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BALANO DO NEOLIBERALISMO Perry Anderson In: SADER, Emir; GENTILI, Pablo (orgs). Ps-neoliberalismo: as polticas sociais e o Estado democrtico.

Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1995. p.9-23. Comecemos com as origens do que se pode definir do neoliberalismo como fenmeno distinto do simples liberalismo clssico, do sculo passado. O neoliberalismo nasceu logo depois da II Guerra Mundial, na regio da Europa e da Amrica do Norte onde imperava o capitalismo. Foi uma reao terica e poltica veemente contra o Estado intervencionista e de bem-estar. Seu texto de origem O Caminho da Servido, de Friedrich Hayek, escrito j em 1944. Trata-se de um ataque apaixonado contra qualquer limitao dos mecanismos de mercado por parte do Estado, denunciadas como uma ameaa letal liberdade, no somente econmica, mas tambm poltica. O alvo imediato de Hayek, naquele momento, era o Partido Trabalhista ingls, s vsperas da eleio geral de 1945 na Inglaterra, que este partido efetivamente venceria. A mensagem de Hayek drstica: "Apesar de suas boas intenes, a social-democracia moderada inglesa conduz ao mesmo desastre que o nazismo alemo uma servido moderna". Trs anos depois, em 1947, enquanto as bases do Estado de bem-estar na Europa do ps-guerra efetivamente se construam, no somente na Inglaterra, mas tambm em outros pases, neste momento Hayek convocou aqueles que compartilhavam sua orientao ideolgica para uma reunio na pequena estao de Mont Plerin, na Sua. Entre os clebres participantes estavam no somente adversrios firmes do Estado de bem-estar europeu, mas tambm inimigos frreos do New Deal norte-americano. Na seleta assistncia encontravam-se Milton Friedman, Karl Popper, Lionel Robbins, Ludwig Von Mises, Walter Eupken, Walter Lippmann, Michael Polanyi, Salvador de Madariaga, entre outros. A se fundou a Sociedade de Mont Plerin, uma espcie de franco-maonaria neoliberal, altamente dedicada e organizada, com reunies internacionais a cada dois anos. Seu propsito era combater o keynesianismo e o solidarismo reinantes e preparar as bases de um outro tipo de capitalismo, duro e livre de regras para o futuro. As condies para este trabalho no eram de todo favorveis, uma vez que o capitalismo avanado estava entrando numa longa fase de auge sem precedentes sua idade de ouro , apresentando o crescimento mais rpido da histria, durante as dcadas de 50 e 60. Por esta razo, no pareciam muito verossmeis os avisos neoliberais dos perigos que representavam qualquer regulao do mercado por parte do Estado. A polmica contra a regulao social, no entanto, tem uma repercusso um pouco maior. Hayek e seus companheiros argumentavam que o novo igualitarismo (muito relativo, bem entendido) deste perodo, promovido pelo Estado de bem-estar, destrua a liberdade dos cidados e a vitalidade da concorrncia, da qual dependia a prosperidade de todos. Desafiando o consenso oficial da poca, eles argumentavam que a desigualdade era um valor positivo na realidade imprescindvel em si , pois disso precisavam as sociedades ocidentais. Esta mensagem permaneceu na teoria por mais ou menos 20 anos. A chegada da grande crise do modelo econmico do ps-guerra, em 1973, quando todo o mundo capitalista avanado caiu numa longa e profunda recesso, combinando, pela primeira vez, baixas taxas de crescimento com altas taxas de inflao, mudou tudo. A partir da as idias neoliberais passaram a ganhar terreno. As razes da crise, afirmavam Hayek e seus companheiros, estavam localizadas no poder excessivo e nefasto dos sindicatos e, de maneira mais geral, do movimento operrio, que havia corrodo as bases de acumulao capitalista com suas presses reivindicativas sobre os salrios e com sua presso parasitria para que o Estado aumentasse cada vez mais os gastos sociais. Esses dois processos destruram os nveis necessrios de lucros das empresas e desencadearam processos inflacionrios que no podiam deixar de terminar numa crise generalizada das economias de
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mercado. O remdio, ento, era claro: manter um Estado forte, sim, em sua capacidade de romper o poder dos sindicatos e no controle do dinheiro, mas parco em todos os gastos sociais e nas intervenes econmicas. A estabilidade monetria deveria ser a meta suprema de qualquer governo. Para isso seria necessria uma disciplina oramentria, com a conteno dos gastos com bem-estar, e a restaurao da taxa "natural" de desemprego, ou seja, a criao de um exrcito de reserva de trabalho para quebrar os sindicatos. Ademais, reformas fiscais eram imprescindveis, para incentivar os agentes econmicos. Em outras palavras, isso significava redues de impostos sobre os rendimentos mais altos e sobre as rendas. Desta forma, uma nova e saudvel desigualdade voltaria a dinamizar as economias avanadas, ento s voltas com uma estagflao, resultado direto dos legados combinados de Keynes e de Beveridge, ou seja, a interveno anticclica e a redistribuio social, as quais haviam to desastrosamente deformado o curso normal da acumulao e do livre mercado. O crescimento retornaria quando a estabilidade monetria e os incentivos essenciais houvessem sido restitudos. A hegemonia deste programa no se realizou do dia para a noite. Levou mais ou menos uma dcada, os anos 70, quando a maioria dos governos da OCDE Organizao Europia para o Comrcio e Desenvolvimento tratava de aplicar remdios keynesianos s crises econmicas. Mas, ao final da dcada, em 1979, surgiu a oportunidade. Na Inglaterra, foi eleito o governo Thatcher, o primeiro regime de um pas de capitalismo avanado publicamente empenhado em pr em prtica o programa neoliberal. Um ano depois, em 1980, Reagan chegou presidncia dos Estados Unidos. Em 1982, Kohl derrotou o regime social liberal de Helmut Schimidt, na Alemanha. Em 1983, a Dinamarca, Estado modelo do bem-estar escandinavo, caiu sob o controle de uma coalizo clara de direita, o governo de Schluter. Em seguida, quase todos os pases do norte da Europa ocidental, com exceo da Sucia e da ustria, tambm viraram direita. A partir da, a onda de direitizao desses anos tinha um fundo poltico para alm da crise econmica do perodo. Em 1978, a segunda guerra fria eclodiu com a interveno sovitica no Afeganisto e a deciso norte-americana de incrementar uma nova gerao de foguetes nucleares na Europa ocidental. O iderio do neoliberalismo havia sempre includo, como componente central, o anticomunismo mais intransigente de todas as correntes capitalistas do psguerra. O novo combate contra o imprio do mal a servido humana mais completa aos olhos de Hayek inevitavelmente fortaleceu o poder de atrao do neoliberalismo poltico, consolidando o predomnio da nova direita na Europa e na Amrica do Norte. Os anos 80 viram o triunfo mais ou menos incontrastado da ideologia neoliberal nesta regio do capitalismo avanado. O que fizeram, na prtica, os governos neoliberais deste perodo? O modelo ingls foi, ao mesmo tempo, o pioneiro e o mais puro. Os governos Thatcher contraram a emisso monetria, elevaram as taxas de juros, baixaram drasticamente os impostos sobre os rendimentos altos, aboliram controles sobre os fluxos financeiros, criaram nveis de desemprego massivos, aplastaram greves, impuseram uma nova legislao anti-sindical e cortaram gastos sociais. E, finalmente esta foi uma medida surpreendentemente tardia , se lanaram num amplo programa de privatizao, comeando por habitao pblica e passando em seguida a indstrias bsicas como o ao, a eletricidade, o petrleo, o gs e a gua. Esse pacote de medidas o mais sistemtico e ambicioso de todas as experincias neoliberais em pases de capitalismo avanado. A variante norte-americana era bem distinta. Nos Estados Unidos, onde quase no existia um Estado de bem-estar do tipo europeu, a prioridade neoliberal era mais a competio militar com a Unio Sovitica, concebida como uma estratgia para quebrar a economia sovitica e, por esta via, derrubar o regime comunista na Rssia. Deve-se ressaltar que, na poltica interna, Reagan tambm reduziu os impostos em favor dos ricos, elevou as taxas de juros e aplastou a nica greve sria de sua gesto. Mas, decididamente, no respeitou a disciplina oramentria; ao contrrio, lanou-se numa corrida armamentista sem precedentes, envolvendo gastos militares enormes, que criaram um dficit pblico muito maior do que qualquer outro presidente da histria norte-americana. Mas esse recurso a um keynesianismo militar disfarado, decisivo para uma recuperao das economias capitalistas da Europa ocidental e da Amrica do Norte, no foi imitado. Somente os Estados Unidos, por causa de seu peso
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na economia mundial, podiam dar-se ao luxo do dficit massivo na balana de pagamentos que resultou de tal poltica. No continente europeu, os governos de direita deste perodo amide com fundo catlico praticaram em geral um neoliberalismo mais cauteloso e matizado que as potncias anglo-saxnicas, mantendo a nfase na disciplina oramentria e nas reformas fiscais, mais do que em cortes brutais de gastos sociais ou enfrentamentos deliberados com os sindicatos. Contudo, a distncia entre estas polticas e as da social-democracia governante anterior j era grande. E, enquanto a maioria dos pases no norte da Europa elegia governos de direita empenhados em vrias verses do neoliberalismo, no sul do continente territrio de De Gaulle, Franco, Salazar, Fanfani, Papadopoulos, etc. , previamente uma regio muito mais conservadora politicamente, chegavam ao poder, pela primeira vez, governos de esquerda, chamados de euro-socialistas: Mitterrand, na Frana; Gonzlez, na Espanha; Soares, em Portugal; Craxi, na Itlia; Papandreou, na Grcia. Todos se apresentavam como uma alternativa progressista, baseada em movimentos operrios ou populares, contrastando com a linha reacionria dos governos de Reagan, Thatcher, Kohl e outros do norte da Europa. No h dvida, com efeito, de que pelo menos Mitterrand e Papandreou, na Frana e na Grcia, genuinamente se esforaram para realizar uma poltica de deflao e redistribuio, de pleno emprego e de proteo social. Foi uma tentativa de criar um equivalente no sul da Europa do que havia sido a social-democracia do ps-guerra no norte do continente em seus anos de ouro. Mas o projeto fracassou, e j em 1982 e 1983 o governo socialista na Frana se viu forado pelos mercados financeiros internacionais a mudar seu curso dramaticamente e reorientar-se para fazer uma poltica muito prxima ortodoxia neoliberal, com prioridade para a estabilidade monetria, a conteno do oramento, concesses fiscais aos detentores de capital e abandono do pleno emprego. No final da dcada, o nvel de desemprego na Frana socialista era mais alto do que na Inglaterra conservadora, como Thatcher se gabava amide de assinalar. Na Espanha, o governo de Gonzlez jamais tratou de realizar uma poltica keynesiana ou redistributiva. Ao contrrio, desde o incio o regime do partido no poder se mostrou firmemente monetarista em sua poltica econmica: grande amigo do capital financeiro, favorvel ao princpio de privatizao e sereno quando o desemprego na Espanha rapidamente alcanou o recorde europeu de 20% da populao ativa. Enquanto isso, no outro lado do mundo, na Austrlia e na Nova Zelndia, o mesmo padro assumiu propores verdadeiramente dramticas. Sucessivos governos trabalhistas ultrapassaram os conservadores locais de direita com programas de neoliberalismo radical na Nova Zelndia, provavelmente o exemplo mais extremo de todo o mundo capitalista avanado, desmontando o Estado de bem-estar muito mais completa e ferozmente do que Thatcher na Inglaterra. O que demonstravam estas experincias era a hegemonia alcanada pelo neoliberalismo como ideologia. No incio, somente governos explicitamente de direita radical se atreveram a pr em prtica polticas neoliberais; depois, qualquer governo, inclusive os que se autoproclamavam e se acreditavam de esquerda, podia rivalizar com eles em zelo neoliberal. O neoliberalismo havia comeado tomando a social-democracia como sua inimiga central, em pases de capitalismo avanado, provocando uma hostilidade recproca por parte da social-democracia. Depois, os governos social-democratas se mostraram os mais resolutos em aplicar polticas neoliberais. Nem todas as social-democracias, bem entendido. Ao final dos anos 80, a Sucia e a ustria ainda resistiam onda neoliberal da Europa. E, fora do continente europeu, o Japo tambm continuava isento de qualquer presso ou tentao neoliberal. Mas, nos demais pases da OCDE, as idias da Sociedade de Mont Plerin haviam triunfado plenamente. Poder-se-ia perguntar qual a avaliao efetiva da hegemonia neoliberal no mundo capitalista avanado, pelo menos durante os anos 80. Cumpriu suas promessas ou no? Vejamos o panorama de conjunto. A prioridade mais imediata do neoliberalismo era deter a grande inflao dos anos 70. Nesse aspecto, seu xito foi inegvel. No conjunto dos pases da OCDE, a taxa de inflao caiu de 8,8% para 5,2%, entre os anos 70 e 80, e a tendncia de queda continua nos anos 90. A deflao, por sua vez, deveria ser a condio para a recuperao dos lucros. Tambm nesse sentido o neoliberalismo obteve xitos reais. Se, nos anos 70, a taxa de lucro das indstrias nos pases da OCDE caiu em cerca de 4,2%, nos anos 80 aumentou 4,7%. Essa recuperao foi ainda mais impressionante
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na Europa Ocidental como um todo, de 5,4 pontos negativos para 5,3 pontos positivos. A razo principal dessa transformao foi, sem dvida, a derrota do movimento sindical, expressado na queda drstica do nmero de greves durante os anos 80 e numa notvel conteno dos salrios. Essa nova postura sindical, muito mais moderada, por sua vez, em grande parte era produto de um terceiro xito do neoliberalismo, ou seja, o crescimento das taxas de desemprego, concebido como um mecanismo natural e necessrio de qualquer economia de mercado eficiente. A taxa mdia de desemprego nos pases da OCDE, que havia ficado em torno de 4% nos anos 70, pelo menos duplicou na dcada de 80. Tambm este foi um resultado satisfatrio. Finalmente, o grau de desigualdade outro objetivo sumamente importante para o neoliberalismo aumentou significativamente no conjunto dos pases da OCDE: a tributao dos salrios mais altos caiu 20% em mdia nos anos 80, e os valores das bolsas aumentaram quatro vezes mais rapidamente do que os salrios. Ento, em todos estes itens, deflao, lucros, empregos e salrios, podemos dizer que o programa neoliberal se mostrou realista e obteve xito. Mas, no final das contas, todas estas medidas haviam sido concebidas como meios para alcanar um fim histrico, ou seja, a reanimao do capitalismo avanado mundial, restaurando taxas altas de crescimento estveis, como existiam antes da crise dos anos 70. Nesse aspecto, no entanto, o quadro se mostrou absolutamente decepcionante. Entre os anos 70 e 80 no houve nenhuma mudana nenhuma na taxa de crescimento, muito baixa nos pases da OCDE. Dos ritmos apresentados durante o longo auge, nos anos 50 e 60, restam somente uma lembrana distante. Qual seria a razo deste resultado paradoxal? Sem nenhuma dvida, o fato de que apesar de todas as novas condies institucionais criadas em favor do capital a taxa de acumulao, ou seja, do efetivo investimento em um parque de equipamentos produtivos, no apenas no cresceu durante os anos 80, como caiu em relao a seus nveis j mdios dos anos 70. No conjunto dos pases de capitalismo avanado, as cifras so de um incremento anual de 5,5% nos anos 60, de 3,6% nos anos 70, e nada mais do que 2,9% nos anos 80. Uma curva absolutamente descendente. Cabe perguntar por que a recuperao dos lucros no levou a uma recuperao dos investimentos. Essencialmente, pode-se dizer, porque a desregulamentao financeira, que foi um elemento to importante do programa neoliberal, criou condies muito mais propcias para o investimento especulativo do que produtivo. Durante os anos 80 aconteceu uma verdadeira exploso dos mercados de cmbio internacionais, cujas transaes, puramente monetrias, acabaram por diminuir o comrcio mundial de mercadorias reais. O peso de operaes puramente parasitrias teve um incremento vertiginoso nestes anos. Por outro lado e este foi, digamos, o fracasso do neoliberalismo , o peso do Estado de bem-estar no diminuiu muito, apesar de todas as medidas tomadas para conter os gastos sociais. Embora o crescimento da proporo do produto bruto nacional consumida pelo Estado tenha sido notavelmente desacelerado, a proporo absoluta no caiu, mas aumentou, de mais ou menos 46% para 48% do PNB mdio dos pases da OCDE durante os anos 80. Duas razes bsicas explicam este paradoxo: o aumento dos gastos sociais com o desemprego, que custaram bilhes ao Estado, e o aumento demogrfico dos aposentados na populao, que levou o Estado a gastar outros bilhes em penses. Por fim, ironicamente, quando o capitalismo avanado entrou de novo numa profunda recesso, em 1991, a dvida pblica de quase todos os pases ocidentais comeou a reassumir dimenses alarmantes, inclusive na Inglaterra e nos Estados Unidos, enquanto que o endividamento privado das famlias e das empresas chegava a nveis sem precedentes desde a II Guerra Mundial. Atualmente, com a recesso dos primeiros anos da dcada de 90, todos os ndices econmicos tornaram-se muito sombrios nos pases da OCDE, onde, presentemente, h cerca de 38 milhes de desempregados, aproximadamente duas vezes a populao total da Escandinvia. Nestas condies de crise muito aguda, pela lgica, era de se esperar uma forte reao contra o neoliberalismo nos anos 90. Isso aconteceu? Ao contrrio, por estranho que parea, o neoliberalismo ganhou um segundo alento, pelo menos em sua terra natal, a Europa. No somente o thatcherismo sobreviveu prpria Thatcher, com a vitria de Major nas eleies de 1992 na
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Inglaterra. Na Sucia, a social-democracia, que havia resistido ao avano neoliberal nos anos 80, foi derrotada por uma frente unida de direita em 1991. O socialismo francs saiu bastante desgastado das eleies de 1993. Na Itlia, Berlusconi uma espcie de Reagan italiano chegou ao poder frente de uma coalizo na qual um dos integrantes era um partido oficialmente fascista at recentemente. Na Alemanha, o governo de Kohl provavelmente continuar no poder. Na Espanha, a direita est s portas do poder. Mas, para alm desses xitos eleitorais, o projeto neoliberal continua a demonstrar uma vitalidade impressionante. Seu dinamismo no est ainda esgotado, como se pode ver na nova onda de privatizaes em pases at recentemente bastante resistentes a elas, como Alemanha, ustria e Itlia. A hegemonia neoliberal se expressa igualmente no comportamento de partidos e governos que formalmente se definem como seus opositores. A primeira prioridade do presidente Clinton, nos Estados Unidos, foi reduzir o dficit oramentrio, e a segunda foi adotar uma legislao draconiana e regressiva contra a delinqncia, lema principal tambm da nova liderana trabalhista na Inglaterra. O temrio poltico segue sendo ditado pelos parmetros do neoliberalismo, mesmo quando seu momento de atuao econmica parece amplamente estril ou desastroso. Como explicar esse segundo alento no mundo capitalista avanado? Uma de suas razes fundamentais foi claramente a vitria do neoliberalismo em outra rea do mundo, ou seja, a queda do comunismo na Europa oriental e na Unio Sovitica, de 89 a 91, exatamente no momento em que os limites do neoliberalismo no prprio Ocidente tornavam-se cada vez mais bvios. Pois a vitria do Ocidente na guerra fria, com o colapso de seu adversrio comunista, no foi o triunfo de qualquer capitalismo, mas o do tipo especfico liderado e simbolizado por Reagan e Thatcher nos anos 80. Os novos arquitetos das economias ps-comunistas no Leste, gente como Balcerovicz na Polnia, Gaidar na Rssia, Klaus, na Repblica Tcheca, eram e so seguidores convictos de Hayek e Friedman, com um menosprezo total pelo keynesianismo e pelo Estado de bem-estar, pela economia mista e, em geral, por todo o modelo dominante do capitalismo ocidental do perodo ps-guerra. Estas lideranas polticas preconizam e realizam privatizaes muito mais amplas e rpidas do que haviam sido feitas no Ocidente. Para sanear suas economias, aceitam quedas de produo infinitamente mais drsticas do que haviam sido aceitas no Ocidente. E promovem graus de desigualdade sobretudo de empobrecimento da maior parte da populao muito mais brutais do que tnhamos visto nos pases do Ocidente. No h neoliberais mais intransigentes no mundo do que os "reformadores" do Leste. Dois anos atrs, Vaclav Klaus, primeiro-ministro da Repblica Tcheca, atacou publicamente o presidente do Federal Reserve Bank dos Estados Unidos no governo Reagan, Alan Greenspan, acusando-o de demonstrar debilidade e frouxido lamentveis em sua poltica monetria. Em artigo para a revista The Economist, Klaus foi incisivo: "O sistema social da Europa ocidental est demasiadamente amarrado por regras e pelo controle social excessivo. O Estado de bem-estar, com todas as suas transferncias de pagamentos generosos desligados de critrios, de esforos ou de mritos, destri a moralidade bsica do trabalho e o sentido de responsabilidade individual. H excessiva proteo e burocracia. Deve-se dizer que a revoluo thatcheriana, ou seja, antikeynesiana ou liberal, parou numa avaliao positiva no meio do caminho na Europa ocidental e preciso complet-la". Bem entendido, esse tipo de extremismo neoliberal, por influente que seja nos pases ps-comunistas, tambm desencadeou uma reao popular, como se pde ver nas ltimas eleies na Polnia, na Hungria e na Litunia, onde partidos excomunistas ganharam e agora governam de novo seus pases. Mas, na prtica, suas polticas no governo no se distinguem muito daquela de seus adversrios declaradamente neoliberais. A deflao, a desmontagem de servios pblicos, as privatizaes de empresas, o crescimento de capital corrupto e a polarizao social seguem, um pouco menos rapidamente, porm com o mesmo rumo. A analogia com o euro-socialismo do sul da Europa evidente. Em ambos os casos h uma variante mansa pelo menos no discurso, seno sempre nas aes de um paradigma neoliberal comum na direita e na esquerda oficial. O dinamismo continuado do neoliberalismo como fora ideolgica em escala mundial est sustentado em grande parte, hoje, por este "efeito de demonstrao" do mundo ps-sovitico. Os neoliberais podem gabar-se de estar frente de uma transformao scio-econmica gigantesca, que vai perdurar por dcadas.
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O impacto do triunfo neoliberal no leste europeu tardou a ser sentido em outras partes do globo, particularmente, pode-se dizer, aqui na Amrica Latina, que hoje em dia se converte na terceira grande cena de experimentaes neoliberais. De fato, ainda que em seu conjunto tenha chegado a hora das privatizaes massivas, depois dos pases da OCDE e da antiga Unio Sovitica, genealogicamente este continente foi testemunha da primeira experincia neoliberal sistemtica do mundo. Refiro-me, bem entendido, ao Chile sob a ditadura de Pinochet. Aquele regime tem a honra de ter sido o verdadeiro pioneiro do ciclo neoliberal da histria contempornea. O Chile de Pinochet comeou seus programas de maneira dura: desregulao, desemprego massivo, represso sindical, redistribuio de renda em favor dos ricos, privatizao de bens pblicos. Tudo isso foi comeado no Chile, quase um decnio antes de Thatcher, na Inglaterra. No Chile, naturalmente, a inspirao terica da experincia pinochetista era mais norte-americana do que austraca. Friedman, e no Hayek, como era de se esperar nas Amricas. Mas de se notar que a experincia chilena dos anos 70 interessou muitssimo a certos conselheiros britnicos importantes para Thatcher, e que sempre existiram excelentes relaes entre os dois regimes nos anos 80. O neoliberalismo chileno, bem entendido, pressupunha a abolio da democracia e a instalao de uma das mais cruis ditaduras militares do ps-guerra. Mas a democracia em si mesma como explicava incansavelmente Hayek jamais havia sido um valor central do neoliberalismo. A liberdade e a democracia, explicava Hayek, podiam facilmente tornar-se incompatveis, se a maioria democrtica decidisse interferir com os direitos incondicionais de cada agente econmico de dispor de sua renda e de sua propriedade como quisesse. Nesse sentido, Friedman e Hayek podiam olhar com admirao a experincia chilena, sem nenhuma inconsistncia intelectual ou compromisso de seus princpios. Mas esta admirao foi realmente merecida, dado que diferena das economias de capitalismo avanado sob os regimes neoliberais dos anos 80 a economia chilena cresceu a um ritmo bastante rpido sob o regime de Pinochet, como segue fazendo com a continuidade da poltica econmica dos governos ps-Pinochet dos ltimos anos. Se o Chile, nesse sentido, foi a experincia-piloto para o novo neoliberalismo dos pases avanados do Ocidente, a Amrica Latina tambm proveu a experincia-piloto para o neoliberalismo do Oriente pssovitico. Aqui me refiro, bem entendido, Bolvia, onde, em 1985, Jeffrey Sachs j aperfeioou seu tratamento de choque, mais tarde aplicado na Polnia e na Rssia, mas preparado originariamente para o governo do general Banzer, depois aplicado imperturbavelmente por Victor Paz Estenssoro, quando surpreendentemente este ltimo foi eleito presidente, em vez de Banzer. Na Bolvia, no fundo da experincia no havia necessidade de quebrar um movimento operrio poderoso, como no Chile, mas parar a hiperinflao. E o regime que adotou o plano de Sachs no era nenhuma ditadura, mas o herdeiro do partido populista que havia feito a revoluo social de 1952. Em outras palavras, a Amrica Latina tambm iniciou a variante neoliberal "progressista", mais tarde difundida no sul da Europa, nos anos de euro-socialismo. Mas o Chile e a Bolvia eram experincias isoladas at o final dos anos 80. A virada continental em direo ao neoliberalismo no comeou antes da presidncia de Salinas, no Mxico, em 88, seguida da chegada ao poder de Menem, na Argentina, em 89, da segunda presidncia de Carlos Andrs Perez, no mesmo ano, na Venezuela, e da eleio de Fujimori, no Peru, em 90. Nenhum desses governantes confessou ao povo, antes de ser eleito, o que efetivamente fez depois de eleito. Menem, Carlos Andrs e Fujimori, alis, prometeram exatamente o oposto das polticas radicalmente antipopulistas que implementaram nos anos 90. E Salinas, notoriamente, no foi sequer eleito, mas roubou as eleies com fraudes. Das quatro experincias viveis desta dcada, podemos dizer que trs registraram xitos impressionantes a curto prazo Mxico, Argentina e Peru e uma fracassou: Venezuela. A diferena significativa. A condio poltica da deflao, da desregulamentao, do desemprego, da privatizao das economias mexicana, argentina e peruana foi uma concentrao de poder executivo formidvel: algo que sempre existiu no Mxico, um regime de partido nico, com efeito, mas Menem e Fujimori tiveram de inovar na Argentina e no Peru com uma legislao de emergncia, autogolpes e reforma da Constituio. Esta dose de autoritarismo poltico no foi factvel na Venezuela, com sua democracia partidria mais contnua e slida do que em qualquer outro pas da Amrica do Sul, o nico a escapar
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de ditaduras militares e de regimes oligrquicos desde os anos 50. Da o colapso da segunda presidncia de Carlos Andrs. Mas seria arriscado concluir que somente regimes autoritrios podem impor com xito polticas neoliberais na Amrica Latina. A Bolvia, onde todos os governos eleitos depois de 1985, tanto de Paz Zamora, quanto de Sanchez de Losada, continuaram com a mesma linha, est a para comprovar o oposto. A lio que fica da longa experincia boliviana esta: h um equivalente funcional ao trauma da ditadura militar como mecanismo para induzir democrtica e no coercitivamente um povo a aceitar polticas neoliberais das mais drsticas. Este equivalente a hiperinflao. Suas conseqncias so muito parecidas. Recordo-me de uma conversa que tive no Rio de Janeiro, em 1987, quando era consultor de uma equipe do Banco Mundial e fazia uma anlise comparativa de cerca de 24 pases do Sul, no que tocava a polticas econmicas. Um amigo neoliberal da equipe, sumamente inteligente, economista destacado, grande admirador da experincia chilena sob o regime de Pinochet, confiou-me que o problema crtico no Brasil durante a presidncia de Sarney no era uma taxa de inflao demasiado alta como a maioria dos funcionrios do Banco Mundial tolamente acreditava , mas uma taxa de inflao demasiado baixa. "Esperemos que os diques se rompam", ele disse, "precisamos de uma hiperinflao aqui, para condicionar o povo a aceitar a medicina deflacionria drstica que falta neste pas". Depois, como sabemos, a hiperinflao chegou ao Brasil, e as conseqncias prometem ou ameaam como se queira confirmar a sagacidade deste neoliberal indiano. A pergunta que est aberta se o neoliberalismo encontrar mais ou menos resistncia implementao duradoura dos seus projetos aqui na Amrica Latina do que na Europa ocidental ou na antiga Unio Sovitica. Seria o populismo ou obreirismo latino-americano um obstculo mais fcil ou mais difcil para a realizao dos planos neoliberais do que a social-democracia reformista ou o comunismo? No vou entrar nesta questo, uma vez que outros aqui podem julgar melhor do que eu. Sem dvida, a resposta vai depender tambm do destino do neoliberalismo fora da Amrica Latina, onde continua avanando em terras at agora intocadas por sua influncia. Atualmente, na sia, por exemplo, a economia da ndia comea, pela primeira vez, a ser adaptada ao paradigma liberal, e at mesmo o Japo no est totalmente imune s presses norte-americanas para abolir regras. A regio do capitalismo mundial que apresenta mais xitos nos ltimos 20 anos tambm a menos neoliberal, ou seja, as economias do extremo oriente Japo, Coria, Formosa, Cingapura, Malsia. Por quanto tempo estes pases permanecero fora da esfera de influncia do neoliberalismo? Tudo que podemos dizer que este um movimento ideolgico, em escala verdadeiramente mundial, como o capitalismo jamais havia produzido no passado. Trata-se de um corpo de doutrina coerente, auto-consciente, militante, lucidamente decidido a transformar todo o mundo sua imagem, em sua ambio estrutural e sua extenso internacional. Eis a algo muito mais parecido ao movimento comunista de ontem do que ao liberalismo ecltico e distendido do sculo passado. Nesse sentido, qualquer balano atual do neoliberalismo s pode ser provisrio. Este um movimento ainda inacabado. Por enquanto, porm, possvel dar um veredicto acerca de sua atuao durante quase 15 anos nos pases mais ricos do mundo, a nica rea onde seus frutos parecem, podemos dizer assim, maduros. Economicamente, o neoliberalismo fracassou, no conseguindo nenhuma revitalizao bsica do capitalismo avanado. Socialmente, ao contrrio, o neoliberalismo conseguiu muitos dos seus objetivos, criando sociedades marcadamente mais desiguais, embora no to desestatizadas como queria. Poltica e ideologicamente, todavia, o neoliberalismo alcanou xito num grau com o qual seus fundadores provavelmente jamais sonham, disseminando a simples idia de que no h alternativas para os seus princpios, que todos, seja confessando ou negando, tm de adaptar-se a suas normas. Provavelmente nenhuma sabedoria convencional conseguiu um predomnio to abrangente desde o incio do sculo como o neoliberal hoje. Este fenmeno chama-se hegemonia, ainda que, naturalmente, milhes de pessoas no acreditem em suas receitas e resistam a seus regimes. A tarefa de seus opositores a de oferecer outras receitas e preparar outros regimes. Apenas no h como prever quando ou onde vo surgir. Historicamente, o momento de virada de uma onda uma surpresa.
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