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Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria Centro Nacional de Pesquisa de Gado de Corte Centro de Pesquisa Agropecuria do Cerrado Centro de Pesquisa Agropecuria do Pantanal Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento

Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Thas Basso Amaral Jos Robson Bezerra Sereno Aiesca Oliveira Pellegrin Editores

Embrapa Gado de Corte Embrapa Cerrados Embrapa Pantanal


Corumb, MS
2009

Exemplares desta publicao podem ser adquiridos na: Embrapa Gado de Corte Rodovia BR 262 km 04 79002-970, Campo Grande, MS Caixa Postal 154 Fone: (0xx67) 3368-2000 Fax: (0xx67) 3368-2150 Home page: www.cnpgc.embrapa.br E-mail: sac@cnpgc.embrapa.br Embrapa Cerrados Rodovia BR 030 km 18 73310-970, Planaltina, DF Caixa Postal 08223 Fone: (0xx67) 3388-9898 Fax: (0xx67) 3388-9879 Home page: www.cpac.embrapa.br E-mail: sac@cpac.embrapa.br Embrapa Pantanal Rua 21 de Setembro, 1880, 79320-900, Corumb, MS Caixa Postal 109 Fone: (0xx67) 3234-5800 Fax: (0xx67) 3234-5815 Home page: www.cpap.embrapa.br E-mail: sac@cpap.embrapa.br Superviso editorial: Suzana Maria de Salis Normalizao bibliogrfica: Elane de Souza Salles, Marilaine Schaun Peluf e Viviane de Oliveira Solano Projeto grfico e editorao eletrnica: Regina Clia Rachel Arte da capa: Paulo Paes Disponibilizao na home page: Luiz Edevaldo Macena de Britto 1 edio: Verso online (2009) Dados Internacionais de Catalogao na Publicao - CIP Embrapa Pantanal Fertilidade, funcionalidade e gentica de touros zebunos [recurso eletrnico] / editores: Thas Basso do Amaral, Jos Robson Bezerra Sereno, Aiesca Oliveira Pellegrin; autores: Aiesca Oliveira Pellegrin...[et al.]. Dados eletrnicos. Corumb: Embrapa Pantanal; Campo Grande, MS: Embrapa Gado de Corte; Planaltina, DF: Embrapa Cerrados, 2009. 216p. Sistema requerido: Adobe Acrobat Reader Modo de acesso: <http://www.cpap.embrapa.br/publicacoes/download.php? arq_pdf=Livro35> Ttulo da pgina da Web (acesso em 17 de maio 2010) ISBN - 978-85-98893-16-7 1.Gado zebu. 2. Produo animal. 3. Reproduo. 4. Nutrio. 5. Melhoramento gentico. 6. Aspecto econmico. I.Amaral, Thais Basso, ed. II. Sereno, Jos Robson Bezerra, ed. III. Pellegrin, Aiesca Oliveira, ed. IV. Embrapa Pantanal (Corumb, MS). CDD 636.08926 (21. ed.) Embrapa 2009

Autores
Aiesca Oliveira Pellegrin Mdica-veterinria Pesquisadora da Embrapa Pantanal Caixa Postal 109, 79320-900 Corumb, MS Telefone (67) 3234-5800 E-mail: aiesca@cpap.embrapa.br Antonio do Nascimento Rosa Engenheiro Agrnomo Pesquisador da Embrapa Gado de Corte Rodovia BR 262 - Km 04, Caixa Postal 154, 79002-970 Campo Grande, MS Telefone: (67) 3368-2000 E-mail: anrosa@cnpgc.embrapa.br Carlos Eurico Fernandes Mdico-veterinrio Professor Adjunto Depto de Patologia, Centro de Cincias Biolgicas e da Sade Universidade Federal de Mato Grosso do Sul Cidade Universitria, Caixa Postal 549, 79070-900 Campo Grande, MS Telefone (67) 3345-7439 E-mail: cefernandes@nin.ufms.br Eduardo Simes Corra Engenheiro Agrnomo Pesquisador aposentado da Embrapa Gado de Corte Rodovia BR 262 - Km 04, Caixa Postal 154, 79002-970 Campo Grande, MS Telefone: (67) 3368-2000 riklis Nogueira Mdico-veterinrio Professor Dr. da Universidade Catlica Dom Bosco Av. Tamandar, 6000 - Jd Seminrio 79117-900 Campo Grande, MS Telefone: (67) 3312-3300; (67) 3312-3800 E-mail: eriklis@yahoo.com

Fernando Paim Costa Engenheiro Agrnomo Pesquisador da Embrapa Gado de Corte Rodovia BR 262 - Km 04, Caixa Postal 154, 79002-970 Campo Grande, MS Telefone: (67) 3368.2000 E-mail: paim@cnpgc.embrapa.br Jos Carlos Ferrugem Moraes Mdico-veterinrio Pesquisador da Embrapa Pecuria Sul Caixa Postal 242, 96401-970 Bag, RS Telefone: (53) 3240-4663 E-mail: ferrugem@cppsul.embrapa.br Jos Robson Bezerra Sereno Mdico-veterinrio Pesquisador da Embrapa Cerrados Rodovia BR 020 Km 18, Caixa Postal 08223, 73310-970 Planaltina, DF Telefone: (61) 3388-9898 E-mail: sereno@cpac.embrapa.br Luiz Otvio Campos da Silva Zootecnista Pesquisador da Embrapa Gado de Corte Rodovia BR 262 - Km 04, Caixa Postal 154, 79002-970 Campo Grande, MS Telefone: (67) 3368-2000 E-mail: locs@cnpgc.embrapa.br Maria Ins Lenz Souza Mdica-veterinria Professora Adjunta Depto de Morfofisiologia, Centro de Cincias Biolgicas e da Sade Universidade Federal de Mato Grosso do Sul Cidade Universitria, Caixa Postal 549, 79070-900 Campo Grande, MS Telefone: (67) 3345-3535 E-mail: mariaines@nin.ufms.br

Paulo Roberto Costa Nobre Zootecnista Consultor Embrapa - Geneplus Rodovia BR 262 - Km 4 Caixa Postal 154 79002-970 Campo Grande, MS Telefone: (67) 3368-2065 Pedro Paulo Pires Mdico veterinrio Pesquisador da Embrapa Gado de Corte Rodovia BR 262 - Km 04, Caixa Postal 154, 79002-970 Campo Grande, MS Telefone: (67) 3368-2000 E-mail: pedropaulo@cnpgc.embrapa.br Roberto Augusto de Almeida Torres Jnior Engenheiro Agrnomo Pesquisador da Embrapa Gado de Corte Rodovia BR 262 - Km 04, Caixa Postal 154, 79002-970 Campo Grande, MS Telefone: (67) 3368-2000 E-mail: rtorres@cnpgc.embrapa.br Thas Basso Amaral Mdica veterinria Pesquisadora da Embrapa Gado de Corte Rodovia BR 262 - Km 04, Caixa Postal 154, 79002-970 Campo Grande, MS Telefone: (67) 3368-2000 E-mail: thais@cnpgc.embrapa.br

Apresentao
O Brasil ocupa uma posio de destaque no cenrio internacional de produo de alimentos, em especial, no abastecimento e no comrcio mundial de carnes. Esse destaque fruto de um sistema de produo sustentvel em aspectos sociais, econmicos e ambientais com adoo de tecnologias agropecurias inovadoras dentre outros. Para manter essa posio e continuar com o crescimento da cadeia produtiva da pecuria bovina, faz-se necessrio o crescente aporte de solues e informaes tecnolgicas, sobretudo para a pecuria zebuna que representa a maior parte do rebanho brasileiro. Neste contexto, os conhecimento relacionados fertilidade, fecundidade e gentica de touros zebunos so fundamentais e constituem a base para o desenvolvimento do sistema de produo de bovinos. A Embrapa, como instituio ncora no desenvolvimento desta importante cadeia produtiva, disponibiliza aos diferentes atores a presente obra como suporte de conhecimentos e orientaes tcnicas no tema. Obra de fcil leitura e entendimento, ricamente ilustrada, consolida os recentes ensinamentos da literatura cientfica sobre o assunto e a experincia de pesquisadores de diversos Centros de Pesquisa da Embrapa e de instituies parceiras. O livro foi estruturado em oito captulos, criteriosamente selecionados e editados, que contemplam abordagens desde a fisiologia do aparelho reprodutivo do touro, a avaliao clnica e o exame de smen, passando por infeces, os agentes etiolgicos e as patologias, o comportamento sexual, os aspectos nutricionais, genticos e zootcnicos, at a avaliao econmica de tecnologias adotadas na reproduo de bovinos. Desta forma, temos um marco em andrologia de zebunos e uma mpar contribuio para o incremento da produtividade de uma das mais importantes cadeias produtivas do agronegcio tropical. Cleber Oliveira Soares Chefe Adjunto de Pesquisa e Desenvolvimento Centro Nacional de Pesquisa de Gado de Corte

Sumrio
Aspectos Gerais da Fisiologia do Aparelho Reprodutivo no Touro....................................... Introduo.................................................. Funo neuroendcrina ................................ Desenvolvimento testicular........................... Puberdade .................................................. Funo testicular......................................... Funo epididimal, maturao e capacitao espermtica................................................ Termorregulao testicular ........................... Ereo ....................................................... Ejaculao.................................................. Referncias ................................................ Avaliao Clnica e Exame de Smen no Touro ... Introduo.................................................. Exame geral do rebanho............................... Exame clnico geral...................................... Exame clnico especial ................................. Exame clnico interno................................... Exame de smen......................................... Interpretao dos resultados......................... Consideraes finais.................................... Referncias ................................................ 12 15 15 17 19 20 26 28 29 29 31 35 37 38 39 42 50 51 62 67 68

Agentes Infecciosos Veiculados pelo Smen e Embrio em Bovinos ........................................ 73 Introduo.................................................. 75 Agentes infecciosos veiculados pelo smen e pelo embrio ..................................................... 76

Cuidados com as doadoras e receptoras na transferncia de embrio .............................. 87 Legislao brasileira sobre aspectos da produo, comercializao e importao de smen e embries ....................................... 88 Coleta de material para diagnstico de doenas da reproduo ................................................. 90 Consideraes finais.................................... 94 Referncias ................................................ 94 Patologia do Sistema Reprodutor do Touro ......... Introduo.................................................. Morfologia do aparelho reprodutor do touro .... Patologias dos testculos e epiddimos ........... Patologias do pnis e prepcio...................... Patologias das glndulas anexas ................... Consideraes finais.................................... Referncias ................................................ 101 103 103 106 115 117 117 118

Caracterizao do Comportamento Sexual de Touros Zebunos ....................................................... 121 Introduo.................................................. 123 Teste de libido ............................................ 125 Teste de capacidade de servio .................... 128 Proporo touro:vaca .................................. 130 Hierarquia social e dominncia ...................... 134 Consideraes finais.................................... 136 Referncias ................................................ 136 Influncias Nutricionais na Reproduo de Touros Introduo.................................................. Aspectos nutricionais de touros em produo . Consideraes finais.................................... Referncias ................................................ 143 145 146 164 165

Avaliao Gentica, Zootcnica e Funcional de Touros .......................................................... Avaliao gentica ...................................... Caractersticas qualitativas ........................... Caractersticas quantitativas......................... Pequeno histrico das avaliaes genticas na Embrapa Gado de Corte ............................... Comrcio de um sumrio de touros ............... Avaliao zootcnica e funcional................... Consideraes finais.................................... Referncias ................................................

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Avaliao Econmica de Diferentes Tecnologias Adotadas na Reproduo de Bovinos de Corte ... 195 Introduo.................................................. 197 Sistema de produo adotado nas anlises..... 199 Custo da prenhez de cada tecnologia adotada 201 Desempenho econmico dos sistemas de produo conforme a tecnologia de reproduo adotada ..................................................... 211 Consideraes finais.................................... 215 Referncias ................................................ 215

Aspectos Gerais da Fisiologia do Aparelho Reprodutivo no Touro


Carlos Eurico Fernandes Maria Ins Lenz Souza

Resumo
Os conhecimentos da fisiologia, em especial das interaes endcrinas, secretrias, celulares e teciduais do aparelho reprodutivo, tem possibilitado um avano na clnica, no comportamento sexual e na avaliao laboratorial do smen. Neste captulo so abordados os aspectos gerais da funo neuroendcrina, do desenvolvimento testicular, puberdade e funo testicular, incluindo esteroidognese, espermatognese, termorregulao testicular. Alm disso, destaca-se a funo epididimal com nfase na maturao e capacitao espermtica. Esses conceitos, embora sejam dinmicos ao longo do tempo, constituem-se na base para reconhecer e interpretar resultados obtidos na rotina do exame androlgico. A funo testicular est intimamente associada ao desenvolvimento corporal e especificamente a fatores como: a) nveis hormonais (testosterona e gonadotrofinas) secretados durante o perodo pr-pbere; b) raa; c) nvel nutricional; d) meio ambiente. O estabelecimento desses aspectos favorece a interao entre clulas de Sertoli, de Leydig dando suporte espermatognese culminando com a produo de espermatozides em quantidade e qualidade suficientes para fertilizao. Atributos de ordem celular como a compactao da cromatina nuclear e maturao no ambiente epididimal que favorece um ambiente adequado para eventos morfolgicos e bioqumicos so reconhecidos como fundamentais para a qualidade espermtica. Aps ejaculao, soma-se ainda, a adsoro de protenas secretadas pelas vesculas seminais membrana espermtica, favorecendo o processo de capacitao espermtica. Por fim, so revisados alguns aspectos recentemente discutidos sobre o fluxo sanguneo testicular que propicia condies adequadas termorregulao testicular e a ejaculao, como processo fundamental para deposio do smen no aparelho reprodutivo da fmea. Palavras-chave: ejaculao, espermatognese, smen, testculos

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Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

General Aspects of the Reproduction System Physiology in the Bull

Abstract
The knowledge of the physiology, especially of the endocrine, secretory, cellular and teciduais interactions of the reproductive system, has make possible a progress in the clinic, in the sexual behavior and in the laboratorial evaluation of the semen. In this chapter general aspects of the neuroendocrine function are approached, the testis development, puberty and testis function, including steroidogenesis, spermatogenesis, testicular termorregulation. Besides, is is pointed out the epididymal function with emphasis in the maturation and spermatic capacitation. Those concepts, although they are dynamic along the time, they are constituted in the base to recognize and to interpret results obtained in the routine of the examination of the reproductive system of the bull. The testis function is intimately associated to the corporal development and specifically to some factors such as: a) hormone levels (testosteron and gonadotrofins) secreted during the pr-pubescent period; b) breed; c) nutritional level; d) environment. The establishment of those aspects helps the interaction among cells of Sertoli, of Leydig giving support to the spermatogenesis culminating with the production of spermatozoids in amount and enough quality for fertilization. Attributes of cellular order as the compacting of the nuclear cromatine and maturation in the epididymal atmosphere that favors an appropriate atmosphere for morphologic and biochemical events are recognized as fundamental for the spermatic quality. After ejaculation, it is still added, the adsorption of proteins secreted by the seminal vesicular glands to the spermatic membrane, favoring the process of spermatic capacitation. Finally, some recently discussed aspects are revised about the testis blood flow that promotes appropriate conditions to the testis termorregulation and the ejaculation, as fundamental process for deposition of the semen in the reproductive system of the female. Key-words: ejaculation, semen, spermatogenesis, testis

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Introduo
O impacto da inseminao artificial, a partir da criopreservao do smen, em conjunto com a seleo de touros por mritos genticos e, mais recentemente, o uso desses reprodutores em programa de produo in vitro de embries, tem possibilitado um avano significativo nos conhecimentos sobre a funo do aparelho reprodutivo, especialmente nos aspectos neuroendcrinos, secretrios e da maturao espermtica. O crescente conhecimento da funo reprodutiva, do comportamento sexual e dos mtodos laboratoriais para avaliao seminal tem levado a uma maior utilizao do exame androlgico em touros de corte. Muitos aspectos, no entanto, ainda no foram totalmente elucidados e ainda constituem verdadeiros desafios para a pesquisa. Porm, a compreenso de diversos fenmenos da funo testicular, armazenamento e trnsito epididimal tornam-se fundamentais para o mdico-veterinrio de campo obter resultados mais satisfatrios quanto determinao da qualidade seminal, visando a estimar a fertilidade potencial e, por consequncia, maximizar a seleo de reprodutores e aumentar a eficincia reprodutiva nos rebanhos.

Funo neuroendcrina
Embora a funo bsica do aparelho reprodutor masculino seja a produo de espermatozides viveis para a preservao da espcie, os mecanismos que iniciam esse processo envolvem uma complexa interao entre o sistema nervo central (rea lmbica), nervos perifricos, mediadores qumicos (hormnios e neurotransmissores) liberados para a corrente circulatria e que atuam diretamente em clulas-alvo. A resposta dessas clulas especializadas implica a manuteno de condies adequadas para a espermatognese (produo de gametas), desenvolvimento dos rgos sexuais (caractersticas sexuais intrnsecas e extrnsecas) e comportamento sexual. As funes neuroendcrinas derivam de trs regies do diencfalo, englobando a pineal, a hipotalmica e a hipofisria. Dessas regies, destacam-se nos bovinos, a hipotalmica e a hipofisria, contendo, respectivamente, o hipotlamo e a hipfise (SETCHEL et al., 1994). O hipotlamo composto de um conjunto de neurnios extremamente especializados sem uma limitao anatmica conhecida, que se localizam nas regies cranial, caudal e inferior do tlamo, no terceiro ventrculo, e estende-se para regies distintas da hipfise Os elementos celulares hipotalmicos que regulam a secreo da hipfise anterior no esto localizados em uma regio especfica. De acordo com a secreo de diferentes substncias, o hipotlamo pode ser dividido em: a) ncleo paraventricular que produzem hormnio liberador de tireotropina e b) ncleo pr-tico envolvido com a sntese de GnRH. No entanto, os ncleos nervosos mais importantes do hipotlamo foram identificados como o supra-ptico e o paraventricular, e o suprimento sanguneo dessas regies est diretamente ligado hipfise pelo processo magnocelular neurossecretor (ncleo paraventricular) e processo parvicelular neurossecretor (ncleo pr-tico). Essa

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ligao favorece uma intensa comunicao dos produtos sintetizados nessas regies com clulas especializadas na hipfise. A resposta, perante o hormnio liberador de gonadotrofinas (GnRH), a sntese e liberao de gonadotrofinas (hormnio luteinizante LH, e hormnio folculo estimulante - FSH) na corrente circulatria (BEARDEN; FUQUAY, 2000). A hipfise uma glndula minscula dividida funcionalmente em duas regies: neurohipfise e adenohipfise. Enquanto a neurohipfise atua mais como reservatrio de hormnios produzidos por diferentes regies cerebrais, a adenohipfise est ligada ao sistema portal venoso hipotalmico, respondendo aos estmulos do GnRH. Esse hormnio liberado de forma pulstil pelo hipotlamo e leva, semelhantemente, a uma sntese e liberao pulstil de LH e FSH. Ambos os hormnios atuam diretamente nas gnadas masculinas. O LH atua diretamente nas clulas de Leydig (intersticiais) que secretam testosterona. O FSH atua nas clulas de Sertoli (tbulos seminferos) que so responsveis pela sntese de diferentes mediadores qumicos, tais como fatores de crescimento, proliferao e diferenciao celular que atuam em toda a espermatognese (REEVES, 1982). A Figura 1 mostra detalhes do hipotlamo e da hipfise e a Figura 3 resume a interao entre hipotlamo, hipfise e gnadas. tlamo

corpo mamilar quiasma tico

hipfise Figura 1. Representao da constituio do hipotlamo e vias de comunicao com a hipfise. 1, ncleo paraventricular; 2, ncleo pr-tico; 3, ncleo hipotalmico rostral; 4, ncleo supra-tico; 5, processo magnocelular neurossecretor; 6, processo parvicelular neurossecretor; 7, artria infundibular dorsal; 8, artria infundibular ventral; 9, plexo capilar primrio; 10, veias portais hipofisrias dorsais; 11, veias portais hipofisrias ventrais; 12, capilares sinusoidais (pars distalis); 13, artria hipofisria caudal; 14, capilares do lobo neural e 15, veias hipofisrias. Adapatado de Krieger, 1980.

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Desenvolvimento testicular
O incio da funo testicular essencial para o desenvolvimento do sistema genital masculino. O embrio masculino possui ductos mesonfricos e ductos de Miller. A expresso de vrios genes inibe o desenvolvimento dos ductos de Miller e favorece os mesonfricos j aos 42 dias de gestao no bovino. Os ductos mesonfricos formaro cordes celulares longitudinais que se diferenciaro em ductos eferentes, ducto epididimrio, ductos deferentes e glndulas vesiculares, todos de carter rudimentar (ABDEL-RAOUF, 1960). Clulas de suporte (provavelmente de Sertoli), localizadas no parnquima testicular, sintetizam substncias inibidoras dos ductos de Miller causando degenerao nas estruturas femininas. Alm disso, as clulas que compem os ductos mesonfricos passam a secretar a 5-redutase, uma enzima que permite a formao da dihidrotestosterona, um metablito ativo da testosterona, cuja funo, nessa etapa, de induzir a diferenciao do sinus urogenitalis em prstata, glndulas bulbouretrais, uretra masculina e pnis. A dobra testicular transforma-se em escroto (GIER; MARION, 1970). Alm dos aspectos morfolgicos celulares, o desenvolvimento testicular inclui sua descida para a bolsa escrotal por migrao abdominal, via canal inguinal interno. A descida dos testculos e escroto precedida pela formao do processo vaginal, um saco proveniente do pericrdio que envolve internamente o escroto e engloba o ligamento inguinal dos testculos e com o ligamento diafragmtico e o mesorchium suspende os testculos. Essas estruturas facilitam a descida progressiva dos testculos dentro da bolsa escrotal ainda no primeiro tero gestacional. Aos 62 dias de gestao, as glndulas testiculares esto unidas ao metnefro, que posteriormente se diferenciar nos rins. Mais tarde, aos 102 dias, j h formao rudimentar do saco escrotal e canal inguinal que permitir a descida dos testculos. Por fim, aos 140 dias de gestao, os testculos do feto bovino j esto alojados dentro do escroto com as estruturas adjacentes posicionadas e completando a diferenciao celular (GIER; MARION, 1970; SETCHEL, 1991). A Figura 2 resume a entrada dos testculos na bolsa escrotal e descida at a regio inguinal.

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Figura 2. Representao da descida testicular e escrotal no touro. A. 62; B. 102 e C. 140 dias de gestao. All, alantide; bu, glndula bulbouretral; cap, cabea do epiddimo; dl, ligamento diafragmtico; gt, gubernculo testicular; il, ligamento inguinal; met, metnefro; pel.u., uretra plvica; pen, pnis; pg, prstata; ps, glande; pps, prepcio; s, escroto; t, testculo; ta, artria testicular; u, ureter; vg, glndula vesicular; vp, processo vaginal. Adaptado de Gier e Marion (1970).

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Puberdade
A relao entre as glndulas e seus efeitos sobre a funo reprodutiva est intimamente associada ao incio da puberdade, que a obteno da habilidade para reproduzir, caracterizada pela expresso de um estro em fmeas e pela presena de espermatozides (50 milhes com cerca de 10% de clulas mveis) nos ejaculados em machos (WOLF et al., 1965). Nas raas de origem zebuna, esse perodo mais tardio, por volta dos 18 meses, e nas de origem europia, por volta dos 12 meses (EVANS et al., 1995; SILVA et al., 1999; NOGUEIRA, 2004). Nessa fase, ocorre um ganho progressivo do peso corporal, funo endcrina e metablica geral e, especificamente, crescimento gonadal. A idade em que a puberdade alcanada pode ser afetada por vrios fatores, tais como: a) nveis hormonais (testosterona e gonadotrofinas) secretados durante o perodo pr-pbere; b) raa - as raas bovinas leiteiras so mais precoces em relao s de corte; c) nvel nutricional, em que a energia o fator mais importante; d) meio ambiente, fundamentalmente quanto s condies climticas de criao (EVANS et al., 1995; SILVA et al., 1999). O desenvolvimento da funo testicular , primariamente, observado com a proximidade da puberdade, regulado pelo sistema endcrino. O hipotlamo desempenha papel fundamental no desencadeamento da puberdade, estimulando a hipfise, que passa a secretar quantidades cada vez maiores de LH e FSH. No touro, o primeiro evento nesse sentido o aumento na frequncia da pulsao de LH. Machos pr-pberes apresentam amplitude dos picos de LH ao redor dos trs meses de idade. Vrios meses antes do incio da puberdade, comeam descargas pulsteis de LH, resultando em diferenciao, crescimento e proliferao das clulas de Leydig (LUNSTRA et al., 1989). O FSH auxilia a regulao dos receptores para LH nas clulas de Leydig e, assim, o crescimento testicular ocorre em paralelo com o aumento de secreo de FSH. Outros hormnios, como o hormnio do crescimento e a prolactina, contribuem na induo de resposta testicular ao do LH. No entanto, os nveis de testosterona mantm-se baixos, pois as clulas de Leydig em diferenciao, inicialmente, secretam o andrgeno androstenediona, enquanto continua a diferenciao (REEVES, 1982). A funo testicular se estabelece quando o eixo hipotlamo-hipfise-gonadal est maduro e o indivduo passa a expressar comportamento sexual repetitivo e gametas frteis. A Figura 3 representa a interao entre essas glndulas e a secreo dos hormnios envolvidos na funo testicular no touro.

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hipotlamo

adenohipfise glndulas acessrias

epiddimo

clula de testculo clula de Sertoli Leydig Figura 3. Esquema mostrando a interao entre hipotlamo, hipfise e gnadas. GnRH, hormnio liberador de gonadotrofinas; T, testosterona; E, estrgeno; A, ativina; I, inibina; PRL, prolactina; LH, hormnio luteinizante; FSH, hormnio folculo estimulante; ABP, protena ligado a andrgenos. Adaptado de Amann e Schanbacher (1983).

vaso sanguneo

Funo testicular
A funo primordial dos testculos a produo espermtica, sntese e secreo de hormnios esterides. A partir da puberdade, os nveis de testosterona comeam a se elevar na corrente circulatria e o touro comea a mostrar sinais sexuais, como o desenvolvimento dos rgos sexuais internos e externos, fentipo tpico da raa e comportamento sexual (libido). Cada testculo circundado por uma cpsula fibrosa chamada de tnica albugnea, e, em algumas espcies, essa cpsula contm fibras musculares lisas (funo contrtil) e so importantes para a manuteno de gradientes adequados de presso sangunea dentro do tecido e/ou para movimentar os fluidos e os

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espermatozides. Ao ser removida essa cpsula, verifica-se que o parnquima testicular constitudo basicamente de tbulos seminferos separados pelo tecido intersticial (SETCHEL et al., 1994). Os tbulos seminferos so estruturas cilndricas muito longas compactamente dobradas, e organizadas em lbulos separados por tecido conjuntivo fibroso. medida que os animais envelhecem, o estroma testicular torna-se mais largo e mais rgido, por causa da deposio de fibras colgenas. Isso faz com que a consistncia do tecido glandular fique mais firme palpao. Nos espaos entre eles encontram-se o tecido intersticial, rico em nervos, vasos sanguneos, linfticos, e as clulas intersticiais de Leydig, responsveis pela sntese de esterides (SETCHEL, 1991; SETCHEL et al., 1994). Os tbulos seminferos constituem a maior parte do parnquima testicular no touro (85%) e so compostos basicamente de dois tipos de clulas somticas, as miides e as de Sertoli, e de cinco tipos de clulas germinativas: espermatognias, espermatcitos primrios, secundrios, espermtides e espermatozides. Essas clulas germinativas encontram-se confinadas entre a parede dos tbulos seminferos e os pares de clulas de Sertoli que formam junes especializadas. Cada tbulo libera o seu contedo (espermatozides e fluidos) para a rete testis, um sistema de intercomunicao situado centralmente no testculo. Por causa da alta permeabilidade tubular, a composio do fluido, que vem dos tbulos seminferos, modificada quando passa para a rete testis. Assim, todo o contedo tubular liga-se rete testis e esta se junta em canais mais espessos formando o ducto eferente. Esse ducto forma a cabea do epiddimo ou ducto epididimrio cuja funo dar condies para a maturao espermtica (KRETSER; KERR, 1994).

Esteroidognese
Os testculos secretam vrios esterides que so sintetizados a partir do colesterol, como a androstenediona e dihidroepiandrosterona, sendo a testosterona o principal deles. A secreo de testosterona pelas clulas de Leydig estimulada pelo LH, visto que essas clulas tm receptores para LH e a resposta das clulas de Leydig ao LH rpida, um pique de testosterona ocorre 1 hora a 2 horas aps o pique de LH. Em contraste ao controle da espermatognese, o controle da secreo de andrgenos pelo testculo , relativamente, direto. Em resposta a cada pulso de LH liberado pela hipfise, h um pico de testosterona, geralmente cerca de 30 a 45 minutos mais tarde (HAIDER, 2004). A testosterona pode ser convertida nos diferentes tecidos em vrios andrgenos, como ocorre no crebro em que tem de ser convertida em estrognio para poder agir. Da mesma forma, a genitlia externa e a prstata dependem da dihidrotestosterona. Portanto, a testosterona, por meio da enzima 5- redutase, precisa ser convertida em dihidrotestosterona. Se essa no estiver presente no ocorrer desenvolvimento de pnis, os testculos no vo descer, ocorrer uma feminizao testicular.

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Os testculos tambm secretam estrgenos e algumas espcies em grandes quantidades. Parte do estrgeno circulante por causa da converso perifrica da testosterona, mas aquela presente na veia espermtica (40% a 50%) secretada por meio da converso de andrgenos em estrgenos pelas clulas de Sertoli (HALL, 1994). A Figura 4 mostra esquemas resumidos de distintas regies testiculares e da compartimentalizao dos tbulos seminferos.

6 3 1 2

ad

4 a 5 b

Figura 4. A. esquema de uma corte sagital do testculo bovino. 1, tnica albugnea; 2, rete testis; 3, unio da rede testis formando o ducto eferente e cabea do epiddimo; 4, corpo do epiddimo; 5, cauda do epiddimo; 6, ducto deferente. B. esquema de um corte histolgico testicular bovino mostrando a relao entre a clula de Sertoli (S) e as demais clulas germinativas; a, tecido intersticial; b, compartimento basal; ad. compartimento adluminal; SG, espermatognia; SC, espermatcito primrio; SD, espermtides; L, lipdios das clulas de Sertoli. No detalhe est evidenciada a juno (gap junctions) entre clulas de Sertoli. Adaptado de Setchel et al. (1994).

Espermatognese
Espermatognese o processo de multiplicao e diferenciao das espermatognias at espermatozides. Trs fases caracterizam esse processo, a espermatocitognese, onde ocorre a multiplicao mittica das espermatognias A1, resultando em clulas mais diferenciadas, denominadas A2, A3, In, B1 e B2. Na segunda fase, as espermatognias do tipo B2, transformam-se em espermatcitos primrios e secundrios, sofrendo duas divises meiticas consecutivas. Dessas divises, resulta a formao de clulas haplides, chamadas de espermtides. A terceira fase, conhecida por espermiognese, caracteriza-se pela transformao das espermtides em espermatozides, e compreende aproximadamente 14 etapas distintas (CLERMONT;

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LEBLOND, 1955). Segundo Johnson et al. (2000), no touro, as fases de espermatocitognese, meiose e espermiognese duram em mdia 21, 23 e 17 dias, respectivamente, totalizando 61 dias (Figura 5). Embora todas as fases sejam importantes para a formao da clula espermtica, a espermiognese tem sido a mais estudada. Isso se deve, principalmente, pela necessidade de conhecimentos sobre o reordenamento das organelas, migrao mitocondrial, organizao e compactao da cromatina nuclear. Segundo Barth e Oko (1989), as espermtides caracterizam-se por ncleo esfrico coberto por citoplasma, com destaque para o complexo de Golgi, as mitocndrias e o centrolo (Figura 6). Pequenos corpsculos, referenciados por grnulos pr-acrossmicos, fundem-se para formar um simples grnulo maior, o qual se torna estritamente aderido superfcie nuclear. Posteriormente, esse grnulo expande-se ao longo do ncleo, dando origem ao sistema acrossomal, cuja funo primordial a secreo de material glicoprotico. Enquanto o sistema acrossomal migra para um plo do ncleo, os centrolos, intimamente ligados membrana nuclear, migram em direo oposta e daro origem ao flagelo ou cauda espermtica. Em seguida, o ncleo roda e o sistema acrossomal se orienta em direo membrana limitante do tbulo seminfero. Essa reorientao acompanhada pelo deslocamento do prprio ncleo para a periferia do citoplasma. Aps essa importante etapa, a cromatina nuclear comea a condensar e torna-se mais cromoflica. Durante a espermiognese, a cromatina das espermtides sofre um profundo rearranjo e o DNA torna-se condensado e com volume bem menor do que o das clulas precursoras. Basicamente, dois processos distintos tm sido identificados. O primeiro, envolve a reconfigurao da matriz nuclear. O ncleo das espermtides muda da forma esfrica para alongada, nica para cada espcie. O segundo, envolve a substituio gradativa das histonas em protaminas, protenas ricas em resduos de cistena e arginina (BOISSONNEAULT, 2002). Nos espermatozides maduros de bovinos so encontradas apenas protaminas do tipo 1, as quais formam duas pontes disulfdicas (S-S) intramoleculares e trs intermoleculares. Alm disso, a protamina 1 representa entre 97% e 99% das protenas que compem a cromatina espermtica, possuem um peso molecular de 6.627 g/mol e contm sete molculas de slfur (FUENTES-MASCORRO et al., 2000). Embora a presena das protaminas esteja intimamente associada aos mecanismos de descompactao nuclear ps-fertilizao, sua funo exata no ncleo espermtico vem sendo estudada. Estudos recentes mostram que a estabilidade fornecida pelas protaminas forma subunidades conhecidas como toroids, cuja funo primordial permitir a ligao matriz nuclear, por meio de segmentos especficos do (DNA), denominados sperm nuclear matrix attachment regions (SMARs) (KRAMER ; KRAWETZ, 1996). Esses segmentos possuem um ou mais domnios, em cada volta do DNA, e compactam o ncleo 60% a mais em comparao ao das clulas somticas. Alm da funo de compactao, as protaminas ainda esto envolvidas na preveno de possveis falhas (nick) no DNA, conferindo maior proteo ao genoma masculino (BALHORN, 1982).

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17 dias espermiognese 23 dias meiose

espermatocitognese 21 dias

13,5 dias

Figura 5. Representao da espermatognese no touro. Cada ciclo do epitlio dura uma mdia 13,5 dias, e, para a formao da clula espermtica desde o estgio de espermatognia at espermatozide so necessrios 4,5 ciclos ou aproximadamente 61 dias. Ao corte histolgico podem ser identificados oito estgios de agrupamentos celulares em distintas fases de maturao. A espermatocitognese (21 dias) compreende as divises mitticas das espermatognias do tipo A1, A2, A3, In, B1 e B2. A fase de meiose (23 dias) ocorre a partir dos espermatcitos primrios, compreendendo os estgios nucleares de leptotene (L), zigotene (Z), paquitene (P) e diplotene (D). Finalmente, as clulas entram na fase de espermiognese, onde o ncleo espermtico (cabea) torna-se alongado e com estreitamento na base. H formao da pea intermediria, membranas acrossomais, cauda e subsequente liberao dos corpos residuais (gota citoplasmtica). Adaptado de Johnson et al. (2000).

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Figura 6. Transformao da espermtide (1) at espermatozide (14) durante a espermiognese no touro. De 1 a 14 so estgios que representam as principais modificaes estruturais para a formao da clula espermtica. GA, aparato de Golgi; BB, corpos basais; GV, vescula de Golgi; CB, corpos cromatides; AG, grnulo acrossomtico; MVB, corpos multivesiculosos; AN, annulus; SER, retculo endoplasmtico de Sertoli; PC, centrolo proximal; AX, axonema; AC, acrossomo; DC, centrolo distal; IF, fossa de implantao; MN, manchete; NR, anel nuclear; FS, feixe fibroso; ODF, fibras densas; CP, capitulu; LY, lisossomos; CA, centrolo-adjunto; MS, feixe mitocondrial; RB, resduos corporais. Adaptado de Barth e Oko (1989).

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Funo epididimal, maturao e capacitao espermtica


Aps a espermiognese, os espermatozides so liberados do epitlio germinativo em um processo conhecido por espermiao e entram na rete-testis, um conjunto de microductos que se unem para formar o ducto eferente. Este se prolonga at formar a regio superior ou proximal do epiddimo (cabea) onde se inicia o processo de maturao espermtica. Ao longo desse processo, os espermatozides so transportados por contraes pendulares das fibras musculares lisas da parede interna da cabea e corpo do epiddimo, e contraes peridicas pelo segmento muscular da poro caudal do epiddimo. Isso permite uma sequncia nica e programada, levando a modificaes internas do epitlio secretor. Desta forma, cria-se um ambiente que circunda os espermatozides, caracterizado por mudanas contnuas e progressivas na composio e concentrao protica, desde o fluido testicular at a secreo do epitlio das vesculas seminais. O conjunto de eventos sequenciais morfolgicos e bioqumicos, que ocorrem na clula espermtica, a partir da espermatognese e ao longo do transporte e armazenamento epididimal, culminando com a capacidade fertilizante, conhecido como maturao espermtica (HERMO et al., 1994). As primeiras diferenas histolgicas do segmento epididimal anexo aos testculos foram feitas ainda na dcada de 1920, porm os primeiros estudos que contriburam para a funo e caractersticas dos diferentes segmentos s foram descritos em meados da dcada de 1950. A noo de que os espermatozides da regio proximal (cabea) eram infrteis e aqueles da parte distal (cauda) eram frteis foi descrita inicialmente em cobaios na dcada de 1930. Tambm se sabia que a cauda do epiddimo era uma poro armazenadora dos epermatozides. No final da dcada de 1970 at final dos anos de 1990, os estudos sobre endocrinologia e funo testicular envolviam basicamente trs segmentos epididimais: cabea, corpo e cauda. Porm, nos ltimos anos h uma tendncia em relatar diversos segmentos (pelo menos oito) com secreo protica distinta e, possivelmente, efeitos diferenciados sobre a membrana espermtica (DACHEUX et al., 2003). O ducto interno da cabea do epiddimo constitudo pelo prolongamento do epitlio do ducto eferente (Figura 4, A), contendo clulas ciliadas e principais (no ciliadas), e em algumas espcies, como nos ruminantes, a aparncia microscpica do epitlio permite a demarcao do ducto em trs regies, presumindo diferentes funes. Os primeiros elementos do epitlio que revestem o ducto epididimal so as clulas principais e as clulas basais. Outros tipos de clulas esto presentes em algumas espcies. As clulas principais ocupam 70% a 90% do epitlio. So estreitas, com microvilosidades extensas. A clula principal difere em relao a sua localizao e reflete diferenas funcionais. Essas clulas so altamente especializadas na absoro de fluidos, endocitose e secreo. O processo de maturao espermtica est na dependncia da exposio aos constituintes do lmen que interagem especificamente em distintas regies do espermatozide. Como base no perfil eletrofortico do fluido epididimal possvel

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observar a presena de diferentes protenas com origem nas membranas acrossomias, regio pr-acrossomal, pea intermediria e cauda. A exposio a esse ambiente dura de quatro a nove dias no touro, e o tempo mdio do trnsito entre cabea e corpo do epiddimo no influenciado pela frequncia de ejaculaes. Para completar o processo de maturao, os espermatozides necessitam ainda de trocas enzimticas, lipdicas e proticas com o epitlio epididimal. Este providencia os ons ou a biocatalizao necessria. Portanto, a maturao espermtica inclui a aquisio da capacidade fertilizante e da motilidade progressiva, tanto quanto mudanas na estrutura dos espermatozides, caractersticas na membrana plasmtica do espermatozide e metabolismo espermtico. O fato da simples reteno do esperma dentro de um segmento do ducto epididimrio insuficiente para induzir maturao espermtica, tornando-se evidente a necessidade de exposio sequencial a diferentes ambientes em regies especficas no epiddimo. Logo, a maturao espermtica um processo pelo qual clulas livres flutuantes esto sujeitas modificao via fluido luminal. Quatro tipos de mudanas nos espermatozides esto associados com maturao: a) modificao do complexo DNA-protena, facilitando a formao de um pr-ncleo funcional masculino; b) modificao da membrana plasmtica, mitocndrias, fibras e componentes microtubulares da pea intermediria, resultando em motilidade progressiva; c) desenvolvimento de caractersticas superficiais, possibilitando prolongada sobrevivncia dentro do trato reprodutivo da fmea; e d) estabilizao da membrana plasmtica rostral e acrossmica, alm do desenvolvimento de pontes de protenas para se ligarem a receptores nos ovcitos (AMANN et al., 1993). Mesmo que o espermatozide apresente caractersticas importantes ou associadas a sua capacidade fertilizante quando estocado na cauda do epiddimo, ele dever sofrer, quando ejaculado, um processo conhecido como capacitao espermtica. Esse processo compreende uma srie de modificaes estruturais e moleculares no espermatozide. A aquisio dessa competncia nos bovinos um processo relativamente lento, desde o stio de deposio dos espermatozides at o local da fertilizao, na regio superior do oviduto (FLESH; GAZELLA, 2000). O local onde os espermatozides iniciam e finalizam a capacitao varia de acordo com a espcie. Nas espcies nas quais onde h deposio seminal intra-uterina (suno, equino, canino), a maior parte do processo de capacitao ocorre nos segmentos inferiores do stimo, onde os espermatozides so estocados. Nas espcies onde o smen depositado na vagina (bovino, ovino, caprino, homen), a capacitao espermtica inicia ainda no muco cervical e se prolonga durante o trnsito uterino e no oviduto. Estudos tm mostrado que os eventos mais comuns, associados capacitao espermtica, se referem a alteraes no potencial inico das membranas espermticas, no aumento da atividade glicoltica e do sistema adenil ciclase (AMPc) e na modificao da estrutura da membrana acrossomal, a partir da ao dos glicosaminoglicanos secretados no endomtrio (YANAGHIMACHI, 1994; FRASER, 1998). Estudos mais recentes na espcie bovina tm apontado o efeito de diferentes protenas secretadas tanto no epiddimo quanto no plasma seminal que atuam sobre a capacitao espermtica. A identificao e definio das caractersticas moleculares, incluindo a estrutura de muitos componentes da secreo das glndulas anexas abriram novas e

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importantes perspectivas para o entendimento e avaliao do ejaculado de todas as espcies. At o momento, diversas protenas do plasma seminal bovino foram Caracterizadas. No entanto, quatro protenas, BSP-A1, BSP-A2 e BSP-A3, e BSP30-kDa (bovine seminal plasma protein), tm sido as mais estudadas em relao capacitao espermtica (MANJUNATH et al., 1993; 2002). O plasma seminal dos bovinos pode conter altas concentraes de BSP, entre 20 mg/ml e 40 mg/ml ou 65% do total de protenas. Essas protenas tm a propriedade de se ligarem a apolipoprotenas (apoA-1) associadas com lipoprotenas de alta densidade (HDL), tais como a calmodulina ou a heparina, ou seja, a glicosaminoglicanos componentes dos fluidos foliculares e do oviduto. Alm disso, as BSPs ligam-se aos fosfolipdios das membranas plasmticas dos espermatozides (fosfatidilcolina, fosfatidilcolina plasmalgena e esfingomielina) e esto intimamente envolvidas na manuteno da integridade do colesterol da membrana plasmtica (BELLIN et al., 1994). Aps a ejaculao, as BSPs cobrem a superfcie da cabea do espermatozide por meio dos fosfolipdios da membrana, prevenindo o processo de capacitao e reao acrossomal prematura (decapacitao). Em seguida, os espermatozides decapacitados atravessam o aparelho reprodutivo da fmea, onde se ligam HDL, particularmente secretada no oviduto, e finalmente, as BSPs sequestram o colesterol e possivelmente alguns fosfolipdios da membrana plasmtica, resultando na alterao de sua permeabilidade ao clcio e na ativao das fosfolipases A2 (DARSZON et al., 2001). Tal processo permite com que haja a fuso entre as membranas plasmticas do espermatozide (reao acrossomtica) preparando-as para interagirem com a zona pelcida (processo de fuso) e penetrar no oolema ovocitrio. Portanto, h relao entre a presena dessas protenas no plasma seminal ou na membrana espermtica e taxa de fertilidade in vivo e in vitro.

Termorregulao testicular
Para que a funo testicular seja satisfatria, a temperatura do parnquima testicular dever se manter entre 2C e 6C abaixo da temperatura corporal. A elevao dessa temperatura resulta no aumento do metabolismo e demanda de oxignio tecidual, no entanto, o fluxo sanguneo testicular limitado e esse aumento da demanda no pode ser suprido. Esse fenmeno resulta em hipxia das clulas testiculares (especialmente de Leydig), formao de radicais livres (ROS, reactive oxygen species) e deteriorao da qualidade seminal. A manuteno da temperatura fisiolgica testicular depende de vrios mecanismos que envolvem o escroto, a vasculatura do cone testicular (regio do plexo pampiniforme e cordes espermticos) e a constituio da arquitetura vascular interna (SETCHEL et al., 1994). Os modelos propostos para a regulao da temperatura testicular nos bovinos foram descritos h mais de 40 anos e muitos desses aspectos ainda so considerados. A teoria mais aceita inclui o mecanismo de contracorrente, ou seja, perda da temperatura da artria testicular por diminuio da presso sangunea, medida que esta penetra no parnquima testicular (KASTELIC et al., 1997). Isso ocorre por causa das veias testiculares circundarem boa parte das ramificaes arteriais auxiliando na queda da

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temperatura. O sangue venoso testicular no ultrapassa 36,9C com uma taxa de oxigenao na ordem de 42% (SETCHEL et al., 1994). Isso sugere que o parnquima testicular trabalha prximo hipxia e, alm disso, o fluxo testicular muda muito pouco em resposta ao aumento da temperatura. Por consequncia, h tendncia em diminuir a saturao de oxignio e aumentar a de CO2. Assim, a quebra dos mecanismos de regulao trmica testicular favorece a instalao de um quadro degenerativo que, inicialmente, se manifesta mais intensamente nas espermtides ou durante a espermiognese. Com isso, h notadamente um incremento nos defeitos morfolgicos, reduo da qualidade seminal e fertilidade (BRITO et al., 2003, 2004; FERNANDES et al., 2004). Estudos recentes mostram que em Bos indicus esse modelo um pouco diferente. A tnica albugnea e a prpria pele testicular apresentam gradientes positivos (perda de calor) em comparao a Bos taurus. Ainda, caractersticas histolgicas da artria testicular, tais como a grossura da parede e distncia at o lmen da veia testicular, so menores em Bos indicus, favorecendo uma troca (gradiente) trmica mais eficiente. De fato, esses touros apresentam maior resistncia ao calor ambiental, possivelmente por seleo gentica e adaptao s condies tropicais. A Figura 7 mostra um apanhado dos gradientes esperados no sistema vascular testicular.

Ereo
A ereo est sob controle do sistema nervoso autnomo. Com a excitao sexual, o sangue bombeado e temporariamente preso nos corpos cavernoso e esponjoso do pnis, resultando em extenso do pnis com pequeno aumento no tamanho. Isto porque o pnis bovino fibroelstico, com pequenas reas de tecido cavernoso. O corpo cavernoso do pnis maior e mais importante para alcanar uma ereo do que o corpo esponjoso. A presso no corpo cavernoso do pnis, antes da ejaculao, pode estar acima de 15 mmHg. A energia para essa presso vem do msculo isquiocavernoso, o qual se contrai para bombear o sangue e aprision-lo no corpo cavernoso do pnis. Este um sistema fechado sem sada venosa para longe da presso (HAFEZ; HAFEZ, 2003).

Ejaculao
A ejaculao iniciada pela estimulao dos nervos sensoriais na glande do pnis, a qual ativa uma srie de contraes peristlticas, envolvendo os msculos lisos dos epiddimos, vasos deferentes e uretra. Alm disso, fluidos das glndulas acessrias so lanados na uretra. Contraes peristlticas movem os espermatozides e secrees das glndulas anexas por meio dos ductos que levam ao orifcio uretral externo. A descarga final do smen feita por uma onda de contraes envolvendo os msculos lisos que forram a uretra e pela presso desde o corpo esponjoso do pnis (provocada pelo msculo bulboesponjoso), o qual colapsa com a uretra em uma onda (BEARDEN; FUQUAY, 2000).

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veia

artria

Figura 7. Representao dos gradientes de temperatura e vasculatura testicular. A. variao trmica entre artria e veia testiculares. B. vasculatura arterial, incluindo cabea, corpo e cauda do epiddimo (3, 7 e 8, ramos da artria epididimal); 1 e 2, ramos da artria espermtica; 4, artria testicular; 5, artria testicular marginal ou capsular; 6 e 9, ramos profundos da artria intratesticular; 10, ramificaes das artrias epididimais. C. vasculatura venosa; 1, veia espermtica; 2, veia epididimal; 3, veia epididimal inferior; 4, plexo pampiniforme; 5, veias superficiais testiculares; 6, veias profundas; 7, veias do ducto deferente e 8, anastomose venosa formando o plexo pampiniforme. Adaptado de Setchel et al. (1994).

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Avaliao Clnica e Exame de Smen no Touro


Carlos Eurico Fernandes Jos Carlos Ferrugem Moraes

Resumo
Neste captulo so considerados temas importantes para a avaliao do rebanho e dos touros submetidos ao exame androlgico. So abordados ndices de qualidade reprodutiva dos rebanhos bem como fatores associados a queda da fertilidade de origem paterna. Em relao ao exame androlgico, so observados pontos importantes como o exame clnico geral e do aparelho reprodutivo, com destaque ao escroto, testculos e glndulas anexas. Aspectos da relao entre permetro escrotal, com desenvolvimento corporal em touros cruzados e o efeito da idade sobre essa varivel tambm so discutidos. Quanto ao exame de smen, so abordados aspectos do exame imediato e laboratorial, registrando os padres mais comuns encontrados em touros avaliados no Mato Grosso do Sul. Em relao morfologia espermtica so descritos os principais defeitos, considerando a origem e relao com a fertilidade. Com base nos achados encontrados no exame clnico e exame de smen so discutidos diversos aspectos para interpretao desses resultados no que diz respeito, principalmente, ao diagnstico e classificao quanto a aptido reprodutiva.

Palavras-chave: exame androlgico, morfologia espermtica, permetro escrotal

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Clinical Evaluation and Semen Examination in the Bull Touro

Abstract
In this chapter important themes are considered for the herd and bulls evaluation submitted to the breeding soudness examination. Indexes of reproductive quality of the herds are approached as well as associated factors to the decrease of the fertility of paternal origin. In relation to the breeding soudness examination, important issues are observed as the clinic examination and the reproductive system examination, pointing out the scrotum, testes and internal glands. Aspects of the relationship among escrotal circunference, with corporal development in crossed bulls and the effect of the age on that variable are also discussed. As for the semen examination, aspects of the immediate exam and laboratorial are approached, registering the most common patterns found in evaluated bulls in Mato Grosso do Sul. In relation to the spermatic morphology, the main defects are described, considering the origin and relationship with the fertility. Basing in the clinical and semen examination discoveries, several aspects are discussed for interpretation of those results in respect, mainly, to the diagnosis and classification related to the reproductive ability.

Key-words: breeding soudness examination, escrotal circumference, spermatic morphology

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Introduo
Ensaios sobre a produtividade de distintos sistemas produtivos na bovinocultura de corte demonstram que a rentabilidade est diretamente associada s condies reprodutivas do rebanho. Nesses sistemas, nos quais a monta natural usada como base do manejo reprodutivo, a seleo zootcnica e a avaliao para aptido reprodutiva de touros jovens ou daqueles mais velhos que sero mantidos em atividade tornam-se fundamentais para obteno de ndices competitivos. De acordo com Trenkle e Willham (1977), a eficincia reprodutiva de um touro pode ser estimada em dez vezes mais importante que a qualidade da carcaa e cinco vezes mais significativa que o ganho de peso de sua prole. Alm disso, em um perodo de dez anos, a base paterna pode contribuir com at 90% da composio gentica do rebanho de cria (FOX, 1972). O exame androlgico visa, basicamente, maximizar a fertilidade do rebanho ao proporcionar a eliminao de touros infrteis e, possivelmente, selecionar aqueles de maior eficincia reprodutiva. Assim, as avaliaes clnicas e seminais tornam-se fundamentais para classificao e prognstico da funo reprodutiva. Diversos estudos mostram uma expressiva frequncia de descarte de animais por alteraes clnicogenitais (VALE FILHO et al., 1986; KENNEDY et al., 2002) e por caractersticas seminais indesejveis (FITZPATRICK et al., 2002; NOGUEIRA et al., 2006). Esses aspectos tornam-se relevantes em sistemas extensivos de criao nos quais vrios touros so introduzidos em grandes rebanhos de fmeas por perodos relativamente longos. Alm disso, tende-se a encontrar uma elevada relao touro/vaca em sistemas que buscam maior eficincia reprodutiva, resguardando caractersticas de comportamento sexual e dominncia (PINEDA et al., 2000; SALVADOR et al., 2003). Por outro lado, touros de alta libido, ao cobrirem maior nmero de fmeas, podem mascarar o efeito de touros de baixa qualidade seminal e, ao apresentarem problemas clnicos ou seminais, reduzir drasticamente os ndices de fertilidade. Portanto, fundamental que o mdico-veterinrio de campo seja paciencioso, observador e minucioso, especialmente com animais jovens, submetidos pela primeira vez ao exame androlgico. Essa conduta reduz a chance de erros durante esse processo e permite maior segurana no diagnstico.

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Exame geral do rebanho


Tendo em vista a avaliao da sade geral e reprodutiva dos touros, os mdicosveterinrios devem concluir se os indivduos so aptos ou satisfatrios, inaptos temporrios ou questionveis e, por fim, insatisfatrios ou inaptos reproduo. Porm, nas condies de um sistema de criao extensivo cuja fertilidade dos rebanhos baseiase na monta natural e os touros so introduzidos em grandes rebanhos de fmeas, esse julgamento nem sempre fcil de ser feito, uma vez que est na dependncia de vrios fatores. Aspectos associados ao rebanho ou especificamente aos touros a serem avaliados devem ser anotados e investigados no sentido de estabelecer um padro comum aos animais. No geral, incluem-se, nessa prvia anlise, dados referentes ao status sanitrio do rebanho (vacinas, desverminaes, doenas mais frequentes e outros), procedncia e aquisio dos animais, nvel nutricional do rebanho (qualidade da forrageira predominante, suplementao mineral e outros) e, especificamente, dos animais a serem examinados, como gentipo, condies de manejo, formao de grupos contemporneos na poca de acasalamento, e, ainda, critrios gerais que norteiam o manejo reprodutivo da propriedade como poca e condies ofertadas estao de monta. Em sistemas mais tecnificados, com disponibilidade de dados e registros administrativos, fundamental uma anlise geral dos resultados buscando a melhor eficincia e o sucesso de um programa reprodutivo. Isto vai bem alm do simples ato de diagnosticar problemas ligados aos machos e torna-se um exerccio de interpretao. Tais dados esto associados ao conhecimento da propriedade, dos ndices reprodutivos e, do ponto de vista clnico, observao ou histria de fatores ligados estritamente aos indivduos. A anlise de diferentes ndices reprodutivos permite reconhecer a realidade do sistema produtivo. Porm, ressalta-se que alguns dados geralmente no esto disponveis e deveriam ser estimulados por parte dos tcnicos. Os mais importantes seriam: a) Relao mdia touro/vaca; b) Idade a primeira cria das novilhas incorporadas reproduo, bem como a identificao de seus genitores; c) Perodo de servio estipulado na propriedade e intervalo entre partos obtidos nos ltimos anos; d) Percentual de retorno ao cio no incio do perodo reprodutivo; e) Taxa de prenhez; f) Taxa de natalidade (confrontar com a taxa de prenhez.

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Em uma anlise mais minuciosa pode-se caracterizar um comprometimento na eficincia reprodutiva do rebanho com base nos seguintes resultados: a) Intervalo de partos excedendo 400 dias. b) Intervalo parto/concepo excedendo 100 dias. c) ndice de pario na primeira cobertura inferior a 70%. d) Nmero mdio de coberturas por concepo acima de 2,5. e) Excessivo nmero de coberturas/bezerro (repetio de cio) em, aproximadamente, 30% das fmeas.

A Tabela 1 mostra alguns parmetros de referncia na avaliao da eficincia reprodutiva em rebanhos de corte melhorados.

Tabela 1. Modelos preconizados tendo em vista o diagnstico de situao em rebanhos de corte com base na monta natural1. Varivel Idade puberdade* Bos taurus Bos indicus Cio ps-parto (dias) Taxa de no retorno ao cio aps a primeira cobrio Taxa de prenhez da primeira cobrio Taxa de prenhez ao final da estao Monta natural Inseminao artificial
1

De aceitvel a muito bom 16-18 meses 19-23 meses 35-50 60%-85% 70%-90% 70%-90% 60%-85%

Problemas de fertilidade a serem diagnosticados > 19 meses > 24 meses > 70 <60% < 60% < 70% < 60%

Adaptado de Peters e Ball (1991);* animais em campo com suplementao mineral.

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Exame clnico geral


O exame clnico-geral visa, fundamentalmente, a identificar alteraes clnicas relevantes que possam interferir na condio sanitria do(s) indivduo(s) e, por consequncia, afetar a funo reprodutiva. Um dos pontos mais importantes do exame clnico geral reside no estabelecimento de uma rotina semiolgica envolvendo a maioria dos sistemas. Sem esse critrio, o mdicoveterinrio corre o risco de no identificar importantes alteraes, que nem sempre so facilmente visualizadas, e podem, sob certas circunstncias, limitar a capacidade reprodutiva do touro. Esse exame deve incluir necessariamente os seguintes pontos: a) Resenha e identificao do animal (idade e categoria - jovem, adulto, velho); b) Inspeo geral (conformao geral, estado de nutrio 1 a 5); c) Exame da cabea (olhos e conjuntivas, presena de secrees inflamatrias, dentio, leses traumticas); d) Exame do aparelho locomotor (conformao dos membros, articulaes, simetria da musculatura coxo-femoral e cascos); e) Exame de outros sistemas, caso haja necessidade; f) Exames complementares.

Os achados dessas avaliaes devem ser descritos em fichas de campo. Posteriormente, o clnico ter melhores condies de interpretar e concluir os resultados na elaborao do laudo androlgico. Com a introduo de touros de raas europias, algumas situaes no exame clnico passaram a ser mais evidentes, ao contrrio de touros de raas zebunas, por exemplo, leses oculares de carter tumoral. Algumas linhagens de touros da raa Hereford, Simental e Angus apresentam pouca pigmentao palpebral permitindo uma agresso contnua por causa da luminosidade solar mucosa conjuntival. Desta forma, torna-se mais comum o diagnstico de tumores de clulas escamosas, lceras de crnea, ceratoconjuntivite infecciosa (Moraxella bovis) e, nos processos mais crnicos, as miases. Ressalta-se ainda a possibilidade de infeces causadas por agentes virais (LEMOS et al., 1998).

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Alteraes na conformao do sistema locomotor (musculoesquelticas), assim como alteraes de cascos, membros, articulaes e ligamentos, podem afetar profundamente a capacidade do touro de realizar a cpula (ENTWISTLE et al., 1995). Durante a inspeo geral possvel identificar, por meio de uma linha imaginria sobre a espinha dorsal, alteraes importantes de conformao e desvio, como lordose, cifose e escoliose. As alteraes do tipo perna de frango (avanado de trs) e jarrete ou curvilho em foice (Figura 1) exemplificam conformaes indesejveis que cursam com disfuno muscular e induzem a quadro crnico acompanhado de dor.

Figura 1. Representao de desvios dos membros posteriores em touros; a) deformidade do tipo perna de frango (avanado de trs), e b) deformidade do tipo jarrete em foice (debruado de trs). Fonte: Australian Association of Cattle Veterinarians (1995).

Processos patolgicos articulares, como a luxao da rtula (deslizamento do ligamento fmur-tbio-rotuliano sobre o sulco femoral), e inflamatrios (tarsite, gonite e artrites) limitam drasticamente a habilidade do touro em montar e comumente so verificados aps disputas pela dominncia do rebanho. Scudeller et al. (1996) verificaram em uma pequena populao (n=35) que 63,6% dos diagnsticos de leses podais acometiam os membros posteriores. Fraturas de costelas ou ostefitos so encontrados com frequncia em touros com mais de 6 anos de idade e podem resultar em anquilose e espondilose de vrtebras torcicas e lombares, levando ao descarte do indivduo (VAN CAMP, 1997). Outro grupo de alteraes encontradas refere-se quelas de origem gentica, como a artrogripose, um crescimento desorganizado das epfises dos ossos do carpo caracterizadas pelo enrijecimento da articulao (LEIPOLD ; DENNIS, 1986).

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A observao caudal da conformao dos membros tambm deve ser realizada. A Figura 2 mostra duas alteraes (letras a e b) comuns e que tambm predispem os indivduos a futuras leses mais severas, especialmente na articulao tarsiana. Por fim, verifica-se a disposio dos cascos, presena de leses interdigitais (fibromas), na sola e desvios nas unhas.

Figura 2. Representao de alteraes comuns na conformao dos membros posteriores. Vista caudocranial; a) normal; b) aberto de trs; c) fechado de trs (jarrete de vaca). Fonte: Australian Association of Cattle Veterinarians (1995).

Exame clnico especial


Entende-se por exame clnico especial os procedimentos semiolgicos voltados especificamente para o aparelho reprodutivo do touro que pode ser subdividido em exame externo (fsico) e exame interno. Tais procedimentos consistem basicamente na avaliao da integridade fsica dos rgos que compem o aparelho reprodutivo: pnis, prepcio e bainha prepucial, plexo pampiniforme (cordo espermtico), saco escrotal, testculos e epiddimos, vesculas seminais e ampolas dos ductos deferentes.

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Exame clnico externo


Pnis e prepcio A semiotcnica desse exame compreende a avaliao por inspeo e palpao do stio e mucosa prepucial, do pnis e deslizamento deste sobre a bainha prepucial e, ainda, a identificao de leses, aderncias ou fibromas que limitam a exposio peniana. Por ocasio da exposio do pnis durante a colheita do smen possvel examin-lo com mais detalhes, verificando possveis leses (lceras, pstulas, abscessos, papilomas e outras) na mucosa, assim como alteraes congnitas, como frnulo persistente e fimose. O pnis dos bovinos longo e divide-se em uma poro intraplvica e outra extraplvica. Na poro intraplvica, o pnis est intimamente ligado ao msculo isquiocavernoso proveniente da tuberosidade isquitica no arco isquitico. Associa-se, ainda, o msculo bulboesponjoso, o qual reveste intimamente toda a extenso da uretra. Ambos os msculos respondem ao estmulo parassimptico durante a ereo (FAYRER-HOSKEN, 1997). Na poro extraplvica, o pnis circundado pela tnica albugnea que mais densa dorsalmente, ligando-se ao ligamento apical do pnis. Durante a ereo e ejaculao, a tnica albugnea se distende pela entrada de sangue para os corpos cavernosos do pnis. Durante esse processo, a presso sangunea intrapeniana de 800 mmHg a 24.000 mmHg (ROBERTS, 1986). Assim, as leses na tnica albugnea so importantes do ponto de vista clnico, uma vez que podem desencadear um processo de extravasamento sanguneo por ruptura da vasculatura peniana (hematomas e fibromas penianos). Essas leses podem ser encontradas em touros velhos empregados em monta natural (VAN CAMP, 1997), mas tambm em touros jovens inexperientes utilizados com a finalidade de cobrir um grande nmero de fmeas jovens. O prepcio constitui a principal proteo do pnis. revestido internamente por uma mucosa fina altamente vascularizada pela artria pudenda externa. Isto confere um nvel constante de lubrificao mais intensa na sua poro caudal, mantendo um ambiente com baixa oxigenao e rico em esmegma (secreo caseosa rica em clulas epiteliais), favorecendo a permanncia e o crescimento de protozorios (Trichomonas foetus) e bactrias (Campylobacter fetus subsp. veneralis). Ao exame clnico, o mdicoveterinrio deve atentar para a abertura prepucial (stio) e este no dever ter menos do que dois dedos de largura (grossura mnima estimada do pnis ereto), ser flexvel e livre de leses. A mucosa possui colorao rsea brilhante. So comuns reaes inflamatrias que constituem um quadro de postite, que pode evoluir para balanopostite (inflamao do prepcio e glande do pnis). Essas leses tm sido encontradas em animais submetidos alimentao rica em protena, associada permanncia de Corynebacterium renale no prepcio (RIET-CORREA et al., 1988). Outro aspecto a ser considerado o tamanho do prepcio. Nas raas de origem indiana (Nelore, Gir, Guzer, Indubrasil) comum o touro apresentar prepcio comprido. O stio prepucial, com abertura ventral, fica mais prximo vegetao possibilitando o contato com a mucosa e a formao de leses.

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Cordes espermticos (ductos deferentes) Aps o exame do prepcio e pnis, devem-se examinar o cordo espermtico, o escroto, os testculos e os epiddimos. O cordo espermtico constitudo pela artria testicular, veias testiculares que circundam a artria, linfticos que acompanham as veias, nervos autnomos, que correm da artria, ducto deferente, feixes de tecido muscular liso que circunda os vasos (antigo msculo cremster interno) e lmina visceral da tnica vaginal (FAYRERHOSKEN, 1997). Esse segmento do aparelho reprodutivo varia de tamanho conforme a raa do touro. Verifica-se nos touros de origem europia um cordo espermtico mais prolongado em relao aos touros de origem indiana. Isto confere uma facilidade maior para palpao e inspeo, notadamente em ambientes de elevada temperatura e umidade. A avaliao clnica dos cordes espermticos, saco escrotal, testculos e epiddimos, feita basicamente por meio da palpao. Para isso, o mdico-veterinrio se posiciona atrs do animal, tracionando o escroto levemente para baixo entre os membros posteriores. Deve haver o mximo de cuidado por parte desse profissional para que o animal esteja bem contido, diminuindo as chances de acidentes. O exame semiolgico deve incluir a comparao entre os dois cordes, verificando a simetria no comprimento, espessura, a presena dos ductos deferentes e a sensibilidade por meio da palpao. Embora no seja comum o diagnstico de patologias importantes no cordo espermtico, importante sua incluso no exame clnico, justamente pela sua funo de auxlio no mecanismo de termorregulao testicular. Porm, possvel o aparecimento de alteraes inflamatrias inespecficas, denominadas de funiculites, tores ou ainda varicocele (McENTEE, 1990).

Escroto O saco escrotal ou escroto constitui a principal proteo dos testculos em relao ao meio externo. Embora seja formado por lminas delgadas, sua funo extremamente importante no processo de termorregulao testicular, j que algumas lminas so altamente vascularizadas. Em seguida aps a pele, encontra-se a tnica de dardos, uma lmina fibroelstica intimamente ligada tnica vaginal e ao ligamento escrotal. Essas estruturas esto associadas movimentao testicular (subida ou descida) a partir dos estmulos neurais que chegam ao ligamento testicular, preso cauda do epiddimo. O aporte sanguneo do saco escrotal feito pela artria pudenda, enquanto a inervao mantida pelo prolongamento do nervo genital A inervao da musculatura lisa do escroto (pele) provm do plexo plvico e no confere analgesia epidural no saco escrotal (FAYRER-HOSKEN, 1997).

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Em geral o escroto apresenta diversos formatos que nem sempre esto associados a alteraes ou comprometimento da funo testicular. Como exemplo, cita-se o escroto bipartido, ou seja, uma diviso acentuada formando um sulco profundo entre o epiddimo direito e o esquerdo. Verifica-se, ainda, a sensibilidade, espessura da pele, temperatura e presena ou no de pontos aderentes. Em alguns casos poder haver uma discreta toro para esquerda ou direita, sem que afete a circulao do plexo pampiniforme. Registra-se, tambm, o formato do escroto (definido pelos testculos) que pode ser classificado em ovalado, ovalado longo e esfrico. As Figuras 3 e 4 representam exemplos de formato escrotal durante a inspeo.

Figura 3. Formato do escroto comumente encontrado ao exame clnico de touros Bos taurus. A. ovalado; B. ovalado longo (cordo espermtico mais longo) e C. esfrico. Fonte: Larson (1980). As alteraes mais comuns ao exame clnico referem-se a leses na pele (cortes, miases), presena de parasitas, cicatrizes, com pontos de fibrose e as dermatites em menor frequncia. Segundo Silva et al. (1993), a colorao da pele do escroto, assim como a presena ou no de plos, pode influenciar na sensibilidade a ectoparasitos, intensidade solar e banhos carrapaticidas. Dependendo da intensidade do agente causador poder haver engrossamento da pele e prejuzos na termorregulao testicular.

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Figura 4. Representao do formato do escroto em touros Bos indicus. A. ovalado; B. esfrico; C. discreta rotao do saco escrotal e D. ovalado longo (notar a formao bipartida na poro ventral). Fonte: Adaptado de Ott (1986).

Testculos e epiddimos O exame clnico dos testculos e epiddimos uma etapa importante para a avaliao da funo reprodutiva do macho. Alteraes no parnquima testicular podem afetar a funo esteroidognica e gametognica e no epiddimo, podem interferir nos processos de maturao e armazenamento espermtico. Quadros sistmicos de toxemia, febre, calor ambiental ou falta de adaptao ao meio ambiente geralmente se expressam diminuindo a funo testicular (SKINNER; LOUW, 1966) e podem, dependendo do grau, alterar a consistncia testicular (VAN CAMP, 1997). Silva et al. (1993) verificaram que a consistncia testicular de touros cruzados e zebunos puros foi significativamente menor nos meses de vero. Martins (1999), avaliando touros nos meses de julho a outubro em Mato Grosso do Sul, observou que 45% dos touros de gentipo europeu (n=42) apresentavam consistncia flcida palpao, ndice muito superior aos touros zebunos (8,4%, n=213). Esses resultados sugerem um efeito ambiental sobre a funo testicular, associado origem gentica de touros em regime extensivo na regio de Cerrados.

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Biometria testicular
Outra varivel importante a ser registrada no exame clnico dos testculos refere-se biometria, geralmente estimada por meio da circunferncia ou permetro escrotal (PE). H uma tendncia por parte dos produtores e tcnicos em supervalorizar o PE por ser um dado fcil de ser colhido por ocasio do exame e estar relacionado a ganhos genticos no rebanho. De fato, segundo Toelle e Robison (1985), no gado Hereford, o PE est favoravelmente associado idade ao primeiro servio (r= -0,32) e ao intervalo entre partos (r=-0,21) das filhas de touros com maior PE. No gado nelore, Martins Filho e Lobo (1991) estimaram uma correlao gentica entre PE e idade primeira cria de 0,44. Porm, conforme Bourdon e Brinks (1986), fatores como ambiente, idade, peso e tamanho corporal, idade da me ao primeiro parto, nvel nutricional e grupo contemporneo so fatores que afetam o PE e devem ser considerados para que seja possvel a comparao entre indivduos no que diz respeito a essa caracterstica. O PE deve ser medido com o touro em estao, posicionando-se o dedo polegar e o indicador na regio superior (cabea do epiddimo), tracionando-se levemente para baixo. Os testculos devero estar imveis no escroto durante a aferio. A fita mtrica dever ser colocada na poro central do escroto, onde o dimetro testicular maior. A Figura 5 mostra a posio correta para medio do PE.

Figura 5. Posicionamento testicular e aferio do permetro escrotal. Notar que os testculos so levemente tracionados.

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Do ponto de vista clnico, o PE est intimamente associado ao peso testicular (R2=0,90), (WILLETT; OHMS, 1957) e este com o peso corporal (R2=0,90) (AMANN, 1970), entretanto, com a produo espermtica, a associao inferior (R2=0,53), (WEISGOLD; ALMQUIST, 1979). De acordo com Amann e Schanbacher (1983), possvel assumir que touros com testculos maiores tm mais chances de produzirem smen com maior concentrao espermtica, quando contemporneos, da mesma raa, e, ainda, quando criados nas mesmas condies de meio ambiente. Esses estudos resumem aspectos importantes sobre a interpretao do PE e mostram que essa varivel deve ser usada preferencialmente sob condies controladas, o que nem sempre possvel em condies de campo. Touros Brangus (3/8 Zebu) aptos reproduo aps exame androlgico, criados em fazendas no Brasil Central mostram que o crescimento do PE est mais associado ao peso corporal do que a idade (FERNANDES et al., 2003). Isso ocorre por causa da seleo gentica priorizar indivduos com maior peso desmama e sobreanos (DEPs positivas para essas variveis). Na Figura 6, 43% (R2=0,43, p<0,001) da variao do permetro escrotal explicada pela variao do peso corporal. A relao quadrtica semelhante encontrada para touros europeus e sugere que a partir de 600 kg de peso corporal h tendncia de reduo no crescimento testicular. PE = 10,885 + 0,07656 x peso 0,000548 x peso2 Permetro escrotal (cm)

Peso (kg) Figura 6. Representao grfica da relao entre peso corporal e permetro escrotal em touros da raa Brangus (3/8 Zebu) criados no Estado de Mato Grosso do Sul. PE=permetro escrotal (FERNANDES et al., 2003).

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Em touros nelores, a idade um fator importante para ajuste do PE por ocasio do exame androlgico. Em animais criados extensivamente espera-se um aumento do PE medida que se tornam mais velhos, mais pesados e, possivelmente, mais adaptados s condies ambientais. A Figura 7 mostra a variao do PE e respectivos desvios em touros nelores no Estado de Mato Grosso do Sul (NOGUEIRA et al., 2006). Alm do PE, h tendncia em se considerar o formato testicular como uma varivel auxiliar no exame clnico. Embora no haja associao com alteraes clnicas, essa mensurao fornece informaes mais fidedignas quanto ao volume testicular. Na raa Nelore, h mudana significativa no formato e volume dos testculos entre 12 e 18 meses com predominncia de formas mais alongadas (UNANIAN et al., 2000).
c

40
d

38 36 34 32 30 28 26 24 22 20
at 2 anos (n=295) a

2 - 4 anos (n=2030)

4 6 anos (441)

> de 6 anos (n=1050)

Figura 7. Mdia e respectivos desvios para o permetro escrotal (cm) em 3.816 touros nelores de acordo com a idade em fazendas de Mato Grosso do Sul. abc p<0,001. Fonte: Nogueira et al. (2006)

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Exame clnico interno


Ampolas dos ductos deferentes e vesculas seminais
A constituio anatmica do aparelho reprodutivo interno dos bovinos possibilita o exame clnico por palpao retal. Embora seja constitudo pelas glndulas bulbouretrais (pouco desenvolvidas), prstata e vesculas seminais e um reservatrio na poro final dos ductos deferentes em forma de ampolas, clinicamente, avaliam-se a vescula seminal e as ampolas dos ductos deferentes. A prstata e as glndulas bulbouretrais raramente apresentam alteraes importantes, a no ser que estejam associadas a processos inflamatrios difusos no aparelho reprodutivo interno e, portanto, no so consideradas como relevantes ao exame clnico (VAN CAMP, 1997). A vescula seminal nos bovinos de carter lobuloso e dispe-se cranialmente prstata. Compe-se de duas pores, esquerda e direita, cujo tamanho varia de 8 cm a 15 cm de comprimento e 2 cm a 4 cm de largura (FAYRER-HOSKEN, 1997), so simtricas, alongadas, lobuladas e de consistncia firme ou tenso-elstica. As ampolas dos ductos deferentes variam de espessura conforme a idade do reprodutor, geralmente oscilando entre 0,5 cm a 1 cm de dimetro. Situam-se entre as pores das vesculas seminais e mantm-se juntas, so simtricas, de consistncia tenso-elstica e lisas. O estmulo manual das vesculas seminais e ampolas dos ductos deferentes deve ser feito no sentido crnio-caudal, verificando-se a contrao do cordo espermtico. Esse procedimento pode ser utilizado para lubrificar internamente a uretra, facilitando a colheita do smen, quando feita por eletroejaculao. Embora os percentuais de alteraes sejam pequenos h certas condies que propiciam algumas patologias. Dieta rica em energia, animais jovens, com mais de 9 anos de idade e reprodutores positivos para brucelose, tricomonose, micoplasmose, rinotraquete infecciosa dos bovinos entre outras tm sido associados vesiculite seminal e a ampolites (BLANCHARD et al., 1994; CAVALIERI; VAN CAMP, 1997). As vesiculites seminais so alteraes anatmicas e funcionais das glndulas vesiculares, com ou sem a presena de pus no smen de touros (GALLOWAY, 1964). Sua incidncia maior em touros jovens de origem europia e cursa com reduo da motilidade espermtica em infeces agudas. De um modo geral sua prevalncia oscila entre 1% e 5% em casos no endmicos (ROBERTS, 1986). Um levantamento efetuado no Rio Grande do Sul, incluindo avaliao clnica e coleta assptica de lquido seminal evidenciou 13,7% de afetados em 95 animais. Os resultados reiteraram a predominncia em touros jovens da raa Hereford com a caracterstica de surto associado a infeces sistmicas prvias (MORAES, 2006).

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Exame de smen
Uma srie de critrios e padres tem sido estipulada com o objetivo de facilitar e concluir sobre as caractersticas seminais observadas no exame androlgico. Em linhas gerais, a interpretao dos resultados inclui aspectos da fisiologia, patologia e semiologia do aparelho reprodutivo o que, de certa forma, torna-se um exerccio complexo, necessitando frequentemente de novas avaliaes seminais. Assim, observase que h uma preferncia em classificar o touro com base em certos limites previamente identificados na literatura por serem adversos fertilidade, assumindo a interpretao dos achados seminais como se fosse uma varivel binomial, ou seja, bom ou ruim, acima ou abaixo, apto ou inapto e outras. Independente do sistema adotado para interpretao do quadro seminal, tais como defeitos maiores, menores, primrios, secundrios, compensveis ou no compensveis, os resultados devem ser considerados com base nos conhecimentos sobre espermatognese, transporte e armazenamento epididimal, para fins de diagnstico e prognstico da funo reprodutiva. A definio dos padres de qualidade seminal sustenta-se na proporo de clulas mveis (motilidade e vigor) e morfologia espermtica (espermatozides normais), embora tenham sido descritos h mais de 70 anos no touro (LAGERLF, 1934). Contudo, h uma tendncia, por parte de muitos tcnicos, em simplificar a avaliao do espermograma a partir da prerrogativa de que o total de 30% de formas anormais (defeitos morfolgicos) resultaria na inviabilidade da amostra e, portanto, no descarte do reprodutor. Assim, conclui-se que essa avaliao se torna muito mais um exerccio matemtico do que propriamente uma interpretao biolgica, alm de poder penalizar com o descarte touros geneticamente superiores. Variaes nos padres seminais podem estar associados a fatores nutricionais, raciais, ambientais, farmacolgicos, sanitrios ou de manejo, ocorrendo de forma transitria ou permanente. Nessas situaes, geralmente h indcios de reduo na qualidade seminal, porm, em outras, pequenas variaes podem ocorrer, necessitando de avaliaes continuadas. Um exemplo desse aspecto pode ser visto na avaliao seminal de touros em repouso sexual, aps longo perodo do trmino de uma estao reprodutiva. Em geral, alguns animais apresentam hipstase espermtica (presena de espermatozides velhos na cauda do epiddimo) e subsequente reduo de motilidade, vigor e aumento na prevalncia de defeitos de cauda ou de cabea isolada normal. Porm, aps um ou dois ejaculados h notadamente uma melhora no quadro seminal. Portanto, as variaes devem ser interpretadas luz de vrios fatores minuciosamente observados por ocasio do exame androlgico. Alm disso, importante considerar que cada ejaculado representa uma nfima frao das reservas gonadais e extragonadais de espermatozides produzidos por indivduo. Assim, a morfologia espermtica como indicador da funo testicular deve ser considerada com cautela. Sempre que alguma amostra apresentar um resultado considerado como insatisfatrio interessante a repetio dos exames para avaliao da funo de outras pores dos tbulos seminferos, j que a progresso dos espermatozides produzidos se d por aumento de presso no sistema tubular.

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Mtodos de colheita
A vagina artificial o mtodo de colheita mais representativo do ejaculado. Porm, na maioria das vezes, sobretudo nas raas zebunas e cruzadas com zebunos, por causa do comportamento mais agressivo dos touros, torna-se impossvel utiliz-la de maneira satisfatria. Assim, consagrou-se o uso do eletroejaculador. Embora haja certas diferenas entre eles, as facilidades de manuseio, segurana e rapidez na obteno das amostras so fatores imprescindveis para a realizao de um bom exame. Outro mtodo de escolha pode ser a massagem da genitlia interna via retal, porm nem sempre adequado para todos os indivduos e frequentemente resulta em amostras insatisfatrias e tambm possvel induzir leses vesiculares (vesiculites) por traumatismo. Esse mtodo pode ser usado para animais que no tenham respondido ao estmulo da eletroejaculao, mas no como rotina na colheita do smen. Diferenas entre mtodos devem ser levadas em considerao de acordo com os objetivos da colheita. Por exemplo: prefere-se a colheita com vagina artificial para o congelamento do smen, principalmente pela possibilidade de amostras mais fidedignas e mais concentradas, resultando um maior nmero de doses de smen por ejaculado; prefere-se a eletroejaculao para colheitas em touros de campo (plantel), embora tambm possa ser utilizada para congelamento. Alguns profissionais preferem o uso da massagem nas ampolas e vescula seminal em touros jovens quando submetidos ao primeiro exame clnico. Em outras situaes, a massagem pode ser usada como um prestmulo antes da colheita por eletroejaculao. Finalmente, recomenda-se que o mtodo usado para colheita do smen seja indicado no laudo androlgico. As diferenas bsicas entre mtodos originam-se na forma de estimulao para a colheita e podem ser resumidas na Tabela 2.

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Tabela 2. Principais diferenas entre vagina artificial e eletroejaculador. Aspecto Estimulao Comportamental Vagina artificial natural possibilita avaliao da aproximao, ereo, monta, procura, introduo e ejaculao necessita de um animal (fmea ou macho) contido em tronco especial ou manequim, o que torna o mtodo mais demorado mais complexo, necessita preparao prvia da vagina, adequando temperatura e presso da gua treinamento prvio; maior risco de acidentes; adequada para poucos animais no perodo de servio; permite amostras lmpidas Eletroejaculador artificial no possibilita avaliao comportamental conteno em tronco comum para bovinos

Manejo com o animal

Manejo com o equipamento

simples, deve haver bom contato entre sonda e glndulas anexas; fcil manuteno manuseio simplificado, pouco risco de acidentes; adequado para um grande nmero de animais em um perodo; maior possibilidade de contaminao (sujidades) nas amostras; pode haver necessidade de refazer a colheita em alguns touros

Tcnica

Volume e aspecto seminal

pouca variao, ao redor de 5 mL varivel dependendo do estmulo; concentrao e normalmente com aspecto espermtica no fidedigna fidedigno

Exame imediato
O exame imediato refere-se avaliao das caractersticas obtidas logo aps a colheita do smen. Observa-se o volume, o aspecto (a cor opcional) e as variveis cinticas: turbilhonamento, motilidade e vigor. Na Tabela 3 apresentada uma forma de representao para essas variveis (DESCHAMPS; PIMENTEL,1979). Para o turbilhonamento, a estimativa dever ser feita por meio de uma pequena gota de smen avaliada em lente (objetiva) de menor aumento, preferencialmente em 50 vezes (objetiva 5 x ocular 10). Essa varivel representa a movimentao de massa dos espermatozides em forma de ondas. Portanto, est na dependncia direta do nmero de espermatozides (concentrao), da motilidade e do vigor da amostra. Amostras mais diludas, como frequentemente so obtidas por eletroejaculao, apresentam turbilhonamento menor. A motilidade dever ser estimada com variao

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de dez pontos percentuais e feita utilizando uma gota de smen sob lamnula, observando aumento de 100 ou 150 vezes. Nessa avaliao estima-se o percentual de movimentao espermtica no campo observado. comum, no entanto, que amostras mais concentradas sugiram maior motilidade, o que induz a erro j que esta varivel estimada subjetivamente. Para evitar essa provvel variao entre amostras, pode-se diluir o smen na proporo 1:1 com uma soluo isotnica, padronizando as observaes. As solues mais comuns so o citrato de sdio 2,9%, soluo fisiolgica ou ainda soluo de ringer com lactato. Esse mtodo tambm facilita a estimativa do vigor, ou seja, caracterstica da intensidade do movimento espermtico. Em casos em que se observa um aspecto diferenciado, principalmente na colorao da amostra seminal, pode-se observar o pH (fita indicativa). A elevao pode indicar a presena de processo inflamatrio (vesiculite, epididimite, orquite) ou urina.

Tabela 3. Classificao e representao de diferentes variveis no exame imediato de touros*. Varivel Classificao Aquoso Aspecto Opalescente Leitoso Cremoso 0 muito pobre 1 pobre Turbilhonamento 2 aceitvel 3 bom 4 muito bom 1 2 Vigor 3 4 5
* Deschamps e Pimentel (1979)

Representao < 200 milhes de espermatozides/mL 200500 milhes de espermatozides/mL 5001 bilho de espermatozides/mL > 1 bilho de espermatozides/mL sem ondas; clulas mveis ondas pouco perceptveis ondas aparentes, movimento moderado ondas marcadas, movimento rpido ondas intensas, movimento muito rpido movimento muito lento e fraco movimento lento (20% a 40% progressivos) movimento moderado (40% a 60% progressivos) movimento rpido (60%80% progressivos) movimento muito rpido (> 80% progressivos)

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Embora os resultados do exame imediato denotem aspectos qualitativos para o smen, so de carter subjetivo e, portanto, esto sujeitos a variaes em funo dos critrios adotados, do operador e sua experincia na avaliao do smen. Segundo Amann e Schanbacher (1983), trs problemas podem influenciar essa estimativa: a) o controle da variao trmica comum em ambiente em campo; b) a visualizao da clula individualmente; c) a prpria natureza subjetiva do teste, podendo resultar variaes importantes entre amostras do mesmo touro e entre examinadores. importante salientar que os altos percentuais estimados para motilidade e vigor no so por si s indicativos seguros de melhor qualidade seminal. Os componentes morfolgicos que favorecem o desenvolvimento da motilidade espermtica so estabelecidos ao longo da espermatognese, principalmente durante a espermiognese e, mais tarde, durante o trnsito epididimal. Desta forma, a estimativa do movimento (motilidade total, progressiva e vigor) pode ser satisfatria, no entanto, alteraes na integridade da cromatina, no acrossomo e na morfologia da cabea espermtica podem estar presentes, sendo essa avaliao imprescindvel para estabelecer o padro de qualidade. Conforme os resultados expressos na Tabela 4, tanto a motilidade quanto morfologia espermtica devem ser criteriosamente usadas para avaliao do smen. Se fosse usada apenas a motilidade como critrio classificatrio, a chance de selecionar touros com problemas seminais seria elevada, j que 18,5% (869/4.687), embora apresentem 50% ou mais de motilidade, no atingem um nmero satisfatrio de espermatozides morfologicamente normais. Tabela 4. Distribuio de touros da raa Nelore de acordo com a avaliao da motilidade e dos espermatozides morfologicamente normais. Caractersticas seminais < 50% de motilidade e 70% de normais 50% de motilidade e < 70% de normais < 50% de motilidade e < 70% de normais 50% de motilidade e 70% de normais Fonte: Fernandes (2000)1 n 271 869 195 3.352 % 5,8 18,5 4,2 71,5

FERNANDES, C. E. Avaliao clnica e seminal em touros de corte. In: CURSO DE ANDROLOGIA, 4., 2000, Campo Grande, MS. [Trabalhos apresentados...]. Campo Grande, MS: Embrapa Gado de Corte, 2000. Dados no publicados.

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Exame laboratorial
Esse exame fornece elementos quantitativos e qualitativos importantes para a avaliao da qualidade seminal. Quantitativamente, estima-se a concentrao de clulas e qualitativamente, a morfologia espermtica. Ambas as avaliaes so oriundas de amostras obtidas com o smen in natura e estas so mantidas em soluo de formolsalina tamponada 1%. Para concentrao, opta-se por uma diluio 1/200, ou seja, uma parte de smen para 199 de soluo. Na prtica, utiliza-se uma micropipeta graduada para 20 l em 4 mL da soluo de formol-salina tamponada 1%. No laboratrio, essa amostra diluda utilizada para contagem do nmero de espermatozides por mL, com o auxlio da cmara de Neubauer, ou tambm, por meio de espectrometria. Na Figura 8, apresentado um esquema para contagem e estimativa da concentrao espermtica do smen bovino na cmara de Neubauer.

Figura 7. Representao esquemtica da cmara de Neubauer utilizada para contagem celular e estimativa da concentrao espermtica no smen.

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Conforme a Figura 7, a contagem do nmero de espermatozides feita utilizando os quadrantes R, nas duas pores da cmara (superior e inferior). Obtm-se a mdia entre as duas, sendo que a diferena na contagem da poro superior em relao inferior no poder ultrapassar 10%. Nesse caso, o sistema dever ser montado novamente. Aps a contagem, o valor obtido ser multiplicado por 10.000, referente seguinte equao:

N= mdia obtida x 200 x 10 x 5 onde: N = nmero de espermatozides total em mm3; 200 = refere-se diluio feita em campo, nesse caso 1/200; 10 = refere-se ao volume (mm3) da rea em que se encontram os espermatozides contados; e 5 = refere-se ao nmero de quadrados (R na Fig. 7) usados na contagem. Assim, se a mdia de espermatozides contados na cmara foi de 53, o resultado (N) ser: N = 53 x 200 x 10 x 5; portanto, N = 530.000 espermatozides/mm3. Como 1 mL possui 1.000 mm3, para saber o total de espermatozides em 1 mL, multiplica-se o resultado obtido por 1.000, assim tem-se N=530.000 x 1.000; N = 530.000.000 ou 530 x 106/mL. Para saber o total ejaculado, basta multiplicar o valor obtido por mL pelo volume total. Se nesse exemplo o touro foi coletado com eletroejaculador e resultou em 8 mL, tem-se: 530 x 106 x 8mL. O total de espermatozides ejaculados seria de 4.240.000.000, ou aproximadamente 4,2 x 109 em 8 mL de smen. Conforme a Tabela 3 h uma ntida relao entre o aspecto e a concentrao espermtica. Muitos autores estimam a concentrao espermtica pelo aspecto, quando o exame de smen realizado com eletroejaculador. Isto se deve ampla variao decorrente desse mtodo. Touros com smen opalescente ou at mesmo aquoso apresentam menor concentrao, porm, isso pode estar intimamente associado execuo da tcnica, nvel do estmulo dado naquele indivduo, frao coletada e outros. Esses aspectos devem ser considerados por ocasio da interpretao do exame de smen e sempre descritos no laudo androlgico.

Morfologia espermtica
A morfologia espermtica componente essencial para o exame de smen, pois d a estimativa do percentual de espermatozides normais ou ntegros estruturalmente, assim como a distribuio dos diferentes defeitos morfolgicos. Esse teste pode ser feito com uma amostra previamente obtida no campo por meio da sua preservao em formol-salina tamponada 1% (algumas gotas em 2 mL de soluo). Essa soluo, no entanto, dever ser isotnica; caso contrrio, poder induzir alteraes na cauda do espermatozide (cauda fortemente dobrada), como o caso das solues hipotnicas. A prtica mostra que uma soluo de ringer lactato com 1% de formol comercial um diluente eficiente quanto fixao e manuteno da integridade estrutural dos espermatozides, alm de se manter vivel por um ano em refrigerao. possvel,

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ainda, que seja feito um esfregao das amostras seminais, fixando-o em lcool absoluto, lcool metlico ou soluo de Carnoy (1 poro de cido actico para 3 de lcool metlico). No laboratrio, as amostras preservadas em soluo de formol-salina tamponada 1% podero ser usadas em microscopia de contraste de fase, ou, ainda, com corantes especficos mediante confeco de esfregaos. Os espermatozides so contados em imerso (1.000 x) anotando-se os seguintes percentuais: normais, anormalidades de cabea, anormalidades de pea intermediria, anormalidades de acrossomo, vesculas nucleares (pouch formation), gota citoplasmtica (proximal e distal), anormalidades de cauda, cabea isolada normal e formas teratolgicas. As frequncias dessas anormalidades encontradas no espermograma de touros nelores em Mato Grosso do Sul esto descritas na Tabela 5.

Tabela 5. Frequncia de diferentes anormalidades espermogramas em touros Nelores em Mato Grosso do Sul. Anormalidades Cabea Acrossomo Pea intermediria Gota citoplasmtica proximal Gota citoplasmtica distal Cauda Cabea isolada normal Vacolos nucleares (pouch formation) Formas teratolgicas Fonte: Fernandes e Martins (2003) Frequncia % 69,9 68,7 30,5 45,9 33,3 96,6 66,1 10,7 23,8

seminais

em

1.521

Parmetros em percentuais 1 10 11 30 > 30 97 2,2 0,8 93,2 5,9 0,9 99,7 0,3 0,1 97,7 1,8 0,5 99,1 0,7 0,2 61,2 33,5 5,3 95,6 3,8 0,7 97,4 2,2 0,4 100 -

Conforme a Tabela 5 fica claro que certas anormalidades ocorrem mais frequentemente que outras. o caso da comparao entre anormalidades de cauda e vacolos nucleares, 96,6% e 10,7%, respectivamente. Isto sugere que se pode esperar uma ampla variao na espermatognese com base na morfologia espermtica de touros coletados em campo, tornando essencial o estabelecimento dos aspectos intimamente associados a essa variao. A seguir apresentado um breve resumo sobre alguns defeitos de importncia para avaliao seminal.

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Defeitos de cabea Compreendem as alteraes de forma, contorno e tamanho da cabea espermtica. Os defeitos mais comuns so os do tipo delgado, delgado na base, piriforme, com cratera, com vacolos (pouch formation), subdesenvolvido, microceflico e macroceflico. Sua prevalncia no deve ultrapassar 15% a 20% do total de defeitos observados. Esto associados a alteraes transitrias ou permanentes na espermiognese, decorrentes de leses traumticas testiculares, estresse calrico, febre, excesso de protena na rao (acima de 15% de protena bruta), doenas sistmicas, uso prolongado de corticides, nas hipoplasias mais graves e, ainda, podem ser de origem gentica (CHENOWETH, 2005). Ressalta-se que defeitos de cabea esto intimamente associados a anormalidades na condensao da cromatina espermtica. Participam da reduo da fertilidade (subfertilidade) temporria ou permanente, esto associados baixa taxa de clivagem e ao desenvolvimento embrionrio.

Defeitos de cromatina Cromatina o complexo formado pela interao de protenas de diferentes classes com o DNA nuclear, nas clulas eucariticas. Nos espermatozides, a cromatina possui organizao complexa e bem diferente das clulas somticas. Durante a espermiognese, a cromatina das espermtides sofre um profundo rearranjo e o DNA torna-se extremamente condensado. Isso ocorre por causa de dois processos distintos: a remodelao da matriz nuclear das espermtides, que muda a forma esfrica para alongada, e a substituio gradativa das histonas por protaminas, protenas ricas em resduos de arginina e cistena. Nos bovinos, a protamina 1 (P1) representa entre 97% e 99% de todas as protenas que compem a cromatina (BALHORN, 1982; MAZRIMAS et al., 1986; FUENTES-MASCORRO et al., 2000). Diversos fatores tm sido associados presena de anormalidades na cromatina espermtica, em especial, ao efeito de agentes txicos e patognicos, mutao gnica e cromossomal e, mais frequentemente, pela perda da termorregulao testicular, estresse oxidativo e perda do equilbrio bioqumico no ambiente epididimal (KARABINUS et al., 1997; SAAKAS et al., 1999). Alteraes na cromatina comprometem o processo de descondensao da cabea espermtica psfertilizao, organizao e estruturao do pr-ncleo masculino, resultando em falha do desenvolvimento embrionrio; porm, esses defeitos so altamente variveis e nem sempre esto presentes apenas nos casos de degenerao testicular (BARTH; OKO, 1989). Em 61 touros nelores criados em campo, sem indcios de alterao clnicotesticular, o percentual de cromatina anormal variou de 0% a 49% com predominncia de pequenos vacolos nucleares observados pela reao de Feulgen (CAMPOS et al., 2007).

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Defeitos de acrossomo Compreendem alteraes na constituio da membrana acrossomal, formada durante a espermiognese na fase acrossomal. Os defeitos mais comuns so os grnulos acrossomais (knobbed), acrossomo dobrado (fold defect), destacado, ausente e vesiculoso. Tambm esto presentes nos processos degenerativos testiculares por leso traumtica, por perda da termorregulao e por doenas sistmicas. Geralmente apresentam baixa prevalncia, mas no devem ultrapassar 25% no espermograma. Acrossomos destacados podem ser encontrados em touros aps longos perodos de repouso sexual. Acrossomos com grnulos (tipo knobbed) podem realizar reao acrossomal e fertilizao com ndices razoveis de desenvolvimento embrionrio (THUNDATHIL et al., 2000).

Defeitos de pea intermediria Decorrem de alteraes durante a espermiognese especialmente entre as fases 5 e 11 (BARTH; OKO, 1989). Compem defeitos do tipo pea intermediria fraturada, desnuda, enrolada (dag defect) e hipoplsica (tail stump). Touros com esses defeitos apresentam baixa motilidade e vigor sem que haja melhora nas colheitas subsequentes, indicando que esses defeitos so originrios dos tbulos seminferos e no do processo de maturao espermtico aps a espermiognese. Esses defeitos ocorrem por causa da perda e/ou desorganizao dos feixes de fibras internas e mitocndrias localizadas na regio do espermatozide.

Gota citoplasmtica proximal Esse defeito origina-se nas fases finais da espermiognese e refere-se manuteno dos corpos residuais oriundos das organelas que compunham o citoplasma das espermtides (HERMO et al., 1994). Embora seja indicativo de processo degenerativo em touros adultos, pode ser encontrada em touros jovens, ainda pberes. Nesses animais, recomenda-se realizar novo exame caso haja mais de 20% de gota citoplasmtica proximal. Tambm est associada queda na motilidade e ao vigor espermtico. Seus percentuais so muito variveis em touros com degenerao testicular e geralmente so inespecficos. Pode ocorrer tanto no incio quanto no final do processo degenerativo. No entanto, sua permanncia em novos exames demonstra um prognstico desfavorvel para a aptido reprodutiva. Acima de 15% no espermograma induz queda da taxa de fertilizao e do desenvolvimento embrionrio (AMANN et al., 2000).

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Defeitos de cauda Os defeitos de cauda so os mais comuns que ocorrem no espermograma bovino (Tabela 5), com frequncia em torno de 97% em frequncias muito variveis. Diferentes tipos de defeitos tm sido registrados na literatura. Os mais comuns so cauda dobrada, fortemente dobrada, retroaxial e dobrada com gota (bent tail). Geralmente os defeitos de cauda acompanham os processos degenerativos testiculares em conjunto com demais defeitos, como os de cabea, acrossomo, gota citoplasmtica proximal e pea intermediria. Touros com hipoplasia testicular tendem a apresentar maior prevalncia de defeitos de cauda ou aqueles com alteraes epididimais em funo do ambiente hiposmtico (AMANN; HAMMERSTEDT, 1993). Tambm esto presentes nos processos inflamatrios nas vesculas seminais e ampolas dos ductos deferentes e na epididimite.

Cabea isolada normal Nesse tipo de defeito encontra-se apenas a presena da cabea espermtica sem a insero da cauda na regio basal ou capitulum. Espermatozides decapitados podem ser oriundos de alteraes na espermiognese e, portanto, resultarem de processos degenerativos. Touros em repouso sexual prolongado tambm podem apresentar percentuais elevados de cabea isolada normal, no entanto, um quadro passageiro e no deve comprometer a fertilidade. Em alteraes como hipoplasia testicular, degeneraes crnicas, orquite, epididimite, vesiculite seminal e ampolite tambm cursam com a ocorrncia desse defeito. Aproximadamente 66% de touros nelores apresentam espermatozides decapitados, porm sua mdia pode variar de 3,6% 0,14% a 12,2% 0,24% em touros aptos e inaptos respectivamente (Tabela 5).

Interpretao dos resultados


De modo geral, os estudos demonstram que touros com alta qualidade seminal apresentam melhores ndices de fertilidade em relao aos de baixa qualidade. Porm, muitas caractersticas seminais a partir de certos limites no resultam no aumento da fertilidade. Essa relao inexata entre a caracterstica seminal e fertilidade torna difcil demonstrar pequenas variaes na fertilidade de indivduos com alta qualidade seminal usadas tanto em inseminao artificial como em monta natural. Em funo disso, a definio dos indicadores da qualidade seminal e sobretudo o estabelecimento de limites ou padres para sua avaliao ainda so intensamente estudados e constituem o principal questionamento quanto relao com a fertilidade potencial do macho (SAACKE et al., 2000).

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Em 1971, Rao descreveu a dinmica de diferentes anormalidades ao longo do aparelho reprodutivo, envolvendo a rede testis, ducto eferente, cabea, corpo e cauda do epiddimo, ducto deferente, ampola e smen ejaculado, comparando-as entre touros com diferentes graus de fertilidade. Certas anormalidades espermticas eram absorvidas ao longo do aparelho genital e no se associavam a alteraes histopatolgicas nos testculos e epiddimo. Assim, algumas alteraes morfolgicas, previamente admitidas como defeitos, eram apenas variaes fisiolgicas, sem relao alguma com fertilidade e foram descritas como defeitos menores. Os demais defeitos, cabea anormal, pea intermediria anormal e gota citoplasmtica proximal, foram considerados maiores por apresentarem alta prevalncia em touros subfrteis e infrteis. Alm disso, alteraes marcantes no espermograma foram observadas em funo da idade do touro e caractersticas histolgicas do parnquima testicular. Com base nesses estudos formou-se uma linha de interpretao, considerando as anormalidades de acordo com a regio do espermatozide, tendncia que vem sendo gradualmente utilizada. DeJarnette et al. (1992) estabeleceram uma linha classificatria, a partir do impacto de certas anormalidades morfolgicas sobre a fertilidade. Alguns defeitos possuam caractersticas compensveis e outros no compensveis de acordo com a concentrao espermtica em uma dose inseminante. Defeitos compensveis poderiam ser minimizados ou eliminados com o aumento do nmero de espermatozides na dose inseminante, ao contrrio, os no-compensveis, tais como as alteraes de cabea, estariam intimamente relacionadas com a subfertilidade mesmo com o aumento na concentrao espermtica em cada dose (SAACKE et al., 1994). No h dvida de que os indicadores da qualidade seminal esto correlacionados com a fertilidade. No entanto, a simples constatao dessas correlaes no mais importante nos dias de hoje, o que importa o seu uso na predio da fertilidade dos touros antes da temporada de cobrio. Na Tabela 6 apresentado um resumo do espermograma de touros zebunos puros e cruzados com bovinos de origem europia criados nas condies ambientais do Estado de Mato Grosso do Sul. Nessa tabela possvel constatar que a frequncia de ocorrncia de cada caracterstica seminal viabiliza uma classificao dos touros como aptos, inaptos ou questionveis.

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Tabela 6. Mdia de diferentes caractersticas seminais observadas no espermograma de touros Bos indicus (Nelore) e Bos indicus x Bos taurus em Mato Grosso do Sul. Bos indicus (n=3817) Caracterstica seminal Motilidade Vigor Normais Defeitos Cabea Acrossomo GCP Pea Intermediria Cauda CIN 1,5 0,10a 2,3 0,12a 0,8 0,07a 3,6 0,15a 1,6 0,08a 3,6 0,14a 2,8 0,17b 5,1 0,21b 2,5 0,13b 2,7 0,25a 3,0 0,15b 12,2 0,24b 3,1 0,30b 5,4 0,34c 2,3 0,22b 9,2 0,41c 3,5 0,25b 3,1 0,40a
abc

Bos indicus x Bos taurus (n=878) questionveis (n=328) 48,9 0,70 aptos (n=636)
c

aptos (n=2718) 63,2 0,24


a

inaptos (n=771) 53,0 0,45


b

inaptos (n=168)
a*

questionveis (n=74)
b

70,2 0,50

56,5 0,96

52,4 1,46c 3,3 0,09a 54,7 ,1,54c* 5,1 0,52c* 2,7 0,64c* 2,3 0,43c 12,0 0,77c* 9,0 0,47c* 6,0 0,76b*

3,3 0,02a 84,3 0,25a

3,1 0,02b 54,7 0,47b

3,2 0,04b 73,0 0,73c

3,2 0,03a 84,6 0,52a 2,8 0,22a 0,7 0,27a 0,7 0,16a 3,9 0,32a 2,0 0,17a 4,0 0,26a

3,0 0,06b 51,6 1,02b 7,3 0,35b* 3,9 0,43b* 3,3 0,28b 5,8 0,52b* 7,3 0,13b* 6,6 0,50b*

GCP, gota citoplasmtica proximal; CIN, cabea isolada normal; gentipos.

P<0,01 entre classificaes para o gentipo; *P<0,01 entre

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Com vistas ao diagnstico de certas alteraes reprodutivas, o exame de smen fornece informaes valiosas, especialmente quando interpretado em conjunto com o exame clnico. Assim, caractersticas como motilidade, concentrao e morfologia espermtica devem, necessariamente, compor o estudo das alteraes do quadro espermtico em conjunto com a anamnese e o exame clnico. Com base nos dados da Tabela 6, visando a contribuir para a identificao de animais com alterao na qualidade do smen, na Tabela 7 so apresentados alguns valores para serem empregados como referncia para a classificao de touros nelores e suas cruzas, especialmente na regio de Cerrados.

Tabela 7. Padres qualitativos sugeridos para avaliao do smen bovino colhido por eletroejaculao*. Caractersticas seminais Concentrao (x106/ml) Motilidade (%) Vigor (1-5) Normais (%) Morfologia espermtica (valores mximos) Anormalidades de cabea (%) Anormalidades de pea intermediria (%) Anormalidades de acrossomo (%) Gota citoplasmtica proximal (%) Anormalidades de cauda (%) Cabea isolada normal (%) * Adaptado de Pimentel (2001) 10 10 10 10 15 15 Valores Varivel, observar o aspecto 50 3 70

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Uma outra alternativa sugerida que os critrios para classificao da potencialidade reprodutiva dos touros sejam mais flexveis, considerando diferenas entre gentipos e sua interao com o ambiente (MORAES et al., 1998). Embora mais flexveis, esses critrios consideram os fundamentos tericos descritos. Nesse contexto, os touros considerados aptos no devem apresentar leses clnicas na genitlia, e, se eventualmente apresentam alteraes, so leves (por exemplo: cicatrizes escrotais e dermatites) sem comprometerem a funo gametognica avaliada pela motilidade, pelo vigor e pela morfologia espermtica. O tamanho dos testculos no deve ser um fator de descarte se eles so simtricos, se o permetro escrotal superior a 30 cm em animais com mais de 24 meses de idade e se os estimadores da produo espermtica no se apresentam alterados. A motilidade espermtica, estimada subjetivamente, deve ser superior a 50% com vigor superior a 2 (escala entre 0 e 5) e coerentes com a porcentagem de espermatozides normais. A porcentagem de clulas normais nos ejaculados deve ser no mnimo de 60%, considerando as distribuies constatadas em alguns estudos. Os indivduos que no estejam dentro desses padres devem ser reavaliados, sendo, portanto, considerados, como em avaliao. Aps algumas reavaliaes ser possvel obter um diagnstico mais preciso de recuperao ou no de cada indivduo. A categoria dos inaptos pode inclusive dispensar mais de uma avaliao, quando se constatam alteraes grosseiras na genitlia ou gerais (tais como: problemas nos membros ou articulaes) acompanhadas ou no de um quadro espermtico deficiente. Uma das sugestes para a implementao dos exames so as recomendaes do Dr. David Galloway, originalmente propostas para o exame androlgico de carneiros. A idia usar critrios distintos em funo da categoria de animais que ser avaliada. Ou seja, para touros jovens (antes da seleo zootcnica) incluir apenas uma avaliao clnica na genitlia externa para a deteco de alteraes graves, tais como: hrnia escrotal, criptorquidismo, testculos pequenos com respeito aos contemporneos e leses de origem traumtica/inflamatria. Esse procedimento simples permite a identificao precoce dos animais a serem descartados. Para os touros que sero comercializados incluir: avaliao clnica do sistema genital, coleta de smen, avaliao imediata, espermograma, exame sorolgico para deteco de portadores de brucelose, reao alrgica tuberculinizao e outros testes complementares possveis de serem utilizados (avaliao de libido, capacidade de servio e outros). A recomendao do conjunto de todos os possveis indicadores da fertilidade potencial visa contribuir para a reduo da frequncia de casos de infertilidade ou subfertilidade no comrcio de reprodutores. Para os touros que sero empregados em monta natural dentro dos estabelecimentos, proceder a uma avaliao hierrquica, visando atuao ainda efetiva do mdico-veterinrio, porm mais econmica para o produtor na avaliao dos touros que no foram adquiridos naquele momento e que sero utilizados para monta natural em grupos. Inicialmente procedida uma avaliao clnica de todos os animais, tendo prosseguimento com exames imediatos do smen, espermograma e testes sorolgicos, conforme a necessidade. Aps a avaliao clnica, os touros so estratificados em trs grupos com destinos distintos: aptos; em avaliao; descartados.

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Os aptos, sem alteraes clnicas, so considerados em condies satisfatrias para a cobrio de 30 a 40 vacas em um perodo de 60 a 90 dias. O segundo grupo de animais, que continua em avaliao, porque apresentou alteraes clnicas leves e/ou testculos menores que a mdia de seu grupo contemporneo. Esses touros so submetidos coleta e avaliao do smen. Com um exame imediato do smen satisfatrio (motilidade > 50% e vigor >2), os animais so tambm considerados como aptos. Caso contrrio, o espermograma efetuado, para auxiliar no diagnstico. Se a porcentagem de espermatozides normais for inferior a 60%, esses animais continuaro em avaliao. O grupo dos descartados caracterizado pelos animais com alteraes clnicas graves que foram identificados em uma nica avaliao.

Consideraes finais
O exame androlgico til, mas no consegue predizer com total acurcia a fertilidade dos reprodutores, uma vez que, mesmo animais considerados clinicamente sadios, produzindo smen de acordo com os padres descritos, durante o perodo de cobrio podem sofrer alteraes que comprometam a integridade e/ou o funcionamento das gnadas, resultando em queda temporria da qualidade do smen dos machos e em menores taxas de fertilizao das fmeas expostas reproduo. A avaliao semiolgica do aparelho reprodutivo do touro, embora seja uma etapa indispensvel seleo dos melhores animais, no pode ser utilizada como o nico meio na avaliao de um reprodutor. Diversas alteraes importantes na qualidade seminal e no comportamento sexual podem estar presentes em indivduos clinicamente sadios, comprometendo a fertilidade potencial. O exame do aparelho reprodutivo deve ser um exerccio metodolgico, mesmo diante da diversidade de situaes encontradas em campo e somente sua repetio sistemtica possibilitar o diagnstico de patologias importantes do ponto de vista reprodutivo. As avaliaes clnicas e seminais so componentes fundamentais do exame androlgico e facilitam as decises de manejo reprodutivo. Porm, o impacto de certas anormalidades morfolgicas sobre a fertilidade ainda no foi totalmente esclarecido e quando presentes no espermograma, merecem estudos especiais por parte do clnico. Recomenda-se, dessa forma, que o mesmo profissional que faa o exame fsico, leia e avalie o espermograma, facilitando a interpretao e a descrio do diagnstico para fins de documentao. As tcnicas de avaliao da qualidade seminal, associadas aos mtodos de fertilizao in vitro, formam a base para novas perspectivas na interpretao do exame de smen nos bovinos e seguramente traro avanos significativos na fisiopatologia de muitas alteraes que afetam a fertilidade.

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Agentes Infecciosos Veiculados pelo Smen e Embrio em Bovinos


Aiesca Oliveira Pellegrin

Resumo
A inseminao artificial (IA), hoje largamente difundida no meio produtivo, tem por objetivo prioritrio imprimir o maior ganho gentico, no mais curto intervalo de tempo. Contudo, se no for bem conduzida e dentro de severos padres, ela pode ter um grande potencial disseminador de defeitos genticos e de doenas. Os governos tm exercido uma forte superviso em todas as fases do processo, desde o controle dos reprodutores, passando pela coleta, processamento at o armazenamento, visando a evitar a disseminao de doenas por meio da IA e diminuir a excessiva contaminao por bactrias/agentes ubquos. rgos como a International Embryo Transfer Society e a Organizao Internacional de Epizootias (OIE) tm coordenado e desenvolvido estudos para o estabelecimento de protocolos seguros de manipulao de embries, bem como realizado avaliao de risco e anlise de cenrios para a introduo de agentes infecciosos via transferncia de embrio (TE). Com o foco principal na segurana biolgica das biotcnicas da reproduo, em particular a inseminao artificial, este captulo tem por objetivo informar sobre os vrios agentes infecciosos que podem ter por veculo o smen, discutindo sobre os riscos de transmisso da doena por monta natural ou pelo uso da inseminao artificial, sua preveno e controle. Palavras-chave: bactria, doenas, inseminao artificial, smen, protozoa, virus

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Infectious Agents Carried by Semen and Embryo in Cattle

Abstract
Artificial insemination (AI), now widely disseminated in the productive system, aim at the highest priority print genetic gain in the shortest time interval. However, if not well conducted and within stringent standards, it can be a great potential spreading of genetic defects and deseases.The governments have exerted a strong supervision at all stages of the process, from the control of breeding through collection, processing until the storage, seeking to avoid the spread of diseases through the AI and reduce the excessive contamination by ubiquitous bacteria. International Embryo Transfer Society and the International Organization of Epizootics (OIE) have developed and coordinated studies for the establishment of protocols for safe handling of embryos and conducted risk assessment and analysis of scenarios for the introduction of infectious agents by embryo transfer. With the main focus on the biological safety of artificial insemination, this charpter aims to inform about the various infectious agents that can be the disseminated through semen, talking about the risks of disease transmission by natural breeding and artificial insemination, its prevention and control. Key-words: artificial insemination, bacteria, diseases, protozoa, semen, virus

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Introduo

A inseminao artificial (IA) e, recentemente, a transferncia de embries (TE) so duas biotcnicas da reproduo que tm por objetivo imprimir o maior ganho gentico, no mais curto intervalo de tempo, no rebanho no qual so introduzidas, alm de serem excelentes estratgias para controlar/erradicar doenas venreas. Contudo, se no forem bem conduzidas e dentro de severos padres, elas podem ter um grande potencial disseminador de defeitos genticos e de doenas, em diferentes mbitos geogrficos. A cada ano, a comercializao de smen tem crescido no pas, demonstrando que os pontos de estrangulamento para a adoo da inseminao artificial tm sido enfrentados, como mo-de-obra desqualificada e custos operacionais, tornando-os quase equivalentes ao uso de touro em monta natural. uma tecnologia que tem sido cada vez mais adotada pelos produtores, pois os dados demonstram que em 2004 houve a comercializao de 7.480.549 doses de smen, somando-se as raas de leite e corte e smen importado e nacional, o que representa uma evoluo de 42,7% em relao a 2000 (ASSOCIAO BRASILEIRA DE INSEMINAO ARTIFICIAL, 2005). Com respeito ao comrcio de smen, os governos tm exercido uma forte superviso em todas as fases do processo, desde o controle dos reprodutores, passando pela coleta, processamento at o armazenamento, visando a evitar a disseminao de doenas por meio da IA e diminuir a excessiva contaminao por bactrias/agentes ubquos. Por outro lado, preocupada com o potencial de impacto disseminador de doenas exticas pelo comrcio internacional de embries, a International Embryo Transfer Society (www.iets.org) e a Organizao Internacional de Epizootias (OIE) (http://www.oie.int ) tm coordenado e desenvolvido estudos para o estabelecimento de protocolos seguros de manipulao de embries, bem como realizado avaliao de risco e anlise de cenrios para a introduo de agentes infecciosos via TE. Este trabalho tem por objetivo informar sobre os vrios agentes infecciosos que podem ter por veculo o smen, discutindo sobre os riscos de transmisso da doena por monta natural ou pelo uso da inseminao artificial, sua preveno e controle.

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Agentes infecciosos veiculados pelo smen e pelo embrio


Brucella abortus
Os dados de notificaes oficiais indicam que a prevalncia de bovinos soropositivos se manteve entre 4% e 5%, no perodo de 1988 a 1998. Em Mato Grosso do Sul, a prevalncia estimada em 1998 foi de 6,3%, idntica ao valor encontrado em 1975 para o Estado de Mato Grosso (MONTEIRO, 2006). A brucelose, causada pela bactria Brucella abortus, produz no touro orquite, epididimite e vesiculite seminal, e a localizao do agente nos rgos genitais fazem com que ele seja eliminado pelo smen. Nas fmeas, a brucelose ainda uma das maiores responsveis por abortamentos e infertilidade (GENOVEZ et al., 1993; SCARCELLI et al., 2004b). O risco de transmisso de Brucella abortus de um touro infectado a uma vaca sadia dependente do mtodo de inseminao empregado: na monta natural pode ser considerado baixssimo. Quando um touro bruclico utilizado como doador de smen existe um risco muito alto da doena entrar em um rebanho e disseminar-se com grande velocidade, uma vez que com a deposio de smen na crvix ou no tero, onde no existe a proteo do pH cido e da flora bacteriana normal, entre outros fatores, o smen contaminado se torna altamente infeccioso (CRAWFORD et al., 1990; CAMPERO, 1993, EAGLESOME; GARCIA, 1992). Bendixton e Blom (1947) reportaram dois casos de transmisso de brucelose decorrente da comercializao do smen de touros infectados, que, em um perodo de 2 meses e 9 dias, foram responsveis pela introduo da doena em 41 e 20 rebanhos, respectivamente, o que indica que o produtor deve ter cuidado adicional na escolha do smen para o seu rebanho. A transferncia de embrio um mtodo seguro de controle da brucelose bovina, pois o processo de lavagem dos embries elimina destes a contaminao por Brucella abortus (STRINGFELLOW; WRIGHT, 1989) Os principais fatores de risco que influenciam a transmisso entre rebanhos so: reposio de fmeas (aquisio de fmeas de propriedades no certificadas), a frequncia de reposio, o histrico do rebanho de onde as fmeas so adquiridas, proximidade com rebanhos infectados. Os fatores de risco para a transmisso ao rebanho so: nvel de cobertura vacinal e o tamanho do rebanho (CRAWFORD et al., 1990). O Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento (MAPA) (BRASIL, 2001a,b) regulamentou o controle da brucelose no pas, por meio do Programa Nacional de Controle e Erradicao da Brucelose e Tuberculose (PNCEBT) com objetivos

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especficos de (1) baixar a prevalncia e a incidncia de brucelose e de tuberculose e (2) criar um significativo nmero de propriedades certificadas que ofeream ao consumidor produtos de baixo risco sanitrio. No programa so preconizadas medidas sanitrias compulsrias de comprovada eficincia, como a vacinao de bezerras contra a brucelose e o controle de trnsito de animais destinados reproduo. A vacinao de bezerras entre trs e oito meses, com a amostra B19, uma ao que objetiva baixar a prevalncia da doena. Em propriedades certificadas recomenda-se que as bezerras sejam vacinadas at os seis meses, visando a minimizar reaes falso-positivas nos testes diagnsticos posteriores. Com essa ao, conduzida por mdicos veterinrios treinados pelo PNCEBT, estima-se que at 2010 o pas tenha cerca de 75% do rebanho de matrizes vacinadas, e quando essa meta for atingida, a prevalncia alcanada permitir passar a fase de erradicao (BRASIL, 2006). A tcnica de diagnstico oficialmente preconizada pelo PNCEBT a prova do antgeno acidificado tamponado, que sensvel e de fcil execuo. Os animais que reagirem positivamente sero submetidos ao teste confirmatrio do 2mercaptoetanol, que mais especfico e vai dirimir dvidas como aqueles animais que no tm a infeco, mas reagem como falso-positivos na primeira prova. Os animais que forem negativos na prova do 2-mercaptoetanol sero considerados verdadeiramente negativos. A prova de fixao de complemento, executada em laboratrios oficiais credenciados, ser utilizada para animais em trnsito internacional e a prova de ring test ou teste do anel, para monitoramento de propriedades certificadas (BRASIL, 2006).

Leptospira interrogans
A leptospirose bovina, causada por Leptospira interrogans uma zoonose cosmopolita e existem registrados aproximadamente 200 diferentes sorovariedades de leptospira patognicas. Leptospira interrogans pode ser subdividida em sete genoespcies e a sorovariedade hardjo pode ser considerada em duas genoespcies: hardjo-prajitno e hardjo-bovis. Para os bovinos, a sorovariedade adaptada espcie L. hardjo, sendo considerada aquela que mais prejuzos causa pecuria bovina (ELLIS, 1984; 1994). Entretanto, outras sorovariedades de Leptospira sp. tambm podem causar problemas reprodutivos em bovinos, como L. bratislava, L. tarassovi, L. pomona e L. grippothyphosa (ARMATREDJO; CAMPBELL, 1975; ELLIS, 1984). Em estudo epidemiolgico realizado recentemente em 6 Estados das regies Sul, Sudeste e Centro-Oeste, foi constatado que a sorovariedade hardjo foi a mais prevalente em 75% dos rebanhos analisados, seguida pela sorovariedade wolffi (8,9%) (VASCONCELLOS et al., 1997). Os abortos causados pela sorovariedade hardjo podem ocorrer em qualquer poca da gestao (ELLIS, 1994), principalmente do quarto ms ao trmino da gestao, mas quadros de repetio de cio tambm podem ser comuns, assim como infertilidade e nascimento de bezerros fracos.

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O produtor deve ficar atento a esse ltimo sinal que pode ocorrer em vrias doenas da esfera reprodutiva. Em fmeas em lactao pode ocorrer reduo da produo de leite e mastite com flacidez do bere e secreo sanguinolenta (mastite hemorrgica) (BARR; ANDERSON, 1993). A leptospirose pode ocorrer de forma aguda (septicemia, hepatite e nefrite), subaguda (nefrite e agalaxia), crnica (com abortos, natimortos e infertilidade no rebanho) ou em sua forma mais comum, que a assintomtica (ELLIS, 1994). Leptospira hardjo causa mamite com presena de sangue no leite. Diferentemente das mamites contagiosas e ambientais, L. hardjo provoca uma mamite flcida, sem endurecimento do bere, e que pode atingir os quatro quartos ao mesmo tempo (ELLIS et al., 1976; HIGGINS et al., 1980; LEITE et al., 2000). A infeco de rgos genitais por leptospiras tem sido registrada, o que d um forte indcio de que a transmisso venrea seja importante. Tambm tem sido recuperada de smen de touros infectados naturalmente (RODINA; BALASHOV, 1971; KIKTENKO et al., 1976, citados por EAGLESOME; GARCIA, 1992) ou experimentalmente (SLEIGHT et al., 1964, citado por EAGLESOME; GARCIA, 1992). Apesar de Leptospira sobreviver no smen congelado, no entanto, vrios autores consideram que o risco de transmisso pequeno pela inseminao artificial pelo fato de haver uma diluio do smen (e, consequentemente, diluio do agente) e adio, ao smen, de antibiticos aos quais a leptospira sensvel (EAGLESOME; GARCIA, 1992). Recentemente, Magajevski et al. (2004) avaliaram o perfil androlgico e deteco de anticorpos antileptospira em dez touros com sorologia (ttulo >200) e/ou isolamento positivo para Leptospira hardjo do smen, durante um ano. Os resultados indicaram que, apesar dos animais serem positivos sorologicamente, isto no ocorreu quando as amostras de plasma seminal foram submetidas prova de soroaglutinao microscpica, utilizando as mesmas sorovariedades testadas para o soro, mesmo em animais comprovadamente portadores (isolamento positivo). Tambm no foi apontada estatisticamente relao entre a presena de anticorpos para leptospira e a qualidade das amostras de smen. A preveno da transmisso da leptospira por TE pode ser obtida pelo uso de antibiticos no smen e nos lquidos de lavagem dos embries, uma vez que Leptospira hardjo tem seu hbitat no trato genital e pode aderir zona pelcida (LAGE , 1999). O tratamento curativo da leptospirose pode ser feito pela administrao de antibiticos via parenteral, mas isto s se mostra factvel em animais de elevado valor zootcnico, pelo alto custo.

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O controle da leptospirose deve ser feito pela vacinao de todos os animais acima de trs meses, em curto perodo (ELLIS, 1984; MOREIRA, 1994). Isto visa a aumentar a imunidade do rebanho contra o agente, quebrando o seu ciclo de transmisso. Se a cobertura da vacinao no atingir todos os animais, ou a sua maioria, em um curto espao de tempo, a presena de indivduos suscetveis propiciar a manuteno do agente no rebanho. A escolha da vacina um ponto crucial no controle, devendo conter as sovariedades de Leptospira sp. mais frequentemente detectadas na propriedade, por meio do diagnstico sorolgico, uma vez que a proteo contra uma sorovariedade s estimulada pela sorovariedade homloga (FAINE, 1982; ELLIS, 1984).

Campylobacter fetus
A campilobacteriose genital bovina uma enfermidade causada por Campylobacter fetus subsp. venerealis cuja principal caracterstica a presena de repeties de cio com intervalos aumentados e irregulares (STOESSEL, 1982; DEKEYSER, 1984; LAGE; LEITE, 2000). uma doena que se transmite do touro para a novilha/vaca, por monta natural, ou por smen contaminado, uma vez que Campylobacter sobrevive bem temperatura de congelamento. A principal via de entrada da campilobacteriose no rebanho a aquisio de touros ou vacas infectados (CLARK, 1971; STOESSEL, 1982; LAGE; LEITE, 2000). A bactria se aloja nas criptas prepuciais dos touros, infectando a fmea por ocasio da monta. No touro, a infeco por C. fetus subsp. venerealis no causa sintomatologia, podendo o touro permanecer como portador assintomtico por toda a vida (DEKEYSER, 1984). Por causa das caractersticas de transmisso da campilobacteriose, o fato de detectar um touro infectado no rebanho indica que o lote ou rebanho est infectado. Os riscos para a TE parecem ser desprezveis. Bielanski et al. (1994) observaram que C. fetus subsp. venerealis podia ser vivel por at 48 horas, no meio de fertilizao, quando utilizava smen experimentalmente infectado pelo agente. Depois de sete dias, o agente no era mais encontrado, e, aps o procedimento das dez lavagens do embrio. somente o DNA de C. fetus subsp. venerealis era detectado, por meio do ensaio da polimerase em cadeia. O diagnstico deve ser feito preferencialmente no touro, por ser ele o portador permanente do agente. As tcnicas mais utilizadas para a deteco de touros infectados so a imunofluorescncia direta e o isolamento da bactria, tcnica recomendada pelo MAPA para atestar o estado sanitrio de touros de centrais de inseminao e para trnsito no mbito do Mercado Comum do Sul (Mercosul). Apesar de ser uma tcnica altamente especfica, ela tem muitas exigncias, em termos de condies de coleta, transporte e tempo decorrido entre a coleta e o

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processamento das amostras. Como muitas vezes os mdicos-veterinrios de campo enfrentam problemas logsticos, uma alternativa a utilizao da imunofluorescncia direta, que tem uma sensibilidade de 92,6% e uma especificidade de 88,9% e pode oferecer bons resultados no sentido de deteco imediata do problema no rebanho que est sendo monitorado (PELLEGRIN et al., 2003). A implantao da prtica de estao de monta pode contribuir para o controle da campilobacteriose genital bovina, pois facilita o descanso sexual das fmeas por trs cios, permitindo a aquisio de imunidade a Campylobacter e a restaurao de suas funes reprodutivas, na maioria das vezes. Uma renovao mais frequente do plantel de touros, com a introduo de touros jovens, livres da infeco por C. fetus subsp. venerealis, tambm pode auxiliar em um programa de controle da doena, com a vacinao das fmeas, 30 a 60 dias antes da entrada na monta (PELLEGRIN, 2002)

Tritrichomonas foetus
A tricomonose bovina uma doena causada por Tritrichomonas foetus e se manifesta principalmente por altas taxas de repetio de cio a intervalos irregulares, apresentando muitas semelhanas com a campilobacteriose genital bovina. A transmisso de T. foetus se d por meio da monta e a doena entra no rebanho com a aquisio de animais infectados, principalmente touros (STOESSEL, 1982). No Brasil so cada vez mais raros os levantamentos sobre a tricomonose. Gomes et al. (1991), no Rio Grande do Sul, que isolaram T.foetus em 1,88% de 2.286 amostras de esmegma prepucial de touros. Outro levantamento realizado a partir dos diagnsticos solicitados Fundao de Ensino e Pesquisa da Escola de Veterinria (MG) no perodo compreendido entre 1987 e 1997, indicaram que sete (5,9%) dos 118 lavados prepuciais e dois fetos apresentavam formas vivas de T. foetus, atribuindo os baixos ndices coleta e ao transporte, que podem ter sido inadequados, uma vez que vrios materiais chegavam em refrigerao (PELLEGRIN et al.,1998). No Estado do Rio de Janeiro, Jesus et al. (2004) analisaram dados de 16.844 touros examinados, dos quais 280 (1,6%) foram positivos para a presena de Tritrichomonas foetus. Esses dados mais recentes parecem indicar que a doena no tem se expandido, concluindo que as prticas de manejo reprodutivo de alguma forma tm controlado a doena. A tricomonose e a campilobacteriose so das poucas doenas consideradas venreas de fato. Portanto, o seu diagnstico deve ser includo no exame androlgico anual, principalmente se estiver sendo percebido pelo tcnico uma taxa de fertilidade/natalidade aqum da esperada nas novilhas. Uma vez entrando em um rebanho sadio, o seu controle difcil, uma vez que a no imunoprofilaxia discutvel e pouco recomendada. Por outro lado, o tratamento no aconselhado, restando ao produtor a eliminao do touro (PELLEGRIN, 2002).

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Tritrichomonas foetus parece no ter efeito deletrio sobre a fertilizao ou o desenvolvimento dos embries fertilizados in vitro, pois o potencial risco de transmisso da tricomonose baixo por causa da limitada sobrevivncia do parasita no meio de cultura para a fertilizao dos embries. Ele interage com os embries por aderncia zona pelcida e a membrana da clula embrionria por meio de seu flagelo; contudo, no tem capacidade de penetrar na zona pelcida ou afetar a sobrevivncia dos embries (BIELANSKI et al., 2004). Tritrichomonas foetus tambm sobrevive no smen resfriado e congelado (BARTLETT et al., 1947; JOYNER et al., 1965; PARUSOV et al., 1966; EAGLESOME; GARCIA, 1992). No passado, a inseminao artificial podia ser considerada uma forma potencial de disseminao da doena, o que no ocorre hoje, com os processos pelos quais o smen passa, at sua comercializao.

Herpesvrus bovino tipo 1


A rinotraquete infecciosa bovina (IBR) uma doena com vrias formas clnicas, sendo mais frequente a forma respiratria secundada pela forma reprodutiva. causada pelo herpes-vrus bovino tipo 1 (BoHv-1), que pode ser subdivido em BoHv1.1 (problemas respiratrios e reprodutivos), BoHv-1.2 (forma genital) e o anteriormente conhecido como HVB-1.3, hoje classificado como BoHv-5, que causa encefalite com alta letalidade em bezerros (BARBOSA, 2004). A distribuio mundial e no Brasil j foi diagnosticada em todas as regies. A prevalncia da doena varia principalmente com o sistema de manejo empregado na propriedade e sempre mais elevada nos animais acima de 30 meses e de zero a seis meses (anticorpos passivos). A faixa etria em que os animais esto mais suscetveis entre 7 e 18 meses porque j no h mais anticorpos colostrais (MELO, 1998). Uma caracterstica da infeco pelos herpesvrus o fenmeno de latncia, quando os vrus permanecem em clulas neuronais de gnglios sensitivos sem causar sintomatologia clnica. Situaes de estresse, como transporte e dificuldades de parto, e imunossupresso podem levar reativao desses vrus latentes, que voltam a se replicar e induzem, ento, sinais clnicos nos animais. Portanto, uma vez infectado por BoHv-1, um animal ser sempre portador desse vrus (LEITE, 1999). A infeco por BoHv-1 apresenta um ponto crtico quando afeta touros reprodutores de centrais de smen, uma vez que o smen distribudo para vrios pontos do pas e mesmo do exterior, o que amplifica tremendamente a disseminao da doena. Quando em monta natural, touros que apresentam BoHV-1 no ocasionam grande interferncia sobre a fertilidade das fmeas, por causa das defesas naturais da vagina. No entanto, na IA, o vrus depositado diretamente no tero, podendo provocar endometrite, leses de tubas uterinas, absoro embrionria e alterao do ciclo estral, alm de abortos em qualquer fase da gestao. Essas falhas na reproduo de forma geral resultam em baixas taxas de natalidade (ROCHA et al., 1998), principalmente quando a doena entra no rebanho pela primeira vez.

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A transmisso mais frequente de forma horizontal, por via direta, por meio de aerossis, pois grandes quantidades de vrus so eliminadas em secrees oculares e conjuntivais. Na forma genital da doena, causada por BoHV-1.2, a transmisso se d durante o coito e o sinal mais comum a vulvovaginite, com o aparecimento de ulceraes seguido de pstulas na vagina que se espalham por todo o epitlio, causando muita dor no animal, principalmente ao urinar. No macho pode ocorrer balanopostite e, nesse caso, existe um risco de contaminao do smen pelo vrus presente nas leses (LOBATO, 1999; 2000). A ocorrncia de animais sorologicamente positivos para o BoHv-1 no indica, entretanto, que estes estejam doentes, ainda que tenham abortado. Uma sorologia positiva indica somente que o animal entrou em contato com o agente em algum momento de sua vida (ROCHA, 1999). O controle da doena em rebanhos, onde confirmada a participao da doena nas perdas reprodutivas, pode ser feito pela vacinao das novilhas, na fase de desmama e um ms antes da cobertura, protegendo-as de parte dos efeitos do BoHV-1 durante o incio da sua vida reprodutiva. Alguns autores, entretanto, questionam a validade dessa prtica, pela elevada disseminao da doena no rebanho e pelo fato de que animais naturalmente infectados no podem ser distinguidos de animais vacinados, alm do fato de a vacinao no eliminar a possibilidade de infeco por amostras de campo, limitando-se a reduzir os transtornos reprodutivos e a sintomatologia clnica. Em rebanhos infectados devem ser adotadas prticas de manejo que evitem situaes de estresse (transporte, confinamentos e outros), pois, nessas ocasies, o vrus pode sair de seu estado de latncia e ser re-excretado (LEITE, 1999). O vrus do BoHv-1 pode ser transmitido pelo smen, durante a fase de viremia, logo aps a infeco (ROCHA, 1999) e no embrio, ele tem capacidade de aderir zona pelcida, no sendo eliminado pelas lavagens. No entanto, o processo de tripsinizao eficiente na eliminao do vrus (LAGE, 1999).

Diarria viral bovina


A diarria viral bovina (DVB) causada por um pestivrus e tem sido descrita como enzotica em diversos pases, inclusive no Brasil. As cepas do vrus da diarria viral bovina (DVBv) podem ser divididas em bitipos citopatognicos (CP) e no citopatognicos (NCP), sendo essas ltimas as que mais circulam nos rebanhos e so responsveis pelo fenmeno de infeco persistente. Tal fenmeno ocorre pela infeco fetal, por meio da placenta, quando a idade gestacional est entre 40 e 120 dias, resultado em imunotolerncia do feto. Este, ao nascer, secreta grandes quantidades de vrus, sendo a maior fonte de infeco para o restante do rebanho (BROWLIE, 1990).

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Os bezerros persistentemente infectados (PI), que representam 1% a 2% do rebanho, so soronegativos e geralmente apresentam uma taxa de mortalidade em torno de 50% no primeiro ano de vida. Podem, no entanto, chegar idade adulta, eliminando o vrus e produzindo outros animais PI (HOUE, 1995; BARBOSA, 1999; LOBATO, 2000). Levantamentos sorolgicos indicam que praticamente todos os rebanhos tm contato com o agente, podendo chegar a 60% dos animais em um rebanho e at 80% dos rebanhos com anticorpos para o vrus (LIMA et al., 2004). Entretanto, so raros os achados de animais com a doena clnica. A transmisso da doena pelo contato direto com um animal infectado que esteja eliminando o vrus. A doena introduzida no rebanho com a entrada de animais persistentemente infectados ou com infeco aguda ou smen contaminado, principalmente de animais persistentemente infectados. Alguns anos atrs, diversos autores alertaram para os riscos de transmisso do DVBv pelo uso de soro fetal em biotcnicas da reproduo ou na cultura de clulas utilizadas na produo de vacinas (LOBATO, 2000). Por outro lado, a transferncia de embries rota potencial de transmisso, mas, com o uso dos protocolos internacionais de referncia para manipulao dos embries, esse risco considerado mnimo (LAGE, 1999). Os sinais clnicos principais podem ser abortamentos, fetos mumificados, morte e reabsoro embrionria, repetio de cio, nascimento de bezerros com malformaes (dependendo da idade gestacional que ocorreu a infeco). Entretanto, a forma subclnica da doena a mais comum, com sinais pouco bvios da doena. Os problemas reprodutivos esto relacionados infeco das fmeas gestantes, durante o coito ou na inseminao artificial. Essa infeco pode interferir nesse processo com a fertilizao ou implantao do embrio, ocasionando repetio de cio e, consequentemente, aumentando o nmero de servios por concepo nesses animais (BROWLIE, 1990). A vacinao tem sido motivo de controvrsias, pois os anticorpos vacinais so indistinguveis de anticorpos induzidos pela infeco natural. As vacinas disponveis no mercado brasileiro no conferem proteo fetal nos animais utilizados como modelos experimentais, e as vacinas importadas conferem baixo grau de proteo contra isolados locais do vrus. H, portanto, uma necessidade premente de reavaliao tanto as estratgias de vacinao quanto os imungenos utilizados nas vacinas comerciais (LIMA et al., 2004). Os mesmos autores recomendam diferentes estratgias de controle da DVB em rebanhos comerciais, sempre com uma anlise custo: benefcio prvia. Rebanhos fechados e sem histrico da doena devem reforar o controle da entrada de animais, no requerendo vacinao. Em rebanhos com elevado grau de fatores de risco e histrico da infeco, devem ser vacinados os animais suscetveis, na faixa etria entre 7 e 18 meses, e com revacinao na idade pr-cobertura aliada eliminao dos animais PI (LEITE, 1999; LOBATO, 2000).

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Lngua azul
A lngua azul uma doena causada por um reovrus, do gnero Orbivirus, que acomete em sua forma clnica principalmente ovinos e bovinos e ruminantes silvestres como cervdeos. A distribuio do vrus da lngua azul (VLA) compreende reas tropicais e subtropicais em todos os continentes, apesar de hoje a Europa ser considerada livre da doena. A epidemiologia da doena varia de regio para regio: em zonas endmicas, a infeco comum, mas a doena clnica rara e a soroprevalncia elevada. O vrus depende de vetores (mosquitos da espcie Culicoides) para se manter na natureza e ser transmitido. Problemas reprodutivos associados lngua azul incluem morte embrionria, abortos, malformaes fetais, esterilidade temporria, infertilidade em touros, com eliminao do vrus pelo smen. A infeco de vacas gestantes na fase inicial pode levar morte fetal ou ao aparecimento de bezerros com problemas de malformaes, como hidrocefalia e cegueira, sem, entretanto, apresentarem o fenmeno de infeco persistente (LOBATO, 1999). A eliminao de vrus da lngua azul pelo smen ocorre durante a fase de viremia, que pode perdurar por at 100 dias. Na TE, o processo de lavagens realizado no embrio eficiente para eliminar o vrus (LOBATO, 1999). O controle da doena feito por vacinao (geralmente dos ovinos), controle de trnsito de animais e controle de vetores em reas de maior risco onde a doena ocorre em sua forma clnica (LOBATO, 1999).

Chlamydophila abortus
A Chlamydophila abortus, anteriormente denominada Chlamydia psittaci, tem sido reconhecida, h muito, como causa de abortamentos em ovinos e bovinos. Na recente reclassificao do gnero a Chlamydia psittaci sorotipo 1, agente responsvel por quadros de abortamentos e outros problemas reprodutivos, foi denominada Chlamydophila abortus (C. abortus) e a Chlamydia psittaci sorotipo 2, a qual eram atribudos casos de encefalite, poliartrite e enterite, foi classificada como Chlamydophila pecorum (C. pecorum) (EVERETT et al., 2000). A sndrome da vesiculite seminal tem sido frequentemente diagnosticada em exames androlgicos realizados. Ela uma doena crnica que afeta o epiddimo, as vesculas seminais, o testculo e as glndulas acessrias. Os testculos podem demonstrar atrofia e a qualidade do smen fica alterada. A qualidade insatisfatria do smen representada por grande quantidade de leuccitos, uma baixa concentrao de espermatozides com baixa motilidade e alta porcentagem de clulas com defeitos maiores e menores, o que no uma regra (BOWEN et al., 1978). A incidncia em rebanhos afetados pode alcanar 10% dos touros (STORZ et al., 1968).

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No Brasil, recente levantamento realizado no Estado de So Paulo (IGAYARA-SOUZA et al., 2004) indicou que 52% de 27 rebanhos e 5,3% dentre 417 amostras de soro submetidas ao teste de fixao de complemento apresentavam anticorpos para C. abortus. Foi detectada uma maior frequncia de ttulos positivos em rebanhos com histrico de abortamento do que em rebanhos sem histrico, o que gerou por parte dos autores a recomendao para incluir o diagnstico para C. abortus na rotina diagnstica de causas de aborto. Chlamydophila psittaci (C. abortus) foi isolada originalmente de smen e tecido de epiddimo de touros com baixa qualidade espermtica (STORZ et al., 1968) e no Brasil, Gomes et al. (2001) identificaram pela primeira vez touros com vesiculite seminal por C. psittaci. Nos reprodutores, C.psittaci (C. abortus) pode ser detectada em smen de vrias espcies: humana (3,8%), bovina (14,3%), equina (3,4%) e suna (9,1%), tendo sido correlacionada uma m qualidade espermtica com infeco por Chlamydia. Veznik et al. (1996) sugerem a incluso de testes para esse agente em controle de qualidade de smen. Chlamydophila psittaci tem sido isolada de smen, testculo e glndulas acessrias de touros naturalmente infectados e de touros e carneiros experimentalmente infectados. Chlamydia tem sido excretada por meio do smen por, no mnimo, 30 dias aps a ocorrncia de clamidemia , sendo que sete dias aps a inoculao experimental j ocorre uma resposta imune do tipo srico infeco, alcanando o pico de ttulos de 128 a 512 em 14 dias (STORZ et al., 1976).

Histophilus somni
Anteriormente denominado Haemophilus somnus, Histophilus somni tem sido isolado de sistema reprodutor, tanto de machos como de fmeas (SCARCELLI et al., 2004a), sem evidncias de leses macroscpicas e, portanto, de animais considerados sadios. A infeco por H. somni tem sido associada, em touros, ao aparecimento de adenite vesicular (GROTELUESCHEN et al., 1994), oligospermia, teratospermia, acinozoospermia (BARBER et al., 1994) e problemas reprodutivos (GENOVEZ et al., 2003) A transmisso do agente de um animal para outro se d via respiratria, mas as secrees vaginais, o muco prepucial e o smen tambm podem veicular H. somni. O papel de H.somni na infertilidade, na morte embrionria e aborto no claro, porm alguns autores tm relacionado a presena do agente a transtornos reprodutivos. Genovez et al. (2003), objetivando investigar as causas de problemas reprodutivos em vacas receptoras de um rebanho que utilizava embries comerciais, isolaram H. somni de vacas com vulvovaginite severa e morte embrionria. Os autores salientaram que a presena do agente no rebanho poderia ser um risco para o processo de TE.

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O controle da transmisso de Histophilus somni na TE pode ser obtido pelo uso de antibiticos nos procedimentos do protocolo da tcnica, pois somente as lavagens preconizadas no so suficientes para retirar a bactria da zona pelcida (LAGE, 1999).

Ureaplasma e micoplasma
Da famlia Mycoplamatacae, dois gneros tm sido problemas para a reproduo de bovinos: Mycoplasma e Ureaplasma. Mycoplasma bovis, Mycoplasma bovigenitalium e Ureaplasma diversum tm sido isolados de smen de reprodutores aparentemente sadios e so transmitidos tanto por monta natural como por inseminao artificial. Ambos os gneros tm grande capacidade de aderncia mucosa do endomtrio e zona pelcida do embrio, resistindo s vrias lavagens a que so submetidos no processamento preliminar a TE. Isto tem sido bem investigado com Ureaplasma diversum (BRITTON et al., 1988; MILLER et al.,1994) A associao de Ureaplasma diversum doena no tem sido clara. O agente, apesar de sabidamente causar injria s clulas as quais adere, tem sido muito isolado da vulva e vagina de vacas sem patologias visveis. Contudo, tambm ele tem sido encontrado em vacas com vulvite, repetidoras de cio, que abortaram ou que produziram bezerros fracos. A vulvite do tipo granular e os microorganismos podem ser isolados por meses desses ndulos e grnulos (1-2mm dimetro), que podem passar de formas isoladas para confluentes, sendo muitas vezes acompanhados de uma descarga mucopurulenta leve (MILLER et al.,1994). Em touros avaliados previamente estao de monta, apesar de 94% das amostras de smen conterem algum tipo de microorganismo (Histophilus somni, U. diversum, M. bovigenitalium e Arcanobacter pyogenes), nenhuma relao foi encontrada com anormalidades espermticas (SPRECHER et al., 1999). Como causa de aborto, Ureaplasma tem sido isolado em fetos na fase mdia a final da gestao e os abortos so espordicos. O diagnstico feito pelo isolamento do agente da placenta, pulmo fetal e contedo estomacal.

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Cuidados com as doadoras e receptoras na transferncia de embrio


Cuidados com as doadoras
O maior risco de contaminao de embries, ainda na doadora, refere-se aos patgenos que infectam normalmente o trato genital, como Brucella abortus, Campylobacter fetus, Tritrichomonas foetus, Leptospira hardjo, ou aqueles que, embora no sejam de natureza venrea, tm um elevado tropismo por esses rgos, como Histophilus somni, Mycoplasma sp., herpesvrus bovino tipo 1, ou aqueles que causam infeco generalizada, como o vrus da febre aftosa, o da diarria viral bovina, dentre outros (PHILPOTT, 1993; LAGE, 1999). No entanto, nem todos os patgenos tm condies de aderir zona pelcida e, portanto, o maior risco se refere aos que tm essa capacidade, como o herpes-vrus bovino tipo 1, Mycobacterium tuberculosis, Leptospira e Mycoplasma sp.

Cuidados com as receptoras


Embora as doadoras ganhem maior importncia pelo material gentico que delas obtido, na sade reprodutiva das receptoras que reside o sucesso do processo de TE. O ideal seria a aquisio de receptoras de rebanhos livres de doenas que possam interferir no desenvolvimento do embrio/feto e que estas pudessem passar por um perodo de quarentena, dentro do qual seriam testadas para vrias doenas.

Protocolos seguros
A Internation Embryo Transfer Society (IETS) e a OIE (Organizao Mundial de Sade Animal), como j foi dito, regulamentam os protocolos de processamento dos embries visando a obter dessa biotcnica o seu mximo desempenho, tanto do ponto de vista sanitrio como reprodutivo. Alm dos procedimentos-padro, deve-se ter o mximo cuidado com a procedncia dos produtos de origem animal, com soro, tripsina, hormnios, albumina que so utilizados no processo. Casos de soro fetal contaminado com vrus da diarria viral bovina so extremamente comuns, uma vez que o vrus ubquo.

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Legislao brasileira sobre aspectos da produo, comercializao e importao de smen e embries


Exames sanitrios para o ingresso e critrios para permanncia do touro em centrais de inseminao
O Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento d indicaes a respeito das doenas que devem ser controladas em touros utilizados em centrais de inseminao (BRASIL, 2003). Todos os animais, ao entrarem no Centro de Coleta e Processamento de Smen (CCPS), devem ter o seu documento de trnsito e exames negativos para brucelose (AAT e 2ME) e tuberculose, por meio de teste simples com derivado protico purificado (PPD=Purified Protein Derivative) bovino ou comparada com PPD aviria, com validade no superior a 60 dias, a no ser que os animais procedam de rebanhos certificados livres, em conformidade com o Regulamento Tcnico do Programa Nacional de Controle e Erradicao da Brucelose e Tuberculose Animal. Aps estes procedimento iniciais, existe uma fase de quarentena, por um perodo mnimo de 28 dias em que os animais so submetidos aos seguintes exames: brucelose, tuberculose, campilobacteriose genital bovina (trs testes com intervalo de sete dias pela tcnica de isolamento); tricomonose (trs testes com intervalo de sete dias pela tcnica de isolamento) e diarria viral bovina (teste negativo de isolamento viral e identificao do agente por imunofluorescncia ou imunoperoxidase, ou teste para deteco de antgeno viral). Para essa ltima, os animais devem ser novamente testados antes de entrarem no rebanho chamado residente, com o objetivo de descartar a possibilidade de serem animais persistentemente infectados. Os animais que obtiverem resultados positivos ao primeiro teste para DVB sero submetidos a um segundo teste com intervalo mnimo de 21 dias. Obtendo resultado negativo ao segundo teste, os animais estaro qualificados para ingressar no Centro de Coleta e Processamento de Smen (CCPS). Aps ingresso no rebanho desse Centro, os touros devem ser submetidos a testes diagnsticos, pelo menos uma vez ao ano, e apresentar resultado negativo para as seguintes doenas: a) brucelose: teste do AAT ou teste do 2-ME ou teste fixao de complemento; b) tuberculose: teste de tuberculinizao intradrmica simples ou comparada com PPD bovina e PPD aviria; c) campilobacteriose genital bovina: um teste de cultivo de material coletado de prepcio; d) tricomonose: um teste de cultivo de material coletado de prepcio.

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Todos os animais residentes no CCPS que obtiverem resultados positivos para as doenas citadas devero ser isolados e reavaliados pelo servio veterinrio oficial do Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento, por meio de testes pareados, recomendados pela OIE, e de levantamento epidemiolgico do estabelecimento. Os animais que forem positivos sero retirados do CCPS e medidas de defesa sanitria sero aplicadas, conforme legislao vigente do MAPA. O smen desses animais, que estiver armazenado no Centro, dever ser destrudo e os animais que mantiveram contato com animais positivos tambm devero ser testados novamente para a doena em questo. Os animais residentes no CCPS devero estar, obrigatoriamente, em contnuo isolamento de animais com diferentes condies sanitrias. A liberao dos animais quarentenados para ingressar no rebanho residente dever ser realizada aps o cumprimento do perodo de 28 dias de isolamento e a realizao dos testes sanitrios. O animal que deixar o rebanho residente ter que cumprir os procedimentos de quarentena por ocasio do reingresso. Os exames laboratoriais devero ser realizados em laboratrios reconhecidos ou credenciados pelo Departamento de Defesa Animal, do Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento. Os testes de brucelose na quarentena devero ser realizados no mnimo 30 dias aps aqueles realizados na pr-quarentena. Os testes de tuberculose devero ser realizados conforme as exigncias estabelecidas no Regulamento Tcnico do Programa Nacional de Controle e Erradicao da Brucelose e Tuberculose Animal. Os testes de tuberculose devero ser realizados somente aps um perodo mnimo de 60 dias aps a realizao do ltimo teste (BRASIL, 2006). De acordo com a legislao que regula a importao, produo e comecializao de smen e embries no Brasil e conforme a Instruo Normativa N 48, de 17 de junho de 2003, do MAPA/ Secretaria de Defesa Agropecuria estabelece em seu art. 1 que somente poder ser distribudo no Brasil o smen bovino ou bubalino coletado em Centros de Coleta e Processamento de Smen - CCPS, registrados no Ministrio da Agricultura Pecuria e Abastecimento MAPA, que cumprem os requisitos sanitrios mnimos para a produo e comercializao de smen bovino e bubalino no pas, constantes dos anexos da presente Instruo Normativa. Os requisitos sanitrios mnimos para a produo e comercializao de smen bovino e bubalino no Brasil so apresentados em cinco captulos. Com relao a doenas, no captulo I consta que os animais, ao entrarem no CCPS sofrem uma pr-quarentena, devem ter o documento de trnsito com exames negativos para brucelose (AAT e 2ME) e tuberculose (teste simples com PPD bovino ou comparado com PPD aviria), com validade no superior a 60 dias, a no ser que os animais procedam de rebanhos certificados livres, em conformidade com o Regulamento Tcnico do Programa Nacional de Controle e Erradicao da Brucelose e Tuberculose Animal. O captulo II trata da fase de quarentena, por um perodo mnimo de 28 dias, e as doenas para as quais os animais devem ser testados (j discutido em 1.a.)

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O captulo III se refere aos testes diagnsticos que os touros do rebanho residente na Central devem ser submetidos, as frequncias e os procedimentos, caso um animal seja positivo, tanto com o animal quanto com o seu smen armazenado. O captulo IV trata da adio de antibiticos ao processamento do smen. O captulo V trata das disposies gerais: A Portaria No 26, de 5 de setembro de 1996, est composta de seis artigos: Art. 1 Aprovar as normas anexas inerentes a inscrio de reprodutores doadores de smen para fins comerciais ou para uso do proprietrio. Art 2 Aprovar os padres de identidade e de qualidade do smen animal. Art. 3 Aprovar os novos procedimentos para exame androlgico e a avaliao de smen animal. Art. 4 Aprovar os modelos anexos visando disciplinar os procedimentos para inscrio de reprodutores doadores de smen. Art. 5 Aprovar o modelo de Certificado Androlgico e os procedimentos para avaliao de smen animal, previstos nesta Portaria, para certificao androlgica dos reprodutores que participarem de exposies, feiras e leiles agropecurios. Em seu Anexo esto normas dispostas em trs captulos: o captulo I que trata dos requisitos necessrios para inscrio de reprodutores doadores de smen; o captulo II que trata dos procedimentos para inscrio e baixa dos doadores de smen, inclusive com o estabelecimento de padres de julgamento para smen congelado para diversas espcies; e o captulo III que trata de disposies gerais e modelos de documentos para registro de informaes, laudos e testes.

Coleta de material para o diagnstico de doenas da reproduo


Para melhorar o diagnstico das enfermidades que interferem na reproduo dos bovinos e passar informaes mais precisas e rpidas para o produtor e para o tcnico, alguns cuidados relativos coleta e ao envio de material aos testes requisitados devem ser observados com ateno. Nos casos de aborto, deve-se enviar ao laboratrio o feto abortado ou seus rgos (crebro, pulmes, rim, fgado, contedo do abomaso e soro do feto), fragmentos de placenta e o soro da vaca, em duas fases, no momento do aborto e 30-40 dias aps o mesmo. Tais materiais devem ser colocados em recipientes separados e remetidos ao laboratrio de preferncia refrigerado, quando o tempo de transporte for inferior a 24 horas, ou congelado a 20oC, para tempo de transporte superior. Em ambos os casos devem-se acondicionar os materiais de forma a manter a mesma temperatura

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durante todo o transporte. O material deve ser acompanhado do histrico dos problemas reprodutivos do animal e do rebanho. Nos casos em que for realizada a necrpsia do feto, enviar tambm um laudo descrevendo o mais minuciosamente possvel os achados de necrpsia. Ao manusear o feto ou os restos placentrios, sempre devem ser tomadas medidas de segurana, como utilizao de luvas, mscaras e culos, pois vrios agentes que causam abortos nos bovinos tambm so agentes de importantes zoonoses, , e a pele e conjuntiva importantes vias de entrada desses agentes no organismo. Naqueles rebanhos onde existe grande nmero de repeties de cio ou outras manifestaes clnicas que levem suspeita de campilobacteriose genital bovina ou tricomonose bovina, deve-se coletar esmegma ou lavado prepucial de 10% dos touros do rebanho. O esmegma pode ser coletado por meio de raspado ou de lavado prepucial. No primeiro caso, a mucosa do pnis e da bainha peniana escarificada com uma pipeta de inseminao artificial e o material aspirado por uma seringa ou pra acoplada na outra extremidade (Figura 1). O material colocado em meio de transporte para Campylobacter fetus subsp. venerealis ou a pipeta selada e transportada sob refrigerao ao laboratrio. No caso do lavado prepucial, 50 ml de soluo salina tamponada (PBS) estril introduzida na bainha prepucial por meio de um tubo de plstico estril (equipo utilizado para hidratao parenteral).

Figura 1. Equipamento para coleta de lavado prepucial.

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Aps introduo do PBS, o orifcio prepucial fechado com uma das mos e com a outra se massageia vigorosamente o prepcio (Figura 2). Depois da massagem, o frasco que continha o PBS colocado em um nvel abaixo do orifcio prepucial e o lavado recolhido por gravidade (LEITE et al., 1995). Um aspecto importante a ser observado quando da coleta de lavado prepucial que o touro deve ser colocado em repouso sexual por no mnimo 15 dias antes da coleta, obtendo-se maior sucesso no diagnstico de C. fetus subsp. venerealis ou de Tritrichomonas foetus se forem realizadas duas ou trs coletas, com intervalos de 15 dias, sendo que nesses o animal deve permanecer em descanso sexual por 15 dias (STOESSEL, 1982; PELLEGRIN,2002; LAGE; LEITE, 2000).

Figura 2. Coleta de lavado prepucial.

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Nas fmeas, pode ser coletado muco cervicovaginal com pipeta de inseminao ou tampo absorvente (FERNANDES; DUTRA, 1979). Para a pesquisa de T. foetus, esse material deve ser inoculado em meio de Rieck (GUIDA et al., 1960) ou outro meio para o isolamento de T. foetus e enviado ao laboratrio temperatura ambiente. Isto importante, pois, quando o material em meio de Rieck modificado enviado em gelo ao laboratrio, T. foetus morre, o que muito dificulta sua identificao (STOESSEL, 1982; PELLEGRIN et al., 1998). O material para o diagnstico de campilobacteriose genital bovina pode ser enviado para cultura sob refrigerao e deve chegar ao laboratrio em, no mximo, seis horas. Para perodos maiores, esse material pode ser inoculado em meio de transporte para Campylobacter e deve ser mantido temperatura ambiente e ser trabalhado no laboratrio dentro de, no mximo, dois dias aps a coleta (LANDER, 1990; LAGE ;LEITE, 2000). Tais cuidados na coleta e no transporte do material so fundamentais para a realizao de uma tentativa de isolamento confivel. Outra opo para o diagnstico da campilobacteriose genital bovina o envio do material refrigerado para a realizao da imunofluorescncia direta (IFD) (LEITE, 1977; STOESSEL, 1982). Para se confirmar a suspeita de outras doenas, pode-se coletar sangue de animais afetados e de animais que no apresentam problemas. O sangue deve ser coletado de preferncia em tubo com vcuo , o que, alm de facilitar a coleta de material, propicia uma coleta estril, diminuindo a hemlise e facilitando seu emprego em certas tcnicas laboratoriais, como a soroneutralizao. Aps a coleta de sangue, o tubo deve permanecer em repouso por uma a duas horas em local protegido do sol e temperatura ambiente. Aps esse perodo, o soro deve ser separado do cogulo e colocado em outro tubo. Outra alternativa colocar o tubo contendo o sangue coagulado na geladeira at o dia seguinte, quando, ento, o soro ser separado do cogulo e acondicionado em novo tubo. Aps a separao do soro, este deve ser congelado a 20oC e enviado ao laboratrio a essa temperatura. Nunca se deve enviar ao laboratrio soro com o cogulo. O soro tambm pode ser enviado refrigerado (4oC) ao laboratrio, desde que o tempo de transporte seja inferior a 24 horas. Entretanto, depois de congelado, o soro deve ser mantido a 20oC, evitandose o seu descongelamento at o laboratrio. fundamental para um bom diagnstico que o material seja bem identificado desde a coleta at o laboratrio. Para isto devese utilizar material que no se solte dos tubos e que resista gua. Alm disso, os tubos devem ser bem fechados para que o soro no seja derramado durante o transporte.

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Consideraes finais
O primeiro passo para o diagnstico dos problemas reprodutivos de origem infecciosa a anlise dos dados reprodutivos dos rebanhos, com uma avaliao geral dos ndices produtivos e reprodutivos dos animais e dos sinais clnicos apresentados por estes. Essa anlise, associada com o histrico do problema no plantel, com as caractersticas clnicas e de perdas reprodutivas, indica as suspeitas e orienta a coleta adequada de material e os exames a serem requisitados.O auxlio do laboratrio no diagnstico de doenas infecciosas de grande importncia e algumas vezes imprescindvel e os tcnicos responsveis devem ter a orientao de conduta de coleta de material mais adequada soluo de cada problema.

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Patologia do Sistema Reprodutor do Touro


Paulo Felipe Izique Goiozo Pedro Paulo Pires

Resumo
O estudo das alteraes morfolgicas do sistema reprodutor uma fonte inesgotvel de informaes que nos permitem compreender e eliminar todos os fatores que resultam em subfertilidade ou infertilidade do touro. Atualmente, estudos desta natureza so poucos descritos, e a maior parte das alteraes do trato reprodutor do touro est restrita a livros textos. Desta forma, foram compilados neste captulo resultados de pesquisas, alguns casos e dados literrios das afeces do trato reprodutivo do touro que invariavelmente culminam com infertilidade ou subfertilidade.

Palavras chave: alteraes morfolgicas, fertilidade, histopatologia, reprodutores

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Patology of Reproductive System of the Bull

Abstract
The study of the morphologic changes of the reproductive system is an inexhaustible source of information that allows to understand and to eliminate all the factors that result in sub-fertility or infertility of the bull. Nowadays, studies of this nature are few described, and most of the alterations of the reproductive trait of the bull are restricted to textbooks. Therefore, it was compiled in this chapter, results of researches, some cases and literary data of the reproductive system lesions of the bull that invariably culminate with infertility or sub-fertility

Keywords: fertility, histopathology, breeders, morphological alterations

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Introduo
Atualmente, o Brasil destaca-se no cenrio mundial como maior produtor de carne e detentor do maior rebanho comercial do planeta estimado em 204 milhes de cabeas (CONFEDERAO NACIONAL DA AGRICULTURA, 2004). Entretanto, consenso entre tcnicos e pesquisadores que a fertilidade do rebanho brasileiro baixa quando comparada com outros pases, como a Austrlia (CORRA et al., 2001). Na criao e explorao de bovinos de corte no Brasil predomina o sistema extensivo ou em pasto, em que o sucesso da produo depende quase que exclusivamente da reproduo (OLIVEIRA FILHO et al., 2002). A capacidade reprodutiva do touro uma das mais importantes caractersticas no rebanho de corte (CHENOWETH, 2000). Para avaliar o perfil reprodutivo de um touro, diversos parmetros envolvendo as mensuraes testiculares e a qualidade do smen tm sido propostos, entretanto, pouca ateno tem sido dada ao diagnstico anatomopatolgico das alteraes que comprometem a fertilidade dos animais envolvidos no sistema produtivo. Estudos realizados por Maia (1979) e Goiozo et al. (2005a) indicam que a incidncia de alteraes testiculares alta. Esses autores estudaram microscopicamente os testculos de touros e descreveram a incidncia de alteraes testiculares na ordem de 52% e 72,5%, respectivamente, sendo a degenerao testicular a alterao mais frequente seguida por orquites e alteraes no desenvolvimento em ambos os estudos. A fertilidade dos touros pode ser afetada por fatores intrnsecos e extrnsecos. Os fatores intrnsecos esto relacionados com alteraes genticas como criptorquidismo, monorquidismo, anorquismo, hipoplasia testicular, aplasia segmentar do epiddimo e ductos eferentes, enquanto os fatores extrnsecos so aqueles influenciados pelo ambiente, metabolismo e patgenos (CAMP, 1997). Para melhor compreenso das alteraes do sistema reprodutor do touro, as afeces sero discutidas em tpicos.

Morfologia do aparelho reprodutor do touro


Os testculos so rgos que possuem duas funes distintas: a produo de espermatozides via espermatognese, realizada nos tbulos seminferos (poro excrina), e a sntese e liberao de hormnios como testosterona e estrgeno, produzidos nas clulas intersticiais ou clulas de Leydig, e nas clulas de Sertoli, respectivamente (poro endcrina). Esses rgos esto contidos em uma bolsa especial derivada da pele, o escroto. So elipsides e slidos, no havendo relao fixa entre o volume testicular e o tamanho do animal. Apresentam consistncia macia e colorao amarelada ou acastanhada. Nos bovinos seu tamanho varia conforme a idade, raa e gentica, medindo de 8 cm a 16 cm no seu eixo longitudinal e de 5 cm a 10 cm de largura (HOSKEN, 1997).

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Os testculos esto envoltos por uma cpsula rica em fibras colgenas e tecido conjuntivo denso, denominada tnica albugnea, que emite septos para o interior do rgo (mediastino testicular) e o subdivide em lbulos. Cada lbulo contm diversos tbulos seminferos imersos em tecido conjuntivo frouxo contendo vasos, nervos e as clulas de Leydig. Externamente, a tnica albugnea revestida por um tecido conjuntivo frouxo (tnica vaginal) derivado do peritnio que se mescla imperceptivelmente com o tecido conjuntivo denso da tnica albugnea (BANKS, 1991). O epiddimo est intimamente inserido na borda caudal do testculo e por conveno foi dividido em cabea, corpo e cauda. A cabea, onde se ligam os ductos eferentes, se curva sobre a extremidade dorsal do testculo, ocupando a borda cranial, coberto pela tnica albugnea; o corpo delgado e se situa ao longo da parte lateral da borda caudal do testculo; a cauda no se apresenta estreita como o corpo e est inserida no plo ventral do testculo no qual se liga ao ducto deferente (DYCE et al., 1997). Vale Filho (2001) refere que a palpao dos epiddimos importante na avaliao clnica de touros e que h relao entre o tamanho dos testculos e a cauda do epiddimo, ou seja, testculo grande, cauda epididimria proeminente. Histologicamente, os testculos compem-se de glndulas tubulares enoveladas, denominadas tbulos seminferos, e tecido intersticial, no qual se encontram as clulas de Leydig, dispostas em pequenos grupos e sustentadas por delicado arcabouo de tecido conjuntivo, onde se situam pequenos vasos sanguneos e linfticos, alm de nervos. As clulas de Leydig so polidricas com um grande ncleo esfrico, nuclolos evidentes e citoplasma acidfilo contendo inmeros grnulos e gotculas de gordura. Os tbulos seminferos se irradiam do mediastino na forma de adenmeros tubulares enovelados. So revestidos por epitlio estratificado da zona basal intermediria e superficial. Embora o epitlio seja estratificado, ele no tpico. As clulas tubulares formam a linhagem espermatognica, composta de espermatognias, espermatcitos primrios e secundrios, espermtides e espermatozides. Alm das clulas da linhagem germinativa, esto presentes tambm as clulas de Sertoli, que se encontram em nmero reduzido comparado s clulas germinativas. So distintas histologicamente por possuir um ncleo claro e de forma oval ou triangular. Possuem formato colunar, se apiam na membrana basal e podem chegar at a luz tubular, alm de possuir ncleo com cromatina finamente dispersa e nuclolo distinto, o citoplasma claro, tem contorno mal delineado e forma irregular (Figura 1) (BACHA; WOOD, 1990; BANKS, 1991). Os tbulos seminferos so contnuos com os tbulos retos e posteriormente com a rede testicular. Essas regies so revestidas por epitlio pavimentoso, cbico ou cilndrico, sendo semelhantes e mais bem identificadas pelas suas posies nos testculos. Nos touros, a rede testicular pode ser revestida por epitlio biestratificado cbico. Diferentemente dos tbulos retos, a rede testicular formada por tbulos anastomosados ao acaso (BANKS, 1991).

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CL

Figura 1. Fotomicrografia testicular (BACHA; WOOD, 1990). Tbulo seminfero normal, com presena de mitose das espermatognias (seta) e direita, clulas de Leydig (CL), HE 600x.

O epiddimo um tubo enovelado com aproximadamente 60 metros em grandes animais, envolto por tecido conjuntivo frouxo e fibras musculares lisas. O epitlio do tipo pseudo-estratificado formado por clulas basais arredondadas e clulas prismticas. As clulas prismticas apresentam projees do citoplasma (longos e irregulares), no sentido da luz do ducto (microvilos), chamados de estereoclios que servem, por serem imveis, para aumentar a superfcie de absoro e secreo do epitlio (BANKS, 1991).

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Patologias dos testculos e epiddimos


Alteraes no desenvolvimento
Criptorquidismo Caracteriza-se pela ausncia dos testculos na bolsa escrotal, consequente suspenso da migrao da cavidade abdominal para o escroto. Pode ser uni ou bilateral e possui carter hereditrio. uma alterao relativamente comum no touro e a patogenia nos bovinos deve-se baixa insero do msculo Dartos. Invariavelmente, o testculo criptorqudico afuncional no carter espermatognico por causa da temperatura abdominal. Touros com criptorquidismo unilateral so subfrteis, pois o testculo localizado na bolsa escrotal possui espermatognese normal (JONES et al., 2000). Macroscopicamente, o testculo criptorqudico pequeno, resistente ao corte e de colorao enegrecida. Sob o ponto de vista histopatolgico, semelhante a um testculo com hipoplasia severa ou em um estgio avanado de degenerao do epitlio seminfero. Podem ser observados ainda o aumento do tecido conjuntivo intersticial e uma discreta hiperplasia das clulas de Leydig (ACLAND, 1998).

Hipoplasia testicular A hipoplasia testicular particulariza-se pelo no desenvolvimento de um ou mais componentes celulares dos tbulos seminferos. Essa alterao ocorre em associao com diversos fatores, dentre os quais se destacam os distrbios no desenvolvimento, genticos e cromossmicos. A hiptese aceita para essa anomalia em bovinos a presena de um gene autossmico de penetrncia incompleta (SANTOS, 1979; ACLAND, 1998; LADDS, 1993; JONES et al., 2000; NASCIMENTO; SANTOS, 2003). Quanto ocorrncia dessa afeco, Ohashi et al. (1988) encontraram 1,1% em animais criados em clima amaznico, enquanto Goiozo et al. (2005a) observaram 15% em animais criados no Centro-Oeste brasileiro. Goiozo et al. (2003) avaliaram o efeito dessa alterao sobre o permetro escrotal (PE) de touros da raa Nelore e concluram que animais com hipoplasia testicular discreta ou moderada no apresentaram diferena significativa no PE quando comparados com animais com testculos normais. Sob o ponto de vista anatomopatolgico, a hipoplasia pode ser dividida em discreta (leve), moderada (intermediria) e severa (total). Pode ser uni ou bilateral, sendo o testculo esquerdo afetado com maior frequncia (LADDS, 1993; STEFFEN, 1997).

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Histologicamente, os tbulos hipoplsicos podem ser confundidos com tbulos normais. Em casos de hipoplasia severa, os tbulos apresentam-se com o dimetro menor e lineados por clulas de Sertoli, s vezes pela lmina basal ou espermatognias que no mostram atividade mittica. A membrana basal espessada e hialinizada com um aumento do tecido conjuntivo peritubular. As clulas de Leydig se apresentam em nmero aumentado quando comparado com o testculo normal (Figura 2) (NASCIMENTO; SANTOS, 2003). Na hipoplasia moderada, 50% ou mais dos tbulos esto envolvidos, enquanto nos tbulos remanescentes h graus variados de atividade espermatognica e, ocasionalmente, espermatozides. Na maioria dos tbulos, a atividade de diferenciao ocorre somente at o estgio de espermatcitos. A subsequente degenerao resulta em vacuolizao do epitlio germinativo. Alm da vacuolizao, esto presentes clulas gigantes multinucleadas em nmero varivel, evoluindo para diviso, mas no para separao das clulas germinativas (LADDS, 1993).

Figura 2. Fotomicrografia testicular. Grupo de tbulos seminferos hipoplsicos. Notar o espessamento da membrana basal, PAS, 450x.

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Na hipoplasia discreta, ocasionalmente os tbulos so tomados somente por clulas de Sertoli, mas na maioria deles h atividade mitognica alm do estgio de espermatcitos. Embora possa haver infiltrao de clulas inflamatrias (linfcitos), esta no uma caracterstica comum da hipoplasia. O diagnstico da hipoplasia moderada e, principalmente, da discreta difcil, uma vez que os testculos esto clnica e macroscopicamente inalterados e a fertilidade do touro est praticamente normal (LADDS, 1993; STEFFEN, 1997). O uso do mtodo de colorao pelo cido peridico de Shiff (PAS) auxilia na diferenciao entre hipoplasia e degenerao, visto que cora acentuadamente a membrana basal, que nos casos de hipoplasia se apresenta espessada e com o contorno inalterado (LADDS, 1993; GOIOZO et al., 2003) (Figura 2).

Aplasia segmentar ou aplasia segmentar dos ductos de Wolff Aplasia segmentar do epiddimo caracteriza-se pela no formao de um segmento epididimrio consequente interrupo do desenvolvimento do ducto mesonfrico durante a embriognese. uma anomalia frequente em bovinos e possivelmente de origem hereditria. Consequente a essa leso, os animais apresentam espermiostase e espermatocele podendo culminar com granuloma espermtico que ser descrito a seguir. Quanto localizao, o corpo e a cauda so as pores mais afetadas, sendo o testculo direito acometido com maior frequncia (NASCIMENTO; SANTOS, 2003). Essa hipoplasia ou mesmo aplasia pode ser unilateral, onde os touros podem ter, com frequncia, sua fertilidade inalterada, ou bilateral, que inevitavelmente tornar o reprodutor infrtil (SANTOS, 1979). Este mesmo autor acrescenta que animais que apresentam aplasia segmentar podem ter o epiddimo no palpvel ao exame fsico.

Espermatocele Espermatoceles so dilataes csticas da rede testicular ou epiddimo com subsequente acmulo de espermatozides (SANTOS, 1979; JONES et al., 2000; NASCIMENTO; SANTOS, 2003). Segundo Jones et al. (2000), a espermatocele pode ser adquirida ou ser congnita, tornando-se evidente apenas depois de iniciada a espermatognese. O acmulo de espermatozides nos cistos poder causar atrofia e ruptura do revestimento epitelial levando formao de um granuloma espermtico (JONES et al., 2000; NASCIMENTO; SANTOS, 2003).

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Alteraes regenerativas
Degenerao testicular Caracteriza-se por processos degenerativos e necrticos das clulas germinativas, sendo considerada uma leso relativamente comum. Pode apresentar-se de maneira uni ou bilateral, a depender da causa (localizada ou sistmica), podendo variar de discreta a severa sob o ponto de vista histopatolgico (SANTOS 1979; BLANCHARD et al., 1991; CAMP, 1997; ACLAND, 1998; NASCIMENTO; SANTOS 2003). Estudos realizados por Maia, (1979) e Goiozo et al. (2005a) indicam que a degenerao testicular a afeco testicular mais comum nos bovinos. Em ambos os estudos, a degenerao foi a alterao mais frequente representando, respectivamente, 42,65% e 54,1% de todas as alteraes encontradas, sendo, assim, a principal fonte de infertilidade do macho. Macroscopicamente, os testculos so tumefeitos, de colorao plida e em casos iniciais podem estar discretamente diminudos de tamanho. J nos casos mais avanados, apresentam-se significativamente diminudos, firmes e resistentes ao corte, em razo da proliferao de tecido conjuntivo. No que refere aos aspectos histopatolgicos, os tbulos seminferos apresentam-se diminudos de tamanho, ocorrendo o espessamento da membrana basal e a presena de clulas gigantes (ACLAND, 1998; NASCIMENTO; SANTOS, 2003). O aspecto morfolgico fundamental na diferenciao entre hipoplasia e degenerao, pois na degenerao h um maior nmero de espermatognias com citoplasma vacuolizado e, apesar de existir o espessamento e hialinao da membrana basal, na degenerao estas possuem um contorno irregular (Figura 1 e 3) (LADDS, 1993; ACLAND, 1998; GOIOZO et al., 2005a; NASCIMENTO; SANTOS, 2003).

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Figura 3. Fotomicrografia. degenerao discreta. Notar a presena de restos de espermatozides e a irregularidade da membrana basal, HE, 640x.

Inflamaes
Orquites Orquite a denominao do processo inflamatrio dos testculos, pode ter origem traumtica ou infecciosa e pode ser intersticial (intertubular), intratubular ou necrosante, dependendo da localizao e da caracterstica da leso (LADDS, 1993; ACLAND, 1998). A orquite traumtica no comum nos bovinos, ocorrendo com maior frequncia no carneiro e no co. Nos bovinos, a orquite traumtica resultante de feridas situadas no escroto, onde, em casos graves, a progresso da leso afeta os testculos (ACLAND, 1998).

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No que concerne orquite infecciosa, diversos agentes podem acometer o macho bovino, tais como: Brucella abortus, Mycobacterium tuberculosis, Actinomyces pyogenes, Nocardia farcinica, herpes-vrus bovino tipo III (RBI-VPI), entre outros. Esses agentes podem chegar aos testculos por via hematgena ou ascendente (SMITH, 1994; CAMP, 1997; ACLAND, 1998; JONES et al., 2000; NASCIMENTO; SANTOS, 2003). Alm dos agentes supracitados, outras bactrias podem acometer os bovinos, tais como Streptococcus spp., Staphylococcus spp., Actinomycetos spp. e Pseudomonas spp. No exame histopatolgico dos testculos desses animais Goiozo et al., (2005b), observaram variados graus de degenerao testicular e infiltrado inflamatrio mononuclear, distribudos de maneira inter e intratubular (Figura 4).

Figura 4. Tbulo seminfero com degenerao severa e presena de linfcitos intratubular (HE, 400x).

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Dos agentes citados, destaca-se Brucella abortus. Nos bovinos, esse microorganismo causa inicialmente uma orquite intratubular que posteriormente progride para orquite necrosante (LADDS, 1993; SMITH, 1994; ACLAND, 1998; JONES et al., 2000; NASCIMENTO; SANTOS, 2003). Os sinais clnicos so caractersticos da resposta inflamatria: dor, tumor, calor, rubor e perda da funo. Pode ocorrer de maneira uni ou bilateral e em ambas as formas, o animal apresenta subfertilidade ou infertilidade. Quando apenas um testculo acometido, a infertilidade ou subfertilidade deve-se ao aumento da temperatura do testculo afetado, que induz o contralateral a um quadro de degenerao severa (AGUIAR et al., 2001; NASCIMENTO; SANTOS, 2003). Ao exame macroscpico do testculo, aps a necropsia ou orquiectomia, observamse presena de contedo fibrinopurulento ou hemorrgico, reas de necrose de coagulao, e nos casos crnicos, pode haver proliferao de tecido conjuntivo (fibrose) ou a presena de abscessos. Microscopicamente, nota-se necrose de caseificao, envolvida por macrfagos, linfcitos e cpsula conjuntiva. Debris celulares das clulas tubulares tambm podem ser observados (NASCIMENTO; SANTOS, 2003). Infeco por Mycobacterium tuberculosis tambm uma causa comum de orquite nos bovinos. Frequentemente, a manifestao de tuberculose nos testculos est associada a focos primrios da doena em outros rgos, que se disseminam por via hematgena at atingir o testculo (SANTOS, 1979). Alm das infeces citadas, outro tipo comum de processo inflamatrio testicular nos bovinos a orquite inespecfica, que se caracteriza por uma inflamao leve, multifocal, subaguda, intersticial e de origem desconhecida. No h leses macroscpicas evidentes, sendo, portanto, um diagnstico microscpico, onde so observados focos linfocitrios circundando os tbulos seminferos e vasos (Figura 5) (ACLAND, 1998)

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Figura 5. Fotomicrografia testicular. Orquite inespecfica. Notar presena de linfcitos no interstcio testicular, HE, 640x.

Granuloma espermtico O granuloma espermtico pode aparecer desde que ocorram leses da membrana basal permitindo o escape de espermatozides (SANTOS, 1979) e constitui uma intensa reao inflamatria granulomatosa consequente invaso dos espermatozides nos tecidos adjacentes aos tbulos seminferos ou ductos epididimrios. Macroscopicamente, o granuloma semelhante a um abscesso. Histologicamente evidencia-se a presena de macrfago, clulas gigantes multinucleadas, clulas inflamatrias mononucleares e tecido conjuntivo fibroso ao redor de uma massa central de espermatozides necrosados (JONES et al., 2000; NASCIMENTO; SANTOS, 2003).

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Epididimite Epididimite pode ser causada por patgenos especficos, que tm predileo pelo epiddimo, ou por bactrias capazes de causar infeco em qualquer rgo (JONES et al., 2000). Segundo Nascimento e Santos (2003), a epididimite quase sempre se encontra associada orquite. Nascimento e Santos (2003) relatam que a causa mais comum de epididimite a tuberculose localizada basicamente na cabea do epiddimo, que se apresenta com aumento de volume, consistncia firme e ao corte revela reas de necrose caseosa e focos de calcificao.

Neoplasias testiculares Neoplasias testiculares so comuns em touros idosos. Os tumores testiculares so derivados dos componentes especializados dos testculos, sendo eles: tumor das clulas intersticiais ou de Leydig ou leydigocitoma; tumor das clulas de Sertoli ou sertolioma; tumor das clulas germinativas ou seminoma. Esses trs tipos de neoplasias podem ocorrer de maneira isolada ou combinada. Na maioria dos casos de tumores testiculares, a espermatognese apresenta-se comprometida no testculo afetado, enquanto o contralateral mantm o processo de gametognese normal (ACLAND, 1998; NASCIMENTO; SANTOS, 2003). Dentre as neoplasias testiculares, o leydigocitoma o mais comum nos bovinos. Pode ser uni ou bilateral, mltiplo ou slido, com dimetro que varia de milmetros a poucos centmetros. Somente em casos especiais leva a um aumento de volume evidente do rgo. Macroscopicamente, esse tumor facilmente identificado por causa de sua colorao bronzeada ou alaranjada. uma neoplasia esfrica, bastante vascularizada e macia palpao (LADDS, 1993; ACLAND, 1998; JONES et al., 2000; NASCIMENTO; SANTOS, 2003). Ao exame histolgico, caracteriza-se por apresentar clulas arredondadas com citoplasma granuloso, vascularizao intensa e, em alguns casos, pode haver pigmentos citoplasmticos e reas focais de hemorragia e necrose. Alm dessas caractersticas, cpsula conjuntiva e atrofia tubular adjacente podem ser observadas (NASCIMENTO; SANTOS, 2003). A diferenciao entre leydigocitoma e hiperplasia das clulas de Leydig problemtica. Por causa disso, existe a tendncia de classificar os ndulos com menos de 2 mm de dimetro como hiperplasia e ndulos com dimetro superior, como neoplsicos (JONES et al., 2000).

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O sertolioma a neoplasia menos comum no touro. Macroscopicamente apresenta grandes formaes nodulares envoltas por espessa cpsula conjuntiva, consistncia firme, colorao esbranquiada ou acinzentada e aspecto lobular ao corte. Ao exame histopatolgico composto de abundante estroma conjuntivo, clulas alongadas com disposio em forma de feixes perpendiculares membrana basal e citoplasma acidfilo, assim como ncleo basal e hipercromtico (LADDS, 1993; ACLAND, 1998; JONES et al., 2000; NASCIMENTO; SANTOS, 2003). Os seminomas so habitualmente tumores solitrios e unilaterais. Sua ocorrncia mais frequente em testculos criptorqudicos. A origem multicntrica e a capacidade invasiva so sinais caractersticos desse tumor. Macroscopicamente, apresenta-se como uma massa branca ou cinza-rsea, firme, protrui ao corte, deixa fluir um lquido viscoso e possui finas trabculas fibrosas. Microscopicamente, os seminomas podem ser encontrados em arranjos intratubulares ou difusos de clulas grandes, polidricas, com contornos bem demarcados. A cromatina mostra-se vesiculosa e os nuclolos proeminentes. So vistas reas de necrose e infiltrado de clulas inflamatrias linfocticas (LADDS, 1993; ACLAND, 1998; JONES et al., 2000; NASCIMENTO; SANTOS, 2003).

Patologias do pnis e prepcio


Alteraes no desenvolvimento
Nos bovinos, alteraes no desenvolvimento peniano ou prepucial so raras. A mais comum a hipospdia, que se caracteriza quando o stio uretral externo se encontra ventralmente ao pnis, podendo abrir-se da glande at o arco isquitico. Pode se apresentar em abertura nica ou mltiplas e, nos touros, essa anomalia est associada a rebanhos altamente consanguneos. Outra anomalia que pode acometer o pnis dos touros a persistncia do frnulo peniano, que a presena de um feixe de tecido conjuntivo que une o prepcio parte ventral da glande impedindo a protruso do pnis. Touros das raas Shorthorn e Alberdeen Angus so acometidos com maior frequncia (STEFFEN, 1997; JONES et al., 2000; NASCIMENTO; SANTOS, 2003).

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Alteraes inflamatrias
Acrobustite Acrobustite a denominao do processo inflamatrio crnico do prepcio com estreitamento do stio e, consequentemente, no exteriorizao do pnis. Normalmente, touros zebunos so mais suscetveis por causa do tamanho do umbigo. O processo inicia-se de um prolapso da mucosa peniana seguido de traumas constantes (CAMP, 1997; NASCIMENTO; SANTOS 2003).

Balanopostite, falopostite e postite O processo inflamatrio do pnis, quando acometido de maneira generalizada, recebe o nome de falopostite. Balanopostite a denominao da inflamao da glande e do prepcio, e postite quando apenas o prepcio se apresenta inflamado. Esses processos podem ser causados por vrus, bactrias e protozorios (CAMP, 1997; NASCIMENTO; SANTOS 2003). A mucosa peniana dos touros sofre alteraes na superfcie com o decorrer da idade. Em animais jovens, a mucosa lisa e regular, enquanto que em animais idosos irregular com formaes de criptas. Em touros idosos, essas criptas podem apresentar-se persistentemente colonizadas por Tritrichomonas foetus ou Campylobacter fetus, tornando esses animais fonte de infeco para transmisso desses agentes s fmeas. Em animais jovens, a infeco temporria, visto que estes organismos no persistem na ausncia das criptas (CAMP, 1997; NASCIMENTO; SANTOS, 2003). Em ambos os casos no h evidncias de sinais clnicos, embora os esfregaos dessas criptas apresentem clulas inflamatrias. Outras bactrias associadas inflamao do pnis e prepcio so: Corynebacterium renale, que produz abscessos penianos e prepuciais secundrios a traumatismos; e Actinomyces pyogenes, que causa falopostite qumica mediante a produo de amnia a partir da uria urinria. O principal agente viral causador de balanopostite em touros o herpes-vrus tipo 1, transmitido venereamente. Macroscopicamente, evidenciam-se pequenas vesculas, pstulas ou placas necrosadas de colorao amarelo-esbranquiada que coalescem e formam reas de eroso e ulcerao. Microscopicamente, observam-se reas de degenerao hidrpica e necrose com presena de corpos de incluso intracelulares eosinoflicos no epitlio adjacente s reas necrosadas (CAMP, 1997; NASCIMENTO; SANTOS, 2003).

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Neoplasias penianas
Nos touros, a neoplasia peniana mais comum o fibropapiloma, tumor transmissvel para a fmea pela cpula, possivelmente causado por uma variao do vrus do papiloma cutneo. Podem ser mltiplos ou simples, com formaes nodulares com aspecto de couve-flor com tendncia a ulcerao e a hemorragias, sua localizao preferencial a glande e a juno pnis-prepcio (NASCIMENTO; SANTOS, 2003).

Patologias das glndulas anexas


Dentre s afeces das glndulas anexas, nos touros, destaca-se a vesiculite seminal, que pode ser causada por diversos agentes bacterianos, sendo Brucella abortus a mais frequente. Outras bactrias como Arcanobacter pyogenes, Pseudomonas aeruginosa, Escherichia coli, Staphylococcus sp., Streptococcus sp. e Mycobacterium tuberculosis so importantes agentes causadores de vesiculite seminal nos touros (CAMP, 1997; NASCIMENTO; SANTOS, 2003). Macroscopicamente, a glndula apresenta-se com volume aumentado, hipermica e consistente palpao. Ao microscpico ptico, evidenciam-se clulas inflamatrias com predomnio de neutrfilos em casos agudos e linfcitos e plasmcitos na fase crnica. A inflamao da glndula bulbouretral (adenite uretral) em touros caracteriza-se por uma extenso da vesiculite seminal, tendo como causa o mesmo agente infeccioso (CAMP, 1997; NASCIMENTO; SANTOS, 2003).

Consideraes finais
Atualmente, existem poucos estudos envolvendo as alteraes no sistema reprodutor do touro. Entretanto, as poucas investigaes epidemiolgicas existentes na literatura brasileira indicam que as afeces so mais frequentes do que as relatadas. Considerando os prejuzos que estas podem ocasionar aos rebanhos, podese inferir que a deteco precoce dessas afeces em animais destinados reproduo contribuiria significativamente com o avano, j notrio, da pecuria de corte brasileira. Deste modo, tornam-se imprescindveis novos estudos envolvendo a patogenia desses processos e mtodos diagnsticos mais acurados e compatveis com a importncia econmica que a pecuria de corte representa para o pas.

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Referncias
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Caracterizao do Comportamento Sexual de Touros Zebunos


Jos Robson Bezerra Sereno

Resumo
Este captulo aborda importantes questes relacionadas ao comportamento sexual de touros zebunos, tais como: teste de libido, teste de capacidade de servio, proporo touro:vaca e hierarquia social e dominncia. No teste de libido clssico os touros so colocados individualmente em piquetes de 200 m2 com uma a trs vacas em cio natural ou induzido. Nesta ocasio, so registradas todas as manifestaes de interesse sexual ocorridas em um prazo de 10 minutos, bem como o tempo de reao. A avaliao final realizada atravs de notas atribudas aos animais que variam de zero a dez. O teste de capacidade de servio foi desenvolvido para predizer a monta natural dos touros a campo, sendo definido como o nmero de montas efetuadas em um determinado perodo de tempo (20 ou 40 minutos), utilizando-se vacas contidas em anestro e fazendo-se a excitao visual prvia dos touros a serem submetidos ao teste. Ao finalizar o teste atribuem-se notas relativas ao desempenho sexual, classificando os melhores. Estudos relativos reduo da proporo touro:vaca, utilizando reprodutores zebunos em condies tropicais ainda so escassos e neste captulo so discutidas algumas tecnologias visando o uso racional dos reprodutores. Finalmente so abordados diferentes padres de organizao social, que definem como sero as interaes entre grupos e entre animais do mesmo grupo, contribuindo para a minimizar os efeitos negativos da competio. Conclui-se que h necessidade de mais estudos na rea de comportamento sexual de touros zebunos a fim de estabelecerem-se novos ajustes nos testes comportamentais e, desta forma, proporcionar aos extensionistas e criadores mais uma ferramenta no processo de seleo gentica de reprodutores. Palavras chave: capacidade de servio, hierarquia social, libido, machos, proporo touro:vaca

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Characterization of Sexual Behaviour of Zebu Bulls

Abstract
The chapter deals with important questions related to sexual behaviour of zebu bulls, such as: libido test, service capacity test, bull:cow ratio and social hierarchy and dominance. At classic libido test, the bulls are located individually in 200 m2 paddocks with one to three cows in natural or induced heat. At such occasions all the reactions of sexual interest are recorded for ten minutes, along with time of reaction. The final evaluation is carried out through scores given to the bulls varying from zero to ten. The capacity of service test has been developed to predict the natural mounting of bulls in the field, and it is defined as the number of mounting taking place on a determined amount of time (20 or 40 minutes), using restrained cows in anestro and visually exciting the bulls prior to the tests. At the end of the tests, scores are attributed to the bulls related to their sexual performance, classifying the best bulls. Studies related to the reduction of bull:cow ratio using zebu breeders in tropical conditions are still rare and in this chapter available technologies for the rational management of bulls are discussed. Finally different patterns of social organisation which define the interactions inside and among groups are discussed, aiming to minimise the negative affects of competition. It is concluded that there is a need of new studies on sexual behaviour of zebu bulls in order to adjust the behavioural tests used and hence give to the extension and breeders another tool for the genetic selection of the bulls. Keywords: bull:cow ratio, libido, male, service capacity, social hierarchy

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Introduo
Os primeiros estudos relativos ao comportamento sexual dos animais domsticos foram realizados na dcada de 1960. Essas investigaes feitas por Hafez et al. (1962) continuam sendo fundamentais para a caracterizao etolgica das diferentes espcies e raas domsticas. Porm, atualmente, observa-se tendncia em se fazer uma nova leitura e/ou atualizao dos conhecimentos com vistas a proporcionar uma explorao pecuria baseada em princpios de bem-estar animal. Com a modernizao da pecuria, outras atitudes comportamentais passaram a ter maior importncia no sistema de produo. Para exemplificar melhor essa questo observou-se nos trabalhos realizados por Sereno et al. (2004a) e Sereno (2004) com sunos nativos ibricos, criados em sistema extensivo, que ao se aplicarem os procedimentos de treinamento de monta preconizados por Martin Rllo (1996) para as raas especializadas (Landrace e Large White), os resultados no se mostraram satisfatrios. Essa inadequao, preconizada para sunos de raas especializadas quando aplicada em sunos nativos, obrigou os autores a elaborarem uma srie de estudos bsicos sobre as raas nativas. O objetivo desses estudos foi ampliar os conhecimentos sobre essas raas para posteriormente caracteriz-las sob o ponto de vista etolgico, para a execuo, adaptao e criao de novos protocolos para o adequado treinamento e condicionamento de monta, em manequim, tornando possvel a coleta e congelao de smen desses animais. No Brasil, Costa e Silva (2002) desenvolveu vrios estudos de comportamento sexual utilizando touros nelores e observou que os testes de libido preconizados por Chenoweth (1974) no se aplicavam integralmente raa Nelore. Por essa razo, a autora sugeriu uma pequena modificao na abordagem do teste com a finalidade de poder comparar, de forma mais adequada, apropriada e equitativa os diferentes comportamentos sexuais das diferentes raas bovinas, respeitando-se as especificidades de cada uma delas. Os resultados desses estudos mostraram que os animais da raa Nelore diferiram quanto aos processos de cortejo e abordagem das fmeas em estro, indicando que tais diferenas deveriam ser quantificadas e avaliadas de forma especfica para cada subespcie. Essa simples mudana de abordagem, preconizada por Costa e Silva (2004) no teste de libido, proporcionou aos touros da raa Nelore a obteno de uma pontuao mais elevada, colocando-os nas mesmas condies das outras raas, o que no ocorria no teste originalmente proposto por Chenoweth (1974). Segundo Santos (2000), o teste da libido em animais zebus no deve ser aplicado com a mesma metodologia utilizada para animais europeus, pois o tempo de durao do teste pode interferir nos resultados. Embora Chenoweth (1993) no concorde com essa afirmativa, alegando que o teste deveria servir para ambas as subespcies, j que os estudos realizados por esse autor foram com animais da raa Brahman (zebu americano), vrios trabalhos realizados por autores brasileiros evidenciam essa necessidade de adaptao dos testes comportamentais aos zebunos (PINEDA et al., 1997b, 2000). Finalmente,

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Santos et al. (2003) afirmaram que os animais zebus, principalmente os da raa Nelore, por apresentarem temperamento irrequieto e hierarquia social diferente dos animais taurinos, podem apresentar resultados dspares, justificando-se assim a validade de pesquisas para ajustar o melhor teste de libido para o zebu. De acordo com as novas tendncias do mercado, a maioria das prticas de manejo animal, independente da espcie, deve estar associada com boas prticas de manejo (BPMs). Tais prticas incluem tcnicas de bem-estar animal, e assim, sob esse ponto de vista, cumpre as exigncias do mercado atual e proporciona o desenvolvimento de uma produo animal sustentvel, racional e humanizada, a qual enfocar, alm dos aspectos econmicos, a qualidade da criao dos animais domsticos. Por essa razo, cada vez mais frequente a produo de trabalhos tcnicocientficos sobre questes relativas ao comportamento sexual e social de bovinos, principalmente daqueles de origem europia. Esses trabalhos, na sua maioria abordam fatores envolvidos com a hierarquia social, formao de harm, formas de aproximao, cortejo e acasalamento, bem como a relao dessas caractersticas com a eficincia reprodutiva no rebanho bovino (FRASER, 1960; BLOCKEY, 1979; REINHARDT, 1983; RAADSMA et al., 1983; CRAIG, 1986; HOPKINS, 1987; HOUPT et al., 1989; PRICE et al., 1991; GEARY; REEVES, 1992). Os testes que avaliam o interesse sexual do touro tm sido utilizados como mtodo complementar para a avaliao do smen e da biometria testicular. Diversos sistemas tm sido utilizados, como os testes de libido (OSBORNE et al., 1971; CHENOWETH, 1974) e os de capacidade de servio (BLOCKEY, 1976; CRICHTON; LISHMAN, 1985). Entretanto, Falcon (1981) verificou correlao positiva entre esses testes e a fertilidade alcanada aos 21 dias de estao de monta, no observando, entretanto, correlao com a taxa de prenhez final. Baseando-se nessas informaes, Chenoweth (1974) e Blockey (1976) propuseram testes de comportamento sexual, que so utilizados de forma geral para taurinos (Bos taurus taurus) e zebunos (Bos taurus indicus). Neste captulo sero abordadas as principais avaliaes comportamentais dos touros zebunos sob o ponto de vista do comportamento sexual, tais como: teste de libido e capacidade de servio, alm de outros fatores importantes relacionados aos aspectos comportamentais, como a proporo touro: vaca, dominncia e hierarquia social. Espera-se que o conjunto dessas informaes, aliado avaliao gentica e exame androlgico de reprodutores, contribua significativamente para o melhoramento gentico e reprodutivo do rebanho, proporcionando maior lucratividade aos produtores.

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Teste de libido
A tcnica mais difundida para avaliao da libido de touros no Brasil Central a proposta por Osborne et al. (1971), modificada por Chenoweth (1974), na qual os touros so colocados individualmente em piquetes de 200 m2 com uma a trs vacas em cio natural ou induzido. Nessa ocasio, so registradas todas as manifestaes de interesse sexual ocorridas em um prazo de dez minutos, bem como o tempo de reao (tempo requerido entre o incio do teste at a primeira monta completa). A avaliao final realizada por notas atribudas aos animais que variam de zero a dez, conforme descrito a seguir. importante salientar que os observadores devero estar longe da viso dos animais, de modo que a interferncia seja a mnima possvel no teste. Atualmente, h uma tendncia em diminuir o tempo de durao dos testes de libido de dez para cinco minutos, pois se acredita que, por meio de possveis correlaes entre manifestaes de interesse sexual e servio completo se possa predizer se o touro efetivamente executar a monta. Se essa hiptese for verdadeira poder-se- reduzir o tempo despendido na execuo dos testes, possibilitando a realizao de um maior nmero de testes/touro/dia. Silva-Mena et al. (2000) observaram o comportamento sexual de touros zebus durante 30 horas consecutivas e evidenciaram que a maioria das atividades de monta manifestou-se nas primeiras dez horas, decrescendo gradualmente aps esse perodo. Esses autores observaram ainda que, aps as 23 horas, as atividades sexuais foram reduzidas drasticamente e os animais utilizaram esse perodo para descanso. Na Tabela 1, encontra-se o teste de libido proposto por Chenoweth (1974). Tabela 1. Escore da avaliao do teste de libido clssico. Nota Atividade Sexual 0 O touro no mostrou interesse sexual pela fmea. 1 Interesse sexual mostrado somente uma vez (ex.: cheirou a vulva). 2 Interesse sexual mostrado em mais de uma ocasio. 3 Ativa perseguio da fmea com persistente interesse sexual. 4 Uma monta ou tentativa de monta, mas nenhum servio. 5 Duas montas ou tentativas de monta, nenhum servio. 6 Mais de duas montas ou tentativas de monta e nenhum servio. 7 Um servio seguido por nenhum interesse sexual. 8 Um servio seguido por interesse sexual, incluindo montas ou tentativas de montas. 9 Dois servios seguidos por nenhum interesse sexual. 10 Dois servios ou mais, seguidos por interesse sexual, incluindo montas, tentativas de montas e servios.
Fonte: Chenoweth (1974).

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Pineda et al. (1997b citados por COSTA e SILVA, 2004), propuseram uma modificao do teste preconizado por Chenoweth (1974) no qual os touros so organizados em grupos de cinco e submetidos a quatro vacas, duas em cio, uma delas contida e duas outras fora de estro. Os parmetros foram modificados, segundo os autores, com o objetivo de adequ-los ao temperamento nervoso do zebu e as notas foram conferidas individualmente a cada touro, conforme a Tabela 2. Tabela 2. Escore da avaliao do teste de libido modificado. Nota 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Sem interesse sexual. Identificao da fmea em cio (cheiro). Cheiro e perseguio insistente. Tentativa de masturbao. monta, sem salto, com mugido, deslocamento ou Atividade Sexual

Tentativa de monta, sem salto, com pnis exposto. Tentativa de monta, com salto, sem pnis exposto. Duas ou mais tentativas de monta, com salto, sem pnis exposto. Tentativa de monta, com salto e pnis exposto. Duas ou mais tentativas de monta, com salto e pnis exposto. Monta com servio completo. Duas ou mais montas com servio completo

Fonte: PINEDA et al. (1997b).

As modificaes sugeridas no teste de libido por Costa e Silva (2002) incluram o tempo de interesse sexual (tempo transcorrido desde o incio do teste at a primeira manifestao de interesse sexual). Utilizou, tambm, o tempo de reao (tempo requerido entre o incio do teste at a primeira monta completa), conforme preconizado por Chenoweth (1974), alm de pequenas modificaes na caracterizao do cortejo sexual, conforme demonstrado a seguir. Observou-se que essas pequenas adaptaes e/ou modificaes na abordagem do teste de libido foram decisivas para uma nova pontuao dos animais zebunos, alm de revelar atitudes sexuais pouco consideradas para os animais da raa Nelore. A seguir encontram-se descritas as manifestaes de interesse sexual consideradas por Costa e Silva (2002) para a caracterizao do comportamento sexual de touros da raa Nelore no Brasil Central:

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a) O animal cheira e massageia ou lambe a vulva. b) O animal cheira, massageia ou lambe outras regies corporais da fmea. c) Reflexo de Flehmen. d) Mico da fmea - o macho coleta ou no a urina, realizando reflexo de Flehmen; e) Perseguio ativa da fmea. f) Demonstrao de interesse sexual por todas as fmeas, ou preferencialmente por uma. g) Exposio do pnis parcial ou total. h) Contrao do prepcio. i) j) Liberao de gotculas de lquido seminal (excitao). Masturbao.

k) Impulso - o animal vira-se rapidamente em direo fmea, como se fosse mont-la, mas no chega a retirar os membros anteriores do cho. l) Tentativa de monta - o macho realiza o impulso, salta em direo fmea, mas no consegue apreend-la com os membros anteriores. m) Monta abortada - o animal salta sobre a fmea, apreende-a, comprimindo os membros anteriores sobre o flanco dela, realiza ou no a introduo do pnis na vagina, mas no completa o servio. n) Tentativas de monta ou montas ectpicas - atividades descritas nos dois itens anteriores realizadas em posio inadequada (cabea ou lateralmente). o) Servio completo - caracterizado pela apreenso eficiente da fmea, introduo do pnis e arranque final.

Tais informaes foram tabuladas e observou-se que os animais da raa Nelore dedicaram mais tempo em atividades de cortejo sexual que os taurinos. Por essa razo, devero ter suas atitudes comportamentais enfocadas e pontuadas de maneira diferente ou equivalente, a fim de compar-las sem prejuzos na pontuao final. Utilizando esses novos conceitos, Costa e Silva (2002) afirma que as diferenas entre zebunos e taurinos so mnimas e tpicas de cada subespcie.

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De acordo com Santos et al. (2003), os touros da raa Nelore com alta libido suportam elevado nmero de vacas durante estao de monta de 90 dias sem que haja reduo do potencial reprodutivo, aferido pelas taxas de gestao das fmeas. Porm, o teste da libido no pode ser utilizado como nico parmetro na avaliao da eficincia reprodutiva de touros, com base nas taxas de gestao obtidas. Aparentemente, os parmetros libido, qualidade do smen, circunferncia escrotal e concentrao srica de testosterona, por serem caractersticas independentes e no correlacionadas, devem ser considerados em conjunto na avaliao dos touros. Quirino et al. (2004), estudando parmetros genticos da libido de touros nelores, no observaram diferena significativa na libido entre idades, embora o teste tenha sido melhor para touros com dois anos de idade quando comparado com as demais. Os autores afirmaram que os testes de libido podem ser teis como ferramenta de seleo da fertilidade de touros. Os resultados sugerem que a seleo direta para libido poder ser efetiva se correlacionada positivamente com o peso corporal, caractersticas fsicas e morfolgicas do smen, porm apresentou baixa correlao com a circunferncia escrotal (CE), ou seja, quanto maior a CE mais baixa a libido. Tais dados talvez justifiquem em parte os achados de baixa libido de touros zebunos no Brasil, uma vez que a seleo baseada na CE, que deve apresentar valor superior ou igual a 32 cm aos 24 meses de idade. De acordo com Parkinson et al. (2004), resumindo os trabalhos da utilizao da libido como preditor da performance reprodutiva de touros, fica claro que a observao da libido e a capacidade de servio sob condies controladas so um bom preditor da sequncia do comportamento sexual de touros quando estes so postos com fmeas em monta natural em campo. Entretanto, a relao entre os testes de libido, capacidade de servio e taxa de gestao, obtidas no campo, ainda no precisa nem correlacionada de forma positiva. Indubitavelmente, os testes servem para identificar e eliminar os touros com baixa libido, baixa fertilidade, porm no serve para predizer com acurcia a fertilidade dos demais. Por isso, talvez, um nico teste no seja capaz de predizer a fertilidade j que essa caracterstica multifatorial.

Teste de capacidade de servio


O teste de capacidade de servio tem sido utilizado para raas zebunas como um procedimento para identificar touros com problemas fsicos e estruturais de monta, bem como classificar o comportamento sexual e libido de touros. O teste foi desenvolvido para predizer a monta natural dos touros em campo (BLOCKEY, 1981). Esse autor observou diferenas significativas da aplicao do teste em touros com dois anos de idade quando comparados com touros virgens. Entretanto, Boyd et al. (1989, 1990) afirmaram que a baixa capacidade de servio, observada em touros inexperientes, sob o ponto de vista sexual, poder ser melhorada aps a primeira estao de monta, ou seja, a experincia sexual fator importante e deve ser considerada.

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A capacidade de servio definida como o nmero de montas efetuadas em um determinado perodo de tempo (20 ou 40 minutos), utilizando vacas contidas em adestro e fazendo a excitao visual prvia dos touros a serem submetidos ao teste (BLOCKEY, 1976). O teste apresenta as seguintes etapas: a) Vacas em anestro so colocadas em curral de servio. b) Os touros so estimulados sexualmente antes de serem testados, por meio da observao de outros touros montando durante 10 minutos. c) Os touros so inseridos no curral com vacas contidas, na proporo de cinco para duas ou trs vacas. d) A durao do teste varia de 20 a 40 minutos. e) O nmero de servios realizados individualmente por touro, durante esse tempo, representa a sua capacidade de servio. De acordo com Silva-Mena et al. (2000), os testes de capacidade de servio e libido servem para indicar o potencial de monta de touros zebus sobre um perodo relativamente curto de tempo (ex., 30 minutos), no qual os resultados da taxa de gestao so comparveis aos obtidos em touros de origem europia. Quirino (1999) observou em touros nelores que a estimulao prvia dos touros com fmeas no contidas e em cio sincronizado teve maior importncia no teste de libido. Diferente dos touros de origem europia, os touros zebunos ficam inibidos de expressar sua libido na presena humana e, por essa razo, mostravam baixa habilidade de monta, a qual pode ter uma base gentica. De acordo com Bertram et al. (1999 citados por BERTRAM et al., 2002), existem vrias razes que justificam a no adoo do teste de capacidade de servio em gentipos derivados de Bos taurus e Bos indicus. Entre elas, os mecanismos de organizao e conduo dos procedimentos dos testes, tais como: inabilidade dos profissionais na conduo dos testes, principalmente com touros jovens; humilde expresso de atividades sexuais dos zebunos na presena humana e o comportamento nervoso ou temperamental dos zebunos quando postos em curral. Esse teste comportamental no teve muita aceitao no Brasil e talvez por isso no muito utilizado como ferramenta complementar na seleo de reprodutores. Uma das razes a necessidade de conteno das fmeas para a sua realizao, fato este que dificulta a sua aplicao por necessidade de investimentos em instalaes. Entretanto, tais investimentos se justificam em propriedades de animais de elite, as quais devero incluir essas ferramentas como mtodos auxiliares de seleo de reprodutores. No entanto, para touros zebus foram propostas modificaes utilizando fmeas sincronizadas ou no, porm livres e soltas e no mais contidas em curral. Essa simples modificao parece estimular mais o touro zebu a demonstrar seu comportamento sexual. Entretanto, so raras as informaes dessa nova abordagem do teste de capacidade de servio no Brasil.

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Proporo touro:vaca
Estudos relativos reduo da proporo touro:vaca, utilizando reprodutores zebunos em condies tropicais ainda so escassos. Entretanto, a globalizao da economia vem exigindo a reduo de custos de produo de bezerros e melhoria na produtividade do rebanho para a conquista de novos mercados. A Tabela 3 mostra a taxa de prenhez obtida conforme a proporo touro:vaca utilizada, em estudos desenvolvidos em vrios locais e seus respectivos autores.

Tabela 3. Taxa de prenhez observada em sistemas de produo de gado de corte localizadas, em diferentes regies, de acordo com vrios autores e utilizando diferentes propores touro:vaca. Proporo 1:10 1:25 1:40 1:40 1:40 1:40 1:40 1:60 1:60 1:60 1:80 1:92 1:75 -1:100 Taxa de prenhez 68* 64* 61* 92 90 71 97 93 97 66 66 87 83 Local Pantanal MS Pantanal - MS Pantanal MS Teixeira de Freitas BA Carlos Chagas MG Bodoquena MS Santa Rita do Pardo MS Teixeira de Freitas BA Brasilndia MS Bodoquena MS Bodoquena MS Marab PA Rondonpolis - MT Fonte Sereno; Costa e Silva (1998a,b) Sereno; Costa e Silva (1998b) Sereno; Costa e Silva (1998a) Costa e Silva (1994) Crudeli et al. (1991) Costa e Silva et al. (1998) Pineda et al. (1997a) Costa e Silva (1994) Fonseca et al. (1997) Costa e Silva et al. (1998) Costa e Silva et al. (1998) Pineda et al. (1997a) Santos et al. (2003)

*Utilizaram pastagens nativas, enquanto que nas demais regies usaram pastagens cultivadas.

De acordo com Radostists et al. (1994) em uma populao no seleta de touros, 20% a 40% dos animais apresentam infertilidade ou subfertilidade por inadequada qualidade seminal e/ou alteraes fsicas que impedem a cpula ou perda de libido. Fonseca (1989) corrobora essa afirmao e informa que o nmero de touros zebunos infrteis e subfrteis em servio no Brasil elevado, com aproximadamente 40% apresentando algum distrbio de fertilidade ao exame androlgico. Gottschall e Mattos (1997) observaram que a porcentagem de touros considerados inaptos reproduo crescente conforme a idade.

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Crudeli et al. (1991) e Costa e Silva (1994), utilizando touros nelores, realizaram estudos com propores touro:vaca superiores s atualmente preconizadas para regies produtoras de gado de corte, principalmente das regies Sudeste e Nordeste. Esses autores obtiveram taxas de prenhez de 90% e 92%, em 120 e 90 dias da estao de monta, respectivamente. Estudos realizados por Rupp et al. (1977) e por Neville Junior et al. (1979) e com animais de origem europia, mostraram que no h repercusso negativa na taxa de fertilidade do rebanho quando utilizam propores touro:vaca de 1:25 at 1:60. Em Mato Grosso do Sul, Costa e Silva et al. (1998) utilizaram propores touro:vaca de 1:40, 1:60 e 1:80 e obtiveram taxas de prenhez de aproximadamente 71%, 66% e 66%, respectivamente. Santos et al. (2003) observaram que nas propores de 1:75 e 1:100 ocorreu acentuado aumento nas taxas de gestao a partir dos 60 dias de estao de monta. Possivelmente, fatores como reduo do estresse dos touros e das vacas, ocorrido no processo de seleo dos animais (fase pr-estao de monta), adaptao ao manejo adotado e efeito favorvel da suplementao protica nos primeiros 30 dias de estao de monta podem ter contribudo para o aumento nas taxas de gestao. Os autores concluram que a proporo touro:vaca no interferiu (P>0,05) nas taxas de gestao aos 30, 60 e 90 dias da estao de monta, independentemente da libido No Pantanal, a pecuria de corte explorada extensivamente em pastagens nativas com taxa de lotao baixa (1 cab./3,6 ha). A seleo dos reprodutores baseia-se, principalmente, em caractersticas fenotpicas, condio corporal e caractersticas raciais, utilizando na sua maioria animais de descarte oriundos de reas circunvizinhas, geralmente de padro gentico questionvel. A proporo touro:vaca utilizada varia de 1:10 a 1:15, enquanto que nas demais regies brasileiras preconiza-se, de modo geral, a proporo de 1:25, tornando o investimento em reprodutores elevado, uma vez que o sistema de acasalamento predominante a monta natural a campo. A regio deficitria na produo de touros, e, por isso, necessita adquirir animais de outras regies ao custo mdio de US$ 600,00 ou 28,6 arrobas (@ = US$ 21,00) por animal (SERENO et al., 2002). De acordo com estimativas realizadas por Rosa e Melo (1995), anualmente a regio pantaneira necessita, em mdia, de 26.600 touros, dos quais apenas 25% (6.650) so produzidos no local, apresentando valor gentico questionvel, havendo necessidade de compra de 19.950 touros anualmente. De acordo com Rupp et al. (1977), a intensificao dos programas de manejo que utilizam curtssimas estaes de monta (menos que 50 dias) poder aumentar a presso sobre os touros, excedendo seus limites de capacidade de servio em monta natural. Pineda et al. (1997b) sugerem que o limite de confronto ou desafio para touros nelores de alto desempenho reprodutivo de 80 vacas por estao de monta; cargas acima desta podem ser limitantes para o poder fecundante, pelo menos, nas primeiras semanas da estao de monta. Antes de iniciar a implantao da tecnologia de reduo da proporo touro:vaca na propriedade necessrio averiguar a fertilidade geral dos reprodutores por meio do exame androlgico, pois, se considerando a subfertilidade observada por Gottschall e

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Mattos (1997), sem esta informao disponvel poder-se- incorrer em riscos desnecessrios e consequentemente prejuzos para o produtor. Alm do exame androlgico, mais dois fatores so fundamentais: a) durao da estao de monta e b) nmero de fmeas expostas ao touro, pois, dependendo da durao, o touro poder ter vrias chances de cobrir a mesma fmea em ciclos estrais consecutivos. Os estudos desenvolvidos por Pineda et al. (1997a) evidenciaram que um touro nelore consegue cobrir at 80 fmeas em uma estao de monta (EM) de 60 dias. Entretanto, se aumentar a durao da EM, o touro provavelmente corresponder. Finalmente, a deciso de uso intensivo do touro depender de seu valor gentico e necessidade de obteno de maior nmero de descendentes na propriedade. Na prtica, define-se a estratgia de acasalamento simples como sendo a utilizao de apenas um touro com um grupo de fmeas, enquanto que no acasalamento mltiplo utiliza um grupo de touros com vrias fmeas. Sereno et al. (2002), estudando as diferenas entre o acasalamento simples e mltiplo no Pantanal, observaram diferena significativa (P=0,0228) entre os tipos de acasalamentos, e o acasalamento mltiplo mostrou-se superior ao simples. Essas informaes so particularmente importantes para as regies de manejo extensivo, onde utilizam grandes invernadas com mais de um touro, pois, se por qualquer razo algum dos touros falhar, um outro poder realizar o servio sem proporcionar prejuzo para o produtor. Molina et al. (2000), comparando o sistema de acasalamento simples e mltiplo em touros zebus na Costa Rica, observaram que o comportamento sexual dos touros foi similar em ambos os sistemas, evidenciando que os touros despendiam mais tempo em atividades de cortejo sexual do que de monta. Entretanto, os autores observaram mais atividades de interesse sexual no sistema simples do que no mltiplo (265 e 76) e atriburam essa diferena competio entre touros por fmeas receptivas. De acordo com Santos et al. (2003), a movimentao diria dos animais, tambm conhecida como rodeios, nos primeiros 30 dias da estao de monta, e a cada dois dias no perodo restante, muito importante para a obteno de altas taxas de gestao. Essa movimentao proporciona uma maior probabilidade de encontros entre machos e fmeas, que se manifestarem cio sero perseguidas e cobertas pelo touro nessa ocasio. O ato de reunir os animais em determinado local do pasto promove a aproximao dos touros e das vacas e a identificao do estro, evitando o possvel isolamento dos touros ou a formao de pequenos grupos sexualmente ativos e, consequentemente, a m distribuio dos reprodutores nos lotes.

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Sereno et al. (2002), estimando a economia adquirida com a implantao da reduo da proporo touro:vaca no Pantanal, evidenciaram que o preo mdio do bezerro nascido no sistema de manejo proposto com proporo touro:vaca de 1:25 seria de US$ 28,44, podendo vir a ser de US$ 35,55 caso fosse adotada a proporo touro:vaca de 1:40, ou seja, essa tecnologia poder baixar significantemente os custos de produo dos bezerros nessa regio. Com base nesses resultados, os autores evidenciaram que a reduo da proporo touro:vaca de 1:10 para 1:25 e 1:40 resulta em uma economia no Pantanal da ordem de US$ 9,95 e US$ 12,45 milhes de dlares/ano, respectivamente, decorrente apenas da reduo na aquisio de reprodutores (Tabela 4). Entretanto, salienta-se que as condies de manejo no Pantanal variam de propriedade para propriedade e/ou sub-regio, no sendo possvel fazer uma nica recomendao para toda a regio. Aconselha-se fazer a recomendao final para essa regio com o proprietrio, principalmente queles que j fazem uso de algumas tecnologias de manejo reprodutivo, tais como: estao de monta, exame androlgico anual de touros, utilizao de calendrio profilticosanitrio e outras.

Tabela 4. Estimativa da reduo de custos com a aquisio de touros nelores para o Pantanal, considerando diferentes propores touro:vaca (um reprodutor = US$ 520,00). Propores touro:vaca 1:10 1:25 1:40 1:50 1:60 Demanda anual de touros 31.920 12.768 7.980 6.384 5.320 Capital necessrio/ano (US$) 16.598,400 6.639,360 4.149,600 3.196,680 2.766,400

Fonseca et al. (1991a,b), alterando a proporo touro:vaca de 1:25 para 1:40, observaram reduo nos custos de produo dos bezerros de 15% ou U$ 14,6 por bezerro nascido. Entretanto, Pineda (1996) afirma que a utilizao da proporo touro:vaca de 1:50, com a conscientizao da necessidade de implantao de programas de inseminao artificial com smen de touros provados nos rebanhos multiplicadores, reduziria em mais de 50% a necessidade de touros jovens testados por ano, permitindo ao produtor maior investimento na compra de indivduos com patrimnio gentico superior.

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Hierarquia social e dominncia


Os bovinos so considerados animais sociais, de comportamento gregrio, no qual cada indivduo tem seu comportamento modificado fortemente pela presena do outro. Livres, formam grupos pequenos, matriarcais, estruturados em torno das fmeas mais velhas e composto de fmeas adultas, sua prognie e animais jovens. Machos maduros apresentam frequentemente vida solidria, juntando-se ao rebanho somente no perodo de acasalamento (HAFEZ; BOUISSOU, 1975, citados por COSTA E SILVA, 2007). De acordo com Paranhos-da-Costa e Costa e Silva (2007), os bovinos apresentam uma srie de padres de organizao social, que definem como sero as interaes entre grupos e entre animais do mesmo grupo, contribuindo para a minimizar os efeitos negativos da competio. O conhecimento desses padres de organizao social imprescindvel para que se possa manejar o gado adequadamente. No Brasil, so escassos os trabalhos que abordam fatores relativos hierarquia social e/ou dominncia em touros zebunos. Sabe-se que a densidade, idade, taxa de lotao, tamanho e forma dos chifres, temperamento, experincia em lutas anteriores, sexo, raa, sade, sistema de criao (intensivo ou extensivo) e tamanho do grupo podem proporcionar disputas e estabelecimento de territorialismo, levando os touros a um posicionamento social dentro do rebanho (FRASER, 1980; COSTA E SILVA; ENCARNAO, 1995; ENCARNAO, 1987; SOUZA et al., 2004; SERENO et al., 2004b). Baixas propores touro:vaca acentuam os efeitos da competio entre machos e a maior oferta de cio diminui a competio, permitindo que os touros subordinados aumentem sua atividade sexual (RUPP et al., 1977; COSTA E SILVA, 2002; FORDYCE et al., 2002). No entanto, Rodriguez et al. (1993), trabalhando com dominncia em touros zebunos, observaram que touros da raa Gir dominantes tiveram maior acesso a fmeas, realizando at 63% das montas nas horas de pico de cio. Costa e Silva (2002) caracterizou o comportamento social dos zebunos como grupamentos com vrios machos em um sistema de acasalamento promscuo, com os touros compartilhando o espao fsico e tambm as atividades sexuais de cortejo, sendo o acasalamento garantido ao dominante, quando a oferta de cio foi baixa e, consequentemente, maior competio entre touros. De acordo com Paranhos-da-Costa e Costa e Silva (2007), hoje em dia, os rebanhos bovinos raramente apresentam grupos sociais naturais, basicamente porque tais grupos so formados de acordo com os interesses do homem. A dominncia se estabelece nesses grupos pela competio, ou seja, ela produto de interaes agressivas entre os animais de um mesmo grupo ao competirem por um determinado recurso, definindo quem ter prioridade no acesso comida, gua, sombra e outras. O dominante o indivduo ou indivduos do grupo que ocupam as posies mais altas na hierarquia, dominando os demais, atacando-os impunemente e tm

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prioridade em qualquer competio; os submissos (ou dominados) so os que se submetem aos dominantes. Os fatores que normalmente determinam a posio na hierarquia so o peso, idade e raa. O tempo de estabelecimento da hierarquia em um lote recm formado vai depender do nmero de animais e do sistema de criao. Souza et al. (2004), trabalhando com comportamento sexual de touros jovens da raa Nelore, durante a primeira monta em sistema de acasalamento mltiplo no Pantanal, MS, observaram mudana de comportamento entre grupo de touros jovens criados no mesmo ambiente quando submetidos primeira estao de monta. Os tourinhos pertenciam mesma propriedade e foram criados juntos e nas mesmas condies de meio e, provavelmente, por essa razo, no haviam estabelecido ainda hierarquia social na presena de fmeas, por isso trabalhavam juntos, muitas vezes tentando montar simultaneamente a mesma fmea em cio, atitude tpica de inexperincia sexual. Entretanto, quando a primeira monta foi realizada observaramse vrias disputas quando a oferta de incidncia de cio era baixa, constatando-se a formao de liderana e, consequentemente, hierarquia social entre os eles. Sereno et al. (2004a), estudando a hierarquia social de touros adultos da raa Nelore, durante a estao de monta em sistema de acasalamento mltiplo no Pantanal, MS, utilizaram nove touros adultos com experincia sexual comprovada por mais de duas estaes de monta consecutivas, os quais foram distribudos em dois piquetes, sendo seis touros com 71 fmeas e trs touros com 51 vacas, distribudos em piquetes diferentes, em uma relao touro:vaca de 1:12 e 1:17, respectivamente. As observaes do comportamento sexual foram realizadas durante 11 dias consecutivos, iniciando-se logo aps a introduo dos tourinhos na vacada, sendo estas realizadas pela manh (das sete s nove horas) e tarde (das quinze s dezoito horas), totalizando 135 horas de observao. Os resultados dessas observaes indicaram um comportamento sexual reservado e bem definido, no qual esses animais mantinham uma certa distncia entre si por causa da existncia de hierarquia social estabelecida entre eles e comprovada por observao nos dois lotes. Observou-se que o touro dominante trabalhava livremente sobre os demais animais, permanecendo no maior lote de fmeas e efetuando o servio quando havia fmea em cio. Observou-se, tambm, preferncia sexual por parte do touro dominante, o qual, mesmo quando abordado por vrias fmeas em cio, as ignorava aparentemente, preferindo cortejar e cobrir a fmea que ele mesmo havia detectado em cio ou uma outra fmea que o touro submisso estivesse cortejando-a h mais tempo. Foram observadas cinco montas, realizadas por dois touros dominantes, e apenas um reprodutor montou duas vezes na mesma fmea. Finalmente, observou-se disputa entre os touros submissos pelos postos inferiores, e nenhum touro submisso ousou desafiar o touro dominante durante o perodo de observao. Essa parece ser uma excelente estratgia adaptativa, na qual os touros submissos auxiliam os dominantes a serem mais eficientes durante a estao de monta.

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De acordo com Encarnao (1987), uma vez definida a hierarquia social em um rebanho, a ordem estvel e as posies respeitadas; disputas e desavenas so raras e as caractersticas so mantidas com simples ameaas. Entretanto, atritos so novamente presentes se animais estranhos so introduzidos no grupo. Por essa razo, importante manter os lotes fixos durante a fase de engorda. De acordo com Costa e Silva (2007), a formao dos lotes de touros que iro trabalhar juntos deve ser feita com antecedncia, ainda que vrios grupos sejam mantidos na mesma invernada. Deve-se evitar misturar indivduos de raas ou idades diferentes ou touros aspados com no aspados.

Consideraes finais
Considerando que os zebunos e seus mestios representam 90% do rebanho nacional, testes comportamentais devem ser indicados como forma complementar da avaliao da capacidade reprodutiva de touros (exame androlgico), evitando-se assim avaliaes insatisfatrias e/ou seleo baseada exclusivamente nesses resultados etolgicos. A reduo da relao touro:vaca vivel economicamente, pois, alm de proporcionar diminuio nos custos de produo, oferece condies para que o produtor possa adquirir reprodutores geneticamente superiores, selecionados por meio de avaliao gentica, realizada por firmas idneas. H necessidade de mais estudos na rea de comportamento sexual de touros zebunos a fim de estabelecer novos ajustes nos testes comportamentais e, desta forma, proporcionar aos extensionistas e criadores mais uma ferramenta no processo de seleo gentica de reprodutores.

Referncias
BERTRAM, J. D.; FORDYCE, G.; McGOWAM, M. R.; JAYAWARDHANA, G. A.; FTTZPATRICK, L. A.; DOOGAN, V. J.; FAVERI, J. de; HOLROYD, R. G. Bull selection and use northern Australia 3. Serving capacity tests. Animal Reproduction Science, Amsterdam, v. 71, n. 1-2, p. 51 66, 2002. BLOCKEY, M. A. B. Sexual behaviour of bulls at pasture: a review. Theriogenology, New York, v. 6, n. 4, p. 387 - 392, 1976. BLOCKEY, M. A .B. Observation on group mating of bulls at pasture. Applied Animal Ethology, Amsterdam, v. 5, n. 1, p. 15 - 34, 1979. BLOCKEY, M. A. B. Further studies on the servicing capacity test for beef bulls mating performance. Applied Animal Ethology, Amsterdam, v. 7, n. 4, p. 337 - 350, 1981.

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Influncias Nutricionais na Reproduo de Touros


riklis Nogueira

Resumo
Os touros representam cerca de 1 a 4% da quantidade de animais em uma propriedade de gado de corte, com sistema de monta natural (com relao touro:vaca de 1:25 at 1:80) e por esse motivo devem receber uma ateno especial no que diz respeito sua avaliao reprodutiva. Nesse sentido, a nutrio desses animais deve ser otimizada, sobretudo nos perodos de menor disponibilidade de forragem (estao seca) e durante a estao de monta, quando sero efetivamente utilizados, pois geralmente esses animais sofrem alteraes temporrias na capacidade reprodutiva, normalmente restaurada quando voltam a receber nutrio adequada. Dependendo da severidade da subnutrio, os efeitos variam de pequenas alteraes nas caractersticas do smen e/ou libido at infertilidade. Por outro lado, excessos de energia, protena ou deficincias minerais tambm podem ter efeitos deletrios aos processos de espermatognese de touros, levando a baixas taxas de fertilidade no rebanho. Este captulo tem por objetivo discorrer sobre os efeitos dos principais nutrientes sobre a sade reprodutiva e puberdade de touros em reproduo. Palavras chave: bovino, touros, nutrio x reproduo

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Nutricional Influences on Reproduction of Bulls

Abstract
The bulls represent about 1 to 4% of the amount of animals in a beef cattle farm with natural breeding systems (with bull:cow ratio of 1:25 up to 1:80) and for that reason they should receive a special attention regarding to the reproductive evaluation. In that sense, the nutrition of those animals should be optimized, above all in the periods of less forage availability (dry season) and during breeding season when they will be used indeed, therefore usually those animals suffer temporary alterations in the reproductive capacity, usually restored when they receive appropriate nutrition . Depending on the severity of the malnutrition, the effects vary of small alterations in the characteristics of the semen and/or libido to infertility. On the other hand, excesses of energy, protein or mineral deficiencies can also have harmful effects to the bulls spermatogenesis process, taking to low fertility rates in the herd. This chapter aimes to discourse on the effects of the main nutrients on the reproductive health and puberty of bulls in reproduction. Key-words: bovine, bulls, nutrition x reproduction

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Introduo
Nos modernos sistemas de produo de gado de corte, a elevada eficincia reprodutiva o objetivo principal a ser alcanado pelo empresrio rural. Dentre os fatores que influenciam e determinam o nmero de animais que estaro aptos a conceber e levar a gestao a termo, a nutrio apresenta grande importncia. Tambm so numerosos os efeitos do plano nutricional, tanto em quantidade como em qualidade sobre os processos reprodutivos. Entre os nutrientes, sem dvida, a energia e a protena, bem como suas inter-relaes, so as mais importantes e melhores estudadas. No entanto, tambm observada relao entre a funo reprodutiva dos bovinos e os minerais e vitaminas. Praticamente, todas as vitaminas e minerais essenciais (macro e microelementos) so requeridos nos processos reprodutivos por seu papel intracelular nos processos metablicos bsicos, bem como tendo requerimentos e nveis especficos nos rgos e tecidos relacionados com a reproduo. Os touros representam cerca de 1% a 4% da quantidade de animais em uma propriedade de gado de corte, com sistema de monta natural (com relao touro:vaca de 1:25 at 1:80) e por esse motivo devem receber uma ateno especial no que diz respeito a sua avaliao reprodutiva. Nesse sentido, a nutrio desses animais deve ser otimizada, sobretudo nos perodos de menor disponibilidade de forragem (estao seca) e durante a estao de monta, quando sero efetivamente utilizados, pois geralmente esses animais sofrem alteraes temporrias na capacidade reprodutiva, normalmente restaurada quando voltam a receber nutrio adequada. Dependendo da severidade da subnutrio, os efeitos variam de pequenas alteraes nas caractersticas do smen e/ou libido at infertilidade. Os requisitos nutricionais dos touros no so discutidos separadamente das vacas, porm Silva et al. (1993) indicam que os requisitos nutricionais de touros para boa produo espermtica encontram-se entre 5% a 10% acima dos requisitos de mantena. Um dos parmetros mais prejudicados pela nutrio desequilibrada o crescimento testicular, que implica o desenvolvimento dos tbulos seminferos e diferenciao das clulas primordiais, retardando a funcionalidade testicular e a produo espermtica. No adulto, a subnutrio pode ocasionar a queda em at 15% na produo espermtica, aos 18 meses. Na pastagem tropical sujeita as variaes estacionais, principalmente, de disponibilidade de energia e protena, no perodo seco, a suplementao com suplementos protico-energticos para essa categoria animal poderia ser uma alternativa recomendvel.

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Aspectos nutricionais de touros em produo


A subnutrio afeta o mecanismo endcrino, diminuindo a secreo do hormnio luteotrfico (LH) e a resposta da testosterona ao hormnio gonodotrfico (GnRH), alterando a funcionalidade testicular (ENTWISTLE; HOLROYD, 1993). No parece haver efeito da nutrio sobre a libido, porm no perodo seco quando a subnutrio grave, esse estado afeta fisicamente o animal. Em casos de superalimentao de touros, como muitas vezes vem a ser praticado para a preparao de animais para a venda ou exposies, a capacidade reprodutiva pode ser afetada; o excesso alimentar, bem como a alimentao intensiva, resulta em baixa performance reprodutiva, tendo associao com a diminuio da circunferncia escrotal, reserva espermtica no epiddimo, e qualidade seminal; portanto, parecem ser preferveis os efeitos de uma subalimentao moderada aos da superalimentao, particularmente em touros jovens de raas de grande porte fsico (PRUITT; CORAH, 1985). A obesidade, tanto no touro jovem como no adulto, afeta a termorregulao corporal e, consequentemente, a testicular, o balano hormonal e a reserva epididimria (COULTER; KOZUB, 1984). A gordura subcutnea do cordo testicular afeta a termorregulao no plexo pampiniforme, induzindo hipertermia, reduz a concentrao intratesticular de testosterona, a produo de smen, a reserva epididimria e aumenta as anormalidades espermticas. Quando se oferece ao touro uma alimentao constituda de 100% de forragem, a produo espermtica/dia de 12% maior do que uma alimentao altamente energtica (80% de gros). A ingesto inadequada de nutrientes associada reduo do peso testicular, secreo das glndulas anexas e concentrao espermtica (COULTER; KOZUB, 1984). De acordo com esses autores, o fato de realimentar touros por um ano com uma dieta com 100% de nutrientes digestveis totais (NDT), sendo esses animais anteriormente alimentados com uma dieta de baixo nvel (60% NDT) desde oito semanas at 46 meses de idade, no provocou nenhum efeito no crescimento testicular, volume seminal e produo espermtica, mesmo que esses animais voltassem a alcanar 90% do peso corporal do grupo-controle alimentado adequadamente. Portanto, o restabelecimento de uma dieta adequada no induz uma elevao na concentrao de espermatozides em animais que passaram por longos perodos subalimentados. A falha em restabelecer a funo reprodutiva normal em animais jovens, anteriormente subnutridos, pode refletir alguns nveis de danos aos centros neurais controladores da reproduo, devido s deficincias nos componentes da dieta na fase inicial da vida ou na diminuio da habilidade dos animais em sintetizar protena adequadamente, as quais parecem necessrias para facilitar a ao de liberao dos fatores hipotalmicos. Os rgos reprodutivos de um macho adulto so mais resistentes s mudanas nutricionais que os animais imaturos. Em reprodutores da espcie bovina mantidos em pastagem em sistema de monta natural, o manejo nutricional crucial ao sucesso da monta e subsequente fertilizao, pois, pode-se observar que nem sempre os animais esto em condies de manter uma alta taxa de fertilidade por diminuio da oferta de nutrientes pelas pastagens, acompanhando mudanas

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climticas durante o ano, pois os animais so expostos s deficincias nutricionais quantitativas e principalmente qualitativas com efeitos marcantes na reproduo. Apesar de pequenas mudanas de peso no afetarem a produo espermtica ou fertilidade de touros, a alimentao nas diferentes estaes parece ter influenciado significativamente o volume do ejaculado e as anormalidades espermticas, causando diminuio desses parmetros no inverno quando comparadas ao vero em estaes chuvosas (BHOSREKAR et al., 1986). Segundo Entwistle e Holroyd (1993), a queda de peso em 10 kg corresponde a 21,3g de tecido testicular, o que equivale perda de 268 x 109 de espermatozides. A queda de peso vivo e testicular, no perodo seco, pode refletir na taxa de fertilidade da prxima estao de monta, porque se exige do touro cerca de, no mnimo, quatro meses para se recuperar, em pastagem de boa qualidade.

Efeitos hormonais e nutricionais relacionados com a puberdade


A puberdade a idade em que o animal adquire condies de se reproduzir, e pode ser definida como a idade na qual o touro produz um ejaculado com, no mnimo, 50x106 espermatozides/mL e 10% de motilidade progressiva (WOLF et al., 1965). Os bovinos da raa Nelore, que representam cerca de 72% do rebanho nacional (UNANIAN, 1997), em funo do sistema de criao, so considerados tardios, conceito este que prejudica o aproveitamento de seu real potencial. O conceito da caracterstica precocidade sexual importante de ponto de vista econmico, pois permite o aproveitamento dos animais mais cedo, encurtando com isso o intervalo entre geraes. Nas condies brasileiras de criao a pasto, muitos fatores contribuem para a manifestao da puberdade, fatores estes interrelacionados ao crescimento corpreo e ao desenvolvimento sexual, os quais so componentes economicamente importantes. Uns dos mecanismos que contribuem para o desenvolvimento corpreo e sexual so os nveis hormonais, como da testosterona e do IGF-1(fator de crescimento semelhante insulina), entre outros, que atuam diretamente sobre o incio da puberdade. Em estudos com animais da raa Nelore, de 10 a 18 meses de idade, foram observados os nveis hormonais de testosterona e IGF no perodo da puberdade em funo do peso e da motilidade progressiva (Tabela 1). Tabela 1. Relao entre peso, parmetros seminais e nveis de testosterona e IGF-1 em touros nelores Motilidade progressiva (%) > 40 <39
Fonte: Silva et al. (1999).

Peso (kg) 283 248

Testosterona (ng/mL) 2,81 1,30

IGF-1 (ng/mL) 364 256

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A raa influencia a idade puberdade, sendo consideradas mais precoces as raas europias que sofreram muitos anos de seleo e, dentre estas, as leiteiras so mais precoces do que as de corte. Entretanto, a raa Nelore, pelo aumento da seleo ocorrida ultimamente, mostrou que tem o potencial de atingir a idade puberdade semelhante ao das raas europias, em condies adequadas de criao, ou seja, manejadas em pastagem de alta qualidade e suplementadas (Tabela 2).

Tabela 2. Mdia da idade puberdade e circunferncia escrotal (CE) em machos Bos taurus e Bos indicus Raa Angus Charols Holstein Nelore Idade puberdade/dia 273 231-371 252-343 365 CE (cm) 25,9-30,1 32 27,9 22

Adaptado de Barth (2000) e Silva et al. (1999)

Os touros de corte europeus alcanam a puberdade, em mdia, aos dez meses de idade, e os touros da raa Brahman requerem mais idade para isso (FIELDS et al., 1979). Em estudo com machos da raa Nelore (SILVA et al., 1999) foi observado que, no perodo de pr-puberdade, houve um aumento da circunferncia escrotal (de 19,6 cm para a 21,6 cm). Isto, normalmente, ocorre quando h um aumento no numero de clulas de Leydig, que leva ao aumento do nvel de testosterona e, consequentemente, ao crescimento dos testculos. Esse estudo demonstrou claramente, em funo do nvel de testosterona aos dez meses de idade, em mdia acima de 1 ng/mL, a atividade esteroidognica das clulas de Leydig. Isto indica que, tambm, na raa Nelore pode ocorrer a produo desse hormnio, dependendo do indivduo, antes dos dez meses, semelhante aos machos europeus aos seis meses de idade (GE et al., 1996). Animais suplementados no perodo ps-desmame podem antecipar a puberdade, isto , expressar a gentica mais precocemente para o desenvolvimento ponderal e sexual. O incio da puberdade ocorre mais cedo em animais que ganham mais peso, como os da raa Angus, e em leiteiros, como os da raa Simental, e menos peso como nos das raas Limousin e Hereford (BARTH, 2000).

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A suplementao em pastagem influencia o desenvolvimento e a funcionalidade dos tbulos seminferos, bem como o peso ponderal. Em estudos realizados com a raa Nelore, quando se associa a gentica alimentao, no perodo pr-pbere, o incio da puberdade pode ser antecipado. Animais criados e recriados em sistema extensivo em pastagem, sujeitos sazonalidade alimentar, podem no manifestar o seu real potencial de precocidade (SILVA et al., 1993) (Tabelas 3 e 4).

Tabela 3. Idade puberdade e maturidade de machos da raa Nelore, puro de origem (PO), suplementados com silagem e rao. Variveis Puberdade Maturidade
Fonte: Silva et al. (2002)

Idade (meses) 13,7 15,6

CE (cm) 25,6 28,2

Peso (kg) 345,9 345,7

Defeitos totais (%) 52 18,5

CE= Circunferncia escrotal

Tabela 4. Idade puberdade e maturidade de machos da raa Nelore (comercial) manejados em pastagem de Brachiaria. Variveis Puberdade Maturidade Idade (meses) 19 26 CE (cm) 23,3 28,4 Peso (kg) 294,5 353,7 Defeitos totais (%) 76,7 21,4

Fonte: Silva et al. (2002). CE= Circunferncia escrotal

Para alcanar a puberdade precocemente, o meio ambiente e especialmente o manejo nutricional adequado do animal so fundamentais. O animal deve receber alimentos equilibrados entre energia, protena, vitaminas e minerais, para iniciar a atividade sexual. Barth (2000) observou o efeito da nutrio na puberdade em vrios nveis de NDT, desde a primeira semana de nascimento at dez meses de idade em animais da raa Holandesa (Tabela 5).

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Tabela 5. Idade puberdade de acordo com o nvel de suplementao em animais Bos taurus taurus. Nvel de dieta ou NDT (suplementao) Idade puberdade (meses) Peso adulto (kg) Concentrao ejaculado (x109) Taxa de no retorno (60-90dias)
Fonte: Barth (2000).

Baixa (pastagem) 9 562 2,3 74

Mdia 7 634 3,8 72

Alto 6 727 3,7 74

gua
A gua um nutriente essencial para todos os animais. Embora esse aspecto da nutrio seja frequentemente ignorado, ele tem efeitos profundos na produo animal. A restrio na quantidade da gua reduz o consumo dos alimentos, e por sua vez a produo animal (NOLLER et al., 1997). No entanto, a restrio de gua tende a aumentar a digestibilidade aparente e a reteno de nitrognio, principalmente devido ao aumento no tempo de reteno da digesta, da diminuio na secreo de saliva e da motilidade ruminal. Os animais consomem gua de duas fontes: presente nos alimentos e bebida livremente. medida que a gua presente no alimento decresce, a quantidade requerida como gua bebida livremente aumenta para manter o balano hdrico no animal (NATIONAL RESEARCH COUNCIL, 1996). A gua constitui cerca de 98% de todas as molculas do corpo, e necessria para regulao da temperatura corporal, assim como para crescimento, reproduo, lactao, digesto, metabolismo, excreo de metablitos, hidrlise de protenas, gorduras e carboidratos; regulao da homeostase mineral, lubrificao das articulaes, funcionamento do sistema nervoso, e viso. A gua um excelente solvente para a glicose, aminocidos, ons minerais, vitaminas hidrossolveis e produtos de excreo do metabolismo corporal. A quantidade de gua requerida pelo animal depende de uma srie de fatores, como tipo e nvel de produo, consumo de matria seca (MS), composio da dieta, temperatura ambiental e outros.

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O meio mais rpido de reduzir o consumo de alimentos pelo gado restringir o consumo de gua. O requerimento mnimo de gua um reflexo da quantidade necessria para crescimento corporal e da perda pela excreo na urina, fezes e suor ou pela evaporao dos pulmes ou pele. Qualquer influncia exercida pelas necessidades ou perdas pode alterar os requerimentos mnimos (AGRICULTURAL RESEARCH COUNCIL, 1980; NATIONAL RESEARCH COUNCIL, 1996). Como os alimentos oferecidos aos bovinos possuem certa quantidade de gua e a oxidao de certos nutrientes dos alimentos produz gua, nem toda a gua requerida pelos animais necessita ser fornecida pela bebida. Alimentos como silagem, forragens verdes picadas ou pastagens em crescimento possuem geralmente altos teores de umidade, enquanto gros, fenos e pastagens maduras possuem baixos teores de umidade. Alimentos ricos em energia produzem grande quantidade de gua metablica, enquanto alimentos com baixos teores de energia produzem menores quantidades de gua. Animais em jejum ou aqueles recebendo dietas com baixos teores de protena podem obter gua por meio da degradao da gordura ou protena corporal, mas isto tem menos importncia do que os fatores apresentados (NATIONAL RESEARCH COUNCIL, 1996). Os requerimentos de gua para machos em diferentes idades e sob influncia de diferentes temperaturas ambientais podem ser verificados na Tabela 6.

Tabela 6. Consumo dirio aproximado de gua por bovinos de corte. Temperatura C Peso corporal (kg) Bezerros em crescimento 182 273 364 Touros adultos 636 727
Fonte: National Research Council (1996).

10

14,4

21,1

26,6

32,2

16,3 22 25,7

18,9 25 29,9

22 29,5 34,8

25,4 33,7 40,1

36 48,1 56,8

32,6 35,6

37,5 40,9

44,3 47,7

50,7 54,9

71,9 78

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Segundo Noller et al. (1997): a) Gado de corte adulto em pastejo consome cerca de 3 a 5 kg de gua por kg de matria seca ingerida (MSI), enquanto um bezerro consome cerca de 5 a 7 kg/ kg de MSI. b) Os ruminantes podem obter cerca de 70% a 80% da gua requerida de forragens suculentas. c) Gado zebu tem uma exigncia de gua levemente mais baixa do que o gado europeu. d) Os animais em pastejo se encaminharo gua cerca de trs a cinco vezes ao dia se o bebedouro estiver prximo. O consumo de gua pelos bovinos varia principalmente de acordo com a condio fisiolgica, ou seja, mantena e crescimento, ou atividade, e nessa ltima estando includa a reproduo (MARQUES, 2003). Considerando-se bovinos de dois anos, a necessidade mnima de 45 litros/cabea/dia ou cerca de 8 a 9 litros/100 kg de peso vivo, em condies de manejo adequado, distncia correta de bebedouros. Segundo o National Research Council (1996), a qualidade da gua um fator importante a ser observado para que se obtenha adequada ingesto pelos animais. Em termos de qualidade, a gua a ser fornecida aos animais deve ser pura quanto aos aspectos microbiolgicos, qumicos e fsicos. Contaminaes por bactrias, principalmente coliformes e estreptococos fecais, salmonelas, ou por agentes qumicos, como os sulfitos, amnia, nitrato, nitrito, sulfatos, ferro, cloreto de sdio ou acidez, tornam a gua imprpria para o consumo, afetando o desempenho e a sade do animal, muitas vezes levando at morte dos animais que a consumem (AGRICULTURAL RESEARCH COUNCIL, 1980). A salinidade refere-se quantidade de sais dissolvidos presentes na gua. A primeira considerao quanto ao NaCl, mas outros constituintes inorgnicos dissolvidos, tais como carbonatos, sulfatos, nitratos, potssio (K), clcio (Ca) e magnsio (Mg), esto nessa mesma categoria. Esses constituintes podem afetar o balano osmtico dos animais e, geralmente, so mensurados como slidos totais dissolvidos conforme relatado por Wang e Beede (1992), que consideram seguro oferecer gua contendo 5.000 Mg de slidos totais/l a vacas de leite. Altas ingestes de nions na gua so responsveis por efeitos prejudiciais sade e produtividade animal. Dureza da gua frequentemente confundida com a salinidade ou com os slidos totais dissolvidos, mas os dois no esto necessariamente relacionados. Por exemplo, guas salinas podem conter uma abundncia de sais de sdio e serem leves se possurem baixas concentraes de Ca e Mg. A concentrao desses dois ctions a principal responsvel pelo grau de dureza da gua. Segundo o NATIONAL RESEARCH COUNCIL (1974), a classificao da dureza (Ca + Mg) inclui: leve (0 a 60 ppm); moderada (61 a 120 ppm); dura (121 a 180 ppm) e muito dura (acima de 181 ppm). E segundo o ARC (1980), os bovinos podem tolerar 1% de sal na gua

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por 90 dias, mas no toleram nveis de 1,2%, e quando os nveis de sal so de 1%, o consumo elevado em 53%.

Protena
As protenas so elementos estruturais e, por isso, essenciais na formao e na manuteno das atividades do organismo. A protena utilizada no organismo na construo de estruturas orgnicas e produtos de secreo, formada por unidades chamadas de aminocidos. Na digesto, os aminocidos so liberados no intestino delgado e ento absorvidos. Quando a protena ingressa no rmen, ela pode seguir dois caminhos: a) Atravessar o rgo sem sofrer modificaes e atingir o estmago e intestinos, onde ser em parte digerida pela ao de enzimas e, em parte, excretada pelas fezes. b) Ser digerida dentro do rmen-retculo e transformada em peptdeos, aminocidos e, na maior parte, em amnia (NH4), que vem a ser a principal fonte de nitrognio para o crescimento (proliferao) bacteriano. A amnia, na presena de energia, serve para a sntese de protena microbiana que, ao chegar ao intestino delgado, libera aminocidos que sero absorvidos pelo organismo. Deve haver uma sincronizao entre a liberao de nitrognio da protena degradvel e a disponibilidade de energia. Quando o bovino se encontra subalimentado em energia, menores acrscimos de protena na rao conduzem a aumentos considerveis na amnia ruminal e nveis de uria sangunea. Excesso de protena resulta em maiores concentraes de amnia no rmen e uria no sangue. Contudo, no importa tanto o teor protico, mas sim valores de duas fraes: protena degradvel no rmen (PDR) e no-degradvel (PNDR) (ORSKOV et al., 1999). A maior parte da amnia absorvida no trato digestivo convertida em uria no fgado. Dietas que conduzem a uma elevada taxa de amnia no pr-ventrculo levam facilmente a taxas elevadas de amnia e uria no sangue, nos tecidos reprodutivos e fluidos do corpo, podendo alterar as funes endcrinas do organismo. A fertilidade pode ser suprimida devido aos efeitos txicos da amnia, uria e outros componentes nitrogenados sobre ocitos, espermatozides e embries imaturos. A uria txica para os espermatozides de touros e a alimentao com grandes quantidades de protenas degradveis no rmen pode elevar a amnia, uria e outros componentes nitrogenados nos tecidos do corpo. Nesse caso, adicionar nutrientes ricos em energia poderia proteger o animal contra o excesso da amnia no rmen, no s por maximizar a construo de protena microbiana, como tambm para auxiliar os mecanismos hepticos de desintoxicao (CASTRO, 2002).

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A deficincia da protena na dieta decresce a atividade sexual e a qualidade seminal. Entretanto, como comentado, um excesso de protena no melhora esse perfil, podendo at afet-lo negativamente. Um regime de ingesto intensa de protena pode provocar acidose metablica afetando decisivamente as clulas espermticas e, portanto, a produo de smen segundo dados de Castro (2002). Ainda, segundo esse autor, 13% de protena no concentrado garante sade, bom metabolismo, produtividade e qualidade de smen adequada, porm, o uso desse sistema de alimentao em touros zebunos tem causado reduo de metabolismo com excesso de gordura, problemas locomotores e diminuio da qualidade do smen. Moraes (1997) constatou que alimentando touros com uma dieta com baixos nveis de protena, durante um ano, resultou em testculos e epiddimos menores que o grupo-controle, e em reservas de espermatozides (gonadais e extragonadais) reduzidas em 70 a 75%. Embora o volume dos ejaculados e a porcentagem de espermatozides vivos tambm tenham declinado depois de oito meses dessa dieta, no houve mudanas morfolgicas aparentes nos espermatozides. Rocha et al. (1996) estudaram a influncia do fornecimento de uma dieta com diferentes nveis de protena no-degradvel no rmen durante o perodo peripuberal em touros da raa Brahman (com idade e pesos mdios de 301 dias e 202 kg, respectivamente). Foram utilizados dois suplementos, durante 84 dias com consumo de 1,25% do peso vivo e animais sob pastejo. O suplemento de farelo de soja consistia de milho (81,7%), farelo de soja (16,3% com 47% de protena nodegradvel no rmen) e fosfato biclcico (2%); o outro suplemento consistia de farinha de peixe (12,5% com 72% de protena no-degradvel no rmen) e milho (87,5%), ambos os suplementos com energia adequada. Nessas condies, evidenciou que o aumento da quantidade da protena no-degradvel no rmen no teve efeito na produo espermtica ou nas reservas espermticas epididimrias no desenvolvimento peripuberais de touros da raa Brahman, quando a energia se encontrou adequada na dieta. Rekwot et al. (1988) avaliaram o efeito do consumo de dois nveis de protena na dieta e correlacionaram os dados com a circunferncia escrotal e a produo de smen em touros da raa Bunaji e cruzados Friesian. As raes isocalricas se apresentavam com um nvel baixo de protena (8,51%) e outro adequado (14,45%). Os touros desmamados aos seis meses foram monitorados at os 21 meses, perodo no qual foram suplementados. Os touros alimentados com a rao com nveis adequados de protena apresentaram uma maior circunferncia escrotal, volume de smen, motilidade e concentrao espermtica do que os animais que receberam o suplemento com nveis baixos de protena. Entretanto, Castro (2002), utilizando formulao concentrada com nvel alto de protena (18% PB e 63% NDT) para touros nelore durante cinco meses, comprovou que os animais apresentavam um quadro de degenerao testicular aps trmino do perodo experimental, com diminuio dos parmetros como motilidade, vigor e turbilhonamento espermticos, aumento de defeitos maiores e menores dos espermatozides e perda do arranjo da estrutura do parnquima testicular; os nveis

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de testosterona no estudo em questo no foi afetado pela dieta. O autor relata que touros alimentados com formulaes que excedem nveis de protena digestvel acima de 14% podem ter seus testculos afetados e desenvolverem quadro de degenerao testicular e, ainda, se essa condio perdurar por longo perodo, a degenerao pode culminar com a calcificao dos testculos e a instalao de um quadro de degenerao testicular. Tambm, Barth (2000) apresenta um exemplo do efeito negativo da suplementao protica, com nveis elevados de protena (18% na MS) sobre as caractersticas do aparelho reprodutor bovino (Tabela 7). Tabela 7. Caractersticas testiculares em touros da raa Brahma (Bos indicus) suplementados (nvel alto de protena) e no-suplementados, mantidos em pastagem nativa. Caractersticas Peso testicular (g) Peso epididimrio (g) Produo smen/dia (x109) Reserva epididimria (x109) Dimetro do tbulo seminfero (mm) Fonte: Barth (2000). Suplementados 373,3 37,4 4,3 17,2 235 Controle 458,7 43,5 6 27 242

Energia
A energia resulta da interao de todos os nutrientes do alimento (protena, carboidratos e gordura), quer na matria seca total do alimento, quer nas trocas metablicas. Todos os constituintes orgnicos de um alimento representam uma energia qumica de constituio potencial a ser utilizada pelo organismo animal, enquanto que as vitaminas, os microelementos e alguns macroelementos minerais, como o fsforo, representam o meio de viabilizao de utilizao dessa energia. Trabalhos demonstraram que a alta ingesto de energia no era prejudicial para a qualidade seminal de touros da raa Angus jovens e nenhum efeito foi constatado na qualidade seminal de animais tratados com dietas com altos nveis de energia no perodo entre a desmama e um ano de idade (PRUITT; CORAH, 1985). De forma similar, o nvel de energia na dieta no afeta significantemente as caractersticas do smen de touros maduros, enquanto no promover acmulo excessivo de gordura ao redor do plexo pampiniforme, que interfere na termorregulao.

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Coulter e Bailey (1988) avaliaram touros jovens de 12 meses de idade (raas Angus e Hereford) e alimentados com uma dieta de nvel mdio de energia (100% forragens; 9,110 MJ/kg) em comparao com uma dieta altamente energtica (80% de concentrado e 20% de forragem, com 13.064 MJ/kg) durante 168 dias de avaliao, e os resultados demonstraram que dietas de nvel mdio possibilitaram 41% de aumento de reserva espermtica na cabea e no corpo do epiddimo, 58% de aumento de reservas na cauda e 52% de aumento no total espermtico (reservas) no epiddimo, em relao aos altos nveis de energia. A suplementao rica em energia (80% de gros e 20% de forragem), em taurinos do desmame at 15 meses, pode diminuir a taxa de produo espermtica, motilidade progressiva e reserva epididimria, e elevar a taxa de anormalidades (COULTER; KOZUB, 1984), apesar dos animais ganharem peso. Ainda, pode haver prejuzos na funcionalidade testicular, com a diminuio do tamanho, ocorrendo at degenerao, pois existe a possibilidade de que lipdeos escrotais adicionais ou deposio de gordura ocorra em torno do plexo pampiniforme, resultante de uma dieta rica em energia, podendo impossibilitar a termorregulao escrotal, reduzindo as reservas espermticas epididimrias e presumidamente a produo espermtica. Castro (2002), utilizando formulao concentrada composta de cana-de-acar, levedura de cana (Saccharomyces cerevisae) e polpa ctrica peletizada com nvel alto de energia (72% NDT) para touros nelore durante um perodo de cinco meses, comprovou que as performances dos touros quanto aos parmetros fsicos dos ejaculados, bem como seus espermogramas, mostraram que dietas ricas em energia so fundamentais para obteno de ejaculados de alta qualidade. Com o intuito de avaliar o efeito da dieta energtica nas caractersticas reprodutivas de touros das raas Angus (503 dias de idade) e Senepol (457 dias de idade), dois tratamentos foram utilizados: uma dieta de 75% abaixo e outra com 150% acima dos requerimentos de mantena para energia metabolizvel. A dieta acima dos requerimentos influenciou na mdia da circunferncia escrotal (aumentando-a significativamente), mas no influenciou o escore de libido ou qualidade do smen (CHASE et al., 1993). Os lipdeos ou gorduras so substncias pouco solveis em gua e solveis em solventes orgnicos. So compostos de tomos de carbono (C), hidrognio (H) e oxignio. Presentes nas clulas vegetais, os lipdeos tm funes de reserva e estrutural. Os lipdeos de reserva podem ser metabolizados e transformados em outras substncias ou catabolizados para produo de energia. Os lipdeos fornecem 2,25 vezes mais energia que os carboidratos e que as protenas. O transporte de lipdeos na corrente sangunea feito por macromolculas complexas, constitudas de protenas (apoprotenas), fosfolipdeos, colesterol, steres de colesterol e triglicerdeos, denominadas lipoprotenas. O triglicerdeo o lipdeo predominante nos quilomicrons e nas lipoprotenas de muito baixa densidade (VLDL), enquanto os steres de colesterol e os fosfolipdeos so os lipdeos denominados lipoprotenas de baixa densidade (LDL) e lipoprotenas de alta densidade (HDL). O

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colesterol, esteride de 27 carbonos, o precursor da biossntese de hormnios esterides (andrgenos, estrgenos e progesterona), sendo sintetizado a partir da acetil-CoA no fgado e intestino e transportado at as clulas esteroidognicas pelas lipoprotenas. A LDL colesterol responsvel pela maioria do transporte de colesterol sanguneo em sunos e no homem, enquanto HDL colesterol predomina em bovinos, de acordo com Santos et al. (1998a). O hormnio andrgeno testosterona um esteride produzido nas clulas de Leydig (testculos), com limitada quantidade produzida pelo crtex da adrenal. A manuteno das caractersticas sexuais secundrias, da produo espermtica, do comportamento sexual ou da libido do macho mediada por andrgenos (HAFEZ, 2003). Nesse contexto, Santos et al. (1998b) avaliaram o efeito dos nveis de concentrado e lipdeo (alto e baixo) nas dietas de 16 touros nelore (24 meses e 415 kg) durante 90 dias, sobre as concentraes sricas de testosterona e metablicos lipdicos de touros da raa Zebu. Os autores observaram, entretanto, que os valores de HDL, bem como a concentrao srica de testosterona, no foram influenciados significativamente pelos diferentes nveis de concentrado e lipdeo das dietas. Santos et al. (1998b) avaliaram os efeitos dos nveis de concentrado e lipdeos no smen e circunferncia escrotal de 16 touros nelores (24 meses e 415 kg) durante 90 dias, onde os tratamentos consistiam em: alto concentrado e alto lipdeo (T1 4,4% extrato etreo (EE) e consumo de 1,87% PV); alto concentrado e baixo lipdeo (T2 2,2% de EE e consumo de 2,05% PV); baixo concentrado e alto lipdeo (T3 4,1% de EE e consumo de 1,55% PV); e baixo concentrado e baixo lipdeo (T4 1,4% de EE e consumo de 1,54% PV), e as quatro dietas foram isoproticas. A relao concentrado: volumoso foi 45:55% (T1 e T2) e 20:80% (T3 e T4). O aumento mdio da circunferncia escrotal (34,4 cm) foi maior nos animais que receberam dietas com alto nvel de concentrado e menor (32,5 cm) para os que receberam dietas com baixo nvel de concentrado. Os aspectos fsicos do smen dos touros (turbilhonamento, motilidade, vigor e concentrao espermtica) no foram influenciados pelos tratamentos. Os animais apresentaram mdias gerais de 2,8 para turbilhonamento, 71,9% para motilidade, 3,2 para vigor e 375,4x106/ mL de smen para concentrao espermtica.

Minerais e vitaminas
Cada um dos elementos minerais essenciais atua no organismo animal de uma ou mais das quatro seguintes formas: na construo das estruturas sseas; na manuteno do estado coloidal da matria orgnica ao regular alguma das propriedades fsicas dos sistemas coloidais (viscosidade, difuso, presso osmtica); no equilbrio cido-bsico; na composio ou na ativao de enzimas e de outras unidades ou sistemas biolgicos. Os elementos minerais so divididos em dois grupos, e os requerimentos dos principais minerais e vitaminas que interferem na reproduo de bovinos podem ser observados na Tabela 8:

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a) Macrominerais ou minerais essenciais (macroelementos): requeridos em grandes quantidades (g/dia) e presentes no tecido animal em altas concentraes. Incluem clcio (Ca), fsforo (P), sdio (Na), cloro (Cl), potssio (K), magnsio (Mg) e enxofre (S). b) Elementos traos (microelementos): requeridos em pequenas quantidades (mg/dia), geralmente, presentes no tecido animal em concentraes menores. Incluem cobalto (Co), cobre (Cu), iodo (I), ferro (Fe), mangans (Mn), molibdnio (Mo), selnio (Se) e zinco (Zn) (MARQUES, 2003). Em machos jovens destinados reproduo, necessrio assegurar quantidade adequada de clcio e fsforo e correta proporo Ca/P, para garantir o desenvolvimento do seu esqueleto, principalmente dos membros, pois uma alterao na locomoo pode eliminar o animal da reproduo. Em animais adultos, o clcio tem um papel fundamental na motilidade progressiva dos espermatozides, que controlada pelo clcio intracelular (Ca++) que, por sua vez, regulado pelo clcio extracelular, equilbrio este mantido pela prstata. Tabela 8. Requerimentos de minerais e vitaminas que interferem na reproduo em bovinos de corte. Nutriente Ca (%) Pa (%) Na (%) Cu (ppm) Mn (ppm) I (ppm) Se (ppm) Zn (ppm) Vitamina A (UIx10 /d) Vitamina Eb (UI/d)
3 a

Vacas 0,32 0,20 0,1 10 40 0,5 0,1-0,3 30 30-40 300-500

Novilhas 0,32 0,20 0,1 10 20-40 0,5 0,1-0,3 30 20-30 200-300

Nveis mximos 2 1 1 100 1.000 50 2 500 1.000 30.000

Fonte: National Research Council (1996) a Os requerimentos de Ca e P em animais de corte so variveis de acordo com as taxas de ganho de peso e o estgio de lactao. b D--Tocoferol. Os valores sugeridos so provenientes de trabalhos experimentais.

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A deficincia alimentar de sdio, bem como de potssio, diminui a fertilidade. Essa situao, no entanto, pouco frequente, podendo ocorrer quando os animais no recebem sal comum nem forragens verdes. semelhana do clcio, esses elementos so responsveis pela motilidade dos espermatozides. O potssio correlacionado, tambm, com a concentrao do esperma e a porcentagem de espermatozides vivos, e com o sdio que essencial para manter a presso osmtica. Ainda, o potssio e o sdio, juntos, regulam o pH do smen. Como este no se encontra apenas sob a influncia desses elementos, a reao reversvel. Vrias pesquisas mostraram que uma suplementao com vrios microelementos (Fe, Cu, Mn, Co, Zn) melhora a qualidade do smen. No entanto, somente alguns dos microelementos, quando deficientes ou em excesso, provocam alteraes da fertilidade de machos. Assim, uma dieta insuficiente em mangans, pode levar diminuio do volume do ejaculado e da motilidade dos espermatozides, alm de provocar alta porcentagem de patologias espermticas em animais jovens, no afetando, no entanto, a libido. A deficincia orgnica de mangans nem sempre acompanhada de deficincia no smen. A deficincia alimentar do iodo pode, desde que afetada a tireide, influenciar a fertilidade. A adio de iodo nas dietas minerais leva melhora da libido, da concentrao e da motilidade dos espermatozides. O acrscimo desse elemento na alimentao pode provocar um aumento da atividade tireodeana que, por sua vez, melhora a capacidade reprodutiva devido ao estmulo sobre a hipfise anterior responsvel pela secreo de gonadotrofinas. Na realidade, o elemento iodo mais importante na reproduo de fmeas do que na dos machos (MCDOWELL, 1992). Da mesma forma que o iodo, a deficincia alimentar do cobre pode, ocasionalmente, influenciar negativamente a qualidade do smen, no que diz respeito motilidade e porcentagem de espermatozides vivos. J se constatou, no entanto, que em casos de grave deficincia de cobre, o desempenho reprodutivo do rebanho no foi afetado. O Zn o segundo microelemento mais abundante nos tecidos de ruminantes. Ele funciona como um ativador e constituinte de mais de 30 metaloenzimas que esto envolvidas no metabolismo dos cidos nuclicos e carboidratos, e na sntese de protenas. Alm do seu papel importante na constituio enzimtica, o Zn tem sido associado sntese de DNA, RNA e protenas e, portanto, com a expresso do potencial gentico, diviso celular, crescimento e reparao tecidual (NATIONAL RESEARCH COUNCIL, 1996). Desse modo, todos os sistemas do organismo so afetados pela deficincia do mineral, particularmente quando as clulas esto em acelerado processo de diviso, crescimento ou sntese. Por essas razes, o crescimento e a reproduo dos animais so as funes mais afetadas pela deficincia diettica de zinco (MCDOWELL, 1992). Dentre todos os microelementos, o Zn o que mais influncia exerce na reproduo de machos desde a fase jovem

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at a adulta. O zinco est relacionado s funes reprodutivas, sendo envolvido na fase final da maturao durante a espermatognese, formao e desenvolvimento dos rgos genitais e anexos. Uma deficincia alimentar desse microelemento pode levar diminuio deste nos testculos e epiddimos, produzindo atrofia dos tbulos seminferos, hipogonadismo e, at mesmo, azoospermia. Os efeitos de deficincia alimentar de zinco so mais acentuados em animais jovens, durante a fase puberal. O comprimento da estrutura testicular, muito comum nessa fase, irreversvel. Reduo da sntese e secreo de gonadotrofinas pituitrias, com consequente diminuio da produo andrgena (testosterona), parece ocorrer, tambm, em casos de deficincia alimentar de zinco (SILVA et al., 1993). Alguns autores citam que as deficincias de zinco, em ruminantes e em outras espcies, causam um prejuzo maior na fertilidade de machos do que em fmeas. Os efeitos so severos e, aparentemente, especficos aos estgios finais de maturao do espermatozide. O zinco apresenta tambm algumas interaes com hormnios, cujos efeitos mais notveis esto relacionados com testosterona, insulina e corticides adrenais. A espermatognese e o desenvolvimento dos rgos sexuais primrios e secundrios do macho e todas as fases do processo reprodutivo das fmeas esto relacionados com o zinco. A maior anormalidade no macho a hipofuno testicular, que afeta tanto a espermatognese, como a produo de testosterona, pelas clulas de Leydig. Uma reduo no tamanho dos testculos pode ser observada em bezerros machos, quando eles so alimentados com dietas deficientes em Zn (CORAH; IVES, 1991). Underwood e Somers (1969) sugeriram que as concentraes de zinco nos rgos sexuais do macho so normalmente elevadas e sensveis s deficincias da dieta. Os autores mencionam nveis de 1054,4 ppm e 74 5 ppm de Zn nos testculos de carneiros suplementados ou no-suplementados, respectivamente. Segundo o NATIONAL RESEARCH COUNCIL (1996), as recomendaes de zinco para vacas em reproduo so de 30 ppm, mas no so bem definidos. Algumas pesquisas j tm sido conduzidas com a administrao de nveis de 60 ppm para vacas em reproduo, e para touros, alguns autores citam valores de 90 ppm. A importncia da suplementao de Zn tambm reside no fato de a maioria das pastagens do Centro-Oeste apresentar-se deficiente desse elemento, com nveis mdios inferiores a 30 ppm (MORAES, 2001). Kendall et al. (2000) suplementaram carneiros com Zn e Se por meio de bolus intraruminal em pastagens que no eram consideradas deficientes desses elementos, e encontraram um aumento na motilidade espermtica, proporo de espermatozides vivos e da integridade da membrana, bem como um aumento no status sanguneo desses minerais, indicando que a suplementao desses elementos em dietas de reprodutores pode melhorar a fertilidade, mesmo quando as dietas so consideradas adequadas.

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Em relao aos touros, segundo Hurley e Doanne (1989), a deficincia de vitamina E pode causar degenerao testicular no rato e inibio da espermatognese, e a concentrao de Se em vrios tecidos e no smen aumenta aps a suplementao com Se em touros, mas no tem influncia na viabilidade da clula espermtica. Segundo os autores grandes doses de vitaminas A, D, E e C afetam positivamente algumas caractersticas do smen e do espermatozide, e a deficincia de vitamina A provoca degenerao do epitlio germinativo testicular, com reduo da espermatognese, atraso na puberdade e reduo da libido A vitamina A a mais importante em um programa nutricional na atividade de cria de gado de corte. uma vitamina que pode ser encontrada no corpo animal tanto na forma livre, como na forma de steres de cidos graxos de cadeia longa, em trs formas qumicas: 1-como lcool (retinol); 2-como aldedo (transretinol); 3-como cido (retinico). As funes da vitamina A na molcula incluem a produo de retinaldedo no grupo cromofbico dos pigmentos visuais. Na maioria dos outros tecidos, a forma fisiologicamente ativa de vitamina A o cido retinico, que se comporta como um hormnio esteride, que se transloca aos ncleos celulares, regulando a expresso de uma srie de genes. Outro papel importante dessa vitamina o de manter a integridade dos epitlios intestinal, urogenital e da espinha vertebral (CORBELLINI, 1999). Nos vegetais, a vitamina A est presente na forma de seus precursores, os carotenides, que so pigmentos amarelos, associados clorofila, sendo mais abundantes, portanto, nas folhas. Existem diferentes tipos de carotenides que possuem a funo de provitamina A, sendo o mais importante o betacaroteno, e tambm os mais abundantes, o alfa e o gama, o betazeacaroteno, a criptoxantina e os xidos de caroteno, como a citroxantina, o monoepoxi-alfacaroteno e o monoepoxi-betacaroteno. A atividade de vitamina A do -caroteno para bovinos definida como 1 mg de -caroteno = 400 UI de vitamina A (equivalente a 120 microgramas de retinol). Durante o processo de digesto no intestino delgado, o caroteno dividido em duas molculas de retinol, que so esterificadas na mucosa intestinal, e transportadas associadas aos quilomicrons at o fgado, onde so armazenadas. Os estoques de vitamina A no fgado podem prevenir a deficincia dessa vitamina, porm esses estoques so variveis e o modo mais eficiente de avali-los por bipsia, o que no prtico de ser realizado em condies extensivas. Os fatores que influenciam a deposio e a remoo no fgado no so bem entendidos, mas bovinos durante a seca, que so alimentados com forragens de baixa qualidade, ou sofrendo estresses, como altas temperaturas ou elevada ingesto de nitratos, so particularmente suscetveis (NATIONAL RESEARCH COUNCIL, 1996). Segundo o National Research Council (1996), de uma forma prtica, no mais do que dois a quatro meses de proteo da vitamina A estocada no fgado podem ser esperados, e os animais devem ser observados para os sinais de deficincia quando a dieta est deficiente. Os requerimentos de vitamina A so de 2.200 UI/kg MS para animais confinados; 2.800 UI/kg MS para vacas e novilhas em gestao, e de 3.900 UI/kg MS para vacas em lactao e touros em reproduo.

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A vitamina A pode ser fornecida ao animal de diversas formas. Forragens verdes frescas (pastagens) e gros de milho amarelo apresentam altos nveis de carotenides, que so rapidamente destrudos pela luz do sol. Silagem e feno contm nveis inadequados de dessa vitamina para vacas de leite e de corte. O fornecimento de forragens conservadas para vacas de leite e de corte ir requerer a suplementao com vitamina A. Segundo o Natinal Research Council (1996), por causa da relativa ineficincia de converso do caroteno, a vitamina A, a administrao pr-formada dela preferida quando a deficincia est presente. A vitamina A injetvel mais eficientemente utilizada que a fornecida na dieta, possivelmente por causa da destruio excessiva no rmen e abomaso. Existem poucos estudos a respeito da biodisponibilidade da vitamina A para bovinos, mas em estudo conduzido por Warner et al. (1970), aproximadamente 60% dessa vitamina suplementar foi destruda no rmen de novilhos alimentados com feno e milho em gro. Alguns estudos, utilizando sistemas de rmen in vitro, demonstram que a destruio da vitamina A de 20% quando os animais so alimentados com dietas contendo grandes quantidades de forragem, mas aumentam para 70% quando os animais so alimentados com dietas contendo 50% a 70% de concentrado. Conforme o National Research Council (2001), as situaes nas quais deveriam ser tomados alguns cuidados e que poderiam ser necessrias de suplementao de vitamina A seriam: a) Dietas com baixa quantidade de forragem (maior destruio ruminal e menor consumo de -caroteno). b) Dietas contendo forragens com baixa qualidade (menores concentraes basais de -caroteno). c) Exposio a agentes infecciosos. d) Perodos cuja imunocompetncia pode estar reduzida. As formas de suplementao de vitamina A, utilizadas comumente nos EUA, incluem o all-trans-retinil-acetato, e o all-trans-retinil-palmitato (NATIONAL RESEARCH COUNCIL, 2001). Quando essas formas de vitamina A so estocadas adequadamente, a atividade esta relativamente estvel, com perdas de cerca de 1%/ms. Quando esses steres so estocados com minerais e outros alimentos, ou so peletizados, as perdas aumentam para 5% a 9%/ms. Considerando os requerimentos de uma vaca de corte consumindo 10 kg de MS, seu requerimento dirio de vitamina A seria de:

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3.900 x 10 = 39.000 UI de vitamina A; ou a) 39.000 x 0,55 (palmitato)= 21.450g de all-trans-retinil-palmitato; ou b) 39.000 x 0,334 (acetato)= 13.026 g de all-trans-retinil-acetato. Existe tambm um efeito da deficincia de zinco sobre o metabolismo da vitamina A. Dietas com valores normais de vitamina A apresentam baixos valores dessa vitamina no plasma quando a dieta deficiente em zinco, em vrias espcies animais, e todos os casos apresentam resposta quando da suplementao de Zn. Acredita-se que a deficincia de Zn reduz a sntese da protena que se liga ao retinol, que carreadora da vitamina A no sangue (UNDERWOOD, 1981). Algumas consideraes sobre a utilizao de vitamina A injetvel devem ser feitas, pois a recomendao de alguns produtos comerciais da aplicao de 1.000.000 UI, o que forneceria um suprimento dessa vitamina de cerca de 25 dias apenas. Segundo Weiss (1998), quando so seguidas as recomendaes do National Research Council (1989), o custo da suplementao de vitamina A por vaca/ano gira em torno de US$ 1,30. O mesmo autor indica a suplementao de vitamina A cerca de duas vezes maiores para bovinos de leite, especialmente durante o perodo prparto e de lactao. O custo da suplementao nesse caso seria de US$ 3,00 vaca/ano. Embora os requerimentos para bovinos de corte no sofreram alteraes, no caso de bovinos de leite, a ltima edio do NRC j indica um aumento dos requerimentos de vitamina A, bem como tem dado importncia de sua suplementao para animais que recebem dietas de baixa qualidade. Nogueira et al. (2004) avaliaram os efeitos da utilizao de suplementos minerais e/ou protico-energticos, adicionados com altos nveis de zinco e/ou vitamina A para touros adultos, sobre os parmetros seminais e peso dos animais, durante o perodo da seca, e observaram que a suplementao protica auxiliou para a diminuio da perda de peso dos animais, independentemente dos nveis de Zn e vitamina A. A qualidade seminal e a morfologia espermtica apresentaram discretas melhoras, quando da adio de Zn (90 ppm) e vitamina A (3.900 UI/kg MS), mesmo em touros que j apresentavam um bom padro seminal no incio da estao seca. Os efeitos da deficincia de iodo relacionam-se sntese de hormnios da tireide. Essa deficincia em touros est associada reduo da libido e deteriorao da qualidade do smen. O mangans est ligado sntese de esterides, e possvel que seu efeito na reproduo esteja ligado inibio do colesterol e de seus precursores. Em machos, como resultado da deficincia de Mn observa-se degenerao testicular, reduo da motilidade e nmero de espermatozides, alm do aumento do nmero de espermatozides anormais (MCDOWELL, 1992). Brandis e Ganach (1990) testaram trs tipos de suplementao em touros de centrais de inseminao: a) rao controle contendo feno + mistura mineral + concentrado e leite em p; b) rao 1 adicionada de vitamina C, D e E, cobre, zinco, cobalto, iodo, mangans e caroteno; c) rao 1 + caroteno sintetizado

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microbiologicamente + protena animal (leite em p). Alm de pequenos aumentos no nmero de espermatozides com acrossoma intacto, concentrao espermtica pelos trs tratamentos, o nmero de doses por touro aumentou de 846, 643 e 776 antes do experimento para 1.200, 1.379 e 1.486 para os tratamentos 1, 2 e 3, respectivamente. O nmero de doses descartadas por touro diminuiu de 243, 488 e 208 antes do incio do experimento para 136, 132 e 104, respectivamente, durante o experimento, mostrando a melhora do padro espermtico dos animais.

Consideraes finais
Para que os touros expressem seu mximo potencial de fertilidade e para que revelem, desde cedo, a sua plena capacidade reprodutiva, que pode ser avaliado por um exame androlgico completo, imprescindvel que esses animais recebam uma alimentao balanceada nos nutrientes citados. O efeito de uma deficincia ou mesmo de um excesso alimentar observado com o tempo. necessrio que essa situao exista por um longo perodo, por exemplo, durante toda a fase de crescimento. Desta forma, podem surgir alteraes da estrutura do aparelho reprodutor e, consequentemente, do smen. No entanto, uma simples modificao na qualidade do smen no significa que ocorreu qualquer modificao no genital do animal; pode, porm, indicar, dentre outros, um desequilbrio alimentar que, se resolvido, pode reverter o processo. A alimentao equilibrada pode levar antecipao da puberdade, mesmo em animais zebunos, que so considerados tardios, ou seja, o animal inicia a produo de smen de qualidade satisfatria antes da idade-padro, o que de grande interesse para melhoria da taxa de desfrute dos rebanhos brasileiros. Portanto, machos bovinos destinados reproduo devem receber suplementao mineral completa, sobretudo com nveis adequados de Ca, P, Zn Se, I, Cu e Mn, durante todo o ano e, durante a estao seca, a utilizao de suplementos que garantam a ingesto mnima de 7% de PB e promovam um aumento da ingesto de MS altamente recomendvel. A suplementao de vitaminas A, D e E pode ser interessante em situaes de deficincia desses elementos, como no perodo da seca. A suplementao lipdica parece no trazer benefcios adicionais no padro seminal de touros em campo, que estejam recebendo dietas balanceadas.

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Avaliao Gentica, Zootcnica e Funcional de Touros


Antonio do Nascimento Rosa Luiz Otvio Campos da Silva Paulo Roberto Costa Nobre Roberto Augusto de A. Torres Jnior Thas Basso Amaral

Resumo
A introduo de touros no rebanho de cria deve ser feita cuidadosamente pois envolve, alm de recursos financeiros diretamente investidos, o desempenho produtivo, reprodutivo e todo o progresso gentico futuro do rebanho. Tendo em vista a natureza da herana das caractersticas, qualitativa ou quantitativa, vrios aspectos e fontes de informao devem ser considerados para avaliao da fertilidade, libido, funcionalidade, conformao frigorfica, caractersticas raciais e valor gentico dos animais. Quanto fertilidade, salienta-se a importncia do exame androlgico para avaliao da capacidade fecundante do touro e o exame clnico do aparelho reprodutor, de um modo geral. No sendo disponveis resultados de exames de libido, como frequentemente ocorre, este item pode ser avaliado, indiretamente, pelas caractersticas sexuais secundrias do macho. A funcionalidade, por sua vez, alm da adaptabilidade ao sistema de produo, deve envolver a capacidade do touro caminhar em busca das fmeas em cio e realizar a monta completa, para a fertilizao das mesmas. Para o pleno exerccio destas funes, portanto, os touros devem apresentar aprumos corretos e compleio corprea harmoniosa. Finalmente, necessrio que os touros no apenas apresentem boa conformao frigorfica mas que tenham habilidade para transmitir estas caractersticas para os seus descendentes. Neste caso, devem ser consultados os dados de avaliao gentica que envolvem, de uma forma resumida, a Diferena Esperada na Prognie (DEP), a posio deste valor de DEP na populao, o Percentil, e a Acurcia, ou seja, a preciso da estimativa da DEP. A deciso de seleo ou descarte pode ser tomada em dois estgios. Inicialmente, eliminam-se todos os touros que apresentem defeitos desclassificatrios para o padro da raa e problemas que comprometam a fertilidade. Em seguida, dentre os remanescentes, devem ser selecionados aqueles com os melhores valores de DEPs e conformao frigorfica. Naturalmente, quanto mais informaes estiverem disponveis, mais consciente e precisa ser a deciso final. fundamental, portanto, que o criador e o comprador de touros se dediquem a conhecer cada vez mais a raa com a qual trabalham, estejam cientes da importncia da sanidade e da fertilidade dos animais a serem utilizados na reproduo e passem a considerar a incluso de dados de avaliao gentica como ferramenta auxiliar de

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rotina tanto no trabalho de seleo, dentro de rebanho, como na escolha de touros a adquirir, de terceiros, uma vez que essa tecnologia, a cada dia, vem sendo mais aplicada. Palavras-chave: gado de corte, melhoramento gentico, touros

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Functional and Genetic Evaluation of Beef Bulls


Abstract
The introduction of bulls in a beef herd must be done with care because, besides the amount of money invested, it involves the productive and reproductive performances and all future genetic progress. Considering the nature of the inheritance of the traits, qualitative or quantitative, several aspects and sources of information should be considered for evaluating fertility, libido, functionality, carcass conformation and breed type traits and the breeding value of the animals. As for the fertility, it is pointed out the importance of the breeding soundness exam and clinical observations of reproductive organs. If the results of a libido tests are not available, what frequently happens, this trait can be evaluated, indirectly, based on the secondary sexual characteristics of the males. The functionality, otherwise, must include both the adaptability to the production system and the bulls ability to look for the cows on heat and to complete mounting, in order to fertilize them. For the full exercise of these functions, therefore, the bulls should present corrected feet and legs and an adequate body constitution. Finally, it is necessary that the bulls not only present good external beef conformation but also have the ability to pass it on to their progenies. For this purpose, one must consider the results of a genetic evaluation, which involve, in a summarized way, the Expected Progeny Difference (EPD), the positioning of this value of EPD in the population, the Percentile, and the Accuracy, that is, the precision of the EPD estimate. The selection decisions, therefore, can be made in two stages. First, all bulls that present defects with respect to the breed type traits and fertility problems are discarded. Then, among the remaining bulls, selection should be based on EPD values and carcass conformation. Of course, the more information available the more conscious and precise will be the final decision. It is very important though, that both farmers and breeders devote time to be better acquainted with the breed they work with, be aware of the importance of the health and fertility of the animals they will put into breeding and start to consider the inclusion of genetic evaluation results as auxiliary tools in the routine of selection within a seedstock herd as well as for choosing bulls to buy for a commercial herd since the application of this technology is becoming more usual everyday. Key-words: animal breeding, beef cattle, bulls

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Avaliao gentica
De um modo geral, e a partir de um enfoque bastante simples, as caractersticas de interesse na avaliao de um animal (touro, matriz ou produto) podem ser consideradas como resultado do gentipo, do meio ambiente e da interao do gentipo com o ambiente. O gentipo formado pelo pareamento dos cromossomos (30 pares na espcie bovina), um membro vindo aleatoriamente do pai e outro da me, quando espermatozide e vulo se unem, no momento da fertilizao. Os cromossomos so estruturas formadas pelo cido desoxirribonuclico (DNA) que se encontram no ncleo das clulas dos indivduos, ao longo das quais se encontram os genes, os chamados cdigos da herana. O ambiente representado por todos os fatores externos (temperatura, umidade, radiao solar, precipitao, tipo de solo, pastagem, sade, manejo e outros) que interferem na expresso do gentipo, positiva ou negativamente, compondo o resultado final, chamado fentipo, que o que se observa ou o que se pode medir no animal como, por exemplo, cor da pelagem, pigmentao da pele, estrutura corporal, peso e ganho de peso e conformao frigorfica. A interao gentipoambiente consiste de expresses diferentes do gentipo, em funo de mudanas das condies ambientais s quais ele est sujeito, que podem afetar o desempenho final do animal, podendo ser compreendida como a contribuio no aditiva do gentipo e do ambiente para o fentipo (MARTIN NIETO; ROSA, 2003). As interaes gentipoambientes podem ser classificadas em funo das magnitudes das diferenas relativas entre gentipos e entre ambientes (REIS; LBO, 1991). Essas interaes so especialmente importantes quando, para grandes variaes de ambiente, fceis de serem detectadas, se verificam diferenas genticas que podem afetar, economicamente, o resultado final dos sistemas de produo. Nessas circunstncias os valores genticos dos indivduos podem variar de acordo com o ambiente no qual suas prognies sero criadas, como seria o caso de touros cujas prognies se desenvolvem bem em uma regio ou em um determinado tipo de manejo e que no mantm essa superioridade em outra regio ou em outros sistemas de produo, a exemplo das observaes referentes a touros avaliados no Planalto e no Pantanal Sul-Mato-Grossense (ROSA et al., 2006). Por causa da complexidade do processo de composio do fentipo a partir do gentipo, dos efeitos do meio ambiente e da interao entre gentipo e ambiente, apenas uma parte das diferenas entre fentipos repassada pelos pais a sua prognie. Essa parte do fentipo o que se denomina valor gentico do animal e o fator responsvel pelo melhoramento de produtividade dos rebanhos, em funo da identificao, seleo e uso dos animais mais produtivos na reproduo.

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A avaliao gentica, por sua vez, um processo que, partindo dos fentipos, busca reduzir, ao mximo possvel, a interferncia dos efeitos de ambiente - que so efeitos transitrios, para a obteno da estimativa do valor gentico dos indivduos. Quanto mais rigoroso esse procedimento, mais prxima do real valor gentico ser a estimativa conseguida. A identificao precisa dos indivduos geneticamente superiores consiste, portanto, no primeiro passo para que o ganho de produtividade que pode ser proporcionado pela seleo seja maximizado.

Caractersticas qualitativas
Para caractersticas qualitativas, controladas por um ou por poucos pares de genes, tais como cor da pelagem, musculatura dupla, hipoplasia testicular, monorquidismo, criptorquidismo, agnatismo e prognatismo, presena e ausncia de chifres, dentre outras, a prtica da seleo mais simples, uma vez que o prprio fentipo uma indicao segura do gentipo do indivduo e o meio ambiente pouco interfere em sua expresso final. Identificado o animal com a caracterstica desejvel, ele selecionado e, em caso contrrio, descartado da reproduo. A seleo para a diminuio da frequncia destes que so chamados genes recessivos indesejveis, por outro lado, muito complicada, pois eles s se manifestam quando em homozigose, ficando o gene recessivo encoberto pelo gene dominante, quando em heterozigose. Nessas condies, recomenda-se eliminar touros (e sempre que possvel tambm as vacas) que produzem bezerros defeituosos. Caso as matrizes sejam viveis para reproduo, conveniente mantlas para teste de touros. Esses testes geralmente podem ser feitos pelo acasalamento de touros supostamente portadores com vacas heterozigotas, com vacas homozigotas recessivas e com suas prprias filhas, conforme descreve Pereira (2001), que tambm apresenta uma lista bastante ampla dos defeitos mais frequentes em gado bovino, cuja herana comandada por genes recessivos. Normalmente, os testes de touros para genes recessivos indesejveis so demorados e de elevado custo, razo pela qual, infelizmente, so pouco utilizados. Com a evoluo dos conhecimentos da gentica molecular e do mapa genmico dos bovinos, novos horizontes se abrem para a seleo para caractersticas qualitativas. Atualmente, j se encontram disponveis, por exemplo, tcnicas de marcadores moleculares que permitem o comrcio de smen de touros com garantia de cor de pelagem, caracterstica mocha e outras, crescendo as aplicaes tambm para os chamados genes de efeito maior ligados a caractersticas quantitativas de difcil medio ou avaliao em grande escala, como maciez e marmoreio da carne (PACKER; PAZ, 2001; SAINZ et al., 2005).

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Caractersticas quantitativas
Para caractersticas quantitativas, como classificada a maioria das caractersticas de interesse econmico, tais como: peso corporal, taxa de ganho de peso, rendimento de carcaa, converso alimentar, entre outras, so muitos os genes e as combinaes gnicas envolvidas no processo da herana. No se sabe quantos genes so, exatamente, nem onde eles se encontram nos cromossomos. Alm de tudo, as caractersticas quantitativas sofrem muito mais os efeitos do meio ambiente do que as qualitativas. Alguns desses efeitos ambientais so de causas conhecidas e, assim, passveis de serem controlados. Outros no. Em funo disso, a predio do valor gentico nunca ser completamente isenta de erro. Uma observao importante nos procedimentos de avaliao gentica que, no caso do ambiente com causas conhecidas, os efeitos envolvem nveis identificveis. Alm do mais, eles atuam conjunturalmente, ou seja, naquela determinada circunstncia, naquele determinado indivduo e, por isso, so denominados de efeitos fixos. Efeitos como os de rebanho, sexo do animal, ano e poca de nascimento so exemplos de efeitos fixos. A partir destes so formados os chamados grupos de animais contemporneos, ou simplesmente, grupos contemporneos, um artifcio para, agrupando animais submetidos a causas comuns de variao, poder isolar o efeito conjunto dessas causas e simplificar o sistema de equaes a ser resolvido. O outro tipo de efeito justamente aquele referente ao gentipo do animal. Nesse caso, os nveis desse fator so considerados uma amostra tomada ao acaso de uma populao infinita de animais que poderiam nascer daquela populao, considerando inclusive os diferentes nveis de semelhana entre parentes. Isto significa dizer que os efeitos de touro, vaca e produtos so efeitos aleatrios, ou seja, so considerados em um contexto de rebanho ou de populao. A metodologia para trabalhar, simultaneamente, os efeitos fixos e aleatrios, embora desenvolvida desde a dcada de 1950 (HENDERSON, 1953), s foi incorporada ao processo de avaliao gentica mais recentemente, com os progressos alcanados em termos de computadores e softwares. A soluo de equaes usando a lgebra linear ilustra bem o princpio bsico desse procedimento. No entanto, em avaliaes genticas, o nmero de equaes e de incgnitas muito grande e, nesse caso, imprescindvel o uso de uma parte da lgebra linear denominada lgebra matricial (MARTINS et al., 1997).

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Pequeno histrico das avaliaes genticas na Embrapa Gado de Corte


A participao da Embrapa Gado de Corte em trabalhos relacionados a avaliaes genticas de populaes teve incio em 1977 com a implantao do Projeto de Pesquisa Parmetros genticos em gado de corte, contando-se, a partir de 1978, com a participao do Escritrio da Associao Brasileira dos Criadores de Zebu (ABCZ) no Estado de Mato Grosso do Sul, cuja parceria foi formalizada entre as partes em maro de 1979 (ROSA et al., 1979). A expanso desse convnio para mbito nacional, envolvendo o Escritrio Central da ABCZ, sediado em Uberaba, MG, ocorrida em dezembro de 1982, proporcionou o lanamento da primeira avaliao de touros da raa Nelore no Brasil que veio a constituir um trabalho precursor da avaliao nacional de touros das raas zebunas (MARIANTE et al., 1984). Tendo-se em vista as limitaes, especialmente em termos de recursos computacionais, foi utilizado nesta poca um modelo de anlise bastante simples, classificado como modelo fixo. Nessa ocasio, e na edio lanada em 1985, foi aplicado o conceito de mrito gentico aproximao do que hoje se denomina diferena esperada na prognie (DEP), que consistia simplesmente do desvio mdio da prognie em relao mdia da raa, para cada medida ajustada idade-padro do controle de desenvolvimento ponderal (nascimento, 205, 365 e 550 dias de idade), considerando-se apenas o efeito de sexo dos animais. A metodologia de modelos mistos, que proporciona a modelagem simultnea de efeitos fixos, como rebanho, estao de nascimento e sexo dos animais, e aleatrios, como o efeito de reprodutor, com grande impacto sobre a preciso das estimativas dos valores genticos, foi incorporada rotina das avaliaes a partir de 1987 (ROSA et al., 1987), quando tambm a Embrapa Gado de Corte foi delegada pelo Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento como Gerente do Arquivo Zootcnico Nacional Raas Zebunas (Portaria MAPA n. 45, de 10/10/1987). Nessa ocasio, e na edio seguinte, lanada em 1988, foi utilizado o programa desenvolvido pelo Prof. Luiz A. Fries, da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (FRIES, 1987). De 1989 at 1996, optou-se pela tcnica desenvolvida pelo Prof. Harvey, da Universidade Estadual de Ohio, Estados Unidos (HARVEY, 1987; SUMRIO..., 1989). O primeiro tipo de modelo misto utilizado foi o denominado modelo touro, uma vez que os dados das prognies so includos, no sistema de equaes, de uma forma agregada, para cada um dos seus respectivos pais. por isso que o modelo touro apresenta solues apenas para touros e, portanto, s so produzidas DEPs para touros.

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O modelo touro permaneceu em uso, pela Embrapa Gado de Corte, at 1996. A partir desse ano, passou a ser utilizado o modelo animal (SUMRIO..., 1996) tendose sido aplicado o software MTDFREML, proposto por Boldman et al. (1993), para a realizao das estimativas dos componentes de varincia. Na busca por permanente aprimoramento metodolgico, estes componentes passaram a ser estimados, a partir de 2004, pelo programa REMLF90, proposto por Misztal (2008), com significativos ganhos em preciso. O Modelo Animal tambm um modelo misto, pois envolve efeitos fixos e aleatrios. No entanto, em vez de se usarem informaes apenas das prognies, nas equaes de touros, utilizam-se as informaes individuais de todos os animais (touros, matrizes e produtos), alm das relaes de parentesco entre eles. Em funo disso, os resultados so muito mais precisos. Naturalmente, a demanda de recursos computacionais para a soluo do modelo animal muito maior do que para o modelo touro, pois o nmero de equaes aumenta muito, principal motivo pelo qual o modelo animal s recentemente pde ser utilizado. Exemplificando, na avaliao disponvel para a raa Nelore, lanada em 2007 (SUMRIO..., 2007), foram avaliados 30.823 touros tendo sido envolvidos, na matriz de parentesco, cerca de 2,4 milhes de animais. No modelo animal, o resultado da avaliao gentica reflete o chamado valor gentico de cada indivduo para cada uma das caractersticas analisadas o qual, para produzir a DEP, tem de ser dividido por dois, uma vez que cada animal passa, para sua prognie, apenas a metade de sua amostra total de genes. Alm da maior preciso advinda de uma modelagem mais adequada dos efeitos genticos e da incluso da matriz de parentesco, o modelo animal proporciona duas grandes vantagens. A primeira a produo de DEPs para todos os indivduos, mesmo para aqueles que no tm dados prprios, a partir de informaes de seus parentes colaterais, ascendentes ou descendentes. A segunda vantagem considerar adequadamente o processo seletivo documentado nos dados, permitindo uma comparao de animais nascidos em pocas distintas, e os acasalamentos preferenciais, em funo da incluso do valor gentico das vacas no modelo. Alm das melhorias verificadas na aplicao de novas metodologias de avaliaes genticas, grandes progressos foram alcanados, a partir de 1999, com o lanamento dos sumrios em meio eletrnico (Internet e CD-ROM) com ferramentas de busca e de tratamento de dados, facilitando a utilizao das informaes pelos usurios (ROSA et al., 2003). At o ano de 2007, a Embrapa Gado de Corte j havia publicado, em parceria com a Associao Brasileira dos Criadores de Zebu e a participao do Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento, 92 edies de sumrios de touros (Tabela 1) alm de incluir em seu programa de avaliaes as raas Canchim, Caracu, Hereford e Braford, Limousin e Senepol.

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Contedo de um sumrio de touros


As principais informaes includas em um sumrio de touros so os valores de DEPs, acurcias e o percentil, que indica a posio do valor da DEP na populao avaliada. A DEP pode ser definida como a diferena esperada na mdia do desempenho das prognies de determinado animal em relao mdia do desempenho das prognies de um grupo de animais que participou da mesma avaliao, quando acasalados com outros que tenham, em mdia, o mesmo potencial gentico. A DEP expressa na unidade de medida original da caracterstica em questo: kg, dias, g/dia, cm e outras, tratando-se, por exemplo, de peso corporal, idade ao primeiro parto, ganho mdio dirio de peso e permetro escrotal, respectivamente, permitindo uma interpretao direta das diferenas entre animais. A acurcia refere-se ao grau de confiana depositada na estimativa da DEP. Em outras palavras, a acurcia estima a correlao entre o valor estimado e o valor real da DEP do animal. A acurcia pode variar entre zero e um. Em geral, valores de acurcia entre 0,7 e um indicam que a DEP no deve variar drasticamente, por causa da alterao no nmero de informaes relativas a determinado animal, indicando baixo risco. Valores entre zero e 0,3 indicam que considerveis mudanas podem ocorrer em novas estimativas das DEPs de animais, em funo da variao no nmero de observaes relacionadas a esses indivduos, concorrendo para alto risco. Valores intermedirios, entre 0,3 e 0,7, so considerados mdios, indicando risco moderado. Em geral, medidas tomadas, exclusivamente, no prprio indivduo proporcionam de baixos a mdios valores de acurcia. medida que se aumenta o nmero de informaes de parentes e, especialmente, de filhos, aumentam-se os valores de acurcia. Touros e matrizes com valores de acurcia acima de 90% so considerados provados, uma vez que a partir deste ponto os valores de DEPs so muito menos sujeitos a variaes. Cabe ressaltar que o valor da estimativa da DEP j penalizado, em funo da acurcia da informao disponvel. Isto quer dizer que, na prtica, a DEP que deve ser o elemento de deciso sobre o uso ou no de determinado touro, sendo a acurcia indicadora da intensidade recomendada do seu uso. O percentil, com valores variando de 0,1% a 99%, indica qual a posio daquele valor especfico de DEP dentro da populao total avaliada. Na Tabela 2, observa-se que o touro Palmo apresenta DEP para efeito direto para peso desmama de 25,4 kg, cujo valor o posiciona no topo da lista para essa caracterstica (Percentil 0,1%). Da mesma forma, os touros talo TE, Quark, Loando e Pandiah TE, com valores de DEPs variando de 19,6 a 13,4 kg, se encontram na mesma categoria de percentil: 0,1%. A principal diferena na avaliao dos touros includos no mesmo percentil por causa dos valores de acurcia, ou seja, da preciso das estimativas das DEPs. Assim, embora o touro Loando apresente um valor de DEP compatvel com os demais, 15,1 kg, que o posiciona na mesma categoria, a acurcia de sua estimativa baixa, cerca de 24%. Pandiah, por outro

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lado, com DEP de 13,4 kg, apresenta acurcia mdia (62%), enquanto Palmo, talo e Quark apresentam acurcias crescentes, 73%, 78% e 99%, respectivamente.

Tabela 1. Nmero de touros avaliados por raa e ano-base de edio do sumrio. Anobase* 1984 1985 1987 1988 1989 1989 1993 1994 1996 1997 1998 1999 2001 2002 2003 2004 2005 2006 Raa Brahman 124 186 171 384 495 548 Gir 72 144 22 404 420 876 1.000 1.471 1.476 1.320 1.533 1.952 2.041 1.859 2.812 2.885 3.067 Guzer 75 211 14 467 491 892 960 1.248 1.237 1.227 1.486 1.994 2.137 2.149 2.831 2.994 3.267 Indubrasil 33 86 3 245 239 444 490 724 686 663 735 938 959 858 1.218 1.232 1.313 Nelore 395 408 324 155 2.025 2.325 5.413 5.870 7.423 8.609 8.827 10.636 17.804 19.185 20.456 26.627 28.183 30.820 Tabapu 23 147 5 55 238 425 479 685 793 793 909 1.275 1.353 1.496 1.779 1.882 2.025 395 635 912 3.144 3.196 3.713 8.050 8.799 11.551 12.751 12.830 15.299 24.087 25.861 26.989 35.651 37.671 41.040 Total

*1984: Mrito gentico, Modelo Fixo; 1987: Modelo misto - Modelo Touro; Metodologia de Rotaes de Givens (FRIES, 1987); 1989: Modelo misto - Modelo Touro; Metodologia proposta por Harvey (1987); 1996: Modelo misto - Modelo Animal (Programa MTDFREML, BOLDMAN et al., 1993); 1999: Edies informatizadas (CD-ROM e internet); 2004: Programa REMLF90 (MISZTAL, 2008).

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Nesse ltimo caso, para o touro Quark, a interpretao do resultado da avaliao gentica indica, com 99% de segurana, que se espera, em mdia, 15,3 kg de superioridade da prognie desse touro em relao mdia das prognies dos animais do grupo de referncia. Tendo sido avaliados, nesta edio do Sumrio Nacional Raa Nelore, cerca de 2,4 milhes de animais, a posio das estimativas dos touros no percentil de 0,1% indica que esses touros se encontram entre os 2.400 melhores indivduos para essa caracterstica dentro dessa populao (2.400.000 indivduos * 0,0001 = 2.400). Os touros Imprio WA e Marisco, com DEPs de 12,3 e 10,5 kg, so classificados, respectivamente, nos percentis de 0,5% e 1%, ambos os animais com 99% de acurcia, enquanto o touro Amareto, com DEP de 0,05 kg, encontra-se praticamente na mdia da populao, razo pela qual includo no percentil de 49%. Observa-se que o touro Loando apresenta elevado valor de DEP (15,1 kg) que o posiciona entre os melhores indivduos para essa caracterstica. No entanto, a acurcia desse touro bastante baixa (24%), indicando se tratar, provavelmente, de um touro jovem, com menor nmero de filhos avaliados que os demais. A DEP de um animal, sendo uma estimativa, no um valor esttico, isto , pode mudar em funo da variao do nmero de informaes tomadas em qualquer de seus parentes. A intensidade de utilizao desse tipo de touro deve ser feita com cautela at que se tenha uma acurcia mais elevada. Finalmente, observa-se que o touro Origmo apresenta DEP de -7,7 kg, o que o posiciona no percentil 97%, no extremo inferior da populao. Espera-se, portanto, que, em mdia, filhos desse touro sejam 7,7 kg mais leves na desmama que as prognies dos animais do grupo de referncia e 23,0 kg [15,3 (7,7)] mais leves que a prognie do touro Quark. A acurcia de 98% para o touro Origmo indica elevada segurana em se afirmar que, de fato, trata-se de um touro inferior para essa caracterstica, cuja utilizao deve ser evitada, especialmente em plantis de seleo.

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Tabela 2. Valores de DEPs, acurcia e percentis para peso desmama (PD) e para o ndice de Qualificao Gentica (IQG), de acordo com o touro*. Touro Palmo IZSN3900 talo TE JGAL0904 Quark COL l4810 Loando I1230 Pandiah TE PETB0597 Imprio WA J8454 Marisco I3448 Amareto GIRA0032 Origmo H0363 DEP (kg) 25,4 19,6 15,3 15,1 13,4 12,3 10,5 0,05 -7,7 Acurcia (%) 73 78 99 24 62 99 99 96 98 Percentil PD 0,1 0,1 0,1 0,1 0,1 0,5 1 49 97 Percentil IQG** 0,1 0,1 0,1 0,5 0,1 0,1 0,1 50 96

* Sumrio Nelore - ABCZ/Embrapa (SUMRIO..., 2007) ** IQG=10%PM + 15%PD + 20%TMD + 30%PS + 10%IPP + 10%IEP + 5%PES, onde: PM= Peso fase maternal; PD= peso desmama; TMD= total maternal desmama; PS= peso ao sobreano; IPP= idade ao primeiro parto; IEP= intervalo entre 1o. e 2o. parto; PES= permetro escrotal ao sobreano.

DEP para efeito materno


O efeito materno expressa um componente gentico ligado produo de leite e cuidados com a cria, com o qual as vacas contribuem para o fentipo de seus filhos. Nesse sentido, a DEP para o efeito materno a diferena, por causa apenas dos efeitos maternos, esperada na mdia das performances das prognies das filhas de determinado animal, em relao s prognies das filhas dos animais do grupo de referncia, quando acasaladas com touros de mrito gentico semelhante. Cabe ser ressaltado que em relao cria (prognie) o efeito materno estritamente um efeito de meio ambiente. O fentipo do bezerro, no entanto, influenciado tanto pelos efeitos maternos quanto pelo seu potencial de crescimento (efeito direto), o qual parcialmente determinado tambm por sua me. Desta forma, podem ser encontrados touros cujas filhas tenham efeito materno negativo e desmamem boas crias. Isto pode acontecer quando o efeito direto transmitido do touro aos netos (via filha) compensar o efeito materno negativo, resultando em uma contribuio total positiva. Essa contribuio total de um animal prognie de suas filhas o que se denomina de Total Materno (TM) que o resultado da soma da DEP direta + toda a DEP materna da caracterstica. Observa-se que, por ser o resultado de uma soma, o total materno no uma informao completa sobre os seus dois componentes, porque podem ocorrer situaes nas quais o efeito materno negativo e a vaca produz um bom bezerro ou o inverso, como no exemplo citado.

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ndice de qualificao gentica


Os Sumrios de Touros editados pela Embrapa Gado de Corte so apresentados e divulgados por meio de livros eletrnicos. Estes incluem ferramentas que facilitam a consulta s informaes, seja por ordem alfabtica, pela identidade (nome ou nmero de registro) do animal ou por caracterstica avaliada, apresentando, para cada animal, a sua posio (percentil), em funo da disperso dos valores de DEPs em relao mdia da distribuio. Os valores de DEPs podem, ainda, ser combinados em um ndice, construindo-se, para cada rebanho ou situao de demanda por material gentico (escolha de smen, por exemplo), um critrio de seleo especfico. O estabelecimento de um ndice, nesses casos, tem por objetivo agregar a contribuio gentica de um animal para as vrias caractersticas de interesse, considerando seus respectivos graus de importncia, em um nico valor classificatrio, ciente da realidade de que o objetivo de seleo deve ser coerente com o objetivo do sistema de produo. Alm disso, para eliminar efeitos de escala das medidas, antes de se compor o ndice, as DEPs das caractersticas includas so divididas pelos seus respectivos desvios-padro, razo pela qual o valor final do ndice adimensional. Esses tipos de ndice so os chamados ndices empricos, estabelecidos com base na percepo da importncia relativa de cada caracterstica, a partir da experincia de tcnicos e criadores. No caso do Sumrio da ABCZ/Embrapa Gado de Corte, o ndicepadro prev a aplicao de 45% de nfase em caractersticas da fase de cria (10% para peso maternal, 15% para efeito direto desmama e 20% para o total maternal desmama), 30% para recria (30% para peso ao sobreano) e 25% para fertilidade (10% para idade ao primeiro parto, 10% para intervalo entre o primeiro e segundo parto e 5% para permetro escrotal ao sobreano). Desta forma, o percentil no qual se encontra um touro para uma determinada caracterstica pode no coincidir, exatamente, com o percentil relativo ao ndice de Qualificao Gentica, como se verifica, especificamente, no caso dos touros Loando, Imprio, Marisco, Amareto e Origmo, ao se compararem o peso desmama e o ndice geral de qualificao gentica (Tabela 2). Sumrios de Touros para raas bovinas de corte e o caso especial da raa Nelore no Brasil Atualmente, no Brasil, alm da Embrapa Gado de Corte, em Campo Grande, MS, em parceria com a Associao Brasileira dos Criadores de Zebu (ABCZ) e com as associaes brasileiras de criadores de Canchim, Caracu, Limousin, Senepol e de Hereford e Braford, alm de criadores particulares, por intermdio do Programa Embrapa de Melhoramento de Gado de Corte (GENEPLUS) e do Programa de Avaliao de Touros Jovens (ATJ), vrias outras instituies de pesquisa e universidades vm desenvolvendo trabalhos de avaliao gentica, dentre as quais se destacam: Associao Nacional de Criadores (ANC) Herd-Book Collares, sediada em Pelotas, RS, pelo Programa de Melhoramento de Bovinos, conhecido por PROMEBO; Associao Nacional de Criadores e Pesquisadores (ANCP), organizao

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formada junto ao Departamento de Gentica da Faculdade de Medicina da Universidade de So Paulo (USP), em Ribeiro Preto, SP; GenSys, Porto Alegre, RS; USP, Campus de Pirassununga, SP; Universidade Estadual Paulista (UNESP), Campus de Botucatu, SP; Ncleo de Zootecnia (Ribeiro Preto, SP) e Instituto de Zootecnia (IZ) de Sertozinho, SP (Tabela 3). Essas instituies vm proporcionando avaliaes genticas anuais que contemplam 26 das principais raas criadas no pas: as zebunas - Brahman, Gir, Guzer, Indubrasil, Nelore e Tabapu; as taurinas - Angus, Blonde, Charols, Devon, Hereford, Limousin, Marchigiana, Pardo-Suo e Simental; e as compostas Bonsmara, Braford, Brangus, Canchim, Caracu, Hotlander, Montana, Santa Gertrudis, Senepol, Simbrasil e Tuli. Algumas poucas raas e, especialmente, a Nelore, em funo de sua expresso econmica na pecuria de corte brasileira, contam com mais de um programa de melhoramento e, por conseguinte, com mais de um sumrio. Em tese, quanto mais informaes disponveis para a tomada de decises, melhor. No entanto, para que esse volume de informaes no seja motivo de confuso preciso cautela. Os sumrios apresentam algumas caractersticas distintas entre si quanto a populao envolvida e, por conseguinte, com respeito amostragem, em termos de nmero de animais e de rebanhos; s caractersticas analisadas, no apenas em termos de definio mas, tambm, s idades-padro de ajuste das caractersticas e s unidades adotadas nas mensuraes; metodologia utilizada na avaliao gentica, especialmente, no que se refere modelagem dos efeitos fixos e aleatrios, tcnica de estimao dos componentes de varincia e covarincia e considerao ou no da matriz de parentesco dos animais; e, finalmente, com relao base gentica, referencial a partir do qual so expressas as DEPs (Tabela 4). Em funo dessas diferenas, os resultados das DEPs, em valor absoluto, no podem ser comparados diretamente entre os diferentes sumrios. Naturalmente, o melhor sumrio para um determinado rebanho ou programa de melhoramento aquele proporcionado pelos dados coletados em seus prprios animais e nas suas condies de criao. Bom senso, discernimento e profissionalismo so os fatores essenciais a serem considerados pelos tcnicos em cada situao em que seja demandada a sua consultoria.

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Tabela 3. Ano da primeira edio do sumrio de touros, nmero de rebanhos envolvidos por programa de melhoramento e instituies realizadoras das avaliaes genticas. Instituies Embrapa Gado de Corte Programas / Associaes* / Raas ABCZ/Embrapa: Brahman, Gir, Guzer, Indubrasil, Nelore, Tabapu ATJ: Nelore Embrapa-Geneplus: Blonde, Bonsmara, Braford, Hotlander, Limousin, Nelore, Senepol, Simbrasil, Simental, Tuli ABCC/Embrapa-Geneplus: Caracu ABCCAN/Embrapa-Geneplus: Canchim PEC2/Embrapa-Geneplus: Brangus Total Natura: Angus, Brangus ANC/Promebo: Angus, Charols, Devon, Hereford Paint-Lagoa e Aliana: Nelore Delta G: Hereford e Braford Total CFM e Mundo Novo: Nelore ABCM: Marchigiana ABCSG: Santa Gertrudis ABCGPS: Pardo-Suo Composto Tropical: Montana Total Nelore Brasil: Nelore PMGRG: Guzer PMGRB: Brahman Progenel: Nelore Total PMGRBB: Brangus, Braford ABCRS: Simental Total ABL: Limousin N. de rebanhos 1.000 84 186 20 170 24 1.484 136 459 136 38 769 7 74 30 7 15 133 352 38 44 45 479 8 260 268 149 19 1 3.302 1a. Edio 1984 1992 1996 1999 2000 2004 1987 1991 1995 1998 1990 1998 1999 2000 2001 1992 2001 2003 2004 1997 1998 1999 2002 2004

GenSys

USPPirassununga

ANCP

UNESPBotucatu

Univ. do Colorado Ncleo de Qualitas: Nelore Zootecnia Inst. De IZ: Nelore Zootecnia, SP Total 26 Raas

*ABCZ, ABCC, ABCCAN, ABCM, ABCSG, ABCGPS, ABCRS, ABL, ANC: Associaes Brasileiras de Criadores de Zebu, Caracu, Canchim, Marchigiana, Santa Gertrudis, Pardo-Suo, Simental, Limousin e Associao Nacional de Criadores Herd-Book Collares, respectivamente; Fontes: Fortes (2005); GENEPLUS (2005); SUMRIO... (2004).

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Tabela 4. Principais sumrios da raa Nelore no Brasil. Programa ABCZ/EmbrapaMAPA ANCP Aliana (Gensys)a CFM PAINT (Lagoa da Serra) IZ PAINT Consolidado Embrapa-Geneplus MN Lemgruber Qualitas Progenel
a

Touros avaliados 26.627 14.929 993 529 204 155 21.431 8.495 450 204 32

No. de rebanhos 671 352 226 3 110 1 136 71 4 21 45

Animais com Base observao 1.508.656 Mvel, Mdia da Populao 278.359 Fixa, Rebanho-base 1988 539.426 Mvel, Mdia da Populao 357.035 Fixa, Rebanho-base 1992 ? Fixa, Prognie Gim de Gara 6.705 Fixa, Rebanho-base 1976/80 1.189.378 Fixa, Prognie Gim de Gara 431.393 Mvel, Mdia da Populao 24.500 Fixa, Rebanho-base 53.987 Fixa, Rebanho-base 2000 35.000 Fixa, Rebanho-base

Inclui 102 rebanhos do Paraguai. Fontes: Fortes (2005); GENEPLUS... (2005); Lbo et al. (2005); SUMRIO...(2004); SUMRIO...(2005a); SUMRIO...(2005b); SUMRIO...(2005c); SUMRIO...(2005d); SUMRIO ...(2005e).

Avaliao zootcnica e funcional


Frequentemente, necessrio e urgente tomar decises sobre seleo ou descarte de touros, na fazenda, com base em caractersticas de exterior, sem que se tenham outras informaes importantes sobre os animais, como aquelas relativas avaliao gentica, em termos de DEPs, acurcia, dados de prognie, genealogia e outras. Na verdade, muitas das caractersticas a serem avaliadas nem mesmo so passveis de anlise pelos meios convencionais, com o uso de computadores ou com o suporte de exames laboratoriais, constituindo, portanto, importantes complementos para as avaliaes genticas. Em primeiro lugar, preciso ter em mente que a funo principal do reprodutor reproduzir, ou seja: fertilidade a primeira caracterstica a ser avaliada. Em seguida, preciso que o touro tenha libido e caractersticas de funcionalidade que o capacitem a identificar, cobrir e fecundar as matrizes. Finalmente, espera-se que

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suas filhas sejam adaptadas ao sistema de produo, frteis, e que os seus filhos tenham boa conformao frigorfica, que o que mais interessa, na fase final de engorda e abate. Alguns indicadores da anatomia dos animais, relacionados fertilidade, conformao frigorfica e caractersticas raciais, podem auxiliar na tomada de decises de quais touros selecionar ou descartar.

Fertilidade e funcionalidade
O aparelho reprodutivo externo do macho constitudo pelos testculos e epiddimos, envoltos pela bolsa escrotal, alm da bainha e prepcio, que envolvem e protegem o pnis (SILVA et al., 1993). Quanto bolsa escrotal, preciso verificar se os testculos esto presentes. Os problemas mais frequentes, nesse aspecto, so o monorquidismo, quando o animal apresenta apenas um testculo na bolsa escrotal, conhecido por roncolho, ou criptorquidismo uni ou bilateral, quando um ou at os dois testculos ficam retidos na cavidade abdominal. Esses defeitos, alm de serem herdveis, so causas graves de subfertilidade e, at, de infertilidade total no macho, sendo, portanto, motivos inapelveis de refugo. Presentes os dois testculos, importante verificar se o formato e tamanho deles so normais. Pode haver casos em que um e mesmo os dois apresentem crescimento reduzido para a idade, condio conhecida por hipoplasia testicular uni ou bilateral, tambm motivo de descarte. Sendo normais, uma medida interessante, relacionada fertilidade do macho, o permetro escrotal, como indicadora da quantidade de tecido testicular produtor de espermatozides. Na aferio dessa medida, os testculos devem ser comprimidos suavemente at a base da bolsa escrotal, posicionando-se uma fita mtrica malevel na altura mediana do escroto, correspondente ao seu maior dimetro. Na raa Nelore, essa medida varia desde 26 cm, para touros jovens (ao redor de 18-24 meses), at 38 cm, ou s vezes mais, para touros adultos. Normalmente, touros de raas europias e compostas (zebu x europeu) apresentam maior permetro escrotal que os zebunos, para uma mesma idade. Alm disto, os zebunos apresentam, em geral, testculos mais compridos enquanto os europeus, testculos mais arredondados. Na verdade, o volume testicular seria a medida mais adequada de ser trabalhada, mas sendo de difcil aferio, na prtica, substitudo pelo permetro. Portanto, como para a maioria das situaes na criao animal, o bom senso deve prevalecer.

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Mesmo no se dispondo do valor exato do permetro escrotal, uma avaliao visual pode ser suficiente para se ter idia de sua normalidade. Outra caracterstica importante de se avaliar, embora muitas vezes difcil na prtica, pela necessidade de conteno do animal, o tnus dos testculos. Os testculos, quando pressionados dentro da bolsa escrotal, devem apresentar consistncia firme, como o muque do brao, quando o msculo contrado. Testculo flcido (flacidez testicular) no um bom sinal. Associada a outras observaes, a flacidez testicular pode constituir, tambm, um motivo de descarte. Quanto ao pnis, uma avaliao adequada s pode ser feita com a conteno do animal e uso de mecanismos para que o rgo seja exposto completamente, como no caso do exame androlgico, com uso de eletroejaculador. Eventualmente, ao ser observado algum salto para cobertura, pode-se ter uma avaliao pelo menos aproximada quanto normalidade desse rgo. Os defeitos mais frequentes, neste caso, so relacionados aderncia da glande ao prepcio, que, normalmente, deve ser rompida aps a puberdade, e aos desvios do pnis e/ou da glande, que podem inviabilizar a penetrao e a ejaculao no trato reprodutivo da fmea. Outra caracterstica anatmica que precisa ser avaliada o conjunto bainha-prepcio, cuja distncia ao solo determinada pelo tamanho do umbigo. Essa caracterstica apresenta herdabilidade moderada (em torno de 0,20) e, portanto, pode ser modificada pela prtica de seleo. Assim, se o objetivo final produzir ou utilizar touros que vo servir em campo, deve-se evitar, em qualquer situao, seja monta natural ou inseminao artificial, o uso de touros que apresentem umbigo muito cado, prximo ao solo, dito penduloso. Esse defeito pode ser agravado na presena de outro denominado de prolapso do prepcio. Nessa situao, frequente a ocorrncia de processos inflamatrios, decorrentes de atritos dessa estrutura anatmica com pontas de capim ou de arbustos, que podem contribuir para diminuir a eficincia reprodutiva do touro e at comprometer totalmente o seu desempenho. Podem ocorrer, no entanto, casos de inflamao da glande e do prepcio (umbigueira ou balanopostite), mesmo o umbigo tendo dimenses adequadas de comprimento. Nesse caso, apenas exames laboratoriais especficos para viroses, que inclusive no so passveis de identificao pelo exame androlgico, podem proporcionar um diagnstico preciso. No basta, no entanto, que toda a anatomia do sistema reprodutivo esteja adequada. preciso que o touro tenha libido, ou seja, aquele desejo instintivo pela fmea em cio, tambm chamado ardor gensico, e que o seu ejaculado tenha elevado poder fecundante.

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No caso da libido, o que pode ser feito em uma avaliao em campo verificar as caractersticas de masculinidade, expressas pelas caractersticas sexuais secundrias, influenciadas pelo hormnio testosterona. Na raa Nelore, cabea com chanfro no muito comprido, presena de goteira, na fronte, e dobras de pele na regio acima do olho, pescoo musculoso, cupim bem formado e musculatura bem desenvolvida na paleta, entre outros, so indicativos de masculinidade. As prprias atitudes comportamentais dos animais, em termos de postura, movimentao, expresso e ndole, podem dizer muito, quanto sua masculinidade, a um avaliador experiente e atento. Boa libido, no entanto, pode no ser suficiente, caso o touro venha a apresentar alguma deficincia do ponto de vista funcional. Nesse aspecto, fundamental uma avaliao detalhada dos aprumos. Defeitos de aprumos podem comprometer no apenas as caminhadas em busca de alimento e de gua, como tambm a procura pelas vacas em cio e o ato da cobertura, propriamente dita, para a realizao da fecundao. Os aprumos se dividem em dianteiros e traseiros, podendo ser apreciados em vistoria de perfil, de frente ou por detrs do animal (PEIXOTO et al., 1989). Os defeitos, assim consideradas as situaes que fogem ao posicionamento normal, tendo em vista as linhas de aprumos, podem ser classificados em totais ou parciais, caso envolvam todo o membro ou parte dele. So exemplos de defeitos totais, visto de frente e por detrs: animal fechado ou aberto; de perfil: estacado ou sobre si de diante, acampado ou sobre si detrs. Em termos de defeitos parciais citam-se: joelhos arqueados, joelhos cambaios, baixo de quartela, fincados e outros. Se, por um lado, possvel, a olho nu, se ter uma idia pelo menos razovel de caractersticas, tais como funcionalidade e libido, o mesmo no acontece com a capacidade fecundante. Nesse caso, imprescindvel o auxlio de um mdicoveterinrio, habilitado a fazer o exame androlgico. Esse exame, fora os aspectos clnicos gerais, aponta para caractersticas fsicas (volume, motilidade, vigor e turbilhonamento) e morfolgicas do smen (presena de espermatozides mortos ou defeituosos), essenciais para se aprovar ou no um touro como reprodutor (SILVA et al., 1993). Muitas vezes o reprodutor pode passar em todas as avaliaes clnicas gerais. No entanto, ao ser examinada em laboratrio, a morfologia espermtica, esta pode indicar problemas comprometedores de fertilidade, salientando-se os defeitos de cabea e de cauda dos espermatozides. O exame androlgico, portanto, deve ser feito rotineiramente na fazenda, como parte do planejamento anual da estao de monta, e deve ser exigido, especialmente no caso de compra de reprodutores, na fazenda, ou em leiles, juntamente com outros, tais como os exames de brucelose e tuberculose.

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Conformao frigorfica
Conferidas todas as caractersticas relacionadas fertilidade e capacidade fecundante do reprodutor, preciso verificar sua conformao frigorfica. Interessa a maior produo de bezerros possvel, durante o ano. No entanto, preciso que esses produtos apresentem boas qualidades para recria e engorda, conforme demanda o mercado para o qual sero oferecidos. A conformao frigorfica constituda, basicamente, por trs componentes principais: estrutura, musculatura e precocidade de acabamento, medida pelo grau de deposio de gordura na carcaa (LONG, 1973). A estrutura a indicao da caixa do animal cujas dimenses a serem observadas so: comprimento, profundidade e arqueamento de costelas. Naturalmente, interessa a harmonia desse conjunto, mas, normalmente, animais compridos, profundos e bem arqueados so os bitipos mais desejveis. Uma observao importante e que no pode passar despercebida aquela referente altura de membros. Muitas vezes, animais altos ou chamados longilneos impressionam o observador desavisado, caso do moderno novilho de corte que outrora fez moda. Com um pouco de ateno percebe-se que a profundidade do costado menor do que a distncia da linha de ventre ao solo. Nesse caso, os animais apresentam um excessivo vazio external; passa muita luz por debaixo, diz-se, comumente. Animais desse tipo apresentam baixo rendimento de carcaa e so tardios. Podero apresentar elevado peso ao abate, mas levaro mais tempo para acumular gordura e deixar a carcaa pronta. Devem ser preteridos na seleo. A musculosidade refere-se quantidade e forma da massa muscular que cobre a estrutura do animal, e est diretamente relacionada ao rendimento e qualidade da carcaa. Os melhores pontos da anatomia a serem analisados so aqueles onde, abaixo do couro do animal, predomina o tecido muscular, tais como: antebrao, espdua ou paleta, soldra, coxa e entrepernas. Visto por detrs, o ideal que o coxo seja to convexo que oculte o costado do animal. Geralmente, existe uma forte correlao entre a musculatura observada em algum ou alguns desses pontos anatmicos com a musculatura de toda a carcaa. Considerando toda a fase de crescimento, do nascer idade adulta, observa-se uma sequncia de prioridades: em primeiro lugar, o esqueleto, em seguida a musculatura e, finalmente, a gordura. Desta forma, a precocidade de acabamento pode ser avaliada pela cobertura de gordura sobre a carcaa, como um todo. Na fase adulta, o crescimento esqueltico e muscular, praticamente fica estacionado quando se inicia a fase de acabamento, ou seja, de deposio de gordura na carcaa. Os pontos ideais para observao da precocidade de acabamento so exatamente aqueles onde, sob o couro do animal, no se observam outras estruturas a no ser esqueleto e gordura, ou, simplesmente, gordura. Desta forma, o fio do lombo, da cernelha at a insero da cauda, cupim, barbela, passando pela ma do peito e parte ventral do animal, e intervalo entre as costelas, so os principais pontos anatmicos a serem observados. A insero da cauda, especialmente pela facilidade de avaliao, um

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excelente indicador. Quando o animal engrossa a insero da cauda, apresentando dobras de gordura, sinal de que est pronto. E quanto mais cedo isto ocorrer, mais precoce o animal. Dobras em excesso e maneios localizados indicao de gordura excessiva, considerada prejudicial a funcionalidade e a fertilidade. A avaliao comparativa de animais dentro de grupos contemporneos, ou seja, de idade semelhante e sob mesmo manejo alimentar e sanitrio, simples e segura. Estrutura, musculosidade e precocidade podem ser avaliadas, individualmente ou em conjunto, como conformao frigorfica. Para facilidade operacional, se o nmero de touros a ser avaliado grande, os animais podem ser classificados em fundo, meio e cabeceira sendo que cada uma dessas categorias apresenta seus limites inferior e superior, formando-se, portanto, uma escala total de seis pontos (ROSA et. al., 2000).

Caractersticas raciais
Finalmente, outros aspectos so aqueles relacionados s caractersticas raciais. Estas so importantes na medida em que so indicadoras de pureza racial, de homozigose, que, alm de indicar ser o touro livre de portar algum defeito, lhe confere prepotncia, ou seja, a capacidade de transmitir suas caractersticas descendncia. A menos que se tenha decidido, deliberadamente, pelo uso de touros compostos ou mestios, em funo de alguma estratgia de acasalamento, e desde que eles sejam oriundos de plantis submetidos a rigoroso programa de seleo, importante que se d ateno aos padres raciais. Quanto documentao, o registro genealgico definitivo imprescindvel para os criadores que iro usar o reprodutor em vacas tambm registradas, com objetivo de seleo, para o controle e registro dos produtos. Para o produtor comercial, a exigncia desse documento, por si s, no necessria, embora seja uma garantia de que o animal se enquadra nos critrios de pureza da raa em questo. Muitas caractersticas raciais foram incorporadas ao genoma das diferentes raas aps milhares de anos de seleo natural, especialmente aquelas ligadas aos processos adaptativos ao meio ambiente. A pigmentao da pele, a extenso e as pregas da pele, por exemplo, no caso do zebu, so caractersticas importantes para a adaptao aos climas quentes uma vez que esto relacionadas ao aumento da superfcie corporal, facilitando a troca de calor com o meio ambiente, enquanto o contrrio, couro mais grosso e agarrado ao corpo e pelos mais compridos, verificado no gado europeu, para reteno de calor e consequente adaptao ao clima mais frio.

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O atendimento ao padro da raa , portanto, importante no sentido de proporcionar a criao de animais equilibrados, harmoniosos e funcionais, aumentando-se a frequncia dessas caractersticas no rebanho, com o discernimento de que o preciosismo quanto a detalhes de pouca importncia no deve prevalecer sobre o principal objetivo do empreendimento pecurio: a produtividade.

Consideraes finais
A deciso de seleo ou descarte pode ser tomada em dois estgios: inicialmente, eliminam-se todos os touros que apresentem defeitos desclassificatrios para o padro da raa e problemas que comprometam a fertilidade; depois, dentre os remanescentes, devem ser selecionados aqueles com as melhores caractersticas de conformao frigorfica. Estimativas de valor gentico expressas em Diferena Esperada na Prognie, dentre outras, proporcinadas por programas de seleo, constituem valiosos recursos para o processo desta tomada de deciso. Um dos fatores determinantes da fertilidade e da eficincia econmica do sistema de produo, como um todo, a adaptabilidade dos animais ao meio ambiente. Desta forma, devem ser tomados cuidados especiais em primeiro lugar na escolha da raa e, em seguida, na seleo dos indivduos, dentro da raa. O ideal que sejam eleitos reprodutores selecionados em ambiente semelhante quele onde os filhos deles sero criados. Naturalmente, quanto mais informaes estiverem disponveis, mais consciente e precisa ser a deciso de seleo ou descarte dos animais. fundamental, portanto, que o criador e o comprador de touros, de um modo geral, se dediquem a conhecer cada vez melhor a raa com a qual trabalham, estejam cientes da importncia da sanidade e da fertilidade dos animais a serem utilizados na reproduo e passem a considerar a incluso de dados de avaliao gentica como ferramenta auxiliar de rotina tanto no trabalho de seleo, dentro de rebanho, como na escolha de touros a adquirir, de terceiros (nas fazendas ou em leiles), uma vez que essa tecnologia, a cada dia, vem sendo mais aplicada.

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Avaliao Econmica de Diferentes Tecnologias Adotadas na Reproduo de Bovinos de Corte


Thas Basso Amaral Eduardo Simes Corra Fernando Paim Costa

Resumo
A pecuria de corte, primeira vista fcil de administrar, de fato uma atividade extremamente complexa, principalmente nas decises relacionadas rea de reproduo. Decidir pelo uso de monta natural ou inseminao artificial um exemplo das dificuldades que o produtor tem que enfrentar. Em se tratando de monta natural, preciso definir qualidade, valor gentico e preo a ser pago pelos touros. No caso da inseminao, h alternativas quanto ao preo do smen e a possibilidade de realizar a sincronizao do cio das fmeas. Neste captulo so discutidos os aspectos econmicos da deciso relacionada com o uso da monta natural ou da inseminao artificial, bem como analisado o impacto no sistema de produo das variveis preo do touro, preo do smen e taxa de prenhez. Os dados mostram que, dados os pressupostos estabelecidos na anlise, sistemas de produo com taxa de prenhez abaixo de 70% apresentam prejuzo ou ento lucro quase nulo, independentemente da tecnologia reprodutiva adotada. Palavras-chave: custo, inseminao artificial, monta natural, taxa de prenhez

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Economic Evaluation of Different Technologies Adopted in Beef Cattle Reproduction

Abstract
The beef cattle production, at a first sight an activity easy to manage, is indeed extremely complex, mainly in the decisions related to reproduction. The decision between using natural breeding or artificial insemination is an example of the difficulties that the farmer has to face. Related to natural breeding, it is necessary to define quality, genetic value and price to be paid for the bulls. In the case of insemination, there are alternative semen prices and the possibility of using the estrous synchronization of the females. In this chapter the economical aspects of the decision related to use natural breeding or artificial insemination are discussed, as well as the impact on the production system of variables like the prices of bulls and semen, and the pregnancy rate. The data show that, for the assumptions established in the analysis, production systems with pregnancy rates below to 70% present loss or profit close to zero, independently of the reproductive technology adopted. Key-words: artificial insemination, cost, natural breeding, pregnancy rate

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Introduo
A pecuria de corte, tida como uma atividade de fcil gesto, na realidade extremamente complexa. Ela parece simples quando conduzida de forma desorganizada e, consequentemente, com baixa produtividade. Entretanto, com a intensificao do processo produtivo surge um grande nmero de variveis que requerem administrao dedicada e eficiente. Dentre as diversas decises relacionadas ao processo produtivo, destacam-se aquelas ligadas rea de reproduo, que levam o produtor a formular, dentre outras, as seguintes perguntas: melhor utilizar monta natural (MN), inseminao artificial (IA) ou a combinao dos dois processos? Quanto monta natural, qual o preo a pagar pelos touros? Qual a relao touro:vacas a ser utilizada? Se a opo for pelo uso de inseminao artificial, qual a diferena esperada na prognie e preo do smen a ser adquirido? Deve ou no ser realizada a sincronizao de cio? No caso de associar a inseminao com a monta natural, o melhor inseminar uma, duas ou trs vezes, antes de fazer o repasse com touro? importante enfatizar que, apesar de normalmente haver a participao de um mdico-veterinrio em todo o processo, a deciso final e os riscos dela decorrentes so, em ltima instncia, uma responsabilidade do pecuarista.

A monta natural
Permanecendo por longo tempo na fazenda - ao redor de seis estaes de monta - o touro tem oportunidade de deixar de 100 a 300 filhos, dependendo da relao touro: vacas e das taxas de prenhez obtidas. Isso o torna responsvel por mais de 90% do ganho gentico do rebanho, apesar de uma presena fsica de apenas 5% (SILVA et al., 1993). Portanto, a escolha do reprodutor fundamental, devendo ser embasada na avaliao gentica.

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A oferta de touros melhoradores, porm, ainda no atende as necessidades do rebanho brasileiro, embora venha crescendo com a adeso de criadores a programas de melhoramento gentico. A aquisio desses touros para uso em rebanhos comerciais geralmente compensadora, desde que suas caractersticas e preos sejam adequados. Para saber o quanto se pode pagar por um touro, vrios so os aspectos a levar em conta: tipo de rebanho em que ser utilizado, nmero de vacas com as quais ser acasalado, tempo de permanncia na fazenda e taxa de prenhez mdia da propriedade, alm, obviamente, de sua qualidade gentica.

A inseminao artificial
Outra opo de acesso a material gentico superior a inseminao artificial (IA). Entretanto, essa tcnica ainda pouco utilizada nos sistemas de produo predominantes no Brasil, pelo custo elevado e pela complexidade do processo e, principalmente, pelas menores taxas de prenhez, quando comparada monta natural. Em consequncia, seu uso fica quase que restrito a produtores que trabalham com rebanhos elite. Segundo dados da Associao Brasileira de Inseminao Artificial (2006), 3,8 milhes de doses de smen de gado de corte foram comercializadas em 2006. Supondo-se a utilizao de todo esse smen com uma eficincia de 1,7 dose por prenhez, resulta um total de 2,2 milhes de fmeas inseminadas naquele ano, ou cerca de 4% das fmeas de gado de corte em reproduo no Brasil. As vantagens da IA so inmeras. De forma direta, h a utilizao de material de alto valor gentico e a viabilizao do cruzamento industrial sem os problemas da monta natural com touros de raas europias mantidos em regies tropicais. De forma indireta (como decorrncia do uso da IA), e, portanto, difcil de medir, h a estruturao e organizao da propriedade, a formao de mo-de-obra especializada e a melhoria da alimentao e da sanidade do rebanho. Ressalta-se que a inseminao artificial no se restringe a um processo nico. Alm do procedimento padro, existem alternativas tecnolgicas que visam a simplificar o processo e aumentar sua eficincia, como a inseminao artificial em tempo fixo (IATF). Em funo disso, no presente estudo analisou-se o uso da inseminao artificial tradicional e da IATF, cada uma com suas peculiaridades. Alm do lado zootcnico abordado at aqui, merecem ateno os aspectos econmicos relacionados ao uso da IA. Segundo Ferraz (1996), um aumento de 5% para 15% no total de vacas de corte inseminadas representaria um incremento na produo nacional de 370 mil toneladas de carne, avaliadas em cerca de US$ 278 milhes. Para esse autor a monta natural mais cara que a IA por causa dos custos de manuteno e depreciao dos touros. J Arruda (1990), ao comparar a economicidade da monta natural e da IA, encontrou um custo 10,54% menor para a monta natural.

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Diante da complexidade do problema e das controvrsias exemplificadas, este captulo objetivou comparar os aspectos econmicos relacionados utilizao da monta natural, da IA e da IATF, bem como de algumas combinaes comumente utilizadas, levando em considerao as inmeras variveis que compem os sistemas de produo de gado de corte. Com esse esforo, espera-se fornecer subsdios para as tomadas de deciso relativas rea de reproduo.

Sistema de produo adotado nas anlises


O trabalho teve como base um sistema de produo descrito por Corra et al. (2006), no qual os ndices zootcnicos so aqueles frequentemente encontrados em fazendas organizadas, e foram alcanados nos modelos fsicos de produo conduzidos pela Embrapa Gado de Corte (CORRA; ARRUDA, 1988; CORRA et al., 2000). No clculo de receitas e custos, utilizaram-se os preos praticados em Campo Grande, MS, em maio de 2006. Para os itens de maior impacto econmico, como os preos do gado, do adubo e do milho, adotou-se o valor mdio dos ltimos dez anos, corrigido pelo (IGP-M). No caso do gado, utilizaram-se preos mdios de safra, do mesmo perodo. O sistema foi baseado em uma fazenda hipottica de 1.200 ha de pastagens, com capacidade de suporte mdia anual de 1,1 unidade-animal/hectare. A fazenda realiza as fases de cria, recria e engorda e possui um rebanho estabilizado em 2.500 cabeas ou 1.400 UA (Tabela 1). Todas as categorias animais recebem sal mineral o ano todo, sendo os machos suplementados com sal protico no perodo seco e, no final das guas, com rao para o acabamento (30 a 36 meses de idade). Os ndices zootcnicos so apresentados na Tabela 2.

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Tabela 1. Composio do rebanho da fazenda hipottica simulada. Categorias Vacas boiadeiras Vacas de cria Novilhas 2-3 anos Novilhas 1-2 anos Bezerras Bezerros Machos 1-2 anos Machos 2-3 anos Touros ou rufies Total Nmero de cabeas 158 790 170 172 316 316 307 303 26 2.559 Unidades-animal (UA) 105 632 115 70 54 55 136 230 35 1.431

Tabela 2. ndices zootcnicos aplicados aos sistemas simulados. Parmetros Taxa natalidade em monta natural Taxa mortalidade at 1 ano Taxa mortalidade demais categorias Taxa descarte vacas Taxa descarte touros Idade 1 cria Idade de abate Rendimento carcaa vaca gorda Rendimento carcaa boi gordo Peso vivo ao abate (boi) Relao touro:vacas Valor 80% 3% 1% 20% 20% 3 anos 2,5 anos 50% 53% 480 kg 1:35

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As simulaes foram realizadas com uma planilha eletrnica de anlise de custos de produo desenvolvida pela Embrapa Gado de Corte. Para a anlise comparativa entre as tecnologias foram consideradas duas situaes: em uma, monta natural, IA e IATF foram tratadas isoladamente do sistema de produo, determinando-se o custo por prenhez em funo de variaes nos preos do touro e do smen, na relao touro:vacas e nas taxas de prenhez do rebanho. Em outra, avaliou-se o impacto da monta natural, da IA e da IATF sobre os resultados econmicos do sistema de produo como um todo.

Custo da prenhez de cada tecnologia adotada


Monta natural
A formao do custo da prenhez utilizando a monta natural levou em considerao os parmetros expostos na Tabela 3, os quais se mantiveram fixos para todas as avaliaes. Tabela 3. Parmetros utilizados na avaliao da monta natural. Nmero de vacas no rebanho (cab.) Vida til dos touros (anos) Valor do touruno descartado (R$/cab.) Taxa de juros real por ano (%) UA/touro Preo do boi gordo (R$/arroba) Custos variveis (R$/touro/ano) Custos fixos (R$/cab./ano)3
1 2

790 6 1.062,00 6,00 1,33 65,00 239,01 132,46

Preo mdio de safra de 1995-2006, corrigido para dezembro de 2006. Gastos com manuteno de pastagens, instalaes e mquinas, sal mineral, vacinas, medicamentos, combustveis, servios e mo-de-obra, impostos e taxas, ajustados ao nmero de unidades-animais correspondentes ao touro. 3 Depreciaes + juros dos itens depreciveis (exceto touros) + pr-labore do produtor.

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A Tabela 4 inclui o custo por prenhez da monta natural, variando-se o preo do touro e a relao touro:vacas. Como esperado, o custo decresce com o aumento do nmero de vacas acasaladas por touro. O custo por prenhez de um touro de R$ 1.950,00 servindo 20 fmeas maior que o de um touro de R$ 4.450,00 que serve a 40 fmeas, mostrando a importncia da relao touro:vacas, quando se utiliza touros de alto valor. Em outras palavras, a aquisio de touros melhoradores deve ser associada otimizao de seu uso, pois os custos por prenhez aumentam muito quando a relao touro:vacas desfavorvel. Tabela 4. Custo por prenhez (R$) da monta natural em funo do preo de aquisio dos touros e da relao touro:vacas, para uma taxa de prenhez de 80%. Preo do touro @ R$ 1:20 Relao touro:vacas 1:30 1:40 1:50

30 50 70

1.950,00 3.250,00 4.550,00

38 55 71

25 35 46

19 27 35

15 22 28

Segundo Fonseca et al. (1991), a relao touro:vacas na proporo de 1:50 implicaria um descarte deles da ordem de 50%, diminuindo o custo do bezerro em 15%. Com a diminuio dos custos de aquisio e manuteno de touros, o produtor poderia redirecionar os investimentos para a compra de indivduos geneticamente superiores e andrologicamente testados. A real capacidade reprodutiva de touros da raa Nelore desconhecida, mas sabe-se que esses indivduos em monta natural so em geral subutilizados (PINEDA; LEMOS, 1994; FONSECA, 1995). Outro fator que tem grande influncia no custo da prenhez a fertilidade do rebanho. Na Tabela 5 apresenta-se o custo para a monta natural, variando-se o preo do touro e a taxa de prenhez, para uma relao touro:vacas fixa de 1:30. Conforme esperado, quanto maior a eficincia reprodutiva, menor o custo da prenhez. Quando se comparam touros de R$ 4.550,00 e R$ 3.250,00 preciso um aumento de cerca de 20 pontos percentuais na taxa de prenhez para atingir um custo por prenhez semelhante. Esses resultados mostram que, de forma anloga relao touro:vacas, fundamental elevar a taxa de prenhez do rebanho quando se utilizam touros de alto valor.

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Tabela 5. Custo por prenhez da monta natural (R$), em funo do preo de aquisio do touro e da taxa de prenhez, para uma relao touro:vacas de 1:30 Preo do touro @ 30 50 70 R$ 1.950,00 3.250,00 4.550,00 60 33 47 61 Taxa de prenhez (%) 70 29 41 53 80 25 35 46 90 22 32 41

Para um melhor entendimento de como se chegou aos nmeros expostos nas Tabelas 4 e 5, apresenta-se a seguir a memria de clculo do custo por prenhez, utilizando touro de R$ 4.550,00, com uma relao touro:vacas de 1:30 e taxa de prenhez de 80%. Custos por touro (R$): Depreciao + juros do touro Demais custos fixos Custos variveis Total Custo por prenhez: N total de vacas N total de touros (550/30) N de vacas prenhes (790 x 80%) Custo por prenhez (1.121,16 x 26)/632 790 26 632 R$ 46,12 749,69 132,46 239,01 1.121,16

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Custo da prenhez por inseminao artificial


Outra forma de acelerar o melhoramento gentico dos animais o uso da IA, quando se tem acesso a smen de animais de alto valor gentico, animais estes normalmente no disponveis para uso em monta natural. Para a anlise do custo da prenhez com utilizao de IA, simularam-se variaes no preo da dose de smen e na eficincia reprodutiva, mantendo-se fixos os demais parmetros (Tabela 6). Os resultados das simulaes encontram-se na Tabela 7. Tabela 6. Parmetros utilizados na determinao do custo por prenhez com uso de inseminao artificial. Parmetros Vacas/rufio Dias de trabalho de inseminao Custo da cirurgia do rufio (R$) Inseminador (R$/ms) Auxiliar inseminador (R$/ms) Diria mdico-veterinrio (R$) Valor 50 90 120,00 570,00 380,00 400,00

Tabela 7. Custo por prenhez (R$) da inseminao artificial, em funo do preo da dose de smen e da taxa de prenhez. Preo Dose Smen 60 R$ 10,00 R$ 15,00 R$ 20,00 R$ 30,00 49 61 73 97 Taxa de prenhez (%) 70 41 51 60 79 80 35 43 50 66 90 30 37 43 56

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Para um melhor entendimento de como se chegou aos nmeros expostos na Tabela 7, apresenta-se a seguir a memria de clculo do custo por prenhez utilizando smen de R$ 15,00/dose, com taxa de prenhez de 80%. Custos da Inseminao (R$): Depreciaes + juros Insumos e servios Mo-de-obra e assistncia tcnica Depreciao+juros dos rufies Manuteno dos rufies5 Custo total
Botijes, termmetro, cortador de paleta, pina, bual marcador. Nitrognio, bainhas, luvas, tinta para bual, smen, preparo do rufio. Inseminador e auxiliar (90 dias), mdico-veterinrio (5 dias). 4 Apenas sobre o valor do preparo dos rufies (R$ 120,00). 5 Pastagem e gastos operacionais (16 rufies).
4

1.181,74 15.759,23 4.850,00 2.289,28 2.872,00 26.952,25

Custo por Prenhez N total de vacas N de vacas prenhes (790 x 80%) Custo por prenhez (26.952,25 / 632) 790 632 R$ 42,65

Conforme os dados da Tabela 7, o custo por prenhez com uso de IA geralmente mais elevado do que aquele obtido com monta natural (Tabela 5). Esse custo, porm, tende a diminuir conforme se eleva a eficincia reprodutiva do rebanho, mostrando que, de forma anloga monta natural, fundamental elevar a taxa de prenhez. Salienta-se que os materiais genticos utilizados na IA so normalmente superiores aos touros usados em monta natural, de modo que a expectativa de melhoria geral do rebanho ao longo das geraes maior quando se utiliza essa prtica.

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Custo da prenhez por inseminao artificial com repasse de touro


A baixa taxa de prenhez um dos principais fatores limitantes ao uso da IA nos rebanhos comerciais de gado de corte. Essa baixa eficincia reprodutiva pode ser explicada pelas dificuldades do manejo dirio de animais por um perodo de 90-100 dias na poca das chuvas, para observao de cio e realizao da inseminao propriamente dita. Em funo disso, o que mais comumente ocorre nos sistemas de produo a realizao da inseminao artificial seguida de repasse com touros. Desta forma, foi feita a anlise dos custos da inseminao com repasse com touro. Para tanto, foi considerada a utilizao de, no mximo, duas inseminaes por vaca em reproduo, por um perodo de 60 dias e logo em seguida mais 30 dias de repasse com touro. Os resultados encontram-se na Tabela 8. Para efeito de simulao, foi considerado o custo do touro de R$ 4.550,00 (70@), por se tratar de um touro de alto valor gentico, compatvel com o smen utilizado nas vacas. Para obter uma taxa final de prenhez de 80%, foi considerada uma taxa de 60% na inseminao artificial, com os 20 pontos percentuais restantes oriundos do repasse com touro.

Tabela 8. Custo por prenhez (R$) da inseminao artificial com repasse com touro, em funo do preo da dose de smen e da taxa de prenhez do rebanho. Taxa de prenhez (%) Preo dose smen 80 R$ 10,00 R$ 15,00 R$ 20,00 R$ 30,00 48 57 66 83 85 42 50 58 74 90 36 43 50 64 95 32 38 44 57

Touro com valor de R$ 4.450,00 ou 70@.

Com esses resultados, pode-se concluir que o custo desse processo, para uma mesma taxa de prenhez, superior utilizao da inseminao artificial sem repasse, por causa do investimento em touros e dos gastos para mant-los na fazenda o ano todo. Porm, esta a situao mais comumente encontrada nas fazendas, pois so poucas as propriedades que, trabalhando apenas com inseminao artificial, obtm altas taxas de prenhez.

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Custo da prenhez por inseminao artificial em tempo fixo


Outra forma de se obterem as vantagens da inseminao artificial, porm em tempo restrito, e sem necessidade de observao de cio, a IATF. Essa tcnica baseada em protocolos hormonais intra-auriculares ou intravaginais de longa ao associados a aplicaes intramusculares de efeito rpido. Desta forma, pode-se programar a inseminao das fmeas em um perodo curto pr-determinado. A principal vantagem dessa tcnica a eliminao da observao de cio, facilitando desta forma o manejo, alm da concentrao de nascimentos em um perodo especfico. Apesar da queda dos custos dos frmacos utilizados na IATF, estes ainda se apresentam bastante elevados, ao que se associa uma baixa eficincia reprodutiva (em torno de 50% de prenhez com apenas uma sincronizao, segundo BARUSELLI et al., 2003). Por essas razes, e do pouco conhecimento das relaes custo-benefcio da IATF, utilizou-se, no presente estudo, um protocolo que vem sendo amplamente empregado pelos profissionais que trabalham na rea (ALMEIDA, 2007*). Esse protocolo tem o seguinte cronograma: a) dia 0: implante de progestgeno (pode ser reutilizado mais duas vezes) + 2 ml de benzoato de estradiol; b) dia 8: retirada do implante + aplicao de 1 ml de benzoato de estradiol + 1,5 ml de prostaglandina + 1,5 ml de gonadotrofina corinica equina (eCG); c) dia 10: inseminao 56 horas aps a retirada do implante. A Tabela 9 expe o custo da sincronizao de cio por vaca submetida IATF. Em funo da baixa eficincia desse mtodo, em torno de 50% de prenhez, comum realizar-se uma segunda IA, que feita com observao de cio, entre o 17 e o 23 dias aps a primeira IA, aproveitando a concentrao do retorno do cio que normalmente ocorre naquelas vacas que ficaram vazias. Outra alternativa possvel o repasse com touro, aps a IATF, ou logo aps a segunda IA. Desta forma, todas as possibilidades foram analisadas e os resultados encontram-se na Tabela 10.

Informao pessoal (entrevista in loco)

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Tabela 9. Custo da sincronizao de cio de vaca submetida inseminao artificial em tempo fixo (IATF). Protocolo Progestgeno Benzoato de estradiol Prostaglandina sinttica eCG Custo/vaca (R$) Tipo Implante frasco de 100 ml frasco de 20 ml frasco de 25 ml Unidade 1 ml ml ml Preo (R$)* 29,00 29,80 31,50 92,90 Quantidade/vaca 0,33 3,00 1,5 1,5 R$/vaca 9,57 0,89 2,36 5,57 18,40

* Preos praticados em Campo Grande, MS, em maio de 2007.

Tabela 10. Custo da prenhez (R$1,00) com uso da inseminao artificial em tempo fixo (IATF) com ou sem segunda inseminao (IA) e repasse com touro (RT) em funo do preo do smen e da taxa de prenhez. Taxa de prenhez Tecnologia adotada IATF IATF + IA (%) 50 60 70 80 90 80 IATF + RT 85 90 95 80 IATF + IA + RT 85 90 95
Touro com valor de R$ 4.450,00 ou 70@

Preo do smen ( R$1,00) 10 70 75 66 59 53 58 55 52 49 67 63 57 53 15 81 86 76 68 61 65 61 58 54 75 71 66 61 20 91 97 86 78 70 71 67 63 60 84 79 74 69 30 112 119 106 97 87 84 79 75 71 100 96 90 86

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Como a IATF, tanto nos trabalhos de pesquisa como na prtica, ainda apresenta baixa eficincia, utilizou apenas a taxa de prenhez de 50% para a alternativa de uso exclusivo dessa tecnologia. Nas demais, foi usada uma ampla variao nos ndices de prenhez. importante salientar que, nas fazendas, taxas elevadas como 90% a 95% de prenhez dificilmente so conseguidas mesmo com o uso de repasse com touro. Os dados da Tabela 10 mostram, mais uma vez, o impacto da melhoria da eficincia reprodutiva nos custos, independentemente da tecnologia de reproduo adotada. Utilizar IATF+IA com eficincia de 60% representa, dependendo do preo do smen, acrscimos no custo da prenhez que variam de 27% a 23%, em relao taxa de 80%. Nos casos em que se utiliza repasse com touro (IATF+RT e IATF+IA+RT), como a variao nos ndices reprodutivos menor, os aumentos nos custos so mais reduzidos. Chama a ateno a elevao no custo da prenhez quando se usa IATF+IA com eficincia de 60%, em relao a IATF exclusiva e, consequentemente, com 50% de eficincia. Tal fato indica que, nesse caso, o aumento da eficincia reprodutiva no foi suficiente para compensar a elevao dos custos (mo de obra para observao de cio, uso de rufies e outros) para se fazer a segunda inseminao.

Comparando custo da prenhez via monta natural com alternativas de IA

Para comparar a participao dos diversos itens que compem os custos da monta natural (MN), inseminao artificial (IA) e da inseminao artificial em tempo fixo mais inseminao artificial (IATF + IA), elaborou-se a Figura 1.

IA
10% 17% 12%

IA + IATF
4% 14% 5%
21%

MN

61%

77%

79%

Investimentos

Insumos e servios

Mo-de-obra

Manuteno de rufies

IA = Inseminao artificial; IATF = Inseminao artificial em tempo fixo; MN = Monta natural.

Figura 1. Composio dos custos da IA, IATF + IA e da MN.

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Percebe-se que o peso dos itens de custo se altera consideravelmente com o mtodo utilizado. No caso da inseminao artificial e da IATF + IA, o item investimento teve a menor participao na formao do custo. Isso d IA uma maior flexibilidade de utilizao, facilitando tanto sua adoo quanto sua excluso do sistema. De forma inversa, insumos e servios respondem pela maior parcela dos custos desses mtodos. Para a IA, o smen o item de maior destaque entre os insumos (50% dos gastos). Quando adotada a IATF, os hormnios para a sincronizao de cio passam a ter a maior participao (41%). Entretanto, a sincronizao de cio diminui a participao da mo-de-obra no custo, por causa da reduo do tempo de inseminao e observao de cio. No caso da monta natural, os investimentos so responsveis pela maior parcela na formao do custo (79%). Isto ocorre em funo do alto valor dos touros (70@) e, consequentemente, dos custos com depreciaes e juros sobre o capital investido. Como touros de descarte so normalmente valorados como tourunos pelo mercado, uma mudana abrupta na tecnologia adotada (MN para IA) desaconselhvel, pois pode gerar significativas perdas econmicas. Para resumir essa etapa, foi feita uma comparao dos custos por prenhez de todas as tecnologias estudadas, considerando taxa de prenhez de 80%, relao touro:vacas de 1:30, preo do touro de R$ 4.550,00 e preo do smen de R$ 15,00/dose. Os resultados encontram-se na Figura 2.

90 80
R$ (1,00)
75 65 57 46 43 68

70 60 50 40 30
MN IA+RT

IATF+IA

MN=Monta natural; IA=Inseminao artificial; RT=Repasse com touro; IATF=Inseminao artificial em tempo fixo Figura 2. Custo por prenhez em funo da tecnologia adotada, para uma taxa de prenhez de 80%, preo do smen de R$ 15,00/dose e touro de R$ 4.550,00.

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Conforme a Figura 2, para uma mesma taxa de prenhez (80%), a inseminao artificial o processo que apresenta o menor custo por prenhez. Porm, essa taxa dificilmente ocorre nos sistemas de produo com uso exclusivo de IA, sendo normalmente necessrio fazer o repasse com touro para que esse ndice seja atingido, o que encarece sobremaneira o custo por prenhez. As trs alternativas em que se utiliza a IATF so as que apresentam os maiores custos, em funo da utilizao de hormnios.

Desempenho econmico dos sistemas de produo conforme a tecnologia de reproduo adotada


Quando se analisa o sistema de produo como um todo, levando em conta as interaes entre as diversas variveis envolvidas no processo produtivo, so mais ntidos os impactos econmicos do uso das diferentes alternativas de reproduo aqui analisadas.

Reproduo por monta natural


Fixando-se a relao touro:vacas em 1:30, e uma taxa de prenhez de 80%, comparou-se um sistema que utiliza touros comuns (Sistema 1, touro a R$ 1.950,00) com dois sistemas que utilizam touros oriundos de rebanhos com avaliao gentica. Esses touros, com diferena esperada na prognie (DEPs) positiva para diferentes caractersticas, tm valor mais elevado (Sistema 2, touro a R$ 3.250,00, e Sistema 3, touro a R$ 4.550,00). Para a anlise, sups-se que os touros do Sistema 2 teriam uma DEP, expressa no peso ao abate de seus filhos - 5% superior, ou seja, seus produtos seriam desmamados 10 kg mais pesados que os produtos do Sistema 1. J os touros do Sistema 3 proporcionariam um incremento de 20 kg no peso desmama de seus filhos que, consequentemente, continuariam ganhando mais peso durante toda sua vida. Em funo disso, a idade ao abate seria reduzida em dois meses no Sistema 2 e em quatro meses no Sistema 3. Desta forma, houve reduo no tempo de suplementao dos animais, alm de uma receita adicional pela antecipao do abate dos machos em relao ao Sistema 1. Os resultados econmicos para os trs sistemas que utilizam monta natural encontram-se na Tabela 11.

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Tabela 11. Resultados econmicos (R$) de trs sistemas1 alternativos de produo em funo das DEPs e preos dos touros utilizados. Sistema 1 (1) Receita total (2) Desembolsos (3) Total depreciaes (4) Total juros (5) Pr-labore (6) Custo operacional (2+3+5) (7) Custo total (2+3+4+5) Margem bruta (1-2) Margem operacional (1-6) Lucro (1-7) Custo/@ carcaa boi gordo2
1

Sistema 2 499.200,20 264.760,42 77.329,31 78.458,77 12.600,00 354.689,73 433.148,49 234.439,78 144.510,47 66.051,70 56,80

Sistema 3 502.553,60 251.047,57 83.717,94 79.790,74 12.600,00 347.365,51 427.156,24 251.506,03 155.188,09 75.397,35 56,00

495.880,09 282.418,91 72.536,65 76.946,42 12.600,00 367.555,56 444.501,98 213.461,18 128.324,53 51.378,11 R$/@ 58,30

Sistema 1: touro de 30@; Sistema 2: touro de 50@ com DEP 5% superior ao sistema 1; Sistema 3: touro de 70@ com DEP 10% superior ao sistema 1, verificada na idade de abate de seus produtos, sendo adotada a relao touro:vacas de 1:30 e taxa de prenhez de 80% para os trs sistemas; @= R$ 65,00.
2

Custo/@ carcaa boi gordo: calculado abatendo-se do custo total as receitas oriundas das outras categorias que no o boi gordo.

Quando o sistema analisado sob o pressuposto de ganhos genticos traduzidos em antecipao da idade ao abate, o investimento em touros melhoradores compensador. Como mostra a Tabela 11, o lucro nos sistemas 2 e 3 foi, respectivamente, 28% e 46% superior em relao ao Sistema 1. Ainda, os sistemas 2 e 3 apresentaram menor custo de produo, mesmo utilizando touros mais caros, dada a antecipao da idade ao abate e consequente menor despesa com rao. Considerando que a nica varivel o touro, pode-se afirmar que o impacto econmico bastante significativo. Por outro lado, a utilizao de touros melhoradores depende unicamente da tomada de deciso do produtor quando da compra deste bem de capital.

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Reproduo por IA e IATF


O impacto econmico da IA, com ou sem sincronizao de cio, tambm foi avaliado no mbito do sistema de produo. Nessas simulaes, utilizou a mesma fazenda hipottica j descrita, e a mesma idade de abate utilizada para o Sistema 3, com uma taxa de prenhez de 80%. Para um preo de R$ 15,00 por dose de smen, obtiveramse os resultados expressos na Tabela 12.

Tabela 12. Indicadores econmicos do sistema de produo, com taxa de prenhez de 80% e dose de smen de R$ 15,00, em funo da tecnologia utilizada na reproduo. Custo da Tecnologia tecnologia (R$/ano) IA IA +RT IATF +IA IATF + RT IATF + IA +RT
1

Participao da tecnologia no custo total (%) 5,4 7,3 9,3 9,3 10,2
3

Custo de produo (R$/@ carcaa) 55,50 56,60 57,90 57,90 58,50 Lucro (R$)

22.915,00 31.865,00 41.788,00 41.616,00 46.225,00


2

80.588,00 71.638, 00 61.716,00 61.888,00 57.279,00

Inseminao artificial; Repasse com touro; Inseminao artificial em tempo fixo

De acordo com os dados da Tabela 12, o uso exclusivo de IA no sistema de produo analisado a alternativa que apresenta os melhores resultados econmicos, considerando-se os pressupostos estabelecidos (prenhez de 80%, smen a R$15,00/dose e touro de repasse a R$ 4.550,00/cabea). O custo da tecnologia representa 5,4% do custo total e o produtor obtm um lucro de R$ 80.588,00. Se houver necessidade de fazer repasse com touros para atingir os 80% de prenhez, haver um aumento no custo de produo e, consequentemente, uma reduo de 11% no lucro do produtor. J quando se avalia a utilizao da IATF, o custo de produo se eleva consideravelmente, chegando, no caso de utilizar IATF+IA+RT, a apresentar um aumento de 102% nos gastos com a tecnologia e reduo de cerca de 30% no lucro do pecuarista. Diante desses resultados conclui-se que a utilizao da IATF em rebanhos comerciais deve ser avaliada com cautela. Alm do custo elevado, a eficincia dos protocolos muito baixa, havendo necessidade de um repasse de IA ou repasse com MN para conseguir boas taxas de prenhez.

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Comparando todas as alternativas no mbito do sistema de produo


Complementando o estudo, calculou-se o possvel lucro que o produtor teria ao utilizar qualquer uma das tecnologias reprodutivas, considerando o sistema bsico de produo com diferentes desempenhos reprodutivos (Tabela 13). Tabela 13. Lucro do produtor (R$ 1,00), de acordo com a tecnologia reprodutiva adotada e a taxa de prenhez obtida, utilizando o sistema de produo bsico1 Taxa de prenhez do rebanho Tecnologia MN2 IA3 IA + RT4 IATF5 IATF + IA IATF + RT IATF+IA+ RT 50 - 33.300 - 29.100 - 44.300 - 40.900 60 5.800 8.000 - 4.200 - 0,600 - 7.700 -10.600 -19.500 70 41.900 45.800 34.600 36,600 28.300 27.600 20.600 80 75.400 80.600 71.600 70.900 61.700 61.900 57.300 90 106.600 113.300 108.900 93.500 94.100 90.800

Touro de 70@); relao touro:vacas 1:30; smen de R$ 15,00/dose; @= R$ 65,00; 2Monta natural; 3Inseminao artificial; 4Repasse com touro; 5Inseminao artificial em tempo fixo

Os dados apresentados na Tabela 13 mostram que, considerando os pressupostos estabelecidos na anlise, sistemas de produo com taxa de prenhez abaixo de 70% apresentam prejuzo ou lucro muito prximo de zero, independentemente da tecnologia reprodutiva adotada. Os dados da Tabela 13 permitem tambm verificar o grande potencial do uso exclusivo da IATF no futuro. Na medida em que os processos forem aperfeioados e as taxas de prenhez aumentarem, essa alternativa poder se tornar mais atrativa, para o que tambm poder contribuir o aumento na escala de produo e consequente reduo de custos.

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Consideraes finais
O trabalho foi realizado com simulaes baseadas em vrios pressupostos; portanto, os seus resultados no devem ser generalizados. O importante no so os valores absolutos encontrados, mas sim a relao entre eles. Altos investimentos na aquisio de touros exigem maximizar sua utilizao, acasalando-os com o maior nmero de fmeas possvel. Para tanto, deve-se utilizar uma relao touro:vacas de pelo menos 1:30, com o que se acelera o retorno ao investimento e se otimiza o potencial gentico dos touros. Embora o preo do touro, o preo do smen e a relao touro:vacas sejam relevantes, a taxa de prenhez que apresenta o maior impacto no sistema. Um bom desempenho reprodutivo, no entanto, exige condies mnimas de trabalho e bom nvel gerencial. Investimentos em touros geneticamente superiores, tanto em monta natural como em inseminao artificial, so compensadores quando se trabalha com altas taxas de prenhez. A viabilidade econmica da IATF depende da realizao de um repasse com IA ou com MN. A escolha entre esta e a IA tradicional depende das taxas de prenhez obtidas em ambos os processos. A comparao do custo por prenhez em monta natural ou inseminao artificial, com suas variantes, d uma idia sobre a eficincia relativa desses processos, mas qualquer tomada de deciso exige uma anlise prvia de todo o sistema de produo. Modelos de sistemas de produo desenvolvidos em planilhas eletrnicas constituem importantes ferramentas gerenciais. Adaptados s condies especficas de cada fazenda, podem subsidiar decises de vrias naturezas, como o caso da rea de reproduo abordada no presente trabalho.

Referncias
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