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AULA N 18 2.3.5.2.

A micro-segregao no ferro nodular austemperado Os ferros nodulares solidificam por reaco eutctica a 1154C, originando uma mistura de austenite e grafite a partir do banho fundido; esta reaco traduz-se por: lquido (4,26%C) = (2,08%C) + Cgrafite (100%C). A reaco envolve uma importante difuso do carbono, que se concentra nos esferides de grafite e ocorre por nucleao e crescimento de clulas eutcticas compostas por grafite e austenite. A elevada temperatura a que ocorre o processo permite que os elementos qumicos presentes possam migrar para posies de equilbrio. Durante a solidificao dos ferros nodulares os elementos qumicos distribuem-se escala das clulas eutcticas de acordo com as respectivas afinidades qumicas: os elementos com menor afinidade para o carbono do que o ferro concentram-se de preferncia na interface da grafite com a matriz metlica (como o silcio, o cobre e o nquel, quando presentes); os elementos carburgenos concentram-se na fronteira das clulas eutcticas (sendo uma clula eutctica o espao definido por um ndulo de grafite e a matriz metlica vizinha); como exemplo de elementos com este comportamento podem citar-se o carbono, o mangans, o molibdnio, o crmio. Esta segregao ocorre escala da clula eutctica designando-se por microsegregao, para se diferenciar da macro-segregao que envolve a acumulao de elementos na periferia das massas metlicas em solidificao e de outros elementos nas regies internas destas, como acontece por exemplo durante a solidificao de um lingote. A micro-segregao nos ferros nodulares responsvel pela microestrutura tipo "olho de boi" frequente nas peas em bruto de vazamento; dado que o carbono e o mangans se concentram nas fronteiras das clulas eutcticas e atrasam a cintica de decomposio da austenite, melhorando a respectiva temperabilidade, eles provocam a transformao da austenite destas regies em perlite; a regio austentica da interface grafite-matriz, rica em silcio e pobre em carbono e mangans, apresenta uma baixa temperabilidade e, para a mesma lei de arrefecimento, transfoma-se em ferrite; deste modo, as regies vizinhas ao ndulo de grafite apresentam uma microestrutura ferrtica e as regies longnquas do ndulo uma microestrutura perltica - a microestrutura dita "olho de boi". No caso dos ferros nodulares austemperados, a micro-segregao tem consequncias mais importantes que as referidas anteriormente: o enriquecimento das regies das fronteiras das clulas eutcticas em carbono e elementos

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carburgenos atrasa a cintica da transformao da austenite no domnio baintico relativamente das regies das interfaces grafite-matriz (vide figura 1 / 18); deste modo, quando o tempo de transformao no domnio baintico suficiente para estabilizar a austenite da interface grafite-matriz (fim da primeira etapa), ele ainda insuficiente para estabilizar a austenite das fronteiras das clulas eutcticas; esta austenite no estabilizada transforma-se em martensite quando arrefecida at temperatura ambiente, fragilizando a pea tratada; esta heterogeneidade microestrutural provoca a degradao da ductilidade e inconsistncia das propriedades mecnicas. Figura 1 / 18 - Esquema mostrando a microsegregao dos elementos C Si Mn ao longo dos espaos internodulares e seu efeito na variao da cintica de decomposio austentica, representada pelo fim da primeira etapa da reaco baintica; ao longo do espao internodular esto referenciadas as regies de interface grafite-matriz (I) de fronteira de clula (III) e intermdias (II). pois importante utilizar composies qumicas para a matria-prima que provoquem micro-segregaes pouco intensas; este objectivo conseguido atravs do uso de baixos teores em elementos carburgenos, em particular mangans e molibdnio, que em geral se recomenda no excederem 0,3%p; o crmio no deve mesmo ser utilizado, bem como os outros elementos mais carburgenos como o vandio e o nibio. Simultaneamente devem procurar-se clulas eutcticas de pequena dimenso, o que se consegue atravs da inoculao; a diminuio do tamanho mdio das clulas eutcticas permite uma distribuio mais homognea dos elementos de liga e portanto uma micro-segregao menos intensa. 2.3.5.3. A conduo da austmpera Como j foi referido, a austmpera envolve uma austenitisao, um arrefecimento rpido para uma temperatura do domnio baintico, um estgio a esta temperatura e um arrefecimento final para a temperatura ambiente. 2.3.5.3.1. A austenitisao A temperatura e durao do estgio de austenitisao so funo da composio qumica do ferro nodular a austemperar e da microestrutura inicial do mesmo. A composio qumica do ferro nodular define a sua zona crtica; a austenitisao deve levar as peas a uma temperatura do domnio "+grafite"; o corte do diagrama Fe-C-Si para 2% de silcio (vide figura 2 / 18) mostra que um ferro com 3,5% de carbono deve ser aquecido at cerca de 850C para que se garanta a austenitisao da matriz.

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A elevao da temperatura de austenitisao favorece a homogeneizao da austenite e aumenta o teor em carbono dissolvido; simultaneamente, como se pode observar na figura 3 / 18, diminui a fora impulsora para a ocorrncia da primeira etapa da reaco baintica e aumenta a fora impulsora para a ocorrncia da segunda etapa, fim justamente oposto ao visado. Valores demasiado elevados desta temperatura degradam as propriedades finais da liga, argumentando-se que decompem os precipitados fosforosos e permitem a sua difuso para as fronteiras de gro. As temperaturas de austenitisao recomendadas oscilam entre 825 e 900C. A durao do estgio de austenitisao depende da microestrutura inicial; as microestruturas ferrticas exigem duraes maiores que as perlticas, dado que estas contm j um teor em carbono prximo do que vai ser dissolvido na austenite, enquanto que as ferrticas tm um baixo teor em carbono inicial, necessitando a austenite de dissolver carbono dos ndulos de grafite para atingir o equilbrio temperatura de austenitisao. Em geral para as matrizes ferrticas aconselham-se duraes do estgio de austenitisao de uma a quatro horas; para as matrizes perlticas de quinze minutos a uma hora. Fig. 2 / 18 - Seco do diagrama de equilbrio Fe-C-Si para 2%p de silcio (cf. G. Krauss, " Steels - heat Treatment and processing principles" 1990, ASM, fig. 14.1, pg 432). 2.3.5.3.2. Arrefecimento para o domnio baintico O arrefecimento da austenite at ao domnio baintico conduzido em geral em banhos de sais da mesma natureza que os usados no revenido e austmpera dos aos: misturas de nitritos e nitratos alcalinos, estveis at 550C; neste mesmo banho faz-se a transformao isotrmica da austenite. importante manter a temperatura da massa de sais fundidos quando da introduo das peas a austemperar (estas peas entram no banho de sais fundidos a cerca de 900C); a massa das peas deve ser inferior a 10% da massa de sais. A temperatura do banho de sais deve ser controlada a 5C. Figura 3 / 17 - Esquema mostrando a influncia da temperatura de austenitisao na variao de energia livre associada transformao em duas etapas da austenite de elevado silcio no domnio baintico. Como meio alternativo de arrefecimento aos sais pode por vezes (para transformaes no domnio baintico inferior) usar-se o leo mineral; existem leos

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minerais com elevado ponto de ignio, cuja temperatura de trabalho pode atingir temperaturas da ordem dos 220C. 2.3.5.3.3. A transformao isotrmica As temperaturas de transformao isotrmica no domnio baintico so funo da composio qumica do ferro nodular, oscilando entre 250 e 450C. O limite inferior origina resistncias mecnicas elevadas e baixas ductilidades - prprio para peas resistentes ao desgaste. O limite superior origina peas de moderada resistncia mecnica e muito alta ductilidade. Temperaturas de transformao intermdias originam propriedades intermdias. As duraes da transformao isotrmica dependem da composio qumica, oscilando geralmente entre dez minutos e quatro horas - as duraes mais elevadas usam-se para os nodulares ligados, em que a austenite tem uma cintica de transformao mais lenta. Esta durao no previsvel por via terica, exigindo uma determinao experimental; deve ser a necessria para maximizar a fraco volmica de austenite enriquecida em carbono e impedir a precipitao de carbonetos. A transformao isotrmica concluda por um arrefecimento em gua; este arrefecimento no se destina a provocar nem a impedir qualquer reaco, mas a quebrar a pelcula de sais que adere pea aps o estgio no banho; o arrefecimento em gua torna esta pelcula frgil e fcil de retirar, contrariamente ao qe aconteceria se o arrefecimento fosse executado ao ar.

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