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A ideologia dos novos media: Entre velhas e novas ambivalncias

Gil Ferreira

O alargamento do horizonte das sociedades contemporneas, resultante da acelerao crescente das relaes interculturais, veio colocar em discusso questes multisseculares acerca da natureza das experincias que o homem tem, tanto com o mundo fsico como com o mundo intersubjectivo das relaes sociais e intrasubjectivas que estabelece consigo prprio. Um dos factores da actual exacerbao destas discusses o desenvolvimento espectacular das recentes tecnologias da informao e a extenso da sua performatividade a todos os domnios da experincia. Com efeito, os dispositivos mediticos ocupam hoje um lugar central, no s na delimitao e no desempenho da nossa experincia individual e colectiva, mas tambm nas encenaes do mundo e das razes com que se pretendem fundamentar legitimamente os discursos e a aco. A quantidade crescente de fontes de transmisso de contedos - de tipo informativo, narrativo ou outro -, e o agrado com que recebida a sua difuso, colocam as formas de produo e difuso da cultura dos media entre os mais importantes agentes de socializao. Mas os novos meios no s
Escola de Cincias e Tecnologia do Centro Regional das Beiras da Universidade Catlica

transmitem, de modo implcito ou explcito, contedos produzidos pelos vrios grupos sociais, como podem tambm, por sua vez e em si mesmos, transformar-se em fontes relativamente independentes de produo de mensagens, como o propunha McLuhan. Constituem-se assim em centros autnomos de deciso e de poder antes mesmo da emisso de qualquer mensagem: conrmando-se efectivamente como quarto poder, acrescido aos poderes poltico, judicial e econmico. esta dimenso dos novos media que aqui procuramos reectir, aqum da sua anlise em funo de qualquer contedo. Um dos investigadores interessantes do nosso tempo sem dvida Derrick de Kerckhove, que, no o da tradio de McLuhan, prosseguiu os seus estudos, renovando-os, sobre as grandes transformaes do mundo contemporneo associadas aos meios de comunicao. Diz-nos ele que, nos nossos dias, assistimos a um processo que passa do ponto de vista dos indivduos (que estaria associado ao uso dos livros) e da colectividade (atravs do modo de difuso de massas da rdio e da televiso) para um processo dominado pela conectividade (com os computadores) que se apoia na interactividade. Assim, enquanto

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livros, discos, tas magnticas, se baseiam numa produo dominada pela memria, o uso dos computadores faz-nos passar para uma produo dominada pela inteligncia - uma inteligncia conectiva, cuja natureza importa averiguar, ainda que brevemente. Segundo nos diz, a interactividade real s est disponvel por meio da numerizao. Trata-se de uma etapa fundamental, que constitui a reduo de todos os uxos a um denominador comum: as unidades binrias (a relao 0/1), que permitem a convergncia das diversas indstrias (o telefone, a rdio, os computadores, a edio). Via digitalizao, todas as fontes de informao, incluindo fenmenos materiais e processos naturais estaro homogeneizados em cadeias sequnciais de 0 e 1. Todos estes sistemas so tributrios de uma s tecnologia transversal, que a electricidade, a nova e nica linguagem comum que comea onde cou o alfabeto. Uma linguagem implosiva (no explosiva como o alfabeto) e convergente. Esta convergncia realiza-se em trs patamares: primeiro, a convergncia numrica, ou convergncia de contedos; depois, a convergncia dos suportes, reunindo os diferentes media sob um mesmo suporte operacional; por m, a convergncia dos utilizadores, que um dos aspectos da famosa globalizao. esta arquitectura que permitir a planetarizao do homem do saber e das conscincias. Como nos diz, no o mundo que se est a tornar global, somos ns.1 Nesta situao, o absolutismo discursivo surgiria ligado iluso de dominar o existente, de reconstru-lo e aperfeio-lo em acordo
1 Kerkhove, Derrick, A Pele da Cultura, Lisboa, Relgio dgua, 1997, pgs. 122-123

com um princpio traduzvel por uma tcnica existente. Vericamos aqui a - h muito anunciada - convergncia entre linguagem e tcnica designada como logotcnica, e que parece constituir um limiar neste processo. A partir daqui, o conhecimento apresenta-se como o domnio da racionalidade instrumental sobre os diferentes mundos da experincia.2 A tcnica suplanta a natureza e assenhoreia-se dos lamentos e das inclinaes que compem as palavras enquanto feixes localizados de emoes, instveis e fugidias. Acrescente-se a esta situao ainda a instaurao da modalidade instrumental do pensamento, cujos princpios, a operacionalidade e a automatizao, no so o questionamento e a reexividade. Mas por isso que experimentamos, continuamente, a emoo e ansiedade da acelerao apresentadas como um ganho. Donde, a ideologia dos novos media - e da televiso, antes de todos - profundamente binria: a ideia de uma complexidade das coisas para alm do sim/no algo que exaspera os prossionais e receptores dos novos media, tambm eles embudos do mesmo esprito ansioso e acelerado. Ora, um dos mais curiosos paradoxos dos nossos dias que, no domnio do pensamento, se acentua o peso das teorias que procuram mostrar a complexidade das decises enquanto que, por outro lado, se refora um sistema meditico que se alimenta da reduo binria dos comportamentos. Eventuais perdas, existi-las-o ao nvel da capacidade de pensar e de resolver os problemas com que a actualidade nos confronta. Kerckhove diz-nos ainda que hoje, o novo
2 Rodrigues, Adriano Duarte, Estratgias da Comunicao, Lisboa, Presena, 1990, pg. 129

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A ideologia dos novos media senso comum o processo digital.3 Walter Benjamin, nos incios do sculo que agora terminou, antecipara, de certo modo, esta dimenso: por demais emblemtico o seu ensaio acerca do declnio da narrao, sobre o advento triunfante da nova informao, universal e exacta, que dispensa a memria e a sabedoria apreendida das experincias mais ntimas. Ora, tambm este novo senso comum no pode ser separado daquilo que sem equvoco dado pelos novos media (com efeito, de dados que aqui se trata: de data, dignos de serem dados). A esta luz, qualquer improvvel curiosidade individual tender a ser considerada posio niilista, oposta estabilizao do sentido. A justicao , aparentemente, simples: para serem teis e aumentarem o seu valor de mercado, tecnologias de comunicao inovadoras como as redes de dados ou os sistemas de videotexto ou videoconferncia requerem o mximo de interoperacionalidade e normalizao. Apesar da tendncia dos investigadores e produtores de sistemas para desenvolverem normas patenteadas (...) a tendncia para a integrao e o mercado eventualmente eliminar os jogadores que se recusarem a alinhar nessa equipa.4 nesta linha que o senso comum tende a armar-se, acima de tudo, como um problema tcnico, que envolve quer a sua objectivao (como xar o senso comum, como format-lo de modo operativo, etc.), quer as formas da sua utilizao em vista de determinado m. Ganha sentido assim a actividade prossional de tcnico da comunicao - ou, no limite, de engenheiro da comunicao
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Cfr. Kerkhove, Derrick, op. cit., pg. 123 Ibidem

-, cujo instrumento essencial so os data e referncia principal os graus de eccia. Surgem como referncia incontornvel, neste contexto, as anlises da cultura industrial desenvolvidas pelos fundadores da Escola de Frankfurt, Adorno e Horkhei-mer, quando observavam que a ideologia em sentido prprio est presente sempre que vigoram relaes de poder no transparentes ou se racionalizam situaes de interesse ou de grupo. Segundo nos dizem, ao longo todo o ensaio sobre a indstria cultural, a ideologia manifesta-se no tanto sob formas tericas, mas antes na prtica de um sistema principalmente orientado para a instrumentalizao dos indivduos enquanto potenciais consumidores, xando e modelando os seus estados de conscincia. As prprias pesquisas de mercado, que dedicam particular ateno interaco recproca entre produtores e consumidores, constituem um elemento funcional no processo de instrumentalizao dos indivduos e podem ser consideradas como a expresso de uma nova forma ideolgica. Assim, uma crtica das ideologias deve ser desenvolvida como denncia do contedo ideolgico dos meios de comunicao e da violncia por estes exercida sobre as conscincias individuais. Palavras como estas so particularmente prementes numa altura em que as leis da universal distraco parecem tudo dominar. Com efeito, a m de obterem a dependncia por parte das massas, os meios de comunicao no hesitam em usar as emoes e os desejos primrios dos indivduos, que se mostram tanto mais alienados quanto mais os bens culturais propostos tendem a conrmar a ordem estabelecida. Para resumir num nica frase a tendncia imanente ideologia da cultura de massa, necessitaremos de

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represent-la numa pardia do transformate naquilo que s, como reforo e justicao supervalidante da situao j existente, mantendo-se bloqueada toda a perspectiva de imanncia e de crtica.5 Crtica anloga foi a formulada por Herbert Marcuse, que acusa os media de criarem falsas necessidades funcionais para a lgica da produo consumista.6 Outro dos mais destacados pensadores da cultura moderna e das suas ambivalncias Georg Simmel, de quem, apesar de ter vivido na viragem do sculo XIX, no dispensamos alguns importantes contributos. Com uma atitude bastante atenta quanto complexidade dos processos de inuncia e ao carcter dos seus resultados, comea pela insistncia nas novas formas de sociabilidade metropolitana, pondo a tnica na intensicao e na multiplicao das relaes sociais e na resposta scio-psicolgica e emocional dos indivduos. Como nos arma, se aos incessantes contactos pblicos das pessoas nas grandes cidades correspondessem, as mesmas reaces interiores dos contactos que tm lugar na pequena localidade, estaramos completamente atomizados interiormente e cairamos numa condio mental deplorvel.7 As relaes sociais constituem pontos de ancoragem para as atitudes, os hbitos, os valores, que so transmitidos atravs das redes de comunicao interpessoal, e que vo ao encontro das exigncias de individuao. Existem ambivalncias neste proAdorno e Horkheimer, Dialctica do Esclarecimento, Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1997, pg. 144 6 Cfr. Marcuse, Herbert, El Hombre Unidimensional, Barcelona, Ariel, 1981, pg. 172 e segs 7 Cfr. Simmel, Georg, Las grandes urbes y la vida del espritu, in El Individuo y la Libertad, Barcelona, Pennsula, 1998, pgs. 257-260
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cesso, que so, em certa medida, como o demonstra Simmel, as mesmas de sempre, j que a convivncia social promove, contraditoriamente, tanto o desejo de diferenciao como o de unidade. Isto , se denirmos a sociedade como o conjunto de aces recprocas onde contedos e interesses materiais ou individuais assumem uma determinada forma que os agrega, a histria ensina-nos que estas formas se autonomizam e agem por si.8 Importa, no entanto, seguir Simmel at ao m e assentar no facto de que tais formas de relao constituem sempre recursos em potncia. Por exemplo: se procurarmos encontrar na moda aquilo que Simmel no pode dizer-nos sobre os novos media, notamos nas suas palavras um entusiasmo que no parece refreado por uma certa preocupao face aos excessos tpicos do nosso tempo impaciente. O verdadeiro fascnio pela moda est quer na possibilidade de sermos guiados por um crculo social que permite que os seus indivduos se imitem reciprocamente, libertando o indivduo de qualquer responsabilidade tica e esttica, quer na possibilidade de, dentro dos seus limites, os indivduos criarem estilos prprios, quer por intensicao, quer por recusa da moda. Esta dupla exigncia impe-se na vida espiritual, em que um anseio pela generalizao decorre a par da necessidade de captar o singular; enquanto aquele contribui para a paz do nosso esprito, esta outra obriga-o a deslocar-se de um para o outro caso.9 Donde, ambivalncia e duplicidade da moda correspondem as duplicidades e ambivalncias que, globalSimmel, Georg, Philosophie de lArgent, Paris, PUF, 1990, pgs. 30-31 9 Ibid., Filosoa da moda, in Cultura Feminina, Lisboa, Panorama, s/d, pg. 108
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mente, so atribudas cultura moderna e aos novos media: por exemplo, um programa televisivo pode apresentar-se como um modelo fechado e resolutrio, a que o indivduo adere passivamente, ou colocar-se como um estmulo para aprofundamentos ou disperses em diferentes sedes. Uma outra perspectiva que no pode deixar de ser considerada, pela sua dimenso, tem a ver com os media enquanto construtores da realidade social, atravs da difuso de modelos de comportamento, hbitos de consumo, representaes da realidade social e natural, opinies, etc. Hoje, como dizem Berger e Luckmann, a linguagem constri numerosas representaes simblicas que parecem dominar a realidade quotidiana como representaes gigantescas de outro mundo.10 Se Berger e Luckmann, para exemplicar este trabalho simblico, referem apenas os quatro sistemas clssicos da religio, da losoa, da arte e da cincia, certamente a observao de que a linguagem capaz no apenas de construir smbolos extremamente distanciados da experincia do quotidiano igualmente vlida para os sistemas de comunicao de massas. Estes smbolos permitemnos referir outras realidades da vida quotidiana e constituem-se, eles prprios, em campos da produo cultural, ou seja, em realidades socialmente construdas. Uma medida do seu potencial de objectivao emerge da fora adquirida pela linguagem das imagens e, de um modo geral, da fora que percursos de mediao cada vez mais complexos imprimem aos smbolos, desde a sua criao sua fruio. Com efeito, a partir dos meios de comunicao de massa, a linguaCfr. Berger e Luckman, A Construo Social da Realidade, Petrpolis, Vozes, 1987
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gem autonomiza-se das restantes dimenses da experincia e as palavras no se confundem com as coisas que designam, no formam um todo indiviso com o real nem so consideradas como o reexo ou o espelho do mundo. precisamente esta autonomia das palavras que permite ao homem representar o mundo atravs da fala, em funo de projectos racionalmente denidos, em tempos em que a racionalidade se torna o valor dominante do discurso. Ora, a implementao da comunicao atravs dos media redunda inevitavelmente na segmentao ou diviso da estrutura social numa multiplicidade de campos transversais autnomos, com projectos, interesses, prioridades, normas e valores diferenciados e muitas vezes divergentes. neste sentido que surgem, nos media, as estratgias comunicacionais do apelo opinio pblica, da objectividade da informao, da transparncia e da reivindicao do direito de acesso, enquanto estratgias de legitimao ou de naturalizao do poder.11 Por outro lado, no contexto da cultura moderna e dos novos media, vericamos aberta a tendncia dissociao entre grupos de pertena e grupos de referncia, dando origem mobilidade social, levando indivduos e colectividades a investirem-se do direito diversidade e opacidade. A partir do momento em que as fronteiras geogrcas tradicionais se tornaram permeveis penetrao da informao tecnologicamente mediatizada, assistimos acelerao do processo de redenio de novas formas de sociabilidade, autnomas em relao ao enraizamento territorial das identidades individuais e colectivas: no formas
Cfr. Rodrigues, Adriano Duarte, Op. cit., pgs. 150 e segs
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concretas e estveis, como as que deniam a sociabilidade tradicional e at a moderna, mas modalidades uidas, movedias, abertas em permanncia e constantes variaes. E ento, uma vez mais ainda, no o mundo que se est a tornar global, somos ns. Mas ainda aqui persiste a ambivalncia - que, como temos visto, pode assumir formas diversas. Quando Kerckhove apresenta a planetarizao do homem da rua como tratandose da boa notcia, ele completa logo de seguida: A m [notcia] que cada inovao tecnolgica encoraja a hiperlocalizao, que em muitas partes do mundo leva a agitao social, vrios tipos de racismo e conitos armados. Esta a faca de dois gumes de Babel presente na redenio das identidades e lealdades locais.12 Outro aviso vem de outra latitude: desde a viso de Walter Benjamin sobre a metrpole (como laboratrio de anlise da natureza humana). A partir das imagens alegricas despersonalizantes das ruas de Paris e do violento redesenhar das formas topogrcas, das imagens e das paisagens da cidade, Benjamin v uma cidade que deslumbra e decepciona as multides. A tcnica, a arte (o ferro, a fotograa, o panorama e o cinema, por exemplo) e a imaginao social parecem convergir na expresso de um novo sentido da vida - mas requerem o passado, o fragmento da memria e a autobiograa. E nesta relao (passadopresente), tensa, seno dramtica, da existncia humana, que Benjamin mostra - sem qualquer pessimismo, mas com naturalidade - o perigo de transformar "os parisienses em estranhos na sua prpria cidade. Estes perdem o sentimento de pertena. Comeam
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a tomar conscincia do carcter inumano da grande cidade. Contudo, as galerias de Paris, as exposies, o deambular pelas ruas ou o novo urbanismo - alguns contributos para uma metfora dos novos media - so sobretudo, para Benjamin, representaes culturais e expresses de uma nova dialctica do olhar: olhar que um mtodo e um meio de aceder e reconhecer o labirinto que a expresso cultural da vida moderna.13 Encontra tambm aqui ponto de apoio aquilo a que Habermas chama o potencial ambivalente dos media (que estendemos aos novos media), quando defende que as esferas pblicas dos media hierarquizam e, ao mesmo tempo, abrem os horizontes possveis de comunicao. Na verdade, o potencial autoritrio dos media, resultante da estrutura hierrquica e centralizada que os governa, convive com um potencial emancipatrio, decorrente do facto de continuarem a servirse de formas generalizadas de comunicao que no substituem a compreenso lingustica, antes a condensam, e permanecem ligadas, assim, ao universo da vida real.14 Se a teoria de Habermas vlida para as esferas pblicas dos media, tambm susceptvel de ser aplicada aos sujeitos que trabalham nessas esferas, que podem ser considerados os sujeitos que condensam e fazem o encontro do potencial autoritrio com o potencial emancipatrio. Tendo acesso tanto aos media de controlo (dinheiro e poder) como aos media de comunicao (inuncia e prestgio), estes sujeitos so tambm capazes de construir tanto oportunidades de inBenjamin, Walter, Paris, capital del siglo XIX in Poesa y Capitalismo, Madrid, Taurus, 1998, pgs. 177 e segs 14 Habermas, Jrgen, Teora de la Accin Comunicativa, II, Madrid, Taurus, 1999, pgs. 552-553
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Kerckove, Derrick, Op. cit., pg. 123

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tegrao do sistema como de integrao social no sistema, consoante visem primordialmente o sucesso ou o entendimento. Parecenos evidente que o tipo de oportunidades que os novos media podem oferecer aos seus pblicos depende, em grande parte, de onde e de como se posicionam os indivduos a si prprios no continuum da ambivalncia. Ao darmos por adquirido o facto de todos nos termos de submeter ambivalncia implicada em toda e qualquer mediao simblica ou movimento cultural, sabemos que os novos media transmitem e constroem uma cultura que j se sabe ser ambivalente e que convive, naturalmente, com a sua prpria ambivalncia. A linha de demarcao ser, decerto, aquela que noutras dimenses do humano se traa: entre aqueles a quem os novos media apenas distraem ou ornamentam no processo de reproduo da fora do trabalho, e aqueles a quem asseguram uma outra fonte que d sentido vida e ao trabalho que fazem.

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