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Anatoma y fisiologa pulmonar El oxgeno debe estar disponible para las clulas de manera que ellas lo puedan utilizar.

Deber ser incorporado dentro del cuerpo como aire purificado, enfriado o calentado, humidificado y entregado en las cantidades adecuada. El sistema respiratorio es el vnculo para esta fuente vital de oxgeno. Incluye el diafragma y los msculos del trax, la nariz y la boca, la faringe y la trquea, el rbol bronquial y los pulmones. Tambin se encuentran involucrados el torrente sanguneo, el corazn y el cerebro. El torrente sanguneo capta el oxgeno de los pulmones para distribuirlo al resto del cuerpo y regresa el dixido de carbono hacia ellos para su remocin. El corazn crea la fuerza para desplazar la sangre a la presin y velocidad adecuada a travs de todo el cuerpo. El fino funcionamiento del sistema completo es regulado por el cerebro y el sistema nervioso autnomo. Una persona en reposo respira alrededor de 6 litros de aire por minuto. El ejercicio intenso puede incrementar esta cantidad hasta cerca de 75 litros por minuto. Durante un perodo de trabajo de 8 horas, con actividad moderada, la cantidad de aire respirado puede estar alrededor
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de los 8.5 m . Habitualmente se piensa que la piel, con su rea de superficie de 1.9 m , presenta la mayor exposicin al aire que cualquier otra parte del cuerpo. Sin embargo, son en realidad los pulmones quienes tienen la mxima exposicin, con un rea de superficie expuesta
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al aire de 28 m durante la fase de reposo, y de hasta 93 m durante una respiracin profunda. El sistema respiratorio es susceptible al dao causado por materiales txicos inhalados e irritantes, debido a que el rea de superficie de los pulmones expuesta al aire es sumamente grande y a que el cuerpo tiene una gran necesidad de recibir oxgeno. La capacidad del sistema respiratorio de funcionar de manera apropiada tiene un gran impacto en el organismo. Las enfermedades de cada una de sus partes pueden conducir a una enfermedad o daar otros rganos vitales. Por ejemplo, la enfermedad pulmonar ocupacional puede llevar a una cardiopata. Mecanismo de la respiracin El aire que contiene el oxgeno entra al cuerpo a travs de la nariz y la boca. De ah, atraviesa la faringe o garganta en su camino hacia la trquea. La trquea se divide en dos vas areas principales llamadas bronquios, los cuales llegan a los pulmones; uno al pulmn derecho y otro al pulmn izquierdo. Los bronquios se subdividen o se ramifican en varias ocasiones formando bronquios ms pequeos, quienes a su vez se vuelven a ramificar en varias ocasiones formando bronquiolos. Estos bronquios y bronquiolos se denominan el rbol bronquial debido a que las subdivisiones o ramificaciones que sufren se parecen a las ramificaciones de un rbol, slo que en una posicin inversa. Despus de alrededor de 23 divisiones, los bronquiolos terminan en los conductos alveolares. Al final de cada conducto alveolar, se encuentran cmulos de alvolos (sacos alveolares). El oxgeno transportado a travs del sistema respiratorio es finalmente transportado al torrente sanguneo a nivel de los alvolos (Vase figura 1-2. Diagrama esquemtico de la va area). La trquea, los bronquios principales y aproximadamente la primera docena de divisiones de los bronquios ms pequeos tienen ya sea anillos o placas de cartlago en sus paredes que les evitan colapsarse o que bloqueen el flujo de aire. El resto de los bronquiolos y los alvolos no tienen cartlagos y son muy elsticos. Esto permite que respondan a cambios en la presin conforme los pulmones se expanden y se contraen. Los vasos sanguneos del sistema de la arteria pulmonar acompaan a los bronquios y a los bronquiolos. Estos vasos sanguneos tambin se ramifican en unidades cada vez ms pequeas hasta terminar en capilares, los cuales se encuentran en contacto directo con los alvolos. El intercambio gaseoso sucede a travs de esta membrana alveolar-capilar cuando el oxgeno se desplaza hacia adentro y el dixido se desplaza hacia fuera del torrente sanguneo (Vase figura 1-3. Imagen ampliada de los alvolos y los capilares). Aunque los 300 millones de alvolos que se encuentran en el pulmn son microscpicos, representan en su conjunto un rea de superficie equivalente a las dimensiones de una cancha de tenis.

Este movimiento de aire hacia adentro y hacia fuera es lo que denominamos ventilacin. La contraccin de los msculos inspiratorios (el principal msculo inspiratorio es el diafragma) hace que se expanda la cavidad torcica, generando una presin negativa. El flujo de aire resultante que se dirige hacia los pulmones se denomina inspiracin. Durante una inspiracin mxima, el diafragma se contrae forzando al contenido dentro del abdomen a desplazarse hacia abajo y hacia fuera. Tambin intervienen los msculos intercostales externos, que se encuentran entre las costillas. Estos msculos se contraen y elevan a las costillas durante la inspiracin, incrementando de esa manera el dimetro de la cavidad torcica. Adems de estos msculos, los msculos escalenos y esternomastoideos del cuello pueden utilizarse durante ventilaciones extremas o en condiciones de insuficiencia respiratoria.

La espiracin normal es un proceso pasivo y es resultado de la elasticidad natural tanto del pulmn expandido como de la pared torcica. (Sin embargo, cuando la respiracin es rpida, los msculos intercostales internos y los msculos abdominales se contraen ayudando a sacar el aire de los pulmones de una manera ms rpida y completa). La capacidad del pulmn para lograr esto se le denomina elasticidad. El grado de rigidez o de distensibilidad del tejido pulmonar va a afectar la cantidad de presin necesaria para aumentar o disminuir el volumen del pulmn. La distensibilidad pulmonar puede afectar a la elasticidad. Conforme aumenta la rigidez, el pulmn pierde cada vez ms la capacidad de regresar a su tamao normal durante la espiracin. La magnitud de la resistencia al flujo del aire tambin puede afectar a los volmenes pulmonares. La resistencia es una medida de la facilidad con la cual el aire pasa a travs de las vas areas. Esta resistencia est determinada por el nmero, la longitud y el dimetro de las vas VNM