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Jane Austen
Razo e sensibilidade
s
oRgulho e pReconceito
s
peRsuaso
t r a d u o : r o b e rt o l e a l f e r r e i r a
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Jane Austen
Razo e sensibilidade
s
oRgulho e pReconceito
s
peRsuaso
t r a d u o : r o b e rt o l e a l f e r r e i r a
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Copyright destas tradues: editora Martin Claret ltda.
ttulos originais em ingls: Sense and sensibility (1811);
Pride and prejudice (1813); Persuasion (1818).
CONSELHO EDITORIAL
Martin Claret
EDITORA-ASSISTENTE
rosana Citino
CAPA
Ilustrao: Jane Austen Books (detalhe).
ORELHAS
Ilustrao: retrato de Jane austen, feito em 1875, autor desconhecido,
baseado na aquarela feita pela irm da autora, em 1810.
MIOLO
Traduo e notas: roberto leal ferreira
Reviso:
Razo e sensibilidade: lcia brando,
therezinha Siqueira Campos, rosana Citino
Orgulho e preconceito: durval Cordas
Persuaso: durval Cordas, Waldir Moraes
Projeto Grfco: Jos duarte t. de Castro
Editorao Eletrnica: editora Martin Claret
Impresso e Acabamento: Paulus Grfca
editora Martin Claret ltda.
rua alegrete, 62 bairro Sumar CeP: 01254-010 So Paulo SP
tel.: (11) 3672-8144 fax: (11) 3673-7146
www.martinclaret.com.br / editorial@martinclaret.com.br
1
a
reiMPreSSo - 2010
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Austen, Jane, 1775-1817.
Razo e sensibilidade : orgulho e preconceito :
persuaso / Jane Austen ; traduo Roberto
Leal Ferreira. - - So Paulo : Martin Claret, 2010.
Ttulo original : Sense and sensibility ; pride
and prejudice : persuasion.
ISBN 978-85-7232-805-0
1. Fico inglesa I. Ttulo.
10-09763 CDD-823
ndices para catlogo sistemtico:
1. Fico : Literatura inglesa 823
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Sumrio
RAZO E SENSIBILIDADE
ORGULHO E PRECONCEITO
PERSUASO
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RAZO E
SENSIBILIDADE
s
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Captulo 1
a
famlia dashwood havia muito se estabelecera em Sussex. Suas terras
eram vastas e sua residncia fcava em norland Park, no centro das pro-
priedades, onde, durante muitas geraes, viveram de maneira to respeitvel,
que conquistaram a boa opinio geral dos vizinhos. o falecido proprietrio
dessas terras era um solteiro que viveu at idade muito avanada, e durante
muitos anos da sua vida teve a irm como companheira constante e gover-
nanta. entretanto, a morte dela, ocorrida dez anos antes da dele, provocou
uma grande alterao em seu lar, pois, para preencher a sua perda, convidou e
recebeu em casa a famlia do sobrinho, o sr. Henry dashwood, herdeiro legal
da propriedade de norland e a pessoa a quem pretendia leg-la. na companhia
do sobrinho, da sobrinha e dos flhos, os dias do velho fdalgo passaram-se
confortavelmente. Seu apego a todos eles aumentou. a constante ateno do
sr. e da sra. Henry dashwood a seus desejos, que no procedia meramente do
interesse mas da bondade do corao, deu-lhe toda espcie de slido conforto
que sua idade lhe permitia receber; e a alegria das crianas acrescentou um
novo prazer sua existncia.
num primeiro casamento, o sr. Henry dashwood teve um nico flho; com
a atual esposa, trs flhas. o flho, rapaz srio e respeitvel, contava com os
amplos recursos da fortuna da me, que fora grande, e metade da qual ele
recebeu ao chegar maioridade. tambm com seu prprio casamento, que
ocorreu logo em seguida, ele aumentou sua riqueza. Para ele, portanto, a
herana da propriedade de norland no era to importante como para suas
irms, j que os recursos delas, independentemente do que lhes poderia caber
pelo fato de o pai herdar essa propriedade, s podiam ser escassos. a me
nada tinha, e o pai, apenas sete mil libras disposio, visto que a metade
restante da fortuna de sua primeira mulher tambm estava garantida para o
flho e ele tinha apenas o usufruto vitalcio dela.
o velho fdalgo morreu e foi lido o testamento, que, como quase todos, pro-
vocou tanto decepo quanto prazer. no foi nem to injusto nem to ingrato
a ponto de tirar a propriedade do sobrinho, contudo, deixou-a a ele em termos
tais que destruiu metade do valor da herana. o sr. dashwood quisera-a mais
pela mulher e pelas flhas do que para si mesmo ou para o flho; mas para o
flho e para o flho do flho, um menino de quatro anos, a herana estava de
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tal forma garantida que no lhe permitia proporcionar aos que lhe eram mais
caros e mais necessitados um rendimento por algum eventual gravame sobre
a propriedade ou pela venda de sua valiosa madeira. tudo estava vinculado
em proveito da criana, que, nas ocasionais visitas feitas com o pai e a me
a norland, conquistara o afeto do tio, j que tais atraes no so de modo
algum raras com crianas de dois ou trs anos de idade; uma articulao
imperfeita, um srio desejo de ter sempre a vontade satisfeita, muitas brinca-
deiras marotas e uma boa dose de barulho, acabaram por superar o valor de
toda a ateno que, durante anos, ele recebera da sobrinha e das flhas dela.
no pretendia ser indelicado, porm, e, em sinal de afeto pelas trs meninas,
deixou mil libras para cada uma.
a decepo do sr. dashwood foi, no comeo, profunda; mas o seu tempe-
ramento era alegre e otimista, podia razoavelmente esperar viver mais muitos
anos e, vivendo com economia, poupar uma soma considervel do produto de
uma propriedade j grande e capaz de melhorias quase imediatas. todavia, a
fortuna, que tanto demorara em chegar, foi sua apenas por doze meses. no
sobreviveu ao tio mais do que isso, e dez mil libras, includas as heranas do
falecido, foi tudo o que sobrou para a viva e as flhas.
o flho foi chamado to logo se soube do risco de vida, e o sr. dashwood
lhe recomendou, com a nfase e a urgncia que a doena lhe fazia inspirar, a
defesa dos interesses da madrasta e das irms.
o sr. John dashwood no tinha os sentimentos fortes do resto da famlia;
porm, fcou impressionado com uma recomendao de tal natureza em tal
hora, e prometeu fazer tudo o que estivesse ao seu alcance para ampar-las.
Seu pai tranqilizou-se com a promessa, e o sr. John dashwood teve, ento,
tempo sufciente para examinar o que poderia prudentemente fazer por elas.
no era um rapaz de m ndole, a menos que ser algo frio e egocntrico
signifque ter m ndole, mas era, em geral, respeitado, pois se portava com
propriedade no cumprimento dos deveres ordinrios. Se tivesse casado com
uma mulher mais agradvel, poderia ter-se tornado ainda mais respeitvel do
que era; poderia at ter-se tornado ele mesmo agradvel, porque se casara mui-
to jovem e muito apaixonado pela esposa. no entanto, a sra. John dashwood
era uma forte caricatura do marido: mais tacanha e egosta.
Quando fez a promessa ao pai, pensou consigo mesmo em aumentar a ri-
queza das irms presenteando-as com mil libras cada uma. naquele momento,
sentiu-se altura do gesto. a perspectiva de quatro mil libras por ano, alm
da renda atual, sem contar a metade restante da fortuna da me, enterneceu-
lhe o corao e o fez sentir-se inclinado generosidade. Sim, daria a elas
trs mil libras: isso seria generoso e bonito, e bastaria para deix-las em boa
situao. trs mil libras! Poderia economizar quantia to considervel sem
grandes inconvenientes. Pensou nisso o dia inteiro e durante vrios dias
seguidos e no se arrependeu.
Mal acabou o funeral do pai, a sra. John dashwood, sem avisar a sogra de
sua inteno, chegou com a criana e a criadagem. ningum poderia discutir
seu direito de vir: a casa era do marido desde que o pai dele falecera, mas
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isso s agravava a indelicadeza da conduta, e para uma mulher na situao da
sra. dashwood, no era preciso ter sentimentos especiais para julgar aquilo
tudo muito desagradvel; entretanto na sua cabea havia um senso da honra
to aguado, uma generosidade to romntica, que qualquer ofensa daquele
tipo, fosse quem fosse que a provocasse ou recebesse, era para ela motivo
de uma averso defnitiva. a sra. John dashwood nunca contara com o favor
especial de ningum da famlia do marido; e no tivera oportunidade, at o
presente, de lhes demonstrar com que falta de considerao pelos outros podia
agir quando a ocasio o exigisse.
a sra. dashwood ressentiu-se to agudamente daquele comportamento
grosseiro e sentiu tal desprezo pela nora, que, chegada desta ltima, teria
deixado a casa para sempre se as splicas da flha mais velha no a tivessem
levado primeiro a refetir sobre o acerto de deixar a casa; e depois seu terno
amor pelas trs flhas determinou-a a fcar e, pelo bem delas, evitar a ruptura
com seu irmo.
elinor, a flha mais velha, cujo conselho foi to efciente, possua uma
fora de entendimento e uma frieza de julgamento que a qualifcavam, embora
tivesse apenas dezenove anos, para ser a conselheira da me, e lhe permitiam
com freqncia opor-se, para proveito de todos, quela impacincia de esprito
da sra. dashwood que em geral a levava a cometer imprudncias. tinha um
excelente corao, um temperamento afetuoso e sentimentos fortes; mas sabia
como govern-los. isso era algo que a me ainda tinha de aprender e que uma
de suas irms resolvera que jamais lhe seria ensinado.
as habilidades de Marianne eram, sob muitos aspectos, bastante semelhan-
tes s de elinor. era sensvel e inteligente, mas intensa em tudo: suas angstias,
suas alegrias no tinham limites. era generosa, agradvel, interessante: era
tudo, menos prudente. a semelhana entre ela e a me era impressionantssima.
elinor via com preocupao a sensibilidade excessiva da irm; j a sra.
dashwood a apreciava e alimentava. encorajavam-se uma outra na vio-
lncia de suas ansiedades. a agonia e a afio que no comeo as subjugava
era propositadamente renovada, procurada, recriada sempre. entregavam-se
totalmente angstia, procurando a maior infelicidade em cada refexo que
a pudesse proporcionar e decidiram-se a nunca aceitar nenhum tipo de conso-
lao no futuro. tambm elinor estava muito angustiada; contudo ainda podia
lutar, podia empenhar-se. Podia consultar o irmo, podia receber a cunhada
em sua chegada e trat-la com a devida ateno; podia lutar para fazer que a
me tambm se esforasse e encoraj-la a ter a mesma pacincia.
Margaret, a outra irm, era uma menina alegre e de bom carter; no entanto,
como j adquirira uma boa dose do romantismo de Marianne, sem ter muito
da sua inteligncia, aos treze anos ela no prometia chegar ao mesmo nvel
das irms num perodo mais avanado da vida.
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ORGULHO E
PRECONCEITO
s
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Captulo 1

verdade universalmente reconhecida que um homem solteiro e muito
rico precisa de esposa.
Por menos conhecidos que sejam os sentimentos ou as ideias de tal ho-
mem ao entrar pela primeira vez em certo lugarejo, tal verdade est to bem
arraigada na mente das famlias que o rodeiam, que ele vem a ser considerado
propriedade legtima de uma que outra de suas flhas.
Meu caro sr. bennet disse-lhe a esposa certo dia , sabia que ne-
therfeld Park foi enfm alugado?
respondeu o sr. bennet que no.
Mas foi tornou ela , pois a sra. long acaba de vir aqui e me contar
tudo sobre o assunto.
o sr. bennet no deu nenhuma resposta.
no quer saber quem o alugou? exclamou a mulher com impacincia.
Voc quer contar, e eu no tenho nada contra ouvir o que tem a me dizer.
isso j lhe pareceu um bom convite.
ora, meu querido, como voc sabe, a sra. long diz que netherfeld foi
alugado por um jovem de amplas posses do norte da inglaterra; que ele chegou
para ver o lugar na segunda-feira, numa chaise puxada por quatro cavalos, e
fcou to encantado com o que viu, que de imediato entrou em acordo com o
sr. Morris. ele deve mudar-se antes do dia de So Miguel, e alguns dos seus
criados j devem chegar no fm da semana que vem.
Qual o nome dele?
bingley.
casado ou solteiro?
ah! Solteiro, meu querido, com toda a certeza! um rapaz solteiro de
muitas posses; quatro ou cinco mil libras por ano. Que maravilha para as
nossas meninas!
Como assim? Que tem isso a ver com elas?
Meu querido sr. bennet tornou a mulher , como voc aborre-
cido! J devia ter entendido que estou pensando em cas-lo com uma delas.
esta a inteno da vinda dele para c?
inteno! bobagem, como pode falar uma coisa dessas! Mas muito
provvel que ele possa apaixonar-se por uma delas, e por isso voc deve
visit-lo assim que ele chegar.
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no vejo por qu. Voc e as meninas podem ir, ou pode mand-las
sozinhas, o que talvez seja ainda melhor, pois, como voc to bonita quanto
qualquer uma delas, talvez o sr. bingley eleja voc como a melhor do grupo.
Meu querido, fco lisonjeada. eu certamente tive a minha beleza, mas
no tenho mais a iluso de ser nada de extraordinrio. a mulher que j
tem cinco flhas crescidas deve deixar de se preocupar com a prpria beleza.
em tais casos, raro a mulher ainda ter alguma beleza com que se
preocupar.
Mas, querido, voc deve mesmo ir ver o sr. bingley quando ele se
mudar para c.
fique sabendo que no vou garantir-lhe isso.
Mas pense nas suas flhas. Pense na boa situao que seria para uma
delas. Sir William e lady lucas esto decididos a ir, simplesmente por esse
motivo, pois em geral, voc sabe, eles no visitam os recm-chegados. Voc
tem de ir, pois ser impossvel que ns o visitemos se voc no for.
isso excesso de zelo, sem dvida. estou certo de que o sr. bingley
fcar muito contente em v-la; e eu vou mandar a ele um bilhete por seu
intermdio, garantindo-lhe o meu caloroso consentimento ao casamento dele
com qualquer uma das minhas flhas, escolha dele; mas devo escrever umas
palavrinhas em favor da minha pequena lizzy.
no quero que voc faa isso. lizzy no nem um pouco melhor do
que as outras; e tenho certeza de que no tem a metade da beleza de Jane,
nem metade do bom humor de lydia. Mas voc sempre d a ela a preferncia.
nenhuma delas tem muita coisa que as recomende replicou ele ;
so todas tolas e ignorantes, como as meninas sempre so; mas lizzy um
pouco mais esperta do que as irms.
Sr. bennet, como pode insultar assim suas prprias flhas? Voc adora
aborrecer-me. no tem pena dos meus pobres nervos.
engano seu, querida. tenho muito respeito por seus nervos. So meus
velhos amigos. ouvi voc mencion-los com muita considerao nos ltimos
vinte anos, pelo menos.
ah, voc no sabe como eu sofro.
Mas espero que voc supere o problema e viva o bastante para ver
muitos jovens de quatro mil libras de renda virem para o nosso lugarejo.
de nada adiantaria para ns se vinte deles viessem e voc no fosse
visit-los.
no seja por isso, querida. Quando os vinte tiverem chegado, vou
visitar todos eles.
era o sr. bennet uma mistura to estranha de agudeza, de humor sarcs-
tico, de reserva e de capricho, que a experincia de vinte e trs anos no fora
sufciente para que sua esposa entendesse o seu jeito de ser. a mente dela era
menos difcil de descrever. era uma mulher de inteligncia medocre, pouca
cultura e temperamento inconstante. Quando se contrariava, imaginava estar
doente dos nervos. Seu objetivo na vida era ver as flhas casadas; seu consolo,
as visitas e as fofocas.
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PERSUASO
s
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Captulo 1
S
ir Walter elliot, de Kellynch Hall, no condado de Somerset, era um homem
que, para diverso, nunca abria nenhum livro, a no ser o Baronetage; nele
encontrava ocupao para as horas de cio e consolo nas horas amargas; nele
se exaltavam suas faculdades de admirao e respeito, pela contemplao dos
poucos remanescentes da antiga nobreza; nele quaisquer sensaes desagra-
dveis provocadas pelos negcios domsticos se transformavam naturalmente
em comiserao e desdm, enquanto folheava a lista quase infnita de nobres
criados no ltimo sculo; e nele, se qualquer outra pgina fosse incapaz de
tanto, lia sua prpria histria, com um interesse jamais esmorecido. eis a
pgina em que seu livro predileto estava sempre aberto:
elliot de KellYnCH Hall
Walter elliot, nascido em 1
o
de maro de 1760, casou-se em 15 de julho
de 1784 com elizabeth, flha de James Stevenson, fdalgo de South Park, no
condado de Gloucester, e com a dita senhora (falecida em 1800) teve os se-
guintes flhos: elizabeth, nascida em 1
o
de junho de 1785; anne, nascida em
9 de agosto de 1787; um flho natimorto em 5 de novembro de 1789; Mary,
nascida em 20 de novembro de 1791.
originalmente, o pargrafo saiu exatamente assim das mos do impressor;
mas sir Walter o aperfeioou, acrescentando, para sua prpria informao e da
sua famlia, estas palavras aps a data do nascimento de Mary: Casada em
16 de dezembro de 1810 com Charles, flho e herdeiro de Charles Musgrove,
fdalgo de uppercross, no condado de Somerset, e inserindo com maior
preciso o dia do ms em que perdera a esposa.
Seguia-se, ento, a gesta da antiga e respeitvel famlia, nos termos de cos-
tume; como se estabelecera inicialmente em Cheshire; como foi mencionada
em dugdale, por seus membros ocuparem o cargo de high sheriff, represen-
tando um burgo em trs parlamentos consecutivos, por provas de lealdade
e pela dignidade de baronete, no primeiro ano do reinado de Carlos ii, com
todas as Marys e elizabeths com quem se casaram; formando no todo duas
belas pginas in-12 e concluindo-se com as armas e a divisa: Sede principal,
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Kellynch Hall, no condado de Somerset, e de novo a caligrafa de sir Walter
neste fnale:
Herdeiro presuntivo, William Walter elliot, fdalgo,
bisneto do segundo sir Walter.
a vaidade era o comeo e o fm da personalidade de sir Walter elliot;
vaidade de pessoa e de condio social. fora notavelmente bem-apessoado
na juventude; e, aos cinquenta e quatro anos de idade, ainda era um homem
muito atraente. Poucas mulheres se ocupavam mais da aparncia pessoal do
que ele, nem o valete de algum fdalgo recm-criado estaria mais deslumbra-
do com a posio que ocupava na sociedade. Considerava o dom da beleza
inferior apenas ao dom do ttulo de baronete; e sir Walter elliot, que reunia
ambos os dons, era o objeto constante do mais caloroso respeito e devoo.
Sua boa aparncia e sua fdalguia tinham direitos razoveis sua afeio;
pois devia a estas se ter casado com uma mulher muito superior ao que ele
prprio merecia. Lady elliot fora uma excelente mulher, sensata e carinhosa;
cujo julgamento e conduta, se lhes forem perdoadas as paixes de juventude
que fzeram dela lady elliot, nunca mais tiveram de ser tratados com indul-
gncia. Passou por cima, no deu ateno ou escondeu durante dezessete
anos os defeitos do marido, e promoveu sua real respeitabilidade; e, embora
no fosse a pessoa mais feliz do mundo, era gratifcada sufcientemente pe-
los afazeres, pelos amigos e pelos flhos para ter apego vida e no sentir
indiferena quando se viu obrigada a deix-los. trs meninas, as duas mais
velhas de dezesseis e catorze anos, eram uma terrvel herana a ser deixada por
uma me, e um terrvel nus a confar autoridade e orientao de um pai
presunoso e tolo. tinha ela, porm, uma amiga muito ntima, mulher sensata
e de mritos, que fora atrada por seu forte apego a ela a se estabelecer nas
proximidades, no vilarejo de Kellynch; e lady elliot confava sobretudo no
auxlio de sua bondade e discernimento para salvaguardar os bons princpios
e levar adiante a educao das flhas, em que tanto se empenhara.
essa amiga e sir Walter no se casaram, ao contrrio do que a ligao
entre eles pudesse ter sugerido. Passaram-se treze anos desde a morte de lady
elliot, e ainda eram vizinhos prximos e amigos ntimos, e um permanecia
vivo e a outra, viva.
Que lady russell, de idade e personalidade madura, e de muitas posses, no
cogitasse um segundo casamento era algo que no precisava de justifcativa ante
o pblico, que tende insensatamente a mostrar mais descontentamento quando
a mulher torna a se casar do que quando no se casa novamente; mas o fato de
sir Walter permanecer solteiro algo que exige explicao. Saiba-se, pois, que
sir Walter, como bom pai (tendo tido uma ou duas decepes particulares com
pretendentes muito pouco razoveis), se orgulhava de permanecer solteiro para
o bem de suas queridas flhas. Por uma delas, a mais velha, ele realmente abriria
mo de qualquer coisa, mesmo se poucas ocasies se tivessem apresentado para
tanto. elizabeth herdara, aos dezesseis anos, em tudo o que era possvel, os direitos
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e dignidades da me; e, sendo muito bela e muito parecida com ele, sua infuncia
sempre fora grande, e assim eles conviviam bastante felizes. Suas duas outras
flhas eram inferiores em valor. Mary conquistara certa importncia artifcial, ao
tornar-se a sra. Charles Musgrove; anne, porm, com uma elegncia espiritual
e uma doura de carter que lhe teriam merecido a admirao de pessoas de real
inteligncia, no era ningum aos olhos do pai ou da irm; sua palavra no tinha
nenhum peso, tinha sempre de ceder; era s a anne.
Para lady russell, porm, era ela a aflhada favorita e amiga, muito que-
rida e apreciada. Lady russell amava todas elas; mas s em anne conseguia
imaginar que sua me revivesse.
alguns anos antes, anne elliot fora uma menina muito bonitinha, mas
seu encanto logo desaparecera; e, como, mesmo no seu auge, seu pai nela
encontrasse poucos motivos de admirao (por serem completamente diferentes
dos dele seus traos delicados e seus doces olhos escuros), nada havia nela,
agora que estava murcha e mirrada, que atrasse a estima dele. nunca tivera
muitas esperanas e agora no tinha nenhuma de algum dia ler o nome
dela em alguma outra pgina de seu livro predileto. toda expectativa de uma
aliana digna da casa recaa agora sobre elizabeth, pois Mary simplesmente
se unira a uma velha famlia rural, muito respeitvel e rica, e dera, portanto,
toda a honra e no recebera nenhuma: elizabeth, mais dia, menos dia, faria
um casamento adequado.
s vezes acontece de uma mulher tornar-se mais bela aos vinte e nove
anos do que dez anos antes; e geralmente, no havendo problemas de sade
ou de nervos, essa uma fase da vida em que poucos encantos se perderam.
esse era o caso de elizabeth, ainda a mesma linda srta. elliot que comeara
a ser treze anos atrs, e portanto compreensvel que sir Walter se tivesse
esquecido da idade dela ou pelo menos consider-lo apenas meio tolo por
julgar-se a si mesmo e a elizabeth to radiantes como sempre, em meio ao
naufrgio da boa aparncia de todos os demais; pois ele podia ver claramente o
envelhecimento de todo o resto da famlia e de seus conhecidos. o abatimento
de anne, a grosseria de Mary, a decadncia de todos os rostos da vizinhana e
a rpida proliferao de ps de galinha na regio das tmporas de lady russell
havia muito vinham sendo motivo de angstia para ele.
elizabeth no tinha a mesma satisfao pessoal consigo mesma que o
pai. treze anos passaram-se desde que se tornara senhora de Kellynch Hall,
presidindo e dirigindo com um domnio de si mesma e uma determinao
que jamais dava a ideia de que fosse mais jovem do que era. Por treze anos
fzera as honras da casa, aplicara a lei domstica e fora a primeira a subir na
carruagem da famlia, perdendo s para lady russell a precedncia para entrar
em e sair de todas as salas de estar e de jantar da regio. as geadas de treze
invernos viram-na abrir todos os bailes de alguma importncia dados por uma
vizinhana diminuta, e treze primaveras exibiram suas foradas, enquanto ela
viajava para londres com o pai, para gozar durante algumas semanas dos
prazeres da alta sociedade. Carregava ela a lembrana de tudo isso, tinha a
conscincia de ter vinte e nove anos de idade, o que lhe dava certos remorsos
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e certas apreenses; estava plenamente satisfeita por ser to bela como antes,
mas percebia estar-se aproximando dos anos perigosos, e fcaria muito aliviada
se tivesse a certeza de ser adequadamente solicitada por algum com sangue
e linhagem de baronete, dentro de um ou dois anos. ento poderia tomar de
novo o livro dos livros com o mesmo prazer que no incio da juventude, mas
no momento no o apreciava. Ser sempre confrontada com a data de seu pr-
prio nascimento e ver que nenhum casamento aparecia em seguida, a no ser
o da irm mais moa, constitua uma experincia penosa; e mais de uma vez,
quando o pai o deixava aberto sobre a mesa nas proximidades, ela o fechava,
desviando os olhos, e o afastava de si.
alm disso, tivera ela uma decepo, cuja memria aquele livro, e em es-
pecial a histria de sua prpria famlia, deveriam sempre rea-vivar. o herdeiro
presuntivo, o prprio William Walter elliot, esq., cujos direitos haviam sido
apoiados pelo pai com tanta generosidade, a desapontara.
Quando ainda muito jovem, to logo soubera que ele seria, no caso de no
ter ela um irmo, o futuro baronete, traara planos para casar-se com ele, e
seu pai sempre a apoiou naqueles projetos. no o haviam conhecido quando
ainda menino; mas, logo depois do falecimento de lady elliot, sir Walter
procurou aproximar-se dele, e, embora seus avanos no tivessem encontrado
nenhum entusiasmo, ele insistira naquilo, atribuindo o insucesso timidez da
juventude; e, numa de suas excurses primaveris a londres, quando elizabeth
estava em seu primeiro desabrochar, o sr. elliot fora forado a apresentar-se.
ele era na poca um rapaz muito jovem, que iniciara havia pouco o estu-
do do direito; e elizabeth o achou extremamente agradvel, e todos os seus
projetos em seu favor se confrmaram. ele foi convidado a Kellynch Hall;
falou-se sobre ele pelo resto do ano, enquanto era esperado; mas ele nunca
apareceu. na primavera seguinte foi visto de novo na capital, foi considerado
igualmente simptico, de novo encorajado, convidado e aguardado, e mais
uma vez no veio; e em seguida receberam a notcia de que ele se havia ca-
sado. em vez de seguir seu destino na linha traada para o herdeiro da Casa
de elliot, conquistara a independncia casando-se com uma mulher rica, mas
de bero inferior.
ofendeu-se sir Walter com aquilo. Como chefe da casa, achou que devia
ter sido consultado, sobretudo depois de o ter apoiado to abertamente; pois
eles devem ter sido vistos juntos, observou ele, uma vez em tattersall e
duas vezes no saguo da Cmara dos Comuns. exprimiu sua desaprovao,
a que aparentemente foi dada muito pouca importncia. o sr. elliot no se
desculpou e se mostrou to pouco interessado em se relacionar com a famlia
quanto sir Walter o considerou indigno de tal frequentao: foram cortadas
todas as relaes entre ambos.
Passados muitos anos, essa constrangedora histria do sr. elliot ainda
causava muita mgoa em elizabeth, que gostara dele por ele mesmo, e ainda
mais por ser o herdeiro de seu pai, cujo forte orgulho familiar s nele encon-
trava o cnjuge adequado para a flha mais velha de sir Walter elliot. de a a
Z, no havia mais nenhum baronete que os sentimentos dela reconhecessem
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de bom grado como um igual. ele, porm, a tratara to miseravelmente, que,
embora ela usasse no presente momento (vero de 1814) uma fta negra de
luto pela esposa dele, no admitia que ele fosse digno de ser o objeto de seus
pensamentos novamente. era talvez possvel superar a vergonha do primeiro
casamento dele, pois no havia razes para supor que fosse perpetuado pelo
nascimento de flhos, se ele no tivesse feito pior; mas ele fez pior, como ha-
viam sido informados pela costumeira solicitude de bons amigos, falando deles
todos nos termos mais desrespeitosos, com desdm e desprezo pelo prprio
sangue que corria em suas veias e pelas honras que mais tarde deveriam ser
as suas. isso era imperdovel.
eram esses os sentimentos e as sensaes de elizabeth elliot; essas as
preocupaes a aliviar, as emoes a variar, a monotonia e a elegncia, a
prosperidade e a nulidade do cenrio de sua vida; esses os sentimentos que
conferiam interesse a uma longa e tediosa residncia num ambiente interio-
rano, que preenchiam os vazios deixados pela ausncia de hbitos teis fora
de casa, e de talentos ou realizaes em casa.
agora, porm, novas ocupaes e preocupaes comeavam a se somar
s outras. Seu pai tinha problemas fnanceiros cada vez mais srios. ela sabia
que, quando ele abria o Baronetage, era para tirar da cabea as pesadas contas
dos fornecedores e as desagradveis notcias do sr. Shepherd, seu intendente.
a propriedade de Kellynch era boa, mas no estava altura das ideias de sir
Walter sobre o padro de vida exigido de seu possuidor. Quando lady elliot
estava viva, havia mtodo, moderao e economia, o que o manteve dentro
dos limites de suas rendas; mas com ela morrera toda essa sensatez, e a partir
de ento ele passou a estourar regularmente o oramento. fora-lhe imposs-
vel gastar menos; nada mais fzera do que aquilo a que sir Walter elliot era
imperativamente obrigado; mas, por mais inocente que fosse, no s se estava
endividando terrivelmente, mas falavam-lhe com tanta frequncia sobre o
assunto, que se tornou intil tentar ocultar da flha o problema, mesmo que s
em parte. ouvira ela alguma coisa a respeito na sua ltima viagem a londres;
ele chegara ao ponto de dizer a ela: em que podemos economizar? Voc
sabe de alguma coisa que possamos cortar? e, para sermos justos, elizabeth,
no primeiro ardor do alarme feminino, ps-se a pensar seriamente no que
se podia fazer e fnalmente propusera dois tipos de economia: cortar alguns
desnecessrios projetos de caridade e deixar de renovar o mobilirio da sala
de estar; a esses expedientes ela mais tarde acrescentou a feliz ideia de no
dar mais nenhum presente a anne, como sempre havia sido o costume anual.
tais medidas, porm, por melhores que fossem em si mesmas, se mostraram
insufcientes ante a real dimenso do mal, que logo em seguida sir Walter se
viu obrigado a lhe confessar. elizabeth nada tinha a propor de maior efcincia.
Sentiu-se maltratada e infeliz, como o pai; e nenhum dos dois era capaz de
descobrir algum meio de diminuir as despesas sem comprometer a prpria
dignidade ou de reduzir o prprio conforto a um mnimo tolervel.
Havia apenas uma pequena parte da propriedade de que sir Walter podia
desfazer-se; mas, mesmo que cada acre de terra fosse alienvel, isso teria
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pouca importncia. ele teria concordado em hipotecar tudo o que pudes-
se, mas nunca em vender. no; jamais envergonharia o seu nome a esse
ponto. a propriedade de Kellynch seria transmitida inteira e intacta, tal como
a recebera.
Seus dois amigos de confana, o sr. Shepherd, que vivia na cidade comer-
cial mais importante da regio, e lady russell, foram convidados a dar-lhes
seus conselhos; e tanto o pai quanto a flha pareciam esperar que pudesse vir
de um ou de outro uma soluo que desse um fm aos problemas e reduzisse as
despesas, sem implicar a perda de nenhum capricho de bom gosto ou orgulho.
Captulo 2
o sr. Shepherd, um advogado educado e prudente, que, fossem quais
fossem suas opinies ou sua infuncia sobre sir Walter, preferiria que as
palavras desagradveis fossem pronunciadas por outra pessoa, absteve-se de
dar a menor sugesto e se limitou a pedir vnia para recomendar implici-
tamente o excelente discernimento de lady russell, de cujo notrio bom
senso esperava plenamente ouvir as medidas decisivas que pretendia ver
fnalmente adotadas.
Lady russell foi muito solcita em relao ao assunto e deu grande ateno
a ele. era mulher de talentos mais slidos do que geis, cujas difculdades
em chegar a uma deciso nesse caso foram grandes, pela oposio de dois
princpios capitais. era ela prpria de estrita integridade, com um delicado
senso de honra; mas desejava tanto preservar os sentimentos de sir Walter
quanto se preocupava com o crdito da famlia, e era to aristocrtica em
suas ideias sobre o que lhes era devido quanto qualquer pessoa de bom senso
e honestidade podia ser. era uma mulher bondosa, caridosa e boa, capaz de
fortes afeies; de conduta corretssima, rigorosa em suas ideias sobre o decoro
e com maneiras tidas como padro de boa educao. era culta e, em geral,
racional e coerente; mas tinha preconceitos no que se refere aos antepassados;
prezava tanto a condio social e a infuncia das pessoas, que isso a cegava
um pouco para os defeitos daqueles que as possussem. ela prpria viva de
um simples cavaleiro, dava ao ttulo de baronete o devido apreo; e sir Walter,
independentemente de seus direitos como velho amigo, vizinho atencioso,
amvel senhorio, marido de sua querida amiga, pai de anne e suas irms,
s por ser sir Walter, a seu ver, j era merecedor de toda a sua compaixo e
considerao por suas atuais difculdades.
Precisavam fazer economias; no havia dvidas a esse respeito. ela,
porm, estava ansiosa por resolver o problema com o mnimo de sofrimento
para ele e para elizabeth. fez planos de economia, clculos precisos e o que
ningum mais pensou em fazer: consultou anne, que parecia nunca ter sido
considerada pelos outros como parte interessada no caso. fez a consulta e
at certo ponto foi infuenciada por ela ao traar o projeto de economias que
foi enfm apresentado a sir Walter. Cada uma das correes feitas por anne