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seus companheiros cegos NdHdl d81dW -Od -d1N3S3ddG z aumfo - sa -ro - aumaJrzu s - . oano -oa o - -ip -8 ziuid o -aaq -d : on3npDal puDpD - apo -ud : o -s -an UD4D1 Dq -DW :OD.7D -U8Saldd Z a umJo sa -ro - auma fruz s - c -um -irl Apresenta -o de Malba Tahan I S Antoine Galland 23 VOLUME I As Mil e uma Noites 27 A Fbula do Burro, do Boi e do Lavrador 41 Primeira Noite - O Mercador e o Gnio 49 Segunda Noite 51 Terceira Noite 54 Quarta Noite - A Histria do Primeiro Ancio e a da Cora 55 Quinta Noite 58 Sexta Noite - A Histria do Segundo Ancio e dos Dois Ces Negros 60 Stima Noite 62 Oitava Noite - A Histria do Pescador 65 Nona Noite 66 Dcima Noite 68 Dcima Primeira Noite - A Histria do Rei Grego e do Mdico Dub 71 Dcima Segunda Noite 73 , DcimaTerceira Noite 75 Dcima Quarta Noite - A Histria do Mardo e do Papagaio 76 Dcima Quinta Noite - A Histria do Vizir Punido 78 Dcima Sexta Noite 80 Dcima Stima Noite 84 Dcima Oitava Noite 85 Dcima Nona Noite 87 Vigsima Noite 89 Vigsima Primeira Noite 92 Vigsima Segunda Noite - A Histria do Jovem Rei das Ilhas Negras 94 VigsimaTerceira Noite 96 Vigsima Quarta Noite 98 Vigsima Quinta Noite 101 Vigsima Sexta Noite 103 Vigsima Stima Noite 105 Vigsima Oitava Noite - A Histra dos Trs Calndares, Filhos de Rei e das Cinco Damas de Bagd 108 Vigsima Nona Noite 109 Trigsima Noite Ill Trigsima Primeira Noite 113 Trigsima Segunda Noite 116 TrigsimaTerceira Noite 118 Trigsma Quarta Noite 120 Trigsima Quinta Noite 123 Trigsima Sexta Noite 124 Trigsima Stima Noite - A Histria do Primeiro Calndar, Filho de Rei 128 Trigsima Oitava Noite 130 Trigsima Nona Noite 133 Quadragsima Noite - A Histria do Segundo Calndar, Filho de Rei 136 Quadragsima Primeira Noite 137 Quadragsima Segunda Noite 138 QuadragsimaTerceira Noite 141 Quadragsima Quarta Noite 143 Quadragsima Quinta Noite 145 Quadragsima Sexta Noite -A Histria do Invejoso e do Invejado 146 Quadragsima Sti;na Noite 1 -9 Quadragsima Oitava Noite I51 Quadragsima Nona Noite 154 Qinquagsima Noite 157 Qinquagsima Primeira Noite 159 Qinquagsima Segunda Noite 160 QinquagsimaTerceira Noite - A Histria do Terceiro Calndar, Filho de Rei 163 Qinquagsima Quarta Noite 165 Qinquagsima Quinta Noite 168 Qinquagsima Sexta Noite 171 Qinquagsima Stima Noite 173 Qinquagsima Oitava Note 177 Qinquagsima Nona Noite 178 Sexagsima Noite 180 Sexagsima Primeira Noite 181 Sexagsima Segunda Noite 184 SexagsimaTerceira Noite -A Histria de Zobeida 189 Sexagsima Quarta Noite 192 Sexagsima Quinta Noite 194 Sexagsima Sexta Noite 196 Sexagsima Stima Noite - A Histria de Amina 199 Sexagsima Oitava Noite 202 Sexagsima Nona Noite - A Histria de Simb, o Marinheiro 205 Septuagsima Note - A Primeira Viagem de Simb, o Marinheiro 209 Septuagsima Primeira Noite 211 Septuagsima Segunda Noite - A Segunda Viagem de Simb, o Marinheiro 214 SeptuagsimaTerceira Noite 216 Septuagsima Quarta Noite-ATerceiraViagem de

Simb, o Marinheiro 219 Septuagsima Quinta Noite 222 Septuagsima Sexta Noite 225 Septuagsima Stima Noite 227 Septuagsima Oitava Noite - A Quarta Viagem de Simb, o Marinheiro 228 Septuagsima Nona Noite 229 Octogsima Noite 231 Octogsima Primeira Noite 234 Octogsima Segunda Noite - A Quinta Viagem de Simb, o Marinheiro 235 OctogsimaTerceira Noite 238 Octogsima Quarta Noite 240 Octogsima Quinta Noite - A Sexta Viagem de Simb, o Marinheiro 242 Octogsima Sexta Noite 245 Octogsima Stima Noite 247 Octogsima Oitava Noite - A Stima e ltima Viagem de Simb, o Marinheiro 249 Octogsima Nona Noite 253 Nonagsima Noite - As Trs Mas 255 Nonagsima Primeira Noite 258 Nonagsima Segunda Noite - A Histria da Jovem Trucidada e do Jovem Marido 261 Nonagsima Terceira Noite - A Histria de Nuredin Ali e de Bedredin Hassan 263 Nonagsima Quarta Noite 269 Nonagsima Quinta Noite 271 Nonagsima Sexta Noite 273 Nonagsima Stima Noite 275 Nonagsima Oitava Noite 276 Nonagsima Nona Noite 277 Centsima Noite 279 CentsimaTerceira Noite 281 Centsima Quarta Noite 284 Centsima Quinta Noite 285 Centsima Sexta Noite 287 Centsima Stima Noite 288 Centsima Oitava Noite 289 Centsima Nona Noite 290 Centsima Dcima Noite 292 Centsima Dcima Primeira Noite 293 Centsima Dcima Segunda Noite 294 Centsima DcimaTerceira Noite 295 Centsima Dcima Quarta Noite 296 Centsima Dcima Quinta Noite 298 Centsima Dcima Sexta Noite 299 Centsima Dcima Stima Noite 301 Centsima Dcima Oitava Noite 303 Centsima Dcma Nona Noite 304 Centsima Vigsima Noite 306 Centsima Vigsima Primeira Noite 307 Centsima Vigsima Segunda Noite 310 Centsima VigsimaTerceira Noite - A Histria do Pequeno Corcunda 312 Centsima Vigsima Quarta Noite 314 Centsima Vigsima Quinta Noite 315 Centsima Vigsima Sexta Noite 317 Centsima Vigsima Stima Noite 318 Centsima Vigsima Oitava Noite - A Histria Contada pelo Mercador Cristo 319 Centsima Vigsima Nona Noite 320 CentsimaTrigsima Noite 321 CentsimaTrigsima Primeira Noite 322 CentsimaTrigsima Segunda Noite 324 CentsimaTrigsimaTerceira Noite 325 CentsimaTrigsima Quarta Noite 327 CentsimaTrigsima Quinta Noite 328 CentsimaTrigsima Sexta Noite 329 CentsimaTrigsima Stima Noite 330 CentsimaTrigsima Oitava Noite 332 CentsimaTrigsima Nona Noite 334 Centsima Quadragsima Noite - A Histria Contada pelo Fornecedor do Sulto de Casgar 335 Centsima Quadragsima Primeira Noite 337 Centsima Quadragsima Segunda Noite 338 Centsima QuadragsimaTerceira Noite 339 Centsima Quadragsima Quarta Noite 341 Centsima Quadragsima Quinta Noite 343 Centsima Quadragsima Sexta Noite 344 Centsima Quadragsima Stima Noite 346 Centsima Quadragsima Oitava Noite 347 Centsima Quadragsima Nona Noite 349 Centsima Qinquagsima Noite - A Histria Contada pelo Mdico Judeu 350 Centsima Qinquagsima Primeira Noite 352 Centsima Qinquagsima Segunda Noite 354 Centsima QinquagsimaTerceira Noite 355 Centsima Qinquagsima Quarta Noite 357 Centsima Qinquagsima Quinta Noite 358 Centsima Qinquagsima Sexta Noite 361 Centsima Qinquagsima Stima Noite - A Histria

Contada pelo Alfaiate 362 Centsima Qinquagsima Oitava Noite 365 Centsima Qinquagsima Nona Noite 367 Centsima Sexagsima Noite 369 Centsima Sexagsima Primeira Noite 371 Centsima Sexagsima Segunda Noite 372 Centsima SexagsimaTerceira Noite 373 Centsima Sexagsima Quarta Noite 375 Centsima Sexagsima Quinta Noite 376 Centsima Sexagsima Sexta Noite - A Histria do Barbeiro 379 Centsima Sexagsima Stima Noite - A Histria do Primeiro Irmo do Barbeiro 382 Centsima Sexagsima Oitava Noite 384 Centsima Sexagsima Nona Noite 386 Centsima Septuagsima Noite - A Histria do Segundo Irmo do Barbeiro 388 Centsima Septuagsima Primeira Noite 390 Centsima Septuagsma Segunda Noite 392 Centsima SeptuagsimaTerceira Noite A Histria do Terceiro Irmo do Barbeiro 394 Centsima Septuagsima Quarta Noite - A Histria do Quarto Irmo do Barbeiro 397 Centsima Septuagsima Quinta Noite 400 Centsima Septuagsima Sexta Noite - A Histria do Quinto Irmo do Barbeiro 402 Centsima Septuagsima Stima Noite 405 Centsima Septuagsima Oitava Note 407 Centsima Septuagsima Nona Noite 409 Centsima Octogsima Noite - A Histria do Sexto Irmo do Barbeiro 411 Centsima Octogsima Primeira Noite 414 Centsima Octogsima Segunda Noite 417 Centsima OctogsimaTerceira Noite 419 Centsima Octogsima Quarta Noite 420 Centsima Octogsima Quinta Note - A Histria de Abu-Hassan Ali Ebn Becar e de Chemselnihar, Favorita do Califa Harun al-Rachid 422 Centsma Octogsima Sexta Noite 425 Centsima Octogsma Stima Noite 428 Centsima Octogsima Oitava Noite 430 Centsima Octogsima Nona Noite 432 Centsima Nonagsima Noite 434 Centsima Nonagsima Primeira Noite 437 Centsima Nonagsma Segunda Noite 440 Centsima NonagsimaTercera Noite 442 Centsima Nonagsima Quarta Noite 444 Centsima Nonagsima Quinta Noite 446 Centsima Nonagsima Sexta Noite 448 Centsima Nonagsima Stima Noite 449 Centsima Nonagsima Oitava Noite 450 Centsima Nonagsima Nona Noite 453 Ducentsima Noite 455 Ducentsima Primeira Noite 457 Ducentsima Segunda Noite 459 DucentsimaTerceira Noite 461 Ducentsima Quarta Noite 463 Ducentsima Quinta Noite 467 Ducentsima Sexta Noite 470 Ducentsima Stima Noite 472 Ducentsima Oitava Noite 475 Ducentsima Nona Noite 478 Ducentsima Dcima Noite 481 Ducentsima Dcima Primeira Noite - A Histria dos Amores de Camaralzaman, Prncipe da Ilha dos Filhos de Kaledan, e de Badura, Princesa da China 485 Ducentsima Dcima Segunda Noite 488 Ducentsima DcimaTerceira Noite 489 Ducentsima Dcima Quarta Noite 493 Ducentsima Dcima Quinta Noite 497 Ducentsima Dcima Sexta Noite 500 Ducentsima Dcima Stima Noite 503 Ducentsima Dcima Oitava Noite - A Histria de Marzavan, com o Prosseguimento da Histria de Camaralzaman 507 Ducentsima Dcima Nona Noite 510 Ducentsima Vigsima Noite 514 Ducentsima Vigsima Primeira Noite 517 Ducentsima Vigsima Segunda Noite 520 Ducentsima Vigsima Terceira Noite - A Separao do Prncipe Camaralzaman da Princesa Badura 524 Ducentsima Vigsima Quarta Noite 528 Ducentsima Vigsima Quinta Noite - Continuao da Histria do Prncipe Camaralzaman desde a sua Separao da Princesa Badura 532 Ducentsima Vigsima Sexta Noite 536 Notas 540 VOLUME 2 Ducentsima Vigsima Stima Noite IS Ducentsima Vigsima

Oitava Noite 19 Ducentsima Vigsima Nona Noite 23 DucentsimaTrigsima Noite 27 DucentsimaTrigsima Primeira Noite 31 DucentsimaTrigsima Segunda Noite 35 DucentsimaTrigsmaTerceira Noite 38 DucentsimaTrigsima Quarta Noite 41 DucentsimaTrigsima Quinta Noite 45 DucentsimaTrigsima Sexta Noite 47 A Histria de Nuredin e da Formosa Persa 53 A Histria de Beder, Prncipe da Prsia e de Sahara, Prncipe do Reino de Samandal 93 A Histria de Ganem, Filho de Abu Airu, Escravo do Amor 143 A Histria do Prncipe Zein Alasnam e do Rei dos Gnios 180 A Histria de Codadad e seus Irmos 195 A Histria da Prncesa de Deriabar 202 A Histria do Adormecido Despertado 219 A Histria de Aladim, ou a Lmpada Maravilhosa 282 As Aventuras do Califa Harum al-Rachid 363 A Histria do Cego Baba-Abdal 366 A Histria de Sidi Numan 375 A Histria de Codja Hassan 385 A Histria de Ali Bab e dos Quarenta Ladres Exterminados por uma Escrava 405 A Histria de Ali-Codja, Mercador de Bagd 430 A Histria do Cavalo Encantado 441 A Histria do Prncipe Ahmed e da Fada Pari-Banu 466 A Histria das Duas Irms que Invejavam a Irm mais Nova 506 Notas 541 Bibliografia 543 227 - -orfe "Camaralzaman foi arrancado do seu jardim, como j vos disse. O navio no foi menos feliz em lev-lo para a Ilha de bano do que fora ao ir busc-lo na cidade dos idlatras. Embora j fosse noite quando entrou no porto, o capito desembarcou-o e levou o prncipe Camaralzaman ao palcio, onde pediu que o apresentassem ao rei. Badura, que j tinha se retirado para o interior do palcio, mal foi avisada da volta do capito e da chegada de Camaralzaman, saiu para falar-lhe. Lanando os olhos para o prncipe, por quem muito chorara, reconheceu-o imediatamente, apesar das pobres vestes que usava. Quanto ao prncipe, que tremia diante de um rei a quem devia responder por uma dvida imaginria, sequer teve a idia de que estava diante de algum to ardentemente desejado. Se a princesa tivesse seguido sua inclinao, teria corrido para ele, dando-se a conhecer, mas refreou-se, crendo ser do interesse de ambos representar ela ainda o papel de rei. Contentou-se, pois, em recomend-lo a um oficial que se achava presente. Quando Badura terminou de tomar as medidas concernentes ao prncipe Camaralzaman, voltou-se para o capito a fim de lhe agradecer to importante servio; depois, encarregou outro oficial de ir imediatamente tirar os selos colocados nas mercadorias. Antes de despedir o capito, deu-lhe um precioso diamante, que muito o recompensou pela despesa da viagem que acabara de realizar. Disse-lhe tambm que guardasse as mil moedas de ouro pagas pelas azeitonas, que ela trataria diretamente com o mercador. Entrou, finalmente, no aposento da princesa da Ilha de bano, a quem participou a sua alegria, rogando-lhe, contudo, que continuasse a guardar o segredo, e confiando-lhe as medidas que julgava necessrias, antes de se dar a conhecer ao prncipe Camaralzaman. `H', acrescentou, `to grande distncia de um jardineiro a um prncipe, como ele , que seria perigoso em faz-lo IS I -s mr -e uma norfes passar num instante do ltimo grau do povo ao mais elevado, apesar de toda a justia

de tal ato.' Em vez de deixar de ser-lhe fiel, a princesa da Ilha de bano tomou parte no seu plano e assegurou-lhe que contribuiria com grande prazer. No dia seguinte, a princesa da China, com o nome, hbito e autoridade de rei da Ilha de bano, aps mandar que levassem o prncipe Camaralzaman ao banho e o vestissem com um traje de emir ou governador de provncia, ordenou que o introduzissem no conselho> onde ele atraiu os olhares de todos os presentes pelo seu excelente aspecto e pelo seu ar majestoso e dominador. Badura alegrou-se em rev-lo to imponente como o vira tantas vezes, o que a instigou a fazer o seu elogio em pleno conselho. Aps ele ter se colocado entre os emires, por ordem dela, disse Badura: `Senhores, Camaralzaman, que hoje ponho entre vs como colega, no indigno do lugar que ocupa. Eu o conheci suficientemente nas minhas viagens e posso garantir que se dar a conhecer pelo seu valor e por mil outras belas qualidades, ao lado de uma grande inteligncia'. Camaralzaman ficou extremamente surpreso quando ouviu que o rei da Ilha de bano, que ele estava bem longe de tomar por sua mulher, o tinha chamado pelo nome, alm de assegurar que o conhecia; e como estava certo de jamais t-lo visto, mas espantado ficou com os excessivos elogios que acabara de receber. Aqueles elogios, contudo, pronunciados por uma boca cheia de majestade, no o desconcertaram; recebeu-os com uma modstia que demonstrou que os merecia e quelhe no causavam vaidade. Aps prostrar-se perante o trono do rei, disse: `Senhor, no tenho palavras para vos agradecer a grande honra que me concedeis, e toda a vossa bondade. Farei tudo quanto puder para merec-la'. Saindo do conselho, o prncipe foi conduzido por um oficial a um grande alojamento que a princesa Badura j mandara mobiliar. Ali encontrou oficiais e criados prontos para receber suas ordens, e uma cavalaria repleta de belos animais, tudo para sustentar a dignidade de emir que acabava de ser honrado; quando chegou ao seu gabinete, o seu intendente apresentou-lhe um cofre cheio de ouro para as suas despesas. Camaralzaman no sabia a que atribuir to grande ventura. Nem por um instante imaginou que a causa fosse a prpria princesa da China! -6 -s mrfe uma norles Depois de dois ou trs dias a princesa Badura, para dar ao prncipe Camaralzaman mais acesso sua pessoa, e ao mesmo tempo maior distino, o investiu do cargo de tesoureiro-mor. Camaralzaman desempenhou a tarefa com tamanha integridade que adquiriu a amizade de todos os senhores da Corte e o corao de todo o povo por sua retido e generosidade. Camaralzaman teria sido o mais feliz dos homens por se ver to favorecido por um rei estrangeiro e gozar de tima considerao que aumentava todos os dias, se houvesse tido ao seu lado a princesa. No meio da sua aventura no cessava de chorar por no receber notcias suas num pas onde ela devia ter passado. Teria podido duvidar de alguma coisa, se Badura conservasse o nome de Camaralzaman que ela tomara com os seus trajes; mas a princesa trocara-o, ao subir ao trono, pelo de Armanos, em honra ao antigo rei, seu sogro. S a conheciam pelo nome de rei Armanos, o

jovem, e s havia alguns cortesos que se lembravam do nome de Camaralzaman, com que fazia chamar-se quando chegara Corte da Ilha de bano. Camaralzaman no tinha ainda bastante intimidade com eles para saber daquilo, mas, enfim, um dia poderia sab-lo. Como a Princesa Badura receasse isso resolveu pr um fim aos seus prprios tormentos e aos que, sabia-o ela, o afligiam. Notara com efeito que todas as vezes que discutia com ele negcios do pas dava suspiros prolongados. Ela mesma vivia num constrangimento de que estava resolvida a libertar-se. Por outro lado, a amizade dos cortesos, o zelo e afeto do povo, tudo contribua para colocar sobre a cabea de Camaralzaman, sem obstculos, a coroa da Ilha de bano. Mal tomou a tal deciso, de acordo com a princesa Haiatalnefuz, chamou o prncipe Camaralzaman em particular no mesmo dia: `Camaralzaman', disse-lhe, `quero falar convosco sobre um assunto importante, que necessito do vosso conselho. Como no vejo melhor ocasio do que de noite, vinde, e dizei que vos aguardo. Proporcionarei a vs um leito.' Camaralzaman dirigiu-se ao palcio hora marcada pela princesa. Ela o fez entrar no palcio, e, aps dizer ao chefe dos eunucos, que se preparava para segui-la, que o dispensava, e que se limitasse a manter fechada a porta, levou o prncipe para o outro aposento, que no o da princesa Haiatalnefuz, onde costumava deitar-se. I7 -s mr -e uma norles Quando o prncipe e a princesa se viram no quarto em que havia um leito, a princesa tirou o talism de uma caixinha, e, apresentando-o a Camaralzaman, disse-lhe: `No h muito tempo, um astrlogo me deu este talism. Visto que sois hbil em tudo, diga-me para que serve'. Camaralzaman pegou o talism e aproximou-se de uma vela para examinlo. A sua surpresa, ao reconhec-lo, causou enorme satsfao princesa: `Senhor', exclamou, `perguntais-me para que serve este talism? Ah! Serve para me fazer morrer de dor, se no encontrar a mais encantadora princesa que jamais apareceu naTerra, a quem ele pertence, e cuja perda me causou! Causou-me tal perda por um acidente to estranho que a sua histria comoveria Vossa Majestade. Tereis piedade de um marido infortunado como eu, se me ouvsseis'. `Contars a vossa hstria outro dia', respondeu a princesa. `Mas tenho Oprazer de vos dizer que dela j sei boa parte. Volto j, esperai-me um instante.' Assim, entrou no seu gabinete, onde tirou o turbante real, e vestindo-se de mulher em poucos instantes, com o cinto que usava no dia da separao, tornou a entrar no quarto. Camaralzaman reconheceu imediatamente sua querida princesa, correulhe ao encontro, e abraou-a apaixonadamente. Ah!' exclamou, `que obrigaes devo ao rei que me proporcionou to agradvel surpresa!' `No espereis rever o rei', respondeu a princesa, abraando-o por sua vez, com lgrimas nos olhos. `Vendo-me, vedes o rei. Sentemo-nos, que vos explicarei todo este mistrio.' Sentaram-se, e a princesa contou ao prncipe a resoluo tomada na plancie onde haviam acampado juntos pela ltima vez, quando soube que esperaria

inutilmente; de que manera a pusera em execuo at a sua chegada Ilha de bano, onde fora obrigada a desposar a Princesa Haiatalnefuz e aceitar a coroa que o Rei Armanos lhe oferecera pelo seu casamento; como a princesa, cujos mritos realou, recebera a declarao do seu sexo; e finalmente a aventura do talism encontrado num dos potes de azeitonas e p de ouro por ela comprados, o que lhe dera a oportunidade de mandar busc-lo na cidade dos idlatras. Quando Badura terminou, quis que o prncipelhe contasse por que fora o talism a causa da sua separao. Ele lhe satisfez a vontade, e quando acabou, queixou-se por ter estado a definhar por to longo tempo. Ela apresentou-lhe os motivos que nos so conhecidos, aps o que, por ser bastante tarde, deitaram-se..." -8 -s mr -e uma norles Cheherazade interrompeu sua histria. O dia ia despontando. Na noite seguinte continuou a histria, e disse ao sulto da fndia: 22d - -orfe "Senhor, a princesa Badura e o prncipe Camaralzaman levantaram-se no dia seguinte logo pela manh. Mas a princesa, deixando a veste real, retomou a de mulher, e quando ficou pronta mandou o chefe dos eunucos pedir ao rei Armanos, seu sogro, que viesse ao seu aposento. Quando o rei Armanos chegou, ficou fortemente surpreso em ver uma mulher desconhecida e o tesoureiro-mor, a quem no cabia entrar no palcio como no cabia a nenhum senhor da Corte. Sentando-se, perguntou onde se achava o rei. `Senhor', respondeu a princesa, `ontem eu era o rei, e hoje no sou seno a princesa da China, mulher do verdadeiro prncipe Camaralzaman, filho verdadeiro do rei Chahzaman. Se quiserdes ter a pacincia de ouvir a nossa histria, espero que no me condenareis por t-lo enganado to inocentemente.' O rei Armanos ouviu, ento, a histria com espanto, do princpio at o fim. Terminando, disse a princesa: `Senhor, embora na nossa religio as mulheres muito dificilmente se conformem com a lberdade que tm os maridos de possuir vrias mulheres, se consentirdes em conceder a mo da princesa Haiatalnefuz, vossa filha, ao prncipe Camaralzaman, lhe cederei de bom grado a qualidade de rainha que lhe pertence de direito e me contentarei com o segundo ttulo. Mesmo que tal preferncia no lhe pertencesse, no deixaria eu de ced-la aps o favor que me fez guardando o meu segredo com to grande generosidade. J a preveni, e estou certa de que ficar contentssima'. O rei Armanos ouviu as palavras da princesa Badura com admirao, e quando ela terminou, disse-lhe, voltando-se para o prncipe Camaralzaman: `Meu filho, j que a princesa Badura, vossa esposa, que at agora supus meu genro, por um engano do qual no posso me queixar, me assegura que deseja IC - -.r mr -e uma norYes partilhar o vosso leito com minha filha, s me resta saber se quereis despos-la e aceitar a coroa que a princesa Badura mereceria usar por toda a vida se no pzefecisse deix-la ao homem a que ama.' `Senhor', respondeu o prncipe Camaralzaman, `por maior que seja o desejo de rever o rei, meu pai, as obrigaes que devo a vs e princesa Haiatalnefuz so to essenciais que nada vos posso recusar.' Camaralzaman foi proclamado rei, e, no mesmo dia, casou-se com grande magnificncia, ficando satisfeitssimo com a beleza, o esprito e o amor da princesa Haiatalnefuz. As duas rainhas continuaram a viver juntas com a mesma amizade e a mesm uni de -ntes3 e

contentssimas com a igualdade que o rei Camaralzaman mantinha com respeito a elas, com elas dividindo alternadamente o leito. Cada uma lhe deu um filho, no mesmo ano, quase ao mesmo tempo, e o nascimento dos dois prncipes foi celebrado com grandes festividades. Camaralzaman chamou de Amdjad53 o primeiro, filho de Badura e de Assad54 o filho da rainha Haiatalnefuz. A HISTRIA DOS PRNCIPES AMDJAD E ASSAD Os dois prncipes foram criados cuidadosamente, e quando atingiram certa idade, tiveram o mesmo governante, os mesmos professores nas cincias e nas belas artes, o mesmo mestre em todos os exerccios. A forte amizade que tinham um pelo outro dera origem a tal uniformidade que crescia cada vez mais. Assim, quando chegaram idade de ter cada um uma casa, se achavam to unidos que suplicaram ao rei Camaralzaman que concordasse em lhes ceder apenas uma. Viram atendido seu pedido, e assim tiveram os mesmos oficiais, os mesmos criados, os mesmos aposentos e a mesma mesa. Sem sentir, Camaralzaman comeara a depositar to grande confiana na capacidade e retido deles que quando chegaram aos 18 anos no tinha dificuldade em incumbi-los do cuidado de presidir o conselho, alternadamente, todas as vezes em que participava de caadas de vrios dias. zo -s mue uma noiYes Por serem os dois prncpes igualmente formosos, desde a infncia tinham as duas rainhas concebido por eles uma indizvel ternura, mas Badura tinha mais inclinao por Assad, filho da rainha Haiatalnefuz do que por Amdjad, seu prprio filho, ao passo que a rainha Haiatalnefuz tinha mais por Amdjad do que por Assad, seu filho. A princpio, as rainhas viram naquela inclinao um prolongamento da amizade que tinham uma pela outra. Mas, medida que os prncipes foram crescendo, a inclinao transformou-se em atrao, e esta em amor dos mais violentos, quando eles apareceram aos seus olhos com encantos que acabaram de ceg-las. Toda a infmia da sua paixo lhes era conhecida, e fizeram terrveis esforos para resisti-la; mas a familiaridade com que os viam todos os dias e o hbito de admir-los desde a infncia e de acarici-los as inflamaram de amor a ponto de perderem o sono e a vontade de comer e beber. Para desgraa delas, e por desgraa dos dois prncipes, estes, acostumados quelas carcias, sequer suspeitaram de to detestvel chama. Como as duas rainhas no haviam feito segredo da sua paixo, mas no tinham coragem para manifest-la abertamente ao prncipe que cada uma delas amava, concordaram em faz-lo por um bilhete; e para levarem a termo to pernicioso plano, valeram-se da ausncia do rei Camaralzaman por uma caada de trs ou quatro dias. No dia da partida do rei, o prncipe Amdjad presidiu o conselho e ministrou a justia at as duas ou trs horas depois do almoo.1 - sada do conselho, entrando no palcio, um eunuco lhe apresentou um bilhete da rainha Haiatalnefuz. Amdjad leu-o com horror, e, voltando-se para o eunuco, disse-lhe: `Como, prfido, assim que guardas a fidelidade que deves ao teu senhor e rei?' E assim falando, cortou-lhe a cabea. ?. -r -c -. xr -,.,A -r - -t - ,w -re.r - - - -a.c -JPra -,f -_ -.r_rzr -Ir -r_ -rainha_Badura,, sua me, nm ressentimento. Mostrou-lhe o bilhete e informou-a do contedo assim como da

providncia. Em vez de ouvi-lo, a rainha Badura se irritou, e lhe disse: `Meu filho, o que me dizeis uma calnia e impostura. A rainha Haiatalnefuz honesta e eu vos considero bem ousado falando-me contra ela com tamanha insolnci . O prncipe indignouse diante daquelas palavras. 2I -s mr -e uma no -Yes `Sois todas umas piores que as outras! Se no fosse o respeito que devo a meu pai, este dia seria o ltimo da vida de Haiatalnefuz.' Badura, vendo o exemplo de seu filho Amdjad, bem pde julgar que Assad, no sendo menos virtuoso, no receberia mais favoravelmente a declarao semelhante feita por ela. Isto, porm, no a impediu de persistir no abominvel plano, e escreveu-lhe um bilhete no dia seguinte, confiando-o a uma velha que tinha entrada no palcio. A velha entregou o bilhete ao prncipe Assad sada do conselho, que ele, por sua vez, acabava de presidir. O prncipe pegou-o, e, ao l-lo, deixou-se vencer to vivamente pela clera que, sem dar-se ao trabalho de terminar, tirou o alfange e puniu a velha como esta merecia. Em seguida, correu ao aposento de Haiatalnefuz, sua me, levando o bilhete. Quis mostrar-lhe, mas ela no lhe deu tempo sequer de falar. `Sei o que quereis de mim', disse `e vs sois to impertinente como vosso irmo Amdjad. Retirai-vos, e nunca mais volteis a visitar-me.' Assad ficou boquiaberto diante daquelas palavras inesperadas, que o enfureceram a tal ponto que pouco faltou para que no desse vazo aos seus sentimentos. Dominando-se, porm, retirou-se sem nada dizer, com medo de dizer alguma coisa indigna da sua grandeza de alma. Como o prncipe Amdjad nadalhe contara do bilhete recebdo na vspera, e como o que sua me acabava de lhe dizer demonstrava claramente no ser ela menos criminosa que a rainha Badura, foi ter com ele para reprovar-lhe a discrio e unir a sua dor dele. As duas rainhas, desesperadas por terem encontrado nos prncipes uma virtude que devia devolver a elas o juzo perdido, renunciaram a todos os sentimentos da natureza e de me, e combinaram faz-los morrer. Deram a crer s suas criadas que eles haviam tentado for-las, e fingiram lgrimas e maldies, deitando-se num mesmo leito, como se a resistncia supostamente oferecida as tivesse reduzido aos extremos..." Mas, Senhor disse Cheherazade -, o dia est aparecendo e me impe silncio. Calou-se, ento. Mas na noite seguinte continuou a mesma histria, dizendo ao sulto da ndia: Zz -s mue uma nolles 22. - -olfe "Senhor, deixamos ontem as duas rainhas desnaturadas decididas a mandar matar os dois prncipes, seus filhos: "No dia seguinte, o rei Camaralzaman, ao voltar da sua caada, ficou estupefato por vlas deitadas juntas, em tal estado, muito bem fingido, alis, que se compadeceu, e lhes perguntou ansiosamente o que havia acontecido. -rquela pergunta, as dissimuladas redobraram os gemidos e soluos; `e aps muita insistncia, Badura enfim tomou a palavra: `Senhor', disse, `a justa dor que nos aflige tal que no deveramos mais ver o dia aps o ultraje que os prncipes, vossos filhos, nos fizeram com uma brutalidade sem par. Por uma combinao indigna do seu nascimento, a vossa ausncia lhes deu a ousadia e insolncia de atentar contra a nossa honra. Dispensai-nos de falar mais. A nossa dor bastar para dar-vos a compreender o resto.' O re mandou chamar os dois prncipes, e teria tirado as suas vidas com

suas prprias mos, se o velho rei, Armanos, que estava presente, no o detesse. `Meu filho', disse-lhe, `que fazeis? Quereis ensangentar vossas mos e o vosso palcio com o vosso prprio sangue? H outros meios para puni-los, se verdade que so culpados.' Tratou de acalm-los, assim, e pediu-lhe que verificasse se era verdade terem eles cometido o nefando crime de que os acusavam. Camaralzaman conseguiu dominar-se e no fazer-se algoz dos prprios filhos; mas, aps mand-los prender, mandou chamar, ao cair da noite, um emir de nome Jondar, que incumbiu de lhes tirar a vda fora da cidade, em qualquer lugar que lhe aprouvesse, e de no voltar sem trazer-lhe as vestes dos jovens como sinal da execuo da ordem dada. Jondar caminhou a noite toda, e, no dia seguinte, pela manh, apeandose, transmitiu aos prncipes, com lgrimas nos olhos, a ordem recebida. `Prncipes', disselhes, `essa ordem muito cruel, e para mim uma mortificao das piores ter sido escolhido para ser o seu executor. Prouvera a Deus que de tal misso eu pudesse me dispensar.' `Cumpra o vosso dever', responderam-lhe os z3 .` -s mrle uma norfes prncipes. `Bem sabemos que no sois a causa da nossa morte, e ns vos perdoamos de todo o corao.' Assim, os prncipes se abraaram e se despediram com tamanha ternura que por muito tempo no conseguiram se separar. O Prncipe Assad foi o primeiro que se disps a receber o golpe mortal. `Comeai por mim', disse, `para que eu no tenha o desgosto de ver morrer meu caro irmo Amdjad.' Amdjad opsse, e Jondar no pde, sem chorar ainda mais, testemunhar to sublime disputa, que denotava a sincera e perfeita amizade que os uma. Terminaram, enfim, as dvergncias, pedindo a Jondar que os atasse juntos e os matasse ao mesmo tempo. `No nos recuseis este consolo de morrermos juntos, dois infelizes irmos que somos, que tudo tiveram em comum desde que nasceram, inclusive a inocncia do crime de que nos acusaram.' Jondar concedeu aos prncipes o que pediram. Atou-os, e aps coloc-los da melhor maneira possvel para lhes cortar as cabeas com um s golpe, perguntou-lhes se tinham algum desejo antes de morrer. `S vos pedimos uma cosa', responderam os dois prncipes. `Assegurar ao rei, nosso pai, que morremos inocentes, mas que,no o culpamos de derramar o nosso sangue. Sabemos que no est bem-informado da verdade do crime de que fomos acusados.' Jondar prometeulhes cumprir o pedido, e puxou o alfanje. O seu cavalo, que se achava amarrado a uma rvore nas proximidades, espantado com aquele gesto e com o brilho da lmina, rompendo as rdeas, fugiu, pondo-se a correr desabaladamente pelo campo. Era um cavalo de elevado preo, ricamente arreado, cuja perda muito entristeceria Jondar. Preocupado com aquele acidente, em vez de cortar a cabea dos dois prncipes deixou cair o alfanje e precipitou-se atrs do cavalo para agarr-lo. O animal, vigoroso, deu vrias voltas diante de Jondar, levando-o at o bosque, para onde ele correu. Jondar o seguiu, e os relinchos do cavalo despertaram um leo. Este, vindo, em vez de atirar-se ao cavalo, precipitou-se sobre Jondar. Jondar esqueceu-se do cavalo, inteiramente desesperado em salvar sua vida, evitando o

ataque do leo, que o seguia de perto, atravs das rvores. z4 ` -s mrje uma no -les a mat-los. -1 nica coisa que eu tomo a liberdade de vos pedir', disse-lhes eles, ` pegardes das minhas vestes o que posso dar-vos, e ceder-me as vossas; alm disto, fugi para longe, a fim de que o rei, vosso pai, no mais oua o vosso > nome. Os prncipes foram obrigados a concordar com o que ele exigia; e, aps lhe entregarem as respectivas vestes, cobrindo-se com o que ele lhes cedeu das suas, o Emir Jondar entregou-lhes todo Oouro e prata que trazia, e despediu-se. Quando o Emir Jondar se separou dos prncipes, atravessou o bosque, onde tingiu com o sangue do leo as vestes dos dois jovens, e continuou o caminho at a capital da Ilha de -bano. A sua chegada, o rei Camaralzaman perguntou-lhe se fora fiel na execuo da ordem recebida. `Senhor', respondeu Jondar, apresentando-lhe as vestes dos dois prncipes, `eis aqui as provas.' `Dizei-me', respondeu o rei, `de que modo receberam o castigo.' `Senhor', disse o emir, `receberam-no com admirvel firmeza e com resignao aos desgnios de Deus, demonstrando, assim, a sinceridade com que faziam profisso do seu credo, mas sobretudo com enorme respeito por vs, e com inconcebvel submisso. `Morremos inocentes', disseram-me, `mas no protestamos. Recebemos a morte das mos de Deus, e perdoamos ao rei, nosso pai. Sabemos muito bem que nolhe contaram a verdade.' Camaralzaman, sensivelmente comovido pelas palavras do Emir Jondar, quis revistar os bolsos das vestes dos dois prncipes, e comeou pelas de Amdjad. Encontrou um bilhete que abriu e leu. Mal verificou que fora a rainha Haiatalnefuz quem o escrevera, no somente pela letra como tambm por uma mecha dos seus cabelos colocada entre as folhas, estremeceu. Revistou, tremendo, as vestes de Assad, e o bilhete da rainha Badura o encheu de to grande espanto, que desmaiou..." A sultana Cheherazade, percebendo que o dia estava para nascer, deixou de falar, mas retomou o fio da histria na noite seguinte, dizendo ao sulto da ndia: z6 -s mr -e uma norles 231 - -oue "Senhor, nunca se viu dor igual de Camaralzaman quando recobrou os sentidos. `Que fizeste, pai brbaro?!', gritou. `Mataste teus prprios filhos! Filhos inocentes! A sua sensatez, a sua modstia, a sua obedincia, a sua submisso a todas as tuas vontades, a sua virtude no te diziam nada em defesa deles? Pai cego! Mereces que a terra te suporte ainda aps to nefando crime! Eu mesmo me atirei a essa abominao, e esse o castigo com que Deus me tortura por no ter perseverado na averso s mulheres com que nasci! No lavarei o vosso crime no vosso sangue, como merecereis, detestveis mulheres! No, no sois dignas da minha clera. Mas que o cu me fulmine, se v-las outra vez!' O rei Camaralzaman manteve religiosamente seu juramento. Mandou transferir as duas rainhas no mesmo dia para um aposento separado, com boa guarda, e em sua vida nunca mais se aproximou delas. Enquanto Camaralzaman se afligia assim pela perda dos prncipes, por culpa dele mesmo, por culpa do seu arrebatamento, os dois jovens andavam pelos desertos, evitando aproximar-se dos lugares

habitados e encontrar-se com qualquer tipo de pessoas. Viviam apenas de ervas e frutos selvagens, e s bebiam gua da chuva, encontrada nos ocos dos rochedos. Durante a noite, para se protegerem de animais ferozes, dormiam revesadamente. Um ms depois, chegaram ao p de uma horrvel montanha, toda de pedra negra, inacessvel ao que parecia. Descobriram, contudo, um caminho trilhado, mas to estreito e difcil que no ousaram enveredar por ele. Na esperana de encontrar outro menos rude, continuaram a caminhar ao lado da montanha, durante cinco dias, mas inutilmente, sendo obrigados a voltar ao caminho negligenciado. Pensaram, antes de comear a subir. Finalmente, decidiram-se. Quanto mais avanavam, mais lhes parecia alta e escarpada a montanha, e vrias vezes tiveram a tentao de abandonar a tentativa. Quando um se cansava, e o outro o notava, este parava, e, juntos, retomavam alento. f -s vezes, estavam ambos to fatigados que as foras lhes faltavam. Ento, decidiram 27 -s mr/e uma norles no subir mais, e deixar-se morrer de fadiga e esgotamento. Instantes depois, porm, sentindo voltar as foras, animavam-se e retomavam o caminho. Apesar de todos os seus esforos e da sua coragem, no lhes foi possvel chegar ao pico naquele dia. A noite os surpreendeu, e o prncipe Assad viu-se to fatigado que disse ao irmo: `Amdjad, no agento mais, vou mesmo morrer'. `Descansemos quanto quiserdes', disse Amdjad, detendo-se, `e anmaivos. No nos resta muito para subir, e a lua nos favorece.' Depois de uma boa mea-hora de repouso, Assad fez um novo esforo, e os dois chegaram finalmente ao alto da montanha, onde se entregaram novamente ao descanso. Amdjad foi o primeiro a se levantar, de imediato, e viu uma rvore a pouca distncia. Para ela se encaminhou, verificando, ento, que se tratava de uma romzeira carregada de frutos, e com uma fonte aos ps. Correu a anunciar a boa nova a Assad, e levou-o para a rvore. Refrescaram-se, e ambos comeram dos frutos, aps o que adormeceram. No dia seguinte, de manh, quando despertaram, disse Amdjad a Assad: `Vamos, meu irmo, prossigamos o caminho; vejo que a montanha muito mais suave deste lado do que do outro e s nos resta descer'! Mas Assad se achava de tal modo fatigado pelo esforo do dia anterior quelhe foram necessrios trs dias para refazer-se completamente. Neste tempo, conversando, como j haviam feito vrias vezes, sobre o doido amor de suas mes, que os levara a to deplorvel estado. `Mas', diziam, `se Deus se ps do nosso lado to visivelmente, devemos suportar os nossos males com pacincia e nos consolar com a esperana de que chegaremos ao fim deles.' Passados os trs dias, os dois irmos puseram-se de novo a caminho, e como a montanha, daquele lado, possua grandes campos, levaram cinco dias para chegar plancie. Ali descobriram, finalmente, uma grande cidade. `Meu irmo', disse ento Amdjad a Assad, `no pensais, como eu, em ficardes em algum lugar fora da cidade onde eu possa vir procurar-vos, enquanto eu for informar-me do nome dessa cidade e do nome do pas onde nos encontramos? Ao voltar, terei o cuidado de trazer provises. Ser conveniente no entrarmos os dois ao mesmo tempo.' `Meu irmo', respondeu Assad, `aprovo o vosso plano, que cheio de prudncia; mas se um dos dois deve ir, jamais

permitirei que sejais vs. z8 -s mr -e uma norles Incumbo-me dessa tarefa. Que dor no seria a minha, se vos sucedesse > alguma coisa! `Mas, meu irmo', disse Amdjad, `a mesma coisa que temeis por mim, temo eu por vs. Suplico-vos deixar-me ir, e aguardai-me com pacincia.' `Jamais o permitirei', respondeu Assad; `e se me suceder alguma desgraa, terei pelo menos o consolo de saber que estais em segurana.' Amdjad foi obrigado a ceder, e ficou ao p de algumas rvores ao lado da montanha. A PRISO DO PRNCIPE ASSAD AO ENTRAR NA CIDADE DOS MAGOS O prncipe Assad pegou algum dnheiro da bolsa de Amdjad e continuou a caminhar at chegar cidade. Mal havia entrado na primeira rua, viu um ancio venervel, de bom aspecto, e com um bordo. No duvidando de que devia tratar-se de um homem de distino, que no o enganaria, aproximou-se. `Senhor', disse-lhe, `peo-vos indicar-me o caminho para a praa pblica.' O ancio, sorrindo, olhou para o prncipe e disse-lhe: `Meu filho, sois estrangeiro? Se no fosseis, no me fareis tal pergunta'. `Sim, sou estrangeiro', respondeu Assad. `Sede bem-vindo', disse o ancio. `O nosso pas sente-se honrado com a visita de um jovem formoso como vs. Dizei-me, que assunto vos leva praa pblica?' `Senhor', respondeu Assad, `h quase dois meses meu irmo e eu partimos de um pas muito distante daqui. Desde ento no deixamos de caminhar, e chegamos aqui hoje. Meu irmo, fatigado por to longa jornada, ficou ao p da montanha, e eu vim aqui procurar alimentos para ele e para mim.' `Meu filho', disse o ancio, `no podeis escolher momento mais propcio, e eu me alegro por vs e pelo vosso irmo. Ofereci hoje um grande festim a vrios amigos, e sobram ainda muitas iguarias em que ningum tocou. Vinde comigo; darei de comer a vs, e, quando tiverdes acabado, darei ainda o suficiente para que vs e vosso irmo possais viver vrios dias. No vos deis, portanto, o trabalho de ir gastar o vosso dinhero na praa; os viajantes nunca tm dinheiro demais. Com isto, enquanto estiverdes comendo, falarei a vs das particularidades da nossa cidade. Uma pessoa como eu, que passou pelos carz9 -s mrle uma nories gos mais honrosos com distino, no deve ignor-los. Alegrai-vos tambm por vos terdes dirigido a mim e no a outro, pois vos direi, de passagem, que nem todos os cidados so como eu; h os bem malvados. Vinde, pois, quero fazer-vos conhecer a diferena que h entre um homem honesto, como eu, e muita gente que se jacta de o ser, mas no o .' `Agradeo-vos muito', respondeu o prncipe Assad, `a boa vontade que me demonstrais; confio inteiramente em vs, e estou pronto a ir aonde quiserdes.' O ancio> continuando a caminhar ao lado de Assad, dava gargalhadas, e com medo de que Assad percebesse, falava-lhe de vrias coisas, a fim de que o jovem mantivesse boa opinio sobre ele. ` preciso confessar', disse-lhe, `que a vossa ventura por vos terdes dirigido a mim bem grande. Sabereis por que vos falo assim, quando estivermos em minha casa.' Chegaram, enfim, e o ancio introduziu Assad numa grande sala, onde ele viu quarenta ancios em crculo em torno de um fogo que eles adoravam. l -quela cena, o prncipe Assad, atnito por ver homens desprovidos de bom senso que prestavam culto criatura em vez de o prestar ao Criador,

espantou-se ao verificar que fora enganado, e que se achava num lugar abominvel. Enquanto Assad ficava imvel, o astuto ancio saudou os outros quaren- E ta. `Devotos adoradores do fogo', disse-lhes, `es um dia feliz para ns. Onde est Gazban?' acrescentou. `Que venha imediatamente.' Aquelas palavras, pronunciadas em voz alta, um negro, que as ouviu de baixo da sala, apareceu; este negro, que era Gazban, mal percebendo o desolado Assad, compreendeu por que fora chamado. Correu para ele, lanou-o por terra com um murro, e amarrou-lhe os braos com surpreendente ligeireza. Quando terminou, ordenou-lhe o ancio: `Leva-o para baixo, e dize a minhas filhas, Dostana e Cavama, quelhe apliquem bastonadas diariamente, com um po de manh e outro de noite como alimento. o bastante para que viva at a partida do navio para o Mar Azul e a Montanha do Fogo. Faremos um belo sacrifcio ao nosso deus..."' A Sultana Cheherazade no continuou por j ser dia. Continuou, porm, a histria na noite seguinte, dizendo ao sulto da ndia: 30 -s mrle uma noeles 231 -orfe "Ao ouvir a cruel ordem do ancio, Gazban apoderou-se de Assad brutalmente e o fez descer. Aps cruzar vrias portas, chegaram a um calabouo, onde desceram vinte degraus. Gazban prendeu Assad com uma corrente grossa e pesada. Quando terminou, foi avisar as filhas do ancio, mas este j lhes estava falando pessoalmente. `Minhas filhas', disse-lhes, descei e espancai como sabeis o muulmano que acabo de capturar; no o poupeis, demonstrando assim que sois excelentes adoradoras do fogo.' Dostana e Cavama> criadas no dio a todos os muulmanos, receberam a ordem com satisfao. Imediatamente foram ao calabouo, despiram Assad e o espancaram impiedosamente at que ele perdesse os sentidos. Aps este ato to brbaro, deixaram-lhe um po e um pote de gua, e retiraram-se. Assad s recobrou os sentidos muito tempo depois, e para chorar, lastimando sua sorte, mas com o consolo de no ter tal desgraa acontecido ao seu irmo Amdjad. Amdjad aguardou o irmo at o cair da noite, ao p da montanha, mas com grande impacincia. Quando notou que j era noite fechada e que ele no voltava, quase enlouqueceu. Passou a noite em desoladora inquietao, e mal o dia nasceu, encaminhou-se para a cidade. A princpio> admirou-se por encontrar muito poucos muulmanos. Abordando o primeiro que encontrou, pediu-lhe que lhe dissesse como se chamava a cidade. Soube, assim, que era a Cidade dos Magos, por causa dos rrtagos adoradores do fogo, de cuja maioria se compunha a populao. Perguntou tambm que distncia havia de l Ilha de lrbano; e a resposta que lhe foi dada evidenciou levar quatro meses de viagem por mar e um ano por terra. Aquele a quem se dirigira deixou-o subitannente, aps responder-lhe s duas perguntas, continuando seu caminho por' estar apressado. Amdjad, que empregara cerca de seis semanas para vir Ilha de ) : Jbano tom Assad, no pde compreender como havam feito to grande caminho em to pouco tempo, a menos que no fosse por encantamento, ou por ser o caminho atravs da montanha muito mais curto. Caminhando pela cidade, deteve-se 3I . -s mr -e uma rzorles na oficina de um alfaate, muulmano, segundo via pelas suas

vestes. Sentandose perto dele, saudou-o, e contou-lhe a angstia que o dominava. Quando terminou, respondeu-lhe o alfaiate: `Se vosso irmo caiu nas mos de algum mago, podeis ter certeza de que jamais tornares a v-lo. Est perdido, irremediavelmente perdido, e eu vos aconselho a consolar-vos e cuidar da vossa prpria salvao. Para isto, crede-me, convir que fiqueis morando comigo, e eu vos explicarei todas as astcias desses magos. Assim, quando sairdes, sabereis defender-vos'. Amdjad, arrasado por ter perdido seu irmo, aceitou a oferta, e agradeceu ao alfaiate a sua bondade. A HISTRIA DO PRNCIPE AMDJAD E DE UMA DAMA DA CIDADE DOS MAGOS O prncipe Amdjad no saiu da casa em que se hospedara durante um ms, a no ser na companhia do alfaiate. Finalmente, ousou ir sozinho ao banho pblico. Na volta, ao passar por uma rua onde no havia ningum, encontrou uma dama. Esta, notando aquele jovem formoso que acabava de sair do banho, tirou seu vu e perguntoulhe para onde se dirigia, com ar risonho e convidativo. Amdjad no soube resistir aos encantos da mulher. `Senhora', respondeu-lhe, `vou para minha casa, ou para a vossa, conforme quiserdes.' `Senhor', disse a dama, `as mulheres da minha categoria no levam os homens para as suas casas, vo s casas deles.' Amdjad ficou embaraado diante desta resposta, que no esperava. No ousava lev-la para a casa do alfaiate, com medo de perder a proteo de que tanto necessitava numa cidade onde era preciso ter muito cuidado. Tambm no conhecia nenhum lugar onde pudesse lev-la, e no conseguia se decidir. Nesta incerteza, resolveu entregar-se ao acaso; e, sem responder dama, continuou a caminhar, seguido por ela. Amdjad levou-a de rua em rua, de praa em praa, e j estavam ambos cansados de andar quando se encontravam numa rua que terminava numa grande porta fechada de uma casa de belssima aparncia, com dois bancos, um de cada lado. Amdjad sentou-se num deles, para recobrar o flego, e a dama, mais fatigada que ele, no outro. 3z -s mr -e uma norles `)r aqui a vossa casa?,' perguntou a mulher ao prncipe Amdjad. `Como estais vendo, senhora', respondeu o prncipe. `Por que, ento, no a abris?', perguntou ela. `Que esperais?' `Minha formosa', disse Amdjad, `no abro porque no tenho a chave; deixei-a com o meu escravo, que encarreguei de um recado, do qual no pode ainda ter voltado. E como lhe ordenei que me comprasse, depois, o necessrio para uma boa refeio, temo que deveremos esperlo ainda por muito tempo.' A dificuldade encontrada pelo prncipe para satisfazer a sua paixo, da qual comeava a arrepender-se, fez-lhe imaginar essa desculpa, na esperana de que a dama, despeitada, o deixaria. Mas se enganou. `Eis um escravo impertinente, que se faz esperar', disse ela. `Eu mesma o castigarei, como merece, se vs no o fizerdes, quando ele voltar. No fica bem, contudo, que eu permanea sozinha, a uma porta, com um homem.' Assim, levantou-se, pegando uma pedra para arrombar a fechadura, de madeira, e fraqussima, segundo a moda do pas. Amdjad, desesperado, quis se opor. `Senhora, que pretendeis fazer? Esperai pacientemente alguns instantes.' `Que terror

o vosso?' perguntou ela. A casa no vos pertence? Que vale, alm disso, uma fechadura partida? Ser fcil arranjar outra.' E, assim, rompeu-a; aberta a porta, ela entrou na frente. Amdjad pensou estar perdido quando viu forada a porta da casa. Hesitou, sem saber se entraria ou no, para livrar-se do perigo; e ia decidir pela fuga quando a dama, voltando-se, observou que ele continuava parado. `Que tendes, por que no entrais na vossa casa?', perguntou-lhe. `Porque', respondeuAmdjad, `estava vendo se o meu escravo no havia voltado. Temo que no haja nada pronto.' `Vinde, vinde', disse-lhe ela, `esperaremos melhor aqui do que l fora.' Amdjad entrou, apesar de todos os seus escrpulos, num vestbulo espaoso e bem-pavimentado. Dali subiu por uns degraus a uma grande galeria, onde perceberam, ele e a dama, uma sala aberta, muito bem mobiliada, e na sala uma mesa de delicadssimas iguarias com outra coberta de vrios frutos e um aparador guarnecido de excelentes garrafas de vinho. Amdjad, ao ver aqueles preparativos, teve a certeza de estar perdido. `s utn homem morto, pobre Amdjad', pensou, `no sobrevivers por muito tem- 33 -s mr -e uma norYes po ao teu querido irmo Assad.' A dama, pelo contrrio, arrebatada por to agradvel espetculo, disse: `Como, senhor, e vs temeis que no tivesse nada pronto! No entanto, vedes que o vosso escravo fez mais do que julgveis. Mas, se no me engano, tais preparativos so para outra mulher. No importa. Venha essa outra mulher, que eu no terei cime. O nico favor que vos peo que me deixeis servi-la assim como a vs.' Amdjad no pde deixar de rir, apesar de toda a sua aflio. `Senhora', disse, pensando em outra coisa totalmente diferente que muito o entristecia, `no se trata do que imagnais. O que vedes o que sempre costumo ter.' Como no pudesse se decidir a sentar a uma mesa que no fora preparada para ele, quis acomodar-se no sof; mas a dama o impediu. `Que fazeis? Deveis estar com fome, aps o banho. Sentemo-nos mesa, comamos, e nos divirtamos.' Amdjad foi obrigado a fazer o que a dama exigia. Puseram-se mesa, e comeram. Depois dos primeiros bocados, a dama, pegando uma garrafa, bebeu sade de Amdjad. Depois, tornou a encher o copo, e ofereceu-o a Amdjad. Quanto mais Amdjad refletia sobre a aventura, tanto mais admirava de ver que o dono da casa no aparecia, e que uma casa onde tudo era to luxuoso no possua um nico criado. A minha ventura seria extraordinria', dizia para si mesmo, `se o dono se demorasse o suficiente para eu sair desta complicao!' Enquanto assim se entretnha, a dama continuava a comer, interrompendo-se s vezes para beber, e obrigando-o a fazer o mesmo. Havam chegado s frutas, quando surgiu o dono da casa. Era o escudeiro-mor do rei dos magos, e chamava-se Bahader. Aquela casalhe pertencia, mas possua outra, onde costumava viver. Da primeira somente se servia para banquetear-se com poucos amigos escolhidos. As iguarias tinham sido trazidas por alguns criados, que tinham se retirado pouco antes da chegada de Amdjad e da dama. Bahader apresentou-se sem acompanhamento e disfarado, como costumava, e um pouco antes da hora marcada para os amigos. Surpreendeu-se ao ver forada a porta da casa. Entrou sem fazer barulho; e ouvindo vozes alegres na sala, colou-se parede, e introduziu a cabea pela fresta da porta a fim de verificar quem se achava l dentro. Ao reconhecer um jovem e uma mulher 34 -s mrle uma norles em outra casa, e esta s me serve para me encontrar em liberdade, uma

vez ou outra, com os meus amigos. Dissestes vossa querida que tnheis um escravo. Serei seu escravo, e, para que no fiqueis constrangido, repito-vos que quero s-lo. Sabereis por qu. Voltai, portanto, para o vosso lugar, e continuai a vos divertr; quando eu regressar daqui a pouco e me apresentar a vs em vestes de escravo, censurai-me bem; no temais sequer bater-me. Servir-vos-ei por todo o tempo em que ficardes mesa, e at a noite. Dormireis nesta casa, vs e a dama, e amanh de manh despedi-la-eis com dignidade. Depois, tentarei prestar-vos servios de maior importncia.' Amdjad quis responder, mas o escudeiro-mor no permitiu. Mal Amdjad tornou a entrar na sala, chegaram os amigos do escudeiromor. Este lhes pediu delicadamente que o desculpassem por no receb-los naquele dia, explicando-lhes que aprovariam o motivo, quando dele soubessem. Depois, saiu, para ir buscar uma veste de escravo. Amdjad voltou dama, contente por a sorte t-lo conduzido casa de um homem de to grande distino. Tornando a sentar-se mesa, disse-lhe: `Senhora, peo-vos mil perdes pela minha incivilidade e pelo mau humor em que me pe a ausncia do meu escravo. O maroto h de pagar-me. Mostrarei-lhe que no deve ficar fora tanto tempo'. `No vos inquieteis', respondeu a dama. `Tanto pior para ele. Pagar as faltas. No pensemos mais nele, pensemos somente em nos divertir.' Continuaram, pois, a banquetear-se, rndo, pilheriando e bebendo mais do que comiam, at a chegada de Bahader, disfarado de escravo. Bahader entrou como um perfeito escravo, mortificado por ver que o amo estava acompanhado e por saber que voltava to tarde. Lanou-se aos ps de Amdjad, beijando o cho, para implorar clemncia. Depois, levantando-se, cruzou os braos e abaixou o olhar, aguardando ordens. `Maroto', disse-lhe Amdjad, encolerizado, `dize-me se h no mundo escravo pior que tu. Onde estiveste? Que fizeste para voltar a esta hora?' `Senhor', respondeu Bahader, `peo-vos perdo, acabo de desincumbirme das tarefas que me destes, e no supus que voltsseis to cedo.' `s um vagabundo', respondeu Amdjad, `e eu seria capaz de te moer de pancadas para te ensinar a no mentir e a no faltar aos teus deveres.' Levan- 3G -s mtle uma norles tou-se, pegou um basto e deu-lhe duas ou trs pancadas leves, aps o que voltou novamente mesa. A dama no se contentou com aquele castigo. Levantando-se por sua vez, pegou o basto e descarregou sobre Bahader uma saraivada de golpes que o fizeram chorar. Amdjad, revoltado pela liberdade por ela tomada, e por v-la maltratar to importante oficial do rei, gritou inutilmente para que ela parasse. A dama continuava a bater e disse-lhe: `Deixa-me fazer, quero ensinar-lhe a no se ausentar por tanto tempo outra vez.' E continuou com tamanha fria, que ele se viu obrigado a levantar e arrancar-lhe o basto, s cedido por ela aps muita resistncia. Quando viu que no podia mais bater em Bahader, voltou ao seu lugar, atirando-lhe mil insultos. Bahader enxugou suas lgrimas e ficou de p para lhes dar de beber. Vendo depois que j no comiam nem bebiam, tirou a mesa, limpou a sala e tornou a pr

tudo em ordem. Quando anoiteceu, acendeu as velas. Cada vez que entrava ou saa no deixava a dama de resmungar, de amea-lo e injurilo, com grande descontentamento de Amdjad. Chegada a hora de dormir, Bahader preparou-lhes um leito sobre o sof e retirou-se para outro aposento, onde adormeceu imediatamente. Amdjad e a dama conversaram ainda durante uma meia-hora. Antes de se deitarem, a dama saiu por instantes. Passando pela galeria, vendo que Bahader j roncava, e lembrando-se de que havia na sala um alfanje disse a Amdjad: `Senhor, peo-vos um favor'. `De que se trata?', perguntou Amdjad. `Pegai esse alfanje e ide cortar a cabea do vosso escravo.' Amdjad assustou-se com a idia daquela mulher, certamente bbada. `Senhor, disse-lhe, `deixemos o meu escravo, que no merece tal cuidado, porquanto j o castiguei! Vs mesma o castigastes, e sto o bastante. Alm disto, um escravo que me satisfaz, e no est acostumado a este tipo de faltas.' `No me contento com isto', respondeu a dama, enraivecida. `Quero que ele morra; e se no morrer pela vossa mo, morrer pela minha!'. Assim, pegou o alfanje e escapou para executar o seu funesto plano. Amdjad alcanou-a na galeria: `Senhora', disse-lhe, `mister se faz satisfazer-vos, j que assim quereis. Muito me aborreceria ver outra pessoa, que no eu, tirar a vida ao meu escravo.' E quando ela lhe entregou o alfanje, disse: 37 .` -s mrje uma norles `Vinde, segui-me, e no faamos barulho, para que ele no desperte'. Entraram no quarto de Bahader; mas em vez de abat-lo, Amdjad desferiu o golpe na dama, e cortou-lhe a cabea, que foi cair em cima de Bahader..." O dia j comeava a aparecer quando Cheherazade pronunciou estas ltimas palavras. Na noite seguinte, retomando o fio da histria, disse ao Sulto Chahriar: 233 -olfe "A cabea da mulher, caindo sobre ele, teria interrompido o sono do escudeiro-mor, se no o tivesse despertado o som do golpe de alfanje. Espantado por ver Amdjad empunhando a arma ensangentada, e o corpo da mulher cado por terra sem a cabea, perguntou-lhe o que aquilo significava. Amdjad contou-lhe o que se passara e, terminando, acrescentou: `Para impedir que esta fria vos tirasse a vda, s tve um meio: mat-la!' `Senhor', respondeu Bahader, cheio de gratido, `pessoas do vosso sangue, e to generosas, no so capazes de favorecer atos to infames. Sois o meu salvador, e no sei como agradecer-vos.' E aps abra-lo, para melhorlhe demonstrar todo o seu reconhecimento, disse-lhe: `Antes de despontar o dia, ser preciso tirar este cadver daqui, e o que vou fazer'. Amdjad ops-se, dizendo que ele mesmo o levaria. `Um recmchegado a esta cidade, como vs', respondeu Bahader, `no o conseguiria. Deixai-me fazer, e aguardai-me aqui. Se eu no voltar antes do amanhecer, ser porque a ronda me prendeu. Nesse caso, farei a vs, por escrito, doao da minha casa e de todos os mveis.' Quando Bahader acabou de escrever a doao e a entregou ao prncipe, colocou o corpo e a cabea da mulher num saco, ps o fardo sobre os ombros e caminhou de rua em rua, em dreo ao mar. J estava perto quando se lhe parou o chefe de polcia que fazia pessoalmente a ronda. Os homens do chefe o detiveram, abriram o saco, e nele encontraram o corpo da mulher assassinada. O chefe de

polcia, que reconheceu o escudeiro-mor, apesar do disfarce, levou-o; e por no ousar execut-lo pela sua dignidade sem falar ao rei, condu- 38 -s mr -e uma norles ziu-o presena deste no dia seguinte. MaI o re sou6e, pela exposo do chefe de polcia, o nefando crime que pesava na conscincia do escudeiro-mor segundo as aparncias indicavam, cobriu-o de injrias. ` - assim que tu matas os meus sditos para roub-los e que lanas os seus corpos ao mar? Pois ser enforcado!', exclamou. Apesar de inocente, Bahader recebeu a sentena de morte com toda a resignao possvel, no proferindo palavra para justificar-se. O chefe de polcia levou-o de novo; e, enquanto se preparava a forca, mandou anunciar pela cidade inteira o ato de justia que seria cumprdo ao meio-dia por um crime cometido pelo escudeiromor. O prncipe Amdjad, qu o esperava em vo, ficou estarrecido ao ouvir aquele anncio. `Se algum deve morrer pela morte de criatura to malvada como aquela mulher', pensou, `no o escudeiro-mor, sou eu; e no permitirei que o inocente seja castigado no lugar do culpado.' Sem mais, saiu, dirigindose para o lugar de execuo, com o povo que para l corria. Quando Amdjad viu aparecer o chefe de polcia que conduzia Bahader forca, apresentou-se-lhe: `Senhor', disse-lhe, `venho declarar-vos e assegurarvos que o escudeiro-mor inocente. Fui eu quem cometeu o crime, se crme ter tirado a vida de uma mulher detestvel que pretendia matar o escudeiromor. Eis como se passaram os fatos.' Informado de que maneira Amdjad travara conhecimento com a dama, sada do banho, como o levara ela a entrar na casa de prazer do escudeiromor, e tudo o que se passara at o instante em que ele se vira forado alhe cortar a cabea para salvar a vida do escudeiro-mor, suspendeu o chefe de polcia a execuo, e levou-o ao rei em companhia do escudeiro-mor. O rei quis que o prprio Amdjad lhe contasse tudo, e Amdjad, para demonstrar-lhe mais claramente a sua inocncia e a do escudeiro-mor, valeu-se da ocasio para lhe contar a sua histra e a do irmo Assad, desde o comeo. Quando o prncipe terminou disselhe o rei: `Estou contentssimo pela oportunidade que tive de vos conhecer. No somente vos perdo, como ao meu escudeiro-mor, a quem elogio pela boa inteno demonstrada para convosco e a quem reintegro no cargo; nomeio-vos tambm meu gro-vizir para compensar-vos pelo injusto, embora desculpvel, tratamento de vosso 39 -s mrfe uma norles pai. Quanto ao prncipe Assad, permito-vos empregar toda a autoridade que acabo de vos dar para o encontrardes'. Depois de agradecer o rei da Cidade e do Pas dos Magos, e tomar posse do cargo de gro-vizir, empregou Amdjad todos os meios imaginveis para descobrir o paradeiro do rmo. Mandou prometer por arautos em todos os bairros da cidade uma grande recompensa aos que lhe conduzissem ou dele dessem notcias. Mas, apesar de todos os seus esforos, nada conseguiu. CONTINUAIO DA HISTRIA DO PRNCIPE ASSAD Entretanto, Assad continuava sempre encerrado no lugar a que o levara a astcia do velho. E Dostana e Cavame,

filhas dele, continuavam a maltrat-lo com a mesma crueldade. Aproximava-se a festa solene dos adoradores do fogo. Preparado o navio que costumava viajar para a Montanha do Fogo, carregavam-no de mercadorias, sob os cuidados de um capito chamado Behram, grande fiel da religio dos magos. Mandou Behram que levassem a bordo Assad numa caixa cheia pela metade de mercadorias, e com orifcos para que ele pudesse respirar. Antes de o navio zarpar, o gro-vizir Amdjad, avisado de que os adoradores do fogo tinham por costume sacrificar todos os anos um muulmano na Montanha do Fogo, e temeroso de que talvez Assad estivesse destinado a to sangrenta cerimnia, quis visitar o navio. Mandou subir marinheiros e passageiros ao tombadilho, enquanto seus homens examinavam todo o barco. Mas Assad, que fora muito bem escondido, no foi descoberto. Concluda a visita, o navio zarpou. Ao atingir o alto-mar, Behram ordenou que tirassem Assad da caixa e o agrilhoassem com medo de que, desesperado pela idia do sacrifcio, se atirasse ao mar. Aps vrios dias de viagem pelo mar, o vento favorvel que sempre acompanhara o navio tornou-se contrrio, e, aumentando de velocidade, originou uma das mas violentas tempestades. O navio perdeu o rumo. Behram e o piloto j no sabiam onde se encontravam, e temiam dar de encontro a um rochedo a cada instante. No meio da tormenta, porm, avistaram terra firme, e Behram, reconhecendo o porto e a capital da rainha Marjana, sentiu-se aflito. 40 -s mWe uma norles Com efeito, a rainha Marjana, muulmana, era inimiga dos adoradores do fogo. No somente no admitia a presena de nenhum deles no seu pas como tambm proibia que os seus navios se aproximassem. Behram, contudo, j no podia evitar que o navio entrasse no porto, a menos que o atirasse de encontro aos rochedos da costa. Naquela emergncia, reuniu o piloto e os marinheiros e disse: `Meus filhos, vedes em que situao nos achamos. De duas uma: ou somos engolidos pelas ondas ou nos salvamos no pas da rainha Marjana; mas conheceis o seu dio implacvel contra a nossa religio e contra os que a professam. Ela se apoderar do nosso navio e mandar matar-nos. S vejo um remdio que possivelmente ter efeito. Proponho desagrilhoarmos o muulmano e vesti-lo de escravo. Quando a rainha ordenar que eu v sua presena e me perguntar de que me ocupo, responderei ser mercador de escravos, t-los vendido todos, e s ter guardado um para me servir, por saber ler e escrever. Ela h de querer v-lo, e como o nosso prisioneiro, alm de formoso, pertence mesma religio, me propor a rainha que eu o venda para ela, e concordar em aguardarmos no porto a volta do bom tempo. Se tiverdes idia melhor, exponha, que eu vos escutarei.' O piloto e os marinheiros apoiaram o seu modo de ver, que fo seguido..." Cheherazade foi obrigada a calar-se a estas ltimas palavras em vista do dia. Mas prosseguiu na noite seguinte, dizendo ao sulto da ndia: 234 -olfe "Behram, mandando desagrilhoar Assad, fez com que ele usasse uma veste de escravo, de acordo com o posto de escravido

do navio, com o que o levaria presena da rainha Marjana. Pouco depois, o navio lanou ferros. Quando Marjana, cujo palcio se situava perto do mar, de modo que o jardim se estendia at a praia, viu fundear o navio, mandou dizer ao capito que comparecesse imediatamente Corte; e para satisfazer mais rapidamente sua curiosidade, foi aguard-lo no jardim. 4I -s mr -e uma norfes Behram desembarcou com o Prncipe Assad, aps dele exigir que confirmasse ser escravo. Levado presena de Marjana, lanou-se aos seus ps, e explicando-lhe a necessidade que o levara a refugiarse no porto, disse-lhe ser mercador de escravos, que Assad era o ltimo e quelhe serviria. Assad agradou, desde o primeiro instante, rainha Marjana, que ficou radiante ao saber que ele era escravo. Resolvida a compr-lo, fosse qual fosse o preo, perguntou-lhe como se chamava. `Rainha', respondeu Assad, com lgrimas nos olhos, `quereis saber o nome que eu sempre usei ou o nome que uso agora?' `Como', estranhou a rainha, `tendes dois?' Ah, infelizmente verdade! Chamava-me, antigamente, Assad (venturoso) e, hoje, Motar (destinado ao sacrifcio).' Marjana, no conseguindo descobrir o verdadeiro sentido daquela resposta, atribuiu-a ao estado do jovem, e reconheceu que ele possua bastante inteligncia: `Como sois escrivo', disse-lhe, `tenho certeza de que sabeis escrever bem. Mostrai-me a vossa habilidade'. Assad, munido de um tinteiro e de papel, pelos cuidados de Behram, afastou-se um pouco e escreveu o que se segue, com relao sua desgraa: O cego se desvia do buraco onde tomba quem enxerga; a ignordncia eleva-se s dignidades por palavras que nada signiftcam> enquanto o que sabe permanece no p com sua eloqncia. O mu -ulmano est reduzido misria, apesar de toda a sua riqueza, enquanto o infiel triunfa no meio dos seus bens. No sepode esperar que as coisas mudem, pois por vontade do Onipotente que elas assim esto. Assad apresentou a folha de papel a Marjana, que admirou tanto a moral das frases como a beleza da letra. Foi o bastante para inflam-la de amor e compaixo. Quando acabou de ler, disse a Behram: `Escolhei. Vendei-me este escravo ou dai-o a mim de presente. Talvez seja melhor o segundo caminho'. Behram respondeu insolentemente que no tinha nada que escolher, que precisava do escravo e, portanto, o conservaria. Marjana, irritada, no quis mais discutir com Behram; pegando Assad pelo brao, levou-o ao palcio e mandou dizer a Behram que faria confiscar 4z -s mr -e uma norles todas as suas mercadorias e incendiar seu navio, se ele se detivesse no porto para passar a noite. Behram foi obrigado a voltar ao navio, aborrecidssimo, e mandar fazer os preparativos para a partida, embora a tormenta continuasse. Marjana, depois de ordenar que servissem imediatamente a refeio, levou Assad ao seu aposento, onde mandou que ele se sentasse. Assad quis protestar, afirmando que tal honra no cabia a um simples escravo. `A um escravo?' respondeu a rainha. `J no sois escravo. Sentai-vos perto de mim, e contai-me a vossa histria, pois o que escrevestes para mostrar-me a vossa letra e a insolncia do mercador de escravos me do a ver que deve ser extraordinria.' Assad obedeceu. E, sentando-se, disse-lhe: `Poderosa rainha,

no vos enganais. A minha histria verdadeiramente extraordinria, mais do que podeis imaginar. Os males e tormentos incrveis que sofri, e o tipo de morte a que eu fora condenado, e da qual to generosamente me livrastes, vos daro a conhecer a grandeza do vosso benefcio do qual jamais me esquecerei. Antes, porm, permiti que eu remonte origem dos meus males.' Aps estas palavras, que aumentaram a curiosidade de Marjana, Assad comeou por inform-la do seu nascimento real, do de seu irmo Amdjad, da amizade entre ambos, da censurvel paixo das duas rainhas, transformada em poderoso dio, razo do estranho destino de ambos. Chegou, enfim, clera de seu pai, salvao quase milagrosa da sua vida, e, finalmente, perda do irmo e priso to longa e dolorosa da qual s o tinham feito sair para sacrificlo na Montanha do Fogo. Quando Assad terminou, a rainha Marjana, mais do que nunca enraivecida contra os adoradores do fogo, disse-lhe: `Prncipe, no obstante a minha averso aos adoradores do fogo, sempre os tratei com humanidade, mas depois do que vos fizeram e diante do seu execrvel plano de sacrific-lo, declaro-lhes, a partir de agora, guerra implacvel!'. Ia estender-se mais sobre o assunto quando servi- 2am as gvatas. S -entacc se, errCo, a'm -aco -tl -d -lICdlI - -dO -tl - -JOf ouvi-lo, e j dominada por uma paixo que no tardaria em dar a perceber. `Prncipe', disse-lhe, `mereceis ser compensado por tantos jejuns e ms refeies que os adoradores do fogo vos impuseram. Deveis alimentar-vos bem, depois dos vossos sofrimentos.' E serviu-o, oferecendo-lhe tambm bebida. 43 -s mr -e uma norles Tirada a mesa, Assad, tendo necessidade de sair, fez com que a rainha no o percebesse. Desceu ao ptio, e vendo aberta a porta do jardim, entrou. Atrado por inmeras belezas, passeou por algum tempo. Finalmente, rumou para uma fonte, lavou as mos e o rosto, e, deitando-se sobre a relva, adormeceu. A noite se aproximava, e Behram, que no queria dar rainha a oportunidade de executar a ameaa, j levantara ferros, apesar de aborrecido com a perda de Assad e a frustrao da esperana de um sacrifcio. Tratou, contudo, de se consolar por ver que a tormenta cessara e uma brisa suave lhe favorecia o afastamento. Depois de ter se afastado do porto com o auxlio da chalupa, antes de i-la a bordo, disse aos marinheiros que nela se achavam: `Meus filhos, esperai. Vou ordenar que vos dem os barris para a gua, e eu vos aguardarei'. Os marinheiros, no sabendo onde ir buscar gua, quiseram recusar-se. Mas Behram, que falara com a rainha no jardim e notara a fonte de gua, respondeu-lhes: `Descei terra diante do jardim do palcio. Saltai o muro e encontrareis gua suficiente no tanque existente no meio do jardim'. Os marinheiros obedeceram. E aps carregar cada qual um barril sobre os ombros, pularam facilmente o muro. Aproximando-se da fonte, notando um jovem adormecido, reconheceram nele Assad. Dividiram-se, ento. E enquanto uns enchiam os barris com o menor rudo possvel, os outros, rodeando Assad, ficaram a observ-lo, para o

segurarem, se acordasse. Quando os barris ficaram cheios, os que vigiavam Assad apoderaram-se dele e levaramno, sem dar-lhe tempo de reagir, passaram-no por sobre o muro, colocaramno na chalupa com os barris e transportaram-no ao navio. `Capito', gritaram, ao chegar, `alegrai-vos que vos trazemos o escravo'. Behram, no podendo compreender como os marinheiros haviam conseguido apoderar-se de Assad, e no podendo tambm avist-lo na chalupa, em virtude da escurido da note, esperou com impacincia que subissem ao navio para lhes perguntar o que pretendiam dizer. Quando viu Assad, no se conteve; e sem querer saber como fora possvel to bela captura, mandou mais uma vez que o agrilhoassem. Em seguida, aps ordenar que iassem a chalupa, zarpou, retomando o caminho para a Montanha de Fogo..." Cheherazade interrompeu-se, pois j era dia. Na noite seguinte, prosseguiu dizendo ao sulto da ndia: 44 -s mrle uma norles 235 - -olfe - Senhor, disse-vos ontem que Behram retomara o caminho da Montanha do Fogo contentssimo porlhe terem os marinheiros devolvido o pristonetro. "Entretanto, a Rainha Marjana no se inquietou a princpio, quando percebeu que Assad sara. No duvidando de que voltaria dentro em pouco, aguardou-o impacientemente. Algum tempo depois, vendo que ele no voltava, comeou a inquietar-se, e ordenou s mulheres do palcio que o procurassem. Estas no puderam descobrir-lhe o paradeiro, embora, vindo a noite, contnuassem a procur-lo luz dos archotes. Alarmada, Marjana saiu, e notando estar aberta a porta do jardim, entrou por ele, percorrendo-o com as suas mulheres. Ao passar perto da fonte, percebeu uma sandlia sobre a relva, imediatamente reconhecida como uma das que o prncipe usava. Aquilo, unido gua derramada sobre a borda do tanque, deu-lhe a compreender que provavelmente Behram mandara rapt-lo. Mandou ento verificar se o navio continuava no porto; sabendo depois que zarpara pouco antes do anoitecer, mas que antes uma chalupa fora buscar gua no jardim, mandou avisar o comandante de dez navios de guerra, sempre prontos a partir primeira ordem, que pretendia embarcar no dia seguinte, de manh. O comandante fez os seus preparativos: reuniu os capites, os demais oficiais, os marinheiros, os soldados, e tudo ficou pronto hora desejada. A rainha embarcou, e, quando a esquadra se achava em alto-mar, declarou ao comandante: `Quero que persigais o navio mercante que partiu do nosso porto ontem. Deixo-o a vs, se dele vos apoderardes; caso contrrio, pagareis com a vida!' Os dez navios perseguiram o barco de Behram durante dois dias inteiros, mas em vo. Finalmente, descobriram-no ao despontar do tercero dia; e por volta do meio-dia, cercaram-no. Quando o cruel Behram percebeu a esquadra, teve a certeza de que a rainha lhe sara no encalo, e ordenou que Assad fosse espancado; desde o embarque no deixara sequer um dia de aplicarlhe o mesmo tratamento. Behram ficou estarrecido quando viu que o cercaram. Conservar Assad era 45 -s mrle uma nor7es declarar-se culpado; tirar-lhe a vida era perigoso. Mandou, ento, que o desagrilhoassem, e, quando o levaram a sua presena,

disse-lhe: `Tu s a causa de nos perseguirem'. Assim dizendo, atirou-o ao mar. Assad, que sabia nadar, auxiliado pelas vagas conseguiu chegar terra. Ali, a primeira coisa que fez foi agradecer a Deus por t-lo livrado de to grande perigo e arrancado mais uma vez das mos dos adoradores do fogo. Em seguida, despiu-se, torceu as vestes e estendeu-as sobre um rochedo onde em breve se secaram, com o calor do Sol e o do rochedo aquecido. Descansou, deplorando a sua desgraa, sem saber onde estava nem para onde se dirigiria. Tornou a vestir-se por fim, e caminhou sem afastar-se demasiadamente do mar, at encontrar um atalho que seguiu. Andou mais de dez dias por uma regio desabitada onde s se lhe deparavam frutos silvestres e algumas plantas ao longo dos regatos. Chegou, enfim, s vizinhanas de uma cidade na qual reconheceu a dos Magos, onde fora to maltratado e onde era vizir seu irmo Amdjad. Alegrou-se, mas cuidou de no se aproximar dos adoradores do fogo. Tratou, pelo contrrio, de aproximar-se de alguns muulmanos de que se lembrara. Por ser tarde e as lojas estarem fechadas, e como alm disto encontraria pouca gente nas ruas, decidiu deter-se no cemitrio, onde havia vrios mausolus. Afinal, encontrou um, por cuja porta aberta entrou. Voltemos agora ao navio de Behram. Aps o lanamento de Assad ao mar, no tardou em ser rodeado de todos os lados pelos da rainha Marjana. Por no poder absolutamente se defender, Behram ordenou que se dobrassem as velas. Marjana> passando para o navio de Behram, perguntou-lhe onde estava o escrivo que ele tivera a ousadia de raptar do palcio. `Rainha', respondeulhe Behram, `juro-vos que no est no meu navio. Podeis mandar procur-lo, e vereis que sou inocente'. Marjana mandou cuidadosamente revistar o barco, mas no foi possvel descobrir o homem a quem ela amava to apaixonadamente. Esteve a ponto de matar Behram, mas dominou-se, contentando-se em confiscar-lhe o navio e a carga, deixando-lhe apenas uma chalupa para que ele e os seus homens pudessem alcanar a terra. Behram, acompanhado dos seus marinheiros, chegou Cidade dos Magos na mesma noite em que Assad se havia detido no cemitrio. Por estarem 46 : -s mr -e uma norles fechadas as portas, ele tambm se viu obrigado a procurar no cemitrio um tmulo, onde pudesse ficar para aguardar o dia. Infelizmente para Assad, Behram passou diante do tmulo onde ele tinha se refugiado. Entrou e viu um homem adormecido, com a cabea coberta pelas vestes. Assad despertou, e, levantando a cabea, perguntou quem ele era. Behram imediatamente o reconheceu. Ah, Ah!' Sois a causa da minha runa pelo resto da vida! No fostes sacrificado este ano, mas no escapareis no prximo.' Pronunciando tais palavras, atirou-se sobre Assad, ps-lhe um leno na boca para impedir que gritasse e ordenou aos marinheiros que o amarrassem. No dia seguinte de manh, quando a porta se abriu, foi fcil a Behram levar Assad ao ancio que j o maltratara to cruelmente, por ruas afastadas em que se no via ningum. Mal entrou, fez com que ele descesse ao mesmo antro em que j estivera, e informou ao ancio da sua volta e do mau xito da viagem. O ancio no se esqueceu de ordenar s filhas que castigassem mais severamente

ainda o infeliz prncipe. Assad ficou estarrecido ao ver-se no mesmo lugar onde tanto havia sofrido; e, espera dos mesmos tormentos dos quais se julgara livre para sempre, comeou a chorar o seu triste destino, quando viu entrar Dostana com um bordo, um po e uma tigela de gua. Estremeceu vista daquela criatura desumana, e s em pensar nos suplcios dirios que iria sofrer mais uma vez por um ano inteiro antes de enfrentar uma morte horrorosa..." O dia, que a sultana Cheherazade viu aparecer naquele instante, obrigou-a a se calar. Na noite seguinte, retomando o fio da histria, disse ao sulto da f ndia: 236 - -olfe "Dostana tratou o infeliz Prncipe Assad to cruelmente como da primeira vez. Os lamentos e rogos de Assad, que lhe suplicava que o poupasse, unidos s suas lgrimas, foram to fortes que Dostana no conseguiu evitar a piedade e chorar com ele. `Senhor', disse-lhe cobrindo-lhe os ombros, `peo-vos mil 47 -s mrle uma norYes desculpas pela crueldade com que vos tenho tratado. At agora no pude desobedecer a um pai injustamente indisposto contra vs, e que se obstina em vos sacrificar; detesto esta barbaridade. Consolai-vos: os vossos males chegaram ao fim, e eu tentarei reparar todos os meus crimes, cuja enormidade reconheo. Considerastes-me at este instante uma infiel; mas de agora em diante vede em mim uma muulmana. J possuo algumas noes que me foram dadas por uma escra -a da vossa religio; espero que queirais terminar o que ela comeou. Para vos demonstrar as minhas boas intenes, peo perdo ao verdadeiro Deus por todos os meus pecados e os maus-tratos que vos inflingi, e tenho certeza de que Ele me far achar o meio de vos devolver a liberdade.' Estas palavras serviram de grande consolo para o prncipe Assad, que deu graas a Deus por ter conseguido comover o corao de Dostana. E aps agradecer-lhe, fez tudo para a confirmar nos seus bons propsitos, no somente em terminar de instru-la na religio muulmana como tambm em lhe contar a sua histria e a das suas desgraas, apesar do seu elevado nascimento. Quando se certificou da firmeza da jovem, perguntou-lhe como faria para que sua irm Cavame de nada se apercebesse. `No vos inquieteis', respondeu Dostana, `saberei fazer com que ela deixe de vos importunar.' Com efeito, soube sempre evitar que Cavame descesse quele antro. Quanto a ela, visitava Assad freqentemente; e em vez de lhe levar apenas po e gua, oferecia-lhe vinho e boas iguarias mandadas preparar por 12 escrvas muulmanas que a serviam. De vez em quando comia com ele, e tudo fazia para consol-lo. Alguns dias depois, Dostana achava-se porta de casa quando ouviu um pregoeiro pblico anunciar alguma coisa. Por no distinguir bem do que se tratava, visto que o pregoeiro se achava bem distante, mas se aproximava para passar diante da casa, tornou a entrar, e deixando a porta entreaberta notou que ele caminhava diante do gro-vizir Amdjad, irmo do prncipe Assad, acompanhado de vrios dignitrios e de uma multido de gente. O pregoeiro encontrava-se apenas a alguns passos de distncia quando repetiu as suas palavras: `O excelente e ilustre gro-vizir, que aqui

est, procura seu caro irmo, que dele se encontra separado h mais de um ano. Se algum o est prenden- 4g -s mr -e uma norles do, ou sabe onde se encontra, ordena Sua Excelncia que o leve sua presena, que ser recompensado. Se algum o est escondendo, uma vez descoberto, ser punido de morte, ele, sua mulher, seus filhos e toda a sua famlia, e a sua casa ser arrasada!' Mal ouviu tais palavras, Dostana fechou a porta depressa e foi procurar Assad. `Prncipe', disse-lhe com alegria, `estais no fim das vossas desgraas; segui-me imediatamente.' Assad, a quem ela tirara as correntes, seguiu-a a rua, onde ela gritou: `Ei-lo aqui, ei-lo aqui!' O gro-vizir se voltou. Assad o reconheceu, e, correndo para ele, o abraou. Amdjad, que tambm o reconheceu imediatamente, retribui-lhe o abrao, f-lo montar num dos cavalos e levou-o ao palcio em triunfo, onde o apresentou ao rei, que o nomeou um dos seus vizires. Dostana, que no quisera tornar a entrar na casa de seu pai, arrasada no mesmo dia, e que no o perdera de vista at a chegada do palcio, foi enviada aos aposentos da rainha. Seu pai e Behram, levados presena do rei com suas famlias, foram condenados decapitao. Ambos, lanando-se aos ps do monarca, suplicaram clemncia. `No h perdo para vs', respondeu o rei, `a no ser que renuncieis a adorar o fogo e abraceis a religio muulmana.' Tomando esta resoluo, salvaram suas vidas, assim como Cavame, irm de Dostana. Em considerao por Behram ter se convertido muulmano, Amdjad, que pretendia recompens-lo pelas suas perdas, nomeou-o um dos seus principais oficiais. Behram, informado da histria de Amdjad, seu benfeitor, e de Assad, seu irmo, props a ambos mandar equipar um navio e voltarem para a Corte de Camaralzaman, seu pai. `Evidentemente', disse-lhes, `h de ter reconhecido a vossa inocncia e deseja impacientemente vos rever. Se no for assim, no ser difcil demonstrar-lhe a vossa inocncia antes de desembarcar; e se ele permanecer com a sua injusta opinio, s tereis um trabalho: voltar.' Os dois irmos aceitaram o oferecimento de Behram, comunicaram o seu plano ao rei, que o aprovou e ordenaram que se aparelhasse um navio. Behram atarefou-se, e quando o barco ficou pronto, foram os prncipes despedir-se do rei. Enquanto lhe agradeciam todos os favores, ouviu-se na cidade um forte rumor. Ao mesmo tempo, veio um oficial anunciar que um grande exrcito se aproximava, e que ningum sabia de que foras se tratava. 49 -s mr`e uma noefes Diante daquela impressionante notcia> Amdjad tomou a palavra: `Senhor', disse ele, `embora eu acabe de repor em vossas mos a dignidade de gro-vizir com que fui honrado, estou pronto a prestar-vos os meus servios; suplico-vos, pois, deixar-me ir ver que inimigo se apresta a atacar a vossa capital sem declarao de guerr . Obtida a permisso do monarca, partiu Amdjad imediatamente com um pequeno squito. No tardou o prncipe em descobrir o exrcito que lhe pareceu poderoso e que avanava sem cessar. Os patrulhadores, j instrudos, acolheram-no favoravelmente e levaram-no presena da princesa. Amdjad, fazendo-lhe profunda reverncia, perguntou-lhe se vnha como amiga ou como inimiga, e se vinha como inimiga> qual

o motivo de queixa contra o rei, seu amo. `Venho como amig, respondeu a princesa, `e no tenho nenhum motivo de descontentamento contra o rei dos magos. Os seus Estados e os meus de tal maneira se acham situados que difcil entre ns uma divergncia. Venho apenas exigir um escravo, Assad, que me foi raptado por um capito desta cidade, chamado Behram, o mais insolente dos homens; e espero que o vosso rei faa-me justia quando souber que sou Marjana.' `Poderosa rainh , disse o prncipe Amdjad, `sou irmo do escravo que acabastes de mencionar. Havia-o perdido, mas tornei a encontr-lo. Vinde, que eu mesmo vo-lo entregarei. O rei, meu amo, ficar encantado com a > vossa visita. Enquanto o exrcito da rainha Marjana acampava naquele mesmo lugar, o prncipe Amdjad acompanhou-a at o palcio real, onde a apresentou ao monarca; e aps receb-lo o rei como merecia, Assad, que se achava presente, e que a reconhecera mal a vira surgir, saudou-a. Marjana demonstrou-lhe toda a sua alegria por rev-lo, e naquele instante um mensageiro anunciou ao rei que do outro lado da cidade acabara de aparecer um exrcito maior ainda que o primeiro. O rei dos magos, estarrecido pela chegada de um segundo exrcito mais poderoso que o primeiro, o que era fcil de ver pelas nuvens de poeira que j cobriam o cu, perguntou: `Amdjad, que est nos sucedendo? Eis a um segundo exrcito que vai nos destruir!' Amdjad, montando a cavalo, partiu imediatamente ao encontro do novo exrcito. Aos primeiros soldados pediu que o levassem presena do coman50 -s mrle uma norles dante, um rei, reconhecvel pela coroa. Mal o viu de longe, apeou, e quando se achou perto, aps prostrar-se de rosto no cho, perguntou-lhe o que desejava do rei, seu amo. `Chamo-me Gaiur, sou o rei da China. O desejo de saber notcias de minha filha chamada Badura, que h muitos anos desposou o prncipe Camaralzaman, filho do rei Chahzaman, rei das Ilhas dos Filhos de Kaledan, levoume a sair do meu pas. Eu havia permitido a esse prncpe que visitasse seu pai, contanto que voltasse todos os anos para vsitar-me e trouxesse minha filha. Entretanto, faz muito tempo que no os revejo. O vosso rei prestaria um grande favor a um pai aflito, se pudesse dizer-lhe algo de novo.' Amdjad, reconhecendo seu av, beijou-lhe a mo com ternura, e respondeu-lhe: `Senhor, me perdoareis a liberdade quando souberdes que com este gesto pretendo dizer-vos que sois meu av. Sou filho de Camaralzaman, hoje rei da Ilha de bano, e da rainha Badura, que tanto vos preocupa; tenho a certeza de que gozam de perfeita sade no seu reino'. O rei da China, encantado por ver seu neto, abraou-o ternamente; e o encontro, to feliz e inesperado, fez ambos chorarem muito. Ao perguntar o rei da China a Amdjad por que se encontrava naquele pas estrangeiro, o prncipe contou-lhe toda a sua hstria e a do prncipe Assad, seu irmo. Quando terminou, -isse o rei da China: `Meu filho, no justo que prncipes inocentes como vs continuem a ser maltratados. Consolai-vos, que eu vos acompanharei, a todos apaziguando. Voltai, e comunicai a minha chegada a vosso irmo'. Enquanto o rei da China acampava no ponto em que o prncipe Amdjad o havia encontrado, este ia dar conta da mensagem ao rei dos magos que o aguardava impaciente. O rei ficou espantado ao

saber que um monarca como o rei da China havia empreendido to longa e penosa viagem movido pelo desejo de rever sua filha. Imediatamente deu ordens para que lhe aprontasse um banquete, e ps-se a caminho a fim de ir receb-lo. Neste intervalo, de outro lado da cidade surgiu uma enorme nuvem de p, indicando um terceiro exrcito que se aproximava. O rei dos magos viu-se obrigado a suspender a partida e a rogar ao prncipe Amdjad que verificasse o que acontecia. SI ` -s mrle umd norles Amdjad partiu, e o prncipe Assad o acompanhou. No tardaram em verificar que se tratava das foras de Camaralzaman, seu pai, que vinha procurlos. Camaralzaman dera mostras de to grande dor com a suposta morte dos filhos, que Jondar no consegura refrear o desejo de dizer-lhe toda a verdade. O rei decidira, ento, procur-los. O pai aflito abraou ternamente os dois prncipes, chorando copiosas lgrimas que terminaram as amargas lgrimas que h tempo ele derramava. Os prncipes contaram-lhe que o rei de China, seu sogro, acabara de chegar naquele mesmo dia; Camaralzaman, ento, seguido de alguns homens apenas, foi visit-lo no seu acampamento. No haviam caminhado muito quando perceberam um quarto exrcito que avanava em perfeita ordem, e parecia vir do lado da Prsia. Camaralzaman pediu aos dois filhos que fossem averiguar o que se passava, enquanto ele os aguardaria. Partiram os dois jovens sem perda de tempo, e ao chegarem foram apresentados ao rei que chefiava o misterioso exrcito. Aps saud-lo, perguntaram-lhe com que objetivo se havia aproximado da capital do rei dos magos. O gro-vizir, presente, tomou a palavra: `O rei a quem acabais de falar', disse-lhes, ` Chahzaman, rei das Ilhas dos Filhos de Kaledan, que h longo tempo procura o Prncipe Camaralzaman, seu filho, que h muitos anos abandonou o seu pas. Se algo sabeis, lhe proporcionareis o maior prazer do mundo'. Responderam os dois jovens que trariam a resposta dentro em pouco; e a toda velocidade foram anunciar a Camaralzaman que o ltimo exrcito que acabava de chegar era o do rei Chahzaman. O espanto, a surpresa, a alegria e a dor de ter abandonado o rei, seu pai, sem dele se despedir, produziram tal efeito no esprito do rei Camaralzaman que ele perdeu os sentidos. Por fim, recobrou-se, auxiliado por Amdjad e Assad; e quando se sentiu com foras, foi atirar-se aos ps do rei Chahzaman. Havia muito que no se via encontro to pattico. Chahzaman queixou-se da insensibilidade do rei Camaralzaman, que to cruelmente se afastara, e Camaralzaman deu vazo a todo o pesar pela falta que o amorlhe fizera cometer. Os reis e a rainha Marjana demoraram-se trs dias na Corte do rei dos magos, que os tratou com fidalguia. Os trs dias assinalaram-se tambm pelo casamento do prncipe Assad com a rainha Marjana e do prncipe Amdjad Sz -s mr -e uma norles com Dostana, em considerao pelo servio por ela prestado ao prncipe Assad. Os trs reis, finalmente, e a Rainha Marjana com Assad; seu marido, retiraram-se cada um para o seu reino. Quanto a Amdjad, o rei dos magos que por ele se havia afeioado, e que j estava bastante idoso, entregou-lhe a coroa; e Amdjad

dedicou-se com empenho a destruir o culto ao fogo e a estabelecer a religio muulmana nos seus Estados." -sfrl - -ure -n e o -a -ormosd ._/ -ers 5 "A cidade de Bassor foi por muito tempo a capital de um reino tributrio dos califas. O rei que a governava, na poca do Califa Harun al-Rachid, chamava-se Zibeni; eram primos, filhos de dois irmos. Zibeni, no julgando conveniente confiar a administrao dos seus Estados a um nico vizir, havia escolhido dois, Kacan e Sau. Kacan era suave, previdente, liberal e tinha prazer em servir os que dele precisassem em tudo quanto dependia do seu poder, sem prejudicar a justia que tinha de ministrar. No havia na Corte, nem na cidade, nem em todo Oreino quem no o respeitasse. Sau tinha um carter completamente diferente: vivia mal-humorado e maltratava a todos, sem distino de classe nem de qualidade. Com isto, bem longe de saber desfrutar a grande riqueza de que dispunha, era de uma avareza completa, chegando a ponto de negar a si mesmo coisas necessrias. Ningum o suportava, e dele s se falava mal. O que o tornava mais odioso era a grande averso que sentia por Kacan; interpretando mal tudo quanto era feito pelo digno vizir, no parava de critic-lo ao rei. Um dia, aps o conselho, o rei de Bassor, descansando o esprito, entretinha-se com os dois vizires e vrios outros membros do conselho. A conversa caiu sobre as escravas que, entre ns, so mantidas quase em p de igualdade com as legtimas esposas. Pretendiam alguns que bastava uma escrava formosa para que os homens se consolassem por terem que desposar, por interesse de famlia, mulheres que nem sempre possuem beleza e formosura. 53 ` -s mrfe uma norles Sustentavam os outros, e Kacan figurava entre eles, que a beleza e as demais belas qualidades do corpo no so as nicas coisas aproveitveis numa escrava; pelo contrrio, devem ter muito esprito, prudncia e modstia. O motivo, diziam, que nada convm mais a pessoas que administram grandes negcios do que, aps passarem o dia inteiro imersas em penosas ocupaes, poder em casa manter uma conversao til, agradvel e divertida; enfim, acrescentavam que os homens seriam apenas animais, se se contentassem em ver e possuir uma bela escrava. O rei ps-se ao lado destes ltimos, e deu a conhecer a sua opinio ordenando a Kacan quelhe comprasse uma escrava senhora de todas as belas qualidades que acabavam de ser discutidas, e que fosse, sobretudo, muito sensata. Sau, despeitado com a honra que o rei acabava de conceder a Kacan, mesmo porque defendera a opinio contrria, disse: `Senhor, ser difcil encontrar uma escrava perfeita como quereis. Se for, porm, o que me custa crer, a tereis por timo preo, se a pagardes dez mil moedas de ouro'. `Sau', respondeu o rei, `achais, sem dvida, que a quantia demasiada; s-lo- para vs, talvez, mas no para mim.' Ao mesmo tempo, ordenou ao tesoureiro presente que enviasse as dez mil moedas de ouro a Kacan. Quando Kacan voltou para casa, mandou chamar os corretores que tratavam da venda de mulheres e jovens escravas, e encarregou-os delhe arranjar uma que satisfizesse os requisitos

necessrios. Os corretores, tanto para obsequiar o vizir Kacan como para tratar dos seus interesses particulares, prometeram-lhe dedicar-se cuidadosamente a procurar a mulher desejada. No se passava dia sem quelhe levassem uma, mas Kacan encontrava sempre defeitos. Um dia, de manhzinha, quando Kacan se dirigia ao palcio do rei, um corretor, apressado, lhe anunciou que um mercador da Prsia, chegado na vspera, possua uma escrava de beleza completa, superior a todas as outras j vistas. `Quanto ao seu esprito e aos seus conhecimentos', acrescentou, `garante o mercador que ela ser capaz de enfrentar os maiores sbios do mundo.' Kacan, contente com a novidade, ordenou-lhe que levasse a escrava ao palcio e aguardasse a sua volta; depois, prosseguiu seu caminho. O corretor no deixou de encontrar-se na casa do vizir na hora marcada, e Kacan achou a escrava to superior ao que esperava que, a partir daquele 54 -s mr -e uma norles instante, passou a cham-la de Formosa Persa. Possuidor de esprito refinado e muita cincia, verificou imedatamente, conversando com ela, que procuraria nutlmente outra escrava que a superasse em qualquer uma das qualidades exigidas pelo monarca. Perguntou, pois, ao corretor o preo imposto pelo mercador da Prsia. `Senhor', respondeu o corretor, `esse negociante homem que s tem uma palavra: afirma que no pode ced-la por menos de dez mil moedas de ouro. Jurou-me at que, sem contar os cuidados e o tempo gasto para cri-la, teve mais ou menos as mesmas despesas com mestres de exerccios fsicos e de exerccios esprituais que as feitas em vestidos e alimentos. Por julg-la digna de um rei, desde o instante em que a comprou, quando menina, nada poupou no que podia contribuir para faz-la atingir to elevada posio. Toca todos os instrumentos, canta, dana, escreve melhor que os mais hbeis escrives, faz versos e no h livro que no tenha ldo. Nunca se ouviu falar de escrava que saiba o que ela sabe.' O vizir Kacan, que conhecia o mrito da Formosa Persa muito melhor que o corretor, que s repetia o que o mercador lhe dissera, no quis mais adiar o negcio. Mandou, pois, um dos seus criados chamar o mercador. Quando o mercador da Prsia chegou, disse-lhe o vizir Kacan: `No para mim que quero comprar a vossa escrava, para o rei. Mas preciso que venda-a a ele por um preo menor do que o que exigis.' `Senhor', respondeu o mercador, `seria para mim uma honra d-la de presente a Sua Majestade, se tal procedimento pudesse caber a um simples mercador. S exijo o dinheiro que desembolsei para cri-la e torn-la tal como , mas afirmo que Sua Majestade far uma compra com que s poder ter motivos de alegria.' Kacan no quis regatear, e mandou pagar imediatamente ao mercador. E este, antes de retirar-se, disse ao vizir: `Senhor, j que a escrava se destina ao rei, permita-me dizer-vos que ela est extremamente fatigada pela viagem at aqui. Embora seja uma beleza que no tema confrontos, h de ser inteiramente outra, se a conservardes por uns 15 dias em vossa casa e a tratardes como merece. Depois deste tempo, quando a apresentardes ao monarca, vereis que ela saber honrar-vos. O Sol queimou-lhe levemente a pele, mas quando ape- SS -s mlle uma norles

nas tiver tomado dois ou trs banhos e se vestir como julgardes conveniente, ser tal a mudana que a achareis muito mais linda'. Kacan seguiu o conselho do mercador e cedeu Formosa Persa um aposento perto do de sua mulher, a quem pediu que a tratasse como dama pertencente ao rei. Pediu mais mulher que lhe mandasse fazer vrios vestidos, os mais magnficos possveis. Antes de deixar a Formosa Persa, disse-lhe: A vossa ventura no poder ser maior do que a que acabo de vos proporcionar. Lembraivos de que foi para o rei que vos comprei, e espero que ele fique satisfeito como eu. Advirto-vos de que tenho um filho muito jovem, inteligente, mas estouvado e atrevido. No permitais que se aproxime de vs'. A Formosa Persa agradeceu-lhe o aviso e retirou-se. Nuredin, assim se chamava o filho do vizir Kacan, entrava livremente nos aposentos de sua me, com quem costumava fazer suas refeies. Era atraente, jovem, agradvel e ousado, e como possua muito esprito e falava com facilidade, cativava a todos com muita facilidade. Vendo a Formosa Persa, desde o primeiro instante, embora soubesse que o pai a comprara para o rei, no cuidou de dominar a paixo que o invadia. Dexou-se levar pelos encantos da escrava e as palavras que com ela trocoulhe fizeram tomar a resoluo de empregar todo tipo de meios para roub-la do rei. Por sua vez, a Formosa Persa achou Nuredin extremamente simptico, e pensou: `O vizir d-me uma grande honra, destinando-me ao rei de Bassor, mas eu me consideraria bastante feliz, se ele me destinasse apenas ao seu filho.' Nuredin no deixou de aproveitar-se da vantagem que tinha de contemplar uma beleza pela qual estava apaixonado. S a deixava quando sua me o obrgava. `Meu filho', dizia-lhe ela, `no fica bem a um jovem como vs permanecer sempre nos aposentos das mulheres. Retirai-vos e procurai tornarvos digno de suceder um dia dignidade de vosso pai.' Como fazia muito tempo que a Formosa Persa no freqentava o banho pblico, por causa da longa viagem empreendida, cinco ou seis dias depois de ter sido comprada, incumbiu-se a mulher do vizir de mandar preparar-lhe o que havia em sua prpria casa, e ordenou s suas escravas que lhe prestassem os mesmos servios que a ela; alm disto, quando sasse do banho, deviam 56 -s mrle uma norfes pr-lhe o vestido que lhe fora preparado. Pretendia, assim, enaltecer-se com o marido e manifestar-lhe como se interessava por tudo que lhe dizia respeito. A sada do banho, a Formosa Persa, mil vezes mais bela do que parecera a Kacan quando a comprara, foi apresentar-se mulher do vizir, que custou a reconhec-la. A escrava, beijando-lhe a mo, disse-lhe: `Senhora, no sei como me achais com o vestido que tivestes a bondade de mandar fazer-me. Asseguram-me as vossas escravas que me cai to bem que no me reconhecem, mas receando ser vtima da lisonja, a vs que me dirijo. Se, porm, me disseram a verdade, a vs que devo tudo'. `Minha filha', respondeu a esposa do vizir, muito alegre, `no h lisonja no que vos afirmaram as minhas escravas; sem falar do vestido que vos vai s mil maravilhas, trazeis do banho uma beleza to radiante que eu mesma duvido em reconhecer-vos. Eu mesma, apesar da minha idade, passarei, de agora em diante, a valer-me freqentemente do banho.'

`Senhora', disse a Formosa Persa, `no sei o que responder a elogios que no mereo. Quanto ao banho, admirvel, e creio que no deveis perder tempo. Vossas escravas podero confirmar o que vos asseguro.' A esposa do vizir quis aproveitar o ensejo, e as suas escravas correram imediatamente para buscar tudo quanto se fazia necessrio. A persa retirou-se para o seu aposento, e a mulher do vizir, antes de ir para o banho, ordenou a duas escravas que a vigiassem, a fim de proibir a entrada de Nuredin. Enquanto a mulher do vizir estava no banho e a bela princesa se achava sozinha, chegou Nuredin; no encontrando sua me, dirigiu-se ao aposento da Formosa Persa; mas, na ante-sala, detiveram-no as duas escravas. Nuredn perguntou-lhes onde estava sua me, ao que responderam elas a verdade. `E a Formosa Persa', perguntou ainda Nuredin, `tambm est no banho?' `J voltou', responderam as escravas, `e encontra-se neste instante no seu quarto, mas temos ordens de no deix-lo entrar.' Uma simples cortina separava o aposento da Formosa Persa. Nuredin avanou; as duas escravas, porm, fecharam-lhe o caminho. Ele, pegando-as pelo brao, p-las fora da ante-sala e fechou a porta. As duas, aflitas, correram sala de banho, e, chorando, contaram esposa do vizir o que acabava de acontecer. 57 -s mr -e uma rzorle.s Diante daquela audcia, a boa senhora se assustou. Vestiu-se imediatamente, mas antes de chegar ao aposento da Formosa Persa, Nuredin havia fugido. A Formosa Persa se surpreendeu ao ver entrar a mulher do vizir, fora de si. `Senhora', disse-lhe, `por que estais to aflita? Que desgraa vos aconteceu no banho para de l sairdes to cedo?' `Como', estranhou a mulher do vizir, `podes estar to tranqila assim, depois de Nuredin, meu filho, ter-se demorado convosco? Que maior desgraa poda suceder a ele e a mim?' `Meu Deus, senhor, respondeu a Formosa Persa, `que desgraa pode advir a vs e a Nuredin do que ele fez?' `Como', insistiu a esposa do vizir, `meu marido no vos advertiu que tivsseis cuidado com Nuredin?' `No me esqueci da advertncia, senhor, disse a Formosa Persa: `Mas Nuredin veio apenas dizer-me que o vizir, seu pai, mudara de idia, e que, em vez de me destinar ao rei, como era sua inteno, me concedera a ele. Acreditei, senhora, e escrava que sou desde a mais tenra idade, haves de compreender que no pude opor-me sua vontade. Digo at que cedi, sem nenhuma repugnnc - -,, po -s S - -CO -o - I -I -redi - fo -te atrao. l -Ia lasti -o tec -e -dido a -a - -a de pertencer ao rei, e julgo-me muito feliz por passar a vida inteira com vosso filho.' `Prouvera a Deus', disse a esposa do vzir, `que o que me contais fosse verdadeiro! Crede-me, porm, Nuredin um impostor. Ele vos enganou. Infeliz dele, infeliz de mim, e muito mais infeliz do pai pelas conseqncias! Nem as minhas lgrimas nem os meus rogos sero capazes de comov-lo. O pai h de sacrific-lo ao seu justo ressentimento assim que venha a saber a violncia que ele cometeu.' Terminando estas palavras, chorou amargamente, e as suas escravas, temendo tanto pela vida dela como pela de Nuredin, seguiram-lhe o exemplo. O vizir, chegando alguns momentos depois, surpreendeu-se ao ver sua mulher e as escravas chorando, enquanto a

Formosa Persa se mantinha a um canto, emudecida e triste. Logo sua primeira pergunta, todas elas, em vez de responder, redobraram os gritos e as lgrimas. Dirigindose, ento, diretamente mulher, ordenou-lhe: `Quero que me digais imediatamente por que estais chorando e que me digais a verdade'. A mulher do vizir, desolada embora, teve de obedec-lo: `Prometei-me senhor', respondeu, `que no guardareis rancor pelo que vou contar. Antes, 5g -s mue ama norYes porm, asseguro-vos que a culpa no minha'. E, sem aguardar resposta, prosseguiu: `Enquanto me encontrava no banho com as minhas criadas, vosso filho aproveitou-se para fazer crer Formosa Persa que tnheis cedido. Eis a razo da minha dor. No ouso implorarvos clemncia'. )r impossvel descrever a mortificao de Kacan ao ouvir a revelao da ousadia de seu filho Nuredin. `Ah!' exclamou, mordendo as mos e arrancando a barba, ` assim, filho indigno da luz do dia, que atirais vosso pai ao abismo, e vos perdeis com ele? O rei no h de contentar-se com o vosso sangue nem com o meu para vingar-se de tamanho ultraje.' Sua mulher tentou consol-lo: `No vos aflijais', disse-lhe. `Conseguirei facilmente dez mil moedas de ouro com uma parte das minhas jias. Comprareis outra escrava que ser mais bela e digna do rei.' `Ora', respondeu Kacan, `julgai-me capaz desta aflio somente por causa das dez mil moedas de ouro? Nem essa perda tampouco a de todos os meus bens seria capaz de emocionar-me. O que me importa a honra que para mim mais preciosa do que todos os bens do mundo.' `Mas', respondeu sua mulher, `parece-me que o que tem remdio mediante o emprego de dinheiro no , afinal de contas, de to graves conseqncias.' `Como', estranhou o vizir, `no sabeis que Sau o meu inimigo fidagal? No vedes que mal saiba o que me sucedeu ir imediatamente festejar com o rei? Vs, dir ao rei, s falais do afeto e do zelo de Kacan. Mas ele acaba de vos demonstrar quo pouco digno de considerao. Recebeu dez mil moedas de ouro para comprar-vos uma escrava; de fato, desincumbiu-se a contento da misso, pois nunca se viu escrava mais formosa; mas em vez de traz-la vossa presena, julgou mais acertado, d-la de presente ao filho. Meu filho, disselhe, esta escrava vossa, porque a mereceis mais que o nosso soberano. O filho, continuar Sau a falar, divertese com ela todos os dias... No percebeis, acrescentou o vizir, que em conseqncia de tais palavras os guardas do rei podero vir a qualquer instante forar a porta de minha casa e levar a escrava?' `Senhor', respondeu sua mulher, `concordo que a maldade de Sau grande e que ele capaz de tudo quanto acabastes de afirmar. Mas como pode ele, ou qualquer outra pessoa, saber o que se passa aqui dentro? Se surgirem suspeitas, 59 -s mrle uma norles e se o rei vos falar a respeito, no podereis afirmar que aps terdes bem contemplado a escrava, no a achastes, afinal, to digna de Sua Majestade, como primeira vista vos parecera? No podereis dizer que de fato senhora de incomparvel beleza, mas que quanto ao esprito no o que se vos havia afigurado? O rei crer em vs e Sau sofrer a

humilhao de outro malogro das tramas com que procura destruir-vos. Tranqilizai-vos, pois, mandai chamar os corretores, dizei-lhes que no estais contente com a Formosa Persa e encarregai-os de vos procurar outra escrava.' Diante destas palavras sensatas, Kacan sossegou um pouco, e seguiu o conselho, embora continuasse encolerizado com Nuredin. Nuredin, durante o dia inteiro, no apareceu. Tampouco tratou de esconder-se na casa de um dos seus jovens amigos, com medo de que seu pai mandasse busc-lo. Fora da cidade, refugiou-se num jardim que lhe era inteiramente desconhecido. S voltou bem tarde, quando tinha certeza de que seu pai se retirara. Abriram-lhe a porta as criadas de sua me, que o fizeram entrar sem rudo. No dia seguinte, antes que o vizir se levantasse, saiu, tomando as mesmas precaues durante um ms, mas visivelmente mortificado. As criadas de sua me lhe esconderam a verdade: seu pai continuava encolerizado e dizia que o mataria quando o visse. Quanto a sua me que sabia, por intermdio das criadas, que Nuredin voltava todos os dias para casa, no ousava interceder por ele com o marido. Finalmente, aps muito hesitar, decidiu. `Senhor', disse um dia ao vizir, `at agora no ousei tomar a liberdade de vos falar de vosso filho. Permiti que eu vos pergunte o que pretendeis fazer. Nuredin, verdade, privou-vos de uma grande honra e da satisfao de apresentar ao rei uma escrava to perfeita, concordo. Mas, agora, qual a vossa inteno? Pretendeis mat-lo? Atraireis outro mal, e pior. No temeis que o mundo que mau, curioso em saber por que se afasta de vs vosso filho, no descubra a verdadeira causa? Se isto se der, caireis na desgraa que tanto procurais evitar.' `Senhora', respondeu o vizir, `o que dizeis tem sentido, mas no posso de maneira alguma perdoar a Nuredin.' `Ele ficar suficientemente mortificado', respondeu a mulher, `se fizerdes o que penso. Vosso filho entra aqui todas as noites quando vos retirais, dorme aqui, e sai antes que vos levanteis. Esperai-o Go -s mtle uma noeYes esta noite e fingi que pretendeis mat-lo; dizei-lhe depois que lhe poupais a vida porque o pedi. Forai-o ento a desposar a escrava. Ele a ama, e sei que a Formosa Persa o no odeia.' Kacan seguiu o conselho; assim, antes que se abrisse a porta a Nuredin, quando chegou a hora habitual, ps-se atrs dela, e mal o viu, atirou-se a ele. Nuredin virou a cabea e reconheceu seu pai, de punhal na mo prestes alhe tirar a vida. A me de Nuredin chegou neste momento, e, retendo o vizir pelo brao, gritou: `Que estais querendo fazer, senhor?' `Deixai-me', respondeu o vizir, `que mate esse filho indigno!' t1h! senhor', respondeu a me, `matai-me antes, no permitirei nunca que mancheis as vossas mos com o vosso prprio sangue!' Nuredin aproveitou o momento: `Meu pai', gritou com lgrimas nos olhos, `imploro a vossa clemncia e misericrdia! Concedei-me o perdo que vos rogo em nome Daquele diante do qual um dia apareceremos todos.' Kacan deixou cair o punhal. Nuredin, atirando-se aos seus ps, beijou-os para

mostrar como se arrependia de t-lo ofendido. `Nuredin', disse Kacan, `agradecei a vossa me o meu perdo. Cedo-vos a Formosa Persa, mas com a condio de me prometerdes sob palavra de que a considerareis vossa mulher; no a vendereis nem a repudiareis. Como inteligente e tem esprito superior ao vosso, estou certo de que moderar esses mpetos de juventude que so capazes de vos arruinar.' Nuredin no ousara esperar ser tratado com to grande indulgncia. Agradecendo ao pai com todo reconhecimento, deu-lhe de todo o corao a palavra desejada. A Formosa Persa e ele se alegraram, e o vizir ficou muito satisfeito com to boa unio. Kacan no esperou que o rei lhe perguntasse sobre a misso de que fora incumbido; tomou o cuidado delhe falar freqentemente, e delhe dar a conhecer as dificuldades encontradas no desempenho. Enfim, soube manej-lo com tanta habilidade, que o rei, nem pensou mais nisso. Sau soube alguma coisa de que se tinha passado, mas gozando Kacan de grande prestgio com o rei, no ousou falar. Havia mais de um ano que estava encerrada a delicada questo, quando Ovizir, indo um dia ao banho pblico, viu-se obrigado, por um assunto urgente, a 6i . -s mr -e uma norYes de que o vizir, vosso pai, vos deixou grandes riquezas; por maiores que sejam, porm, no vos encolerizeis se uma escrava vos afirma que logo vereis o seu fim, se continuardes esta vida. As vezes lcito banquetear os amigos e divertir-se com eles, mas o excesso faz correr a grandes passos para a desgraa. Pela vossa honra e reputao, fareis muito melhor em seguir os passos de vosso falecido pai e pr-vos em estado de alcanar os cargos quelhe conseguiram tanta glria...' Nuredin ouviu, rindo-se da Formosa Persa, e quando ela acabou, disse-lhe: `Minha beleza, deixemos esse assunto e tratemos de nos alegrar. Meu falecido pai sempre me manteve muito preso, e eu quero agora desfrutar da liberdade a que tanto aspirei. Terei sempre tempo de me sujeitar vida regrada de que me falais; um homem da minha idade deve gozar todos os prazeres da juventude.' O que ainda mais contrbuiu para pr em desordem os assuntos de Nuredin foi no querer ver as contas que o seu mordomo lhe apresentava. Mandava-o sempre embora. `Vai, vai', dizia-lhe, `confio em ti. Mas toma cuidado para que eu viva sempre bem.' `Vs sois o amo, senhor', respondeu o mordomo. `Mas haveis de permitir que eu vos lembre o provrbio que diz que quem faz grandes despesas e no as conta, v-se no fim reduzido a mendigar. No vos contentais apenas com despesas prodigiosas para a vossa mesa; dais ainda s mos cheias. Os vossos tesouros no podem bastar, mesmo que fossem grandes como montanhas...' `Retira-te', ordenava-lhe Nuredin. `No preciso das tuas lies: continua a me fazer comer e no te preocupes quanto ao resto.' Os amigos de Nuredin, entretanto, sempre presentes sua mesa, no deixavam passar nenhuma ocasio para se aproveitar da sua liberdade. Lisonjeavam-no e atribuam valor menor das suas aes; particularmente, no se esqueciam de louvar tudo o quelhe pertencia. `Senhor', dizia-lhe um, `passei outro dia pelo terreno que possus em tal lugar. No h nada mais magnfico, nem existe casa mais bem mobiliada. um paraso de delcias o jardim que a

acompanha...' `Estou encantado', respondia Nuredin. `Tragam-me pena, tinta e papel; no quero mais ouvir falar nisso, a casa vossa.' Outros mal lhe elogiavam qualquer uma das suas casas, dos banhos e dos lugares pblicos para hospedar pessoas estranhas que lhe proporcionavam grandes rendas, recebiam 63 -s mWe r -ma noiles uma doao. A Formosa Persa mostrava-lhe o erro que cometa, mas em vez de dar-lhe ouvido, Nuredin continuava a dispersar o que lhe restava. Enfim, no fez outra coisa, durante um ano inteiro, do que viver bem e divertir-se, dissipando os grandes bens que os seus antepassados e o bom vizir, seu pai, tinham adquirido ou conservado com muito esforo. Mal terminou o ano, algum bateu, um dia, porta da sala onde se achava a mesa de banquetes. Nuredin estava l com os amigos. Um deles quis se levantar, mas Nuredin o precedeu e foi abrir. Era o mordomo, e Nuredin, para ouvir melhor, saiu um pouco da sala, deixando a porta entreaberta. O amigo, que percebera o mordomo, curioso em saber o que se passava, postou-se entre a cortina e a porta, e ouviu o mordomo dizer: `Senhor, peo-vos mil vezes perdo por vir interromper-vos no meio dos vossos prazeres. O que tenho a comunicar-vos para vs, parece-me, de to grande importnca que pensei no poder dispensar-me de tomar esta liberdade. Acabei de fazer as ltimas contas, e comprovei o que sempre previ. Quer dizer, senhor, que nada mais me sobra de todo o dinheiro que me destes. As outras reservas tambm se acham esgotadas; os que vos deviam rendas fizeram verme claramente que transferistes a outros o que era vosso. Nada mais posso exigir deles em vosso nome. Aqui esto as minhas contas. Examinai-as, e se quiserdes que continue a vos servir, destinai-me outros fundos. Se no, permiti que me retire'. Nuredin ficou to surpreso que no conseguiu falar. O amigo, que a tudo ouviu, entrou imediatamente e comunicou aos outros a novidade. `De cada um de vs, depende' disse-lhes, `aproveitar este aviso. Quanto a mim, declaro-vos que hoje o ltimo dia que me vereis com Nuredin.' `Se assim', responderam eles, `no temos mais nada que fazer na casa dele.' Nesse momento, Nuredin voltou. Apesar de apresentar um rosto alegre para pr os seus convidados novamente vontade, no pde evitar que eles percebessem a verdade do que acabavam de saber. Mal retomou o seu lugar, um dos amigos se levantou: `Lastimo no poder fazer-vos companhia por mais tempo. Desculpai-me, se me retiro'. `Que vos obriga a deixar-nos to cedo?' perguntou Nuredin. `Senhor', respondeu ele, `minha mulher deu luz hoje, e vs no ignorais que a presena de um marido sempre necessria em tal G4 -s mrle rrma norles acontecimento.' Um momento depois, outro se retirou sob outro pretexto. Os demais procederam da mesma maneira. Nuredin no suspeitou da deciso tomada pelos amigos de no mais v- 1r.NP -InsP.r -r -.da_F -rr; -n.a.PP.r_ -,c.ezrwe.r -t -c.n.m_eJ - -rx. -eirnca_ cecJarar,n do mordomo e deu mostras de estar arrependido. `Senhor', disse-lhe a persa, `permiti-me dizer-vos que no deveis ter confiado apenas em vs; vede o que vos aconteceu. No me enganei quando vos predisse to triste fim. O que me entristece que no percebeis todo o inconveniente desse fim. Quando quis dizer-vos a minha opinio,

Alegremo-nos, respondestes-me, e aproveitemos o tempo bom que a sorte nos oferece; talvez no esteja sempre de to bom humor. Mas eu tinha razo aos vos responder que ns mesmos ramos os artesos da nossa boa sorte, por meio de um comportamento inteligente. No quisestes me ouvir e fui obrigada a deixar que agsseis livremente.' `Concordo', respondeu Nuredin. `Errei no seguindo os bons conselhos que me dveis com a vossa inteligncia admirvel, mas se dissipei todos os meus bens, lembrai-vos de que o fiz em companhia de amigos que conheo h tempo e que so honestos e gratos.' `Senhor', respondeu a Formosa Persa, `se no tendes outros recursos que o reconhecimento dos amigos, crede-me, a vossa esperana mal-fundada.' `Persa encantadora', respondeu Nuredin, `tenho melhor opinio que vs da assistncia que me daro. Eu visitarei todos amanh, antes que aqui me venham e me vereis voltar com boa quantia de dinheiro. Mudarei de vida como acabo de decidir, e empregarei o dinheiro em negcio lucrativo.' No dia seguinte, Nuredin foi procura dos dez amigos que residiam na mesma rua. Bateu na porta da primeira casa, onde morava um dos mais ricos. Uma escrava, antes de abrir, perguntou quem era. `Dize ao teu amo que Nuredin, filho do falecido vizir Kacan.' A escrava abriu, conduziu-o sala, e entrou num quarto onde estava seu amo, a quem anunciou que Nuredin vinha v-lo. `Nuredin?' respondeu o amo com um tom de desconfiana, e to alto que Nuredin o ouviu com grande surpresa. `Dize-lhe que no estou aqui, e repete-lhe a mesma coisa cada vez que ele aparecer.' A escrava, voltando, explicou a Nuredin que havia se enganado, e que seu amo no estava. GS -s mr -e rzma norYes Nuredin saiu confuso. Ah, prfido!', gritou. `Ontem afirmava que no tinha melhor amigo que eu, e hoje me trata to indignamente!' O segundo amigo, em cuja porta bateu, mandou dizer-lhe a mesma coisa. Recebeu a mesma resposta do tercero, e assim por diante at o dcimo. Reconheceu, ento, o erro irreparvel de ter confiado to facilmente nos falsos amigos e nos seus protestos de amizade, enquanto lhes oferecia banquetes suntuosos e os cumulava de benefcios. ` verdade', refletiu, com lgrimas nos olhos, `que o homem se parece a uma rvore carregada de frutos. Enquanto d frutos, todos a procuram. Mal cessa de produzi-los, afastam-se e deixam-na sozinha.' Controlou-se enquanto esteve fora de casa; uma vez chegado, porm, abandonou-se inteiramente sua aflio e foi demonstr-la Formosa Persa. Quando esta o viu aparecer abatido, percebeu imediatamente que no encontrara com os amigos a ajuda esperada. `Ento, senhor', perguntou-lhe, `estais agora convencido da verdade?' `Ah, minha querida', desabafou Nuredin, `como acertastes! Nenhum deles quis me ver nem falar-me! Nunca imaginei que pudesse ser tratado to cruelmente por homens que me devem tantas obrigaes, e pelos quais me arruinei! Nada mais possuo, e tenho medo de cometer ao indigna de mim no estado deplorvel e no desespero em que me acho, se no me ajudardes com os vossos sbios conselhos.' `Senhor', respondeu a Formosa Persa, `no vejo outro remdio para a vossa m sorte seno vender as escravas e os mveis e viver com o provento, at que o

cu vos mostre outro caminho para sairdes da misria.' O remdio pareceu extremamente duro a Nuredin. Mas o que ele podia fazer no estado em que se achava? Primeiramente, vendeu todos os escravos, bocas inteis. Por algum tempo vveu do dinheiro que recebeu desta venda; quando este comeou a faltar, mandou levar os mveis praa pblica, onde foram vendidos muito abaixo do valor, apesar de terem alguns, preciosssimos, custado somas enormes. Finalmente, tambm este recurso faltou. No tendo nada mais com que pudesse obter mais dinheiro, falou da sua grande dor Formosa Persa. Nuredin no esperava a resposta que lhe deu a inteligente mulher. `Senhor', disse-lhe, `sou vossa escrava, e sabeis que vosso pai, o falecido vizir, me comprou por dez mil moedas de ouro. Evidentemente, desde ento, deve ter diminudo o meu preo. Mas estou convencida de que ainda posso ser vendi- GG ` -s mr -e rrma norYes da por quantia no muito inferior. No hesiteis em levar-me ao mercado e vender-me. Com o dinheiro que receberdes, e que ser bastante para vs, falarei de vs ao mercador em qualquer cidade onde no fordes conhecido, e com isto encontrareis um meio de viver, se no na opulncia, pelo menos feliz.' Ah, encantadora e bela persa!', exclamou Nuredin, `como possvel que tenhais tido tal idia! Dei-vos to poucos sinais do meu amor que me achais capaz dessa indigna covardia? No seria eu um perjuro depois da promessa que fiz a meu pai de nunca vender-vos? Preferiria morrer a separar-me de vs, a quem amo mais do que a mim mesmo. Sugerindo-me proposta to pouco razovel, dai-me a conhecer que falta muito para que me ameis tanto quanto > eu vos amo. `Senhor', respondeu a persa, `estou convencida de que me quereis tanto como afirmais. Deus sabe que a paixo que tenho por vs no inferior vossa, e sabe mais a repugnncia que senti ao fazer-vos a proposta que vos revolta to fortemente contra mim. Para defender-me, lembro-vos apenas que a necessidade no conhece leis. Amo-vos a tal ponto que no possvel amarse mais, e posso assegurar-vos que no deixarei jamais de vos amar da mesma maneira. No terei nenhum prazer maior no mundo do que o de me reunir a vs logo que os negcios vos permitam comprar-me de novo, como espero. uma necessidade bem cruel para vs e para mim, mas no vejo outros meos de nos tirar da misria.' Nuredin, que conhecia muito bem a verdade do que a Formosa Persa acabava de lhe dzer, e que no tinha absolutamente outro recurso para evitar a indigncia, foi obrigado a tomar essa deciso. Assim, levou-a ao mercado onde se vendiam as escravas, com uma dor que se no pode expressar. Dirigindo-se a um corretor chamado Hagi Hassan, disse-lhe: `Hagi Hassan, eis aqui uma escrava que quero vender. Quanto me dareis por ela?' Hagi Hassan fez entrar Nuredin e a persa no seu aposento e quando a escrava tirou o vu quelhe escondia o rosto, disse a Nuredin: `Senhor, estarei enganado? No a escrava que vosso pai, o falecido vizir, comprou por dez mil moedas de ouro?' Nuredin lhe assegurou que era ela mesma, e Hagi Hassan prometeu-lhe valer-se de todos os meios para que ela fosse comprada pelo maior preo possvel. G7 -s mrfe uma norles Hagi Hassan e Nuredin saram do aposento onde ficou a persa. Em seguida, Hagi foi procurar os mercadores,

mas todos estavam ocupados em comprar escravas gregas, africanas e trtaras, e ele se vu obrigado a esperar at que tivessm feito suas compras. Uma vez terminada a transao, e quando estavam quase todos juntos, disse-lhes com alegria: `Meus bons senhores, nem tudo o que redondo avel, nem tudo o que longo figo, nem tudo o que vermelho carne, e nem todos os ovos so frescos. Quero dizer que tendes visto e comprado muitas escravas na vossa vida, mas nunca vistes uma que possa comparar-se que aqui tenho. a prola das escravas, vinde, segui-me e eu vo-la mostrarei. Quero que me digais que preo posso alcanar!' Os mercadores seguiram Hagi Hassan. Este lhes abru a porta do aposento onde se achava a bela persa. Surpresos, concordaram unanimemente que ela no podia ser vendida a preo nferior a quatro mil moedas de ouro. Saram, depois, do aposento, e Hagi Hassan, acompanhando-os, aps fechar a porta, grtou em voz alta, sem se afastar: `Por quatro mil moedas de ouro a escrava persa!' Nenhum dos mercadores havia ainda falado quando o vizir Sau apareceu. Ao ver Nuredin na praa, pensou: `Parece que Nuredin ainda est obtendo dinheiro com mveis (porque sabia que os vendia), e que veio comprar uma escrava'. Hagi Hassan gritou pela segunda vez: `Por quatro ml moedas de ouro a escrava persa!' Este preo alto fez com que Sau julgasse que a escrava devia ser de uma beleza extraordinria; imediatamente sentiu muita vontade de v-la. Guiando o cavalo na direo de Hagi Hassan, que estava cercado de mercadores, disse-lhe: Abri a porta e mostrai-me a escrava'. No era costume mostrar escravas a um particular, uma vez que os mercadores a tinham vsto e a negociavam. Mas os mercadores no tiveram a lembrana de fazer valer o seu direito contra a autoridade do vizir, e Hagi Hassan no pde deixar de abrir a porta e de fazer sinal Formosa Persa para que se aproximasse a fim de que Sau pudesse v-la sem apear do cavalo. Sau ficou admirado quando a viu. J tinha tido negcios com o corretor, e o seu nome nolhe era desconhecido. `Hagi Hassan, por quatro mil moedas de ouro que a oferecestes?' `Sim, Senhor', respondeu. `Os mercadores que .stais vendo aqui concordaram com este preo h apenas um momento. Mas G8 -s m -fe uma rao -les tecer, pegou-a pelo brao e levou-a ao Vizir Sau. `Senhor', disse-lhe, apresen- > tando-lhe, `eis aqui a escrava; vossa. Hagi Hassan no tinha acabado tais palavras quando Nuredin pegou a Formosa Persa, e, dando-lhe uma leve pancada, disse-lhe bastante alto para que todos o ouvissem: `Tomai, impertinente, e voltai comigo. O vosso mau humor me obrigou a trazer-vos ao mercado, mas no a vender-vos. Ainda tenho necessidade de vs, e terei tempo de chegar a este ponto, quando no me restar outra opo.' O vizir Sau ficou furioso com a interveno de Nuredin. `Miservel', gritou, `quereis dar-me a crer que vos resta ainda outra coisa para vender alm da vossa escrava?' Ao mesmo tempo, esporeou o cavalo na sua direo para lhe arrancar a bela persa. Nuredin, ofendido profundamente pela afronta que o vizir lhe fazia, largou a Formosa Persa, dizendo-lhe que o esperasse, e atirou-se ao cavalo, fazendo-o recuar trs ou quatro passos: `Pretensioso', disse ao vizir, `arrancar-vos-ia a alma, se no fosse a considerao

pelos presentes'. Como ningum gostava do vizir, no houve quem no se alegrasse por Nuredin t-lo mortificado. Deram todos a compreender ao jovem que podia vingar-se como bem lhe aprouvesse. Sau quis fazer um esforo para forar Nuredin a largar as rdeas do cavalo, mas Nuredin que era moo forte, estimulado pela benevolncia dos presentes, arrancou-o do cavalo, deu-lhe violentas pancadas e deixou-o com a cabea sangrando na calada. Dez escravos que acompanhavam Sau quiseram desembainhar suas espadas a atirar-se sobre Nuredin, mas os mercadores intervieram. `Que pretendeis fazer?', disseram-lhes, `no vedes que se um vizir o outro filho de vizir? Deixai que decidam a disputa entre si. Talvez um dia eles se reconciliem, e se matardes Nuredin, julgais que o vosso amo, ainda que poderosssimo, poder garantir-vos contra a justia?' Enfim, Nuredin aps cansar-se de espancar o vizr, deixou-o, retomou a bela persa, e voltou para casa, no meio dos aplausos do povo. Sau, contundido, levantou-se, ajudado pela sua gente, com muita dificuldade, humlhado por se ver completamente coberto de sangue e de lama. Apoiou-se em dois dos seus escravos, e nesse estado rumou diretamente para o palcio, vista de todos, e em grande confuso, porque ningum tinha pena. 70 Este livro foi digitalizado por Raimundo do Vale Lucas, com a nica inteno de que seja bem utilizado por seus companheiros cegos -s mrfe r -ma norfe,s Ao ver-se sob as janelas do aposento do rei, comeou a gritar e a implorar justia. O rei mandou cham-lo e perguntou-lhe quem o tinha maltratado e posto naquele estado. `Senhor', gritou Sau, `apesar de ter parte nestes sagrados conselhos, fui tratado da maneira indigna, como vedes.' `Deixemos essas palavras', respondeu o rei. `Dizei-me apenas o que se passou, e quem o ofensor. Ele h de se arrepender.' `Senhor', disse ento Sau, contando a coisa a seu modo, `fui ao mercado das escravas para comprar uma cozinheira da qual tenho necessidade; cheguei e vi que ofereciam uma escrava por quatro mil moedas de ouro. Mandei que me trouxessem a escrava, que a mais bela que se tem visto at agora. Perguntei a quem pertencia, e fique sabendo que Nuredin, filho do falecido vizir Kacan, queria vend-la. Certamente vos lembrais, Senhor, de que mandastes entregar a esse vizir dez mil moedas de ouro h dois ou trs anos, encarregando-o de comprar-vos uma escrava por essa quantia. Usou-a para comprar esta, mas em vez de vo-la trazer, julgou-vos indigno dela e deu-a de presente ao filho. Depois da, morte do pai, o filho esbanjou tudo o que tinha, e sb lhe restou essa escrava que, finalmente, decidiu vender. Mandei-o chamar e sem lhe falar da perfdia de seu pai para convosco: Nuredin, disse-lhe, os mercadores, como acabo de saber, ofereceram quatro mil moedas de ouro pela vossa escrava. No duvido de que o preo h de subir; cedei-me pelas quatro mil moedas de ouro, e eu a oferecerei ao rei, nosso nico senhor e amo. Ser muito melhor. En vez de me responder, o insolente me olhou cheio de orgulho, e disse: Velho mau, prefiro dar a minha escrava a um judeu qualquer por nada, a vend-la a vs. Mas, Nuredin, respondi sem me exaltar, mesmo que

faais bom uso dela, no consderais que, ao falardes assim, ofendeis o rei que fez do vosso pai o que foi e de mim o que sou? Essa explicao que devia acalm-lo serviu apenas para irrit-lo ainda mais; atirou-se imediatamente contra mim como um louco, sem nenhuma considerao com a minha idade, menos ainda com a minha dignidade, derrubou-me do cavalo, bateu-me o quanto quis e ps-me no estado em que me vedes. Rogo-vos considerar que foi no vosso interesse que sofri to grave afronta.' Terminando de falar, abaixou a cabea e deixou correr abundantes lgrimas. 7I -s mrle uma norfes O rei, irritado com Nuredin por essas palavras ardilosas, deixou transparecer sinais de grande raiva, e voltando-se para o capito da guarda, disselhe: `Escolhei quarenta homens da minha guarda, e aps devastardes a casa de Nuredin, e mandardes arras-la, trazei-o aqui com a sua escrava.' O capito da guarda no havia ainda abandonado o aposento quando um porteiro, que ouvira a ordem, j tomava a dianteira. Sandjar era o seu nome.Tinha sido escravo do vizir Kacan, que o apresentara, posteriormente casa do rei, onde fora promovido. Sandjar, cheio de reconhecimento para com o antigo amo e de zelo para com Nuredin, que ele vira nascer, e sabedor do dio de Sau Casa de Kacan, no pde ouvir a ordem sem estremecer. A ao de Nuredin', pensou, `no pode ser to fea como Sau contou; esse maldito preveniu o rei que vai fazer morrer Nuredin, sem lhe dar tempo para se justificar.' Caminhando depressa, chegou com bastante antecedncia para transmitir a Nuredin o que se passara na casa do rei e dar-lhe tempo para salvar-se com a Formosa Persa. Batendo na porta com insistncia, obrigou Nuredin, que no tinha mais criados, a abrir sem demora. `Meu caro senhor', disse-lhe, `no h mais segurana para vs em Bassor, parti e salvai-vos sem perder tempo!'. `Por qu?', perguntou Nuredin; `que me obriga a partir to depressa?' `Parti, repito-vos', respondeu Sandjar, `e levai a vossa escrava convosco. Sau acaba de contar ao rei, ao seu modo, o que se passou entre vs e ele; e o capito da guarda est vindo com quarenta soldados para vos prender. Tomai estas quarenta moedas de ouro; eu vos daria mais, se tivesse. Desculpai-me se no fico mais tempo. Deixo-vos contra a minha vontade para o vosso bem e o meu; no quero que o capto da guarda me veja.' Sandjar, mal dando tempo a Nuredin de agradecer-lhe, se retirou. Nuredin correu para avisar a Formosa Persa da necessidade em que se achavam de se afastar imediatamente; ela, pondo o vu, saiu com ele. No somente tiveram a sorte de sair da cidade sem que ningum percebesse a sua evaso, como tambm de chegar embocadura do Rio Eufrates, que no se achava longe, e de embarcar num navio pronto para zarpar. De fato, quando chegaram, achava-se o capito no tombadilho, no meio de passageiros: `Meus filhos, estais todos aqui? Algum de vs ainda tem de 7z -s mrleumanorYes fazer alguma coisa na cidade?' Todos responderam que estavam prontos e que ', ele podia partir quando quisesse. Nuredin, mal embarcando, perguntou para ' onde ia o navio, e alegrou-se ao saber que se destinava a Bagd. O

capito mandou levantar ncora e o navio se afastou de Bassor com um vento muito ' favorvel. Eis agora o que se passou em Bassor enquanto Nuredin com a Formosa Persa escapava da clera do rei. , O capito da guarda, chegando casa de Nuredin, bateu porta. Vendo que ningum abria, mandou que a arrombassem, e imediatamente os seus soldados entraram, procuraram por todos os cantos, mas no acharam Nuredin nem a escrava. O capito da guarda perguntou pessoalmente aos vizinhos se no os tinham visto. Mesmo que os tivessem visto, como no havia quem no gostasse de Nuredin, ningum disse nada que pudesse prejudic-lo. Enquanto ' os soldados arrasavam a casa, foi levar a notcia ao rei. `Procurai-os por toda a parte', disse o rei. `Quero-os presos!'. O capito da guarda fez novas indagaes enquanto o rei despedia-se honrosamente o vizir Sau. `Ide, voltai para casa e no procureis castigar Nuredin, que eu mesmo vos vingarei da sua insolnci . Valendo-se de todos os meios, fez o rei anuncar pela cidade inteira, por pregoeiros pblicos, que daria mil moedas de ouro para quem lhe levasse il Nuredin e a escrava, e que castigaria severamente quem os escondesse. Mas, apesar de todos os cuidados, no conseguiu ter notcias. E ao vizir Sau s jl restou o consolo de ver que o rei se colocara do seu lado. !; Enquanto sso a Formosa Persa e Nuredin viajavam com toda a felicidade possvel. Enfim, chegaram a Bagd. Quando o capito, alegre por ter ter- , minado a viagem, percebeu a cidade, disse aos passageiros: `Meus filhos, alegraivos. Es a a grande e maravilhosa cidade para onde convergem constantemente pessoas de todos os recantos do mundo. Vereis enorme multido e no I,I sofrereis o frio insuportvel do inverno nem o calor excessivo do vero. Gozareis ,I de uma primavera que dura para sempre, com suas flores e seus delciosos I,'i frutos de outono.' Imediatamente os passageiros desembarcaram, rumando para os seus respectivos destinos. Nuredin pagou cinco moedas de ouro pela passagem e de- ;'I 73 -s mr -e r -ma norYes sembarcou com a Formosa Persa. Porm, jamais tendo estado em Bagd, no sabia onde se hospedar. Andaram, assim, por muito tempo ao longo de jardins que margeiam o Tigre, e chegaram finalmente a um rodeado por um belo e longo muro. Entraram, em seguida, numa rua comprida e bem calada, onde viram a porta do jardim, e perto, uma bela fonte. A porta, magnfica, dava para um vestbulo que continha um sof em cada lado. `Eis aqui um esplndido lugar', disse Nuredin Formosa Persa. `A noite se aproxima; visto que comemos antes do desembarque, creio que devemos passar aqui a noite; amanh de manh teremos tempo de procurar uma hospedaria. Que dizeis?' `Sabeis, Senhor', respondeu a Formosa Persa, `que s desejo Oque desejais. Portanto, fiquemos aqui.' Beberam um pouco na fonte e deitaram-se num dos sofs, onde, por algum tempo, se entregaram a carcias. Enfim, o sono os venceu; e adormeceram com o murmrio agradvel da gua. Aquele jardim pertencia ao califa. Havia no meio um grande pavilho com pinturas, visto que o seu ornamento principal eram pinturas moda persa executadas por artistas persas especialmente contratados pelo califa. O grande e magnfico salo era iluminado por 24 janelas com um lustre em cada uma; os 24 lustres

eram acesos somente quando o califa ia passar as noites l, e quando no ventava. Proporcionavam, ento, esplndida iluminao, visvel de bem longe. Somente um guarda vivia no jardim, um velho bem idoso chamado Cheich Ibraim, que ocupava o posto por recompensa do califa. Havia-lhe este recomendado que no deixasse entrar qualquer pessoa, e sobretudo que no permitisse que ningum sentasse ou deitasse nos dois sofs da porta. Um negcio obrigara o guarda a sair. Ao voltar, percebeu que duas pessoas dormiam sobre um dos sofs, com suas cabeas ocultas por uma coberta. `Bem', disse Ibraim, `aqui se trata de gente que desobedeceu proibio do califa; vou ensinar-lhes a respeitar o que devem.' Abriu a porta sem fazer baru- I,, ,lho e um momento depois voltou com um grande pau na mo e o brao ' levantado. J estava para bater com toda a fora neles quando se reteve. `Ibraim', pensou, `vais bater-lhes e no considerais que talvez se trate de estrangeiros que no sabem onde hospedar-se e que ignoram a inteno do califa; melhor saber primeiramente quem so.' Levantando a coberta com grande precauo, 74 -s mrfe uma norles ficou surpreso ao ver um jovem to bem-feito e uma jovem to formosa. Acordou Nuredin, puxando-o pelos ps. Nuredin ergueu imediatamente a cabea, e ao ver um ancio de barba branca comprida at os ps, levantou-se e ps-se de joelhos; em seguida, tomando-lhe a mo, beijou-a: `Meu pai', disse-lhe, `que Deus vos conserve, desejai alguma coisa?' `Meu filho', respondeu Ibraim, `quem sois? de onde vindes?' `Somos estrangeiros', respondeu Nuredin, `e queramos passat a noite aqui at amanh cedo.' Aqui estais mal', respondeu Ibraim, `vinde comigo que eu vos instalarei mais confortavelmente; e a vista do jardim, que muito bonito, vos alegrar enquanto ainda dia.' `E este jardim vosso?' perguntou-lhe Nuredin. `Sim, meu', respondeu Ibraim sorridente; ` uma herana que recebi do meu pai, entrai, que no vos arrependereis de v-lo.' Nuredin, demonstrando a Ibraim toda a sua gratido, entrou no jardim com a Formosa Persa. Ibraim fechou a porta e, caminhando na frente, levouos a um lugar de onde puderam apreciar a disposio, a grandeza e a beleza do jardim com um s olhar. Nuredin vira numerosos jardins belssimos em Bassor, mas nunca um comparvel a este. Aps contemplar tudo muito bem a passear por algumas alias, voltou-se para o guarda que o acompanhava e perguntou-lhe como se chamava. `Ibraim', disse-lhe, ` preciso reconhecer que este um jardim maravilhoso; que Deus vos conserve por muito tempo! No podemos vos agradecer bastante pelo favor que nos fizestes mostrando-nos um lugar to digno de ser visto; justo que demonstremos o nosso reconhecimento. Tomai duas moedas de ouro e mandai buscar alguma coisa para que possamos comer e alegrar-nos juntos.' Vendo as duas moedas de ouro, Ibraim, que gostava muito deste metal, sorriu e pegou-as, deixando Nuredin e a Formosa Persa para ir pessoalmente encarregar-se da compra. `So boa gente', pensou; `teria cometido um grande erro, se tivesse tido a imprudncia de maltrat-los. Servirei-os principescamente com a dcima parte deste dinhero, e o resto ficar para o meu trabalho!' Enquanto Ibraim ia comprar o

necessrio, Nuredin e a Formosa Persa, passeando pelo jardim, chegaram ao pavilho das pinturas. Ali pararam para 75 Este livro foi digitalizado por Raimundo do Vale Lucas, com a nica inteno de que seja bem utilizado por seus companheiros cegos .,. , ` -s mrle uma rzorYes contemplar sua estrutura admirvel, sua grandeza e sua altura; e depois de terlhe dado a volta, olhando-o de todos os lados, subiram porta do salo por uma grande escada de mrmore branco, mas encontraram-na fechada. Nuredin e a Formosa Persa iam descendo a escada quando Ibraim chegou carregado de provises. `Ibraim', disse-lhes Nuredin, com surpresa, `no nos haveis dito que este jardim vos pertence?' `Disse', respondeu Ibraim, `e dgo-o ainda. Por que me fazeis esta pergunta?' `E este soberbo pavilho' insistu Nuredin, `tambm vos pertence?' Ibraim, que no esperava tal pergunta, pareceu um pouco aborrecido. `Se lhes digo que no me pertence', re -letiu, `ho de perguntar-me imediatamente como posso ser dono do jardim e no do pavilho.' Desejando muito fingir que o jardim era dele, fingiu a mesma coisa a respeito do pavilho. `Meu filho', respondeu, `o pavilho no vai sem o jardim; os dois me pertencem.' `Sendo assim', pediu Nuredin, `e como quereis que sejamos seus hspedes esta noite, mostrai-vos, eu vos rogo, o seu interior; a julgar por fora, deve ser de magnificncia extraordinria!' No houvera sido conveniente a Ibraim recusar o pedido de Nuredin. Considerando que o califa no tinha mandado avis-lo, como faza costumeiramente, e que, por conseguinte, no viria naquela noite, resolveu comer ali com seus hspedes. Colocando as provises no primeiro degrau da escada, foi buscar a chave do aposento em que morava. Voltando depois com uma lanterna, abriu a porta. Nuredin e a Formosa Persa entraram no salo e o acharam to surpreendente que no se cansavam delhe admirar a beleza e o luxo. De fato, sem falar das pinturas, os sofs eram magnficos, e alm dos lustres que se achavam em cada janela, havia ainda, entre cada cruzeiro, um brao de prata cada um com a sua vela. Nuredin no pde deixar de se lembrar, com um suspiro, do esplendor no qual tinha vivido. Cheich Ibraim, entretanto, aps trazer as provises, preparou a mesa. Quando tudo ficou pronto, Nuredin, a Formosa Persa e ele sentaram-se e comeram. Depois de acabar e lavar as mos, Nuredin abriu uma janela e chamou a Formosa Persa: `Aproximai-vos', disse-lhe, `e admirai comigo a bela vista e a beleza do jardim. Nada mais encantador!' Ela se aproximou e ambos se deliciaram com o espetculo, enquanto Ibraim retirava a mesa. 76 ` -s mrfe uma norYes Quando Ibraim terminou, Nuredin perguntou-lhe se no havia alguma bebida que ele pudesse oferecer-lhe. `Que bebida desejais?' respondeu Ibraim. `Licor? Tenho-o, e o mais delicioso, mas vs sabeis muito bem que hbito tomar licor depois do jantar.' `Sei', disse Nuredin. `No licor que vos pedimos; outra bebda, e eu me admiro que no me compreendais.' `Ento, vinho que quereis', respondeu Ibraim. Adivinhastes, trazei-me, pois, uma garrafa.

Bebe-se, no , depois do jantar at a hora de deitar-se.' `Deus me livre de ter vinho em minha casa!', gritou Ibraim, `e de me aproximar de um lugar em que h! Um homem como eu, que fez quatro peregrinaes a Meca, renunciou ao vinho por toda a vida!' Apesar disso, proporcionar-me-eis um grande prazer oferecendo-me vinho', respondeu Nuredin; `se quiserdes, ensinarei a vs meio de obt-lo sem entrar em adega nenhuma e sem pr a mo no que o contm.' `Bem, nessas condies, aceito', respondeu Ibraim. `Dizei-me o que devo fazer.' `Vimos um burro amarrado na entrada do vosso jardim', disse Nuredin; `pertence-vos, sem dvida. Vede, aqui tendes mais duas moedas de ouro; confiai o burro com os seus cestos ao primeiro homem que passar e pedi-lhe que v adega comprar duas jarras de vinho e que vo-las traga com o burro. Depois, tereis apenas o trabalho de empurrar o burro at aqui, que ns mesmos pegaremos as jarras. Assim, nada fares que vos cause a menor repugnncia.' As outras duas moedas de ouro que Ibraim acabara de receber lograram poderoso efeito no seu esprito: Ah! meu filho', exclamou, `como sois inteligente! Sem vs eu nunca teria cogitado esse meio para vos servir vinho.' Deixando-os, em seguida, para a compra, no tardou em desempenhar-se. Logo que voltou, Nuredin desceu, tirou as jarras dos cestos e levou-as para o salo. Ibraim, aps levar o burro de volta ao lugar de onde o tinha tirado, foi acolhido por Nuredin com as seguintes palavras: `Ibraim, no sabemos como agradecer-vos pelo que fizestes, mas ainda nos falta alguma coisa.' `Que posso fazer mais para vos servir?' `No temos taas', respondeu Nuredin, `e algumas frutas muito nos agradariam.' `Nada vos faltar', respondeu o guarda. Ibraim desceu e em pouco tempo preparou-lhes uma mesa coberta de belas porcelanas cheias de vrias frutas, com taas de ouro e de prata. Depois de lhes per- -s mue uma nolles guntar se precisavam de mais alguma coisa, retirou-se, apesar de Nuredin e a escrava lhe pedirem com muita insistncia que ficasse. Estes, ento, pondo-se mesa, comearam a beber cada um de uma taa, e acharam o vinho excelente. `Minha querida', disse Nuredin Formosa Persa, `no somos as pessoas mais felizes do mundo por nos ter a sorte trazido para um lugar to agradvel e encantador? Alegremo-nos e refaamo-nos dos maus momentos da nossa viagem. Sou feliz, porque estou entre vs e a taa.' E ambos beberam diversas vezes, conversando e cantando. Como tinham belas vozes, especialmente a Formosa Persa, o seu canto atraiu Ibraim, que ficou a ouvi-los por muito tempo do lado de fora, sem que eles o vissem. Finalmente, mostrou-se, enfiando a cabea pela porta entreaberta. `Coragem, senhor', disse a Nuredin, que ele j supunha embriagado, `estou encantado por vos ver nessa alegria.' Ah', gritou Nuredin, voltando-se. `Sois um homem bom e muitas obrigaes vos devemos. No ousaremos oferecer-vos uma taa, isto no impede que entreis. Aproximai-vos e dai-nos a honra da vossa companhia.' `Continuai', respondeu Ibraim, `que muito me alegram as vossas belas canes.' E, assim, desapareceu. A Formosa Persa, percebendo que Ibraim havia parado fora, avisou Nuredin. `Senhor', acrescentou, `bem vedes que ele demonstra averso ao vinho, mas eu, se fosse vs no desistiria de faz-lo beber.' `Como?' perguntou Nuredin, `dizeime o que devo fazer para isso!' `Mandai-o entrar e ficar

conosco', disse ela. `Depois, oferecei-lhe uma taa, se se recusar, bebei vs o vinho que eu farei o resto.' Nuredin compreendeu a inteno da Formosa Persa; chamando Ibraim, disse-lhe: `Somos vossos hspedes e vs nos acolhestes da maneira mais fidalga; certamente no nos recusareis a honra da vossa companhia. No insistimos para que bebais. Basta-nos o prazer de v-lo.' Ibraim deixou-se convencer. Entrou e sentou-se no sof que estava mais prximo da porta. `A no estais bem', disse-lhe, ento, Nuredin; `aproximaivos e sentai-vos aqui perto.' `Farei o que pedis', disse Ibraim. Aproximou-se, e sorrindo de prazer, sentou-se a pouca distncia da Formosa Persa. Nuredin pediu a esta que cantasse em honra a Ibram, o que ela fez, provocando-lhe verdadeiro xtase. 78 -s mue uma no -7es Quando a formosa mulher acabou de cantar, Nuredin, pondo vinho numa taa, apresentou-a a Ibraim. `Ibraim', disse-lhe, `bebei uma taa nossa sade, peo-vos.' `Senhor', respondeu Ibraim, recuando, como que horrorizado s de ver o vinho, `desculpai-me; j disse que renunciei ao vinho h muto tempo.' `Uma vez que de maneira alguma quereis beber nossa sade', continuou Nuredin, `permiti ento que eu beba vossa.' Enquanto Nuredin bebia, a Formosa Persa cortou a metade de uma ma e deu-a a Ibraim, dizendo: `J que no quereis beber, creio que no tereis dificuldade em experimentar esta ma, que excelente.' Ibraim no pde recus-la. Pegando-a, levou-a boca. A Formosa Persa disse-lhe algumas amabilidades enquanto Nuredin, estendendo-se sobre o sof, fingia dormir. Imediatamente a persa falou ao ouvido de Ibraim: `Vedes? Nunca procede de outra forma quando nos divertimos; apenas toma duas taas, adormece e deixame sozinha; mas sei que me fareis companhia enquanto ele dorme.' Pegando uma taa, encheu-a de vinho, e apresentando-a a Ibraim disseIhe: `Tomai e bebei minha sade'. Ibraim relutou a princ(pio. Mas ela insistiu e ele, vencido finalmente pelos seus encantos e insistncia, sorveu o contedo da taa. O bom ancio gostava de beber, mas envergonhava-se de beber diante de gente que no conhecia. Ia adega s escondidas, como muitos outros. No tomara as precaues que Nuredinlhe recomendara para comprar o vinho. Fora compr-lo, sem cerimnia, onde era conhecido; a noite servira-lhe de manto, e ele economizara o dinheiro. Enquanto Ibraim, depois de beber, terminava de comer a metade da ma, a Formosa Persa ofereceu-lhe outra taa que ele tomou com muito menos dificuldade. Para a terceira no ops resistncia. Finalmente bebeu a quarta, quando Nuredin deixou de fingir que estava dormindo; de fato, sentandose no sof, olhou-o e soltou uma grande gargalhada: Ah, ah, Ibraim', disselhe, `surpreendi-vos; no entanto, haveis me dito que tnheis renunciado ao vinho!' Ibraim, no esperando aquilo, corou levemente, o que no o impediu, porm, de acabar de beber. Depois, disse rindo: `Senhor, se pequei a culpa no minha. Como poderia no me render diante de to linda mulher?' 79 -s mr -e uma norles A Formosa Persa tomou o partido de Ibraim. `Ibraim', disse-lhe, `deixaio falar, -continuai a beber e alegrai-vos.' Alguns momentos depois, Nuredin encheu o seu copo, para, logo em seguida, fazer

o mesmo com o da persa. Quando Ibraim viu que Nuredin no enchia o dele, apresentou-lhe uma taa: > `E eu , disse, `pensais que no bebo to bem como vs?' A essas palavras, Ibraim, Nuredin e a Formosa Persa puseram-se a rir. Divertiam-se e beberam at meia-noite. Por volta desta hora a persa notou que a mesa estava iluminada apenas por uma vela. `Ibraim', disse ao bom guarda, `trouxestes apenas uma vela; trazei-nos outras e acendei-as para podermos ver claramente.' Ibraim valeu-se da liberdade que o vinho concede, e para no interromper a conversa com Nuredin disse formosa mulher: Acendei-as vs. Isso convm mais a moos, como vs, mas cuidai de s acender cinco ou seis, que ser o bastante'. A persa se levantou, pegou uma vela, acendeu-a no castial que estava sobre a mesa e acendeu as 24 velas, sem levar em conta o que Ibraim dissera. Pouco depois, enquanto Ibraim distraa a Formosa Persa com outro assunto, Nuredin, por sua vez, pediu-lhe que acendesse alguns castiais. Sem reparar que todas as velas estavam acesas, disse-lhe: `Deveis ser bem preguioso, ou sois mais fraco do que eu, se no podeis acendlos vs. Ide, fazei-o; mas no acendais mais do que trs.' Em vez de se limitar apenas quele nmero, Nuredin acendeu-os todos, e abriu as 24 janelas, ao que Ibraim, ocupado em distrair a Formosa Persa, no notou. O Califa Harun alRachid achava-se ainda no salo do seu palcio que se estendia at o Tigre, com vista para o lado do jardim e do pavilho das pinturas. Por acaso, abrindo uma janela desse lado, ficou extremamente surpreso ao ver o pavilho completamente iluminado, tanto que, em virtude da grande claridade, pensou primeiramente tratar-se de um incndio. O gro-vzir Djafar estava ainda com ele, e esperava apenas o momento de o califa retirar-se para voltar para casa. O califa, encolerizado, o chamou e disse: `Vzir negligente, aproximai-vos, e olhai o pavilho das pinturas. Dizei-me por que est iluminado a esta hora, se l no me encontro?' O grovizir tremeu. Aproximou-se, e mais ainda tremeu ao ver que o califa dissera a verdade. Precisava de um pretexto para acalm-lo. `Comendador 80 -s mWe uma norles dos Crentes, no posso dizer-vos outra coisa seno que Ibraim h quatro ou cinco dias se apresentou a mim informando-me de que tinha inteno de realizar uma assemblia de ministros da sua mesquita, em virtude de certa cerimnia que ele gostaria de levar a efeito sob o feliz reinado de Vossa Majestade. Perguntei-lhe o que desejava que eu fizesse para servi-lo, e ele me respondeu que obtivesse de vs permisso para realizar a cerimnia no pavilho. Despedi-o, dizendo que estava autorizado, pois eu no deixaria de falar convosco. Peo-vos perdo pelo meu esquecimento. Ibraim deve ter escolhido este dia para a cerimnia, e festejando os seus ministros da mesquita, quis sem dvidalhes dar o prazer dessa iluminao.' `Djafar', respondeu o califa em tom que demonstrava estar um pouco acalmado, `conforme o que acabastes de dizer-me, cometestes trs erros que no so perdoveis. O primeiro foi ter dado a Ibraim permisso para a cerimnia no meu pavilho; um simples guarda no oficial to importante que r -prP - - Pr - -n - r -, n pg -n - f -j_ n - r - - tPr_r - -, f - - - , F. n tPr_r -i -n - n - terdes penetrado a verdadeira inteno

do bom homem. De fato, estou convencido de que no teve outra seno ver se no obtera uma gratificao que o ajudasse a cobrir a despesa. No pensastes nisso, e no culpo Ibraim de vingarse de vs por no t-la obtido com a despesa maior dessa iluminao.' O gro-vizir Djafar, alegre por ver que o califa levava a questo para esse lado, arcou prazerosamente com os erros que acabavam de lhe ser atribudos e confessou francamente que andara mal no dando algumas moedas de ouro a Ibraim. `Como assim', acrescentou o califa, sorridente, ` justo que sejais castigado por esses erros; mas o castigo ser leve. Passaremos o resto da noite com essa boa gente. Enquanto vou pr uma veste simples, ide disfarar-vos tambm com Mesrur e vinde ambos comigo.' O gro-vizir quis dizer-lhe que era tarde e que o grupo se retiraria evidentemente antes que ele chegasse; mas o califa insistiu. O vizir, desesperado, obedeceu. Harun al-Rachid saiu ento do palcio, disfarado, com o gro-vizir e Mesrur, chefe dos eunucos, e caminhou pelas ruas de Bagd at chegar no jardim. A porta estava aberta, por negligncia de Ibraim, que se esquecera de fech-la ao voltar da compra do vinho. O califa ficou escandalizado: `Djafar', disse ao gro-vizir, `que significa a porta aberta a esta hora? Ter Ibraim o 8r -s mr -e ama norYes hbito de deix-la aberta durante a noite? Prefiro crer que a festa o levou a cometer este erro!' E entrou no jardim. Quando chegou ao pavilho, como no queria subir ao salo antes de saber o que l se passava, perguntou ao gro-vizir se no convinha subir s rvores para indagar. O gro-vizir, porm, olhando para a porta do salo, percebeu que estava entreaberta. Ibraim assim a deixara ao entrar para fazer companhia a Nuredin e Formosa Persa. O califa, abandonando o seu primeiro plano, subiu porta do salo sem fazer barulho; pde ver os que estavam l dentro sem ser visto. Sua surpresa foi grande ao notar uma jovem de beleza sem igual e um rapaz de boas feies com Ibraim sentado com eles mesa. Ibraim, segurando a taa, dizia: `Minha formosa senhora, um bebedor nunca deve beber sem antes cantar. Dai-me a honra de ouvir-me. Eis uma das mais bonitas canes.' Ibraim cantou. E o califa mais surpreso ainda ficou, pois ignorava que ele bebesse. Julgava-o um homem sensato, como sempre lhe parecera. Afastando-se da porta com precauo, disse ao gro-vizir que se achava na escada, alguns degraus abaixo: `Subi, vinde ver se se trata dos ministros da mesquita como quereis dar-me a crer?' Pelo tom com o qual o califa pronunciou tais palavras, compreendeu o gro-vizir que as coisas iam mal. Olhando pela abertura da porta, estremeceu ao ver aquelas trs pessoas, e voltando para o califa, completamente confuso, no soube o que dzer. `Que ousadia', disse o califa, `a dessa gente, vndo dvertir-se no meu jardim e no meu pavilho; como pde Ibraim deix-los entrar e divertirse com eles? Confesso que impossvel ver dois jovens mais formosos e distintos. Antes de dar vazo minha clera, quero saber quem so e por que se encontram aqui.' Voltou porta para observ-los mais; e o vizir, que o seguiu, postouselhe atrs. Ouviram ambos dizer Ibraim Formosa Persa: `Minha amvel senhora, h alguma coisa que desejais para que a nossa alegria desta noite seja mais

perfeta?' `Parece-me', respondeu a Formosa Persa, `que tudo iria bem se tivsseis um instrumento que eu pudesse tocar.' `Senhor, respondeu Ibraim, `sabeis tocar alade?' `Trazei um', respondeu a bela persa, `e eu vos mostrarei.' Sem se afastar muito, Ibraim tirou de um armrio um alade e entregou-o Formosa Persa, que comeou a afin-lo. Entretanto, o califa, voltando-se 8z ` -s mrle uma norles para o gro-vizir, disse-lhe: `Djafar, a jovem vai tocar. Se ela o fizer bem, perdoar-lhe-ei, assim como ao rapaz. Quanto a vs, no deixarei de mandar enforc-lo'. `Comendador dos Crentes', respondeu o gro-vizir, `se assim, rogo a Deus que ela toque mal.' `Por qu?' perguntou o califa. `Quanto mais mundanos formos', respondeu o gro-vizir, `mais nos consolaremos por morrer em companhia de bela gente.' O califa, que gostava de boas palavras, comeou a rir, e, voltando-se para o lado da porta, ficou ouvindo a Formosa Persa tocar. A Formosa Persa, preludiando, deu a entender ao califa que tocava com perfeio. Em seguida entoou uma cano com tanta arte que o califa ficou arrebatado. Quando a Formosa Persa acabou de cantar, o califa deixou a escada seguido do gro-vizir. Quando chegaram embaixo, disse ao vizir: `Em toda a minha vida, nunca ouvi cantar melhor, nem melhor tocar alade; Isaac, que acreditava ser o mais hbil artista do mundo, sequer selhe assemelha. Estou to contente que quero entrar para ouvi-la tocar diante de mim; resta-me saber como.' `Comendador dos Crentes', respondeu o gro-vizir, `se entrardes, e Ibram vos reconhecer, morrer de medo.' ` o que me d pena', disse o califa; `aborrecer-me-ia causar-lhe a morte depois de tanto tempo que ele me serve. Mas tenho uma id'a que talvez d resultado. Aguardai-me aqui com Mesrur, e esperai na primeira alia que eu volte.' A vizinhana do Tigre dera ao califa a oportunidade de desvar gua bastante e formar um excelente aqurio com peixes dos mais bonitos. Bem o sabiam os pescadores que teriam fortemente desejado a liberdade de l pescar; mas o califa proibira terminantemente a Ibram que permitisse a aproximao l de quem fosse. Naguela mesma noite, porm, um pescador, ao passar diante da porta do jatdim, depois de o califa ter enttado, deixando-a aberta como a encontcata, valera-se da ocasio e fora at o aqurio. J tinha jogado a rede e estava prestes a retir-la quando o califa querendo aproveitar aquela conjuntura para o seu plano, rumou para o mesmo lugar. Apesar de disfarado, imediatamente o reconheceu o pescador, que selhe atirou aos ps, suplicando perdo. `Levanta-te e no tenhas medo', disse o califa. `Retira a rede para eu ver que peixe h nela.' 83 -s mrle uma norles O pescador, tranqilizado, executou prontamente o que o califa desejava, e retrou cinco ou seis peixes bonitos, dos quais o califa escolheu os dois maiores que mandou amarrar juntos pela cabea com uma fibra vegetal. Em seguida, disse ao pescador: `D-me a sua veste e pega a minha'. Agora', prosseguiu o califa, `pega a tua rede e vai fazer os teus negcios.' Quando o pescador partiu, muito contente com. a sua boa sorte, o califa pegou os dois peixes e foi novamente ao encontro do Gro-Vizir Djafar e Mesrur. O gro-vizir no o reconheceu. `Que queres?' perguntou-lhe. `Vai, continua o teu caminho.' O califa comeou

imediatamente a rir. Djafar reconheceu-o, ento. `Comendador dos Crentes', gritou, `sois realmente vs? No vos reconheci, e peo-vos perdo. Agora podeis entrar no salo sem temer que Ibraim vos reconhea.' `Continuai aqui', ordenou o califa, `enquanto vou fazer o que quero.' E subindo ao salo, bateu porta. Nuredin, que o ouviu, avisou Ibraim, e este perguntou quem era. O califa abriu a porta e, adiantando-se apenas um passo no salo, para mostrar-se, dsse: `Sou o pescador Kerim; vendo que estais banqueteando com os vossos amigos, vim perguntar-vos se no quereis estes dois belos peixes'. Nuredin e a Formosa Persa ficaram encantados ao ouvirem falar do peixe. `Ibraim', disse imediatamente a persa, `mandai-o entrar para que possamos ver os seus peixes.' Ibraim j no se achava em estado de perguntar o que o pescador queria nem de onde vinha; pensou apenas em contentar a Formosa Persa. Voltando a cabea para a porta com muito esforo, de tanto que tinha bebido, balbuciou: `Aproxima-te, bom ladro noturno, aproxima-te para que > te vejamos . O califa se aproximou, imitando perfeitamente as maneiras de um pescador, e mostrou os dois peixes. `Que peixes bonitos!' exclamou a persa. `Gostaria de com-los, se fossem bem preparados.' `Tendes razo', disse Ibraim. E dirigindo-se ao pescador, disse: `Que queres que faamos com o teu peixe, se no est preparado? Prepara-o, depois traga-o aqui. Encontrars tudo o que necessrio na cozinha'. O califa rumou para o lugar em que deixara o gro-vizir: `Djafar', disselhe, `fui muito bem recebido, mas querem que o peixe seja preparado'. `Vou prepar-lo j', disse o gro-vizir. `Estou to ansioso por chegar ao fim do meu 84 ` -s mr -e uma norYes plano que eu mesmo me incumbirei desse trabalho. J que sei imitar o pescador, posso tambm fazer o papel de cozinheiro; na minha juventude freqentei a cozinha e no me sa mal.' Dizendo estas palavras, partiu em direo morada de Ibraim, seguido do gro-vizir e de Mesrur. Puseram-se a trabalhar os trs. E, apesar de no ser grande, cozinha de Ibraim nada faltava. Em pouco tempo ficou pronto o peixe. O califa levou-o, e servindo-o, ps um limo diante de cada um. Os trs comeram bem, sobretudo Nuredin e a Formosa Persa, enquanto o califa permanecia de p diante deles. Quando acabaram, Nuredin disse ao califa: `Pescador, no se pode comer melhor peixe, e tu nos proporcionaste o maior prazer do mundo.' Levando a mo ao peto, tirou a bolsa que continha as trinta moedas de ouro, o resto das quarenta que Sandjar, porteiro do rei de Bassor lhe dera, antes da partida. `Toma', disse-lhe, `dar-te-ia mais, se mais tivesse. Terias sido protegido por mim, se te houvesse conhecido antes de esbanjar o meu patrimnio. Mas recebe este presente de bom corao, como se valesse muito mais.' O califa pegou a bolsa e, agradecendo a Nuredin, mas notando que era ouro que ela continha, disse-lhe: `Senhor, no posso vos agradecer bastante pela vossa generosidade. bom tratar com homens honestos como vs; mas antes de me retirar quero vos fazer um pedido. Eis um alade que me revela que sua senhora sabe tocar. Se puderdes fazer com que ela me conceda a honra de cantar, sere: o homem mais feliz do mundo. um instrumento que me agrada muito.' `Formosa Persa', Nuredin disse

imediatamente, `peo-vos este favor. Espero que no recusais!' A jovem pegou o alade, e depois de t-lo afinado, tocou e cantou uma cano que encantou o califa. Terminando, continuou a tocar sem cantar, e o fez com tamanha expresso que o califa se extasiou. Quando ela parou, o califa exclamou: `Ah, que voz, que mo e que arte! Algum jamais cantou e tocou melhor? impossvel!' Nuredin, acostumado a dar o que lhe pertencia a todos que o elogiavam, disse-lhe: `Pescador', disse-lhe, `vejo que sabes o que bom. Como ela te agrada tanto, tua, dou-a.' Ao mesmo tempo, levantou-se, pegou a veste e quis retirar-se, deixando o califa, a quem conhecia apenas como pescador, de posse da Formosa Persa. Esta, extremamente surpresa com a generosidade de Nuredin, 85 -s mr -e rrma norles o reteve. `Senhor', disse olhando-o ternamente, `aonde pretendeis ir? Pondevos no vosso lugar, rogo-vos, e ouvi o que vou tocar e cantar.' Nuredin aquiesceu, e ela, ento, tocando o alade, e olhando-o com lgrimas nos olhos, cantou versos improvisados, censurando-o pelo pouco amor quelhe tinha visto que a abandonava to facilmente e com tanta dureza a Kerim, um simples pescador. Terminando, ps o alade perto dela e levou o leno ao rosto para esconder as lgrimas que no conseguia reter. Nuredin no respondeu uma nica palavra a esta censura e, pelo silncio, deu a compreender que no se arrependia do que acabava de fazer. Mas o califa, surpreso, disselhe: `Senhor, ao que vejo, esta senhora to bela, rara e admirvel, da qual acabais de me fazer presente com tanta generosidade, vossa escrava?' ` verdade, Kerim', respondeu Nuredin, `e ficars muito mais surpreso, se contar todas as desgraas que por sua causa me aconteceram.' `Por favor, senhor', respondeu o califa, sempre desempenhando muito bem o papel de pescador, `concedei-me a graa de ouvir a vossa histria.' Nuredn, apesar de consider-lo um simples pescador, qus mostrar-lhe mais essa complacncia. Contou toda a histria, a partir da compra que o vizir, seu pai, tinha feito da bela persa para o rei de Bassor, e no omitiu nada do que lhe acontecera desde a sua chegada a Bagd at o momento no qual lhe falava. Quando Nuredin terminou, o califa perguntou: `E agora onde ides?' Aonde vou?', disse ele. `Para onde Deus me levar'. `Se me credes', respondeu o califa, `no ireis mais longe: deveis, pelo contrrio, voltar a Bassor. Entregareis ao monarca uma carta da minha parte e vereis que ele vos receber muito bem'. `Kerim', respondeu Nuredin, `o que me dizes bem singular. Nunca imaginei que um pescador como tu mantivesse correspondncia com um rei.' `Isso no deve vos surpreender', respondeu o califa. `Fizemos os nossos estudos com os mesmos mestres e fomos sempre os melhores amigos do mundo. verdade que a sorte no nos foi igualmente favorvel, pois o fez rei e a mim pescador; mas esta desigualdade no diminui nossa amizade. Quis ele tirar-me desta situao. Contentei-me com a considerao que me dispensa de nada me recusar para servir os meus amigos: deixa-me fazer, e vereis o que sucede.' 86 -s mr -e uma norYes Nuredin consentiu na proposta do califa. Como havia

no salo tudo Oque era preciso para escrever, o califa aprontou a seguinte carta ao rei de Bassor, sobre a qual, quase na extremidade do papel, acrescentou esta frmula em caracteres muito pequenos: `Em nome de Deus Todo Misericordioso', para dar a entender que queria ser obedecido. CARTA Harun al-Rachid, fzlbo de Madi, envia esta carta a Mohamed Zinebi, seu primo. To logo que Nuredin, filho do Vizir Kacan, portador desta carta, a entregue e tu a tenhas lido, tira o teu manto real, pe-no sobre os seus ombros e faze-o sentar-se no teu lugar. Adeus. O califa dobrou e fechou a carta e sem dizer a Nuredin o que continha, disse-lhe: `Tomai, embarcai imediatamente num navio que partir logo'. Nuredin partiu com o pouco dinheiro que lhe restava do que Sandjarlhe dera; e a Formosa Persa, desolada, recolhendo-se a um canto do sof, comeou a chorar. Mal Nuredin saiu do salo, Ibraim, que se mantivera em silncio durante todo o tempo, olhando para o califa, disse-lhe: `Escuta, Kerim, tu nos trouxestes dois peixes que bem valem vinte moedas de cobre ou mais; para isso deram-te uma bolsa e uma escrava. Pensas que tudo isto ser teu? Declaro-te que quero a metade da escrava. Quanto bolsa, mostra-me o que h dentro; se for dinhero, tomars uma parte para ti; e se for ouro, pegarei tudo, e lhe darei algumas peas de cobre que restam na minha bolsa'." Para bem compreender o que se segue disse aqui Cheherazade, interrompendo-se -, preciso notar que antes de trazer ao salo o prato de peixe, o califa encarregara o gro-vizir Djafar de ir imediatamente ao palcio buscar quatro criados com uma veste e esper-lo no outro lado do pavilho at que ele batesse palmas, por uma das janelas. O gro-vizir cumpriu a ordem; e ele, Mesrur e os quatro criados ficaram espera do sinal no lugar designado: - Volto agora ao ponto em que parei acrescentou a sultana: "O califa, sempre disfarado de pescador, respondeu a Ibraim: `Ibraim, no sei o que h na bolsa, se prata, se ouro, mas o dividirei convosco de bom corao; quanto escrava, quero-a para mim somente. Se no aceitardes estas condies, no tereis nada.' 87 -s mue uma notles Ibraim, encolerizado com aquela insolncia, pegou uma jarra de porcelana e atirou-a contra a cabea do califa. Este no teve trabalho em evitar a porcelana jogada por um bbado, que se espatifou contra a parede. Ibraim, mais zangado que antes por ter errado o golpe, pegou o castial que se achava sobre a mesa, levantou-se, tropeando, e desceu por uma escada oculta para ir buscar uma bengala. O califa aproveitou o tempo para bater palmas. O gro-vizir, Mesrur e os quatro criados correram imediatamente. Os criados tiraram-lhe sem perda de tempo as vestes de pescador e puseram-lhe a que tinham trazido. Estavamainda ocupados com o califa, que se achava sentado no trono no salo, quando Ibraim voltou com um grande bordo com que pretendia aplicar boa surra ao suposto pescador. Em vez de encontr-lo, percebeu as suas vestes no meio do salo, e viu o califa no trono, tendo ao lado o gro-vizir e Mesrur. Duvidou se estava acordado ou dormindo. O califa se riu da sua surpresa: `Ibraim', disse-lhe, `que queres, o que procuras?' Ibraim, j no mais duvidando de que se tratava realmente do califa, atirou-se-lhe aos ps. `Comendador dos Crentes', gritou, `vosso mau escravo que vos ofendeu implora a vossa

clemncia!' Mas o califa a quem os criados tinham acabado de vestir disse-lhe, descendo do trono: `Levanta-te, que eu te perdo'. Em seguda, dirigiu-se Formosa Persa que deixara de chorar, desde que vira que o jardim e o pavilho pertenciam ao califa e no a Ibraim e que era o prprio califa que se havia disfarado de pescador. `Formosa Persa', disse-lhe, `levantai-vos e segui-me. Deveis saber o que sou depois do que acabaste de dever; no sou dos que possam valer-se de um presente, que Nuredin me fez com generosidade sem igual. Enviei-o a Bassor para que seja o seu rei, e para l vos enviarei, como rainha, assim que tenha dado as necessrias instrues. Enquanto esperais, tereis no meu palcio um aposento e sereis tratada como mereceis.' Isto acalmou a Formosa Persa, que se sentiu dominada por grande alegria ao saber que Nuredin, a quem amava apaixonadamente, acabava de ser levado a to alta dignidade. O califa, honrando a sua palavra, recomendou-a a Zobeida, sua mulher, depois delhe comunicar a consderao que acabava de ter para com Nuredin. 88 ; -s mrle uma norYes , A volta de Nuredin a Bassor foi rpida e feliz. Ao chegar, foi diretamente ao palcio do rei. Este estava dando audincia. Empunhando a carta, avanou pela multido e entregou-a ao rei, que ao abri-la mudou de cor. Ia executar a ordem do califa quando pensou em mostr-la ao vizir Sau, inimigo figadal de Nuredin. Sau, que reconhecera Nuredin e, com grande intranqilidade, procurava adivinhar por que havia voltado, no ficou menos surpreso que o rei. Imediatamente, porm, pensou num meio para esquvar-se ordem. Fingindo no terlido bem a carta para l-la pela segunda vez, virou-se um pouco para o lado como que procura de melhor luz. Ento, sem que algum o percebesse, tirou habilmente a frmula que indicava querer o califa ser obedecido, levou-a boca e a comeu. Depois de to grande maldade, Sau virou-se para o rei e devolveu-lhe a carta: `Senhor, qual a vossa inteno?' `Fazer o que o califa me ordena', respondeu o rei. `Cuidado, Senhor', respondeu o mau vizir, `a letra do califa, no h dvida, mas a frmula no est l'. O rei, que bem a vira, confuso como estava, imaginou que havia se enganado. `Senhor', continuou o vizir, ` certo que o califa deu esta carta a Nuredin, diante das queixas que este lhe apresentou contra vs e contra mim. Mas ele no quer que executeis o que a carta contm. Ademais, preciso notar que no mandou um mensageiro com a patente, sem o qual ela intil. No se depe um rei sem esta formalidade; outra pessoa qualquer poder vir tambm com uma carta falsa. Senhor, podeis tranqilizar-vos, que eu tomarei a meu cargo todo o mal que da possa advir.' O rei Zinebi deixou-se persuadir e deixou Nuredin aos cuidados do vizir Sau, que o levou para casa. Logo que chegou, mandou-o espancar at que ficasse como morto, e neste estado ordenou que o recolhessem priso, onde exigiu que o pusessem na cela mais escura e profunda, com a ordem ao carcereiro de slhe dar po e gua. Quando Nuredin voltou a si e se viu na cela, lastimou-se, em altos brados, da sua sorte infeliz: Ah, pescador, como me enganaste e como

foi fcil! Como eu poderia esperar destino to cruel depois do bem que te fiz! Que Deus te abenoe, contudo, pois no posso crer que a tua inteno tenha sido m, agentarei at o fim.' 89 ` -s mr -e uma norYes O aflito Nuredin ficou dez dias assim. E o vizr Sau no se esqueceu dele. Decidido a mat-lo, valia-se vergonhosamente da sua autoridade. Para ter xito no seu plano, carregou alguns dos seus escravos com ricos presentes e foi apresentar-se ao rei: `Senhor', disse-lhe com malcia, `aqui est o que o novo rei vos suplica aceitar para celebrar a sua coroao.' O rei compreendeu o que Sau queria. `Como', respondeu, `esse infeliz ainda vive? Pensei que j estivesse morto!' `Senhor', respondeu Sau, `no a mim que cabe tirar a vida a uma pessoa, a vs.' `Ide', respondeu o rei, `mandai quelhe cortem a cabea; dou-vos permisso.' `Senhor', disse ento Sau, `agradeo-vos a justia que me fazeis, mas como Nuredin me ofendeu publicamente, o que no ignoras, peo-vos conceder-me a graa de levar a cabo a execuo diante do palcio, e que os arautos a anunciem em todos os recantos da cidade para que ningum ignore que a ofensa que me foi feita ser plenamente vingada.' O rei concordou com o que Sau lhe pediu e os arautos espalharam a triste notcia por toda a cidade. A lembrana ainda recente das virtudes do pai de Nuredin fez com que se soubesse com indignao estar prestes a morrer o filho, a pedido do vizir Sau. Sau encaminhou-se para a priso acompanhado de uns vinte escravos, executores da sua crueldade. Nuredin teve de montar num pssimo cavalo sem cela. Ao ver-se nas mos do inimigo, gritou: `Triunfais, abusais do poder, mas tenho confiana na verdade destas palavras de um dos nossos livros: Julgai injustamente e dentro em pouco assim sereis julgados. ' O vizir Sau, que no cabia em si de contente, respondeu: `Como, insolente, ousais insultar-me ainda? Perdo-vos, contudo, uma vez que seja cortada a vossa cabea vsta de Bassor inteira. Deveis saber tambm o que diz outro dos nossos livros: Que importa morrer no dia seguinte ao da morte do inimigo?' Aquele ministro, implacvel no seu dio, cercado de uma parte dos seus escravos armados, fez conduzir Nuredin sua frente e rumou para o palcio. O povo estava a ponto de se atirar sobre ele, e t-lo-ia feito, se algum houvesse dado o exemplo. J diante do palcio, deixou-o nas mos do carrasco, e foi ter com o rei, que se encontrava no seu gabinete, prestes a alegrar os olhos com aquele sangrento espetculo. 90 -s mrle ama norfes Djafar, montando num cavalo, partiu imediatamente com um bom grupo de oficiais. Chegou a Bassor na hora que descrevemos. Mal entrou na praa, todos recuaram para lhe dar passagem, pedindo perdo para Nuredin. Djafar s parou diante da escadaria do palcio, onde apeou. O rei de Bassor, reconhecendo o gro-vizir do califa, correu a receb-lo. O gro-vizir perguntou primeiramente se Nuredin ainda vivia; se sim, que o levassem sua presena. Ao v-lo amarrado e modo de pancadas, mandou que o libertassem, e ordenou que amarrassem o vizir Sau com as mesmas cordas. Djafar dormiu somente uma noite em Bassor,

partindo no dia seguinte, e conforme a ordem, levando Sau, o rei de Bassor e Nuredin. Quando chegou a Bagd, apresentou-se ao califa que, depois de informado do estado em que Nuredin fora encontrado e do tratamento que lhe fora dispensado a conselho de Sau, props a Nuredin cortar ele mesmo a cabea do vizir Sau. `Comendador dos Crentes', respondeu Nuredin, `apesar do mal que esse homem me fez e do que experimentou fazer ao meu falecido pai, eu me consideraria o mais infame de todos os homens se sujasse as mos com o seu sangue.' O califa; apreciando a sua generosidade, mandou que Sau fosse executado pelo carrasco. O califa quis, em seguida, mandar Nuredin a Bassor como rei; mas Nuredin rogou que o dispensasse. `Comendador dos Crentes', disse, `a cidade de Bassor causa-me agora averso to grande depois do que me aconteceu, que vos suplico concordar em nunca mais eu voltar para l. Farei tudo para vos servir, se tiverdes a bondade de permitir.' O califa, satisfazendo-lhe o pedic -a, incluiu-a entrc scus cortesos e devulveu-lhe a Furrnosa Persa. Nuredin e ela viveram sempre juntos, com toda a felicidade que podiam desejar. Quanto ao rei de Bassor, contentou-se o califa em lhe mostrar como devia escolher os seus vizires, e mandou-o de volta ao seu reino. 9z -s mrfe uma norles - -'sfrrd o -e -eo -er - -rncyne o -d Jrsrd - e o -e c -ara - -rrncesd o -o -elizo o -e c -arn -2o -d - "A Prsia uma regio to extensa que no sem razo que os seus antigos reis se ordenavam do soberbo ttulo de reis dos reis. Quantas as provncias, sem falar dos outros reinos conquistados, tantos eram os reis. Estes no somente lhes pagavam grandes tributos como tambm eram submissos, como Oso os governadores aos reis. Um destes reis, que iniciara seu reinado por grandes e felizes conquistas, governava, havia muitos anos, com uma sorte e uma tranqilidade que o tornavam o mais satisfeito de todos os monarcas. S num ponto se julgava infeliz: estar muito idoso e de todas as suas mulheres no haver uma s que lhe tivesse dado um prncipe que lhe sucedesse aps sua morte. No entanto, possua mais de cem, todas acomodadas magnfica e separadamente, com escravas para servi-las e eunucos para guard-las. Apesar de todos os seus cuidados para torn-las felizes e adivinhar seus desejos, nenhuma correspondeu s suas atenes. Freqentemente traziam-lhe mulheres dos pases mais distantes; e ele, no se contentando em pag-las, sem dar ateno ao preo, desde que gostasse delas, ainda cumulava os mercadores de benefcios, para atrair outros, na esperana de, finalmente, conseguir ter um filho. No deixava tampouco de fazer boas obras para agradar aos cus. Dava esmolas imensas aos pobres, demonstrava grande generosidade para com os devotos da sua religio, desejando obter, por meio das suas preces, o que ardorosamente almejava. Certa vez, conforme o costume dirio dos reis, seus predecessores, que reuniam os cortesos, os embaixadores e todos os estrangeiros de distino que viviam na Corte, e tratavam no das questes concernentes ao Estado, mas das cincias, da histria, da literatura, da poesia e de tudo o que alegrava o esprito, um eunuco lhe anunciou que um mercador de vinho de um longnquo pas, com uma escrava, solicitava permisso para comparecer sua presena. `Que entre e

espere', disse o rei; `falarei com ele depois da assem- 93 -s mrle uma norles blia.' Introduzido, foi o mercador posto num lugar de onde podia ver o rei vontade e ouvi-lo falar aos que o rodeavam. Assim procedia o monarca com todos os estrangeiros; fazia-o expressamente para que se acostumassem a v-lo, e vendo-o falar com uns e outros familiarmente e com bondade, adquirissem confiana, e no se deixassem surpreender pelo esplendor e grandeza que o cercavam, capazes de tirar a palavra aos que no estavam acostumados. Procedia assim com os prprios embaixadores; primeiramente comia com eles e, durante a refeio, informava-se da sua sade, da sua viagem e das particulardades dos seus pases. Quando a assemblia terminou e todos se retiraram, s ficando o mercador, prostrou-se este diante do trono do rei, de rosto ao cho, e desejou-lhe o cumprimento de todos os seus desejos. Mal se levantou, perguntou-lhe o rei se era verdade que lhe trouxera uma formosa escrava. `Senhor', respondeu o mercador, `no duvido de que tenhais lindas escravas, uma vez que as procurais em todos os lugares do mundo, mas posso assegurar-vos, sem temer elogiar demais a minha mercadoria, que nunca se viu uma que possa comparar-se a ela, se se considerar a sua beleza e todas as suas perfeies.' `Onde ela est?', disse o rei. `Traga-a'. `Senhor', respondeu o mercador, `deixei-a nas mos de um oficial dos vossos eunucos; ordenai que a tragam.' Quando o rei a viu ficou encantado; s tinha olhos para a sua figura bela e delgada. Por fim, entrou no seu gabinete, para onde o seguiu com alguns eunucos. Um vu de cetim vermelho listrado de ouro escondia o rosto da escrava. O mercador tirou-o e o rei da Prsia viu uma criatura que excedeu em beleza todas as que ele conhecera at ento. Apaixonado por ela, desde aquele momento, perguntou ao mercador por quanto queria vend-la. `Senhor', respondeu o mercador, `dei mil moedas de ouro a quem a vendeu a mim, e calculo que gastei a mesma soma nos trs anos durante os quais viajei para chegar vossa Corte. No me cabe estipular preo a to grande monarca como vs. Suplico-vos receb-la como presente, se vos agrada.' `Devo-te muito', disse o rei, `pois no esse costume dos mercadores que vm de to longe proporcionarme prazer. Uou mandar pagar-te dez mil moedas de ouro. Ests contente?' `Senhor', respondeu o mercador, `teria me julgado feliz se tivsseis querido aceit-la por nada, mas no ouso recusar to grande generosidade. No 94 -s mrfe rrmd norles deixarei de anunci-la no meu pas e em todos os lugares por onde passar.' A soma foi-lhe paga, e antes que ele se retirasse o rei mandou quelhe dessem, na sua presena, um manto de brocado de ouro. A formosa escrava foi, por sua ordem, alojada no mais esplndido aposento, depois do seu, com vrias mulheres para servi-la, dar-lhe banho e vestila com os mais luxuosos tecidos, alm de a ornarem com as mais belas jias e os mais finos diamantes. As escravas, cuja nica funo era agradar ao rei, encheram-se de assombro diante da beleza da escrava recm-chegada. Disseram ao rei: `Senhor, nos concederdes apenas trs dias; sero

tais as mudanas, que no a reconhecereis.' O rei, apesar do desgosto de se privar por tanto tempo do prazer de possu-la, respondeu: `Concordo, mas com a condo de manterdes a vossa promessa.' Situava-se a capital do rei da Prsia numa ilha, e o seu palcio esplndido erguia-se beira-mar. Tanto os seus aposentos como o da bela escrava tinham janelas que davam para o mar. Trs dias depois, a formosa escrava, magnificamente enfeitada, achava-se sozinha no aposento, sentada no sof e apoada a uma das janelas quando Orei, informado de que poda v-la, entrou. Ela, ao ouvir passos, virou imediatamente a cabea. Reconheceu o rei, mas sem demonstrar a mnima surpresa, sem levantar-se sequer para fazer-lhe uma reverncia e receb-lo, como se se tratasse da pessoa mais indiferente do mundo, voltou a apoiar-se janela. O rei da Prsa admirou-se de ver que uma escrava to bela no soubesse o que era etiqueta, mas atribuiu tal defeito m educao que lhe fora dada. Prosseguiu, contudo, at janela, onde, apesar da frieza com que acabava de o receber, dexou que o rei a acariciasse e a abraasse. No meio das carcias e abraos, deteve-se o monarca para devor-la com os olhos. `Minha bela e encantadora criatura!', exclamou, `dize-me, eu te peo, de onde vens e quem so os felizes pais que deram ao mundo uma obra-prima como tu! Como te amo e como te amarei! Nunca senti por outra mulher o que sinto por ti; nunca vi tantos encantos que me subjugam inteiramente a ti. Meu corao, no me respondes, no me ds a conhecer nem por sinal que sensvel ao testemunho que te dou do meu amor! Nem levantas os olhos para dar aos meus o prazer de encontr-los e de te convencer de que no se pode 95 -s mrle ama norYes amar mais do que te amo. Por que ficas to silenciosa? De onde vem essa frieza, essa tristeza que te aflige? Lastimas teus pais, teus amigos? Mas ento um rei da Prsia, que te ama, que te adora, no capaz de fazer-te esquecer tudo no mundo?' Apesar de todos os protestos de amor do rei da Prsia, apesar de tudo Oque disse escrava para obrig-la a falar, ela permaneceu muda e de olhos baixos. O rei da Prsia, contente com a sua aquisio, no insistiu, na esperana de que o bom tratamento no tardaria em faz-la mudar. Bateu palmas, e s mulheres que vieram mandou que trouxessem o jantar. Em seguida, voltandose para a escrava, disse-lhe: `Meu corao, aproxima-te'. Ela se levantou e, colocando-se diante do rei, serviu-a este antes de servir-se a si mesmo. A escrava comeu, mas sempre de olhos baixos, sem responder a uma nica palavra, cada vez que ele lhe perguntava se as iguarias eram do seu gosto. No insistindo, contudo, o rei perguntou-lhe como se chamava, se estava contente com o seu aposento, com suas jias, e se a paisagem descortinada das janelas a satisfazia; mas ela continuou calada. O rei j no sabia o que pensar. De repente lembrou-se de que talvez fosse muda. `Mas', refletia, `ser possvel que Deus tenha formado uma criatura to bela, to perfeita e to nica com to grande defeito? Que pena! Mesmo assim, porm, no poderia deixar de am-la como a amo.' Mandando tirar a mesa, o rci lavou as mos, enquanto a escrava fazia o mesmo. Aproveitando a oportunidade, perguntou s mulheres que lhe seguravam a bacia e a toalha se a escrava lhes falara alguma

vez. Respondeu uma delas: `Senhor, no a ouvimos pronunciar uma palavra sequer. Prestamo-lhes os nossos servios no banho, penteamo-la, vestimo-la, mas ela nunca abriu a boca para nos dzer se estava contente ou no. Perguntamos-lhe: `No tendes necessidade de nada? Desejais alguma coisa? Dai-nos as vossas ordens!' No sabemos por que, mas no conseguimos tirar-lhe uma nica palavra. tudo Oque podemos dizer-vos, majestade.' O rei da Prsia ficou mais surpreso do que antes. Pensando que a escrava estivesse deprimida, experimentou alegr-la; para isto, mandou chamar todas as damas do palcio. As que sabiam tocar, tocaram; as outras cantaram e dan- 96 -s mr -e uma nor7es aram. Enfim, com vrios tipos de distraes alegraram o rei. Somente a escrava no tomou parte naqueles divertimentos; quieta no seu lugar, sempre de olhos abaixados, aparentava uma tranqilidade inexplicvel. Finalmente todas as mulheres se retiraram para os seus aposentos; e o rei dormiu com a formosa escrava. No dia seguinte ele se levantou mais contente do que nunca e mais apaixonado ainda pela escrava, o que demonstrou pelo fato de decidir ligar-se apenas a ela. No mesmo dia despediu todas as outra mulheres com ricas vestes, jias e grande soma de dinheiro, livres para casar-se com quem lhes aprouvesse; apenas reteve as matronas e outras mulheres idosas, necessrias para fazer companhia bela escrava. Esta no lhe deu o consolo de uma nica palavra durante o ano inteiro. Apesar disto, no deixou o rei de ser muito atencioso para com ela e de lhe demonstrar por sinais toda a fora da sua paixo. No final do ano, estando o re sentado um dia perto da escrava, diza-lhe que o seu amor, em vez de diminuir, aumentava sempre. `Minha rainha, no posso adivinhar o que pensais; porm nada mais verdadeiro, e juro-vos que nada mais desejo desde que tenho a sorte de vos possuir, considero o meu reino uma coisa insignificante quando vos vejo e posso dizer-vos mil vezes que vos amo. No quero que as minhas palavras vos obriguem a cr-lo; mas no o podeis duvidar depois do sacrifcio que fiz por causa da vossa beleza, no grande nmero de mulheres que tinha no meu palcio. Lembrai-vos. H um ano que as mandei embora e no me arrependo. Nunca me arrependerei. Nada me faltaria, se me disssseis apenas uma palavra. Mas como podeis dizer-me, se sois muda? Ai de mim, temo que isto seja a pura verdade, e como no o temer, depois de um ano inteiro que vos rogo mil vezes por dia falar-me e que vos conserveis num silncio to penoso para mim. Se no consigo obter de vs esse consolo, faa o cu pelo menos que me deis um filho para me suceder depois da minha morte! Sinto-me envelhecer todos os dias, e desde j precisaria de uma alegria para me ajudar a suportar o grande peso da coroa. Como desejo ouvi-la. Alguma coisa me diz que no sois muda. Senhora, suplico-vos, rompei to longa obstinao; dizei-me uma nica palavra, e eu j no me importarei de morrer.' A estas palavras, a bela escrava, que conforme o seu costume o ouvira sempre de olhos baixos, e que, alm delhe ter feito pensar que era muda, que 97 -s mWe uma nories nunca sorrira, esboou um leve sorriso. O rei da Prsia, surpreso, proferiu uma exclamao de alegria, e como no duvidou que ela quisesse falar, esperou com indizvel impacincia. A escrava, finalmente, rompendo to longo silncio, disse-lhe: `Senhor, tenho

tantas coisas para vos explicar, que no sei por onde comear. Creio que meu dever agradecer-vos primeiramente todas as graas e todas as honras com que me cumulastes e pedir aos cus que vos faa prosperar, que afaste as ms intenes dos vossos inimigos e no permita que morrais depois de haverme ouvido falar, e sim depois de longa vida. Senhor, no posso dar-vos maior satisfao do que anunciar-vos que estou esperando um filho. Desejo, como vs, que seja um menino. Senhor, rogo-vos tomar por bem a minha sinceridade, estava decidida a nunca vos amar, bem como a guardar um silncio perptuo, mas agora vos amo tanto como devo.' O rei da Prsia, contentssimo em ouvr a bela escrava e por saber notcia to importante para ele, abraou-a ternamente. `Luz ofuscante dos meus olhos', disse-lhe, `no podia ter maior alegria neste mundo que aquela que acabais de me proporcionar! Falastes-me da vossa gravidez; j no me sinto, portanto, o > mesmo. No arrebatamento da sua alegria, o rei da Prsia nada mais disse bela escrava, e retirou-se, dando a entender, porm, que voltaria logo. Como queria que a causa da sua alegria se tornasse pblica, anunciou-a aos seus oficiais, e fez chamar seu gro-vizir. Quando este chegou, encarregou-se de distribuir cem mil moedas de ouro aos ministros da sua religio, aos pobres e aos hospitais, em ao de graas a Deus. Dada esta ordem, voltou para a bela escrava. `Senhora', disse-lhe, `desculpai-me, se vos deixei to bruscamente. Permiti-me falar-vos outra vez; quero saber de algo mais importante. Dizei-me, rogo-vos, minha querida alma, qual a razo que vos levou a ver-me, ouvir-me, comer e dormir comigo todos os dias durante um ano inteiro e permanecer em to inabalvel propsito, j no digo de no abrir a boca para falar, mas de nem me dar a compreender que ouviu muito bem tudo o que vos dizia. No compreendo como pudestes decidir-vos a isto. A causa deve ser bem extraordinria!' 9g -s mue uma norles Para satisfazer a curiosidade do rei da Prsia, respondeu: `Senhor, ser escrava, estar longe de meus pais, ter perdido toda a esperana de voltar, ter o corao despedaado por me ver separada para sempre da minha me, do meu irmo, dos meus parentes, dos meus conhecidos, no so motivos bastante fortes para eu manter o silncio que vs achastes to estranho? O amor ptria no menos natural que o amor filial, e a perda da liberdade insuportvel a quem quer que tenha bastante senso para lhe conhecer o preo. O corpo pode estar submisso autoridade do amo, mas a vontade no pode ser dominada, porque pertence sempre ao seu dono; vistes disto um exemplo na minha pessoa. Nem sei como no imitei uma infinidade de infelizes que o amor liberdade leva triste deciso de procurar a morte, por uma liberdade quelhes no pode ser tirada.' `Senhor , respondeu o rei da Prsia, `estou convencido do que me dizeis. Mas parece-me que uma criatura linda e de bom senso como vs, escrava por causa do seu mau destino, devia ser feliz por dispor de um rei como amo.' `Senhor', respondeu a bela escrava, `seja qual for a escrava, como acabo de vos dizer, um rei no pode dominar a sua vontade. Mas visto que falais de uma escrava capaz de gostar de pertencer a um rei e de am-lo, se de classe inferior, concordo em que ela

deve julgar-se feliz na sua nfelicidade. Mas que felicidade! No cessar de considerar-se como escrava arrancada dos braos de seu pai e de sua me, e talvez de um amante a que no deixar de amar por toda a vida. Mas se ela nada fica a dever ao rei que a comprou, julgai vs mesmo a dureza da sua sorte, da sua misria, da sua aflio, da sua dor e o que ela capaz de fazer!' O rei da Prsia, surpreso, respondeu: `Como, Senhora, quereis dizer-me com isto que sois de sangue real? Esclarecei-me, por favor, a esse respeito, e no aumenteis mais a minha impacincia. Dizei-me quem so os felizes pais de to grande milagre de beleza, quem so vossos irmos, vossas irms, vossos parentes e particularmente como vos chamais.' `Senhor', disse ento a bela escrava, `meu nome Gulnara do Mar.S Meu pai era um dos reis mais poderosos do mar, e morrendo deixou o seu reino para meu irmo, Saleh,5' e rainha, minha me. Minha me tambm princesa, filha de outro rei do mar muito poderoso. Vvamos tranqilamente no 99 -s mue uma noeles nosso reino, em perfeita paz, quando um inimgo, invejoso da nossa felicidade, entrou nos nossos Estados com um exrcito poderoso, penetrou at a nossa capital, apoderou-se dela e nos deu apenas o tempo de fugirmos para um lugar inacessvel, com alguns oficiais fiis que nos no abandonaram. Nesse retiro, meu irmo no deixou de pensar num meio de afugentar o injusto ladro; um dia, disse-me: Minha irm, os resultados dos menores empreendimentos so sempre incertos; posso morrer no que estou meditando fazer para retornar aos nossos estados; mas a minha possvel desgraa me aborrece menos do que podera acontecer-vos. Para vos preservar dela, desejaria v-la casada; mas no mau estado em que se acham os nossos negcios, no vejo como podereis desposar um dos nossos prncipes do mar. Gostaria de que vos decidsseis a desposar um prncipe de terra. Diante da vossa beleza, estou certo de que no h nenhum, por mais poderoso que seja, que no ficaria encantado em dividir convosco a coroa. As palavras de meu irmo me encolerizaram. Meu irmo, disse-lhe, eu, pelo meu pai e pela minha me, descendo como vs de reis e rainhas do mar sem nenhuma aliana com os reis de terra, no pretendo, como eles, ligar-me mal, e fiz esse juramento, desde que cheguei idade suficiente para perceber a nobreza e a antigidade da nossa casa. O estado a que estamos reduzidos no me forar a mudar de opinio, e se deveis morrer na execuo do vosso plano, prefiro morrer convosco a seguir um conselho que no esperava da vossa parte. Meu irmo quis fazer-me compreender que havia na terra res nada inferiores aos do mar. Aquilo de tal forma me irritou, que ele, por sua vez, me disse palavras cheias de dureza. Nos despedimos, ambos muito pouco satisfeitos. Zangada como estava, lancei-me ao mar e fui ter Ilha da Lua. Apesar do terrvel descontentamento que me obrigava a rumar para esta ilha, no deixei de viver l bastante bem em lugares longnquos. Mas minhas precaues no impediram que um homem de certa distino, acompanhado de alguns criados, me surpreendesse quando dormia e me levasse consigo. Deu-me provas de muito amor, e envidou todos os esforos j para

me convencer a corresponder-lhe. Quando viu que nada lucrara com a doura, pensou que teria xto com a fora, mas fi-lo de tal modo arrepender- ' se da sua insolncia que ele decidiu vender-me a um mercador, que, por sua ioo ` -s mrle uma norYes vez, me cedeu a vs. Este mercador, um homem inteligente, meigo e humano, durante a longa viagem at aqui s me deu motivos para elogi-lo. Quanto a vs, se no tivsses tido para comigo todas as consideraes que vos agradeo, se no tivsseis dado tantos sinais de amor com sinceridade da qual no posso duvidar, se, sem hesitar, no tivsseis dispensado as outras mulheres, eu no teria ficado convosco. Eu teria me lanado ao mar por esta janela, onde me saudastes pela primeira vez, quando me vistes neste aposento, voltando para o lado de meu irmo, minha me e meus parentes. Teria perseverado no meu plano e o teria executado, se depos de certo tempo estivesse perdida para mim a esperana de uma gravidez. J no penso mais nisto no estado em que me encontro. De fato, apesar do que pudesse dizer a minha me ou ao meu irmo, jamais acreditariam que tivesse sido escrava de um rei como vs, e nunca me perdoariam o erro. Por isso, majestade, prncipe ou princesa, meu filho ser um penhor que me obrigar a jamais separar-me de vs. Espero tambm que no mais me considereis como escrava, mas como uma princesa que no indigna da vossa aliana.' Assim a Princesa Gulnara contou a sua histria ao rei da Prsia. `Minha encantadora e minha adorvel princesa', exclamou ento o monarca, `que maravilhas acabo de ouvir! Mas, em primeiro lugar, devo vos agradecer a bondade e a pacincia com que provastes a sinceridade e a constncia do meu amor. No pensei poder amar mais do que vos amava. Porm, desde que sei que sois princesa, amo-vos anda mais. Que digo, sois mais, sois a minha rainha e a rainha dos persas, e este ttulo h de ressoar imediatamente no meu reino. Amanh, senhora, ele ressoar na minha capital com alegrias jamais vistas que revelaro serdes vs rainha e minha mulher legtima. J o teria feito h mais tempo, se me tivsseis tirado mais cedo do meu engano, visto que, desde o momento em que vos vi, vos amei para nunca mais amar outra. Enquanto me preparo para dar-vos tudo o que vos devido, rogo-vos contar-me outros detalhes sobre esses Estados e povos do mar que me so desconhecidos. J ouvi falar de homens marinhos, mas sempre supus que se tratasse de simples lendas. Nada, porm, mais verdadeiro depois do que me dizeis, e tenho disto boa prova em vs que consentistes em ser minha mulher. Mas no posso ioi : -s mrle uma norYes compreender como podeis viver na gua sem vos afogardes. Apenas alguns dentre ns sabem ficar embaixo da gua; porm, pereceriam se no fossem retirados rapidamente.' `Senhor', respondeu a rainha Gulnara, `satisfarei-vos com muito prazer. Andamos no fundo do mar da mesma maneira como se anda na terra, e respiramos na gua como se respira no ar. A gua, em vez de nos afogar, como vos afoga, contribui para a nossa vida. O que mais notvel que no molha as nossas vestes, e que estando na terra, samos sem ter necessidade de nos secar. A nossa lngua a mesma que est gravada nas letras

do snete do grande profeta Salomo, filho de Davi. No devo esquecer que a gua tampouco nos impede de ver. Mantemos os olhos abertos sem nenhum incmodo. Durante a noite, a lua nos ilumina, e as plantas e as estrelas no nos ficam ocultas. Como o mar muito maior que a terra, os nossos reinos so em maior nmero e mais extensos. Dividem-se em provncias, e em cada provncia h grandes cidades muito populosas. Finalmente, h uma infinidade de naes, de costumes e hbitos diferentes, como na terra. Os palcios dos reis e prncipes so soberbos: h os de mrmores de diversas cores, de cristal de rocha, do qal o mar rico, de madreprola, de coral e de outros materiais mais preciosos. O ouro, a prata e as pedras preciosas so mais abundantes que sobre a terra. No falo das prolas; seja qual for o seu tamanho, no lhes damos importncia. S servem para adorno da plebe. Como dispomos de maravilhosa e inacreditvel agilidade, nos locomovemos rapidamente, e no temos necessidade de veculos nem de cavalos. Porm, no h rei que no tenha suas cocheiras marinhas; contudo, s se serve dos animais como divertimento, nas festas e cerimnas pblicas. Uns gostam de montar e demonstrar sua habilidade nas corridas. Outros os atrelam a carruagens de madreprola, adornados de milhares de conchas de todas as cores. Os reis, nas carruagens, ' mostram-se aos seus sditos. Hbeis em gui-las, dispensam cocheiros. Evi- ' to muitos outros pormenores curiosos quanto aos pases marinhos, que vos I proporcionariam grande prazer para falar-vos, agora, de coisa mais importante. O que vos devo dizer, Senhor, que o parto das mulheres do mar ' difere do das mulheres da terra; e eu tenho medo de que as parteiras daqui me prejudiquem. Como no tendes menos interesse do que eu, creio que loz -s mr -e umd norfes ser necessrio mandar vir a rainha, minha me, e minhas primas. Ao mesmo tempo, desejaria rever o rei, meu irmo, para com ele reconciliar-me. Ficaro contentssimos quandolhes contar a minha histria, e souberem que sou esposa do poderoso rei dos persas. Dai-me a vossa permsso, e prometo-vos que tereis satisfao em v-los.' `Senhora', respondeu o rei dos persas, `fazei o que quiserdes; receberei os vossos parentes com todas as honras que merecem. Mas dizei-me como vos comunicareis com eles e quando pretendero chegar para que eu ordene os preparativos de recepo e v pessoalmente encontr-los.' `Senhor', respondeu a rainha Gulnara, `no h necessidade dessas cerimnias. Estaro aqui dentro de um momento, e vereis de que maneira chegaro; entrai nesse gabinete e olhai pelas cortinas.' Quando o rei dos persas se retirou, a rainha Gulnara mandou que uma das mulhereslhe trouxesse um turbulo com fogo. Quando ficou sozinha, pegou um pedao de madeira de alos de uma caixa, colocou-o no turbulo e logo que viu fumaa, pronunciou palavras desconhecidas ao rei dos persas, que observava com grande ateno tudo o que ela fazia; no tinha ainda terminado quando a gua do mar se movimentou. O rei via tudo pela cortina. O mar entreabriu-se,

e imediatamente saiu dele um jovem elegante com bigodes da cor do mar. Seguiram-no uma senhora de idade, mas majestosa, e cinco jovens senhoras, que em beleza nada ficavam a dever rainha Gulnara. Gulnara, pondo-se imediatamente em uma das janelas, reconheceu o rei, seu rmo, a rainha, sua me, e seus parentes, que tambm a reconheceram. O grupo caminhou sobre a gua, e quando todos chegaram margem, acorreram imediatamente, um depois do outro, janela onde a rainha Gulnara aparecera e de onde se havia retirado para lhes dar lugar. O rei Saleh, a rainha, sua me, e seus parentes a abraaram com ternura e lgrimas nos olhos. Depois de sentados no sof, a rainha, sua me, disse: `Minha filha, alegro-me por vos rever depois de to longa ausncia, e estou certa de que vosso irmo e vossos parentes no se alegram menos do que eu. A vossa ausncia nos atirou a uma indizvel aflio. No podemos dizer-vos quantas lgrimas derramamos. No sabenos por que tomastes este rumo to surpreendente; s sabeio3 -s mrle uma norYes mos o que vosso irmo nos contou da conversa que manteve convosco. O conselho que vos deu ento parecia-lhe vantajoso para a vossa posio. No devieis ter-vos assustado tanto assim. Mas deixemos este assunto que s renova dores e queixas que deveis esquecer conosco e contai-nos tudo o que vos aconteceu, desde que no nos vimos. Dizei-nos se estais contente'. A rainha Gulnara lanou-se imediatamente aos ps da rainha, sua me, e aps beijar-lhe a mo, respondeu, levantando-se: `Senhora, cometi um grande erro, confesso, e ficarei muito reconhecida pela vossa bondade em me perdoar. O que vou contar-vos h de mostrar-vos que muitas vezes em vo que se tem averso por certas coisas. Verifiquei que a coisa a que a minha vontade tanto se opunha justamente aquela para onde o meu destino me levou.' Contou tudo quanto lhe acontecera, desde que a revolta a tinha levado para a terra. Quando disse, finalmente, que fora vendida ao rei da Prsia, em cujo palcio se encontrava, interrompeu-a o rei, seu irmo, e disse: `Minha irm, no deveis ter sofrido tantas indignidades, e a culpa cabe exclusivamente a vs. Tnheis o meio de livrar-vos e eu me admiro de vossa pacincia; levantai-vos e voltai conosco ao nosso reino por mim reconquistado ao orgulhoso inimigo que desse se apoderara.' O rei dos persas, ouvindo aquelas palavras do gabinete em que se ocultara, alarmou-se. `Ah', pensou, `estou perdido, e a minha morte certa, se a minha rainha, se a minha Gulnara ceder esse conselho! No posso mais viver sem ela, e Guerem tir-la de mim!' A rainha Gulnara, porm, no o deixou por muito tempo na incerteza. ivleu crmo ; respondeu, que acabo de ouvir me detrot -stra a stttcera amizade que tendes por mim. No pude suportar o conselho que me destes de casar-me com um prncipe da terra. Agora quase me zango convosco pelo que acabastes de me dizer: abandonar o lao que me une ao mais poderoso de todos os reis. No falo da ligao de uma escrava com um amo, porque neste caso seria fcil restituir-lhe o que lhe custei; falo da ligao de uma mulher com seu marido, de uma mulher que de nada pode se queixar. - um monarca religioso, inteligente, moderado, que tem me

dado todas as provas do seu amor. No podia dar-me prova maior do seu amor do que dispensar, desde os prmeiros dias que lhe pertenci, o grande nmero de mulheres que tinha para io4 -s mrle uma norles se dedicar unicamente a mim. Sou sua mulher, e ele acaba de me declarar rainha dos persas. Digo-lhe tatnbm que estou grvida, e que se tiver a sorte, com a graa dos cus, de dar-lhe um filho, ser mais um lao que a ele me ligar inseparavelmente. Assim, meu irmo, longe de seguir o vosso conselho, todas estas consideraes, como bem vedes, no somente me obrigam a amar o rei dos persas como tambm me impelem a passar a vida com ele mais por reconhecimento do que por dever. Espero que nem mnha me, nem vs, nem minhas boas primas, desaproveis a minha deciso, nem a aliana que contra, sem procur-la, e que honra tanto aos reis do mar como aos da terra. Desculpaime, se vos fiz vir aqui das profundezas do mar para vos dizer isto e ter a ventura de vos ver depois de to longa separao.' `Minha irm', respondeu o rei Saleh, `a proposta que vos fiz de voltar conosco aps nos terdes contado as vossas aventuras foi apenas para vos demonstrar quanto vos amamos, e quanto vos estimo particularmente; nada nos emociona mais que tudo o que pode contribuir para a vossa felicidade. Por este motivo no posso, por minha parte, deixar de aprovar deciso to razovel e to digna de vs, depois do que acabais de nos dizer sobre o rei dos persas, vosso esposo, e das grandes obrigaes que tendes para com ele. Quanto rainha, vossa me, estou certo de que no sente de outra maneira.' Realmente a rainhame confirmou o que o rei, seu filho, acabava de dizer. `Minha filha', disse ela, `estou contente em saber que sois feliz e no tenho nada a acrescentar ao que o rei, vosso irmo, acaba de vos testemunhar. Seria a primeira a vos condenar se no devsseis to grande reconhecimento a um monarca que vos ama com tanta paixo e que tanto tem feito por vs.' O rei dos persas ficou radiante ao ver que Gulnara no queria abandonlo. Como no podia mais duvidar do seu amor depois daquela declarao, amou-a ainda mais, e tratou de lhe demonstrar o seu reconhecimento por todos os meios ao seu alcance. Enquanto o rei dos persas refleita, a rainha Gulnara, chamando suas escravas, ordenou-lhes que trouxessem iguarias para sua famlia. Depois convidou a rainha, sua me, o rei, seu irmo e suas primas mesa. Mas todos tiveram o mesmo pensamento: o de se encontrarem sem permisso no palcio de um poderoso rei que nunca os tinha visto, que no os conhecia, e o de ser grande io5 , -s mrle umd norles grosseria comer sem ele. O rubor lhes invadiu o rosto, e com a emoo, lanaram chamas pelas narinas e pela boca, enquanto os olhos se lhes inflamavam. O rei dos persas ficou tomado de pavor diante daquele espetculo que no esperava, e cuja causa ignorava. A rainha Gulnara, pelo contrrio, compreendendo o que se passava com os parentes, deu-lhes a entender, levantando-se, que voltaria logo. E entrando no gabinete, onde tranqilzou o rei com a sua presena: `Senhor', disse-lhe, `no duvido de que estejais contente com a prova que acabo de darvos das grandes obrigaes que vos devo. S de mim dependia voltar com eles para os

nossos Estados, mas no sou capaz de uma ingratido da qual seria a primeira em censurar-me.' `Ah, minha ranha!', exclamou o rei dos persas, `no faleis de obrigaes, que no me deveis nenhuma. Eu que vo-las devo, e to grandes que jamais poderei testemunhar-vos bastante o meu reconhecimento. No acreditava que me amsseis tanto!' `Senhor', respondeu a rainha Gulnara, `podia eu fazer menos do que acabo de fazer? No o bastante depois de todas as honras que recebi, depois de tantos benefcios com que me cumulastes, depois de tantos sinais de amor aos quais no possvel que seja eu insensvel. Mas, senhor, deixemos este assunto; quero assegurar-vos da amizade sincera que minha me, a rainha, e o rei, meu irmo, vos dedicam. Quis certificar-me melhor, oferecendo-lhes comida antes delhes proporcionar a honra de vos conhecer. Rogo-vos entrar e honr-los > com a vossa presena. `Senhora', respondeu o rei dos persas, `terei grande prazer em saudar as pessoas que vos so to chegadas; mas as chamas que v sair das suas narinas e das suas bocas me assustam.' `Senhor', respondeu, rindo, a rainha `essas chamas no devem causar-vos o menor medo, pois no significam outra coisa seno a recusa deles em comer no vosso palcio sem a vossa honrosa presena.' O rei dos persas, tranqilizado, levantou-se e entrou no aposento com a rainha Gulnara, que o apresentou rainha, sua me, ao rei, seu irmo, e s suas primas, que se prostraram imediatamente de rosto contra o cho. O rei dos persas, correndo imediatamente em sua direo, obrigou-os a se levantarem e abraou-os um depois do outro. J sentados, o rei Saleh tomou a palavra: `Senhor, no podemos testemunhar-vos bastante a nossa alegria pelo fato de a rainha Gulnara, minha irm, ter tdo a sorte de ver-se sob a proteo de io6 -s mrle uma nories to poderoso monarca. Podemos assegurar-vos que no indigna do alto posto a quelhe destes a honra de a levar. Temos sempre tido to grande ternura para com ela que no soubemos decidir-nos a d-la a nenhum dos poderosos prncipes do mar que no-la pediram em casamento antes mesmo de ela-ter idade suficente. O cu vo-la reservou, senhor, e ns no podemos agradecervos melhor do que pedindo a ele que vos conceda a graa de viver longos anos com vossa esposa e toda prosperidade e satisfao'. `Creio', respondeu o rei dos persas, `que os cus a reservaram como afirmais. De fato, a paixo com que a amo me d a conhecer que eu nunca tinha amado antes de v-la. No posso testemunhar bastante o meu agradecimento rainha, vossa me, nem a vs, nem aos vossos parentes pela generosidade com que concordais em me acolher numa aliana to gloriosa para mim.' Terminando, convidou-os mesa com ele e a Rainha Gulnara. Aps a refeio, o rei dos persas conversou com eles at altas horas da noite; quando soou a hora de deitar-se, ele mesmo os conduziu aos seus aposentos. O rei dos persas festejou os seus ilustres hspedes durante vrios dias, de nada se esquecendo que pudesse fazer aparecer a sua grandeza e magnificncia; e obrigou-os a ficar na Corte at o parto da rainha. Quando chegou a hora, deu ordens para que nadalhe faltasse. Enfim, Gulnara deu luz um filho com grande alegria da rainha, sua me, que a ajudou. O menino foi imediatamente apresentado ao rei. Este recebeu o menino com jbilo que mais fcil de imaginar do que de expressar. Uendo o rosto do filhinho luminoso de beleza, pensou no poder dar-lhe nome mais conveniente que o de Beder.5 - Em ao de graas aos cus,

doou grandes esmolas aos pobres, mandou liberar os prisioneiros e os escravos de ambos os sexos e distribuiu grandes somas aos ministros e devotos da sua religio. O povo festejou o acontecimento durante dias. Depois de a rainha Gulnara se restabelecer, quando o rei dos persas, a rainha, sua me, o rei Saleh, seu irmo, e as princesas, suas parentes conversavam nos seus aposentos, a ama entrou trazendo nos braos o pequeno prncipe Beder. O rei Saleh levantou-se imediatamente, correu para o pequeno prncipe, e depois de tir-lo dos braos da ama ps-se a acarici-lo com grande ternura. Perambulou pelo aposento, levantando-o ao ar, e de io7 -s mr -e uma norfes repente, no pice da alegria, precipitou-se por uma janela aberta e imergiu no mar com o prncipe. O rei dos persas, que no esperava aquilo, se assustou, pensando no ver mais o filho querido, ou ento s rev-lo afogado. Pouco faltou para que morresse. `Senhor', disse-lhe a Rainha Gulnara com voz tranqilizadora, `no temais. O prncipe meu filho, e eu o amo tanto quanto vs; no entanto, podeis ver que no estou preocupada. Ele no corre risco nenhum e em breve voltar. Seu tio o trar de volta so e salvo. Embora nascido do vosso sangue, por me pertencer no deixa de ter a mesma vantagem que ns, e pode viver tanto no mar quanto na terra.' A rainha, sua me, e as princesas confirmaram suas palavras. Mas o medo do rei continuou, e ele s se acalmou quando reviu, finalmente, o prncipe Beder. O mar agitou-se de sbito, e o rei Saleh, com o pequeno prncipe entre os braos entrou pela mesma janela pela qual sara. O rei dos persas ficou contentssimo por rever o filho adorado. Saleh perguntou-lhe: `Senhor, no vos assustastes ao me virdes submergir no mar com o prncipe, meu sobrinho?' `Ah, prncipe', disse ao rei dos persas, `julguei-o perdido, e vs me devolvestes a vida trazendo-o de volta.' `Senhor', respondeu o rei Saleh, `estava certo disso, mas no havia o menor motvo de temor. Antes de submergir, pronunciei sobre ele as misteriosas palavras gravadas no sinete do grande Rei Salomo, filho de Davi. Fazemos a mesma coisa com todas as crianas que nascem nas regies do fundo do mar; e, por essas palavras, recebem elas o mesmo privilgio que todos ns possumos. Pelo que acabais de ver, vedes a vantagem do prncipe Beder por ser filho da rainha Gulnara, minha irm. Enquanto viver e cada vez que assim desejar, ter a liberdade de submergir no mar e percorrer vastos imprios.' Depois destas palavras, o rei Saleh, que j recolocara o pequeno prncipe Beder nos braos de sua ama, abriu uma caixa que retirara do seu palcio durante o tempo em que havia desaparecido, e que trouxera cheia de diamantes grandes como ovos de pombo, com igual nmero de rubis, de extraordinria grandeza, assim como esmeraldas com meio p de comprimento, e de trinta colares de prolas. `Senhor', disse ao rei dos persas, dando-lhe a caixa, `quando fomos chamados pela rainha, minha irm, ignorvamos em que lugar daTerra IOS -s mrlerrmanorles se achava, e que tinha a honra de ser esposa de to grande monarca; por isso, viemos de mos vazias. Como no vos podemos provar o nosso agradecimento> rogamo-vos acetar este pequeno presente em considerao aos favores que a ela concedestes.' No se pode

descrever a surpresa do rei dos persas quando viu tanta riqueza em to pequeno espao. `Rei', disse ele, `chamais pequeno presente de reconhecimento, vs que nada me deveis, a um presente de to elevado valor? Declaro-vos, mais uma vez, que nada me deveis, nem a rainha, vossa me. Julgo-me feliz demais com o consentimento que destes minha unio.' `Senhora', disse Rainha Gulnara, voltando-se para ela, `o rei, vosso irmo, me confunde. Pedi-lhe que se no ofenda por eu no concordar em aceitar o presente.' `Senhor', respondeu o rei Saleh, `no me espanta ver-vas hesitar -iante deste presente. Sei que no estais acostumado na Terra a contemplar pedras desta qualidade e em to grande nmero de uma s vez. Mas se soubsseis que conheo o lugar de onde so tiradas, e que posso com elas reunir um tesouro superior a todos os tesouros dos reis do mundo, vos admirareis de termos tido a ousadia de vos oferecer um presente to simples. No o considerareis, portanto, sob este ponto de vista, mas como sinal da sincera amizade que nos obriga a vo-lo oferecer. No nos mortifiqueis recusando-o.' Foi assim o rei dos persas forado a aceit-lo. Alguns dias depois, explicou o rei da Prsia que a rainha, sua me, as princesas e ele no teriam maior prazer do que passar a vida na sua Corte, mas como j fazia muito tempo que se achavam ausentes do seu reino, e como a sua presena era necessria, pediram-lhe que concordasse em se despedirem dele e da rainha Gulnara. O rei dos persas lastimou no poder retribuir-lhes a gentileza visitando-os no seu pas. `Mas como estou convencido', acrescentou, `de que no vos esquecereis da rainha Gulnara, e que voltareis a v-la, espero ter a honra de vos receber novamente.' Houve muitas lgrimas de ambos os lados, no momento da separao. O rei Saleh retirou-se em primeiro lugar; mas a rainha, sua me, e as princesas tiveram de arrancar-se dos abraos da Rainha Gulnara que no podia resolverse a deix-los partir. Quando o grupo real desapareceu, o rei dos persas dsse a Gulnara: `Senhora, teria por homem que pretendesse mentir-me quem me io9 -s mrje uma norles descrevesse maravilhas como as que eu testemunhei desde o momento em que a vossa ilustre famlia honrou o meu palcio. Mas no posso negar o que os meus olhos viram, e disto me lembrarei a vida inteira; e no cessarei de agradecer ao cu pelo que me enviou, preferindo-me a qualquer outro prncipe.' Beder foi criado no palcio sob os olhares vigilantes do rei e da rainha dos persas, que o viram, com grande satisfao, crescer e tornar-se um belo rapaz. Proporcionou-lhes muito maior satisfao, conforme ia crescendo, pelas suas maneiras agradveis em tudo o que fazia e pelos sinais de justia e vivacidade de esprito em tudo o que dizia. O rei Saleh, seu tio, a rainha sua av, e as princesas, suas primas, vinham freqentemente visit-lo. Quase no lhe custou aprender a ler e a escrever, e em breve dominou com a mesma facilidade todas as cincias que convinham a um prncipe da sua classe. Quando Beder completou 15 anos, j desempenhava bem todos os seus exerccios com muito mais graa que os seus mestres. Dispunha de inteligncia e prudncia admirveis. O rei dos persas, que nele reconhecera estas virtudes to necessrias a um monarca, que vira crescer forte e vigoroso, no

quis esperar que a sua morte desse ao filho a oportunidade de subir ao trono. No lhe custou muito fazer com que o seu conselho consentisse no que ele desejava, e o povo soube da sua resoluo com grande alegria, pois o prncipe Beder era digno de comandar. De fato, como havia muito tempo que aparecia em pblico, todos haviam podido notar que no tinha ar desdenhoso, orgulhoso e antiptico, to familiar maioria dos demais prncipes que encaram os inferiores com altivez e desprezo insuportveis. Pelo contrrio, sabiam que ele via a todos com uma bondade que convidava a aproximar-se dele, sabiam que ouvia os que iam falar-lhe, quelhes respondia com benevolncia e que no recusava a ningum o que se lhe afigurava justo. O dia da cerimnia foi marcado. Nesse dia, no meio do seu conselho, o rei dos persas, que primeiramente se sentara no trono, dele desceu, tirou a coroa e colocou-a sobre a cabea do prncipe Beder; depois, beijou-lhe a mo como sinal de que lhe transferia toda a sua autoridade, e foi postar-se no lugar dos vizires e emires. Imediatamente os vizires, os emires e os principais dignitrios se prosternaram perante o novo rei e prestaram-lhe o juramento de fidelidade, IIO -s mrle uma norles cada um na sua posio. Em seguida, o gro-vizir relatou alguns importantes assuntos a respeito dos quas o rei se pronunciou com uma nteligncia que causou admirao a todo o conselho. Deps vrios governadores culpados de m-f, e substituiu-os por outros, com um discernimento to justo e eqitativo que atraiu aclamaes gerais. Saindo do conselho, acompanhado pelo rei, seu pai, foi ao aposento da rainha Gulnara, sua me. Esta, mal o viu com a coroa, abraou-o com muita ternura, desejandolhe um longo reinado. No primeiro ano, Beder desempenhou todas as funes reais com grande assiduidade. Quis saber a situao exata dos negcios e de tudo que podia contribuir para a felicidade dos seus sditos. No ano seguinte, confiando a administrao dos negcios ao conselho sob a direo do antigo rei, seu pai, saiu da capital sob o pretexto de uma caada, mas na realidade para percorrer todas as provncias do seu reino e corrigir abusos, reestabelecer a boa ordem e a disciplina por toda a parte e tirar aos prncipes, seus vizinhos mal-intencionados, a vontade de atentar contra a segurana e a tranqilidade dos seus Estados. Foi necessrio um ano inteiro para executar um plano to digno dele. No fazia muito tempo que voltara quando o rei, seu pai, adoeceu gravemente e reconheceu que no sobreviveria. Aguardou o ltimo momento de vida com grande tranqilidade, e o nico cuidado que teve foi recomendar aos ministros e senhores da Corte o rei, seu filho. Todos renovaram o seu juramento de fidelidade. Finalmente, ele morreu, com grande desgosto do rei Beder e da rainha Gulnara, que mandaram colocar o seu corpo num soberbo mausolu. Depois do funeral, o rei Beder no teve trabalho para seguir o costume da Prsia de chorar seus mortos um ms inteiro e de no ver ningum durante todo este tempo. Teria chorado pelo pai durante a vida inteira, se tivesse dado ouvidos

sua dor e se tivesse sido permitido a um grande rei abandonar-se a ela. Nesse perodo, a rainha, me da rainha Gulnara, e rei Saleh, com as princesas vieram participar da tristeza de ambos. Quando o ms acabou, o rei no pde dispensarse de atender o grovizir e todos os senhores da Corte quelhe suplicaram abandonar o luto, mostrar-se aos sditos e retomar as rdeas do governo. A princpio no quis ouvi-los falar disto; mas o gro-vizir, tomando a palavra, disse-lhe: `Senhor, III -s mrle uma norYes no h necessidade de fazer-vos saber que s as mulheres que se obstinam em luto perptuo. Nem as nossas lgrimas nem as vossas podem ressuscitar o rei, vosso pai. Foi vtima da lei que submete todos os homens ao tributo indspensvel da morte. No podemos dizer, porm, que esteja morto, uma vez que o revemos na vossa sagrac -a pessoa. Ele mesmo no duvidou, ao morrer, de que reviveria em vs. Cabe-vos, portanto, demonstrar-lhe que no se enganou.' Beder no pde resistir a tais insistncias. Abandonou o luto, e depois de ter retomado as vestes habituais, comeou a cuidar das necessdades do reino e dos sditos com a mesma ateno de antes. Visto que observava as disposies dos seus predecessores, o povo no notou que o amo era outro. O rei Saleh, que voltava para o mar com a rainha, sua me, e as princesas, mal soube que o rei Beder havia recomeado a governar, voltou sozinho ao fim de um ano. Beder e Gulnara alegraram-se em rev-lo. Uma noite, ao se retirarem da mesa quando estavam sozinhos, conversaram coisas diversas. O rei Saleh comeou a falar do rei, seu sobrinho, e disse rainha, sua irm, como estava satisfeito com a sensatez com que ele governava, que lhe tinha granjeado grande reputao, no somente entre os reis, seus vizinhos, como tambm nos reinos mas distantes. Beder, no desejando ouvir estes elogios, imps silncio ao rei, seu tio, virou-se para o outro lado, e fingiu dormir, apoiando a cabea sobre algumas almofadas. Dos elogios que se referiam ao comportamento maravilhoso e ao esprito superior do rei Beder, passou Saleh para os do corpo, e dele falou como de prodgio que no tinha semelhante na Terra nem em todos os reinos do mar. `Minha irm', prosseguiu, `admira-me no terdes ainda pensado em cas-lo. Se no me engano, ele est com uns vinte anos, e nesta idade no permitido a um prncipe como ele ficar sem mulher. Tratarei de arranjar-lhe por esposa uma princesa dos nossos reinos.' `Meu irmo', respondeu a Rainha Gulnara, `lembrais-me uma coisa que confesso, at agora no pense. Como ele nunca me disse que tinha qualquer nclinao ao casamento, eu mesma me esqueci, muito vos agradeo a lembrana. Concordo com a vossa idia e peo-vos conseguir uma to bela e perfeita que o rei, meu filho, a ame.' II2 -s mr`e uma norles `Conheo um , respondeu o Rei Saleh, falando baixo, `mas antes de dizervos quem ela, peovos verificar se o rei, meu sobrinho, est realmente dormindo. Direi a vs por que devemos tomar esta precauo.' A rainha Gulnara voltou-se, e vendo Beder na mesma posio, no duvidou que estivesse dormindo profundamente. Beder, porm, fingindo dormir, concentrava a ateno para nada perder do que o rei, seu tio, ia dizer com tamanho segredo. `No receeis', disse a rainha ao irmo, `podeis falar livremente sem temer ser ouvido.' `No necessrio', prosseguiu Saleh, `que o rei,

meu sobrinho, tenha logo conhecimento do que vou dizer. O amor, bem o sabeis, pega-se, s vezes, pela orelha. Vejo grandes dificuldades que devem ser vencidas, no do lado da princesa, como espero, mas do lado do rei, seu pai. Direi a vs que se trata da princesa Djauara5' do rei de Samandal.' `Que me dizeis, meu irmo', respondeu Gulnara, `a princesa Djauara no est ainda casada? Lembro-me de tla visto pouco antes de me separar de vs; tinha aproxmadamente 1 ano e 6 meses e era de uma beleza surpreendente. Deve ser hoje uma das maravilhas do mundo, se a sua beleza continuou a aumentar. Os poucos anos que ela tem a mais do que o rei, meu filho, no nos deve impedir de envidat esforos para lhe obter um partido to vantajoso. Trata-se apenas de vencer as dificuldades de que falastes.' `Minha irm', respondeu o rei Saleh, `Samandal de uma vaidade insuportvel e considera-se superior aos demais reis; assim, h pouca probabilidade de poder entrar em contato com ele a respeito dessa unio. Contudo, eu mesmo irei pedir-lhe a mo da princesa, sua filha; se recusar, dirigir-me-ei a outros, que me acolhero mais favoravelmente. Por este motivo, como vedes, bom que o rei, meu sobrinho, no saiba nada do nosso plano at que estejamos certos do consentimento do rei de Samandal; do contrrio, o amor pelaprincesa Djauara poderia apoderar-se do seu corao antes que ns consigamos obt-la para ele.' Conversaram ainda por algum tempo sobre o assunto, e antes de separar-se, combinaram que o rei Saleh voltaria imediatamente para o seu reino e pediria a mo da princesa ao rei de Samandal para o rei dos persas. Gulnara e o rei Saleh, acreditando que o rei Beder dormia realmente, acordaram-no, e Beder conseguiu fingir que acabava de dormir profundamente. No entanto no perdera uma palavra da conversa, e o retrato feito da m; -s mife uma norles princesa Djauara jlhe havia posto no corao um sentimento que lhe era completamente novo. O desejo de conquist-la f-lo fechar os olhos por um nico momento. No dia seguinte, Saleh quis despedr-se da rainha Gulnara e do rei, seu sobrinho. O jovem rei dos persas, sabendo que o rei, seu tio, partia to cedo somente para ir obter-lhe a felicidade, no pde deixar de mudar de cor. J era to forte a sua paixo que no conseguia ficar sem ver o objeto dos seus anseos. Tomou, assim, a deciso de pedir que o levasse com ele; mas no querendo que a rainha, sua me, soubesse, obrgou-o a ficar ainda naquele dia a fim de participar de uma caada no dia seguinte. Estava decidido a se aproveitar da ocasio para lhe revelar seu plano. Pde ento o rei Beder encontrar-se vrias vezes com o tio, mas no teve nimo para dizer-lhe uma palavra do que havia planejado. No meio da caada, estando o rei Saleh separado dele, e no havendo perto nenhum dos seus oficiais, apeou-se Beder margem de um regato, e depois de amarrar o cavalo a uma rvore que proporcionara excelente sombra, deitou-se sobre a relva e chorou. Demorou-se muito tempo naquele estado, imerso nos seus pensamentos, sem dizer uma palavra. Entretanto, o rei Saleh que no vira mais o sobrinho, fez grandes esforos para descobrir-lhe o paradeiro, sem nada conseguir. Separandose dos outros caadores, percebeu-o, de repente, bem longe. Notara, desde a

vspera, que Beder no era mais alegre como habitualmente, que vivia imerso em pensamentos e no respondia s perguntas que lhe faziam ou, se respondia, no Ofazia como de costume. No tivera, porm, a menor suspeita da causa de tal mudana. Desde que o viu na condio em que se achava, teve a certeza de que ouvira a conversa e estava apaixonado. Apeou-se bastante longe, deu uma grande volta e aproximou-se sem fazer barulho. Ouviu-o, ento, pronunciar estas palavras: `Amvel princesa do reino de Samandal, certamente me esboaram apenas levemente a vossa incomparvel beleza. Creio que sois ainda mais linda que todas as princesas do mundo, assim como o Sol mais belo que a I,ua e as estrelas. J neste momento vos ofereceria meu corao, se soubesse onde estas; pertence a vs somente.' m4 -s mr -e uma norles O rei Saleh no quis ouvir mais, e, apresentando-se ao Rei Beder, disselhe: `Como vejo, meu sobrinho, ouvistes o que dizamos anteontem de noite sobre a princesa Djauara. Pensamos que estivsseis dormindo'. `Meu caro tio', respondeu Beder, `no perdi nenhuma palavra e estou experimentando o efeito que haveis previsto. Reti-vos precisamente porque desejava falar-vos do meu amor antes de vossa partida; mas a vergonha de vos confessar a minha fraqueza, se fraqueza amar uma princesa to digna de ser amada, me calou. Por isso rogo-vos pela amizade que me tendes ter pena de mim e tratar de me obter imediatamente a mo da divina Djauara, umavez recebido o consentimento do rei, seu pai, se no quiserdes que morra de amor por ela antes de v-la.' Tais palavras embaraaram fortemente o rei Saleh, que fez ver ao sobrinho como era difcil dar-lhe a satisfao pedida; daria os passos necessrios sem lev-lo consigo; e como a sua presena era necessria no reino, pois era perigoso ausentar-se, pediu-lhe que refreasse sua paixo at que as coisas estivessem em tal ponto que ele pudesse content-lo. Andaria depressa e voltaria para contar-lhe as novidades dali a alguns dias. O rei dos persas no ouviu estas razes: `Bem vejo que no me estimais tanto como eu julgava, e que preferis ver-me morrer a conceder-me o primeiro pedido que vos fao na minha vida!' `Estou pL_ -ntc a mostrar-vos', respondeu o rei Saleh, `que no h nada que eu no queira fazer para vos agradar, mas no posso levar-vos comigo antes de falardes com a rainha, vossa me. Que diria ela de vs e de mim? Acrescentarei os meus rogos aos vossos...' `Vs no ignorais', prosseguiu o rei dos persas, `que a rainha, minha me, no permite que eu a abandone, e essa desculpa me revela melhor a dureza que tendes para comigo. Se me estimardes, ser necessrio que volteis ao vosso reino imediatamente e que eu vos acompanhe.' O rei Saleh, forado a ceder vontade do rei dos persas, tirou um anel que tinha no dedo, onde estavam gravadas as mesmas palavras misteriosas de Deus do sinete do Salomo, e apresentando-o, disse: `Coloque-o no vosso dedo e no temais as guas do mar, nem a sua profundidade.', O rei dos persas pegou o anel e, ao p-lo no dedo, o rei Saleh aindalhe disse: `Fazeis como eu.' Ao mesmo tempo, ascenderam levemente ao ar avanando para o mar, que no estava

longe, onde submergiram. IIS -s mrle uma norles O rei marinho no precisou de muito tempo para chegar ao seu palcio com o rei dos persas, seu sobrinho. Primeiramente levou-o ao aposento da rainha, a quem o apresentou. O rei dos persas beijou a mo da rainha, sua av, e esta o abraou com grande demonstrao de alegria. `No vos peo notcias da vossa sade', disse-lhe, `pois vejo que estais bem; falaime da rainha Gulnara, vossa me'. O rei dos persas cuidou de no lhe dizer que havia partido sem dela se despedir; pelo contrrio, assegurou-lhe t-la deixado em perfeita sade e ela haver-lhe recomendado que transmitisse os seus cumprimentos. A rainha apresentou-lhe em seguida as princesas, e enquantolhe dava tempo para conversar com elas, entrou no seu gabinete com o rei Saleh, que a informou do amor do rei dos persas pela princesa Djauara, motivado pela descrio da sua beleza. Contou tambm que no pudera deixar de traz-lo e que ia pensar num modo de lhe obter a mo da princesa. Apesar de no ter o rei Saleh culpa da paixo do rei dos persas, a rainha repreendeu-o por ele ter falado da princesa Djauara na frente do sobrinho com to pouca precauo. A vossa imprudncia imperdovel', disselhe; `esperais que o rei de Samandal, cujo carter to conhecido, tenha mais considerao por vs do que por tantos outros reis a que tem recusado sua filha com evidente desprezo? Quereis que ele vos desgrace com a humilhao?' `Senhora', respondeu o rei Saleh, `j vos disse que foi contra a minha vontade que o rei, meu sobrinho, ouviu o que eu disse da beleza de Djauara minha irm. O mal j est feito. O certo que ele a ama apaixonadamente e que morrer de dor, se no a conseguirmos de qualquer maneira. Nada posso descuidar, uma vez que fui eu, embora inocentemente, quem causou o mal. Espero, senhora, que aproveis a minha deciso de ir procurar pessoalmente o rei de Samandal com um rico presente de jias e pedir-lhe a mo da princesa para o rei dos persas, vosso neto. Creio que ele no recusar e que consentir em se unir a um dos monarcas mais poderosos da Terra.' `Seria muito bom', respondeu a rainha, `que no precisssemos de fazer esse pedido, mas como se trata da tranqilidade e da satisfao do rei, meu nPt - rl -, - , mPm a-nR P -r -Pr_ -f,. FM t - C -^, J'2,FC^ -t: CG1WS.. -;v.9 -v Wiil.Y' do rei de Samandal, rogo-vos trat-lo com todo o respeito que lhe devido para evitar que ele se ofenda.' m6 -s mr -e uma norles A rainha separou pessoalmente um presente de diamantes, rubis, esmeraldas e prolas e colocou-o num luxuoso cofre. No dia seguinte, o rei Saleh despediu-se dela e do rei Beder e partiu com um grupo escolhdo e pouco numeroso de oficiais. Chegando ao palcio do rei de Samandal, no hesitou este em lhe dar audincia. Levantou-se do trono quando o viu surgir. E o rei Saleh, esquecendo-se do que era por alguns momentos, prostrou-se-lhe aos ps, desejando chegar a uma feliz concluso. O rei de Samandal mediatamente se inclinou para levant-lo, e depois de faz-lo sentar-se perto do trono, deu-lhe as boas-vindas e perguntou-lhe em que podia ser-lhe til. `Senhor', respondeu o rei

Saleh, `mesmo que eu s tivesse vindo para apresentar os meus respeitos a um dos reis mais poderosos do mundo e famoso pela inteligncia e pelo valor, muito debilmente vos estaria honrando. Se pudsseis penetrar at o fundo do meu corao, vereis a minha grande venerao e o desejo ardente que tenho de vos testemunhar o meu afeto.' Dizendo tais palavras, pegou o cofrinho das mos de um dos seus abriu-o e rogou-lhe que o aceitasse. `Prncipe', respondeu o rei de Samandal, `trazei-me to belo presente e no tendes nenhum pedido? Se alguma coisa depender de mim, ser um prazer conced-la. Dize-me francamente em que vos posso servir.' ` verdade, Senhor! Venho pedir-vos uma graa; no a pediria, se soubesse que no a podeis conceder. Por conseguinte, rogo-vos no a recusar.' `Se assim', disse o rei de Samandal, `informai-me de que se trata, e vereis que, se me for possvel, vos hei de servir.' `Senhor', disse-lhe, ento, o rei Saleh, `depois da confiana que me despertais na vossa boa vontade, rogo-vos honrar-nos com a vossa aliana, consentindo no casamento da princesa Djauara, vossa filha, e assim fortalecer a compreenso que une os dois reinos h tanto tempo.' Diante destas palavras, o rei de Samandal deu grandes gargalhadas, cando sobre as almofadas, de forma injuriosa ao rei Saleh: `Rei Saleh', disse-lhe, com ar de desprezo, `pensei que fosseis um prncipe de bom senso, inteligente, sensato; pelo contrro, as vossas palavras me revelam que me enganei. Dizeime, onde estava o vosso esprito quando maginastes quimera to grande. Como concebestes a idia de aspirar mo da princesa, filha de um rei to grande e II7 -s mr -e uma nolYes to poderoso como eu? Primeiramente deveis considerar bem a distncia que h entre vs e mim e no perder num momento a estima que eu tinha pela > vossa pessoa. O rei Saleh, ficou extremamente ofendido com resposta to ultrajante e muito lhe custou conter o ressentimento. `Senhor', respondeu, por fim, `que Deus vos recompense como mereceis; permti-me a honra de dizer-vos que no peo a mo da princesa para mim. Mesmo que assim fosse, porm, bem longe de pretender ofender a vs, ou princesa, teria pensado em proporcionar-vos ` grande honra a um e a outro. Bem sabeis que sou um dos reis do mar, como vs; que os reis meus predecessores em nada so inferiores quanto antigidade a nenhuma das outras famlias reais e que o reino que herdei no menos florescente nem menos poderoso que nos tempos deles. Se no me tivsseis interrompido, tereis logo compreenddo que a honra que vos peo no para mim, e sim para o jovem rei dos persas, meu sobrinho, cujo poder e grandeza no vos devem ser desconhecidos.Todos reconhecem ser a princesa Djauara a mais bela mulher que existe sob o cu; mas no menos verdade ser o jovem rei dos persas o prncipe mais perfeito que haja naTerra e em todos os reinos do mar; a este respeito as opinies no esto divididas. Assim, como a graa que vos peo pode somente oferecer grande glria a vs e princesa Djauara, no podeis duvidar de que ao vosso consentimento se siga a aprovao universal. A princesa dgna do rei dos

persas e o rei dos persas no menos digno dela. No h nem rei nem prncipe no mundo que possa disput-la.' O rei de Samandal no teria deixado o rei Saleh falar por tanto tempo, se a sua exaltao lhe houvesse permitido. Levou ainda algum tempo sem nada dizer. Finalmente irrompeu em injrias ferozes e indignas de um grande rei. `Co!', gritou, `ousas falar-me desse modo e proferir o nome da minha filha diante de mim? Pensas que o filho de sua irm Gulnara pode comparar-se com a minha filha? Quem s tu? Quem teu pai? Quem tua irm? Quem teu sobrinho? No era teu pai um co e filho de co como tu?' E voltando-se para os guardas, ordenou: `Detende-o e cortai-lhe a cabea!' Os oficiais quiseram imediatamente cumprir seu dever, mas como o rei Saleh que estava em pleno vigor da idade, escapou antes que aqueles pudessem sacar o alfange e alcanou a porta do palcio, onde se lhe depararam mil hom8 -s mr -e uma norles mens de sua famlia e de sua casa, bemarmados e equipados, que acabavam de chegar. Enviar-os a rainha, sua me, prevendo a m recepo que o rei de Samandal lhe faria, e recomendando-lhes que se apressassem. Os que se achavam na frente perceberam que tinham chegado na hora cei'ta quando o viram perseguido. `Senhor', gritaram-lhe, no momento de se unirem a ele, `o que se passa? Estamos prontos a vingar-vos; no tendes de ordenar nada mais.' Saleh contou-lhes o sucedido em poucas palavras e ps-se diante de um grande grupo enquanto os outros ficaram na porta, e voltou. Como os poucos oficiais e guardas que o tinham perseguido se haviam dispersado, entrou na sala do rei de Samandal, que, abandonado, foi detido. O rei Saleh, deixando-o rodeado de bom nmero de guardas, percorreu aposento aps aposento procurando o da princesa Djauara. Mas ouvindo o barulho, esta se havia precipitado para a superfcie do mar com as suas criadas, e refugiara-se numa ilha deserta. Enquanto isto ocorria no palcio do rei de Samandal, os homens do rei Saleh, fugidos desde as primeiras ameaas do rei de Samandal, alarmaram a rainha-me, anunciando-lhe o perigo em que o tinham deixado. Beder, que se achava presente quando chegaram, mais impressionado ficou por se considerar culpado de todo o mal que da poderia advir, e no teve coragem de suportar a presena da rainha, sua av, depos do perigo a que, por sua causa, se expunha o Rei Saleh. Enquanto a rainha dava as ordens necessrias em tal emergncia, precipitou-se ele superfcie do mar, e no sabendo o caminho para voltar ao reino da Prsia, refugiou-se na mesma ilha em que se encontrava a princesa Djauara. Fora de si, foi sentar-se junto a uma grande rvore. Enquanto tratava de se acalmar, ouviu que algum falava dele; imediatamente prestou ateno; mas como se achava um pouco longe, levantou-se, e avanando sem fazer rudo para o lado donde vinham aquelas palavras, percebeu entre a folhagem uma beleza que o deslumbrou. `Sem dvida', pensou, ` a princesa Djauara, que o medo talvez tenha obrigado a abandonar o palcio do rei, seu pai; se no ela, no merece menos que a ame de todo o meu corao.' Aproximando-se ento da princesa, disse-lhe, aps profunda reverncia: `Senhora, no posso agradecer bastante ao cu o favor que me faz

hoje de abrir-me os olhos ao que h de mais belo. No podia ter ventura maior que a de vos oferecer os meus modesm9 -s mr -e vma norfes tos prstimos. Rogovos aceit-los, pos uma pessoa como vs no se encontra nesta solido sem ter necessidade de socorro.' ` verdade, senhor', respondeu a princesa, porm muito triste. ` fora de comum yer-se uma dama da minha classe neste estado. Sou princesa, filha do rei de Samandal, e chamo-me Djauara. Estava no palcio, no meu aposento, quando de repente ouvi um terrvel tumulto. Anunciaram-me que o rei Saleh, no sei por que, forara o palcio e apoderara-se de meu pai. Mal tve tempo de me salvar e procurar aqui um abrigo contra sua violncia.' Ouvindo aquelas palavras, Beder envergonhou-se de ter abandonado a rainha, sua av, sem esperar confirmao das notcias trazidas. Mas alegrou-se em saber que seu tio se havia apoderado do rei de Samandal. Tinha a certeza de que este, para ter a liberdade, lhe no recusaria a princesa. `Princesa', respondeu, `a vossa dor muito justificada, mas fcil diminu-la, devolvendo ao rei, vosso pai, a liberdade. Primeiramente ficareis surpreendida ao saber que me chamo Beder, que sou rei dos persas e que o rei Saleh meu tio. Posso assegurar-vos que ele no deseja absolutamente apoderarse dos Estados do rei, vosso pai. No tem outra nteno seno alcanar a honra e a felicidade de ver-me genro de vosso pai. J vos entreguei o corao quando ouvi falar da vossa beleza e dos vossos encantos. Longe de me arrepender, suplico-vos receb-lo, certa de que s arde por vs. Espero que no o recuseis: um rei que saiu dos seus Estados unicamente para vo-lo oferecer merece reconhecimento. Permiti, princesa, que eu tenha a honra de vos apresentar meu tio. Mal o rei, vosso pai, d o seu consentimento nossa unio, voltar a ser senhor do seu pas, como antes.' A declarao de Beder no causou o efeito que ele esperava. Mal a princesa o vira, o seu aspecto e a graa com a qual dela ele havia se aproximado, o revelaram um homem interessante. Mas quando soube que era a causa do mau tratamento imposto a seu pai, a dor, o medo e a necessidade que tivera de refugiar-se naquela ilha, fizeram com que ela o visse como inmgo. Por outro lado, apesar da disposio que ela pudesse ter para o casamento desejado por Beder; julgando que uma das razes de seu pai para recusar-se era ser o rei Beder nascido de um rei da Terra, estava decidida a submeter-se inteiramente sua vontade nesse ponto. No quis, porm, mostrar seu ressentimento; pensou apenas num meio de livrar-se habilmente das mos do rei Beder, fingindo rzo -s mrle rrmd norfes v-lo com prazer. `Senhor', disse-lhe, `sois ento filho da rainha Gulnara, clebre pela sua extraordinria beleza! Muito me alegra ver em vs um prncipe digno dela. O re, meu pai, cometeu um grande erro opondo-se nossa unio. Assim que vos veja no hesitar em permitir que sejamos felizes.' Assim, estendeu-lhe a mo em sinal de amizade. Beder julgou-se no pice da felicidade; pegando a mo que a princesa lhe oferecia, curvou-se para beij-la com respeito. A princesa no lhe deu tempo para Isto. `Temerrio', disse-lhe, empurrando-o e cuspindo-lhe no rosto, `deixe a forma de homem e tome

a de um pssaro branco com bico e ps vermelhos!' Tendo pronunciado estas palavras, Beder transformou-se num pssaro, com grande mortificao e surpresa. `Pegue-o', disse imediatamente a prncesa a uma das suas criadas, `e leve-o para a Ilha Seca.' Era esta ilha um espantoso rochedo onde no havia uma gota d'gua sequer. A criada o pegou, e cumprindo a ordem da prncesa, compadeceu-se contudo da sorte do rei Beder. `Ser uma pen , pensou, `que um prncipe to digno de viver morra de fome e de sede. A princesa, bondosa como , talvez se arrependa desta ordem to cruel, quando recobrar a calma; vou lev-lo para um lugar melhor.' E levouo para uma ilha populosa, onde o deixou num campo ameno, com vrias rvores frutferas e banhado por variados riacho - Voltemos ao rei Saleh. Depois de ter ele mesmo procurado a princesa e de t-la feito procurar pelo palcio inteiro, inutilmente, mandou prender o rei de Samandal no seu prprio palcio sob boa guarda; e aps dar as ordens necessrias para o governo do reino na sua ausncia, foi dar conta rainha, sua me, do que havia se passado. Soube, ento, com grande surpresa e muita dor, que Beder tinha desaparecido. `Informaram-nos', prosseguiu a rainha, `o grande perigo no qual vos encontrveis no palcio do rei de Samandal, e enquanto dava as ordens para vos mandar outros socorros ou para vos vingar, Beder desapareceu. Deve ter-se assustado, vendo que estveis em perigo, e com certeza no se julgou seguro conosco.' Saleh arrependeu-se da grande faclidade com que consentira no desejo do rei Beder sem falar antes rainha Gulnara. Mandou procur-lo por todos os lados, mas apesar de todos os esforos nenhuma notcia lhe fo trazida e em I2I -s mrle uma norles vez da alegria j experimentada pelo casamento que considerava obra sua, a dor a -Ie sentiu t -or to inesqerado acidenre mnrrificria-n r -rnfndamPnr - .Fc perando ter notcias dele, boas ou ms, deixou o reino sob o governo da rainha, e foi cuidar do rei de Samandal, que continuou a ser vigiado, mas com toda a considerao devida sua posio. No mesmo dia em que o rei Saleh prtiu para voltar ao reino de Samandal, a rainha Gulnara, me do rei Beder, chegou ao palcio de sua me. Gulnara no se admirara de no rever o rei, seu filho. Supusera que o ardor da caada, como acontecia s vezes, o levara mais longe do que ele mesmo queria. Mas quando viu que no voltava no dia seguinte, nem depois, preocupou-se muito. Sua inquietao cresceu ao saber, pelos oficiais que o tinham acompanhado e que tinham sido obrigados a voltar aps procurarem por muito tempo Beder e Saleh, que devia ter-lhes acontecido algo desagradvel. Os cavalos de ambos haviam sido encontrados, mas era s. Ouvindo isto, decidiu Gulnara esconder a sua aflio e incumbir os oficiais de voltar e continuar a procurar. Entretanto, sem dizer nada a ningum, avisando apenas s suas criadas de que desejava ficar sozinha, lanara-se ao mar para verificar se Saleh no levara o sobrinho para o seu pas marinho. A grande rainha teria sido recebida por sua me com grande prazer se, ao ' v-la no tivesse esta percebido o motivo da visita. `Minha filha', disse-lhe, ' `no para me ver que vindes aqui. Vindes pedir-me

notcias de vosso filho, e as que vos posso dar s aumentaro a vossa tristeza. Foi enorme a minha alegria quando o vi chegar com o rei, seu to, mas mal soube que partira sem vos falar participei da vossa dor.' Em seguda, contou-lhe o interesse com que o rei Saleh fora pessoalmente pedir a mo da princesa e o que acontecera at o instante do desaparecimento de Beder. `Mandei muita gente procur-lo', acrescentou, `e o rei, meu filho, que acaba de partir para governar o pas de Samandal tem feito outro tanto. At agora nada conseguimos. Mas de se esperar que tornaremos a v-lo quando menos esperarmos.' Gulnara no se acalmou com esta esperana; considerando o rei, seu filho, perdido, chorou-o amargamente, culpando o rei Saleh. A rainha, sua me, fez-lhe ver a necessidade de no sucumbir dor. ` verdade', disse-lhe, `que o rei, vosso irmo, no devia ter-vos falado em tal casamento com to I22 -s mr -e uma norles pouca precauo, nem consentir em trazer para c o rei, meu neto, sem vos avisar antes. Mas como no h certeza de haver o rei dos persas perecido, no vos descuideis delhe conservar o reino. No percais tempo, portanto; voltai vossa capital, pois l necessria a vossa presena; no vos ser difcil manter a paz, mandando publicar que o rei dos persas decidiu fazer-nos uma visita.' Era preciso um motivo to forte quanto aquele para obrigar a rainha Gulnara a voltar. Despediu-se de sua me e regressou ao palcio da capital dos persas antes que algum percebesse ela ter se ausentado. Mandando chamar os oficiais a quem incumbira de procurar o filho desaparecido, anunciou-lhes que sabia onde se encontrava e que ele no tardaria em reaparecer. Ordenou que a notcia fosse divulgada pela cdade inteira e governou de acordo com o grovizir do conselho com a mesma tranqilidade como se o rei Beder estivesse presente. Voltemos, agora, ao rei Beder, levado pela escrava de Djauara ilha. O monarca ficou boquiaberto quando se viu transformado em ave. Mais infeliz ainda se sentia por nem saber em que parte do mundo estava situado o reino dos persas. Quando soubesse e tivesse certeza da fora das suas asas para ousar atravessar o oceano e voltar para l, o que lucraria? Continuaria a no ser reconhecido como rei, nem mesmo como homem. Era obrigado a permanecer onde se encontrava e viver da mesma comida que as aves da sua espce, alm de passar as noites empoleiradas numa rvore qualquer. Depois de alguns dias, um campons, hbil em agarrar aves com redes, muito se alegrou ao ver uma de espcie desconhecida, embora j houvesse muitos anos que se entregava a tal mister. Empregando toda a sua capacidade, procedeu com tal arte que no tardou em apoderar-se do animal. Contentssimo com to boa presa, que, conforme estimava, valeria muito mais que as outras que ele habitualmente caava, em virtude de sua raridade, colocou-a numa gaiola e levou-a cidade. Ao chegar ao mercado, um indivduo perguntou-lhe quanto queria por ela. Em vez de responder pergunta, o campons perguntou por sua vez ao indivduo o que ele desejava fazer com ela. `Meu bom homem', respondeu o indivduo, `que quer que eu faa com ela, seno mandar ass-la para depois comla?' `Se assim', disse o campons, `julgareis t-la pago muito

bem dando-me iz3 -s mr -e uma norYes a menor das nossas moedas de prata. Eu a avalo muito mais, e no a entregaria a vs nem que me dsseis uma moeda de ouro. Estou velho, mas desde que me conheo nunca v ave semelhante. Vou d-la de presente ao rei, que saber pag-la muito melhor que vs.' Imediatamente rumou para o palcio. O rei, a uma das janelas dos seus aposentos, vira tudo quanto se havia passado no mercado. Percebendo a formosa ave, mandara um oficial dos eunucos compr-la. O oficial, aproximando-se do campons, perguntou-lhe quanto custava: `Se for para Sua Majestade', respondeu o campons, `rogo-lhe que me consinta ced-la, e a vs peo que a leveis'. O oficial levou a ave ao rei; este achou-a to extica que incumbu o oficial de levar dez moedas de ouro ao campons, que depois se afastou> radiante; em seguida, mandou pr a ave numa esplndida gaiola, e dar-lhe comida e gua. O rei que naquele dia se apresentava a montar a cavalo para uma caada, e que no tivera tempo de examinar bem sua compra, ordenou que a trouxessem assim que voltou. O ofical dos eunucos, para que o monarca pudesse contempl-a melhor, abriu a gaiola e pegou a ave. O rei, contemplando-a com grande admirao, perguntou ao oficial se havia visto o que ela comia. `Senhor', respondeu-lhe, `podeis verificar que o prato de comida continua intacto.' Ordenou ento o rei quelhe dessem vrios tipos de comida, para que ela i escolhesse a que mais lhe agradasse. ' Estando a mesa posta, quis o rei refazer-se. Mal as iguarias foram postas sobre a mesa, a ave, batendo as asas, se escapou das mos do rei, e ps-se a bicar pes e carnes num prato de ouro. O rei, surpreso, mandou o oficial dos ' eunucos avisar a rainha para que viesse ver aquela maravilha. A rainha foi imediatamente. Mas nem bem vira a ave, cobriu seu rosto com um vu e quis retirar-se. O rei, mais espantado ainda, por haver na sala apenas eunucos e mulheres, perguntou-lhe o motivo do seu procedimento. `Senhor', respondeu-lhe a rainha, `ficareis surpreso ao saberdes que esta ave no verdadeiramente ave como imaginais e sim um homem.' `Senhora', respondeu o rei, boquiaberto, `pretendeis zombar de mim, sem dvida; no querereis, com certeza, dizer-me que uma ave pode ser homem.' `Senhor, Deus me guarde de zombar de vs. Nada mais verdadeiro do que eu vos disse, m4 -s mrleumanorYes contudo, e torno a afirmar-vos que o rei dos persas, filho da famosa Gulnara, princesa de um dos maiores reinos do mar, sobrnho de Saleh, e neto da rainha Farache, me de Gulnara e Saleh. E foi a princesa Djauara, filha do rei de Samandal, quem assim o metamorfoseou.' E para que o rei deixasse de duvidar, contou-lhe por que se havia vingado assim a princesa Djauara do mau tratamento dispensado pelo rei Saleh ao rei de Samandal, seu pai. O soberano no teve dvida em acreditar em tudo o que a rainha lhe dissera, uma vez que sabia ser ela feiticeira das mais hbeis do mundo e por nada ignorar do que se passava, preveni-lo sempre dos maus intentos dos monarcas, seus vizinhos. Compadecido do rei dos persas, pediu esposa que termmasse com o encantamento. A rainha consentiu com prazer: `Senhor', disse ao rei, `dai-vos o trabalho de entrar no vosso gabinete com a ave; daqui a pouco vos mostrarei um rei digno da considerao que por ele tendes'. A ave que deixara de comer para prestar ateno ao dilogo

entre o rei e a rainha foi a primeira a entrar no gabinete. A rainha seguiu-a e ao rei com um vaso cheio de gua sobre o qual pronunciou palavras misteriosas, at que a gua comeasse a ferver; imediatamente, atirou-a contra a ave e disse: `Pela virtude das msteriosas palavras que acabo de proferir; e em nome do Criador do Cu e daTerra, que ressuscita os mortos e governa o universo, abandonai esta forma de ave e retomai a que recebestes do vosso Criador.' Mal acabou de pronunciar a ltima palavra, o soberano viu aparecer um jovem formoso que o encantou. O rei Beder prostrou-se e deu graas a Deus pelo que acabava de fazer-lhe. Em seguida, levantando-se, beijou a mo do rei para lhe demonstrar todo o seu reconhecimento; mas este o abraou com grande alegria e deu-lhe mostras da sua grande satisfao. Beder quis tambm agradecer rainha, mas ela j havia se retirado. Mandou o rei que preparassem a mesa, e depois de comerem, pediu-lhe que contasse de que modo a princesa Djauara tivera a desumanidade de transformar em ave um prncipe to interessante como ele. O rei dos persas satisfez-lhe o desejo. Quando terminou, o rei, indignado com o procedimento de Djauara, no pde deixar de censur-la. `Louvo a princesa de Samandal por no ser insensvel ao tratamento dispensado ao rei, seu pa, mas ela jamais poder justificar sua extrema vingana I25 -s mrje uma norles contra um prncipe que de nada tinha culpa. Deixemos, porm, esse assunto, e dizei-me em que vos posso servir.' `Senhor', respondeu Beder, `a obrigao que tenho para convosco to grande que deveria passar a vida ao vosso lado para vos testemunhar todo Omeu reconhecimento; como, porm, no tendes limites para a vossa bondade, suplico-vos conceder-me um navio que me leve de volta Prsia, onde temo que a minha ausncia, j bastante prolongada, tenha causado desordens, e que minha me, a rainha Gulnara, a quem ocultei a minha partida, esteja morta de dor na sua incerteza quanto ao meu destino.' O rei concedeu-lhe o que ele pedia com a melhor boa vontade do mundo, e, sem hesitar, deu ordens para que se apressasse o melhor veleiro da sua enorme frota. Providenciados os marinheiros, os soldados, as provises e a munio necessria, mal o vento soprou favoravelmente Beder embarcou, depois de despedir-se do rei e de lhe agradecer todos os benefcios que lhe devia. O navio zarpou e por dez dias navegou sem parar. Onze dias depois, o vento comeou a ser contrrio, e dali a pouco tornou-se to violento que provocou furiosa tempestade. O navio no somente se desviou da sua rota como tambm foi agitado terrivelmente; seus mastros se partiram, e ele, merc das ondas, foi arrojado a um banco de areia, onde se despedaou. A maior parte da tripulao se afogou. Alguns confiaram na fora dos braos para salvar-se a nado, e outros seguraram-se a pedaos de madeira. Beder foi um destes ltimos, e levado pela correnteza, incerto sobre seu destino, percebeu, enfim, que estava perto de terra, e pouco distante de uma grande cidade. Valendo-se da pouca fora que lhe restava, continuou a lutar, at que chegou a um ponto onde as guas davam p. Imediatamente, abandonou o pedao de madeira que tanto o havia auxiliado, mas avanando para alcan-

ar a areia ficou estarrecido ao ver correr de todos os lados cavalos, camelos, burros, bois, vacas, touros e outros animais que, por todas as formas, o impediam de pr p em terra. Teve de insistir para, finalmente, conseguir passar por entre eles. Quando conseguiu, ps-se ao abrigo dum rochedo, espera de recobrar o flego e de ver secas as suas vestes. Quando quis prosseguis para entrar na cidade, outra vez enfrentou a mesma dificuldade contra os mesmos animais, que pareciam pretender desvilo do seu objetivo e fazer-lhe compreender que havia perigo. iz6 Este livro foi digitalizado por Raimundo do Vale Lucas, com a nica inteno de que seja bem utilizado por seus companheiros cegos `. -s mue uma norles Beder entrou na cidade, onde viu ruas espaosas, mas surpreendeu-se pelo fato de no ver pessoas. To grande solido lhe mostrou que no era sem razo haverem feito tudo os animais para obrig-lo a afastar-se antes de entrar. Contnuando, porm, notou algumas lojas abertas quelhe revelaram no estar a cidade inteiramente abandonada como supusera. Aproximando-se de uma delas, onde se expunham venda vrias frutas, saudou um ancio que l se achava sentado. O anco, ocupado com alguma coisa, levantou a cabea ao ver aquele jovem e perguntou-lhe, com espanto, de onde vinha e por que se encontrava naquele lugar. Beder satisfez-lhe o desejo com poucas palavras. O ancio perguntou-lhe, ainda, se no havia encontrado ningum pelo caminho. `Sois o primeiro homem que vejo', respondeu Beder, `e no posso compreender como esteja deserta uma cidade to bela.' `Entrai, no vos demoreis na port , respondeu o ancio, `seno talvez vos acontea algo de mal. Satisfarei a vossa curiosidade, e vos direi o motivo por que convm tomardes tal precauo.' Beder obedeceu. Entrando, sentou-se perto do ancio, mas este, compreendendo que o prncipe precisava comer, o obrigou primeiramente a refazer suas foras. E embora Beder lhe pedisse explcao quanto precauo de entrar, no quis dizer-lhe nada antes de o jovem acabar de comer. Receava, evidentemente, que o que ia contar o impedsse de refazer-se tranqilamente. De fato, mal viu que Beder havia terminado, disse-lhe: `Deveis agradecer a Deus, terdes chegado at aqui sem nenhum problema.' `Ora, por qu?' perguntou Beder, alarmado. ` precso que saibais', respondeu o ancio, `que esta cidade se chama a Cidade dos Encantamentos, e que governada no por um rei, e sim por uma rainha, a mais bela mulher que jamais existiu, porm a mais poderosa e temvel feiticeira do mundo. Convencer-vos-eis disto quando souberdes que todos esses cavalos, burros e outros animais que vistes so to homens como vs e eu, metamorfoseados pela sua arte diablica.Todos os que aqui entram so presos e levados sua presena. Ela os recebe muito bem, acaricia-os, festeja-os, hospeda-os magnificamente, d-lhes demonstraes de que os ama; mas no os deixa gozar por muito tempo de uma ventura fingida. No h um nico homem que ela no metamorfoseie em animal, no fim de quarenta dias. Falastes-me de todos esses animais que se vos apresentaram rz7 ; -s mue uma norles procurando impedir-vos de pr os ps em terra e entrar

na cidade. No podendo eles fazer-vos compreender de outro modo o perigo ao qual vos expnheis, trataram de dissuadir-vos como sabiam. Estas palavras afligiram muito o jovem rei Beder. `Ai de mim!', exclamou, `a que situao me vejo reduzido pelo mau destino que me persegue! Apenas sou libertado de um encantamento, que ainda me horroriza, j me vejo exposto a outro mais terrvel!' E contou sua histria mais pormenorizadamente, falou do seu nascimento, da sua qualidade, da sua paixo pela princesa de Samandal e da crueldade que ela tivera ao transform-lo em ave no momento em que acabava de v-la e falar-lhe do seu amor. CONTINUAO DA HISTRIA DE BEDER, PRNCIPE DOS PERSAS, E DE DJAUARA, PRINCESA DO REINO DE SAMANDAL Quando o prncipe terminou de contar sua histria, falando da sua sorte em encontrar uma rainha que desfizera seu encantamento, o ancio, que vira o seu medo de ser novamente metamorfoseado, procurou acalm-lo, dizendo: `O que acabo de vos dizer da rainha-feiticeira e da sua maldade verdadeiro, mas nem por isso deveis vos abandonar intranqilidade. Sou estimado pela cidade inteira e posso vos afirmar que a prpria rainha tem considerao por mim, de modo que tivestes a sorte em vos dirigir a mim e no a outro. Estais seguro em mnha casa, onde vos aconselho ficar, se concordardes. Uma vez que daqui no saiais, garanto-vos que nada vos acontecer. Assim, pois, no temais.' O rei Beder agradeceu ao ancio por sua hospitalidade e proteo generosamente oferecida e sentou-se entrada da loja, onde sua juventude e seu formoso aspecto atraram imediatamente os olhos de todos os transeuntes. Alguns chegaram at a parar, dando os parabns ao ancio por ter adquirido to belo escravo, como o supunham. No podiam compreender como havia escapado sanha da rainha aquele belo rapaz. `No penseis que se trata de um escravo', disse-lhes o ancio. `No sou bastante rico nem desfruto de posio to elevada que me permita este luxo. lJ meu sobrinho, filho de um irmo falecido, e mandei-o vir para c a fim de fazer-me companhia.' Alegraram-se todos com a sua satisfao, mas ao mesmo tempo no puderam deixar delhe expressar o seu temor de que a rainha lhe arrancasse. `Vs m8 -s mr -e uma norles a conheceis', disseram-lhe, `e no ignorais o perigo a que vos expondes... Que dor a vossa, se o tratasse como tratou a tantos outros!' `Sou-vos muito agradecido', respondeu o ancio, `pela amizade que me demonstrais e pelo interesse que tendes pelo que meu. Mas no posso acreditar que a rainha seja capaz de causar-me o menor desgosto depois de todas as gentilezas com as quais me tem cumulado. Se ela souber de alguma coisa, e me falar, espero que no pensar apenas nele, desde que saiba tratar-se de meu sobrinho...' O ancio estava contentssimo com os elogios dispensados ao jovem rei dos persas. Alegrava-se como se fosse seu prprio filho. E concebeu por ele um afeto que aumentou medida que o ia conhecendo melhor. Havia aproximadamente um ms que viviam juntos quando um dia, estando porta da loja, como de

costume, a rainha Labe (assim se chamava a feiticeira) passou diante da casa com toda a pompa a que tinha direito. Beder, mal a viu, levantou-se, entrou na loja e perguntou ao ancio o que significava aquilo. ` - a rainha, mas no temais!', respondeu. Os mil guardas da rainha Labe, vestindo um uniforme cor de prpura, montados e equipados luxuosamente, passaram em quatro fileiras, de sabre levantado. Todos os oficiais saudaram o ancio. Seguiram-nos mil eunucos, vestidos de brocado e mais bem montados ainda, cujos oficiais tambm o saudavam com grande respeito. Depois deles, era a vez de outras tantas jovens, igualmente belas, ricamente trajadas e ornadas de jias, que a p rodeavam a rainha Labe, montada num corcel repleto de diamantes, com uma sela de ouro e de uma manta de valor inestimvel. Tambm as jovens cumprimentaram o ancio. A rainha Labe, surpreendida pelo belo aspecto de Beder, detevese diante da loja. `Abdal, perguntou ao ancio, ` vosso esse encantador escravo? H muito que o comprastes?' Antes de responder rainha, Abdala se ajoelhou. Depois, levantando-se, disse-lhe: `Senhora, meu sobrnho, filho de meu irmo falecido no faz muito tempo. Como no tenho ningum, considero-o meu filho; mandei traz-lo para fazer-me companhia e receber, depois da minha morte, o pouco que possuo.' A rainha Labe, que nunca vira um homem que se comparasse ao rei Beder, dominada por violenta paixo, pensou num modo de fazer com que o tz - -s mr -e uma nor -es ancio o cedesse para ela. `Meu bom velho, no quereis demonstrar-me a vossa amizade presenteando-o a mim? No recuseis, rogo-vos. Juro-vos pelo fogo e pela luz que o farei grande e poderoso como ningum no mundo. Mesmo que tivesse o desejo de destruir todo o gnero humano, ser ele o nico que eu pouparei. Espero que me satisfaais o pedido e baseio minha confiana mais na amizade que tendes para comigo do que na estima que tenho e que sempre tive para convosco.' `Senhora', respondeu o'bom Abdal, `sou-vos infinitamente agradecido por todas as bondades que tendes tido para comigo e da honra que pretendeis dar ao meu sobrinho. Mas ele no digno de se aproximar de to grande rainha; rogo-vos o obsquio de me dispensar do vosso pedido.' Abdal', respondeu a rainha, `pensei que me estimsseis mais e nunca teria acreditado que me dareis uma prova to evidente do pouco caso que fazeis dos meus pedidos. Mas juro mais uma vez pelo fogo e pela luz, e mesmo pelo que mas sagrado na minha religio, que no prosseguirei sem antes vencer a vossa obstinao. Compreendo muito bem o vosso pesar, mas prometo-vos que no tereis o menor motivo para arrepender-vos.' Abdal sofreu indizivelmente, por ele e por Beder, vendo-se forado a ceder vontade da rainha. `Senhora', respondeu, `no quero que formeis opinio to m a meu respeito, nem a respeito do meu zelo por vs. Tenho toda a confiana na vossa palavra e no duvido de que vs tendes na minha. Rogovos apenas adiar to grande honra a meu sobrinho at o primeiro dia em que reaparecerdes.' `Ser, ento, amanh', respondeu a rainha. E, dizendo tais palavras, baixou a cabea para testemunhar a obrigao que lhe devia e retomou o caminho do palcio. Quando a rainha Labe e o seu squito passaram, disse o bom Abdal ao rei Beder: `Meu filho (tinha se acostumado a cham-lo

assim para no revelar sua identidade em pblico), no pude, como vs mesmo vistes, recusar rainha o que ela pediu com tanta vivacdade, a fim de evitar que ela empregasse uma violncia evidente ou secreta, com uma arte mgica, dando-vos por vingana contra mim e contra vs um tratamento mais cruel o dispensado queles dos quais disps at o presente, como j vos disse.1 -nho certa razo para crer que ela vos tratar bem como me prometeu pela considerao toda i3 O -s mr -e uma norfes especial que tem para comigo. Vs mesmo o pudestes notar pelas cortesias que me demonstrou. Ela seria amaldioada pelos cus, se me enganasse; mas no me enganaria impunemente, e eu saberia vingar-me.' Aquelas incertas palavras no surtiram grande efeito no rei Beder, que disse: `Depois de tudo o que me contastes dessa rainha, no me envergonho de vos dizer que temo me aproximar dela. No desconfiaria talvez de nada do que me dissestes, me deixaria cegar pelo brilho da sua Corte, se j no soubesse por experincia o que significa estar merc de uma feiticeira. O estado em que me encontrei pelo encantamento da princesa Djauara e do qual parece que me livrei apenas para enfrentar outro, me obriga a v-la com horror.' As lgrimas impediram-no de prosseguir, e demonstraram com que repugnncia se via na fatal necessidade de ser entregue rainha Labe. `Meu filho', retomou Abdal, `no vos aflijais. Confesso que no podemos confiar muito nas promessas nem nas palavras de uma rainha to perniciosa, mas deveis saber que o seu poder no me atinge. Ela no o ignora, e por isso que tem tanta considerao para comigo. Saberei impedir que vos faa o menor mal. Podeis confiar em mim, e se seguirdes exatamente os conselhos que vos darei antes de vos ceder a ela, garanto-vos que ela no ter mais poder sobre vs do que tem sobre mim.' A rainha no deixou de passar no da seguinte diante da loja de Abdal com toda a pompa do dia anterior. O ancio acolheu-a com grande respeito. `Bom velho', disse-lhe ela, parando, `pdeis imaginar minha impacincia de ver vosso sobrinho, pela exatido com que venho lembrar-vos a vossa promessa. Sei que sois um homem honesto e de palavra, e espero que no tenhais mudado de idia.' Abdal, que se prosternara, mal vira a rainha aproximar-se, levantou-se quando ela acabou de falar, e como no queria que pessoa nenhuma ouvisse o que tinha a dizer-lhe, aproximou-se com respeito: `Poderosa rainha', disse, `estou convencido de que no levareis a mal a minha relutncia em vos confiar meu sobrinho ontem; deveis ter compreendido o meu motivo. Hoje eu o cedo, mas rogo-vos que vos esqueais de todos os segredos da maravilhosa cincia que possuis em alto grau. Consider -meu sobrinho meu prprio filho, e vs me desesperareis, se no procedesseis como bondosamente prometestes.' i3i -s mr -e uma norles especial que tem para comigo. Vs mesmo o pudestes notar pelas cortesias que me demonstrou. Ela seria amaldioada pelos cus, se me enganasse; mas no me enganaria impunemente, e eu saberia vngar-me.' Aquelas incertas palavras no surtiram grande efeito no rei Beder, que disse: `Depois de tudo o que me contastes dessa rainha, no me envergonho de vos dizer que temo me aproximar dela. No

desconfiaria talvez de nada do que me dissestes, me deixaria cegar pelo brilho da sua Corte, se j no soubesse por experincia o que significa estar merc de uma feiticeira. O estado em que me encontrei pelo encantamento da princesa Djauara e do qual parece que me livrei apenas para enfrentar outro, me obriga a v-la com horror.' As lgrimas impediram-no de prosseguir, e demonstraram com que repugnncia se via na fatal necessidade de ser entregue rainha Labe. `Meu filho', retomou Abdal, `no vos aflijais. Confesso que no podemos confiar muito nas promessas nem nas palavras de uma rainha to perniciosa, mas deveis saber que o seu poder no me atinge. El.a no o ignora, e por isso que tem tanta considerao para comigo. Saberei impedir que vos faa o menor mal. Podeis confiar em mim, e se seguirdes exatamente os conselhos que vos dare antes de vos ceder a ela, garanto-vos que ela no ter mais poder sobre vs do que tem sobre mim.' A rainha no deixou de passar no dia seguinte diante da loja de Abdal com toda a pompa do dia anterior. O ancio acolheu-a com grande respeito. `Bom velho', disse-lhe ela, parando, `podeis imaginar minha impacincia de ver vosso sobrinho, pela exatido com que venho lembrar-vos a vossa promessa. Sei que sois um homem honesto e de palavra, e espero que no tenhais mudado de idia.' Abdal, que se prosternara, mal vira a rainha aproximar-se, levantou-se quando ela acabou de falar, e como no queria que pessoa nenhuma ouvisse o que tinha a dizer-lhe, aproximou-se com respeito: `Poderosa rainha', disse, `estou convencido de que no levares a mal a minha relutncia em vos confiar meu sobrinho ontem; deveis ter compreendido o meu motivo. Hoje eu o cedo, mas rogo-vos que vos esqueais de todos os segredos da maravlhosa cncia que possuis em alto grau. Considero meu sobrinho meu prprio filho, e vs me desesperareis, se no procedsseis como bondosamente prometestes.' i3i , -s mr -e uma noeYes `Prometo-vos, mais uma vez', disse a rainha, `e repito-vos as mesmas palavras de ontem: vs e ele tereis toda a razo para apreciar-me. Vejo que no me concebeis bastante ainda', acrescentou. `Tendes-me visto at agora com o rosto coberto; mas como acho vosso sobrinho digno do meu afeto, quero demonstrar-vos que no sou indigna do dele.' Dizendo tais palavras, mostrou a Beder que se tinha aproximado com Abdal, uma deslumbrante beleza. Mas Beder ficou pouco emocionado. `Na verdade', pensou, `no basta ser bonita; preciso que os atos estejam altura da belez. Enquanto Beder fazia suas reflexes de olhos postos na rainha Labe, Abdal virou-se para o seu lado e, tomando-o pela mo, apresentou-o: Aqui est, senhora', disse. `Rogo-vos mais uma vez que vos lembrais de que meu sobrinho e que lhe permitais visitar-me algumas vezes.' A rainha aceitou e para demonstrar-lhe sua gratido, mandou que lhe dessem um saco com mil moedas de ouro. A princpio, o ancio recusou-se a aceit-lo; mas ela insstiu, e ele teve de aceitar. A ranha mandara trazer um cavalo ricamente selado como Oseu para o rei dos persas. Enquanto Beder punha o p no estribo, disse a rainha a Abdal: `Esquecia-me de vos perguntar como se chama vosso sobrinho.' Ao ouvir que se chamava Beder (lua cheia), disse: `Enganou-se, devia chamar-se Chems (Sol)'. Quando Beder montou, quis colocar-se um pouco atrs da rainha, mas ela mandou que se pusesse sua

esquerda. E partiram. ; Em vez de notar no povo certa satisfao acompanhada de respeito dians te de sua soberana, Beder notou, pelo contrrio, que era olhada com desprezo e que alguns chegavam at a lanar imprecaes contra ela. f1 feiticeira', dii ziam, `descobriu outra vtima para suas maldades. O cu jamais livrar o mundo desta tirana?' `Pobre estrangeiro', gritavam, `que engano o vosso, se credes que a vossa felicidade durar muito tempo; para cairdes mais que vos levam : to alto.' Aquelas palavras lhe revelaram que o ancio descrevera a rainha Labe tal como era na realidade; mas como no dependia dele afastar-se do perigo, entregou seu destino Providncia. Quando chegaram ao palcio, a rainha, apeando-se com o auxlio de Beder, entrou com ele, acompanhada de suas damas e dos oficiais dos seus eunucos. Ela mesmalhe mostrou todos os aposentos onde s havia ouro mai3z -s mr`e uma no -fes cio, pedras preciosas e mveis de raro luxo. No seu gabinete, foi com ele ao balco de onde lhe mostrou um jardim de encantadora beleza. Beder elogiava tudo o que via com muito esprito, mas de tal maneira que no podia duvidarse ser ele apenas sobrinho de Abdal. Estavam conversando ainda quando a rainha foi avisada de que a mesa estava posta. Imediatamente ela e Beder foram sentarse mesa de ouro macio, assim como os pratos. Comeram, e quase no beberam at a sobremesa; mas a mandou a rainha que lhe servissem numa taa de ouro um vinho excelente; depois de ter bebido sade de Beder, mandou-a encher novamente e apresentoulhe. Beder recebeu-a com muito respeito, e com acentuada inclinao de cabea, lhe mostrou que tambm bebia sua sade. Entretanto, as damas da rainha Labe, entrando com instrumentos musicais, deram incio a um agradvel concerto enquanto os dois continuavam a beber pela noite adentro. Em virtude do vinho, to fortemente se aqueceram que, Beder se esqueceu de que a rainha era feiticeira, e olhou-a apenas como a mais linda mulher do mundo. Mal a rainha percebeu que o tinha levado ao ponto desejado, ordenou, com um sinal, que os eunucos e as mulheres se retirassem. E Beder e ela dormiram juntos. No dia seguinte, foram ao banho; sada, as mulheres que haviam auxiliado o rei apresentaram-lhe uma veste das mais magnficas. A rainha, que tambm tinha posto um vestdo mais esplndido que o da vspera, levou-o ao seu aposento. Aps uma boa refeio, passaram agradavelmente o dia passeando pelo jardim e distraindo-se. Labe tratou Beder desta maneira durante quarenta dias, como costumava fazer com os outros amantes. Depois, julgando que Beder estvesse dormindo, levantou-se sem fazer barulho. Mas Beder, que estava acordado, e que desconfiava de que ela planejasse alguma coisa, fingiu dormir, e prestou ateno a tudo quanto ela fazia. A rainha, abrindo um cofrezinho, tirou uma caixa de madeira cheia de um p amarelo. Com o p, traou uma linha atrs do quarto. Imediatamente transformou-se a linha num ribeiro de gua muito lmpida, com grande surpresa de Beder, que, tremendo de medo, continuou a fingir que dormia. A rainha, tirando gua do regato, colocou-a dentro de uma pia, onde havia farinha, e preparou uma pasta, amassando-a por muito tempo; final- I33 -s mrfe ama norles mente, introduziu drogas que trou de diversas caixas, e fez um

bolo que ps num recipiente coberto. Como havia acendido antes um fogo, tirou algumas brasas, ps sobre elas o recipiente, e enquanto o bolo cozia, guardou os vasos e caixas de que se servira; em seguida, pronunciando misteriosas palavras, fez desaparecer o regato que corria no meio do quarto. Quando o bolo ficou pronto, tirou-o de cima das brasas e levou-o a um gabinete; depois, tornou a deitar-se com o rei Beder. Beder, a que os prazeres e os divertimentos tinham feito esquecer o bom Abdal, lembrou-se dele, e julgou ter necessidade do seu conselho depois do que vira a rainha Labe fazer durante a noite. Logo que se levantou, demonstrou rainha o desejo de visit-lo, e rogou-lhe quelhe concedesse permisso. `Como, meu caro Beder', respondeu a rainha, `j estais aborrecido, no digo de morar num palcio to soberbo, mas da companhia de uma rainha que vos ama apaixonadamente e que disto vos d tantas provas?' `Poderosa rainha', disse Beder, `como eu poderia aborrecer-me de tantos favores com os quais tendes a bondade de me cumular? Bem longe disto, senhora, peo sua permisso para dar conta a meu tio das grandes obrigaes que vos devo e demonstrar-lhe que dele no me esqueo. No nego, porm, que em parte solicito esta lcena pela seguinte razo: como sei que me estima muito e que h quarenta dias que no me v, no quero que ele pense que no correspondo aos seus sentimentos'. `Ide', respondeu a rainha, `mas no vos demoreis; lembrai-vos de que no posso viver sem vs.' , Abdal ficou contentssimo ao rever o Rei Beder; sem considerar a sua 'i posio, abraou-o ternamente, o mesmo fazendo Beder, de modo que ningum duvidou de que no fosse realmente seu sobrinho. Quando estavam sentados, Abdal perguntou: `E ento, como vos achastes e como vos achais ainda com essa infiel, essa feiticeira?' `At agora', respondeu Beder, `posso dizer que ela tem tido para comigo todo tipo de considerao para melhor me convencer de que me ama perdidamente. Mas esta noite percebi uma coisa que me d uma justa razo para suspeitar que tudo quanto ela tem feito apenas dissimulao. Pensando que eu estivesse dormindo profundamente, levantou-se e afastou-se de mim com grande precauo. Pus-me a observ-la, fingindo sempre que dormia.' Conti- I34 -s mr -e mma norles nuando a narrativa, Beder contou ao ancio tudo o que vira fazer; e terminando, acrescentou: At agora confesso que quase me esqueci dos vossos avisos quanto sua maldade; mas essa ao me faz temer que ela no manter a palavra que vos deu com to solene juramento. Lembrei-me de vs imediatamente e considero-me feliz por haver ela permitido que eu viesse visit-lo.' `No vos enganastes', respondeu Abdal com um sorriso que mostrava no ter ele mesmo acreditado que ela procedesse de outra maneira; `nada capaz de obrigar essa prfida a melhorar. Mas nada temais, conheo o meio de fazer com que o mal que vos destina recaia sobre ela mesma. Suspeitastes bem e no podeis ter feito melhor do que recorrer a mim. Como no mantm os seus amantes mais do que quarenta dias, em vez de mand-los embora simplesmente os transforma em animais com que enche os campos e os bosques; desde ontem tomei medidas para impedir que vos trate da

mesma maneira. J faz tempo demais que o mundo agenta esse monstro: necessrio que ela mesma seja tratada como merece.' Terminando, deu Abdal dois bolos a Beder e pediu-lhe que os guardasse at o momento oportuno. `Dissestes-me', continuou, `que a feiticera fez um bolo esta noite; destina-se a vs, no duvideis, mas guardai-vos de prov-lo. No deixeis, porm, de peg-lo quando ela vo-lo apresentar, e em vez de levlo boca, substitu-o por um dos dois que acabo de vos dar sem que ela o perceba. Logo que ela acreditar que comestes o que vos ofereceu, no deixar de comear a transformar-vos em animal. Nada conseguindo, h de fingir que uma brincadeira, para causar-vos um pouco de medo; no entanto, dominla- mortal desespero e imaginar que omitiu alguma coisa na composio do bolo. Quanto ao outro, obrigue-a a com-lo. Obedecer para fazer-vos crer que no desconfia de vs, depois de vos ter dado razo de desconfiar dela. Quando tiver comido, atire ao seu rosto um pouco de gua e diga: `Deixai esta forma e tomai a do animal que mais vos agradar.' `Vinde, em seguida, procurar-me, com o animal, e eu vos direi o que ser preciso fazer.' Beder demonstrou ao ancio sua gratido pelo interesse com que procurava impedir que uma feiticeira to perigosa praticasse um ato de maldade contra ele, e voltou ao palcio. Ao chegar, soube que a feitceira o aguardava no jardim com grande impacincia. A rainha Labe, mal o viu, correu-lhe ao encontro, e lhe I35 . -s mWe uma norles disse: `Caro Beder, tem razo quem afirma que nada revela melhor a fora do amor que o afastamento de quem se ama. No tive tranqldade, depois que vos ausentastes, e parece-me que h anos que no vos vejo! Se tivsseis demorado mais um pouco, eu teria me preparado para ir busclo.' `Senhora', respondeu o rei Beder, `posso vos assegurar que no foi menor a minha impacincia em rev-la; mas no pude recusar alguns momentos de conversa a um tio que me ama e que no me tinha visto por tanto tempo. Quis deter-me, mas consegui deix-lo para vir ter aonde o amor me chama; do que me ofereceu para comer trouxe-vos um bolo.' Beder, que havia embrulhado um dos bolos num leno bem limpo, apresentou-o: `Senhora, aceite-o'. Aceito-o de bom corao', respondeu a rainha, tomando-o, `e o comerei com prazer por amor a vs e ao vosso tio, meu bom amigo; mas antes quero que por amor a mim experimenteis este que preparei durante a vossa ausncia.' `Formosa rainh , respondeu Beder, recebendo-o com respeito, `mos como as vossas no podem fazer nada que no seja excelente; no saberei nunca vos agradecer o bastante.' O rei substituiu habilmente o bolo da rainha pelo outro que o ancio lhe dera; e tirando um pedao, levou-o boca. Ah, minha rainha!', exclamou, `nunca experimentei coisa mais saborosa!' Como estavam perto de uma fonte, a feiticera, pegando um pouco de gua com as palmas das mos, lanou-a a seu rosto: `Infeliz', disse-lhe, `dexa a forma de homem, e toma a de um cavalo feio, > cego e coxo! Estas palavras no surtiram efeito, e a feiticeira ficou extremamente surpresa de o rei Beder estar no mesmo estado, dando apenas sinais de grande medo. O rubor cobriu-lhe as faces, vendo que tinha falhado: `Caro Beder', disse-lhe, `no nada, acalmai-vos! No queria vos fazer mal; pretendia apenas

ver o que direis. Seria a mais detestvel de todas as mulheres, se cometesse to negra ao, no digo apenas pelos juramentos que fiz, como tambm pelos sinais de amor que vos dei'. `Poderosa r -inha,' respondeu o Rei Beder, `ainda que esteja convencido de que o fizestes apenas para vos divertir, no posso deixar de estar surpreso. Como no se sentir emocionado quando se ouvem palavras que revelam to i3 G -s mr -e uma norles estranha mudana! Mas, senhora, deixemos isso, e como comi do vosso bolo, concedei-me a graa de experimentar o meu.' A rainha Labe, no podendo justificar-se melhor do que com esse sinal de confiana ao rei dos persas, tirou um pedao do bolo e comeu. Mal o engoliu, sentiu-se mal e imobilizou-se. Beder no perdeu tempo, e, lanandolhe gua no rosto, gritou: Abominvel criatura, abandonai a vossa forma e mudai-vos em gua!' No mesmo instante, a rainha metamorfoseou-se numa bela gua; e a sua humilhao foi to grande que chorou sem parar. Curvando a cabea at os ps de Beder, pareceu querer comov-lo. Mas ainda que fosse vencido pela comoo, no poderia reparar o mal feito. Levou a gua ao estbulo do palcio, para que um palafreneiro a selasse; mas nenhuma das selas serviu. Mandou, ento, selar outros dois animais, e ordenou que o palafreneiro o seguisse at a casa de Abdal, conduzindo a gua. Abdal, que reconheceu de longe o rei Beder com a gua, certificou-se imediatamente de que ele havia feito o que fora recomendado. `Maldita feiticeira!', disse com alegria, `o cu enfim te castigou como merecias.' Beder, apeando-se, entrou na loja de Abdal, a quem abraou, agradecendo-lhe o servio prestado. Contou-lhe o que havia se passado, e disse-lhe que no encontrara rdeas nem sela apropriadas gua. Abdal, possuidor de uma sela que servia a qualquer cavalo, selou pessoalmente a gua, e mal Beder despediu o palafreneiro, disse-lhe: `Senhor, no tendes mais necessidade de permanecer nesta cidade; monta a gua e voltai ao vosso reino. A nica coisa que vos devo recomendar , no caso de vos desfazer dela, no a entregardes com a sela.' Beder prometeu-lhe que se lembraria e, dzendo-lhe adeus, partiu. O jovem rei dos persas, mal abandonando a cidade, sentiu toda a alegria de ter se livrado de to grande perigo e de ter sua disposio a feiticeira de quem tinha tanta razo para desconfiar. Trs dias depois, chegou a uma grande cidade. Nos arredores, encontrou um ancio de certa importncia que ia a p a uma casa de diverses. `Senhor', disse-lhe o ancio, parando, `posso perguntar-vos de onde vindes?' Beder deteve-se imediatamente para responder; uma anci, tambm passando por ali, parou e comeou a chorar, olhando para a gua e dando grandes suspiros. I37 -s mue uma norYes O rei Beder e o ancio interromperam a conversa, e Beder perguntou a razo que a levara a chorar. `Senhor', ela respondeu, ` que a vossa gua se parece to perfeitamente a uma de meu filho que acreditaria ser a mesma, se no estivesse morta. Vendei-a, rogo-vos, pagarei o que quiserdes.' `Boa mulher', respondeu-lhe o rei Beder, `lastimo no poder concedervos o que solicitais; a minha gua no est venda.' `Ah,

senhor', insistiu a velha, `no me recuseis, peo-vos em nome de Deus, morreremos meu filho e u, se nos no concederdes essa graa.' `Boa mulher', disse o rei Beder, `eu a cederia com prazer, se tivesse decidido desfazer-me dela; neste caso, porm, exigiria mil moedas de ouro'. `Dai-me o vosso consentimento', retomou a anci, `e eu vos pagarei imediatamente as mil moedas.' Beder, vendo que aquela criatura estava pobremente vestida, no acreditou que ela dispusesse de to grande quantia. Para ver se no mentia, disse-lhe: `Dai-me o dinheiro, e a gua ser vossa'. Imediatamente ela tirou uma bolsa da cintura e apresentou-a. Apeai-vos', pediulhe, `para verificarmos se a quantia est certa. Se no estiver, encontraremos logo o restante, uma vez que a minha casa no distante.' A surpresa de Beder foi extrema ao ver a bolsa. `Boa mulher', prosseguiu, `no percebeis que o que eu vos disse foi simples gracejo? Repito-vos que a gua no est venda.' O anco que testemunhava toda a conversa, tomou ento a palavra: `Meu filho, preciso que saibais de uma coisa: no permitido nesta cidade de maneira nenhuma mentir, sob pena de morte. Assm, no podeis dispensarvos de pegar o dinheiro desta boa mulher e entregar-lhe a gua, uma vez que ela vos oferece a importncia que pedistes. Ser melhor proceder sem escndalo do que expor-vos infelicidade daf resultante.' Beder, aborrecidssimo por se ter metido naquele negcio com to pouca precauo, apeou-se. A anci, rapidamente, tirou a sela da gua e mais rapidamente ainda tirou com a palma das mos gua de um regato que corria no meio da rua e jogou-a sobre a gua dizendo estas palavras: `Minha filha, abandonai esta forma estranha e retornai a vossa.' A mudana realizou-se num momento, e Beder, que perdeu os sentidos ao ver aparecer a rainha Labe, teria cado por terra, se o ancio no o tivesse amparado. -38 , -s mrle uma norles A anci, que era me da rainha Labe, a quem ensinara todos os segredos da magia, apenas abraou a filha, fez aparecer com um assobio um gnio horrendo e enorme. O gnio pegou imediatamente Beder, a anci e a rainha-feiticeira, e transportou-os em poucos momentos ao palcio da Cidade dos Encantamentos. A rainha, enraivecida, lanou ao rosto de Beder grandes censuras mal se viu de novo no palcio: `Ingrato', disse-lhe, ` assim que vosso tio e tu me agradeceis tudo quanto fiz por vs? Farei sentr-vos o que mereceis'. Calou-se ento, e pegando um pouco de gua, atiroulhe ao rosto: `Abandonai esta forma e toma a de um horrendo mocho.' Esta palavras foram seguidas do efeito. Logo em seguida, ela ordenou a uma das mulheres que colocasse o mocho numa gaiola, e que nunca lhe desse de comer nem de beber. A mulher retirou-se com a gaiola, e sem levar em considerao a ordem da rainha, deu ao mocho comida e gua; ao mesmo tempo, como era amiga de Abdal, mandou avis-lo s ocultas do modo pelo qual a rainha acabava de tratar seu sobrinho e do seu plano de mat-los; pedia-lhe, assim, que o impedisse, e cuidasse de salvar-se. Abdal reconheceu que era difcil lidar com a rainha Labe. Assobiando de certa maneira, fez com que imediatamente aparecesse um gnio de quatro asas que lhe perguntou por que fora chamado. `6 Raio', disse-lhe o ancio (Raio era o nome do gnio),

`trata-se de proteger a vida do rei Beder, filho da ranha Gulnara. Ide ao palcio da feiticeira e levai sem demora capital dos persas a mulher compassiva encarregada de guardar a gaiola, a fim de que ela informe rainha Gulnara do perigo em que se encontra o rei, seu filho, e da necessidade que ele tem de auxlio; no a espanteis ao vos apresentardes a ela, e dizei-lhe o que ela deve fazer.' Raio desapareceu, para num instante encontrar-se no palcio da feiticeira. Aps falar mulher, transportou-a pelos ares capital dos persas, onde a pousou no terrao pertencente ao aposento da rainha Gulnara. A mulher, descendo pela escada de comunicao, encontrou a rainha Gulnara e a rainha, sua me, conversando sobre a triste causa da sua aflio. Ambas reconheceram, pela narrativa que ela lhes fez, a extrema necessidade de socorro de Beder. I39 -s mWe umanorYes Ouvindo aquela notcia, arainha Gulnara se alegrou. E para demonstrar o seu contentamento, levantou-se para abraar a recm-chegada. Imediatamente depois deu ordens para que soassem os clarins, os timbales e os tambores do palcio a fim de anunciar a toda a cidade que o rei da Prsia no tardaria em voltar. Ao regressar, encontrou o rei Saleh, seu irmo, que a rainha-me mandara vir valendo-se de certa mgica. `Meu irmo', disse-lhe ela, `o rei, vosso sobrinho, meu querido filho, encontra-se na Cidade dos Encantamentos em poder da rainha Labe. Vamos busc-lo, e no podemos perder tempo!' Saleh reuniu um poderoso exrcito dos seus Estados marinhos, que logo saiu do mar. Chamou at em seu auxlio os gnios, seus aliados, que apareceram com outro enorme exrcito. Quando os dois exrcitos se uniram, Saleh ps-se frente deles com a rainha Farache, a rainha Gulnara e as princesas. Levantando vo, no tardaram em pousar no palcio e a Cidade dos Encantamentos, onde a rainhafeiticeira, sua me, e todos os adoradores do fogo foram destrudos num instante. A rainha Gulnara recomendou mulher que fora avis-la do encantamento do filho que no se ocupasse com a luta e fosse sem perda de tempo buscar a gaiola. Cumprida a ordem, retirou o mocho, e atirando-lhe gua por cima, disse-lhe: `Meu querido filho, abandonai esta forma estranha e retomai a de homem, que a vossa.' No mesmo momento, Gulnara contemplou Beder, seu filho, a quem abraou imediatamente, louca de alegria. As suas lgrimas completaram a expresso da sua enorme alegria. No podia decidir-se a larg-lo, e foi preciso que a rainha Farache a afastasse dele. Depois, Beder foi abraado pelo rei, seu tio, e pelas princesas, suas parentes. O primeiro cuidado da rainha Gulnara, depois disto, foi mandar procurar Abdal, a quem devia a descoberta do paradeiro do rei dos persas. Mal o viu na sua presena, disse-lhe: `A gratido que vos devo to grande que no h nada que eu no esteja pronta a fazer para vos demonstrar todo o meu reconhecimento. Dizei-me como posso vos agradecer'. `Poderosa rainha', respondeu Abdal, `se a mulher que vos enviei quiser consentir em desposar-me, e se o rei dos persas tiver a bondade de me aceitar na sua Corte, consagrarei de bom corao o resto dos meus dias ao seu servio.' A rainha Gulnara voltou-se rq.o -s mrle uma norles imediatamente

para o lado da corajosa mulher, e vendo, pelo seu rubor, que no tinha objeo ao casamento, mandou que unissem as mos, enquanto Orei dos persas e ela cuidavam da sua felicidade. Este casamento deu oportunidade ao rei dos persas de tomar a palavra e dirigir-se sua me: `Senhora, estou contentssimo com o casamento que se acaba de realizar; mas ainda resta um no qual deveis pensar'. A rainha Gulnara no compreendeu a princpio de que unio pretendia ele falar; depois de alguns instantes, porm, disse: ` do vosso que estais falando! Pois consinto de muito boa vontade'. E, voltando-se para os sditos marinhos do rei, seu rmo, e para os gnios, pediu-lhes: `Parti, visitai todos os palcios do mar e da terra e avisai-nos do paradeiro da princesa mais formosa que encontrardes para destinla a meu filho'. `Senhora', respondeu Beder, ` intil que vos entregueis a esse trabalho. No ignorais certamente que dei o meu corao prncesa de Samandal; vi-a e no me arrependi. No pode haver na terra nem no mar princesa que selhe compare. verdade que, quando lhe declarei o meu amor, ela me tratou de uma maneira capaz de apagar a chama de qualquer outro amante menos inflamado do que eu; mas desculpvel, nem podia tratar-me diversamente, depois da deteno do rei seu pai, cuja causa inocente afinal sou eu mesmo. Talvez o rei de Samandal tenha mudado de opinio, e ela j no sinta dificuldade em me amar com o consentimento paterno.' `Meu filho', disse-lhe a rainha Gulnara, `se no mundo no h outra criatura que vos possa fazer feliz seno a princesa Djauara, no me oporei ao vosso casamento. O rei vosso tio mandar vir o rei de Samandal, e veremos imedia- ' tamente se ele continua to intratvel como antes.' Durante a priso por ordem do rei Saleh, o rei de Samandal tinha sido sempre tratado com grande considerao e chegara a entrar em boas relaes com os oficiais que o vigiavam. O rei Saleh ordenou que lhe trouxessem um fogareiro dentro do qual atirou certa composio, ao mesmo tempo em que proferia palavras misterosas. Quando a fumaa cmeou a levantar-se, o palcio estremeceu e imediatamente apareceu o rei de Samandal com os oficiais do rei Saleh. O rei dos persas se lanou aos seus ps; depois, ajoelhando-se, disseilhe: `Majestade, no o rei Saleh que vos pede a honra da vossa aliana para o i4r -s mrfe rrma norles rei dos persas, o prprio rei dos persas quem vos roga esta graa. No posso acreditar que pretendeis ser a causa da morte de um rei que s viver com o amor da formosa Djauara'. O rei de Samandal no permitiu que o rei dos persas continuasse aos seus ps. Abraando-o, obrigou-o a levantar-se: `Senhor', disse-lhe, `muito me entristeceria contribuir para a morte de um monarca to digno da vida. Se verdade que vida to preciosa s pode ser conservada com a posse de minha filha, vivei, senhor, que ela vos pertence. Tendo sido sempre muito submetida minha vontade, no creio que se recuse.' Terminando, incumbiu um dos oficiais que o rei Saleh lhe havia concedido de ir buscar a princesa imediatamente. Djauara havia continuado no mesmo lugar onde o rei dos persas a encontrara. O oficial no tardou em voltar acompanhado por ela e pelas suas escravas. O rei de Samandal abraou-a. `Minha filha', disse-lhe, `destinovos um esposo, o rei dos persas, o melhor soberano que existe no mundo. A

preferncia com que ele vos honra nos obriga, a vs e a mim, a patentear-lhe a nossa gratido.' `Senhor', respondeu Djauara, `bem sabeis que nunca vos faltei ao respeito devido. Estou pronta a obedec-lo e espero que o rei dos persas se esquea do desgosto quelhe causei. Acho que bastante justo para compreender que eu no podia faltar ao meu dever.' Celebrou-se o casamento no palco da Cidade dos Encantamentos, com grande solenidade, tanto que da festa participaram todos os amantes da rainha-feiticeira, que haviam retomado sua forma no momento em que ela deixara de existir, e queram apresentar seus agradecimentos ao rei dos persas, rainha Gulnara e ao rei Saleh. Eram todos filhos de reis, prncipes ou membros das classes mais elevadas. Saleh devolveu ao rei de Samandal todos os seus Estados, e o rei da Prsia, no pice da ventura, voltou capital dos persas com a rainha Gulnara, a rainha Farache e as princesas. Estas ali se demoraram at que Saleh fosse busclas para lev-las de volta ao reino do mar. i42 -s mrle uma norles - -'sfrrd o -e -anem, -rj -o o -e - -u -W u, -.scrduo o -o -mor Senhor disse Cheherazade ao sulto da ndia -, "havia antigamente em Damasco um mercador que pelo seu zelo e pelo seu trabalho acumulara grandes bens, vivendo dignamente. Abu Airu era seu nome, e tinha um filho e uma filha. O filho, a princpio, foi conhecido por Ganem; mais tarde, porm, passou a ser chamado Escravo do Amor. Muito famoso, o seu esprito, j por natureza excelente, fora aprimorado por timos mestres que seu pai tivera o cuidado de lhe proporconar; a filha, conhecda por Fora dos Coraes, era to bela que os que a viam no podiam deixar de am-la. Abu Airu, um dia, morreu, deixando uma imensa riqueza. A menor parte era constituda por cem cargas de brocado e outras fazendas de seda, depositadas nas suas lojas. As cargas estavam prontas e sobre cada fardo se lia, em grandes letras: Para Bagd. Naquele tempo reinava em Damasco, capital da Sria, Maom, filho de Solimo, cognominado Zinebi. Harun al-Rachid, seu parente, que reinava em Bagd, deralhe esse reino como tributrio. Pouco tempo depois da morte de Abu Airu, conversava Ganem com sua me sobre os negcios da casa. E a respeito das mercadoras que se achavam nas lojas perguntou o que significavam as palavras escritas sobre cada fardo. `Meu filho', respondeu-lhe a me, `vosso pai viajava tanto a uma provncia como a outra, e costumava, antes da partida, escrever sobre cada fardo o nome da cidade para a qual tencionava ir. Pusera todas as coisas em ordem para a viagem a Bagd, e estava pronto para partir quando a morte...' No teve foras para acabar; a saudade do marido no lhe permitiu continuar e ela ps-se a chorar. Ganem no pde ver sua me aflita sem entristecer-se tambm. Ficaram alguns momentos sem falar; mas, finalmente, Ganem refez-se, e quando viu sua me em estado de poder ouvlo, tomou a palavra: `Uma vez que meu pa destinou estas mercadorias a Bagd, vou preparar-me para essa viagem. Acredito at I43 -s mrle uma norles que seja bom apressar a minha partida, pois tenho medo que estas mercadorias se estraguem, ou que percamos a ocasio de vend-las vantajosamente.' A viva de Abu Aru,

que amava seu filho ternamente, alarmou-se com aquela deciso. `Meu filho', respondeu-lhe, `s posso vos elogiar por quererdes imitar vosso pai, mas lembrai-vos de que sois ainda muito jovem, sem experincia, e de maneira nenhuma acostumado fadiga das viagens. Ademais, quereis abandonar-me e acrescentar nova dor que j me acabrunha? No ser melhor vender essas mercadorias aos mercadores de Damasco e contentar-nos apenas com um lucro razovel?' Foi-lhe intil querer combater com boas razes o plano de Ganem. Ele no cedeu. A vontade de viajar e de aperfeioar o esprito por um conhecimento do mundo impeliu-o a partr tanto que o irritaram os pedidos, as preces e at as lgrimas de sua me. No mercado de escravos, comprou um dos mais fortes, alugou cem camelos, e depois de se abastecer de todas as coisas necessrias, ps-se a caminho com cinco ou seis mil mercadores de Damasco que iam negociar em Bagd. Estes mercadores, seguidos de todos os seus escravos e acompanhados de outros viajantes, compunham uma caravana to grande que no eram de temer os bedunos, isto , os rabes, que no tm outra profisso seno a de lutar, atacar e roubar as caravanas quando no so bastante fortes para repelir os seus ataques. S tiveram, pois, de enfrentar as fadigas habituais de uma longa jornada, do que se esqueceram facilmente diante de Bagd, onde chegaram felizmente. Iam apear-se no khan mais magnfico e melhor freqentado da cidade, mas Ganem, que queria ser hospedado confortvel e separadamente, contentou-se em deixar ali as suas mercadorias numa loja, para que estivessem seguras, e alugou nas vizinhanas uma bela casa ricamente mobiliada, com um jardim muito agradvel semeado de lindas fontes e bosques. Alguns dias depois de o jovem mercador ter se estabelecido nessa casa, j completamente refeito da fadiga da viagem, vestiu-se bem e foi praa pblica onde se reuniam os mercadores para vender ou comprar mercadorias, seguido de um escravo que carregava um pacote de algumas peas de fazenda e materiais finos. 144 -s mrle uma norles Os mercadores acolheram Ganem com simpatia, e o seu chefe, a quem ele se dirgiu primeiramente, comprou o pacote pelo preo marcado em cada pea de fazenda. Ganem teve tanta sorte que vendeu toda a mercadoria. No lhe restava mais que um fardo que mandara tirar da loja e levar para a sua casa quando um dia foi praa pblica, onde encontrou todas as lojas fechadas. Parecendo-lhe estranho, perguntou a causa, e foi informado de que um dos primeiros mercadores, que no lhe era conhecido, morrera, e que todos os seus companheiros, conforme o costume, tinham ido ao seu enterro. Ganem, informado da mesquita onde devia realizar-se a prece, mandou de volta o escravo com as mercadorias e dirigiu-se mesquita, onde chegou quando a prece, que se realizava numa sala coberta de cetim preto, ainda no estava terminada. Os parentes, os mercadores e Ganem acompanharam o corpo at o sepulcro, que se achava fora da cidade, bem longe. Era uma construo de pedra em forma de redoma, destinada a receber os corpos de toda a famlia do falecido; sendo pequeno, instalaram-se tendas ao redor para que todos ficassem protegidos durante a cerimnia. Aberto

o tmulo e colocado o corpo, fecharam-no novamente. Em seguida, o iman e os outros ministros da mesquita sentaram-se sobre um tapete embaixo da tenda principal e recitaram o resto das preces. Leram tambm captulos doAlcoro prescritos para os enterros. Parentes e mercadores, a exemplo dos ministros, sentaram-se ao redor, atrs deles. J era quase noite quando tudo terminou. Ganem, que no tinha esperado cerimnia to longa, comeou a se inquietar, e a sua inquietude aumentou quando viu que se servia uma refeio em memria do defunto, conforme o uso de Bagd. Disseram-lhe at que as tendas no tinham sido feitas apenas contra os rigores do Sol, mas tambm contra a neblina, visto que se voltaria cidade apenas no dia seguinte. Estas palavras alarmaram Ganem. `Sou estrangeiro', pensou, `e passo por mercador rico; os ladres podem se aproveitar da minha ausncia e roubar a minha casa. At os meus escravos sero tentados por to bela ocasio; se fugirem com o meu ouro recebido pelas mercadorias, ainda irei encontr-los?' Muito ocupado com estes pensamentos, comeu alguma coisa depressa e deixou a companhia sem que os outros percebessem. Apressou o passo para chegar mais depressa, mas como acontece freqentemente, quanto mais pressa se tem tanto menos se avana, tomou um I45 -s mrle uma nories caminho pelo outro e perdeu-se na escurido, de modo que j era quase meia-noite quando chegou porta da cidade. Por cmulo de m sorte, achou-a fechada. Este contratempo causou-lhe novo aborrecimento, e foi forado a procurar um abrigo onde pudesse passar o resto da noite e esperar que a porta se abrisse. Entrando num grande cemitrio que se estendia atrs da cidade, avanou at os muros bastante altos que cercavam um pequeno campo qrrecotr,rtltzztaocemltrlo parttcr - -arderzmafamWa, eorWehaYla zrma pa -meira. Viam-se ainda numerosos cemitrios particulares, nos quais no se tinha o cuidado de fechar as portas. Assm, Ganem, notando que estava aberto aquele em que se erguia a palmeira, entrou, e fechando a porta, deitou-se sobre a relva, esforando-se para adormecer; mas a inquietude por se ver fora de casa o impediu. Levantou-se, e depois de ter passado e repassado algumas vezes diante da porta, abriu-a; mediatamente notou uma luz distante que parecia vir na sua direo. Aquilo deu-lhe medo; empurrou a porta e trepou prontamente na palmeira, quelhe pareceu o abrigo mais seguro. Mal se instalou, com o auxlio da luz que o tinha espantado viu entrar no cemitrio trs homens que reconheceu como escravos por suas vestes. Um deles caminhava na frente com uma lanterna, e os outros dois o seguiam carregando um cofre com cinco ou seis ps de comprimento; parando, puseram-no no cho, e um dos trs disse aos dois compadres: `Irmos, deixemos aqui este cofre e retomemos o caminho para a cidade'. `No, no', respondeu outro, `no assim que se devem executar as ordens que a nossa ama nos d. Poderemos nos arrepender; enterremos o cofre, uma vez que assim nos mandaram fazer.' Os outros dois escravos, convencidos, comearam a remover a terra com ps; feita uma cova profunda, l depositaram o cofre, para depois recobri-lo. Em seguida, abandonaram o lugar. Ganem, que do alto da palmeira

ouvira as palavras dos escravos, no sabia o que pensar. Julgou que o cofre contivesse alguma coisa preciosa, e que a pessoa a quem pertencia tinha srias razes para escond-lo no cemitrio. Decidindo averiguar, desceu. A partida dos escravos livrara-o do medo. Comeou imediatamente a cavar, valendo-se dos ps e das mos; em pouco tempo viu o cofre; mas encontrou-o fechado com um pesado cadeado. Aborrecido r46 -s mrfe uma norles com o novo obstculo que o impedia de satisfazer sua curiosidade, foi auxiliado pelo despontar do dia, quelhe mostrou grandes pedras. Escolhendo uma delas, no teve muito trabalho para forar o cadeado. Ento, cheio de impacincia, abriu o cofre. Em vez de achar dinheiro, como supunha, ficou estarrecido ao se lhe deparar uma jovem senhora de beleza sem igual. Pela sua cor rosada, e por uma leve respirao regulada, reconheceu que ainda vivia; mas no conseguiu compreender como, se apenas estava adormecida, no a acordou o barulho feito por ele ao forar o cadeado. Usava um vestido magnfico, pulseiras, brincos de diamantes e um colar de grandes prolas; Ganem no duvidou um momento de que se tratasse de uma das primeiras senhoras da Corte. Diante de pessoa to bela, no somente a piedade e a inclinao natural para socorrer vidas em perigo, como tambm alguma coisa mais forte que Ganem no podia ainda compreender, o determinaram a dar formosa jovem todo o auxlio que dele dependia. Antes de tudo, foi fechar a porta do cemitrio, que os escravos tinham deixado aberta; em seguida, tirou aquela mulher do caixo e deitou-a no cho. Apenas ficando exposta ao ar livre, a enterrada espirrou e com um pequeno esforo feito ao voltar a cabea, expeliu pela boca um lquido; depois, entreabrindo e esfregando os olhos, grtou com uma voz que Ganem, a qual ela no via, achou ad -; ve!. `Flor de Jardim, Ramo de Coral, Cana-de-acar, Luz do Dia, Estrela da Manh, Delcias doTempo, falai, dizei-me, onde estais?' Eram os nomes das escravas que costumavam servi-la. Ela se surpreendeu ao ver que ningum respondia. Finalmente, abriu os olhos e vendo-se num cemitrio, sentiu-se dominada pelo terror: `Como', gritou mais forte que antes, `os mortos ressuscitam? Estamos no Dia do Julgamento? Que mudana estranha da noite para o dia!' Ganem no quis deix-la por mais tempo naquela inquietao. Apresentando-se com todo respeito e honestidade, disse-lhe: `Senhora, s fracamente posso expressar a minha alegria por ter podido prestar-vos um servio e por poder oferecer-vos o auxlio que tendes necessidade no estado em que vos achais.' Para que a dama adquirisse confiana nele, disse-lhe primeiramente quem era e por que se achava no cemitrio. Contou-lhe, em seguida, a chegada dos I47 , -s mrle uma nolYes trs escravos e o modo pelo qual tinham enterrado o caixo. A dama, que velara o rosto mal Ganem se apresentara, ficou vivamente comovida. `Dou graas a Deus', respondeu-lhe, `por ter me enviado um homem honesto como vs para salvar-me da morte. Mas visto que comeastes obra to caridosa, rogo-vos no deix-la imperfeita. Ide, por favor, cidade buscar uma almocreve e um animal a fim de que eu possa voltar para casa nesse mesmo cofre; se fosse convosco a p, o meu

traje, diferente do das damas da cidade, atrairia a ateno e algum seria capaz de seguir-me, o que muito importante evitar. Quando estiver em vossa casa vs sabereis quem sou; entretanto, podeis estar certo de que no prestastes servio a uma ingrata.' Antes de separar-se da dama, o jovem mercador tirou o cofre da cova, tornou a pr nele a dama e fechou-o de tal modo que no parecia ter sido forado o cadeado. Mas com medo que ela sufocasse, proporcionou-lhe uma entrada de ar. Saindo do cemitrio, fechou a porta, e como a porta da cdade estivesse aberta, conseguiu o que almejava. Voltando ao cemitrio, ajudou o almocreve, e para tirar-lhe qualquer suspeita, disse-lhe que chegara de noite com um almocreve que, apressado para voltar, descarregara o cofre no cemitrio. Ganem, que depois da sua chegada a Bagd s havia se ocupado com os seus negcios, e no tinha ainda experimentado o amor, sentiu ento os seus primeiros efeitos. A inquietao com a qual seguiu de longe o almocreve e o medo de que acontecesse no caminho algum acidente dama demonstraram-lhe quais eram os seus verdadeiros sentimentos. A sua alegria foi extrema quando, ao chegar felizmente, viu descarregar o cofre. Despediu o almocreve e, mandando fechar a porta por um dos escravos, abriu o cofre, ajudou a dama a sair, deu-lhe a mo e conduziu-a ao seu aposento, lamentando-a por ter sofrido naquela estreita priso. `Sofri', disse ela, `mas estou recompensada pelo que fizestes por mim e pelo prazer que sinto de me ver em segurana.' O aposento de Ganem, ricamente mobiliado, atraiu menos os olhares da dama do que o bom aspecto do seu salvador, cuja cortesia e maneiraslhe inspiraram uma viva gratido. Sentou-se no sof, e para demonstrar ao mercador como apreciava o servio que dele recebera, tirou o vu. Ganem, por sua vez, sentiu toda a ventura de ver que ela lhe mostrava o rosto descoberto, ou melhor, sentiu toda a sua violenta paixo. Independentemente de qualquer -48 ` -s mr -e uma riorles obrigao que ela pudesse ter para com ele, considerou-se bem recompensado por to precioso favor. A dama, penetrando os sentimentos de Ganem, no se alarmou, visto que ele parecia respeitador. Ganem, notando que ela precisava comer, e no querendo confiar a ningum o cuidado de festejar to encantadora hspede, saiu, seguido por um escravo, e foi a um hospedeiro encomendar uma refeio. Do hospedeiro passou para um fruteiro, onde escolheu os mais belos e melhores frutos. Tambm comprou vinho excelente e po do que se comia no palcio do califa. Ao voltar, fez com as suas prprias mos uma pirmide de todas as frutas que tinha comprado, e servindo-as ele mesmo numa finssima travessa de porcelana, disse-lhe: `Senhora, enquanto esperais iguarias mais dignas de vs, escolhei, por favor, algumas destas frutas.' Ele queria permanecer de p, mas ela respondeu que no tocaria em nada, se ele no se sentasse e comesse tambm. Ganem obedeceu; depois de alguns bocados, percebendo que o vu da dama tinha frisos de ouro, quis examin-lo. A dama imediatamente o entregou a Ganem, perguntando se ele sabia ler. `Senhora', respondeu Ganem com modstia, `um mercador faria mal os seus negcios, se no soubesse ler e escrever.' `Nesse caso, leia as palavras escritas neste vu; ser mais um motivo para eu vos contar a minha histria.' Ganem pegou o vu e leu: `Perteno-vos e

vs pertenceis a mim, o descendente do tio do profeta!' Este descendente do tio do profeta era o califa reinante Harun al-Rachid, oriundo de Abas, tio do profeta. Ganem, compreendendo o sentido das palavras, respondeu: `Ah, senhora, acabo de vos devolver a vida, e estas letras me do a morte! No compreendo tudo, mas vejo, por a, que sou o mais infeliz dos homens. Desculpai-me, senhora, a minha liberdade em vo-lo dizer; no pude ver-vos sem vos entregar o corao; vs no ignorais que eu no podia deixar de vo-lo ceder, e o que faz a minha temeridade perdovel. Propunha-me comover-vos com o meu respeito, os meus cuidados, as minhas complacncias, as minhas assiduidades, a minha submisso, a minha constncia; e apenas concebi to lisonjeiro plano, vejo falhar todas as minhas esperanas. No sei se poderei resistir por muito tempo a to grande infelicidade, mas suceda o que suceder, terei o conforto de I49 .` -s mrle uma norles morrer pertencendo inteiramente a vs. Terminai, senhora, rogo-vos, terminai a vossa explicao.' No pde falar sem chorar. A dama se comoveu. Longe de se queixar da declarao que acabara de ouvir, sentia uma secreta alegria, porque o seu corao comeava a deixar-se vencer. Mas dissimulou, e como se no tivesse prestado ateno s palavras de Ganem, disselhe: `No vos teria mostrado o vu, se tivesse sabido que vos causaria to grande desgosto; no vejo o que vou dizer-vos que possa tomar a vossa sorte to deplorvel como imaginais. Sabereis, pois, que me chamo Tormenta, nome que me fo dado por julgarem que o meu simples olhar causaria grandes males. No vos deve ser desconhecido, porque no h ningum em Bagd que no saiba que o Califa Harun al-Rachid, meu amo e soberano, e vosso, tem uma favorita assim chamada. Fui levada para o seu palcio quando criana e fui educada com todo o cuidado tido pelas pessoas do meu sexo destinadas a ficarem l. Aprendo com xito tudo quanto me ensinam, e isto acrescentado a alguns traos de beleza, fez-me ser apreciada pelo califa que me deu um aposento particular perto do dele. No se deteve a; designou vinte mulheres para me servrem, com o mesmo nmero de eunucos, e desde ento tem me dado presentes to valosos que hoje sou mais rica que qualquer rainha do mundo. Da podereis julgar que Zobeida, esposa e parente do califa, no via a minha ventura sem sentir cime. Apesar de toda a considerao de Harun, ela tem procurado todas as ocasies possveis para me matar. At agora consegui defender-me muito bem das suas armadilhas, mas finalmente sucumbi ao ltimo esforo do cime e sem vs estaria morta a esta hora. No duvido de que ela tenha subornado uma das minhas escravas, que me deu ontem de noite, ao refresco, uma droga que me fez dormir. Fortalece essa minha suposio o fato de eu possuir, por natureza um sono muito leve. Zobeida, para executar o seu plano, aproveitou-se da ausncia do califa, que h poucos dias foi pr-se diante das suas tropas para castgar a audcia de alguns reis, seus vzinhos, que se aliaram a fim de guerre-lo. Sem isto a minha rival, apesar de furiosa, nada teria ousado contra a minha vida. No sei o que far para

esconder ao califa esta ao, mas vedes que tenho grande interesse em que vs guardeis o segredo. Trata-se da minha vida, no estarei segura na vossa casa enquanto o califa estiver fora de Bagd. Vs tendes interesse em calar, ISO ` -s mr -e uma norles porque se Zobeida souber o que vos devo, vos castigar por terdes me salvado. Quando o califa voltar, terei de tomar menos medidas de precauo. Acharei um meio de inform-lo de tudo o que se passou, e estou convencida de que ter mais interesse do que em reconhecer um servio que me devolve ao seu amor.' -Dtt -' - -d - -rs -zW -h" -zzm -! -7 -i - - -uu- - - - -; cTarrrnrr<frnvm - palavra:'$enhor, disselhe, `agradeo-vos mil vezes por me haverdes dado a explicao que tomei a liberdade de vos pedir, e rogo-vos crer que aqui estais a salvo. Os sentimentos ate me inst -irastes Q -ranrem-v -s a minha_ -iccric -n_ _ Quanto aos me -s esccavos, confesso c -ue necesse -o desco -f -ar de -es.1'oderiam faltar Fideltdade que me devem, se soUbessem por 9ue acaso e em c -ue lugar tive a sorte de vos encontrar. Mas isto Ihes impossvel adivinhar. Ousarei at assegurar-vos que no tero a menor curiosidade. to natural aos jovens procurar formosas escravas, que no se surpreendero de maneira nenhuma ao vos ver aqui, certos de que vos comprei. Acreditaro ainda que terei tido as minhas razes para vos trazer aqui como viram; por isso tranqi -izaivos e convencei-vos de que sereis servida com todo o respeito devido favorita de um monarca to poderoso como o nosso. Mas permiti-me declarar-vos, senhora, que nada ser capaz de me fazer revogar o presente que vos fiz do meu corao. Nunca me esquecerei de que o que pertence ao amo proibido ao escravo, mas amei-vos antes de me dizerdes que pertences ao califa, e no depende de mim vencer uma paixo que, apesar de mal nascida, tem toda a fora de um amor fortalecido por uma reciprocidade perfeita. Desejo que o vosso augusto e to feliz amante vos vingue da maldade de Zobeida chamando-vos de volta; mas quando vos entregardes aos seus desejos, lembrai-vos do infeliz Ganem, que no vos amo menos que o califa. Por mais poderoso que seja este nobre, se sois sensvel ternura, gabo-me de que no desaparecerei da vossa memria. No pode o califa amar-vos com mais ardor do que eu, e no cessarei de querer-vos independentemente do lugar onde irei morrer depois de vos ter perdido.' Tormenta, percebendo que Ganem estava tomado pela mais viva dor, comoveu-se, mas vendo o embarao em que se precipitaria se continuasse a conversa sobre tal assunto, pois sem querer seria levada a fazer aparecer a inclinao que sentia por ele, disse-lhe: `Vejo que essas palavras vos fazem ISI -s mr -e uma norles sofrer demais; deixemos isso, e conversemos sobre a enorme gratido que vos devo. No posso expressar-vos bastante a minha alegria quando penso que sem o vosso socorro estaria agora privada da luz do dia.' Felizmente para ambos, algum bateu porta naquele momento. Garter: - -e -eaantdtt -a:a ser q -rerr - era. Lrt - dd - e -ct-aaas -he at -t -. -cidt - a c -tegada do hospedeiro. Ganem, que por maior precauo no queria que os escravos entrassem no quarto onde estava Tormenta, foi pegar o que o hospedeiro havia preparado, e ele mesmo serviu a bela hspede, que ficou contentssima com os seus cuidados. Depois da

refeio, Ganem tirou a mesa, e depois de repor tudo diante da porta do quarto, disse paraTormenta: `Senhora, talvez desejeis repousar. Deixovos e quando tiverdes descansado um pouco me vereis pronto a receber as vossas ordens.' Terminando, saiu para comprar duas escravas; comprou tambm roupas e tudo o que podia servir para rnar a favorita do califa. Levou as duas escravas para casa, e apresentando-as aTormenta, disse-lhe: `Senhora, uma criatura como vs necessita de pelo menos duas escravas; aceitai, pois, estas.' Tormenta admirou a ateno de Ganem. `Senhor', respondeu-lhe, `vejo que no sois homem para fazer as coisas pela metade. Aumentais com os vossos modos a gratido que vos devo, mas espero no morrer como ingrata e que os cus me ofeream logo a oportunidade de agradecer todas as vossas generosidades.' Quando as escravas se retiraram para outro aposento, a um aceno do mercador, sentou-se este no sof em que estavaTormenta, mas a certa distncia para mostrar-lhe mais respeito. Tornando a falar da sua paixo, disse coisas emocionantes quanto aos invencveis obstculos quelhe tiravam toda a esperana. `No ouso esperar excitar pela minha ternura o menor sentimento num corao como o vosso, destinado ao mais poderoso prncipe do mundo. Ai de mim, na minha infelicidade seria um consolo para mim pensar que no vedes com indiferena o excesso do meu amor!' `Senhor', respondeuTormenta. `Ah, I senhora', interrompeu-a Ganem, ` a segunda vez que me da a honra de ', tratar-me de senhor! A presena das escravas impediu-me a primeira vez de vos dizer o que pensava; em nome de Deus, no me concedas este ttulo de honra que no me convm. Tratai-me, por favor, como vosso escravo. Sou-o, e nunca deixarei de s-lo.' ISZ , -s mrle uma rzorfes `No, no!' interrompeu-o por sua vezTormenta, `guardai-me-ei de tratar assim o homem a quem devo minha vida. Seria uma ingrata. Deixai-me seguir os impulsos da minha gratido e no exijais como preo dos vossos benefcios que eu proceda desonestamente para convosco. )J o que nunca farei. Sinto-me por demais comovida com o vosso respeito e confesso-vos que no vejo com indiferena todos os cuidados que me dispensais. Nada mais posso dizer-vos. Sabeis as razes que me condenam ao silncio.' Ganem ficou radiante com aquela declarao, e chorou de alegria. No achando palavras bastante adequadas para agradecer aTormenta, contentouse em lhe dizer que, sabendo o que era devido ao califa, no ignorava, por outro lado, que o que pertence ao amo proibido ao escravo. Percebendo que a noite se aproximava, levantou-se para ir buscar uma vela. Trouxe-a pouco depois, bem como o necessrio para uma refeio conforme o costume de Bagd, onde, depois de uma boa refeio ao meiodia, se passam as primeiras horas da noite comendo frutas, bebendo vinho e conversando agradavelmente at a hora de deitar. Ambos se puseram mesa. Primeiramente ofereceram-se frutas. Sem sentirem, a excelncia do vinho os fez beber duas ou trs taas, aps o que decidiram no mais beber sem cantar antes algumas canes. Ganem cantou versos que compunha de improviso e que expressavam a fora da sua paixo; e Tormenta, animada pelo seu exemplo, cantou tambm canes que tinham

relao com a sua aventura, e nas quais sempre havia alguma coisa que Ganem podia explicar em seu favor. Apesar disto, a fidelidade devida ao califa foi mantida. A refeio demorou muito tempo. A noite j estava bem adiantada e no pensavam ainda em separar-se. Finalmente, Ganem retirou-se para outro aposento, enquanto as duas escravas entravam para servir Tormenta. Viveram, deste modo, juntos por alguns dias. O jovem mercador s saa para negcios de extrema importncia, e assim mesmo se aproveitava do tempo durante o qual a dama repousava; porque no podia decidir-se a perder um nico momento que lhe fosse permitido passar ao lado dela. Pensava exclusivamente em sua querdaTormenta, que por sua vez, animada pela inclinao dele lhe confessou no ter-lhe menor amor. Entretanto, apesar da sua paixo, I53 -s mr -e uma norfes a considerao para com o califa teve o poder de os reter nos limites exigidos, o que lhes tornou mais viva ainda a paixo. Enquanto Tormenta passava agradavelmente o tempo com Ganem, Zobeida vivia aborrecida no palcio de Harun al-Rachid. Apenas tinham os trs escravos executores da sua vingana levado o cofre sem saber o que continha, e nem mesmo ter a curiosidade de saber, como gente acostumada a executar cegamente as suas ordens, ela se sentiu angustiada. Milhares de reflexes importunaslhe torturaram o repouso. No podia gozar nem por um momento da doura do sono, passando a noite a imaginar os meios de esconder o seu crime. `Meu esposo', dizia, `ama Tormenta mais que qualquer outra favorita. O quelhe direi quando voltar?' Ocorreram-lhe alguns estratagemas que no a contentavam, porm, por encontrar sempre neles dificuldades. Vivia ao seu lado uma velha mulher que a tinha educado desde a infncia; mandando chamla ao despontar o dia, confiando-lhe o segredo, disse-lhe: `Minha boa me, sempre me ajudastes com os vossos bons conselhos; agora que se trata de acalmar o meu esprito agitado por um medo mortal, dai-me um conselho, com o qual eu possa contentar o califa.' `Minha cara ama', respondeu-lhe a confidente, `teria sido muito melhor no terdes arranjado esse aborrecimento; mas como um assunto acabado, no falemos mais nele. Pensemos apenas num meio de enganar o Comendador dos Crentes; devereis mandar talhar rapidamente um pedao de madeira em forma de corpo humano, que ns envolveremos em roupas velhas; depois de fech-lo num caixo, mandaremos enterr-lo num canto do jardim do palcio; em seguida, sem perdermos tempo, mandaremos construir um mausolu de mrmore sobre o sepulcro. H ainda uma coisa, que convm no esquecer; necessrio que vos vistais de luto, vs e as vossas escravas, bem como as de Tormenta, os vossos eunucos e, enfim, todos os oficiais do palcio. Quando o califa voltar e vir o palcio de luto, no deixar de vos perguntar o motivo. Dir-lhe-eis, ento, que em considerao a ele prestastes as ltimas honras a Tormenta, levada por morte sbita. Dir-lhe-eis que mandastes erguer um mausolu, e enfim, que prestastes sua favorita todas as honras que ele mesmo teria lhe prestado. Como a sua paixo por ela foi extrema, ir, sem dvida, chorar sobre o seu tmulo. Talvez tambm, acrescentou a velha, no acredite I54 `. -s mue uma noeYes que esteja definitivamente morta, poder suspeitar que vs a expulsastes

do palcio por cime e considerar todo o luto como artifcio para engan-lo e impedi-lo de mand-la procurar. Provavelmente mandar desenterrar e abrir o caixo, e certo que se convencer da sua morte ao ver um vulto amortalhado. Ser-vos- grato por tudo o que fizestes e vos demonstrar sua gratido. Quanto ao pedao de madeira, encarrego-me de faz-lo talhar eu mesma por um arteso da cidade que no saber o fim a que se destina. Quanto a vs, senhora, ordenai escrava de Tormenta, que lhe deu ontem o refresco, que anuncie s suas companheiras ter acabado de encontrar sua ama morta no leito, a fim de que elas s cuidem de chor-la sem querer entrar no quarto; mandai-a acrescentar que j vos avisou e que j destes ordem a Mesrur de faz-la amortalhar e sepultar.' - Mal a confidente acabou de falar, Zobeida tirou um rico diamante do seu cofre, deu-lhe e, abraando-a, disse: Ah, minha boa me, como vos agradeo! Nunca teria imaginado algo to engenhoso. No pode deixar de ter xito, e sinto que comeo a readquirr a minha tranqilidade. Confio-vos, portanto, a busca da esttua de madeira; quanto ao resto, vou dar as minhas ordens.' A esttua de madeira, uma vez pronta, foi levada pela prpria confidente ao quarto deTormenta, onde ela a amortalhou e a ps num caixo; em seguida, Mesrur, er -ganado, mandou levar o caixo para ser sepultado com todas as cerimnias costumeiras no lugar marcado por Zobeida, entre os soluos das escravas da favorita estimuladas pelas lgrimas, gritos e lamentaes da mulher que dera o refresco fatal. Imediatamente, no mesmo dia, Zobeida mandou vir o arquiteto do palcio e o mausolu no tardou a ficar pronto. As princesas que tm a honra de ser esposas de um prncipe que governa do Levante ao Poente so sempre obedecidas mal pronunciam as suas ordens. Zobeida vestiu-se de luto, assim como toda a Corte, o que fez com que a notcia da morte de Tormenta fosse divulgada por toda a cidade. Ganem foi um dos ltimos a saber, porque, como j disse, quase nunca saa. Soube-a, finalmente, um dia. `Senhor , disse bela favorita do califa, `em Bagd a vossa morte um fato, e no duvido de que a prpria Zobeida esteja I55 -s mrle uma nor7es convencida disto. Agradeo aos cus por ser eu a causa da vossa vida. Queira Deus que, aproveitando-vos do falso boato, desejeis ligar a vossa sorte minha e ir comigo para longe daqui e reinar sobre o meu corao. Mas para onde me leva tanta alegria! No percebo que nascestes para fazer a felicidade do mais poderoso prncipe daTerra e somente Harun al-Rachid digno de vs. Mesmo que fsseis capaz de me sacrificar e seguir-me, consentiria eu? No, porque devo lembrar-me sem cessar que o que pertence ao amo proibido ao escravo.' A amvel Tormenta, apesar de sensvel ternura de Ganem, tratou de no demonstrar-lhe: `Senhor', disse-lhe, `no podemos impedir que Zobeida triunfe. Pouco me surpreende o artifcio de que se serve para encobrir o seu crime; mas deixemos que proceda como queria, porque o seu triunfo ser logo segudo de dor. O califa voltar e ns acharemos um meo para inform-lo de tudo o que se passou. Entretanto, tomemos maiores precaues para que ela no fique sabendo que ainda vivo: j vos disse

quais as conseqncias.' OPROSSEGUIMENTO DA HISTRIA DE GANEM, FILHO DE ABU AIRU, 0 ESCRAVO DO AMOR Trs meses depois, o califa voltou finalmente a Bagd, gloroso e vencedor de todos os seus inimigos. Impaciente em reverTormenta e render-lhe a homenagem dos seus novos louros, entrou no palcio e ficou atnito ao ver seus oficiais todos de luto. Estremece sem saber por que, e a sua emoo cresce quando, ao chegar ao aposento de Zobeida, notou a princesa que selhe apresentava enlutada> seguida de todas as damas do seu squito tambm cobertas de luto. Imediatamente, perguntou-lhe, dominado pela agitao, a causa daquilo. `Comendador dos Crentes', respondeu-lhe Zobeida, `vesti-me de luto em virtude de Tormenta, vossa escrava, que morreu to repentinamente que no foi possvel proporcionar-lhe nenhum remdio.' Quis continuar, mas o califa no lhe deu tempo. Ficou to impressionado com a notcia que, dando um grande grito, caiu desmaiado nos braos de Djafar, seu vizir, que o acompanhava. No tardou, porm, em reaver-se, e, com uma voz que denotava toda a sua enorme dor, perguntou onde fora sepultada a sua querida Tormenta. `Senhor', disse-lhe Zobeida, `eu mesma me encarre- -SG -s mrle uma norYes guei do funeral, e nada poupei para torn-lo soberbo. Mandei erguer um mausolu de mrmore sobre o lugar da sepultura. Se me permitirdes, eu mesma vos conduzirei.' O califa no quis que Zobeida se desse quele trabalho, contentando-se em pedir a Mesrur que o guiasse, acompanhando-o como se encontrava, isto , em traje de campanha. Quando viu o tmulo coberto por um manto negro, os crios acesos em volta e a magnificncia do mausolu, estranhou por Zobeida ter realizado as exquias da sua rival com to grande pompa; e por ser naturalmente desconfiado, duvidou da generosidade de sua mulher e da morte da amante. Zobeida, talvez, aproveitando-se da sua longa ausncia, a tivesse expulsado do palcio, com ordem aos escravos de a conduzirem para to longe que nunca mais se ouvisse falar nela. No teve outras dvidas, pois no supunha Zobeida to m que pudesse atentar vida da favorita. A fim de comprovar pessoalmente a verdade, ordenou que se abrisse o tmulo; mas quando viu a mortalha que envolvia o pedao de madeira, no ousou continuar. Religioso como era, temia ofender a religio, se tocasse o corpo da morta. Assim, teve a certeza da morte deTormenta. Fechado o tmulo novamente, e julgando-se ele na obrigao de prestar alguns cuidados pstumos favorita, mandou chamar os ministros da religio, os do palcio e os leitores doAlcoro, e enquanto no vinham, ficou no mausolu, regando com as lgrimas a terra que cobria o corpo da amante. Quando os ministros apareceram, recitou com eles longas preces, aps o que os leitores do Alcoro leram vrios captulos do livro sagrado. A mesma cerimnia foi repetida todos os dias durante um ms, de manh e de tarde, e sempre na presena do califa, do gro-vizir Djafar e dos principais oficiais da Corte, todos de luto, assim como o califa, que durante todo aquele tempo no cessou de honrar com lgrimas a memria deTormenta, sem querer saber de mais nada. No ltimo dia do ms, as preces e a leitura duraram desde a manh at o despontar do dia

seguinte; finalmente, quando tudo acabou, os presentes se retiraram. Harun alRachid, fatigado com to prolongada viglia, foi descansar no seu aposento e adormeceu num sof entre duas damas do palcio, uma cabeceira e outra aos seus ps, ambas bordando em silncio. I57 -s mile rrma norfes A da cabeceira, chamada Aurora, vendo o califa adormecido, disse baixinho outra: `Estrela da Manh (pois assim ela se chamava), vou contar-vos uma grande novidade. O Comendador dos Crentes, nosso amo e senhor, ter grande alegria ao despertar, quando souber o que voulhe dizer. Tormenta no morreu, e goza de excelente sade.' `Cus!' exclamou Estrela da Manh, jubilante, `ser possvel que a bela, a encantadora, a incomparvel Tormenta ainda viva? - -;strela da Manh pronunciou essas palavras com tamanha vivacidade e to alto que o califa despertou, perguntando por quelhe havia sido interrompido o sono. Ah, senhor', respondeu-lhe Estrela da Manh, `perdoai-me a indiscrio; no pude receber imperturbvel a notcia de queTormenta ainda vive. O jbilo proibiu que eu me contivesse.' `Mas, ento, onde est ela', perguntou o califa, `se no est morta?' `Comendador dos Crentes', respondeu Aurora, `recebi hoje de um desconhecido um bilhete sem assinatura, mas escrito pela prpria mo deTormenta, que me conta a sua triste aventura, e ordena que eu vola conte. Esperava, para desincumbir-me do recado, que tivsseis repousado um pouco; sabia que necessitveis, e...' `Dai-me, dai-me esse bilhete', interrompeu-a o califa; `fizestes mal em adiar a sua entrega!' Aurora deu-lhe imediatamente o bilhete. O califa abriu-o com grande impacincia. Tormenta narrava pormenorizadamente tudo quanto se passara, mas demorava-se um pouco demais sobre os cuidados a ela dispensados por Ganem. Harun al-Rachid, ciumento, em vez de se indignar com a desumanidade de Zobeida, s cuidou da infideldade aparente de Tormenta. `Como!' exclamou, aps ler o bilhete, `h quatro meses que essa prfida vive com um mercador cujas atenes tem a desfaatez de elogiar! H trinta dias que voltei de Bagd, e hoje apenas que ela me envia no.tcias! Ingrata, enquanto passo os dias a chor-la, ela os passa a trair-me! Vamos, vinguemo-nos de uma nfiel e de um jovem ousado que me ultraja.' Terminando, levantou-se e entrou numa grande sala onde costumava dar audincia aos senhores da Corte. Aberta a primeira porta, entraram imediatamente os cortesos que aguardavam aquele nstante. O grovizir ,"Ojafar prostrou-se diante do trono em que o califa se sentara. Em seguida, levantou-se e ficou de p perante o amo quelhe disse em tom que ordenava imediata obedincia. `Djafar, a tua presena i58 -s mrle uma nor7es necessria para a execuo de uma ordem importante de que vou te encarregar. Escolhe quatrocentos homens da minha guarda, informa-te em primeiro lugar de onde vive um mercador de Damasco, Ganem, filho de Abu Airu, e quando o souberes, vai sua casa, e manda-a arrasar; mas apodera-te antes de Ganem e traze-me aqui com Tormenta, minha escrava, que com ele vive h quatro meses. Quero castig-lo e dar um exemplo com o temerrio que teve a insolncia de faltar-me com respeito.' O gro-vizir, aps receber a ordem, curvou-se reverentemente, pondo a mo sobre a cabea, para indicar que estava pronto a

perd-la se no obedecesse fielmente, e saiu. A primeira coisa que fez foi mandar perguntar ao sndico dos mercadores de tecidos estrangeiros notcias de Ganem, com ordem especial de descobrir a rua e a casa onde ele vivia. O oficial incumbido desta tarefa no tardou em trazer-lhe a informao de que havia meses que Ganem no aparecia e que todos ignoravam o que o retinha em casa, se que ainda estava l. O mesmo ofical disse tambm a Djafar o lugar em que vivia Ganem e o nome da viva quelhe havia alugado a casa. O vizir, sem perda de tempo, ps-se em marcha com os soldados que o califa lhe destinara, foi ao chefe de polcia, a quem ordenou que o acompanhasse, e seguido de grande nmero de pedreiros e carpinteiros munidos das ferramentas necessrias, chegou casa de Ganem. A casa era isolada. O vizir disps os soldados em volta, a fim de impedir que o mercador escapasse. Tormenta e Ganem estavam terminando sua refeio. Tormenta sentara-se perto de uma janela que se abria para a rua. Ouvindo rudo olhou pela cortina, e vendo o gro-vizir que se aproxmava com todo o seu squito, maginou imediatamente que vinha castig-la como tambm a Ganem. Compreendeu que o bilhete fora recebido, mas no esperava tal resposta; pelo contrrio, aguardara outra reao do califa. No sabia quando o prncipe voltara a Bagd, e embora lhe conhecesse o cime, nada temia. Entretanto, vendo o gro-vizir e os soldados, tremeu, no por ela, mas por Ganem. No tinha dvida de que saberia justificar-se desde que o califalhe desse ouvidos. Quanto a Ganem, a quem se afeioara mais por inclinao do que por reconhecimento, previa que o rival, irritado, quereria v-lo e conden-lo, em virtude da sua mocidade. Assim, voltando-se para o mercador, disse-lhe: Ah! Ganem, estamos perdidos! I59 -s mr -e uma norles Esto procurando por ns!' Ganem tambm olhou pela cortina e ficou toma- , do de pavor ao perceber os guardas do califa de alfanjes desembainhados e o gro-vizir com o chefe de polcia. Diante daquela cena, imobilizou-se, sem fora I para pronunciar uma palavra sequer. `Ganem', continuou a favorita, `no percamos tempo. Se me tendes amor, pegai imediatamente as vestes de um dos vossos escravos e esfregai no rosto e nos braos fuligem da chamin. Em seguida, pond sobre a cabea alguns destes pratos; o tomaro por copeiro e o deixaro passar. Se vos perguntarem onde est -o amo, respondei sem hesitar que se encontra em casa.' Ah, senhor, respondeu-lhe Ganem, menos assustado por ele do que por Tormenta, `s pensais em mim! Ah! Que ser de vs?' `No vos preocupeis', respondeu ela, `que eu saberei o que fazer. Quanto ao que deixais nesta casa, espero que um dia vos seja fielmente devolvido, quando a clera do califa passar; mas evitai-lhe a violncia. As ordens que ele d nos primeiros instantes so sempre funestas.' A aflio do jovem mercador era tal que ele no sabia o que decidir, e sem dvida houvera sido surpreendido pelos soldados do califa, se Tormenta no o tivesse obrigado a disfarar-se. Ganem cedeu, pegou as vestes de um escravo e sujou-se de fuligem; j era tempo, pois naquele mesmo instante bateram porta, e tudo quanto ambos puderam fazer foi abraar-s teinatrirt. Estavam to vencidos pela dor que no disseram nada. Foi este o seu adeus. Ganem saiu, finalmente, com alguns pratos na cabea. Tomaram-no realmente por

um copeiro, e no o detiveram. Pelo contrrio, o gro-vizir afastou-se para deix-lo passar, longe de supor que aquele era exatamente o homem to procurado. Os que acompanhavam o gro-vizir tambm o deixaram passar, favorecendo-lhe a fuga. Ganem, alcanando uma das portas da cidade, desapareceu. Enquanto ele fugia perseguio do gro-vizir Djafar, entrou este na sala onde se achava Tormenta, sentada num sof, e onde havia grande quantidade de bas repletos de roupas de Ganem e do dinheiro ganho com suas mercadorias. Mal Tormenta viu entrar o gro-vizir, prosternou-se de rosto contra o cho. E assim, como que disposta a receber a morte, disse-lhe: `Senhor, estou pronta a sofrer o castigo que o Comendador dos Crentes pronunciou contra mim.' `Senhora', replicou-lhe Djafar, prosternando-se tambm at que ela se levantasse, `no queira Deus que algum ouse colocar sobre vs mo profana! iGo -s mrle rrma norles No tenho a inteno de fazer-vos o menor mal. E no tenho outra ordem seno suplicar-vos que me acompanhes ao palcio com o mercador que vive nesta casa.' `Senhor', disse a favorita, `partamos, estou pronta para seguir-vos. Quanto ao jovem mercador a quem devo a vida, no se encontra aqui. H quase um ms foi a Damasco a negcios, e at o seu regresso deixou-me encarregada de vigiar os bas que estais vendo. Suplico-vos que os mandeis levar ao palcio e que ordeneis que sejam postos em segurana, a fim de que eu possa manter minha promessa.' `Sereis obedecida, senhor , respondeu Djafar. E imediatamente chamou carregadores, que ordenou que levassem os bas a Mesrur. Mal os carregadores saram, Djafar falou ao ouvido do chefe de polcia, encarregando-o de arrasar a casa e de mandar, antes, procurar Ganem, que ele supunha estar escondido, apesar do que lhe dissera Tormenta. Em seguida, saiu, levando com ele a jovem mulher, seguida das duas escravas. Quanto aos escravos de Ganem, ningumlhes deu ateno. Quando Djafar abandonou a casa, os pedreiros e carpinteiros comearam imediatamente o seu trabalho destruidor, e to bem souberam cumprir o dever que em menos de uma hora no restava da construo o menor vestgio. Mas o chefe de polcia, no tendo conseguido descobrir o mercador, apesar de todos os seus esforos, mandou avisar o grovizir antes que este chegasse ao palcio. `E ento', perguntou-lhe Harun al-Rachid, ao v-lo entrar, `executaste as minhas ordens?' `Sim, meu amo', respondeu Djafar; `a casa onde vivia Ganem est completamente arrasada, e eu vos trago Tormenta, vossa favorita. Est porta, e vou mandar que entre, se assim me ordenais. Quanto ao mercador, no fo possvel encontr-lo, embora tenha sido procurado por toda parte. Tormenta afirma que ele partiu para Damasco h um ms.' Nunca se viu clera como a do califa ao saber que Ganem lhe havia escapado. Quanto favorita, certo de que no lhe fora fiel, no quis v-la nem falar-lhe. `Mesrur', disse ao chefe dos eunucos presente, `encerra a ingrata e prfida Tormenta na torre escura.' Erguia-se a torre perto do palcio, e servia comumente de priso s favoritas que causavam aborrecimentos ao califa. Mesrur, acostumado a executar sem demora as

ordens do amo, por mais violentas que fossem, obedeceu com pesar, testemunhando a sua dor a Tor- IbI -s mr -e uma norles menta, que se aflgiu ainda mais por ver que o califa se recusara a falar-lhe. Obrigada a ceder ao triste destino, seguiu Mesrur, que a levou torre escura, onde a deixou. Entretanto, o califa, irritado, despediu o gro-vizir; e s dando ouvidos ao rancor, escreveu a seguinte carta ao rei da Sria, seu primo e tributrio, que vivia em Damasco. CARTA DO CALIFA HARUN AL-RACHID A MAOM ZINEBI, REI DA SRIA Meu primo, esta carta para vos fazer saber que Abu Aidu seduziu a mais formosa das minhas escravas, Tormenta, e fugiu. Pe -o-vos que o mandeis procurar. Quando estiver em vosso poder, prendao com algemas, e durante trs dias mande aplicar-lhe cinqenta chicotadas de nervo de boi. Em seguida, ordenai que o conduzam pelas ruas da cidade com um arauto que anuncie: Eis o mais leve dos castigos inflingidos pelo Comendador dos Crentes a quem ofende o seu amo e seduz uma dus suas escravas. Depois, envie-o a mim, sob minha escolta. No tudo; quero que lhe saqueeis a casa e a arraseis; ordenai, em seguida, que sejam transportados os materiais fora da cidade. Alm disto, se ele tiver pai, me, irms, mulheres, filhas e outros parentes, mandai que os dispam; e quando estiverem nus, oferecei-os como espetculo por trs dias seguidos cidade, com a proibi -o, sob pena de morte, de serem abrigados. Espero que no tardeis em cumprir a execu -o do que vos recomendo. Harun, al-Rachid O califa, aps escrever esta carta, confiou-a a um mensageiro, ordenando-lhe que a levasse rapidamente, com alguns pombos, a fim de ser informado mais depressa das medidas de Maom Zinebi. Os pombos de Bagd tm um particular: por mais afastado que seja o lugar a que so levados, voltam a Bagd mal se vem livres, especialmente quando possuem filhotes. Prende-se-lhes sob as asas um blhete enrolado, e por este meio tm-se notcias dos lugares desejados. ' O mensageiro do califa caminhou dia e noite para satisfazer a impacin- , cia do seu amo; chegando a Damasco, foi ao palcio do rei Zinebi, que, sentado no trono, recebeu a carta do califa. Maom reconheceu a letra, levantou-se iGz ` -s mr -e uma norYes por respeito, beijou a carta e colocou-a sobre a cabea, para demonstrar que iria executar com submisso as ordens nela contidas. Abriu-a, ento, e mal a leu, desceu do trono, sem perda de tempo montou a cavalo com os principais oficiais da Corte. Mandou tambm avisar o chefe de polcia, que chegou depressa, e seguido de todos os soldados da guarda dirigiu-se para a casa de Ganem. Desde que o jovem mercador partira de Damasco, sua me no recebera notcia nenhuma dele. Entretanto, os demais mercadores com quem i -anem empreendera a jornada a Bagd haviam voltado, dizendo-lhe que haviam deixado seu filho em perfeita sade; mas como no voltava e descuidava de mandar-lhe notcias, no foi preciso mais para que sua afetuosa me o julgasse morto. E to bem se convenceu que at vestiu luto por ele, chorando como se o tivesse visto morrer e ela mesma lhe houvesse cerrado os olhos. Nunca houve me que demonstrasse tamanha dor; longe de procurar consolar-se, deleitava-se em alimentar sua tristeza. Mandou construir no meio do ptio da casa uma cpula, sob a qual colocou uma

esttua que representava o filho, coberta por uma mortalha. Passava dias e noites a chorar sob a cpula, como se o corpo do filho l estivesse enterrado; fazia-lhe companhia a formosa Fora dos Coraes, sua filha. J fazia tempo que assim se afligiam. A vizinhana, ouvindo-lhes os lamentos, lastimava parentes to ternos. De repente, Maom Zinebi bateu porta, e uma escrava abriu-lhe. Maom entrou bruscamente, perguntando onde estava Ganem, filho de Abu Airu. Apesar de a escrava nunca ter visto o rei Zinebi, vista do squito adivinhou que devia tratar-se de um dos principais oficiais de Damasco. `Senhor', respondeu-lhe, `Ganem, a quem buscais, est morto. Minha ama, sua me, est no tmulo que vedes, a chorar-lhe a perda.' O rei, sem deter-se, mandou que os guardas procurassem Ganem por toda a parte. Em seguida dirigiu-se para o tmulo, onde viu a me e a filha sentadas sobre uma simples esteira perto da esttua de Ganem, banhadas em lgrimas. As pobres mulheres velaram-se mal perceberam aquele homem. Mas a me, que reconheceu o rei de Damasco, levantou-se e correu a prostrar-se-lhe aos ps. `Minha boa senhor, disse-lhe o rei, `ando procura de vosso filho Ganem. Est aqui?' Ah, i63 -s mr -e umd norfes senhor!', exclamou, `h muito, muito tempo que ele no vive! Prouvera a Deus que pelo menos o tivesse enterrado com as minhas prprias mos e tido Oconsolo de guardar-lhe os ossos nesta campa! Ah, meu filho, meu querido filho!...' Quis continuar, mas dominou-a intensa dor que lhe tirou as foras. Zinebi se comoveu. Era rei, mas de natureza meiga e compassiva. `Se Ganem o nco culpado', refletiu, `por que punir me e irm, que so inocen- ' tes? Ah, cruel Harun al-Rachid, a que mortificao me expes, fazendo-me ministro da tua vingana e obrigando-me a perseguir pessoas que no te ofenderam!' Neste momento, os guardas, voltando, dsseram-lhe que as suas buscas haviam sido inteis. Zinebi convenceu-se: as lgrimas das duas mulheres nolhe permitiam dvidas. Estava desesperado por se ver obrigado a executar as ordens do califa; mas, apesar de toda a sua piedade, no ousava resolver-se a enganar o ressentimento do califa. `Minha boa senhor, disse me de Ganem, `sa deste tmulo, vs e vossa filha. Aqui no estares seguras.' Saram elas, e ao mesmo I tempo, para preserv-las de qualquer afronta, tirando o manto que o protegia, cobriu-as, ordenando-lhes que no se afastassem dele. Feito isto, mandou entrar a populao para comear o saque, realizado com grande avidez, e com gritos que encheram de terror a me e a irm de Ganem, que nada compreendiam. Retiraram os mveis mais preciosos, os bas cheios de riquezas, tapetes da Prsia ' e da ndia, coxins guarnecidos de ouro e prata, porcelanas; enfim, levou-se tudo, s ficando as paredes da casa. Que tristeza para as duas mulheres ver o saque dos seus bens sem saber por que eram to cruelmente tratadas. Zinebi, aps o saque, ordenou ao chefe de polcia que arrasasse a casa e o tmulo; e enquanto cumpriam as suas ordens, levou ao seu palcio Fora dos Coraes e sua me. Ali redobrou-lhes a dor, revelando-lhes as vontades do califa: `Quer que vos mande despir, e vos exponha nuas aos olhos do povo durante trs dias. com enorme averso que obedeo a ordens to cruis e ignominiosas.' O rei pronuncou estas

palavras com uma voz que demonstrava estar definitivamente penetrado de dor e compaixo. Embora o temor de ser destronadolhe impedisse seguir os impulsos da piedade, no deixou de suavizar em parte as ordens de Harun al-Rachid, mandando fazer para me e filha grosseiras camisas sem mangas, de um tecido de crina de cavalo. iG4 -s mue uma no -les No dia seguinte, as duas vtimas da clera do califa foram despidas e vestidas com as camisas de crina. Os cabelos, desalinhados, caam-lhes sobre os ombros. Fora dos Coraes tinha-os belissimamente loiros. Neste estado, foram expostas aos olhos do povo. O chefe de polcia, seguido dos seus homens, as acompanhava. Assim percorreram toda a cidade. Precediam-nas um arauto, que de vez em quando, gritava: Eis o castigo dos que atraram a indigna -o do Comendador dos Crentes. Enquanto caminhava pelas ruas de Damasco, de braos e ps nus, tentando ocultar a sua confuso sob os cabelos com que cobriam o rosto, todo Opovo chorava. As mulheres, sobretudo, olhando-as como inocentes, atravs das cortinas, e comovidas pela mocidade e beleza de Fora dos Coraes, choravam. Os prprios meninos, assustados pelos gritos e pelo espetculo, umam as suas lgrimas desolao geral. Finalmente, se os inmigos do Estado tivessem passado pela cidade de Damasco, pondo tudo a ferro e fogo, no se haveria maior consternao. J era quase noite quando a terrvel cena acabou. Me e filha voltaram ao palcio do rei Zinebi. Como no estavam acostumadas a caminhar descalas, achavam-se to cansadas que por um longo tempo ficaram sem sentidos. A rainha de Damasco, vivamente comovida com esta desgraa, apesar da proibio de Harun al-Rachid enviou-lhes algumas das suas criadas para as consolar com todo tipo de refrescos e um pouco de vinho para que recobrassem as foras perdidas. As criadas encontraram-nas ainda desmaiadas e quase fora de condies de valer-se do socorro oferecido. Contudo, recobraram os sentidos. A me de Ganem agradeceu-lhes a boa vontade. `Minha boa senhora', disse-lhe uma das criadas da rainha, `muito nos entristecem as vossas dores, e a rainha da Sria, nossa ama, nos proporcionou grande prazer ao nos encarregar de vos auxiliardes. Podemos vos assegurar que ela partcipa da vossa dor, tanto quanto seu esposo.' A me de Ganem rogou-lhes agradecer mil vezes rainha, em seu nome e no de Fora dos Coraes; em seguida, dirigindo-se que havia falado, disselhe: `Senhora, o rei no me explicou por que o Comendador dos Crentes nos submete a tantos ultrajes; dizei-me que crimes cometemos.' `Minha boa se- -GS -s mr -e uma norles nhor, respondeu a mulher, `a causa da vossa desgraa vem de vosso filho Ganem, que no est morto, como supondes. Acusam-no de ter raptado a ' formosaTormenta, a favorita do califa; e como ele fugiu clera do califa, o castigo recaiu sobre vs. Todos condenam o ressentimento do califa, mas - -.r.f -.^ - - -:=,:,v -sc - -. - - - - - ^ -r_ --rrr - --rP.i_7-i - -henn ousa contrariar-lhe ; as ordens. Portanto, tudo que podemos fazer lastimar-vos e exortar-vos pacincia.' `Conheo meu filho', respondeu a me de Ganem, `eu o criei com muito cuidado e no respeito devido ao Comendador dos Crentes. Ele no pode ter cometido o crime de que o

acusam, e respondo por sua inocncia. Dexo de lamentar-me, porque para ele que sofro, e porque no est morto. Ah, Ganem', acrescentou, vencida por um impulso de ternura e alegria, `meu querdo Ganem, possvel que ainda vivas? J no lastimo os meus bens, e cheguem I aonde chegarem os excessos do califa, perdolhe tudo, visto que os cus me conservaram o filho. Mas minha filha me aflige, e os seus males constituem agora toda a minha dor. Creio, porm, que, sendo boa irm como , seguir o meu exemplo.' quelas palavras, Fora dos Coraes, aparentemente insensvel at ento, voltou-se para a me, e lanando-lhe os braos ao redor do pescoo, disse- `lhe: `Sim, minha querida me, seguirei sempre o vosso exemplo, seja qual for v a causa a que vos leve o vosso amor por meu irmo.' Me e filha, confundindo seus suspiros e lgrimas, abraaram-se longa e ternamente. Entretanto, as mulheres da rainha, comovidssimas pela cena, envidaram todos os seus esforos para fazer com que a me de Ganem se alimentasse. Ela, para agradarlhes, comeu um pouco, imitada por Fora dos Coraes. Como a ordem do califa mandava que os parentes de Ganem aparecessem por trs dias seguidos aos olhos do povo, Fora dos Coraes e sua me serviram de espetculo no dia seguinte pela segunda vez, desde a manh at a noite; mas naquele dia e no seguinte, as coisas no se passaram da mesma manera: as ruas, antes repletas de gente, tornaram-se desertas. Todos os mercadores, indignados com o tratamento dspensado viva e filha de Abu Aru, fecharam suas lojas. As mulheres, em vez de olharem pelas cortinas, -66 -s mf -e uma nofles retiraram-se para o interior das suas casas. No havia ningum nas praas pblicas pelas quais passaram as duas ntelzes. -ra como se tods os tiattantes de Damasco tivessem abandonado a cidade. No quarto dia, o rei Maom Zinebi, que desejava executar as ordens do califa, embora no as aprovasse, enviou arautos para todos os bairros da cidade anunciar rigorosa proibio a todos os habitantes de Damasco ou forasteiros, de qualquer condio, sob pena de morte e de ser atirado aos ces aps a morte, de oferecer abrigo me e irm de Ganem ou delhes dar um pedao de po ou uma gota de gua, ou numa palavra, de lhes prestar a menor assistncia. Depois de os arautos fazerem o que o rei lhes havia ordenado, ordenou este que expulsassem me e filha do palcio, dando-lhes a liberdade de se dirigirem para onde mais lhes aprouvesse. Mal as viram, todos se apressaram em afastar-se, de tal forma havia impressionado a proibio publicada. Elas notaram que eram evitadas; mas como ignoravam a causa, surpreenderam-se, e a sua surpresa aumentou quando, entrando na rua em que, entre outras pessoas, reconheceram alguns dos seus melhores amigos, os viram desaparecer com a mesma precipitao que os outros. `Como!' disse a me de Ganem, `estaremos cobertas pela peste? O injusto e brbaro tratamento a que nos expuseram nos ter tornado odiosas aos nossos prprios concidados? Vamos, minha filha, saiamos o quanto antes de Damasco, no fiquemos mais um instante sequer numa cidade onde causamos horror aos nossos prprios amigos.' Assim, as duas infelizes alcanaram uma das extremidades da cidade e retiraram-se para passar a noite. Ali alguns muulmanos, impelidos

pela compaixo, as encontraram, quando chegou o fim do dia. Traziam-lhe provises, mas no ousaram deter-se para as consolar, com medo de ser descobertos e punidos como desobedientes das ordens do califa. Entretanto, o rei Zinebi dera liberdade ao pombo para informar Harun al-Rachid do cumprimento da ordem, dizendo-lhe tudo quanto se passara e suplicando-lhe que lhe mandasse um mensageiro para explicar-lhe o que pretendia fazer da me e da irm de Ganem. Dentro em pouco recebeu pelo mesmo caminho a resposta do califa: devia expuls-las para sempre de Damasco. Imediatamente o rei da Sria enviou guardas com ordem de prender me e filha, e lev-las a trs dias de distncia de Damasco. iG7 -s mrle uma nories j Os guardas de Zinebi cumpriram o dever; mas menos exatos que o amo , k na execuo das ordens de Harun al-Rachid, deram por piedade a Fora dos Coraes e a sua me algumas moedas para comprar o necessrio e a cada uma um alforje para as provises. Em to deplorvel situao, elas chegaram primeira aldeia. As aldes as rodearam; e como, atravs do seu disfarce, demonstravam ser pessoas de boa posio, perguntaram-lhes o que as obrigava a viajar com vestes que pareciam . no ser as que habitualmente usavam. Em vez de responder pergunta, comearam a chorar, o que s serviu para aumentar a curiosidade das camponesas e inspirar-lhes piedade. A me de Ganem contou-lhes todo o seu sofrimento e o da filha. As boas camponesas, enternecidas, tentaram consol-las oferecendo-lhes tudo quanto lhes permitia a sua pobreza. Pediram-lhes que tiras- ' sem as camisas de crina de cavalo e as substitussem por outras que lhes entregaram, com sapatos e gorros para proteger os cabelos. Desta aldeia, aps agradecerem as caridosas camponesas, Fora dos Co- , raes e sua me caminharam em direo a Alepo. Costumavam abrigar-se perto das mesquitas, ou no interior das prprias mesquitas para passar a noite; I , outras vezes alojavam-se nos lugares pblicos destinados aos viajantes. Quan- ' to comida, no lhes faltava. Encontravam-na nos pontos em que se distribui po, arroz cozido e outras iguarias aos viajantes. ' Finalmente chegaram a Alepo, mas no quiseram permanecer ali e, continuando o caminho para o Eufrates, atravessaram o rio e entraram na Mesopotma, que percorreram at Mussul. Dali, apesar de todos os males j sofridos, rumaram para Bagd. Era o lugar para onde as levava o seu desejo, na esperana de encontrar Ganem, embora no pudessem gabar-se de estar numa cidade onde viva o califa. A sua ternura por ele, apesar de todas as suas desgraas, aumentava em vez de diminuir. Suas conversas giravam sempre em torno dele, e at pedam notcias aos que encontravam. Mas deixemos Fora dos Coraes e sua me e voltemos aTormenta. Tormenta continuava encerrada na torre escura desde o dia que fora to funesto a Ganem e a ela. Entretanto, por mais desagradvel que Ihe fosse a priso, muito mais lhe era a desgraa de Ganem, cuja sorte incertalhe causava grande inquietao. No havia momento em que no se queixasse. r68 -s mrleumanorles Uma noite em que o califa passeava sozinho no recinto do palcio, o que lhe sucedia com freqncia, pois era o rei mais curioso do mundo, e muitas vezes nos seus passeios noturnos sabia coisas que se passavam no palcio, que

sem isto jamais chegariam ao seu conhecimento, passou perto da torre escura, e crendo ouvir vozes, parou. Aproximando-se da porta para melhor ouvir percebeu distintamente as seguintes palavras que Tormenta, sempre triste pela saudade de Ganem, pronunciou, em voz alta: `6 Ganem, infeliz Ganem, onde ests neste momento? Para que lugar te levou o teu triste destino? Ai! Fui eu que te desgracei. Por que no me deixaste morrer miseravelmente, em vez de prestar-me to generoso auxlio? Que triste fruto colheste dos teus cuidados e do teu respeito? O Comendador dos Crentes, que deveria recompensar-te, te persegue, por me considerar apenas pessoa reservada ao seu leito. Perdestes todos os teus bens e vs-te obrigado a procurar a salvao na fuga. Ah, califa, brbaro califa, que direis para defender-vos quando vos virdes com Ganem diante do tribunal do Juiz Supremo, e os anjos testemunharem a verdade diante de vs?Todo o poder de que hoje desfrutais e sob o qual treme quase toda aTerra, no impedir que sejais condenado e punido pela vossa injusta violncia.' Calou-seTormenta, pois os suspiros e as lgrimas a impediram de conunuar. No foi preciso mais para que o califa percebesse tudo. Viu que, se o que acabava de ouvir era verdade, a favorita estava inocente e que ele dera ordens precipitadssimas com respeito a Ganem e sua famlia. A fim de aprofundar um assunto em que a eqidade da qual se gabava parecia interessada, voltou imediatamente aos seus aposentos; mal chegou ali, encarregou Mesrur de ir torre escura e trazer-lhe Tormenta. O chefe dos eunucos percebeu pela ordem e mais ainda pelo tom do califa que o prncipe pretendia perdoar a favorita, e rejubilou-se, pois amava Tormenta, cuja desgraa o enternecia. Imediatamente correu torre. `Senhor, disse favorita com voz em que se lia toda a sua alegria, `segui-me, por favor; espero que no tornareis a rever esta srdida torre; o Comendador dos Crentes deseja falar-vos, e eu tenho um bom pressentimento.' Tormenta seguiu Mesrur, que a levou sala do califa. Em primeiro lugar, ela prostrou-se diante do rei, banhada em lgrimas. `Tormenta', disse-lhe ele, i69 ` -s mr -e uma norYes sem ordenar que se levantasse, `parece-me que me acusas de violento e injusto; quem que, apesar da considerao que teve para comigo, se encontra em to msera situao? Fala, bem sabes como sou bom naturalmente e como gosto de fazer justia.' A favorita compreendeu que o califa a ouvira falar, e valendo-se de to bela ocasio para justificar o seu querido Ganem, respondeu-lhe: `Comendador dos Crentes, se me escapou palavra que no vos seja agradvel, suplico-vos humildemente perdo. Mas aquele cuja inocncia e misria quereis conhecer Ganem, o infeliz filho de Abu Airu, mercador de Damasco; foi ele que me salvou a vida e me abrigou em sua casa. Confesso-vos que, quando me viu, talvez tenha pensado em entregar-se a mim e esperado que eu cedesse aos seus desejos; assim julgo pela pressa com a qual me prestou todos os auxlios de que eu carecia. Mas mal soube que eu tinha a honra de vos pertencer, disseme: Ah, senhora, o que pertence ao amo est proibido ao escravo. A partir

daquele instante, devo essa justia sua virtude, o seu procedmento no desmentiu as palavras. No entanto, bem sabeis, Comendador dos Crentes, o rigor com o qual o tratastes; por isso, respondereis perante o tribunal de Deus.' ,i O califa no se ofendeu com a liberdade das palavras deTormenta. `Mas', respondeu, `poderei confiar na certeza que tu me ds do procedimento de Ganem?' `Sim', disse ela, `podeis, no vos ocultaria a verdade; e para provarvos que sou sincera, devo fazer-vos uma confisso que talvez vos desagrade; desde j vos peo perdo.' `Fala, minha filh , disse Harun al-Rachid, `perdote tudo, contanto que nada me ocultes.' `Pois bem', respondeuTormenta, `sabei que as atenes respeitosas de Ganem despertaram em mim afeto por ele. Fui alm at. Conheceis a tirania do amor; senti nascer em meu corao ternos I , sentimentos. Ganem os notou, mas longe de se aproveitar da minha fraqueza, e apesar do fogo que o consumia, cumpriu firmemente seu dever, e tudo quanto a paixo conseguia arrancar-lhe eram as palavras que j repeti: O cue pertence ao amo est proibido ao escravo. Aquela franca declarao talvez tivesse encolerizado qualquer outro homem que no o califa; pois bem, pelo contrrio, terminou de abrand-lo. Ordenou aTormenta que se levantasse, e fazendo-a sentar-se ao seu lado, disse-lhe: `Conta-me a tua histria do comeo at o fim.' Ela obedeceu com i7o ` -s mrleumanorYes bastante habilidade, passando levemente ao que dizia respeito a Zobeida; prolongou-se sobre as obrigaes que devia a Ganem, sobre as despesas deste, elogiou-lhe a discrio, querendo fazer com que o califa compreendesse que ela se vira na necessidade de esconder-se na casa de Ganem para enganar Zobeida; e termnou com a fuga do jovem mercador, forado quilo, para fugir clera do califa. Quando terminou, disse-lhe o califa: `Creio em tudo o que me contaste; mas por que vos demoraste tanto em dar-me notcias vossas? Tnheis de esperar um ms inteiro para me dizer aonde vos encontrveis?' `Comendador dos Crentes', respondeu Tormenta, `Ganem saa to raramente de casa que no de estranhar que no tenhamos sabido a notcia da vossa chegada. Por outra, Ganem, que se encarregara de mandar entregar o bi-lhete que escrevi a Aurora por longo tempo, no teve oportunidade para o fazer.' `Basta, Tormenta', disse o califa; `reconheo o meu erro, e quero reparlo, enchendo de benefcios o jovem mercador de Damasco. V, pois, o que posso fazer por ele, pede-me o que quiseres, que eu te concederei.' t -quelas palavras, a favorita lanou-se aos ps do califa, de rosto sobre o cho; e erguendo-se, disse-lhe: `Comendador dos Crentes, aps agradecer-vos por Ganem, suplico-vos humildemente mandar anunciar nos vossos Estados que perdoais o filho de Abu Airu, e que ele deve apresentar-se a vs.' `Farei mais', respondeu o prncipe; `por te haver conservado a vida, para reconhecer a considerao que tem para comigo, para o recompensar pela perda dos seus bens, e enfim para reparar a injustia que cometi contra sua famlia, dou-te por esposo.' Tormenta no conseguiu encontrar palavras para agradecer ao califa tamanha generosidade. Depois, retirou-se para o aposento que ocupava antes da cruel

aventura. Ainda estavam l os mesmos mveis. Nada fora tocado. Mas o que maior prazer lhe proporcionou foi ver os bas de Ganem, levados por ordem de Mesrur. No dia seguinte, Harun al-Rachid deu ordem ao gro-vizir de mandar anunciar por todas as cidades que perdoava a Ganem, filho de Abu Airu. Mas foi uma medida intil, pois que se passou considet'vel tempo sem que se ouvisse falar do jovem mercador. Tormenta imaginou que muito provavelmente ele no pudera sobreviver dor de t-la perdido. Uma terrvel inquietai7i -s mr -e uma norfes o se apoderou do seu esprito, mas como a esperana a ltima coisa que abandona os amantes, suplicou ao califa que lhe permitisse procurar pessoalmente Ganem. Recebida a permisso, pegou uma bolsa com mil moedas de ouro e certa manh saiu do palcio montada numa mula do califa, luxuosamente arreada. Acompanhavam-na dois eunucos negros, cada um dos quais apoiava a mo sobre a garupa do animal. Tormenta foi de mesquita em mesquita fazer donativos aos devotos da religio muulmana, implorando o socorro das suas preces para a resoluo de um ponto importante do qual dependia, disselhes ela, a tranqilidade de duas pessoas. Empregou o dia inteiro as mil moedas de ouro em esmolas s mesquitas; ao cair da noite, voltou ao palcio. No dia seguinte, pegou outra bolsa com a mesma quantia e dirigiu-se a uma joalheria. Detendo-se diante da porta, e sem apear-se, mandou chamar o proprietrio por um dos eunucos negros. O proprietrio, um homem caridoso, que empregava para mais de dois teros das suas rendas no alvio aos pobres forasteiros, doentes ou necessitados, no se fez esperar por Tormenta, que rei conheceu, pelas vestes, como dama do palcio. `Dirijo-me a vs', disse-lhe ela, -i i `entregando-lhe a bolsa, por serdes homem cuja piedade toda a cidade recoj nhece. Rogo-vos distribuir estas moedas de ouro aos forasteiros pobres aos quais auxiliais, pois sei que socorreis os que recorrem vossa generosidade. Sei tambm que lhes satisfazeis as necessidades e que nada vos mais agradvel que mitigar-lhes a misria. `Senhor , respondeu-lhe o homem, `executarei com prazer o que me ordenais; mas se desejardes fazer os vossos benefcios pessoalmente, dignai-vos vir minha casa, que ali vereis duas mulheres merecedoras da vossa piedade. Encontrei-as ontem, ao chegarem cidade; achavam-se num estado lastimvel, e o que mais me entristeceu foi perceber que se tratavam de pessoas de boa condio. Atravs dos farrapos que as cobriam, e apesar dos estragos produzidos pelo calor do Sol no rosto de ambas, percebi uma nobreza que falta aos pobres a que habitualmente auxilio. Levei-as para casa e confiei-as i ' a minha mulher, que imediatamente pensou como eu. Ela mandoulhes preparar bons leitos, e ela mesma se incumbiu delhes lavar o rosto e de fazer com que trocassem de roupa. No sabemos ainda quem so, pois desejamos que antes repousem bastante, sem que as fatiguem as nossas perguntas.' i,, I72 -s mrle uma notfes Tormenta, sem saber por que, sentiu grande curiosidade. O joalheiro encarregou-se de lev-la sua casa, mas ela no qus que ele se desse a tal trabalho, e fezse guiar por um escravo que ele lhe cedeu. Quando chegou porta, apeou e seguiu o escravo do joalheiro que tomara a dianteira a fim de avisar sua ama, que se

encontrava no quarto de Fora dos Coraes e de sua me. A mulher do joalheiro, sabendo que uma dama do palcio estava em sua casa, quis sair do quarto para receb-la; mas Tormenta, seguindo de perto Oescravo, no lhe deu tempo e entrou. A mulher prostrou-se diante dela a fim de demonstrar o respeito por tudo quanto pertencia ao califa. Tormenta, obrigando-a a levantar-se, disse-lhe: `Minha boa senhora, rogo-vos permitir-me falar s duas forasteiras que ontem ao cair da noite chegaram a Bagd.' `Senhora', respondeu a mulher, `aqui esto, deitadas nesses dos leitinhos um perto do outro'. Imediatamente aproximou-se a favorita do leito da me, e, observando-o, com ateno, disse-lhe: `Minha boa mulher, venho oferecer-vos o meu auxlio. Tenho prestgio nesta cidade e poderei ser-vos til e a vossa companheira.' `Senhor , respondeu a me de Ganem, `diante dos vossos oferecimentos, vejo que os cus ainda no nos abandonaram. No entanto, bastantes razes tnhamos para assim supor, aps as desgraas que nos feriram.' Terminando, psse a chorar to amargamente que Tormenta e a mulher do joalheiro no conseguiram refrear suas lgrimas. A favorita do califa, aps enxugar suas lgrimas, disse me de Ganem: `Conta-nos as vossas desgraas e a vossa histria; no podereis cont-las a gente mais disposta que ns a envidar todos os meios para vos consolar.' `Senhor, prosseguiu a triste viva de Abu Airu, `uma favorita do Comendador dos Crentes, uma mulher chamadaTormenta, a causa de todo o nosso infortnio.' t -quelas palavras, sentiu-se a favorita como que atingida por um raio; mas escondendo sua agitao, deixou que a me de Ganem continuasse: `Sou viva de Abu Airu, um mercador de Damasco; tinha um filho, Ganem, que tendo vindo negociar em Bagd foi acusado de ter raptadoTormenta. O califa mandou procur-la por toda a parte a fim de mat-la; no conseguindo encontr-la, porm, escreveu ao rei de Damasco, ordenando-lhe mandar saquear e arrasar nossa casa e expor minha filha e eu, por trs dias seguidos, nuas, aos olhos do povo, e em seguida, expulsar-nos da Sria para sempre. Apesar da I73 -s mue ama noiles indignidade do tratamento que nos deu me consolaria, se meu filho vivesse ainda e eu pudesse rev-lo. Que prazer no seria para sua irm e para mim! Ao abra-lo, esqueceramos a perda dos nossos bens e todos os males que por ele sofremos. Ah! Estou convencida de que ele no passa de um inocente, e que no , perante o califa, mais culpado do que eu e sua irm.' `No, sem dvida', interrompeu-a Tormenta, `Ganem no mais culpado do que vs. Posso garantir-vos que inocente, pois Tormenta da qual tanto vos queixais sou eu, que, pela fatalidade dos astros, dei origem a todos os vossos males. A mim que deveis imputar a perda de vosso filho, se ele j no existir. Mas se fui a causa da vossa desgraa, posso contudo alivi-la. J justifiquei Ganem perante o califa, tanto que o prncipe mandou anunciar por todos os seus Estados ter perdoado o filho de Airu; podeis, alm disto, ter a certeza de que ele vos far tanto bem quanto mal vos fez. J no sois suas inimigas. Aguarda Ganem para

recompens-lo pelo servio que me prestou, unindo-nos pelo casamento. Portanto, considerai-me vossa filha, e permiti que eu vos consagre eterna amizade.' Assim, inclinou-se sobre a me de Ganem, que no conseguiu responder. Tormenta abraou-a longamente, e s a deixou para correr ao outro leito a fim de abraar Fora dos Coraes, que lhe estendia os braos. ; Aps ter a encantadora favorita do califa dado me e filha todas as demonstraes de ternura que podiam aguardar da esposa de Ganem, disse-lhes: `Deixei de vos afligir; os bens que Ganem possua nesta cidade no esto perdidos; encontram-se no palcio do califa, nos meus aposentos. Bem sei que toda a riqueza do mundo insuficiente para consolar-vos pela ausncia de Ganem. o que espero de vs, ao julgar-vos por mim mesma. O sangue tem a mesma fora que o amor nos grandes coraes. Mas por que desesperarmos de o rever? Havemos de encontr-lo; a felicidade de vos ter visto d-me novas esperanas. Talvez seja este o ltimo dia dos vossos males e o comeo de uma ventura maior que a que desfrutveis em Damasco, quando ainda possueis Ganem.' Tormenta ia prosseguir quando chegou o joalheiro: `Senhora', disse ele, ' `acabo de assistir a uma cena comoventssima: um jovem levado por um cameleiro ao hospital de Bagd. Estava amarrado sobre o animal, pois no dispunha de foras para suster-se. J o haviam libertado e estavam para lev-lo , ao hospital quando passei pelo lugar. Aproximei-me, observei-o com ateno, I74 ` -s mr -e uma norles e pareceu-me no ser o seu rosto inteiramente desconhecido. Fiz-lhe vrias perguntas sobre sua famlia, mas como resposta, s lhe arranquei suspiros e lgrimas. Apiedei-me, e sabendo, por hbito, que precisava de cuidados urgentes, no permiti que o levassem ao hospital, pois sei como ali se tratam os doentes, e conheo a incapacidade dos mdicos. Mandei que um dos meus escravos o trouxesse para casa, lhe desse um quarto, roupa minha e o servisse como se a mim mesmo estivessem servindo.' Tormenta estremeceu, dominada por uma grande emoo. `Levai-me ao quarto desse doente. Quero v-lo.' O joalheiro obedeceu. E enquanto ela saa, disse a me de Ganem a Fora dos Coraes: Ah, minha filha, por mais infeliz que seja esse estrangeiro, vosso irmo, se ainda vive, no o pode ser menos!' A favorita do califa, j no quarto do doente, aproximou-se do leito em que o haviam deitado e viu um jovem de olhos cerrados, com o rosto plido, desfigurado e coberto de lgrimas. Observando com ateno, o corao palpitou-lhe fortemente, e ela creu reconhecer Ganem. Mas desconfiou dos seus prprios olhos. Embora reconhecesse algo de Ganem naquele indivduo, pareceu-lhe to dferente que no ousou imaginar que se tratasse dele realmente. No podendo, todavia, resistir ao desejo de tirar a dvida, disse-lhe com voz trmula: `Ganem, sois vs?' -rquelas palavras, deteve-se para dar ao jovem tempo de responder, mas notando que ele parecia insensvel, continuou: Ah, Ganem, no a ti que falo. A minha imaginao demasiadamente repleta de ti deu a este forasteiro uma semelhana enganadora. O filho de Abu Airu, por mais doente que estivesse,

ouviria avoz deTorment. O nomeTormenta fez com que Ganem abrisse as plpebras e voltasse a cabea em direo pessoa que lhe falava. E reconhecendo a favorita do califa, disse-lhe: `Ah, senhora, sois vs? Por que milagre!...', no conseguiu terminar. Dominou-o imediatamente tamanha alegria, que perdeu os sentidos. Tormenta e o joalheiro apressaram-se em socorr-lo, mas quando verificaram que custava a recobrar os sentidos, o joalheiro rogou dama que se retirasse, com medo que a sua presena fizesse mal a Ganem. Ganem olhou para todos os lados, mas no vendo o que procurava, perguntou: `Bela Tormenta! Onde estais? Tornarei a v-la realmente ou foi tudo uma iluso?' `No, senhor', respondeu-lhe o joalheiro, `no foi iluso. Fui eu I75 Este livro foi digitalizado por Raimundo do Vale Lucas, com a nica inteno de que seja bem utilizado por seus companheiros cegos -s mrle uma norles que pedi dama que se afastasse; tornareis a v-la. Agora precisais de repouso, e nada o deve impedir. A vossa situao est mudada, pois, ao que vejo, sois Ganem a quem o Comendador dos Crentes perdoou publicamente. Por enquanto, contentai-vos com esta notcia. A mulher que acaba de vos falar vos explicar melhor o que aconteceu. Cuidai, portanto, de vos restabelecer; quanto a mim, ajudarei no que me for possvel.' Terminando, deixou que Ganem repousasse e deu ordem que lhe fossem preparados todos os remdios necessrios. Entretanto, Tormenta dirigira-se para o quarto de Fora dos Coraes e de sua me, onde se passou a mesma cena; pois quando a me de Ganem soube que o forasteiro doente era o prprio filho, perdeu os sentidos. E quando, mediante o auxlio de Tormenta e da mulher do joalheiro, os recobrou, quis levantar-se para v-lo; mas o joalheiro, chegando, a impediu, explicando-lhe estar Ganem to fraco e extenuado que no era possvel, sem exp-lo a srio perigo, provocar nele emoes. O joalheiro no teve de falar muito para convencer a me de Ganem. Mal reconheceu que, insistindo, a vida do filho correria perigo, deixou de pedir. Tormenta, ento, tomando a palavra, disse: Agradecemos aos cus, por nos ter reunido. Voltarei agora ao palcio para informar o califa de tudo o que se passou, e amanh de manh estarei aqui novamente'. E abraando me e filha, saiu. Ao chegar ao palcio, pediu uma audincia particular ao califa, o quelhe foi concedido sem perda de tempo. O califa estava sozinho. Em primeiro lugar, Tormenta prostrou-se, de rosto contra o cho, segundo o costume. Harun al-Rachid ordenou-lhe que se levantasse, e perguntou-lhe se soubera notcias de Ganem. `Comendador dos Crentes', disse ela, `tive tanta sorte que no somente a ele encontrei, mas tambm sua me e sua irm.' O califa, interessado, quis saber o que havia sucedido. Tormenta satisfez-lhe a curiosidade, e to bem lhe falou da me de Ganem e de Fora dos Coraes que ele quis vlas, assim como Ganem. Harun al-Rachid, apesar de homem violento e, nos seus arrebatamentos, capaz s vezes de atos cruis, em compensao era eqitativo e o mais generoso

califa daTerra, uma vez passada a clera e reconhecida a injustia. Assim, certo de que perseguira injustamente Ganem e sua famlia, resolveu dar-lhes satisfao pblica: `Estou encantado', disse a Tormenta, `com o felz xito das tuas buscas; a minha alegria grande, menos por ti do que por mim mesmo. Mani76 -s mr -e uma norles terei a minha promessa; desposars Ganem, e desde j declaro que no s mais escrava. Va procurar o jovem mercador, e quando ele estiver restabelecido, traga-o minha presena, com sua me e sua irm.' No dia seguinte, de manhzinha, Tormenta foi imediatamente para a casa do joalheiro, impaciente em saber o estado de sade de Ganem e dar s mulheres as boas novas. A primeira pessoa que viu foi o joalheiro quelhe disse que Ganem passara uma tima noite, que o seu mal provinha exclusivamente de melancolia e que, eliminada a causa, no tardaria em recobrar completamente suas foras. Com efeito, o filho de Abu Airu estava bem melhor. O repouso e os bons remdios, e mais que tudo isto, a nova condio do seu esprito, tinham produzido to bom resultado que o joalheiro achou que ele poderia, sem nenhum perigo, rever sua me, sua irm e sua amante, contanto que fosse devidamente preparado. Era de temer que, no sabendo que sua me e irm se encontravam em Bagd, a sua presena pudesse emocion-lo demais. Ficou resolvido, pois, que Tormenta entraria sozinha no quarto de Ganem, e que, depois, faria um sinal para que as outras duas mulheres entrassem. Tudo combinado,Tormenta, anunciada pelo joalheiro, apareceu. Ganem, contentssimo em rev-la finalmente, por pouco deixou de perder outra vez os sentidos. `Ganem', disse-lhe ela, aproximando-se, `eis-vos diante deTormenta, a quem supnheis perdida para sempre!' Ah, senhora', interrompeu-a Ganem, com precipitao, `por que milagre vos ofereceis aos meus olhos? Julgava-vos no palcio do califa. Ele sem dvida vos ouviu, tiraste-lhes as suspeitas, e ele vos devolveu toda a tua ternura.' `Sim, meu querido Ganem', respondeuTormenta, `justifique-me diante do Comendador dos Crentes, que a fim de reparar o mal que sobre vs fez recair, a vs me cede como esposa.' As ltimas palavras provocaram to grande alegria em Ganem que, a princpio, s pde responder com o silncio to terno e to bem conhecido dos amantes. Ah, formosa Tormenta!' exclamou. `Poderei crer-vos? O califa vos cede realmente ao filho de Abu Aru?' `Nada mais verdadeiro', respondeu ela. `O rei que antes vos buscava para tirarvos a vida e que, na sua clera, fez sofrcr mil indignidades a vossa me e vossa irm, deseja agora v-lo recompensado pelo respeito que por ele tivestes. No de duvidar que cumule de benefcios vossa famlia.' I77 ; -s mi`e uma norles Ganem perguntou de que maneira havia o califa tratado sua me e sua mm. lozmenta contou 1he tudo. Ele no pde ouvir sem chorar. Mas quando Tormentalhe disse que elas estavam agora em Badg, na mesma casa, demonstrou to grande impacincia em rev-las que a favorita se apressou emlhe obedecer. Chamou-as, pois. Elas, que no esperavam outra

coisa, avanaram em direo a Ganem; e beijando-o, cobriram-no de lgrimas. Tormenta chorava. O prprio joalheiro e sua mulher, apiedados, no conseguiram conterse, admirando os secretos recursos da Providncia, que tinham unido, debaixo do seu teto, quatro pessoas to cruelmente separadas. Aps terem todos enxugado as lgrimas, Ganem provocou outras descrevendo tudo o que sofrera depois de se afastar de Tormenta at o instante em que o bom joalheiro o mandara levar para aquela casa. Disse-lhes que, tendose refugiado numa aldeiazinha, ali adoecera, que alguns camponeses o haviam tratado, mas que, no conseguindo cur-lo, um cameleiro se encarregara de lev-lo ao hospital de Bagd. Tormenta contou tambm todos os pesares da sua priso, como o califa, aps ouvi-la falar na torre, a mandara chamar, e i : como diante dele havia se justificado. Finalmente,Tormenta disse: AgradeceI, ; mos os cus que nos reuniu, e cuidemos apenas da ventura que nos aguarda. j - Quando Ganem tiver recobrado a sade, ter de ir presena do califa com sua me e sua irm; mas como elas no podem aparecer assim, vou tomar as minhas providncias. Rogo-vos esperar um momento.' Assim, saiu, foi ao palcio, e voltou imediatamente casa do joalheiro com uma bolsa com outras mil moedas de ouro, quelhe entregou, rogandoi lhe que comprasse vestidos para Fora dos Coraes e sua me. O joalheiro, ' homem de bom gosto, escolheu dois lindos e mandou apront-los o quanto antes. Trs dias depois eles estavam prontos; e Ganem, j disposto a sair, esco- ,lheu o dia; quando, porm, se preparou com Fora dos Coraes e sua me, chegou casa do joalheiro o gro-vizir Djafar. O ministro, a cavalo, era seguido por um grande nmero de oficiais: `Senhor', disse ele a Ganem, entrando, `venho da parte do Comendador dos Crentes, meu amo e vosso. A ordem da qual estou incumbido bem diferente daquela cuja lembrana no desejo reaviv-lo; devo acompanh-lo presena do califa, que quer v-lo.' Ganem s respondeu com uma profunda inclinao I -g I I - . . _ - . _ _.. ` -s mrle rrma norYes de cabea e montou num dos animais do califa. Me e filha acomodaram-se em mulas do palcio, e enquantoTormenta, tambm montada numa mula, as conduzia ao prncipe por um caminho, Djafar guiou Ganem por outro, introduzindo-o na sala de audincias. O califa l estava, sentado no trono, rodeado por emires, vizires, os chefes dos guardas e demais cortesos rabes, persas, egpeios, africanos e srios, sem mencionarmos outros estrangeiros. Quando o gro-vizir levou Ganem aos ps do trono, o jovem mercador prestou a sua reverncia, lanando-se no cho; depois, levantando-se, pronunciou um formoso cumprimento em versos, que embora composto no momento, recebeu a aprovao de toda a Corte. O califa, ento, pedindo-lhe que se aproximasse, disse-lhe: `Estou contente em v-lo e por saber de ti mesmo onde encontraste a minha favorita e tudo o que por ela fizeste.' Ganem obedeceu, e foi to sincero que o califa se convenceu. Mandando que lhe entregasse um riqussimo traje, segundo o costume observado para aqueles a que se concediam audincia, disse-lhe: `Ganem, quero que fiques na minha Corte.' `Comendador dos Crentes', respondeu o jovem mercador, `o escravo

no tem outra vontade seno a do amo, de quem dependem a sua vida e os seus bens.' O califa ficou satisfetssimo com as palavras de Ganem e deu-lhe grande recompensa. Em seguida, descendo do trono, e pedindo a Ganem que o seguisse assim como ao gro-vizir, entrou nos seus aposentos. Ali ordenou que lhe trouxessemTormenta, com a me de Ganem e a filha de Abu Airu. Elas, ao chegarem, prostraram-se aos seus ps. Harun al-Rachid ordenou-lhes que se levantassem, e achou Fora dos Coraes to linda que, aps observ-la com muita ateno, disse-lhe: Arrependo-me tanto de ter to indignamente tratado os vossos encantos quelhes devo uma reparao que supere a ofensa quelhes fiz. Desposo-vos, e com isto punirei Zobeida, que se tornar a causa da vossa ventura, como o foi das vossas desgraas'. `No tudo', acrescentou, voltando-se para a me de Ganem. `Senhora, sos jovem ainda e creio que no desdenhareis unir-vos a meu gro-vizir. Dou-vos a Djafar, e vs, Tormenta, sois agora de Ganem. Venha um cadi e testemunhas, e sejam os trs contratos preparados e assinados imediatamente.' Ganem quis dizer ao califa que sua irm se consideraria honrada em pertencer apenas ao nmero das suas favoritas, mas Harun al-Rachid quis desposar Fora dos Coraes. I79 -s mr -e uma noifes Achando, ademais, extraordinria a histria, ordenou a um famoso historiador que a escrevesse com todos os pormenores. Guardou-a, depois, no seu tesouro; mas vrias cpias tiradas do original a tornaram pblica." Quando Cheherazade terminou a hstria de Ganem, filho de Abu Airu o sulto da ndia manfestou-lhe todo o seu prazer. Senhor disse ento a sultana -, j que esta histria tanto vos divertiu, suplico-vos humildemente ouvir a do prncipe Zein Alasnam e do rei dos gnios. No ficareis menos contente! Chahriar consentiu. Mas como o dia comeava a aparecer, o incio foi adiado para a noite seguinte. Nesta ocasio, assim comeou a sultana: , -l1 JIISfI'Id O'O JT12Cl -e -ell1 , -jasnam e o -o -e1 o -os -nls "Um dos reis de Bassor possua grandes riquezas. Era amado por seus sditos, mas no tinha filhos, o que muito o afligia. Por meio de considerveis presentes, empenhara todos os homens santos dos seus Estados a rogar aos cus um filho para ele. As suas preces no foram vs. A rainha, estando grvida, deu luz um prncipe, que recebeu o nome de Zein Alasnam, que quer dizer, `Ornamento das esttuas'. O rei, reunindo todos.os astrlogos do seu reino, ordenou-lhes que fizessem o horscopo do seu filho. Descobriram eles, mediante observaes, que ele viveria muito tempo, que seria corajoso, mas que necessitaria de coragem para enfrentar com firmeza as desgraas que o ameaariam. O rei no se espantou com aquelas predes: `Meu filho', disse, `no deve ser lastimado, pois que ser corajoso. bom que os prncipes tenham de enfrentar desgraas; a adversidade lhes purifica as virtudes e eles aprendem a governar melhor.' Recompensando os astrlogos, despediu-os. Educou Zein com todos os cuidados imaginveis; e proporcionou-lhe mestres quando o viu na idade adequada para se valer dos seus ensinamentos. Enfim, propunha-se transform-lo r8o

-s mWeumanoiles num perfeito prncipe, quando, de repente, adoeceu. Os mdicos no conseguiram cur-lo. Vendo-se no leito de morte, chamou o filho, e recomendou-lhe, entre outras coisas, que preferisse fazer-se amar a fazer-se temer pelo povo, que no desse ouvidos aos bajuladores e fosse igualmente lento na recompensa e na punio, pois sucedia freqentemente sermos seduzidos por falsas aparncias cumularmos de benefcios os maus e oprimirmos os inocentes. Mal o rei morreu, o prncipe Zein vestiu luto, que usou durante sete dias. No oitavo, subiu ao trono, tirou do tesouro real o sinete de seu pai para colocar o seu, e comeou a desfrutar a doura de reinar. O prazer de ver todos os cortesos curvarem-se diante dele e tudo fazerem numa palavra, teve encantos demais para ele. S via o que os sditos Ihe devam, sem pensar no que ele mesmo devia aos sditos. Pouco trabalho se deu para govern-los. Mergu-lhou em todo tipo de excessos com jovens voluptuosos, a quem confiou os primeiros cargos do Estado. Esqueceu-se de qualquer regra. E como era naturalmente prdigo, no ps freios s suas generosdades, tanto que, insensivelmente, as suas mulheres e os seus favoritoslhe esgotaram o tesouro. Vivia ainda a rainha, sua me.Tratava-se de uma mulher dotada de grande prudncia. Vrias vezes tentara inutilmente deter o curso das prodigalidades e dos excessos do rei, mostrando-lhe que, se no mudasse de procedimento, no somente dissiparia todos os seus haveres como tambm afastaria o povo, causando uma revoluo que haveria de custar-lhe a coroa e a prpria vida. Pouco faltou para que no sucedesse o que ela previa. O povo comeou a murmurar contra o governo, e os seus murmrios teriam sido infalivelmente seguidos por uma revolta geral, se a rainha no tivesse tido a habilidade de prev-la. Mas, informada da pssima situao das coisas, advertiu o rei, seu filho, que, finalmente, se convenceu. Confiou, ento, seu ministrio a sbios ancios, que souberam manter os sditos no dever. Entretanto, Zein, vendo toda a sua riqueza dissipada, arrependeu-se de no ter sabido aproveitla melhor, e caindo em mortal melancolia, nada era capaz de consol-lo. Uma noite, viu em sonho um venervel ancio encaminhar-se para ele e dzer-lhe, rindo: ` Zein, no h pesar ao qual no se siga a alegria, no h desgraa qual no se siga a ventura. Se queres ver o fim da tua aflio, levanta-te, parte para o Egito, vai ao Cairo, que ali te aguarda uma grande fortuna.' I8I -s mrle uma norles Aquele sonho impressionou o prncipe, que o contou rainha, sua me. A rainha lmitou-se a rir. `No pretendeis, meu filho', perguntou-lhe, `ir ao Egito por causa desse sonho?' `Por que no, senhora?', respondeu Zein. `Julgais serem todos os sonhos quimricos?' `No, no, h sonhos misteriosos. Os meus preceptores me contaram mil histrias que no me permitem dvidas. Alis, mesmo que no estivesse persuaddo, no poderia deixar de prestar ateno ao meu sonho. O ancio que me apareceu possua algo sobrenatural. No um desses homens que se tornam respeitveis apenas pela idade. Algo de divino lhe resplandecia no rosto. Era como nos pintou o grande profeta; e se quiserdes que eu vos revele o meu pensamento, creio ser ele que,

comovido pelos meus pesares, quer alivi-los. Confio na certeza que ele me inspirou; creio nas suas promessas e estou resolvido a seguir-lhe o conselho.' Tentou a rainha dissuadi-lo, mas nada conseguiu. O prncipe entregou-lhe o governo do pas, e uma noite, abandonando secretamente o palcio, tomou o caminho do Cairo, sem que ningum o acompanhasse. Aps muitos dias chegou famosa cidade, que poucas semelhanas tem no mundo, quer pela grandeza quer pela beleza. Apeou porta de uma mesquita e ali, cansadssimo, deitou-se. Mal adormeceu, tornou a ver o mesmo ancio, que lhe disse: ` meu filho, estou contente contigo. Tiveste f nas minhas palavras, e aqui vieste sem que te assustassem nem a distncia nem as dificuldades. Sabe, porm, que s te mandei fazer to longa viagem para experimentar-te. Vejo que possuis coragem e firmeza. Mereces tornar-te o prncipe mais rico e feliz daTerra. Volta a Bassor, que no teu palcio encontrars imensa riqueza. Nunca houve rei que dispusesse de tanta.' O prncipe no ficou satisfeito com aquele sonho. `Ah', exclamou ao despertar, `que erro cometi! O ancio que eu supunha o nosso grande profeta no passa de simples fruto da minha imaginao. Dominava-me de tal forma o esprito que no de admirar que com ele tenha sonhado pela segunda vez. Voltarei a Bassor. O que me resta fazer aqui? Estou contente por no ter dito a ningum, a no ser para minha me, o motivo desta minha viagem. Eu me tornaria objeto de rso do povo, se ele soubesse o que me sucedeu.' i8z ,` -s mrle uma nories Retomou, por conseguinte, o caminho do seu reino, e mal chegou perguntoulhe sua me se voltava satisfeito. Contou-lhe Zein tudo o que se passara, e parecia to mortificado pela sua credulidade que a rainha, em vez de lhe aumentar a tristeza com censuras, o consolou. `Deixai de vos afligir, meu filho. Se Deus vos destina riqueza, havereis de obt-la sem trabalho. Tranqilizai-vos. Tudo o que vos recomendo serdes virtuoso. Renunciai s delcias da dana, dos prazeres e do vinho cor de prpura. Evitai todos os prazeres que j ameaaram destru-lo. Tratai de fazer felizes os vossos sditos, porque, proporcionando-lhes ventura, assegurareis a vossa.' Jurou o prncipe Zein que seguiria, a partir daquele instante, os conselhos de sua me e os dos sbios vizires escolhidos por ela para o ajudarem a sustentar o peso do governo. Mas logo na primeira noite no palcio viu ele em sonho, pela terceira vez, o ancio, quelhe disse: `6 corajoso Zein! Chegou enfim o tempo da tua prosperidade! Amanh de manh, quando te levantares, pega uma p e cava no aposento do falecido rei. Tu descobrirs um grande tesouro.' O prncipe, ao levantar-se, correu imediatamente ao aposento da rainha e contoulhe com vivacidade o novo sonho. `Na verdade, meu filho', disse a rainha, sorrindo, `eis um ancio bastante obstinado. No se contenta em t-lo enganado duas vezes. Estais pronto a dar-lhe ouvidos pela terceira vez?' `No, senhor, respondeu Zein, `no creio absolutamente no que ele me disse; mas por prazer visitarei o aposento

de meu pai.' `Ah, bem que eu duvidava!', exclamou a rainha, desatando a rir. `Ide, meu filho, satisfazei a vossa curiosidade. O que me consola que esse trabalho no to fatigante quanto a viagem a Bagd.' `Pois, senhora', respondeu o rei, `devo confess-lo: este terceiro sonho me devolveu a confiana por estar ligado aos outros dois. Examinemos as palavras do ancio: em primeiro lugar, ordenoume que fosse ao Egito; l, disse-me que s me fizera viajar como experincia. Volta para Bassor, disse-me ento, pois l encontrars tesouros. Esta noite ndcoume precisamente o lugar onde se encontram. Os trs sonhos, a meu ver, so seguidos, nada possuem de equvoco, e no h neles uma circunstncia que me embarace. Talvez sejam simplesmente quimricos; mas prefiro levar a cabo uma busca intil a arrepender-me por toda a vida por ter perdido grandes riquezas.' -83 -s mr`e uma norles Terminando, saiu do aposento da rainha, pediu uma p e entrou sozinho no aposento do falecido rei. Comeou a trabalhar, e retirou mais da metade dos quadrados do piso sem notar o menor vestgio de tesouro. Descansando um momento, refletiu: `Tenho medo de que minha me ria de mim.' Contudo, recobrou o nimo, e continuou. No se arrependeu, pois descobriu, de sbito, uma pedra branca, sobre a qual estava escondido um cadeado de ao. Rompeu-o e abriu a porta que escondia uma escada de mrmore branco. Acendeu uma vela e desceu pela escada a um quarto assoalhado com porcelana da China, cujas paredes e o forro eram de cristal. Mas Zein observou particularmente quatro estrados, sobre cada um dos quais havia dez umas de porfrio. Imaginou-as cheas de vinho. `Bem', refletiu, `este vinho deve ser velhssimo, mas tenho certeza de que deve ser excelente.' Aproximou-se de uma das umas, tirou-lhe a tampa, e viu, com surpresa e alegria, que estava cheia de moedas de ', ouro. Examinou as outras quatro, tambm cheias de cequins. Pegando um ' punhado de moedas, levou-as me. ; ' fcil supor o espanto da rainha ao ouvir a histria do filho. `6 meu ' ; filho!' exclamou, `guardai-vos de dissipar doidamente todos esses bens, como j fizestes com o tesouro real! No permitas que os vossos nimigos tenham motivos para alegrar-se!' `No, senhora', respondeu Zein, `de hoje em diante viverei de modo que s tereis satisfao.' A rainha rogou ao filho que a levasse ao maravilhoso subterrneo que o falecido marido mandara construir to secretamente. Zein conduziu-a ao aposento, ajudou-a a descer a escada de mrmore e f-la entrar no recinto onde se encontravam as umas. Ela contemplou tudo com admirao, e notou num dos cantos uma pequena uma do mesmo material que as outras. O prncipe no a vira ainda. Pegou-a ento, e abrindo-a encontrou uma chave de ouro. `Meu filho', disse a rainha, `esta chave revela, sem dvida, , outro tesouro. Procuremos por toda a parte, e vejamos se descobrimos a que ' se destina.' Examinaram o quarto com extremo cuidado, e encontraram, finalmente, uma fechadura no meio de uma das paredes. O rei experimentou mediatamente a chave. Uma porta se abriu e mostrou-lhes outro quarto no meo do qual se viam nove pedestais de ouro macio, oito sustentando esttuas feitas I84 -s mr -e ama riorles de um nico diamante. As esttuas faiscavam de tal modo que o quarto resplandecia. `O cus!', exclamou Zein, boquiaberto, `onde pde meu pai

encontrar coisas to lindas?' O nono pedestal aumentou-lhe o assombro, pois sustentava uma pea de cetim branco onde se liam as seguintes palavras: `Meu caro filho! Estas oito esttuas me custaram muito! Mas embora sejam lindssimas, sabe que h no mundo outra que as ultrapassa. Sozinha vale mais que mil das que vs. Se desejares possu-la, vai ao Cairo. Nesta cidade vive um dos meus antigos escravos, Mobarec; no ters trabalho para descobri-lo: a primeira pessoa que se te deparar h de indicar-lhe a sua morada. Vai procur-lo, e diga-lhe o que te sucedeu. Ele o reconhecer como meu filho, e o levar ao lugar onde est a maravilhosa esttua que adquirirs.' O prncipe, aps ler aquelas palavras, disse rainha: `No quero perder a nona esttua. Deve ser bem rara, visto que estas, juntas, lhe so inferiores. Partirei para o Cairo, e no creio, senhora, que contrariareis a minha resoluo.' `No, meu filho', respondeu a rainha, `no me oponho. Estais, sem dvida, sob a proteo do nosso grande profeta, e ele no permitir que morras na jornada. Os nossos vizires e eu governaremos o pas durante a vossa ausncia.' O prncipe mandou fazer os preparativos, mas somente quis levar com ele um pequeno nmero de escravos. Nadalhe sucedeu no caminho. No Cairo, pediu notcias de Mobarec. Dsseram-lhe que era um dos mais ricos cidados da cidade, que vivia luxuosamente e que sua casa estava particularmente aberta aos estrangeiros. Zein para l se dirigiu, e bateu porta. Um escravo, abrindo, perguntou-lhe: `O que desejais, e quem sois?' `Sou estrangeiro', respondeu o rei. `Ouvi falar da generosidade de Mobarec e venho alojar-me aqui.' O escravo pediu a Zen que esperasse um pouco, e foi falar com seu amo, que lhe ordenou mandar entrar o desconhecido. O escravo, voltando, disse-lhe que era bemvindo. Zein entrou, atravessou um grande ptio e penetrou numa sala magnificamente ornada, onde Mobarec, que o aguardava, o recebeu com cordialidade, agradecendo-lhe a honra da visita. O rei, aps responder ao cumpri- IgC -s mWeumano -Yes mento, disse a Mobarec: `Sou filho do falecido rei de Bassor, e chamo-me Zein Alasnam.' `Esse rei', respondeu Mobarec, `foi outrora meu amo; mas, senhor, no lhe conheci o filho. Que idade tendes?' `Vinte anos', respondeu o prncipe. `H quantos deixastes a Corte de meu pai?' `H quase 22', disse Mobarec. `Mas como poderei ter certeza de que sois realmente seu filho?' `Meu pai', explicou Zein, `tinha sob o seu aposento um subterrneo, onde encontrei quarenta umas de porfrio repletas de ouro.' `E o que mas existe ali?', perguntou Mobarec. `H', disse o rei, `nove pedestais de ouro macio, oito dos quais suportam esttuas de diamantes; sobre o nono repousa uma pea de cetim branco onde meu pai escreveu o que devo fazer para adquirir a nona esttua mais preciosa que as outras todas juntas. Sabeis em que lugar se encontra essa esttua, pois no cetim est escrito que vs me conduzirs.' Mal terminou estas palavras, Mobarec se lanou aos seus ps; depois, beijando-lhe uma das mos repetidas vezes, disse: `Dou graas a Deus por tlo feito vir at aqui. Reconheo em vs o filho do rei de Bassor. Se pretendeis ir ao lugar onde se encontra a esttua maravilhosa, eu o levarei;

mas antes ser preciso que repouse alguns dias. Ofereo hoje um festim aos grandes do Cairo. Estvamos mesa quando me avisaram da vossa chegada. Desejas, senhor, unir-vos a ns?' `Sim', respondeu Zein, `e ficarei encantado com o vosso festim.' Imediatamente Mobarec o Ievou a uma cpuIa onde se achava reunido Ogrupo. F-lo sentar-se mesa e comeou a servi-lo de joelhos. Os grandes do Cairo se espantaram, dizendo baixinho uns aos outros: `Quem ser este estrangeiro a quem Mobarec serve com to grande respeito?' Aps comerem, Mobarec tomou a palavra: `Grandes do Cairo', disse ele, `no vos espanteis por me ver servir desta maneira ao jovem estrangeiro. Sabei que se trata do filho do rei de Bassor, meu amo. Seu pai me comprou com o seu prprio dinhero, e morreu sem ter me dado a liberdade. Por conseguinte, sou ainda seu escravo, e todos os meus bens pertencem de direito ao jovem prncipe, seu nico herdeiro.' Zein, a esta altura, interrompeu-o: `6 Mobarec'> disse-lhe, `declaro diante de todos estes senhores que vos dou a liberdade a partir deste momento, e que separo dos meus bens a vossa pessoa e tudo quanto possuis; alm disto, vede o que desejais que eu vos doe.' Mobarec, diante -86 , -s mr -e uma norles destas palavras, beijou o cho e proferiu grandes agradecimentos ao rei. Em seguida, trouxeram vinho. Beberam durante todo o dia e, ao cair da noite, presentes foram distribudos aos convivas, que se retiraram. No dia seguinte, Zein disse a Mobarec: `J descansei bastante. No vim ao Cairo para viver na ociosidade. Quero ter a nona esttua, e tempo de partirmos sua conquista'. `Senhor', respondeu Mobarec, `estou pronto a ceder ao vosso desejo; mas no sabeis os perigos que tereis de enfrentar para to preciosa conquista'. `Seja qual for o perigo', respondeu o prncipe, `resolvi corr-lo. Morrerei ou conseguirei. Tudo quanto sucede Deus quem o faz suceder. Acompanhai-me e que a vossa firmeza seja igual minha.' Mobarec, vendo-o determinado a partir, chamou os criados e ordenoulhes que fizessem os devidos preparativos. Em seguda, o prncipe e ele fizeram a abluo e a prece do preceito, chamada farz, - aps o que puseram-se a caminho. Notaram, durante o percurso, coisas raras e maravilhosas. Caminharam durante vrios dias, no fim dos quais chegados a um pouso delicioso, apearam. Mobarec, ento, ordenou aos criados que os seguiam: `Ficai neste lugar e vigiai cuidadosamente os cavalos at que voltemos.' Depois, voltando-se para Zein, disse-lhe: `Vamos, senhor, prossigamos sozinhos; estamos perto do terrvel lugar onde se encontra a nona esttua. Precisareis de toda a vossa coragem...' Chegaram margem de um grande lago. Mobarec se sentou, dizendo a Zein: `Teremos de atravessar estas guas'. `Como poderemos atravess-las?', perguntou Zein, `se no temos um barco?'. `Vereis um daqui a pouco', prosseguiu Mobarec, `o barco encantado do rei dos gnios vir nos buscar; mas no vos esqueais do que vos digo: devereis conservar o mais profundo silncio; no faleis ao barqueiro. Por nada mais singular que vos parea o seu aspecto, por mais extraordinria a novidade que virdes, nada digais, pois vos advirto de que se pronunciardes uma nica palavra, quando estivermos

embarcados, o barco desaparecer sob as guas'. `Saberei calar-me', disse o prncipe. `Ensinai-me o que devo fazer, e eu o obedecerei.' Assim, percebeu de repente no lago um barco de sndalo vermelho. Num mastro de mbar desfraldava-se ao vento uma bandeirola de cetim azul. S havia um barqueiro, cuja cabea se assemelhava de um elefante, enquanto Oseu corpo tinha a forma de um tigre. Quando o barco se aproximou do prn- -87 -s mrje uma norles cipe e de Mobarec o barqueiro pegouos com a sua tromba, um depois do outro, e colocou-os no barco. Em seguida, passou-os para o outro lado do lago num instante. Tornou, ento, a peg-los com a tromba, colocou-os na margem e desapareceu imediatamente. `Agora podemos falar', disse Mobarec. `Esta ilha a do rei dos gnios; no h outra semelhante em todo o mundo. Olhai para todos os lados, prncipe; haver pouso mais encantador do que este? sem dvida verdadeira imagem do maravilhoso lugar que Deus destna aos fiis observadores da nossa lei. Veja os campos cobertos de flores e de todo tipo de ervas perfumadas. Admirai estas lindas rvores, cujos frutos deliciosos vergam os ramos para o cho. Desfrutai o prazer que proporcionam os cantos harmoniosos de mil pssaros de mil espcies desconhecidas nos demas pases.' Zein no pde deixar de contemplar a beleza de tudo quanto o rodeava; e viu outras coisas maravilhosas, conforme ia avanando para o interior da ilha. Finalmente, chegaram a um palcio de finas esmeraldas, rodeado por um largo fosso, em cujas bordas, a certa distncia uma da outra, estavam plantadas rvores to altas que, com a sua sombra, cobriam todo o palcio. Em frente da porta, de ouro macio, havia uma ponte feita com uma nica escama de peixe, embora tivesse no mnimo seis toesas de comprimento por trs de largura.1 - cabea da ponte, achavam-se vrios gnios de desmedida altura, que defendiam a entrada do castelo com grossas maas de ao da China. `No continuemos', disse Mobarec, `que os gnios nos mataro; e se quisermos que no venham a ns, teremos de realizar uma cerimnia mgica.' Ao mesmo tempo, tirou de uma bolsa quatro faixas de tafet amarelo. Com uma rodeou a cintura; a outra colocou sobre as costas. E entregando as duas restantes ao prncipe, pediu-lhe que o imitasse. Depois, Mobarec estendeu sobre o cho duas toalhas, em cujas bordas espalhou algumas pedras com almscar e mbar; em seguida, sentou-se sobre uma delas, enquanto Zein fazia a mesma coisa sobre a outra. E Mobarec disse, ento, ao prncipe: `Senhor, vou agora conjurar o rei dos gnios, que vive no palcio, a apresentar-se aos nossos olhos, e que ele venha sem clera! Confesso-vos que me inquieta sua recepo. Se a nossa chegada sua ilha lhe desagrada, aparecer sob o aspecto de espantoso monstro; mas se aprovar o nosso fim, se mostrar sob a forma de um homem de r88 . -s mrle uma norles bom aspecto. Quando estiver na nossa frente, tereis de levantar-vos e saud-lo sem sairdes da vossa toalha, pois, caso contrrio, morrereis infalvelmente. Digalhe: soberano senhor dos gnios, meu pai, que era vosso servidor, foi arrebatado pelo anjo da morte. Proteja-me como sempre protegestes meu pai!' `E se o rei dos gnios', acrescentou Mobarec, `vos perguntar que favor desejais que ele vos conceda, respondereis: senhor, suplico-vos humildemente a nona esttua. Mobarec, aps ter assim instrudo o

prncipe Zein, comeou as suas conjuraes. Imediatamente feriu-lhe os olhos um longo relmpago, seguido por poderoso trovo. A ilha inteira cobriu-se de espessas trevas e um vento furioso se ergueu. Ouviu-se, em seguida, um grito terrvel, a terra estremeceu semelhante ao que Asrafieh' causar no Dia do Julgamento. Zein, emocionado, comeou a tirar do estrondo um pssimo pressgio, quando Mobarec, que sabia melhor do que ele o que pensar, sorrindo, disselhe: `Tranqilizai-vos, meu prncipe, tudo vai bem.' Com efeito, no mesmo instante o rei dos gnios apresentou-se sob a forma de um homem. No deixava, contudo, de ter no seu semblante algo de feroz. Mal o Prncipe Zein o percebeu, dirigiu-lhe a saudao que Mobarec lhe havia ensinado. O rei dos gnios respondeu-lhe sorrindo: `6 Meu filho, servi teu pai, e todas as vezes em que ele vinha prestar-me o devido respeto, presenteava-lhe com uma esttua. No sinto menos amizade por ti. Obriguei teu pai, alguns dias antes da morte, a escrever o que leste, sobre a pea de cetim branco. Prometilhe tomar-te sob a minha proteo e dar-te a nona esttua, que em beleza ultrapassa as que possuis. Comecei a manter minha palavra. Fui eu que tu viste em sonho sob a forma de ancio. Fiz com que descobrisses o subterrneo onde se encontram as urnas e as esttuas. Participei grandemente de tudo quanto te sucedeu, ou melhor, sou a causa. Sei o que te trouxe aqui: obters o que desejas. Mesmo que nada tivesse prometido a teu pai, eu a daria a vs de boa vontade. Mas antes preciso que me jures, por tudo quanto torna um juramento inviolvel, que voltars a esta ilha e me trars uma jovem de 15 anos, virgem, e no desejosa de conhecer homens. preciso tambm que a sua beleza seja perfeita e que tu te domines e sequer tenhas o desejo de possu-la ao conduzi-la para c.' -89 -s mrle uma norles Zein pronunciou o temerrio juramento exigido. `Mas, senhor', disse em seguida, `supondo eu seja bastante feliz para encontrar a jovem que exigis, como poderei saber que a encontrei?' `Confesso', respondeu o rei dos gnios, sorrindo, `que nesse ponto poders enganar-te: tal conhecimento superior aos filhos de Ado; por conseguinte, no pretendo confiar em ti. Eu te darei um espelho, que ter mais certeza do que tu. Quando vires uma jovem de 15 anos perfeitamente bela, devers apenas olhar no teu espelho, que a refletir. O espelho se conservar puro e lmpido se ela for casta; se, pelo contrrio, ele se embaciar, ser sinal de que a jovem j deu algum passo errado, ou pelo menos desejou d-lo. No te esqueas, portanto, do juramento. Mantenha-o como homem honrado; de outro modo tirar-te-ei a vida, apesar da amizade que experimento por ti.' Zein Alasnam mais uma vez prometeu que guardaria fielmente a palavra empenhada. O rei dos gnios, ento, deu-lhe um espelho e disse-lhe: `6 Meu filho, poders voltar quando quiseres. Eis o espelho de que te valer.' Zein e Mobarec despediram-se do rei dos gnios e rumaram para o lago. O barqueiro com cabea de elefante aproximou-se e tornou a pass-los da mesma

maneira. Reuniram-se s pessoas da comitiva e voltaram para o Cairo. O rei Alasnam descansou alguns dias na casa de Mobarec. Em seguida, disse-lhe: `Partamos para Bagd e procuremos uma jovem para o rei dos gnios'. `Mas no estamos na grande Cairo?', perguntou Mobarec. `No conseguiremos encontrar aqui lndas jovens?' `Tendes razo', disse o rei; `mas como faremos para descobri-las?' `No vos preocupeis, senhor', respondeu Mobarec; `conheo uma anci muito hbil. Encarreg-la-ei desse trabalho'. Efetivamente a anci mostrou ao prncipe grande nmero de jovens de 15 anos; mas quando, aps as contemplar, consultava o espelho, a fatal pedra de toque da sua virtude, ele se embaciava sempre. Todas as jovens da Corte e da cidade, com 15 anos de idade, submeteram-se ao exame e jamais o espelho se conservou puro e lmpido. Quando viram que no podiam encontrar criaturas castas no Cairo, partiram para Bagd. Ali alugaram um magnfico palcio num dos mais belos bairros e comearam a oferecer banquetes; depois de todos terem comido no palcio, eram os restos levados aos dervixes, que assim levavam vida regalada. i9o -s mue uma no -les Ora, havia no bairro um iman chamado Bubekir Muezin. Era um homem vo, soberbo e invejoso. Odiava os ricos simplesmente por ele ser pobre. A sua misria o azedava tanto quanto a prosperidade do prximo. Ouvndo falar de Zein Alasnam e da abundncia que em sua casa reinava, no foi preciso mais para criar averso ao prncipe. Levou a coisa a tal ponto, que um dia na mesquita disse ao povo, aps a prece da tarde: `Meus irmos, ouvi dizer que veio alojar-se no nosso bairro um forasteiro que todos os dias dispende quantias enormes.Talvez seja esse desconhecido um celerado ladro no seu pas, de considerveis bens, e talvez tenha vindo para c simplesmente para gast-los. Acautelemo-nos, meus irmos; se o califa souber que h no nosso bairro homem de tal tipo de temer que ele nos puna, por o no termos avisado. Quanto a mim, declaro-vos que lavo minhas mos e que, se se verificar um acidente, eu no terei culpa nenhuma'. O povo, que facilmente persuadido, gritou unssono: ` -, o vosso dever, doutor, comunicai a notcia ao conselho'. O iman, ento, satisfeito, retirou>se, e ps-se a compor um relatrio, resolvido a apresent-lo ao califa no dia seguinte. Mobarec, porm, que assistira prece e que ouvira as palavras do doutor, guardou quinhentos cequins de ouro num leno, fez um fardo de vrios tecidos de seda e rumou para a casa de Bubekir. Este perguntou-lhe, com rudeza, o que desejava. `6 doutor', respondeulhe Mobarec com suavidade, entregando-lhe o ouro e as fazendas; `sou vosso vizinho e servidor; venho a pedido do rei Zein que aqui vive. Ele ouviu falar do vosso mrito e encarregou-me de vir e dizer-vos que desejaria conhec-lo. Entretanto, rogavos que aceiteis este pequenino presente.' Bubekir, contentssimo, respondeu a Mobarec: `Senhor, suplico, por vosso intermdio, perdo ao rei. Estou envergonhado por ainda no t-lo visitado; mas repararei minha falta e amanh irei apresentarlhe

os meus respeitos.' Realmente, no dia seguinte, aps a prece da manh, disse Bubekir ao povo: `Sabei, meus irmos, que no h quem no tenha inimigos. A inveja ataca sobretudo os que possuem grandes bens. O forasteiro que vos falei ontem no um homem mau como quiseram pint-lo alguns mal-intencionados. - um jovem prncipe possuidor de mil virtudes. Guardemo-nos de fazer-lhe qualquer mal perante o califa.' i9i -s mrfe uma norles Bubekir, tendo apagado da mente do povo, com aquelas palavras, a opinio j formada a respeito de Zein na vspera, voltou para casa. Vestindo um traje de cerimnia, foi visitar o rei, que o recebeu afavelmente. Aps vrias saudaes de ambos os lados, Bubekir disse ao rei: `Senhor, tencionais viver muito tempo em Bagd?' Aqui ficarei', respondeu-lhe Zein, `at que encontre uma jovem de 15 anos, perfeitamente bela e to casta que jamais tenha conhecido homem nem desejado conhec-lo.' `Procurais coisa bastante rara', respondeu o iman, `e receio que a vossa busca seria intil, se no soubesse onde se acha jovem semelhante. Seu pai foi, em outros tempos, vizir; mas abandonou a Corte, e h muito que vive numa casa isolada, onde se entrega inteiramente ; educao da filha. Se quiserdes, irei pedi-la para vs. Tenho certeza de que h de ficar encantado com um genro do vosso sangue'. `No corramos tanto', res- ' ; pondeu o prncipe. `No desposarei essa criatura sem que antes verifique se me j i convm. Quanto vossa beleza, posso fiar-me de vs; mas no tocante sua ! virtude, que garantias me ofereceis?' `Mas que garantias pretendeis?', estranhou Bubekir. ` preciso que eu lhe veja o rosto', respondeu Zein; `basta-me isto para tirar a minha concluso.' `Conheceis to bem assim as fisionomias?', respondeu o iman, sorrindo. `Pois bem, vinde comigo casa do vizir; rogarei que vo-la mostre um momento, apenas, na sua presena.' Muezn conduziu o prncipe casa do vizir que, mal soube do nascimento e do propsito do Zein, mandou chamar a filha, ordenando-lhe que tirasse o vu. Jamais se havia apresentado aos olhos do jovem rei de Bassor beleza to perfeita e provocante. O seu contentamento foi enorme. E mais encantado ainda ficou quando, ao tirar o espelho e consult-lo, ele se manteve puro e lmpido. Vendo que finalmente se lhe deparara a jovem to desejada, rogou ao , vizir que a cedesse. Imediatamente chamado, o cadi no tardou em aparecer. Realizou-se, ento, o contrato e a prece do casamento. Aps a cerimnia, Zein conduziu o vizir sua casa, ondelhe ofereceu um esplndido banquete e valio- ; sos presentes. Em seguida enviou recm-casada um sem-nmero de jias por intermdio de Mobarec. Na casa de Zein, realizaram as npeias celebradas com toda a pompa conveniente posio de Zein. Quando todos se retira- , ram, Mobarec disse ao seu amo: `Vamos, senhor, no nos demoremos mais ; i9z -s mrleumanorYes tempo em Bagd; retomemos o caminho do Cairo. Lembrai-vos da promessa feita ao rei dos gnios.' `Partamos', respondeu Zein; ` preciso que eu a cumpra com fidelidade. Confesso-vos, porm, meu caro Mobarec, que se obedeo ao rei dos gnios no sem pesar. A criatura que acabo de desposar encantadora, e estou tentado a lev-la para Bassor, a fim de coloc-la ao meu lado no trono.' `Ah, senhor', respondeu Mobarec,

`guardai-vos de ceder ao vosso desejo! Dominai vossa paixo! Custe o que custar, mantenha a palavra dada ao rei dos gnios.' `Pos bem, Mobarec', disse o prncipe, `cuidai de ocultar-me esta tentadora jovem. No permitais que eu a veja. Talvez j a tenha visto demasiadamente.' Mobarec mandou fazer os preparativos para a partida. Voltaram ao Cairo e de l tomaram o caminho da ilha do rei dos gnios. Quando chegaram, a jovem, que viajara em liteira, e que o prncipe nunca mais vira depois das npeias, disse a Mobarec: `Onde estamos? Estaremos nos Estados do rei meu marido?' `Senhora', respondeu-lhe Mobarec, `convm desenganar-vos. O rei Zein s vos desposou para separ-la do vosso pai. No foi para tomar-vos rainha de Bassor que ele vos jurou fidelidade; foi para entregar-vos ao rei dos gnios, que lhe pediu uma jovem como vs'. I -quelas palavras, ela ps-se a chorar desesperadamente, o que muito comoveu o rei e Mobarec. Apedai-vos de mim!', disse-lhe. `Sou uma forasteira, e vs respondereis perante Deus pela traio que fizestes contra mim!' Suas lgrimas foram inteis. Apresentada ao rei dos gnios, este, aps observla com muita ateno, disse a Zein: `Prncipe, estou contente convosco. A jovem que me trouxestes encantadora e casta, e o esforo que envidastes para cumprir sua palavra muito me agrada. Voltai aos vossos Estados. Quando entrardes na cmara subterrnea onde se encontram as oito esttuas, vereis a nona que vos prometi; os meus gnios a transportaro.' Zein agradeceu ao rei, e retomou o caminho do Cairo com Mobarec; mas pouco se demorou nesta cidade. A impacincia de receber a nona esttua fez com que ele apressasse a partida. Entretanto, no dexava de pensar na jovem desposada; censurandose pela traio, considerava causa e instrumento da sua desgraa. `Ah!', refletia, `arranquei-a s ternuras do pai para sacrific-la a um gnio! 6 beleza sem par! Bem mereceis sorte melhor!' I93 -s mrfe uma norles Zein, imerso nestes pensamentos, chegou finalmente a Bassor, onde os seus sditos, encantados com o seu regresso, se entregaram a exploses de jbilo. Em primeiro lugar, ele foi contar a viagem a sua me, que ficou encantada ao saber que ele obtivera a nona esttua. `Vamos, meu filho, vamos v-la, pois sem dvida deve estar no subterrneo. O rei dos gnios assim vos garantiu.' Zein e sua me, ambos impacientes por contemplar a maravilhosa esttua, desceram ao subterrneo e entraram na sala das esttuas. Mas qual no foi a sua surpresa quando no meio de uma esttua de diamante perceberam sobre o nono pedestal uma jovem extremamente formosa que o prncipe reconheceu como a que conduzira ilha dos gnios. `Prncipe', disse-lhe a jovem, `certamente vos assustais por ver-me aqui; esperveis ver algo mais precioso que eu, e tenho a certeza de que neste momento vos arrependeis de todo Ovosso trabalho. Esperveis, sem dvida, muto melhor recompensa.' `No, senhora', respondeu Zein; `os cus podem provar que vrias vezes pensei em faltar ao respeito devido ao rei dos gnios para vos conservar ao meu lado. Valha quanto valer uma esttua de diamante, valer, porventura, o prazer de vos possuir? Amo-vos muito mais que todos os diamantes e todas as riquezas do mundo.' Quando ele

terminou de falar, ouviu-se um trovo que fez estremecer o subterrneo. A me de Zein recuou, aterrorizada; mas o rei dos gnios, aparecendo, afastou-lhe o temor: `Senhora', disse-lhe, `protejo e estimo vosso filho. Quis ver se, com a sua idade, seria capaz de dominar sua paixo. Bem sei que os encantos desta jovem o feriram, e que ele no manteve rigorosamente a promessa que me fizera de sequer desejar possu-la; mas conheo de sobejo a fraqueza humana para me ofender, e estou contentssimo com a sua resistncia. Eis a nona esttua quelhe destinava: mais rara e mais preciosa que as outras.' `Vivei, Zein', prosseguiu, dirigindo-se ao rei, `vivei feliz com esta mulher, que vossa esposa. E se quereis que vos seja fiel, constantemente, amai-a sempre, mas amai a ela exclusivamente. No lhe deis rival, e eu respondo pela sua fidelidade.' O rei dos gnios desapareceu depois de pronunciar estas palavras. E Zein, alegrssimo, consumou o seu matrimnio no mesmo dia, nomeando a esposa rainha de Bassor. Ambos, sempre fiis, sempre apaixonados, viveram juntos muitos e muitos anos." I94 -s mr -e uma norles A sultana da ndia, mal terminou a histria do prncipe Zein Alasnam, pediu permisso para iniciar outra, o que Chahriar lhe concedeu para a prxima noite, porm, visto que o dia no tardaria em surgir. Assim, na noite seguinte, disse Cheherazade: -'sfrrd o -e -oo -do -do -e seus -rmdos "Os que escreveram a histria do reino de Diarbekir dizem que na cidade de Harran reinara um rei magnfico e poderoso. Amava seus sditos e era amado por eles. Possua mil virtudes, e slhe faltava, para ser perfeitamente feliz, ter um herdeiro. Embora vivessem no seu harm as mais formosas criaturas do mundo, no conseguia ter filhos delas. Pedia constantemente aos cus esta graa. Uma noite, enquanto desfrutava a doura do sono, um homem de belo aspecto, ou antes um profeta, lhe apareceu e disse-lhe: As tuas preces foram ouvidas. Obtiveste enfim o que desejavas. Levantate mal despertares, faze as tuas preces e duas genuflexes. Depois vai aos jardins do teu palcio, chama o jardineiro e ordena-lhe que te traga uma rom. Come quantos gros te aprouverem, e os teus anelos sero satisfeitos.' O rei, ao despertar, deu graas aos cus. Levantou-se, fez as suas preces, as duas genuflexes, e foi, depois, ao jardim, onde pegou cinqenta gros de rom, que contou um aps o outro, e comeu-os. Possua ele cinqenta mulheres, que dividiam entre si as honras do seu leito. Todas engravidaram. Somente uma, Piruz, no deu sinais de estar grvida. Foi tal a averso que o rei por ela concebeu, que quis conden-la morte. `A sua esterilidade', refletia, ` uma demonstrao de que os cus no a acharam digna de ser me de um prncipe. preciso que eu limpe o mundo de objeto to odioso ao Senhor.' Estava tomada a cruel resoluo, mas o gro-vizir conseguiu dissuad-lo, mostrando-lhe que nem todas as mulheres tinham o mesmo temperamento, e que talvez Piruz estivesse grvida, sem apresentar sinais evidentes, contudo. `Pois bem', respondeu o rei, `deixemo-la viver; mas ela ter de sair da minha Corte, pois no posso v-la.'

`Enviai-a, senhor', disse o vizir, `ao prncipe Samer, vosso I95 -s mrI e uma no -Yes primo.' O rei ouviu com agrado o conselho e mandou Piruz a Samaria com uma carta, mediante a qual ordenava ao primo que a tratasse bem e, se estivesse grvida, que o avisasse do dia do parto. Mal Piruz chegou quele pas, notou que estava grvida. Finalmente, deu luz um prncipe mais lindo que a luz do dia. O prncipe de Samaria escreveu imediatamente ao rei de Harran para comunicar-lhe o feliz nascimento daquele filho e dar-lhe os devidos parabns. O rei muito se alegrou, e respondeu nos seguintes termos ao prncipe Samer: Meu primo, as minhas outras mulheres tambm deram luz cada uma a um prncipe, de modo que grande meu nmero de filhos. Rogo-vos criar o de Piruz, dar-lhe o nome de Codadad, e envi-lo a mim duando eu assim pedir. O prncipe de Samaria nada poupou para a educao do filho do primo. Fez com que ele aprendesse a montar a cavalo, a atirar com o arco e as demais coisas que convm aos filhos de reis, tanto que Codadad aos 18 anos passava por um prodgio. O jovem, sentindo uma coragem digna do seu nascimento, disse um dia sua me: `Senhora, comeo a aborrecer-me aqui na Samaria; sinto que amo a glria. Permiti-me buscar aventuras nos perigos da guerra. O rei de Harran, meu pai, tem inimigos. Alguns prncipes, seus vizinhos, querem perturbar-lhe a tranqilidade. Por que no me chama em seu auxlio? Por que me deixa por tanto tempo na infncia? No deveria estar na Corte? Enquanto todos os meus irmos tm a sorte de combater ao lado dele, terei de passar aqui a minha vida na ociosidade?' `Meu filho', respondeu-lhe Piruz, `no tenho menos impacincia que vs por ver famoso o vosso nome. Bem gostaria que j vos tivsseis assinalado contra os nimigos do rei, vosso pai, mas preciso aguardar que ele vos chame.' `No, senhor, respondeu Codadad, `j esperei demais. Morro de vontade de ver o rei e estou tentado alhe oferecer os meus prstimos como jovem desconhecido. Aceit-los- sem dvida, e eu s me revelarei aps mil feitos gloriosos. Quero merecer-lhe a estima antes que me reconhea.' Piruz aprovou to generosa resoluo, e com medo que o prncipe Samer se opusesse, Codadad, sem nada lhe comunicar, saiu um dia de Samaria como se pretendesse dirigir-se a uma caada. Montara um cavalo branco com estribos de ouro e uma sela de cetim azul constelada de prolas. O seu alfanje de empunhadura de diamante tinha uma i96 -s mue uma norles bainha de sndalo guarnecido de esmeraldas e rubis. Trazia sobre os ombros uma aljava e um arco. Assim armado, magnfico, chegou cidade de Harran. Em breve arranjou meios de apresentar-se ao rei, que encantado com sua formosura, seu porte, ou talvez atrado pela fora do sangue, o acolheu bondosamente, perguntando-lhe como se chamava. `Senhor', respondeu Codadad, `sou filho de um emir do Cairo. O desejo de viajar me impeliu a abandonar a ptria; e como soube, passando pelos vossos Estados, que estveis em guerra contra alguns dos vossos vizinhos, aqui vim oferecer-vos o meu brao.' O rei cumulou-o de gentilezas e cedeu-lhe um posto nas suas tropas.

O jovem prncipe no tardou em revelar a sua bravura. Atraiu a estima dos oficiais, excitou a admirao dos soldados, e como tinha tanto esprit como coragem, conqustou as boas graas do rei tornando-se em breve seu favorito. Todos os dias os ministros e demais cortesos visitavam Codadad, e de tal forma tratavam de granjear-lhe a amizade que desprezavam a dos outros filhos do rei. Estes jovens prncipes desgostaram-se e, sentindo dio pelo estrangeiro, passaram a detestlo. Entretanto, o rei, estimando-o cada vez mais todos os dias, dava-lhe constantemente provas do seu afeto. Queria-o sempre ao seu lado, admirava-lhe as palavras cheias de sabedoria, e para demonstrar at que ponto o julgava sbio e prudente, confiou-lhe a guarda dos prncipes, embora Codadad tivesse a mesma idade que eles. Isto conseguiu apenas aumentar-lhes o dio. `Como', protestaram, `o rei no se contentando em estimar um estrangeiro mais que a ns, exige que seja ele o nosso guia e nada podermos fazer sem a sua permisso! No permitiremos. Precisamos nos livrar de Codadad.' `Pois vamos todos juntos', disse um deles, `procur-lo e faz-lo tombar sob os nossos golpes.' `No, no', respondeu outro, `guardemo-nos de o imolar ns mesmos; sua morte nos tornaria odiados pelo rei, que, para nos punir, nos declararia indignos de reinar. Arruinemo-lo com habilidade. Peamos-lhe para ir caar, e quando estivermos longe do palcio, tomaremos o caminho de outra cidade, onde passaremos algum tempo. A nossa ausncia assustar o rei, que no nos vendo voltar, perder a pacncia, e talvez mande matar o estrangeiro; pelo menos o expulsar da Corte por nos ter permitido sair.' Todos concordaram com o plano. Procurando Codadad, pediram-lhe que lhes permitisse caar, prometendo-lhe regressar no mesmo dia. O filho de -s mje uma noles Piruz cau na cilada e deu permisso. Os jovens prncipes partiram. J fazia trs dias que se achavam ausentes quando o rei perguntou a Codadad: `Onde esto os prncipes? H muito tempo que no os vejo'. `Senhor', respondeu-lhe Codadad, aps uma profunda reverncia, `esto caando h trs dias; no entanto, me prometeram que voltariam muito antes.' O rei se inquietou, e a sua inquietao aumentou ao ver que no dia seguinte os jovens continuavam desaparecidos. No conseguiu, ento, refrear a clera. `Imprudente', disse a Codadad, `por que deixaste partir meus filhos sem os acompanhar? Assim que desempenhas a tarefa que te incumbi? Vai procur-los imediatamente e traga-os. Do contrrio morrers.' Estas palavras gelaram o sangue do infeliz filho de Piruz. Armandose, sem perda de tempo, montou em seu cavalo, saiu da cidade, e como um pastor que perdeu seu rebanho procurou seus irmos por toda a parte; em todas as aldeias perguntou se no foram vistos; e no recebendo notcias, abandonou-se dor. Ah, meus irmos!', exclamou, `onde estais? Estareis em poder do inimigo? Terei eu vindo Corte de Harran s para causar ao rei to grande desgosto?' Estava inconsolvel por ter permitido aos prncipes a caada e por no tlos acompanhado. Aps alguns dias em vs procuras, chegou a uma plancie de prodigiosa extenso, no meio da qual se erguia um palcio de mrmore negro. Aproximou-se e viu a uma janela

uma dama de esplndida beleza, mas sem nenhum enfeite; tinha os cabelos desfeitos e as vestes rasgadas. No seu rosto percebia-se os sinais de profunda dor. Mal notou Codadad, dirigiu-lhe aquela criatura as seguintes palavras: `6 jovem, afasta-te deste funesto palcio, seno vers em breve o poder do monstro que o habita. Aqui vive um negro que se alimenta de sangue humano; detm todos os que tm a desventura de por aqu passar e encerra-os em celas sombrias, de onde s os tira quando quer com-los.' `Senhora', respondeu-lhe Codadad, `dizei-me quem sois e no vos aflijais pelo resto.' `Sou jovem de posio do Cairo', respondeu a dama; `passei por este castelo indo a Bagd, e encontrei o negro, que matando os meu criados, prendeu-me aqui. Quisera ter de temer apenas a morte, mas para a minha infelicidade o monstro quer que eu ceda sua vontade; e se amanh no ceder sem resistncia sua brutalidade, terei de aguardar a maior das violncias. -98 -s mrle uma norles Mais uma vez, salve-te, que o negro no tarda em chegar; saiu para perseguir alguns viajantes que ele percebeu na plancie. No tens tempo a perder; e no sei se, apesar de uma rpida fuga, poders escapar-lhe.' Mal terminou estas palavras apareceu o negro. Era um homem de desmedido tamanho e de aspecto terrvel. Montava um poderoso cavalo da Tartria e trazia uma cimitarra to grande e pesada que somente ele podia us-la. O prncipe, diante daquele monstro, foi tomado de terror; mas, dirigindo-se aos cus, rogando que lhe fossem favorveis, puxou do sabre e aguardou o negro, que, desprezando to dbil inimigo, lhe ordenou que se rendesse sem combater. Codadad, porm, deu a entender por sua atitude que pretendia defender sua vida, pois, aproximando-se-lhe, o atingiu fortemente no joelho. O negro, sentindo-se ferido, deu um grito terrvel que ecoou por toda a plancie. Enfureceu-se, espumou de raiva, levantou-se nos estribos e quis, por sua vez, atingir Codadad com a sua impressionante cimitarra. O golpe foi desfechado com tal fora que o jovem prncipe estaria perdido se no tivesse tido a habilidade de evit-lo com uma rpida volta do cavalo. A cimitarra assobiou no ar terrivelmente. Ento, antes que o negro tivesse tempo de dar um novo golpe, desferiu-lhe Codadad outro no brao direito, e com tal fora, que o cortou. A terrvel cimitarra caiu ao cho com o membro que a empunhava, e o negro, cedendo imediatamente violncia do golpe, ruiu sobre o cho com poderoso estrondo. Ao mesmo tempo, o prncipe, apeando-se, lanou-se sobre ele e decepou-lhe a cabea. Neste momento, a dama, cujos olhos haviam testemunhado a luta, e que ainda rogava aos cus a favor do jovem heri, deu um grito de alegria, e disse a Codadad: `Prncipe, pois a difcil vitria que acabais de conseguir me persuade tanto quanto o vosso nobre aspecto, que no podeis pertencer a condio comum, terminai a vossa obra: o negro possui as chaves do castelo: pegai-as e vinde tirar-me desta priso.' O prncipe revistou os bolsos do miservel estendido sobre o cho e encontrou vrias chaves. Abrindo a primeira porta, entrou num grande ptio, onde se lhe deparou a dama, que pretendeu atirar-se-lhe aos ps para lhe demonstrar toda a sua gratido. Mas ele impediu. A dama elogiou-lhe o valor e colocou-o acima de todos os heris do

mundo. Codadad respondeu aos cumprimentos, e como elalhe parecesse mais linda ainda, no sei se a dama sentia maior jbilo por se I99 -s mrle uma norfes ver livre do espantoso perigo a que estivera exposta do que ele, por ter prestado to excelente servio a criatura to formosa. De repente, interromperam-nos gritos e gemidos. `Que isso que estou ouvindo?', perguntou Codadad; `de onde vm esses horrveis gemidos que me ferem os ouvidos?' `Senhor', disse-lhe a dama, indicando-lhe com o dedo uma porta baixa no ptio, `vm dali. H ali no se quantos infelizes que a sua m estrela fez cair entre as mos do negro. Esto acorrentados, e cada dia o monstro arrancava um deles para devor-lo.' ` outra alegria para mim', respondeu o prncipe, `saber que a minha vitria salva a vida destes infelizes. Vinde, senhora, vinde partilhar comigo Oprazer de dar-lhes a liberdade: testemunharei a satisfao que lhes causaremos.' Aquelas palavras, caminharam para a porta da masmorra. A medda que dela se aproximavam, ouviam mas distintamente os lamentos dos desgraados. Codadad se comoveu. Impaciente por lhes libertar colocou rapidamente uma das chaves na fechadura. Mas no acertou com a primeira, e viu-se obrigado a recorrer a outra; ouvindo o rudo, os infelizes, certos de que se tratava do negro que ia, segundo o costume, levar-lhes comida, e, ao mesmo tempo, apoderar-se de um deles, redobraram os gritos e os gemidos. Finalmente, conseguiu abrir a porta. Deparou-se uma escada pela qual desceu a um grande e profundo recinto iluminado por uma tnue luz proveniente de uma clareira, onde se viam mais de cem homens acorrentados. `Infelizes viajantes', disse-lhes ele, `vtimas que s aguardavam o momento de uma morte cruel, dai graas aos cus que vos libertam com o auxlio do meu brao; matei o horrendo negro de quem sereis presa, e venho agora despedaar os vossos grilhes.' Os prisioneiros mal ouviram aquelas palavras, manifestaram toda a sua surpresa e alegria. Codadad e a dama comearam a p-los em liberdade; e medida que progrediam no trabalho, os que se viam livres das correntes ajudavam a despedaar as dos outros, de modo que, em pouco tempo, ficou pronta a obra da libertao. Ajoelharam-se, ento, e, aps agradecerem a Codadad, abandonaram o lgubre recinto; quando se viram no ptio, qual no foi o assombro do prncipe, reconhecendo, entre eles, os irmos to procurados que ele j desistira de rever! `Ah, prncipe!', gritou, `no estarei enganado? A vs que estou realZoo -s mrI e uma norles mente vendo? Poderei gabar-me de vos devolver ao rei, vosso pai, inconsolvel com a vossa ausncia? No faltar nenhum entre vs? Estais todos vivos? Ai! A morte de um nico de vs ser o bastante para envenenar a alegria que experimento por vos ter salvado!' Os 49 prncipes rodearam Codadad, que a todos abraou, explicando-lhes a inquietao causada pela sua ausncia ao rei. Codadad recebeu de todos eles o devido agradecimento, assm como os recebeu dos demais prisioneiros que no encontravam palavras suficientes para lhes testemunhar toda a gratido que os dominava. Em seguida, acompanhado por todos, percorreu o castelo, onde se amontoavam incalculveis riquezas, tecidos finos, cetins da

China e uma infinidade de outras mercadorias roubadas pelo negro s caravanas, e cuja maior parte pertencia aos prisioneros libertados por Codadad. Cada um reconheceu os seus haveres e os reclamou. O prncipe entregou-lhes os respectivos fardos, e at dividiu entre eles o resto das mercadorias. Depois, disselhes: `Como fareis para transportar os vossos tecidos? Estamos aqui num deserto, e no vejo como encontrareis cavalos.' `Senhor', respondeu um dos prisioneiros, `o negro nos roubou, com as mercadorias e os camelos; talvez se encontrem estes nos estbulos do castelo.' `No impossvel', respondeu Codadad, `e o que trataremos de averiguar.' Ao mesmo tempo, rumaram todos para os estbulos, onde no somente descobrram os camelos como tambm os cavalos dos filhos do rei de Harran. Havia nos estbulos alguns escravos negros que, vendo todos os prisioneiros livres, e deduzindo, disto, ter sido o monstro assassinado, fugiram por caminhos somente por eles conhecidos. Ningum pensou em persegui-los. Todos os mercadores, contentssimos por terem recobrado os camelos e as mercadorias, alm da liberdade, dispuseram-se a partir; mas antes agradeceram novamente ao libertador. Quando, finalmente, partiram, Codadad, voltando-se para a dama, perguntou-lhes: `Para onde desejais ir, senhora? Para onde vos dirigeis, quando fostes detida pelo negro? Pretendo conduzir-vos at o lugar que escolhestes, e tenho certeza de que os prncipes me apoiaro.' Os filhos do rei da Harran afirmaram dama que no a abandonariam antes de devolv-la aos pais. `Prncipe', disse-lhes ela, `sou de um pas muito distante daqui; e alm de que abusaria da vossa generosidade se vos obrigasse a to longa viagem, confeszoi ` -s mrle uma norYes so-vos que me afastei para sempre da minha ptria. Disse-vos h pouco que era uma dama do Cairo; mas aps toda a bondade que me testemunhastes, e pela gratido que vos devo, senhor, no poderia esconder-vos a verdade. Sou filha de um rei. Um usurpador se apoderou do trono do meu pai, aps mat-lo, e para conservar a minha vida, fui obrigada a fugir.' Diante desta confisso, Codadad e seus irmos rogaram princesa que lhes contasse a sua histria, assegurando-lhe que participavam de todas as suas desgraas e que estavam dispostos a nada poupar para devolver-lhe a sorte. Agradecendo-lhes novamente, no pde a princesa esquivar-se a lhes satisfazer a curiosidade. E comeou a contar-lhes suas aventuras." - -sfrW o -a Jrlizeesd o -e -errd -ar "`Existe numa ilha uma grande cidade chamada Deriabar. Durante um longo tempo foi governada por um poderoso rei, esplndido e virtuoso, mas sem filhos, o que lhe impedia a felicidade. Dirigia sempre fervorosas preces aos cus; mas os cus somente as ouviram pela metade, pois a rainha, aps uma longa espera, deu luz uma menina. Esta infeliz princesa sou eu. Meu pai, quando nasci, sentiu mais tristeza do que alegria, mas submeteu-se vontade de Deus. Criou-me com todos os cuidados, resolvido, j que no tinha filhos homens, a ensinar-me a arte de governar, e a ceder-me o seu lugar. Um dia, estando numa caada, encontrou um asno selvagem. Perseguiu-o, separando-se do grupo, e o seu ardor o levou to longe que, sem perceber que se perdera, correu at

o anoitecer. Apeou, ento, do animal, e sentou-se entrada de uma floresta onde o asno havia se refugiado. Mal terminou o dia, percebeu entre as rvores uma luz quelhe mostrou no estar muito longe de uma aldeia. Alegrou-se, na esperana de l poder passar a noite e encontrar algum que se incumbisse de informar ao seu squito sobre o seu paradeiro. Caminhou, pois, em direo luz que lhe servia de guia. Mas em breve verificou estar enganado. Aquela luz no era outra coisa seno o fogo aceso numa choupana: Aproximou-se, e viu, com espanto, um zoz -s mr`e uma norles grande negro, ou antes um espantoso gigante sentado num sof. O monstro tinha na sua frente um enorme vaso repleto de vinho, e sobre carves ardentes estava assando um boi. Umas vezes levava o vaso boca; outras, comia um pedao do boi. O que mais atraiu a ateno do rei, meu pai, foi uma belssima mulher, mergulhada, aparentemente, em profunda tristeza; tinha as mos amarradas, e aos seus ps se encontrava um menino de dois ou trs anos que, como se j pressentisse as desventuras de sua me, chorava sem parar. Meu pai, impressionado, teve a tentao de entrar e atacar o gigante, mas refletindo que o combate seria desigual, deteve-se e resolveu desfazer-se dele pela surpresa. Entretanto, o gigante, aps esvaziar o vaso de vinho e comer mais da metade do boi, voltou-se para a mulher e disselhe: Formosa princesa, por que me obrigais com a vossa obstinao a vos tratar com rudeza? Depende exclusivamente de vs ser feliz, resolvendo amar-me e ser-me fiel. Tratarei a vs com toda a doura. stiro horroroso, respondeu a dama, no esperes que o tempo diminua o nojo que sinto por ti! Sers sempre um simples monstro! Seguiram-se a essas palavras tantas injrias, que, finalmente, o gigante se encolerizou. Basta!, gritou furiosamente, o meu amor desprezado converte-se em dio, excitado pelo teu. Sinto que supera os meus desejos e que quero a tua morte muito mais do que quis a tua posse. Terminando, pegou a infeliz pelos cabelos, levantou-a no ar com um das mos, e com a outra, tirando o alfanje, ia cortar-lhe a cabea quan -o o rei, meu pai, disparando uma seta, furou o estmago do gigante, que, imediatamente, caiu ao cho, morto. Meu pai entrou na cabana, desamarrou as mos da mulher e perguntou-lhe quem ela era e como se encontrava naquele lugar. Senhor, respondeu-lhe, `na beira do mar h vrias famlias sarracenas que tm por chefe um prncipe, meu marido. O gigante que acabais de matar era um dos seus principais auxliares. Esse miservel concebeu por mim uma violenta paixo que ele cuidou de ocultar at que se lhe deparasse ocasio favorvel para executar seu plano. A sorte favorece mais freqentemente os empreendimentos injustos que as boas resolues. Um dia, surpreendeu-me o gigante com meu filho num lugar isolado; apoderou-se de ns, e para tornar inteis todas as buscas do meu marido, afastou-se do pas habitado pelos sarracenos e trouxe-nos at esta floresta, onde h vrios das me encontro. Por mais deplorvel que seja o meu Zo3 -s mrfe uma norYes destino, no deixo de experimentar certo consolo ao pensar que o gigante, brutal e amoroso como era, no empregou violncia para Qbte_r Q que setnpre

recusei aos seus rogos. Cem vezes me ameaou de que chegaria aos meios mais extremados, se no conseguisse vencer de outra maneira a minha resistncia; e confesso-vos que h pouco quandolhe provoquei a clera com as minha palavras temi menos pela minha vida do que pela minha honra. Eis senhor, continuou a mulher do principe dos sarracenos, a minha histria; e estou certa de que me achareis digna de piedade e que vos no arrependereis de to generosamente ter me salvado. Sim, senhora, disse-lhe meu pai, a vossa desgraa me comoveu, e fiquei impressionado. Amanh, sairemos desta floresta, procuraremos o caminho da grande cidade de Deriabar, da qual sou soberano; e se vos agradar, a alojarei no meu palcio, at que venha buscar-vos vosso esposo. A dama sarracena aceitou a proposta; e no dia seguinte seguiu o rei, que, sada da EIoresta, er -cot -trau seus a -cia -s mr - -tss -rr -o preocr -pados, cue se alegraram em v-lo e se surpreenderam com a beleza da mulher que o acompanhava. Contou-lhes ele de que maneira a havia encontrado e o perigo ocorrido, ao se aproximar da cabana, onde, sem dvida, perderia a vida, se o gigante o tivesse pressentido. Um dos oficiais tomou a dama garupa do seu animal; outro se encarregou do filhinho dela. ,, Chegaram, assim, ao palcio do rei, meu pai, que ps um aposento ' disposio da bela sarracena, e deu ordens para que seu filho fosse tratado como merecia. A dama no ficou insensvel bondade do rei, demonstrando-lhe grande reconhecimento. A princpio parecera bastante impaciente por ver que Y o marido no a procurava; pouco a pouco, todavia, foi-se-lhe a inquietao. As deferncias de meu pai a encantaram, e estou certa de que, por fim, lastimava mais a sorte que novamente a aproximava dos seus do que o destino que de -es a afastara. Entretanto, o filho da rainha cresceu formoso, e como tinha grande tato achou um meo de agradar ao rei, meu pai, que muito selhe afeioou. Todos ,, os cortesos o perceberam, e julgaram que o jovem poderia desposar-me. Com , esta idia, e j o considerando herdeiro da coroa, apegavam-se-lhe, tratando cada um delhe conquistar a confiana. Rejubilou-se o jovem, e esquecendo-se za4 l .u . r -s mne uma norles da distncia que nos separava, gabava-se de que o meu pai feriria a sua aliana dos demais prncipes da Terra. Fez mais: tardando o rei em conceder-lhe a minha mo, teve a ousadia de pedi-la. Apesar do castigo merecido pela sua audcia, limitou-se meu pai a dizer-lhe que tinha outros planos para mim. O jovem irritou-se com a recusa. Sentiu-se ofendido com o desprezo, como se tivesse pedido a mo de uma jovem comum ou como se no tivesse nascimen- , to igual ao meu. No se deteve nisto: resolveu vingar-se do rei; e com uma ; ingratido sem precedentes, conspirou contra ele, apunhalou-o e fez-se pro- ' clamar rei de Deriabar, por grande nmero de pessoas descontentes cujas gra- ', as soube conquistar. O seu primeiro cuidado, ao ver-se livre do meu pai, foi apresentar-se ao meu aposento, diante de alguns dos conjurados. Planejava ! tirar-me a vida ou obrigar-me a despos-lo pela fora. Mas consegui escapar-lhe: enquanto estava ocupado a matar meu pai, o gro-vizir, que fora sempre fiel ao amo, arrancou-me do palcio e ps-me em segurana na casa de um dos i seus amigos, onde me reteve at que um

navio, secretamente preparado, zarpasse. Sa ento da ilha, acompanhada somente por uma governanta e pelo generoso vizir que preferia seguir a filha do amo a ligar-se a um tirano. O gro-vizir propunha-se conduzir-me s Cortes dos reis vizinhos, implorar-lhes auxlio e nstg-los a vingar a morte do meu pai; mas os cus no aprovaram uma resoluo que nos parecia to sensata. Aps vrios dias navegando, formou-se uma furiosa tempestade, que, apesar da habilidade dos marinheiros, o navio, levado pela violncia dos ventos e das ondas, se despedaou contra um rochedo. No vos descreverei o nosso naufrgio; no saberia dizer-vos como foram engolidos pelas guas o gro-vizir, a minha governanta e todos os que me acompanhavam; o terror que me dominava no permitiu compreender todo o horror do nosso destino. Perdi a conscincia e, ou por ter sido levada por algum destroo do navo para a costa, ou porque os cus, que m reservavam outras desgraas, realizaram um milagre para salvar-me, e quando recobrei os sentidos, encontrei-me na praia. Muitas vezes os males nos tornam injustos. Em vez de agradecer a Deus a graa que Ele me concedia, levantei os braos aos cus, censurando-os por me terem poupado a vida. Em vez de chorar o vizir e a governanta, invejei-lhes o destino, e, pouco a pouco, cedendo a minha razo s tenebrosas imagens zos . -s mrje uma norfes que a perturbavam, tomei a resoluo de lanar-me ao mar. Estava pronta a faz-lo, quando ouvi atrs de mim um grande estrpito de homens e cavalos. Voltei imediatamente a cabea para ver o que era. Eram vrios cavaleiros armados, e entre eles sobressaa um montado num cavalo rabe, com uma veste bordada de prata, um cinto com pedras preciosas e uma coroa de ouro. Se eu no tivesse deduzido pelas suas vestes ser ele o amo dos outros, t-lo-ia feito pelo seu porte. Era um jovem formoso e mais belo que a luz do dia. Surpreso por ver naquele lugar uma jovem sozinha, encarregou um dos seus oficiais de perguntar quem eu era. Respondi-lhe com lgrimas, apenas. Como a praia estava juncada de destroos do navio, julgaram que um navio acabara de despedaar-se e que eu era, sem dvida, a nica criatura sobrevivente do naufrgio. Isto e a viva dor que em mm transparecia despertaram a curiosidade dos oficiais, que comearam a fazer-me mil perguntas, assegurando-me ser o seu rei um prncipe generoso e que eu seria consolada na sua Corte. O rei, impaciente por saber quem eu era, cansou de esperar a volta dos seus oficiais, e aproximou-se de mim, com muita ateno. Como eu no parava de chorar e de me lastimar, sem nada poder responder aos que me interrogavam, proibiu-lhes dirgir-me outras perguntas, e, dirigindo-se a mim, disse: Senhora, suplico-vos moderar a vossa dor. Se os cus encolerizados vos fazem sentir todo o seu rigor, ser preciso abandonar-vos ao desespero? Tende mais firmeza; a sorte que vos persegue inconstante e poder mudar. Ouso at garantir-vos que as vossas desgraas sero aliviadas nos meus Estados. Ofereovos o meu palcio. Vivereis ao lado da rainha, minha me, que se esforar em mitigar vossa tristeza. Ainda no sei quem sois, mas j me interesso por vs. Agradeci sua bondade, acetei sua oferta e para mostrar-lhe que no era indigna de tal tratamento, revelei-lhe minha condio. Pintei-lhe a audcia

do jovem sarraceno e s tive de contar-lhe as minhas desgraas para provocar-lhe a compaixo e a de todos os seus oficiais. O prncipe, quando terminei de falar, retomou a palavra e assegurou-me, mais uma vez, que se interessava pelo meu infortnio. Em seguida, levou-me ao seu palcio, onde me apresentou rainha, sua me. Ali tive de recomear a contar minhas aventuras e renovar minhas lgrimas. A ranha foi sensvel s minhas dores e teve por mim extraordinria ternura. O rei, seu filho, por seu lado, apaixonou-se perdidamente por zo 6 -s mrfe uma nolles mim, e depois ofereceu-me a mo e a coroa. Estava ainda to absorta na minha desgraa que o prncipe no conseguiu despertar em mim a impresso que teri logrado em outra ocasio. Entretanto, cheia de gratido, no me recusei a fazer-lhe a felicidade, e o nosso casamento se realizou com toda a pompa. Enquanto todos celebravam as npeias do soberano, um prncipe vizinho e inimigo desembarcou certa noite na ilha com grande nmero de soldados. Era este terrvel inimigo o rei do Zanguebar. Surpreendendo a todos, cortou em pedaos todos os sditos do meu marido. Pouco faltou para que se apoderasse de ns, pois j estava no palcio com um grupo de seus homens; mas conseguimos nos salvar e alcanar a costa, onde nos atiramos a um barco de pescadores que tivemos a sorte de encontrar. Vagueamos ao sabor das ondas durante dois dias, sem sabermos o que nos aconteceria; no terceiro, percebemos um navio que se dirigia para ns. Rejubilamo-nos a princpio, por supormos que se tratasse de um barco mercante que pudesse nos acolher; mas qual no foi o nosso espanto ao vermos aparecer, de repente, no tombadilho, dez ou doze piratas armados. Cinco ou seis deles, pondo-se ao mar num barco, apoderaram-se de ns, amarraram o rei, meu marido, e nos levaram para o seu navio, onde imediatamente arrancaram o meu vu. A minha mocidade e a minha beleza os impressionaram. Todos confessaram estar encantados. Em vez de tirar a sorte, cada um deles pretendeu ter a preferncia e, atracando-se, lutaram como verdadeiros furiosos. Num instante, o tombadilho ficou coberto de cadveres. Enfim, mataram-se todos, com exceo de um que, vendo-se senhor da minha pessoa, me disse: Pertenceis-me: vou levarvos ao Cairo para confiar-vos a um de meus amigos, a quem prometi formosa escrava. Mas observando o rei, meu esposo, quem esse homem? Que laos o prendem a vs? Os do sangue ou os do amor? Senhor, respondi-lhe, meu marido. Se assim, respondeu o pirata, preciso que dele me desfaa por piedade, pois sofreria muito vendo-vos nos braos de meu amigo. A essas palavras, pegou o infelz rei e atirou-o ao mar, apesar de todos os meus esforos para impedi-lo. Dei gritos terrveis diante de to cruel ao; e teria indubitavelmente me precipitado s ondas, se o pirata no me tivesse detido. Vendo que eu no tinha outro desejo, amarrou-me com uma corda ao grande mastro; depois, singrou zo7 ` -s mrle uma norfes em direo terra. Desembarcando-me, ento, desamarrou-me, levou-me a uma cidadezinha, onde comprou alguns camelos, tendas e escravas, e rumou para o Cairo, com o plano, repetia, de apresentar-me ao amigo e cumprir sua palavra. J fazia vrios dias que estvamos viajando, quando, ao passarmos por esta plancie, vimos o negro que habitava este castelo. De longe confundimo-lo com uma torre; quando chegou

perto de ns, mal pudemos crer que se tratava de um homem. Tirando a cimitarra, ordenou ao pirata que se rendesse, com todo os escravos e a dama que o acompanhava. O pirata, um homem corajoso, auxiliado pelos escravos, atacou o negro. O combate durou muito tempo; finalmente, o pirata caiu sob os golpes do inimigo, assim como caram tambm seus escravos, que preferiram morrer a abandon-lo. Depois o negro me levou ao castelo para o qual levou o corpo do pirata, que, mais tarde, devorou. No final do horroroso jantar, disse-me, vendo que eu no fazia outra coisa ' seno chorar: Jovem senhora, prepara-te para satisfazer os meus desejos, em vez de te afligir dessa maneira. Ceda espontaneamente necessidade; dou-te at amanh para decidires. Quero verte-te calma e encantada por estares reservada ao meu leito. Terminando, conduziu-me a um quarto, e foi deitar-se no seu, aps fechar cuidadosamente todas as portas do castelo. Abriu-as esta manh, mas tornou a fech-las imediatamente, para correr em perseguio a alguns viajantes; mas devem ter-lhe fugido, pois voltava sozinho quando vs o atacastes.' i Quando a princesa terminou de contar suas aventuras, Codadad lhe confessou a impresso causada pelas suas desgraas: `Mas, senhora', acrescentou, `depende agora exclusivamente de vs viver tranqila. Os filhos do rei de Harran vos oferecem um refgio na Corte de seu pai. Aceitai-o. Sereis bem acolhida por esse rei e por todos; e seno desdenhais a f do vosso libertador, permiti que eu vos despose diante de todos estes prncipes. Quero que sejam testemunhas do nosso casamento'. A princesa consentiu; e no mesmo dia realizou-se o casamento no castelo em que se encontravam as provises necessrias, pois as coznhas estavam repletas de carnes e outras iguarias de que o negro se valia para alimentar-se quando estava farto de carne humana. Havia tambm numerosas frutas, excelentes, e para cmulo de delcias, grande quantidade de licores e de vinhos deliciosos. zo8 -s mrje uma rrorles Puseram-se todos mesa e, aps comerem e beberem, levaram o resto das provises e abandonaram o castelo com o propsito de rumar para a Corte do rei de Harran. Caminharam vrios dias, acampando nos mas agradveis lugares; e s lhes restava um dia para chegar a Harran, quando, tendo-se detido e terminado de beber vinho, Codadad disse: `Prncipes, j faz muito tempo que vos oculto quem sou realmente: vedes em mim vosso irmo Codadad, pois devo a luz do dia, assim como vs, ao rei de Harran. O prncipe de Samaria me criou e minha me a princesa Piruz.' `Senhor, acrescentou, voltando-se para a princesa de Deriabar, `perdoai-me se fiz do meu nascimento um mistrio. Talvez se vo-lo tivesse revelado antes teria evitado desagradveis reflexes que, porventura tivestes, ao vos supordes ligada por um casamento desigual.' `No, senhor', respondeu-lhe a princesa, `os sentimentos que me inspirastes desde o comeo fortaleceram-se cada vez mais, e para fazerdes a minha felicidade, no necessitveis da origem que acabais de me revelar.' Os prncipes congratularam-se com Codadad e manifestaram-lhe todo Oseu jbilo; mas no fundo do corao o seu dio pelo irmo no fez outra coisa seno aumentar. Reuniramse de noite num lugar distante, enquanto Codadad e a princesa dormiam sob uma

tenda, e, ingratos, esquecendo-se de que o corajoso filho de Piruz os salvara das garras do negro, resolveram assassin-lo. `No nos resta outro caminho a escolher', disse um dos malvados; `quando Orei souber que esse estrangeiro que ele tanto estima seu filho, e que teve fora suficiente para destruir sozinho um gigante que juntos no pudemos vencer, h de cumul-lo de honrarias e o declarar seu herdeiro, nos desprezando, e seremos obrigados a nos prostrarmos diante dele e obedeclo'. quelas palavras, acrescentou outras que tal impresso causaram em todos aqueles espritos ciumentos que imediatamente trataram de ir procurar Codadad. Feriramno com inmeras punhaladas, e deixando-o nos braos da princesa, partiram para a cidade de Harran, onde chegaram no dia seguinte. A sua chegada causou jbilo ao rei, que havia se desiludido de rev-los e quelhe perguntou o motivo de to grande atraso; mas eles evitaram cuidadosamente contar-lhe; no mencionaram o negro nem Codadad, e disseram apenas que, no tendo podido resistir curiosidade de ver o pas, se haviam demorado em algumas cidades vizinhas. Zo9 ` -s mr -e uma norYes Entretanto, Codadad, imerso no seu sangue, e quase morto, continuava na tenda com a princesa, sua mulher, to lastimvel quanto ele. Enchendo o ar de gritos, arrancava os cabelos e banhava com lgrimas o corpo do marido: `Ah, Codadad', dizia a todo instante, `meu querido Codadad, s tu que dentro em pouco passars para os mortos? Que mos cruis te reduziram ao estado em que te vejo? Sero teus prprios irmos que to impiedosamente te rasgaram as carnes, sero teus irmos que tu valorosamente salvaste? No, devem ser demnios os que, sob feies to queridas, vieram arrancar-te a vida. Ah, brbaros, tivestes a coragem de to negra ingratido? Mas por que pensar em teus irmos, infeliz Codadad? Somente eu que sou culpada da tua morte: quiseste unir o teu destino ao meu, e toda a desgraa que arrasto comigo depois que sa do palcio do meu pai caiu sobre ti. 6 cus que me condenastes a levar uma vida errante e repleta de infortnios, se no quereis que eu tenha esposo, por que permiti que eu os encontre? J so dois os que me tirais, no momento em que comeo a afeioar-me'. Assim expressava a infeliz princesa de Deriabar a sua dor, contemplando Oinfortunado Codadad, que no podia ouvi-la. Mas Codadad no estava morto, e sua mulher, notando que respirava ainda, correu para uma grande cidade da plancie a fim de procurar um cirurgio. Indicaramlhe um que imediatamente voltou com ela; mas quando chegaram ambos tenda, no mais encontraram Codadad, o quo os fee supor qUe algum animal selvagem o tivesse arrebatado para devorar. A princesa recomeou a lamentar-se, e os seus gritos eram de partir coraes. O cirurgio se comoveu; e no querendo abandon-la no estado em que a via, props-lhe re -ressar cidade..e ofereceu-lh - - - -ras -P -s.c -,4 -n - - -, -; -5, Ela se deixou levar; o cirurgio conduziu-a para casa, e sem saber ainda de quem se tratava, mostrou-lhe toda considerao e respeito. Tentou consolla, mas era intil combater-lhe a dor. `Senhora', disse-lhe um dia, `contai-me as

vossas desgraas; dizei-me de onde vindes e quem sois. Talvez eu possa vos dar bons conselhos quando souber as circunstncias do vosso infortnio. No fazeis seno afligir-vos, sem pensar que possvel encontrar remdios aos mais desesperados dos males.' O cirurgio falou com tanta eloqncia que conseguiu persuadi-la. E ela contou-lhe todas as suas aventuras. Quando terminou, disse-lhe o cirurgio: zi o -s mr -e uma norles `Senhora, pois que assim, permiti que vos afirme no deverdes abandonarvos vossa dor; deveis, antes, armar-vos de constncia e fazer o que uma esposa deve fazer: vingar vosso marido. Servirei-vos de escudeiro. Vamos Corte do rei de Harran: este prncipe bom e justo, e vslhe pintareis com as mais vivas cores o tratamento recebido de seus irmos pelo prncipe Codadad. Estou certo de que vos far justia.' `Cedo s vossas razes', respondeu a princesa. `Sim, devo vingar Codadad; e como tendes a generosidade de me acompanhar, estou pronta a partir.' Mal tomou a resoluo, o cirurgio mandou preparar dois camelos, sobre os quais a princesa e ele se puseram em caminho para a cidade de Harran. Apearam na primeira estalagem que se lhes deparou e pediram ao dono notcias da Corte. `Encontra-se', disse-lhes ele, `em grande inquietao. Tinha o rei um filho, que, como desconhecido, viveu ao seu lado durante muito tempo, e ningum sabe o quelhe aconteceu. Uma das mulheres do rei, Piruz, a me do jovem. Deu ela ordem para longas procuras que no apresentaram resultado. Todos esto comovidos com a perda do prncipe, pois tinha grandes mritos. O rei tem outros 49 filhos, de outras tantas mes diferentes; mas nenhum possui bastantes virtudes para fazer esquecer ao rei a morte de Codadad. Digo a morte, pois no possvel que Codadad anda viva, visto que no foi encontrado, apesar de todas as buscas.' Diante das palavras do dono da estalagem, o cirurgio achou que a princesa de Deriabar no tinha outra escolha seno apresentar-se a Piruz; mas esta atitude apresentava perigo, e exigia grandes precaues. Temia-se que se os filhos do rei de Harran soubessem da chegada e do plano de sua cunhada, mandariam rapt-la antes que ela pudesse falar me de Codadad. O cirurgio refletiu bem e estudou cuidadosamente o prprio perigo a que ele se expunha; por isso, querendo proceder com prudncia, rogou princesa que permanecesse na estalagem enquanto ele iria ao palcio reconhecer os caminhos pelos quais pudessem faz-la chegar felizmente at Piruz. Rumou, portanto, para a cidade, e para o palcio como homem atrado apenas pela curiosidade de ver a Corte, quando percebeu uma dama montada numa mula ricamente selada. Seguiam-na vrias donzelas tambm montadas em mulas e grande nmero de guardas e escravos negros. O povo abria alas 2II `, -s mr -e uma norles para v-la passar a saudava-a, prostrando-se. O cirurgio assm tambm a saudou; e em seguida perguntou a um calndar ao seu lado se aquela dama era esposa do rei. `Sim, meu irmo', respondeu-lhe o calandar, ` uma de suas esposas, a mais honrada e querida pelo povo, por ser me do prncipe Codadad, de quem provavelmente ouvistes falar.' O cirurgio no quis ouvir mais. Seguiu Piruz at uma mesquita, onde ela entrou para distribuir esmolas e assistir s preces pblicas ordenadas pelo re para o regresso de Codadad. O povo que se interessava extraordinariamente pelo destino do jovem prncipe corria a acrescentar os seus votos aos dos sacerdotes, de modo que a mesquita estava repleta. O cirurgio fendeu a multido

e avanou at os guardas de Piruz. Ouviu todas as preces; e quando a princesa saiu, aproximando-se de um dos escravos, disse-lhe ao ouvido: `Irmo, tenho um importante segredo para revelar princesa Piruz; no poderia, por vosso intermdio, ser levado aos seus aposentos?' `Se esse segredo', respondeu o escravo, `diz respeito ao prncipe Codadad, ouso prometer-vos que tereis a audincia que desejais, mas se o segredo no lhe disser respeito, intil tentardes apresentar-vos princesa, pois ela s pensa no filho e no quer ouvir falar em outras coisas.' `Pois precisamente desse filho querido que desejo falar-lhe', respondeu o cirurgio. `Se assim', disse o escravo, `segui-nos at o palcio, e em breve lhe falareis.' Efetivamente, quando Pruz voltou ao seu aposento o escravo disse-lhe que um desconhecido tinha algo de importante a lhe comunicar sobre o prncipe Codadad. Mal pronunciou aquelas palavras, demonstrou Piruz viva impacincia em ver o desconhecido. O escravo mandou-o, ento, entrar na saleta da princesa, que afastou todas as suas ajudantes, com exceo daquelas para quem no tinha segredos. Mal viu o cirurgio, perguntou-lhe precpitadamente que notcias lhe trazia de Codadad. `Senhora', respondeu-lhe o cirurgio, depois de prostrar-se, `devo contar-vos uma longa histria, e coisas que sem dvida vos surpreendero.' Pormenorizou-lhe, em seguida, tudo o que havia se passado entre Codadad e seus irmos, o que ela ouviu com ansiedade; mas quando falou do seu assassinato, a terna me, como se sentisse perfeitamente os golpes recebidos pelo filho, caiu sem sentidos sobre um sof. As duas ajudantes trataram imediatamente de socorr-la, e conseguiram fazer com que ziz ` -s mt -e uma norles recobrasse os sentidos. O cirurgio continuou. Quando terminou, disse-lhe a prncesa: `Ide buscar a princesa de Deriabar e anunciai-lhe, de minha parte, que o rei a reconhecer como nora; quanto a vs, sabei que os vossos servios sero bem recompensados.' Mal o cirurgio saiu, Piruz continuou no sof no acabrunhamento que possvel imaginar; e enternecendo-se lembrana de Codadad, disse: `Ah, meu filho, eis-me sem ti! Quando permiti que partisses de Samaria para vir a esta Corte, ah, no supunha que a morte te aguardava longe de mim. 6 infeliz Codadad, por que me abandonaste? No terias, verdade, conquistado to grande glra, mas viverias ainda, e no custarias to amargas lgrimas a tua me'. Assim, chorava amargamente, e as duas ajudantes, comovidssimas, mesclavam s suas lgrimas as delas. Enquanto se afligiam as trs criaturas, entrou o soberano na saleta; vendoas naquele estado, perguntou a Piruz se recebera tristes notcias de Codadad. Ah, senhor', respondeu-lhe ela, `acabouse, meu filho morreu; e por cmulo de aflio, no posso prestar-lhe as derradeiras honras da sepultura, pois, de acordo com as aparncias, foi devorado por animais selvagens.' Ao mesmo tempo, contou-lhe tudo que lhe dissera o cirurgio, no deixando de mencionar a maneira cruel pela qual Codadad fora assassinado por seus prprios irmos. O rei no deu tempo a Piruz de terminar de contar-lhe. Com raiva, disse: `Senhora, os prfidos que vos fazem derramar essas lgrimas, e que causam a seu pai uma dor mortal, recebero o merecido castigo'. E com o furor

estampado nos olhos, foi sala de audincias, onde se encontravam os cortesos e os sditos que pretendiam pedir-lhe alguma coisa. Assustaram-se estes ao v-lo, julgaram-no encolerizado contra o povo, e sentiram o corao gelarse de medo. O rei se sentou no trono e pediu ao gro-vizir que se aproximasse: `Hassan', disse-lhe, `tenho de dar-te uma ordem: vai imediatamente buscar mil soldados da minha guarda e prende todos os prncipes, meus filhos; encerra-os na torre destinada a servir de priso aos assassinos e trata de apressar-te o mais que puderes.' Diante daquela ordem os presentes estremeceram e o grovizir, sem responder uma palavra, ps a mo sobre a cabea para demonstrar obedincia e saiu para desempenhar a tarefa. Entretanto, o rei despediu as pessoas quelhe haviam solicitado audincia, e declarou que durante um ms Zi3 `. -s mr -e uma norles no queria ouvir assunto de espcie nenhuma. Ainda estava na sala quando Ovizir regressou. `E ento, vizir', perguntou-lhe, `meus filhos esto na torre?' `Sim, senhor', respondeulhe o ministro> `as vossas ordens foram cumpridas.' `No tudo', respondeu o rei. `Tenho outra ordem'. Assim, abandonou a sala de audincias e voltou ao aposento de Piruz, com o vizir, perguntando princesa onde se achava a viva de Codadad. As ajudantes de Piruz informaram-no, pois o cirurgio no havia se esquecido de revelar o seu paradeiro. O rei, voltando-se para o vizir, ordenou-lhe: `Vai a esta estalagem e traga-me aqui uma jovem princesa; trata-a com o respeito devido a pessoa da sua posio.' O vizir no se demorou no cumprimento da ordem. Montando a cavalo com os emires e os demais cortesos, dirigiu-se estalagem em que se encontrava a princesa de Deriabar, a quem apresentou a ordem e, ao mesmo tempo, enviada pelo rei, uma formosa mula branca com sela e brida de ouro ornado de rubis e esmeraldas. A princesa montou; e rodeada por todos aqueles senhores, tomou o caminho do palcio. O cirurgio a acompanhava, tambm montado num belo cavalo trtaro cedido pelo vizir. Todos se apinhavam s janelas ou nas ruas para verem passar to esplndida comitiva, e como se dizia ser aquela princesa to pomposamente conduzida Corte a mulher de Codadad, estrugiam aclamaes. O ar ecoava mil gritos de jbilo que, sem dvida, se teriam transformado em gemidos, se se soubesse a triste aventura do jovem prncipe, a quem tanto se estimava. A princesa de Deriabar foi recebida pelo rei que a aguardava porta do paldo. Ele, pegando-a pela mo, levou-a ao aposento de Piruz, onde se desenrolou cena fortemente comovedora. A mulher de Codadad sentiu renascer toda sua tristeza diante do pai e da me do marido, assim como eles no puderam ver a esposa do filho sem se emocionarem muito. A princesa atirouse aos ps do rei; e aps banh-los de lgrimas, foi tomada de to viva dor que lhe faltaram foras para falar. Piruz no estava em situao menos deplorvel; e o rei, impressionado, cedia fraqueza. Aquelas trs criaturas, confundindo suspiros e lgrimas, por algum tempo se mantiveram num comovedor silncio. Finalmente, a princesa de Deriabar, vencendo o acabrunhamento, narrou a aventura do castelo e a desgraa de Codadad; em seguida, pediu justia traio dos prncipes. `Sim', disse-lhe o rei, `esses ingratos morrero; mas antes uq .` -s mr -e uma norles preciso fazer anunciar a morte

de Codadad,..a fim de que o suplcio de seus irmos no revolte os meus sditos. -ldmais, embora no tenhamos o corpo de meu filho, no deixemos de lhe prestar as derradeiras homenagens.' l -quelas palavras, dirigiu-se ao vizir, e ordenou-lhe que mandasse construir uma cpula de mrmore branco numa bela plancie, no meio da qual se erguia a cidade de Harran; ao mesmo tempo, cedeu no seu palcio um belssimo aposento princesa de Deriabar, a quem reconheceu como nora. Hassan empregou to grande nmero de construtores que em poucos dias a cpula ficou pronta. Por baixo, construiu-se um tmulo, sobre o qual uma esttua representava Codadad. Quando o trabalho ficou terminado, ordenou o rei fazerem preces e marcou um dia para as exquias do filho. Chegado o dia, todos os habitantes da cidade se reuniram na plancie para assistir cerimnia que assim se desenrolou: O rei, seguido do vizir e dos principais senhores da Corte, caminhou para a cpula; ao chegar, entrou e sentou-se com eles sobre tapetes de cetim com flores de ouro; em seguda, um grande grupo de guardas a cavalo, de cabea baixa e olhos semicerrados, aproximou-se da cpula, rodeou-a duas vezes, sempre em silncio; na terceira volta, porm, deteve-se diante da porta. E todos os componentes, um depois do outro, proferiram as seguintes palavras em voz alta: `C5 prncipe, filho de rei, se pudssemos proporcionar algum alvio ao teu mal, com o auxlio das nossas cimitarras e do valor humano, vos faramos ver a luz; mas o rei dos reis ordenou, e o anjo da morte obedeceu!' Aquelas palavras, retiraram-se, cedendo o lugar a cem ancios todos montados em mulas negras e possuidores de grande barba branca. Eram solitrios que, durante a vida, se ocultavam em grutas. Jamais se mostravam aos homens, a no ser para assistirem s exquias dos reis de Harran e dos prncipes da sua casa. As venerveis personagens traziam sobre a cabea um livro volumoso, que seguravam com uma das mos. Todos deram trs voltas em torno da cpula sem nada proferir; em seguida, detendo-se em frente porta, um deles pronunciou estas palavras: `6 prncipe, o que poderemos fazer por ti? Se com a prece ou a cinca pudssemos devolver-te a vida, esfregaramos a nossa barba branca aos teus ps e recitaramos oraes; mas o Rei do Universo te arrebatou para sempre!' ZIS -s mrleumanorles Os ancios, aps assim falarem, afastaram-se da cpula, e imediatamente cinqenta donzelas perfeitamente belas sem vu se aproximaram montando cada uma um pequeno cavalo branco, trazendo cestos de ouro repletos de pedras preciosas.Tambm elas deram trs voltas em torno da cpula. E detendo-se no mesmo lugar, a mais jovem, tomando a palavra, disse: `6 prncipe, outrora to belo, que auxlio podes receber de ns? Se te pudssemos devolver a vida com os nossos encantos, nos tornaramos tuas escravas; mas j no s sensvel beleza e j no precisas de ns!' Saindo as donzelas, o rei e os cortesos se levantaram, e de trs em trs deram a volta cpula. Depois, o rei, tomando a palavra, disse: `Meu filho querido, luz dos meus olhos, perdite para sempre, para sempre! E chorando amargamente, inundou de lgrimas o tmulo. Os cortesos o imitaram. Em seguida, fechou-se a porta da cpula e todos voltaram cidade. No dia seguinte, realizaram-se preces pblicas nas

mesquitas, o que se repetiu durante oito dias. No nono, o rei decidiu mandar cortar a cabea dos prncipes, seus filhos. O povo, indignado com o tratamento por eles dispensado ao prncipe Codadad, parecia aguardar impacientemente o suplcio. Comeou-se a construo dos cadafalsos, mas os trabalhos tiveram de ser adiados porque de repente se soube que os prncipes vizinhos, que j tinham guerreado contra o rei de Harran, avanavam com tropas mais numerosas que as da primeira vez e j se achavam perto da cidade. J fazia tempo que se sabia estarem preparados para um novo combate, mas os seus preparativos no tinham provocado alarme. Aquela notcia causou geral consternao e ofereceu mais uma ocaso para lastimar a perda de Codadad, porque este prncipe se havia destacado na guerra precedente contra os terrveis inimigos. `Ah!', exclamaram todos, `se o generoso Codadad ainda vivesse, pouco nos importariam esses prncipes que pretendem nos surpreender.' Entretanto, o rei, em vez de se entregar ao temor, formou um exrcito considervel e demasadamente corajoso para esperar dentro dos muros os inimigos, indo-lhes ao encontro. Os inimigos, por seu lado, sabendo pelos seus batedores que o rei de Harran avanava, detiveram-se numa plancie e prepararam-se para a batalha. u6 -s mr -e uma norles Mal o rei os percebeu, disps as suas tropas, ordenou aos corneteiros que tocassem o sinal de ataque e arremessou com extremo vigor. Os inimigos resistiram. De ambos os lados correu sangue abundante e a vitria por longo tempo foi incerta. Finalmente, ela favoreceria os inimigos do rei de Harran, que, mais numerosos, se aprestavam para o envolver, quando se viu surgir na plancie uma grande tropa de cavaleiros avanando para o campo de luta. Diante daqueles novos soldados os dois prtidas se espantaram, e no souberam o que pensar. Mas nolhes durou por muito tempo a incerteza; aqueles cavaleiros atacaram pelos flancos os inimigos do rei de Harran, e o fizeram com tal fra que os puseram em fuga desordenada. No se detiveram nisso; perseguiramno com energia e mataram-nos quase todos. O rei de Harran, que observara com muita ateno tudo o que se havia passado, admirou a audcia daqueles cavaleiros cujo auxlio inopinado acabava de lhe assegurar a vitria. Impressionara-o sobretudo o chefe, que ele vira combater com denodado valor, e desejou saber o nome do valoroso heri. Impaciente em v-lo e agradecer-lhe, ia-lhe ao encontro, quando o viu avanar para ele. Os dois prncipes se aproximaram, e o rei de Harran, reconhecendo Codadad no bravo guerreiro que acabava de socorr-lo, ou antes de bater o inimigo, ficou imvel pela surpresa e pela alegria. `Senhor', disse-lhe Codadad, `deveis estar, sem dvida, espantado por verdes surgir de repente diante de vs um homem que julgveis morto. Estaria morto, realmente, se os cus no me tivessem conservado para mais uma vez vos servir contra os vossos inimigos.' Ah, meu filho!', exclamou o rei, `nem ouso crer que me fostes devolvdo! Ah, j havia desistido de vos rever um dia!' Assim,

estendeu os braos ao jovem prncipe, que o abraou ternamente. `Sei tudo, meu filho', continuou o rei, depois. `Sei por que preo pagaram vossos irmos o servio quelhes prestastes, devolvendo-lhes a liberdade perdida s mos do negro. Mas amanh sereis vingado. Entretanto, vamos ao palcio; vossa me, a quem custastes tantas lgrimas, aguarda-me para comigo regozijar-se com a derrota dos nossos inimigos. Que alegria lhe proporcionaremos, quandolhe dissermos que a minha vitria obra vossa!' `Senhor', disse Codadad, `permita-me vos perguntar quem vos contou a aventura do castelo. Talvez um de meus irmos, impelido pelos remorsos?' `No', respondeu o rei, 2I7 -s mrleumanoiles `foi a princesa de Deriabar que nos contou tudo, pois veio ao meu palcio clamar por justia contra o crime dos vossos irmos.' Codadad ficou contentssimo ao saber que a princesa sua esposa se encontrava na Corte. `Vamos, senhor', exclamou arrebatado, `vamos ver minha me, que nos espera; estou ardendo de impacincia porlhe enxugar as lgrimas assim como as da princesa de Deriabar.' O rei retomou imediatamente o caminho da cidade com o exrcito e entrou vitorioso no palcio, sob as aclamaes do povo que o seguia, rogando aos cus que lhe prolongasse os anos, e erguendo s alturas o nome de Codadad. Os dois prncipes encontraram Piruz e a nora que esperavam o rei para com ele congratular-se; mas no possvel expressar os arroubos de alegria de ambas ao verem o jovem prncipe que o acompanhava. Foram abraos e lgrimas ; muto diferentes dos do primeiro encontro. Depois de se terem entregue a todos os sentimentos do sangue e do amor, pai, me e esposa perguntaram a Codadad de que modo sobrevivera. Codadad respondeu-lhes que um campons montado numa mula, entrando por acaso na tenda onde ele se achava desmaiado, vendo-o sozinho e ferido, levara-o para a sua casa e l lhe aplicara sobre os ferimentos ervas mastigadas que o restabeleceram em poucos dias. `Quando senti que estava curado', acrescentou, `agradeci ao campons e dei-lhe todos os diamantes que trazia comigo. Em seguida, aproxmoume da cidade de Harran; mas tendo sabido pelo caminho que alguns prncipes vizinhos haviam reunido tropas e pretendam atacar os sditos do rei, dei-me a conhecer nas aldeias e instiguei o povo a defend-lo. Armei grande nmero de jovens, e pondo-me diante deles, cheguei ao campo de batalha no momento em que os dois exrcitos se empenhavam em luta.' Quando terminou, disse-lhe o rei: `Demos graas a Deus por ter conservado Codadad, mas preciso que os traidores que pretenderam assassin-lo peream hoje'. `Senhor', respondeu o generoso filho de Piruz, `por mais ingratos e perversos que sejam, lembrai-vos que possuem o vosso sangue e que so meus irmos. Perdo-lhes o crime, e peo-vos que tambm os perdoeis.' To nobres sentimentos arrancaram lgrimas ao rei, que mandou reunir o povo e declarou Codadad seu herdeiro. Em seguida, ordenou que trouxesu8 I -s me`e uma norles sem presena os prncipes prisioneiros, acorrentados. O filho de Piruz tirou-lhes as correntes e abraou-os um a um com a mesma cordialidade com que o fizera no

palcio do negro. O povo, estupefato com a generosidade de Codadad, aplaudiu-o freneticamente. Em seguida, o cirurgio, em reconhecimento dos servios prestados princesa de Deriabar, foi cumulado de benefcios." Cheherazade contou a histria da princesa de Deriabar com tal encanto que o sulto da ndia, seu esposo, no pde deixar de manifestar-lhe pela segunda vez todo o seu prazer. - Senhor disse-lhe a sultana -, estou certa de que, se quiserdes ouvir a histria do Adormecido Despertado, tereis maior satisfao ainda. O simples ttulo da histria com que a sultana pretendia brind-lo fez com que o sulto da ndia desejasse ouvi-la naquela mesma noite; mas j estava aparecendo o dia, e ele tinha de se levantar. Por conseguinte, deixou para a noite seguinte o prazer de ouvir a sultana, a quem essa histria serviu para ter a vida prolongada por vrias noites e vrios dias. Assim, na noite seguinte, aps Dinazarde t-la despertado, comeou Cheherazade a contar sua nova histria: - -sfrld o -o -o -ormecr -o -es -erfdo -o "Havia em Bagd, no reinado do Califa Harun al-Rachid, um mercador muito rico, cuja mulher j era idosa. Tinham um nico filho, chamado Abu Hassan, com cerca de trinta anos de idade, que fora criado com muitos cuidados. Um dia morreu o mercador, e Abu Hassan, vendo-se herdeiro de tudo, entrou na posse de grandes haveres amontoados pelo pai durante a vida com grande trabalho e apego. O filho, senhor de opinies e inclinaes diferentes das do seu pai, tomou rumo bem diverso. Como seu pai s se lhe dera durante a mocidade o dinheiro suficiente apenas para o sustento, e como ele, Abu Hassan, invejara sempre os jovens da sua idade que de nada careciam e que nunca se recusavam prazer, resolveu sobressair por sua vez fazendo despesas proporcionadas aos grandes bens com que acabava de favorec-lo a sorte. Para u9 -s mrle uma nor7e,s tanto dividiu-os em duas partes: uma foi empregada na aquisio de terras e casas, o que lhe proporcionou boa renda para viver com facilidade, comprometendo-se a no tocar nas quantias, mas, pelo contrrio, em guard-las medida que as recebesse; a outra metade, uma considervel quantia em dinheiro, foi destinada a reaver o tempo que ele considerava perdido sob o duro freio que o pai sempre lhe impusera; mas jurou nada gastar alm desta quantia. Com este propsito, Abu Hassan rodeou-se em poucos dias de um grupo de jovens aproximadamente da sua idade e da sua condio e s cudou de lhes fazer passar o tempo agradavelmente. Para isso no se contentou em oferecer-lhes festins todos os dias, com as mais deliciosas iguaras e os mais raros vinhos; acrescentou tambm a msica, contratando as melhores vozes de ambos os sexos. O jovem grupo, por sua vez, de taa na mo, uma s vezes as suas canes s dos msicos, e todos juntos pareciam harmonizar-se com os instrumentos de msica que os acompanhavam. Estas festas terminavam geralmente por danas em que os melhores danarnos se exibiam. Os divertimentos, renovados todos os dias por novos prazeres, levaram Abu Hassan a despesas to prodigiosas que um ano depois ele se viu impossibilitado de continuar. Mal cessaram os festins, desapareceram os amigos, que ele no encontrava em parte nenhuma. Com efeito,

tratavam de fugir mal o viam; e se por acaso descobria um e pretendia det-lo, recebia frias escusas e continuava sozinho. Abu Hassan sofreu mais com o estranho procedimento dos amigos que o abandonavam com to grande indignidade e ingratido, aps todas as demonstraes e protestos de amizade que semprelhe haviam proporcionado do que o dinheiro gasto to mal. Triste, a cismar, de cabea baxa, e com o rosto onde se imprimia profunda dor, entrou no aposento de sua me e sentouse na ponta do sof, bastante longe dela. `Que tendes, meu filho?', perguntoulhe a me, vendo-o naquele estado. `Por que estais to mudado, to abatido e to diferente? Se tivsseis perdido tudo quanto possuis no mundo no estareis mais triste. Sei as espantosas despesas que fizestes, e creio que pouco vos resta. reis senhor dos vossos bens, e se me no opus ao vosso comportamento desregrado porque conhecia a sbia precauo que tivestes, conservando a metade da vossa riqueza. No compreendo, portanto, por que estais imerso em to negra melancolia.' ZZo -s mrle uma norles Abu Hassan, quelas palavras, comeou a chorar; e no meio dos suspiros, disse: `Minha me, compreendo agora, por dolorosa experincia, como insuportvel a pobreza. Sim, compreendo perfeitamente que, assim como o prdo-sol nos priva do esplendor do astro, assim tambm a pobreza nos tira toda a alegria. Ela que nos faz esquecer inteiramente todos os elogios que nos faziam e todo o bem que de ns diziam antes de nela cairmos; ela que nos obriga a caminhar tomando as medidas necessrias para no sermos notados e a passar as noites derramando lgrimas de sangue. Numa palavra, quem pobre no merece considerao, nem dos prprios parentes e amigos, e tido por um simples estranho. Sabeis, minha me, como me portei com os amigos durante um ano. Dispensei-lhes todas as atenes possveis, at que me vi sem dinheiro, e hoje percebo que eles me abandonaram. Quando digo que j no possuo nada com que possa oferecer-lhes, falo do dinheiro que para tal havia destinado. Quanto minha renda, dou graas a Deus por ter me inspirado a reserv-lo, sob as condies e o juramento que fiz de no tocla. Observarei o juramento, e sei o bom uso que hei de fazer do que me resta. Mas antes quero ver at que ponto meus amigos, se que merecem este nome, levaro a sua maldade. Eu os visitarei um depois do outro, e aps relembrar-lhes tudo quanto por eles fiz, pedirei-lhes que juntos me proporcionem quantia suficiente para arrancarme da misria a que me vejo reduzido. S farei, no entanto, isto, como j vos disse, para ver sc neles resta ainda um sentimento qualquer de gratido.' `Meu filho', respondeu sua me, `no pretendo vos dissuadir do vosso plano, mas posso vos garantir desde j que a vossa esperana est mal-fundada. Crede-me, por mais que faais, intil tentar esta prova; s encontrareis auxlio no que vs mesmo vos reservastes. -1ejo que ainda no conheceis esses amigos; mas irei conhec-los. Queira Deus que se verifique como desejo, isto , para o vosso bem!'. `Minha me', disse Abu Hassan, `estou convencido da verdade do que me afirmais; ficarei mais certo de um fato que de to perto me diz respeito, quando tiver

comprovado pess -almente a covardia e a insensibilidade deles.' Abu Hassan partiu no mesmo instante e teve sorte de encontrar os amigos em casa. Explicou-lhes a necessidade em que se encontrava, e rogou-lhes que lhe socorressem. Prometeu at empenhar-se de cada um deles em particular emlhes devolver as quantias emprestadas, desde que os seus negcios estizzi -s mr -e uma norles vessem novamente em boas condies, sem contudo lhes dar a conhecer, que em grande parte, por considerao para com eles que se incomodara. No se esqueceu de os engodar tambm com a esperana de recomear com eles os velhos festins. Nenhum dos amigos se comoveu com as splicas com que o triste Abu Hassan tentou persuadi-los. At pde notar que vrios deleslhe diziam abertamente no conhec-lo e que no se lembravam de t-lo visto. Voltou para casa, abatido e cheio de indignao. `Ah, minha me!', exclamou, tornando a entrar no seu aposento, `bem me haveis predito: em vez de amigos, somente encontrei ingratos e maus, indignos da minha amizade. Est tudo acabado; renunciei a todos eles, e vos prometo que nunca mais os procurarei.' Abu Hassan manteve-se firme na sua resoluo. Para tanto tomou as precaues mais convenientes para evitar as ocasies; e para nunca mais cair no mesmo inconveniente, prometeu por juramento no dar de comer a nenhum cidado de Bagd. Em seguida pegou o cofre onde estava guardado Odinheiro da renda e substitui-o ao que acabara de esgotar. Resolveu dele tirar, para as suas despesas dirias, apenas uma quantia determinada e suficiente para ter sua mesa apenas uma pessoa. Jurou ainda que o conviva nunca seria de Bagd, mas um forasteiro chegado no mesmo dia, e que no dia seguinte de manh o despediria. Segundo o seu plano, Abu Hassan cuidava pessoalmente, todas as manhs de obter as provises necessrias para a refeio, e pelo fim do dia ia sentar-se na extremidade da ponte de Bagd; ao ver um forasteiro, fosse qual fosse a sua condio, aproximava-se-lhe de maneira corts e convidava-o a dar-lhe a honra de alojar-se em sua casa para passar a primeira noite na cidade. Em seguida, aps participar-lhe o juramento que fizera, conduzia-o para casa. A refeio que Abu Hassan oferecia ao hspede nunca era suntuosa, mas havia o bastante. Um bom vinho, sobretudo, jamais faltava. A refeio prolongava-se at altas horas da noite; e em vez de entreter o hspede com negcios de Estado, de famlia, como sucede freqentemente, s falava de coisas indiferentes, agradveis e at alegres. Abu Hassan era, por natureza, dono de excelente humor, e em qualquer assunto sabia dar sua conversao um tom capaz de inspirar alegria at aos mais tristes. zzz -s mrle uma norles Ao despedir o hbspede no dia seguinte, dizia-lhe: `Seja qual for o lugar para o qual vos dirigis, que Deus vos preserve de toda desgraa! Quando ontem vos convidei a jantar comigo, vos falei do juramento que prestei, por conseguinte, no vos ofendais se vos disser que nunca mais beberemos juntos, e que nunca mais nos veremos, nem nesta casa, nem alhures. Tenho as minhas razes para assim proceder. Que Deus vos acompanhe!'

Abu Hassan era rgido na observncia desta regra, e nunca mais reva os estrangeiros uma vez recebidos e tampouco lhes falava. Quando sucedia encontrlos pelas ruas, nas praas ou nas assemblias pblicas fingia no reconhec-los; voltavase at para evitar que a ele se dirigissem; enfim, desapareciam para ele, morram. Havia tempo que procedia desta forma, quando um pouco antes do pr-do-sol, estando sentado no costumeiro ponto, na extremidade da ponte, surgiu o Califa Harun al-Rachid, disfarado para que ningum o reconhecesse. Embora o monarca tivesse vizires e oficiais-chefes de Justia rigorosos nos seus deveres, queria a tudo conhecer pessoalmente. Com tal objetivo, como j vimos, ia freqentemente, disfarado de vrias maneiras, pela cidade de Bagd. No negligenciava as prprias redondezas, e quanto a isto, resolvera ir, cada primeiro dia de cada ms, s grandes estradas que traziam a Bagd. Naquele dia, primeiro do ms, surgiu disfarado de mercador de Mussul, e seguido de um fortssmo escravo. Tendo o califa, no seu disfarce, um aspecto grave e respeitvel, Abu Hassan, julgando-o mercador de Mussul, levantou-se e, aps saud-lo com cordialidade, e beijar-lhe a mo: `Senhor', disse-lhe, `cumprimento-vos pela vossa chegada, e suplico-vos a honra de jantar comigo e passar esta noite em minha casa, para vos refazerdes da fadiga da vossa jornada.' E a fim de o obrigar a aceitar o convite, explicou-lhe em poucas palavras o costume de receber em sua casa cada dia, na medida do possvel, o primeiro estrangeiro que se lhe apresentasse. O califa, encontrando algo de extraordinrio na esquisitice de Abu Hassan, desejou connece-u rn-eiffrs - - - -ttr av -a -tt.. -, - - -rs - -.P1. -1e_ -r_dor, dec -arou-lhe no poder responder a convite to inesperado seno aceitando, e que estava pronto a segui-lo. zz3 ` -s mr -e ama norles Abu Hassan, no sabendo que aquele novo hspede estava muito acima , da sua posio, tratou-o como igual. Levou-o sua casa e mandou-o entrar numa sala muito bem mobiliada, onde lhe pediu que se sentasse no sof, o lugar mais honroso. A mesa j estava posta. A me de Abu Hassan, muito entendida em assunto de cozinha, serviu trs pratos: um, no meio, guarnecido ' de um bom frango, rodeado por outros quatro menores: os outros dois serviam de entrada e eram constitudos por um pato e dois pombos ao molho. Nada mais havia, mas aquelas carnes eram deliciosas. Abu Hassan sentou-se diante do seu hspede, e ele e o califa comearam a comer com bom apetite, tirando cada um o que maislhe apetecia, sem falar j e at sem beber, de acordo com o costume do pas. Quando terminaram, o escravo do califa trouxe-lhe gua para lavar-se; e enquanto a me de Abu Hassan retirava os pratos e traza a sobremesa, que consistia em vrios tipos de frutos: uvas, pssegos, mas, peras e pastas de amndoas. Pelo fim do dia acenderamse velas, aps o que Abu Hassan mandou trazer garrafas e taas, e pediu me que desse de comer ao escravo do califa. Quando o falso mercador de Mussul, isto , o califa, e Abu Hassan voltaram a sentar-se mesa, Abu Hassan, antes de tocar as frutas, pegou uma taa, serviu-se em primeiro lugar, e segurando-a, disse ao califa: `Senhor, sabeis como eu que o galo nunca bebe sem convidar as galinhas a imit-lo. Convido-vos, portanto, a seguir o meu exemplo. No sei o que pensais disto; quanto a mim, penso que o homem que odea

o vinho e quer ser prudente no o . Deixemos estas coisas para gente sombria e triste, e procuremos alegria, que est na taa.' Enquanto Abu Hassan bebia, disse o califa: `Isso me agrada, e eis a o que se chama um bom homem. Estimo-vos pela vossa alegria, e quero que me sirvais a mesma quantidade.' Abu Hassan, terminando de beber, encheu a taa do califa e apresentou-a: `Provai-o, senhor', disse, `que o achareis excelente.' `Estou certo', respondeu o califa, sorrindo. `No posslvel que homem como vs no saiba escolher o que h de melhor.' j `Basta olhar para vs', prosseguiu Abu Hassan, `para perceber, logo primeira vista, que sois dos que viram o mundo e sabem viver.' zz4 Js mrje uma norles `Se a minha cas, acrescentou, em versos rabes, `fosse capaz de sentimento, e sensvel alegria de vos possuir, eu a diria em voz alta; e prostrando-se aos vossos ps, exclamaria: Ah, que prazer, que honra ver-me preferida pela presena de pessoa to direita e to complacente que no desdenha jantar aqui! Enfim, senhor, sinto-me extremamente satisfeito por ter hoje encontrado um homem do vosso mrito'. As palavras de Abu Hassan muito divertiam o califa que se alegrava em instig-lo a beber, pedindo tambm vinho, a fim de melhor o conhecer. Para entabular a conversao, perguntou-lhe como se chamava, em que se ocupava e como vivia. `Senhor', respondeu-lhe ele, `chamo-me Abu Hassan. Perdi meu pai, que era mercador, na verdade no dos mais ricos, mas pelo menos dos que mais comodamente viviam em Bagd. Ao morrer, legou-me o suficiente para que eu vivesse sem ambies, de acordo com a minha posio. Como o seu procedimento para comigo fora demasiadamente severo e at a sua morte eu passara a melhor parte da mocidade em grandes restries, tentei recobrar o tempo que eu julgava perdido. Nisto, contudo, prosseguiu Abu Hassan, portei-me de maneira diferente da que em geral empregam os jovens, que se entregam disposio sem freio, at que, reduzidos extrema pobreza, fazem, malgrado seu, uma penitncia forada pelo resto dos seus dias. Para no cair nesta desgraa, dividi os meus bens em duas partes: uma em fundos, e outra em dinheiro. Destinei o dinheiro s despesas que eu calculava, e tomei a firme resoluo de no tocar nas minhas rendas. Formei um grupo de pessoas da minha idade, e, com o dinheiro que gastava s mancheias, oferecia-lhes esplndidos festins todos os dias, de modo que nada faltasse s nossas diverses. Mas isto no durou muito tempo. Um ano depois, estava eu sem uma moeda sequer; ao mesmo tempo, foram-se todos os meus amigos. Visitei-os um depois do outro. Revelei-lhes a minha desgraa, mas nenhum deles me proporcionou o menor alvio. Renuncie, pois, sua amizade, e, limitando-me a gastar apenas as minhas rendas, jurei que somente travaria conhecimentos com os estrangeiros chegados a Bagd, e com a condio de lhes oferecer refeio apenas por um dia. Informei-vos o resto, e agradeo minha boa sorte ter me apresentado hoje um forasteiro dos vossos mritos.' 22S Este livro foi digitalizado por Raimundo do Vale Lucas, com a nica inteno de que seja bem utilizado por seus companheiros cegos

` -s mr -e umd norfes O califa, satisfeito com o esclarecimento, disse a Abu Hassan: `No posso vos elogiar demais pela boa resoluo que tomastes, por terdes proce' dido com to grande prudncia no meio da dissipao e por vos terdes com- , portado de maneira desusada pelos jovens; estimo-vos ainda por terdes permanecdo fiel a vs mesmo. Estveis beira do precipcio, e no sei vos admirar bastante por terdes sabido, aps o fim do vosso dinheiro, vos contentar em ser moderado e no destruir a vossa renda e mesmo os vossos fundos. Para vos dizer o que penso, tenho por mim que sois o nico doidivanas, a quem sucedeu coisa semelhante. Enfim, vos confesso que invejo a vossa felicidade. Sois o mortal mais feliz da Terra, visto que cada dia tendes a companhia de um homem honesto com que podeis conversar agradavelmente, e a quem dais motivos para anunciar por toda parte a boa recepo que lhe dispensastes. Mas nem vs nem eu percebemos que falamos muito sem beber: bebei, pois, e servi-me tambm'. O califa e Abu Hassan continuaram a regalar-se por um longo tempo. A noite j ia bem adiantada quando o califa, fingindo estar muito cansado pela vagem, disse a Abu Hassan que precisava repousar. `No quero tambm', acrescentou, `que percais coisa nenhuma por minha causa. Antes de nos separarmos pois, muito provavelmente, amanh sairei antes que estejais despertado vos direi que estou sensibilizado pela vossa hospitalidade. A nica coisa que me entristece que no sei como vos demonstrar o meu reconhecimento. Rogo-vos dar-me a conhecer o meo, e vereis que no sou ingrato. No possvel que um homem como vs no tenha algum negcio, alguma necessidade e no deseje algo que lhe proporcione prazer. Abri o corao e falai-me francamente. Apesar de mercador, no deixo de estar em condies de poder auxili-lo pessoalnente ou por intermdio de amigos.' s ofertas do califa que Abu Hassan continuava a supor simples mercador, respondeu-lhe: `Meu caro senhor, estou certo de que no por simples cumprimento que me fazeis propostas to generosas. Mas a f de homem honesto posso vos assegurar que no -tenho nenhum pesar, nem negcio, nem desejo, e que nada suplico a ningum. No possuo a menor ambio, como j vo-lo disse, e estou contentssimo com a minha sorte. Portanto s me resta vos agradecer no somente pelos vossos corteses agradecimentos, como tambm zzG -s mWe uma norYes pela complacncia com a qual me concedestes to grande honra vindo jantar comigo. Direi a vs, todavia', prosseguiu Abu Hassan, `que h uma coisa apenas que me entristece, sem, contudo, perturbar a minha tranqilidade. Sabeis que a cidade de Bagd est dividida em bairros e que em cada um deles h uma mesquita com um iman para fazer a prece nas horas habituais, frente do povo que ali se rene. O iman um ancio, de rosto austero e perfeito hipcrita, se jamais houve hipcritas perfeitos naTerra. Associou-se a outros quatro biltres, meus vizinhos, gente mais ou menos da sua espce, que o visitam regularmente todos os dias; e no seu concilibulo no h maledicncia, nem calnia e nem malcia que eles no empreguem contra o bairro para lhe turbar a tranqilidade e nele fazer reinar a dissenso. Tornam-se temveis a uns, ameaam outros. Querem, enfim, tornar-se

senhores, e que cada um se governe segundo o capricho deles, eles que a si prprios no sabem governar. Para dizer a verdade, sofro por v-los mesclar-se em tudo, menos noAlcoro, e no deixarem que ningum viva em paz.' `Pois bem', respondeu o califa, `desejais evidentemente descobrir um meio para deter essa desordem?' `Vs o dissestes', atalhou Abu Hassan; `e a nica coisa que pediria a Deus seria a de substituir o Comendador dos Crentes, Harun al-Rachid, nosso soberano, senhor e amo, somente por um dia.' `O que fareis se isso se verificasse?' perguntou o califa. `Daria um grande exemplo', respondeu Abu Hassan, `que proporcionaria satisfao a toda gente honesta'; `mandaria aplicar cem bastonadas nas plantas dos ps de cada um dos quatro ancios, e quatrocentos nas do iman, paralhes ensinar que lhes no cabe perturbar e aborrecer os seus vizinhos'. O califa achou a idia de Abu Hassan muito interessante, e como nascera para as aventuras extraordinrias, originou-lhe o desejo de divertir-se. `O vosso desejo me agrada', disse o califa, `tanto mais que vejo que nasce de um corao reto e de homem que no permite que a malcia dos maus fique isenta de punio. Terei muito prazer em v-la efetuada; e talvez no seja impossvel isto, como imaginais. Estou certo de que o califa se despojaria de boa vontade do seu poder por 24 horas a favor da vossa pessoa, se fosse informado da vossa boa inteno e do bom uso que dela fareis. Embora mercador estrangeiro, no deixo de gozar de prestgio.' z27 -s mrle uma noiYes `Vejo', respondeu Abu Hassan, `que vos rides da minha louca imaginao e o califa tambm, se riria se soubesse da extravagncia. O que seria possvel que dele se informasse do comportamento do iman e dos seus conselheiros e os mandasse castigar.' `No me rio de vs', disse o califa. `Deus me livre de idia to nsensata com respeito a vs, que to bem me tratastes, apesar de eu no passar de um desconhecido! E asseguro-vos que o prprio califa no se riria. Mas deixemos as palavras: no est longe da meia-noite, e convm que repousemos.' `Ponhamos, ento, fim nossa conversao', disse Abu Hassan. `No quero impedir o vosso repouso. Mas como ainda resta vinho na garrafa, podemos esvazi-la, se concordares, aps o que iremos nos deitar. A nica coisa que vos recomendo que, ao sairdes amanh cedo, no caso de eu ainda estar dormindo, no deixeis a porta aberta.' O califa prometeu satisfazer fielmente o pedido. Enquanto Abu Hassan falava, o califa apoderara-se da garrafa e das duas taas, e serviu-se primeiro, dizendo a Abu Hassan que o fazia para agradecerlhe. Quando terminou, lanou habilmente na taa de Abu Hassan um p que trazia sempre consigo, e verteu por cima o resto do vinho. Apresentando-a a Abu Hassan, disse-lhe: `Destes-vos o trabalho de servir-me vinho durante toda a noite; quero, pois, servir-vos pela ltima vez. Rogo-vos aceitar esta taa e beber.' Abu Hassan pegou a taa. E para demonstrar ao hspede com que prazer recebia a honra que lhe era feita, bebeu o contedo quase de um gole. Apenas reps a taa sobre a mesa, o p surtiu o efeito; apoderou-se dele um profundo torpor, e a cabea caiu-lhe quase sobre os joelhos. O califa no pde deixar de rir. O escravo que o seguira voltara sala, depois de ter comido,

e l se achava h tempos espera de ordens. `Coloca este homem sobre teus ombros', ordenou-lhe o califa; `mas cuida bem de marcar o lugar da casa, para que possas traz-lo de novo quando eu mandar.' O califa, seguido do escravo carregando sobre os ombros Abu Hassan, abandonou a casa, sem fechar a porta, como lhe pedira Abu Hassan. E f-lo de propsito. Chegando ao palcio, entrou por uma porta secreta, sempre seguido do escravo at o seu aposento, onde o aguardavam todos os oficiais de Zz8 -s mrle uma norles cmara. `Despi este homem, ordenou-lhes ele, e metei-o no meu leito. Darvos-ei, em seguida, as minhas instrues.' Os oficiais despiram Abu Hassan, vestiram-lhe a roupa noturna do califa e deitaram-no. Ningum ainda estava deitado no palcio. O califa mandou chamar os demais dignitrios e as damas, e, quando os viu reundos, disselhes: `Quero que os que assistem ao meu despertar estejam aqui amanh de manh ao lado deste homem deitado no meu leito, e que cada um proceda com ele, quando despertar, como faz exatamente comigo. Quero tambm que tenham para ele as mesmas consideraes que se tm por mim; e que seja obedecido em tudo o que ordenar; nada lhe ser recusado, e no ser contrariado. Em todas as ocasies em que for preciso falar-lhe ou responderlhe, ser sempre tratado de Comendador dos Crentes. Numa palavra, exijo que vos esqueais da minha pessoa enquanto estiverdes ao seu lado, como se ele fosse realmente aquilo que sou, califa e Comendador dos Crentes. Sobretudo, que ningum se contradiga.' Os oficiais e as damas, compreendendo que o califa pretendia divertir-se, responderam apenas com uma profunda reverncia; e imediatamente se prepararam para contribuir e para desempenhar bem o papel de que haviam sido incumbidos. Entrando no palcio, mandara o califa chamar o gro-vizir Djafar pelo primeiro oficial que havia encontrado. E Djafar acabava de chegar. O califa disse-lhe: `Djafar, mandei-te chamar para que no te assustes amanh, ao entrar para a audincia, esse homem deitado agora no meu leito ocupando Otrono, com as vestes de cerimnia. Aproxima-te dele com o respeito que sempre me tens, e trata-o de Comendador dos Crentes. Escuta e executa prontamente tudo que ele te ordenar, como se se tratasse de ordens minhas. No deixar de ser liberal, e o encarregar da distribuio de presentes. Faze tudo quando ele ordenar, mesmo que seja preciso esvaziar os meus cofres. Lembrate, mais, de advertir os meus emires, guardas e demais oficiais do meu palcio, que lhe prestem amanh, na audincia pblica, as mesmas honras que esto acostumados a prestar a mim, e d dissimular bem para que ele nada possa perceber que possa perturbar o meu divertimento. Vai, retira-te; nada mais tenho de ordenar-te.' z29 -s mrle uma norles Quando o gro-vzir se retirou, o califa passou para outro aposento; e deitando-se, deu a Mesrur, chefe dos eunucos, as ordens que este devia executar, para que tudo resultasse como ele queria, satisfazendo o desejo de Abu Hassan e vendo como ele empregaria o poder e a autoridade de califa durante o tempo desejado. Sobretudo, ordenou-lhe que no deixasse de despert-lo hora

habitual, e antes de Abu Hassan, pois queria estar presente. Mesrur no deixou de despertar o califa na hora determinada. Quando Osoberano entrou no quarto em que Abu Hassan dormia, postou-se num pequeno tablado fechado, de onde podia, atravs de uma cortina, assistir cena. Todos os oficiais e damas entraram ao mesmo tempo, colocando-se cada um no seu lugar habitual, segundo a dignidade, e em silncio, como se realmente fossem ver o despertar do califa. Estando o dia a aparecer, e, por conseguinte, na hora da prece do nascer do Sol, o oficial mais prximo da cabeceira do leito aproximou do nariz de Abu Hassan uma pequena esponja embebida em vinagre. Abu Hassan espirrou imediatamente, voltando a cabea e sem abrir os olhos; com um esforo, lanou um pouco de pituta imediatamente recolhida numa baciazinha de ouro para impedir que, caindo sobre o tapete, o estragasse. Era o efeito do p que o califa o fizera ingerir, quando, em mais ou menos tempo, de acordo com a dose, ela deixa de causar o entorpecimento. Recolocando a cabea sobre o travesseiro, Abu Hassan abriu os olhos, e, medida quelhe permitia a pouca luz do dia, viu-se no meio de um enorme quarto, magnfico e soberbamente mobiliado, com um forro ornado de figuras e arabescos, grandes vasos de ouro macio, reposteiros e um tapete de ouro e seda. Rodeavam-no jovens mulheres, vrias empunhando diferentes espcies de instrumentos de msica, prontas para tocar, todas extremamente formosas, eunucos negros ricamente trajados e de p. Relanceando os olhos pela coberta do leito, notou Abu Hassan que era de rendado de ouro sobre fundo verme-lho, ornada de prolas e diamantes; perto do leito havia um traje do mesmo pano e com o mesmo ornato; ao lado, sobre uma almofada um gorro de califa. Diante de objetos to luxuosos, Abu Hassan sentiu-se presa de um espanto e de uma confuso inexprimveis. Olhava tudo, como se estivesse sonhando um sonho to verdadeiro que o assustava. `Bem', disse para si mesmo, 23 O -(s mrle uma norles `eis-me califa'; mas acrescentou um pouco depois, `convm que eu no me iluda; um sonho, efeito do desejo sobre o qual conversei ontem com o meu hspede.' E tornou a cerrar os olhos como para dormir novamente. Ao mesmo tempo, um eunuco se aproximou: `Comendador dos Crentes', disse-lhe respeitosamente, `no volteis a dormir; tempo de vos levantardes para a prece, pois a aurora comea a surgir.' Aquelas palavras, que causaram muita surpresa em Abu Hassan, este repetiu: `Estarei acordado ou dormindo? No, evidentemente estou dormindo'. Continuou sempre de olhos fechados. `No posso duvidar.' `Comendador dos Crentes', disse outra vez o eunuco, que viu no dar ele sinais de querer se levantar, `permitireis que vos repita que tempo de vos levantardes, a menos que desejeis deixar passar a hora da prece da manh; o Sol est prestes a despontar, e vs no estais habituado a faltar.' `Enganei-me', disse imediatamente Abu Hassan; `no estou dormindo, estou acordado; os que dormem no ouvem, e eu estou ouvindo algum me falar.' Abriu, ento, os lhos; e como j era dia, viu distintamente tud quanto no percebera muito confusamente. Ps-se a sentar sorridente, como homem cheio de alegria de se ver em posio superior sua; e o califa, que o observara sem ser visto,

penetrou-lhe o pensamento com grande prazer. As jovens mulheres do palcio prostraram-se de rosto contra o cho diante de Abu Hassan, e as que empunhavam instrumentos de msica lhe deram bom dia com um concerto de flautas suaves, obos e outros instrumentos harmoniosos, o que o deixou em xtase, de maneira que no sabia onde estava e j no mais se dominava. -oltou, no entanto, sua primeira idia, duvdando ainda da realidade de tudo quanto via e ouvia. Levou as mos aos olhos e, abaixando a cabea, disse: `Que significa tudo sso? Onde estou? O que me sucedeu? De quem este palcio? O que significam estes eunucos, estes oficiais, estas criaturas to lindas, e estas tocadoras que tanto me enfeitiam? Ser possvel no poder eu distinguir se estou sonhando ou se estou acordado?' E tirando as mos de cima dos olhos, tornou a abri-los; depois, levantando a cabea, viu que o Sol j enviava os seus primeiros raios atravs das janelas. Naquele momento, Mesrur, chefe dos eunucos, entrando, prostrou-se profundamente diante de Abu Hassan e disselhe, ao se erguer: `Comendador z3i -s mrle ama norles dos Crentes, permitireis que eu vos diga que no tendes o hbito de levantarvos to tarde, e que j deixastes passar a hora da prece. A no ser que tenhais passado pssima noite, e vos acheis indisposto, s vos resta tempo para subir ao trono e dirigir o conselho. Os generais dos vossos exrcitos, os governadores das vossas provncias s aguardam o instante em que selhes abram as portas da sala do conselho.' s palavras de Mesrur, Abu Hassan quase se convenceu de que no estava sonhando, mas confundiu-o a incerteza sobre o que devia fazer. Finalmente, fitou os olhos em Mesrur e em tom bem srio: A quem falais?' perguntoulhe, `e quem o que chamas de Comendador dos Crentes, vs que eu no conheo? Certamente me tomas por outra pessoa.' Qualquer homem que no Mesrur ficaria desconcertado com a pergunta de Abu Hassan; mas, instrudo pelo califa, desempenhou magnificamente o seu papel. `Meu respeitvel senhor e amo', disse ele, `falais-me assim, hoje, para experimentar-me com certeza. No sois o Comendador dos Crentes, o monarca do mundo, de Oriente a Ocidente, e o Vigrio na Terra do profeta enviado por Deus, Senhor dos Mundos terrestre e celeste? Mesrur, vosso dedicado escravo, no o esqueceu depois de tantos anos que tem a honra e a ventura de prestar as suas homenagens e os seus servios. Ele se julgaria o mais , desventurado dos homens, se tivesse incorrido na vossa desgraa; ele vos suplica, pois, humildemente, ter a bondade de tranqiliz-lo; prefere crer que um sonho fastidioso vos perturbou o repouso durante a noite.' Abu Hassan, quelas palavras de Mesrur, desatou em to clamorosa risada que caiu sobre o travesseiro do leito, com grande alegria do califa que tambm teria gargalhado se no temesse pr fim, logo no comeo, interessante cena. Abu Hassan, aps rir-se por muito tempo, tornou a sentar-se, e, dirigindo-se a um pequeno eunuco negro como Mesrur, disse-lhe: `Escuta, dize-me quem sou'. `Senhor', respondeu o eunuco com modstia, `sois o Comendador dos Crentes, e o Vigrio naTerra do Senhor dos dois mundos.' `s um mentiroso', respondeu Abu Hassan. Abu Hassan

chamou, em seguida, uma das mulheres mais prximas. Aproxmai-vos, formosa', disse-lhe, estendendo a mo; `mordei a ponta do meu dedo, para que eu veja se estou dormindo ou se estou acordado.' z3 z -s mrle uma rzorles A dama, que sabia estar o califa presenciando tudo que se desenrolava no quarto, alegrou-se por poder mostrar do que era capaz quando se tratava de diverti-lo. Aproximando-se, pois, de Abu Hassan, com toda a seredade, e apertando levemente entre os dentes a ponta do dedo que lhe fora estendido, f-lo sentir pequena dor. Retirando apressadamente a mo: `No estou dormindo', disse imediatamente Abu Hassan, `no estou dormindo certamente. Por que milagre me tornei califa numa noite? Eis a coisa mais maravilhosa e surpreendente do mundo!' Em seguida, dirigindo-se mesma dama: `No me oculteis a verdade', disse-lhe; `suplico-vos, pela proteo de Deus, em quem, como eu, confiais. verdade que eu sou o Comendador dos Crentes?' ` to verdade', respondeu-lhe ela, `que sois o Comendador dos Crentes que muito nos surpreende quererdes dar-nos a entender que no o sois.' `Sois mentirosa', respondeu Abu Hassan. `Pois, ento, no hei de saber quem sou?' O chefe dos eunucos, percebendo que Abu Hassan desejava se levantar, apresentou-lhe a mo, e ajudou-o a sair do leito. Mal se viu de p, todo Oquarto ecoou a saudao que os oficiais e as damas lhe dirigiram ao mesmo tempo: `Comendador dos Crentes, que Deus vos d um bom di . `Ah, cus! que maravilha!', exclamou Abu Hassan. `Era eu ontem de noite Abu Hassan, e hoje de manh sou o Comendador dos Crentes; no compreendo absolutamente mudana to rpida e surpreendente.' Os oficiais incumbidos de o vestirem desempenharam-se com presteza, e quando terminaram abriram alas com os demais dignitrios e as damas, para darem passagem a Mesrur seguido de Abu Hassan. Corrida a cortina, foi a porta aberta por um guarda. Mesrur entrou na sala do conselho e caminhou ainda diante dele at o p do trono, onde se deteve para o ajudar a subir, pegando-o por um lado sob Oombro, enquanto outro oficial se encarregava do ombro oposto. Abu Hassan sentou-se sob as aclamaes dos guardas que lhe desejaram toda ventura e prosperidade; e, voltando-se para a direita e para a esquerda, viu ele os oficais da guarda enfileirados em esplndida ordem. Entretanto, o califa, que abandonara o canto em que se ocultara no momento em que Abu Hassan entrara na sala do conselho, rumou para outro de onde podia ver e ouvir tudo o que se passava quando o grovizir presidia o 233 -s mr -e uma norles conselho, por estar ele impedido por alguma indisposio. O que lhe agradou de incio foi ver que Abu Hassan, no trono, assumia a mesma gravidade. O gro-vizir, que acabava de chegar, prostrou-se diante do trono; em seguida, levantou-se, e, dirigindo-se a Abu Hassan, disse-lhe: `Comendador dos Crentes, Deus vos cumule dos seus favores nesta vida, vos receba no seu paraso na outra, e precipite os vossos inimigos nas chamas do inferno!' Abu Hassan, aps tudo o que lhe sucedera desde o instante em que despertara, e o

que acabava de ouvir da boca do gro-vizir, no duvidou de que era o califa, como sempre havia desejado. Assim, sem examinar como ou por que acaso uma mudana de sorte to inesperada se realizara, tomou imediatamente a resoluo de exercer o poder de que estava investido. Por conseguinte, perguntou ao grovizir, olhando-o com gravidade, se tinha alguma coisa para lhe dzer. `Comendador dos Crentes', respondeu o gro-vizir, `os emires, os vizires e os demais oficiais que tm assento no conselho real, esto porta e s aguardam o momento em que vs lhes permitais entrar e apresentar-vos os devidos respeitos.' Abu Hassan ordenou que fosse aberta a porta; e o gro-vizir, voltando-se para o chefe dos guardas, disselhe: `Chefe dos guardas, o Comendador dos Crentes vos ordena cumprir o vosso dever'. Ao mesmo tempo em que se abriu a porta, os emires e os principais dignitrios da Corte, todos em trajes de cermnia, entraram em ordem, caminharam at os ps do trono e prestaram as devidas homenagens a Abu Hassan, cada um de acordo com a sua dignidade, de joelho no cho e testa sobre o tapete, como se estivessem realmente diante do califa, e o saudaram dando-lhe o ttulo de Comendador dos Crentes, segundo as instrues dadas pelo grovizir; em seguida, cada um ocupou seu lugar. Quando a cerimnia terminou, reinou um grande silncio. O gro-vizir, ento, sempre de p diante do trono, comeou a expor o seu relatrio sobre vrios assuntos. Tratava-se, na verdade, de assuntos comuns e de pouca importncia. Abu Hassan, no entanto, fez-se admirar pelo prprio califa. Com efeito, no se atrapalhou em nenhum ponto. Pronunciou-se com exatido sobre todos os pontos, conforme lhe inspirava o bom senso, quer se tratasse de conceber ou de rejeitar o que lhe era pedido. z34 -s mr -e uma norles Antes que o gro-vizir terminasse o seu relatrio, Abu Hassan notou o chefe de polfeia, que conhecia de vista, sentado no seu posto. `Esperai um momento', disse ao gro-vizir, nterrompendo-o; `tenho uma ordem urgente para o chefe de polcia.' Este, que tinha os olhos fitos em Abu Hassan e que percebeu estar Abu Hassan a olh-lo de modo particular, ouvindo-se nomear, levantou-se imediatamente e se aproximou com gravidade do trono, a cujos ps se prostrou com o rosto contra o cho. `Chefe de polcia', disse-lhe Abu Hassan, aps ele ter se levantado, `ide mediatamente a tal bairro; na rua que vos indico h uma mesquita onde encontrareis o iman e quatro ancios de barba branca; prendei-os e mandai aplicar a cada um dos quatro ancios cem bastonadas de nervo de boi e quatrocentas ao iman. Depois mandai-os montar em camelos, vestidos de andrajos e de rosto voltado para a cauda dos animais. Fazei-os atravessar todos os bairros da cidade, precedidos por um arauto que em altos brados dir as seguintes palavras: Eis o castigo aos que se intrometem em negcios c -ue no lhes dizem respeito, e que tratam de lan -ar a dscrdia nas famlias dos seus vizinhos e causar-lhes todo o mal de que so capazes. A minha inteno ainda que os obrigueis a mudar de bairro, com a proibio de tornar a pr os ps no de onde forem expulsos. Enquanto o

vosso lugar-tenente os levar ao passeio que vos expliquei, voltareis para darme conta da execuo das minhas ordens.' O chefe de polcia colocou a mo sobre a cabea para dar a entender que executaria a ordem recebida, sob pena de ser morto. Pela segunda vez, prostrou-se diante do trono, e, aps erguer-se, retirou-se. A ordem dada com to grande firmeza proporcionou ao califa enorme prazer, tanto que verificou no perder Abu Hassan tempo a fim de castigar o iman e os ancios, pois a primeira coisa em que pensava, ao ver-se califa, era exatamente puni-los. Entretanto, o gro-vizir continuou a apresentar o seu relatrio, e estava para terminar quando o chefe de polcia, de volta, se apresentou para dar conta da sua misso e aproximou-se do trono. Aps prostrar-se, disse: `Comendador dos Crentes, encontrei o iman e os quatro ancios na mesquita que me z3 S ` -s mrle uma norles indicastes; e como prova de que cumpri fielmente a ordem recebida, eis aqui o processo assinado por vrias testemunhas'. Ao mesmo tempo, tirando do peito um papel, apresentouo ao falso califa. Abu Hassan pegou o processo, leu-o todo, inclusive os nomes das testemunhas, que lhe eram conhecidas, e, quando terminou disse ao chefe de polcia, sorrindo: `Est bem, sinto-me alegre e vs me proporcionastes um prazer. Voltai ao vosso lugar'. `Tartufos', continuou para si, `que gostavam de criticar , os meus atos e me censuravam por oferecer festins, bem mereciam tal castigo.' O califa, que o observava, compreendendo-lhe o ntimo, sentiu-se bastante ' satisfeito com to bela expedio. Abu Hassan, em seguida, dirigiu-se ao gro-vizir: `Mandai que o grotesoureiro', disse-lhe, `vos entregue uma bolsa com mil moedas de ouro, e ide ao bairro para onde enviei o chefe de polcia, lev-la me de Abu Hassan, cognominado o Devasso. um homem conhecido em todo o bairro por este nome; qualquer pessoa vos indicar a casa onde ele vive. Ide e voltai imediata- > mente. O gro-vizir Djafar ps a mo sobre a cabea para indicar que obedecia, e aps prostrar-se diante do trono, saiu e rumou para o gro-tesoureiro, que lhe entregou a bolsa. Ordenando a um escravo que a pegasse, foi bater porta i da casa da me de Abu Hassan. Ao v-la, disse-lhe que o califa lhe enviava ' aquele presente, sem dar outras explicaes. Ela o recebeu surpresa, no imai, ginando o que podia ter levado o califa a conceder-lhe to grande ddiva. Durante a ausncia do gro-vizir, o chefe de polcia exps vrios assuntos concernentes s suas funes. Quando o gro-vizir tornou a entrar numa sala do conselho e assegurou a Abu Hassan que cumprira a ordem recebida, o chefe dos eunucos, Mesrur, que entrara no palcio, aps acompanhar Abu Hassan at o trono, voltou e por um sinal deu a compreender a vizires, emires e oficiais que o conselho estava terminado e que todos podiam retirar-se. Foi o que fizeram estes, despedindo-se com uma profunda reverncia aos ps do trono. S ficaram perto de Abu Hassan os oficiais da guarda do califa e do gro-vizir. Abu Hassan no se demorou no trono do califa; desceu como subira, sto , auxiliado por Mesrur e por outro oficial dos eunucos que o

acompanharam at o aposento de onde ele sara. Entrou, precedido pelo gro-vizir, mas apez3 G -s mrle uma norfes nas deu alguns passos, sentiu urgente necessidade fsica. Imediatamente, abriram-lhe um gabinete limpssimo com piso de mrmore e apresentaram-lhe chinelos de seda bordada de ouro. Abu Hassan pegou-os, e como no soubesse para que serviam, colocou-as no interior de uma das mangas bastante largas. Como sucede quase sempre, quando nos rimos mais de uma bagatela do que de algo importante, pouco faltou para que o gro-vizir, Mesrur e todos os oficiais do palcio desatassem a rir e estragassem toda a brincadeira. Conseguiram, porm, conterse; e o gro-vizir foi, finalmente, obrigado a explicar-lhe que devia cal-los para entrar no gabinete. Enquanto Abu Hassan permanecia l, o gro-vizir foi ao encontro do califa, que se havia postado em outro ponto para continuar a observar Abu Hassan sem ser visto, e contou-lhe o que acabava de acontecer. O califa, mais uma vez, se divertiu. Abu Hassan saiu do gabinete. Mesrur, caminhando sua frente para mostrar-lhe a direo, conduziu-o ao aposento interior onde estava posta a mesa. A porta de comunicao foi aberta e vrios eunucos correram a avisar as tocadoras que o falso califa estava se aproximando. Imediatamente comeai ram um concerto de vozes com tal satisfao de Hassan, que ficou arrebatado de prazer, sem saber o que pensar do que via e ouvia. `Se for um sonho', refletia, ` um sonho bem longo. Mas no pode ser; sinto-me bem, raciocino, vejo, camnho, ouo. Seja o que for, confio em Deus. No posso deixar de crer, todavia, que no sou o Comendador dos Crentes; s existe um Comendador dos Crentes que viva no esplendor que me rodeia. As honras e os respeitos que me prestam, as ordens que de e que foram executadas so provas suficientes.' Enfim, Abu Hassan acabou por se convencer de que era realmente o califa e o Comendador dos Crentes quando se viu num salo magnfico e espaoso. O ouro mesclado s cores mais vivas fulgia por toda parte. Sete grupos de tocadoras, umas mais lindas que as outras, enchiam o salo; e sete lustres de ouro de sete ramos pendiam de vrios pontos do forro, onde o ouro e o azul, engenhosamente combinados, produziam um efeito maravilhoso. No meio, via-se uma mesa com sete grandes pratos de ouro macio que perfumavam o salo com o aroma de especiarias e mbar, condimento de deliciosas 237 -s mue ama noifes carnes. Sete jovens mulheres de p, formosssimas, vestidas com os tecidos mais ricos e fulgurantes, rodeavam a mesa. Cada uma delas segurava um leque de que se serviriam para renovar o ar a Abu Hassan enquanto ele estivesse mesa. Se houve jamais mortal encantado, foi Abu Hassan ao entrar no magnfico salo. A cada passo no podia deixar de deter-se para contemplar vontade todas as maravilhas que se lhe apresentavam. Voltava-se a todo instante de um lado ou do outro, com enorme prazer do califa, que o observava cuidadosamente. Finalmente, avanou at o meio e ps-se mesa. Imediatamente as sete formosas mulheres agitaram o ar com os seus leques para refresc-lo. Abu Hassan olhava-as uma depois da outra; e aps admirar a graa com a qual desempenhavam o seu papel disse-lhes com um sorriso que julgava bastar uma delas paralhe proporcionar todo o ar necessrio; e quis que as outras seis se sentassem mesa com ele, trs direita e trs esquerda,

para fazer-lhe companhia. A mesa era redonda e Abu Hassan mandou que se colocassem em volta, para s encontrar craturas agradveis e divertidas para onde quer que olhasse. As seis mulheres obedeceram. Mas Abu Hassan percebeu que elas no comiam por respeito, o que fez com que ele mesmo as servisse, convidando-as a comer. Perguntou-lhes, em seguida, como se chamavam, e cada uma satisfez a sua curiosidade. Tinham por nomes Pescoo de Alabastro, Boca de Coral, Face da Lua, Brilho do Sol, Prazer dos Olhos, Delcias do Corao. Abu Hassan dirigu tambm a mesma pergunta que segurava o leque, e recebeu como resposta o nome de Canade-Acar. As gentilezas que ele proferiu em torno de tais nomes demonstraram que era possuidor de excelente esprito, e no se pode imaginar como aquilo aumentou a estima que o califa j concebera por ele. Quando as mulheres vram que Abu Hassan deixara de comer, uma disse aos eunucos: `O Comendador dos Crentes deseja passar ao salo da sobremesa. Trazei gua para as mos.' Levantaram-se todas ao mesmo tempo e pegaram das mos dos eunucos uma a bacia de ouro, outra um jarro do mesmo metal e a terceira uma toalha e ajoelharam-se diante de Abu Hassan. Quando este se lavou, levantou-se, e imediatamente um eunuco, puxando a cortina, abriu a porta de outro salo. z38 -s mrleumanorles Mesrur, que no havia abandonado Abu Hassan, caminhou na sua frente e introduziu-o num salo de dimenses iguais ao precedente, mas ornado de vrias pinturas dos maiores mestres e enriquecido por vasos de metal, tapetes e preciosos mveis. Havia nele sete grupos de tocadoras, outras que no as do primeiro salo; estes sete grupos comearam um novo concerto mal Abu Hassan apareceu. Ornavam o salo outros sete lustres, e a mesa, posta no meio, suportava sete grandes bacias de ouro contendo pirmides de vrias frutas, escolhidas e deliciosas; em volta estavam de p outras sete mulheres, cada uma com um leque, mais belas que as primeiras. Aquilo proporcionou a Abu Hassan mais admirao ainda. Detendose, patenteou toda a sua surpresa. Avanou finalmente para a mesa e, aps ' sentar-se e contemplar as sete belezas uma depois da outra, com um embarao que denotava no saber a qual delas preferir, ordenou-lhes que deixassem , os leques e se sentassem mesa para comer com ele, dizendo que o calor no o importunava. Depois de se sentarem sua direita e sua esquerda, quis Abu Hassan, em primeiro lugar, saber como se chamavam, e soube que cada uma tinha um nome diferente dos das sete mulheres do primeiro salo e que os seus nomes significavam igualmente uma perfeio da alma ou do esprito, a distingui-las umas das outras. Abu Hassan alegrou-se, e deu a conhecer a sua alegria por palavras de cortesia, apresentando a cada uma delas alguns dos deliciosos frutos sua disposio. `Comei-os por mim', disse a Cadeia dos Coraes, sua direita, apresentandolhe figos, `e tornai mais suportveis as cadeias que trago I desde o instante em que vos vi.' E apresentando uvas a Tormento da Alma ' disse: `Tomai estas uvas e fazei

cessar sem demora o tormento que, por vossa causa, me aniquila.' E assim com as demais criaturas. Com tudo iso, Abu Hassan fazia com que o califa se alegrasse cada vez mais por ter encontrado um homem que o divertia e que lhe dera a oportunidade de imaginar um meio de conhec-lo mais a fundo. Quando Abu Hassan experimentou todos os frutos, levantou-se; e imediatamente Mesrur, que no o abandonava, caminhou ainda na sua frente, introduzindo-o num terceiro salo, magnificamente ornado e mobiliado como os dois primeiros. z39 -s mr -e umd norfes Abu Hassan ali encontrou outros sete grupos de tocadores e outras sete mulheres em redor de uma mesa com sete bacias de ouro repletas de doces de diferentes cores e feitios. Aps relancear os olhos por todos os lados, admirado, avanou at a mesa ao som hanmonioso dos sete grupos de tocadoras. As sete mulheres sentaram-se ao seu lado e, como no podia servi-las como fizeram s demais, rogou-lhes que elas mesmas escolhessem os doces que mais a atraam. Perguntou-lhes tambm os nomes, que lhe agradaram tanto quanto os das outras mulheres pela sua diversidade, e que lhe proporcionaram nova ocasio para com elas conversar e dirigir-lhes galanteios que muito agradaram a elas e ao califa, que no perdia nada do que ele dzia. O dia chegava ao fim quando Abu Hassan foi levado ao quarto salo, ornado, como os outros, dos mais lindos e precosos mveis. Tambm neste hava sete grandes lustres de ouro com velas acesas; estava iluminado por prodigiosa quantidade de luzes que proporcionavam maravilhoso efeito. Nada se vira semelhante nos outros trs sales. Abu Hassan encontrou ainda neste ltimo salo, como havia nos outros trs, outros sete grupos de tocadoras capazes de inspirar maior alegria. Viu tambm outras sete mulheres de p em torno de uma mesa com sete bacias de ouro repletas de doces folheados, doces ; ' secos e outras coisas capazes de provocar a sede. Mas o que Abu Hassan achou '' mais interessante foi um aparador com sete grandes jarras de prata cheias do mais delicioso dos vinhos, e sete copos de cristal muito bem trabalhados. Nos trs prmeiros sales Abu Hassan s havia bebido gua, segundo Ocostume observado em Bagd tanto entre o povo e as camadas superiores como na Corte do califa, onde s se bebe vinho noite. Todos os que procedem diversamente so tidos por devassos e no ousam mostrar-se durante o dia. Este costume louvvel, pois temos necessidade de todo o nosso bom senso durante o dia para cuidarmos dos negcios, e assim no se vem brios, em pleno dia, provocando desordens nas ruas da cidade. Abu Hassan, no quarto salo, caminhou at a mesa e, sentando-se, ali se demorou por muito tempo; como que extasiado, a admirar as sete criaturas que o rodeavam, achando-as mais belas que as demais j vistas nos outros sales. Desejou saberlhes os nomes, mas como a msica sobretudo os pandeiros no lhe permitissem fazer-se ouvir, bateu palmas para impor silncio. Zq.o -s mue uma norles Pegando ento pela mo a mulher que se encontra -a mais perto dele, sua direita, f-la sentar-se; e aps apresentar-lhe um doce, perguntou-lhe como se chamava - `Comendador dos Crentes', responde ela, `o meu nome Rama-lhete de Prolas.' `No era possvel

dar-vos nome mais conveniente', respondeu Abu Hassan, `e que melhor revelasse o vosso valor; sem censurar quem volo imps, contudo, creio que os vossos lindssimos dentes eclipsam as mais belas prolas do mundo. Ramalhete de Prolas, j que esse o vosso nome, dai-me a honra de servir-me uma taa de vnho.' Imediatamente a dama se dirigiu ao aparador de onde voltou com uma taa de vinho que apresentou a Abu Hassan com muita graa. Abu Hassan pegou-a com prazer, e fitando a linda criatura, apaixonadamente, lhe disse: `Ramalhete de Prolas, bebo vossa sade; rogo-vos beber tambm.' Ela correu ao aparador e voltou com outra taa, mas antes de beber cantou uma cano que o extasiou tanto pela novidade pelo encanto de uma voz maravilhosa. Abu Hassan, depois de beber, escolheu o que maislhe agradou dentre as bacias, e apresentou-o a outra mulher, que fez sentar ao seu lado, e a quem perguntou o nome. Respondeu-lhe ela chamar-se Estrela da Manh. `Os vossos belos olhos', respondeu ele, `possuem mais brilho que a estrela cujo nome trazeis. Concedei-me o favor de oferecer-me vinho.' Estrela da Manh o atendeu imediatamente, com a melhor graa deste mundo. Abu Hassan comportou-se da mesma maneira com a terceira, chamada Luz do Dia, e assim procedeu at a stima. Todas o serviram com extrema satisfao do califa. Quando Abu Hassan terminou de beber, Ramalhete de Prolas, a primeira qual se dirigira, foi ao aparador, pegou uma taa cheia de vinho e nela despejou uma pitada do p de que o califa se servira na vspera. Depois, ofereceu-a. `Comendador dos Crentes', disse-lhe, `suplico-vos, pelo interesse que tenho na conservao da vossa sade, beber mais esta taa de vinho, e conceder-me o favor, antes, de ouvir uma cano que, se posso gabarme, no vos desagradar. Eu a compus hoje e ainda no a cantei para ningum.' `Concedo-vos a permisso com prazer', disse-lhe Abu Hassan, pegando a taa que ela lhe oferecia, `e ordeno-vos, como Comendador dos Crentes, que a canteis para mim, certo de que uma criatura formosa como vs s pode z4i -s mrje uma norles comp-las agradabilssimas.' A dama, pegando um alade, cantou acompanhando-se com o instrumento com tal graa que deixou Abu Hassan extasiado do comeo ao fim. Achou-a to linda que a obrigou a repetir. Quando ela terminou, Abu Hassan, desejando elogi-la como merecia, esvaziou o contedo da taa de uma s vez; depois, voltando a cabea para o lado da dama, como se pretendesse falar-lhe, foi impedido pelo p que produziu o seu efeito to subitamente que ele s conseguiu abrir a boca. Os seus olhos se fecharam; e deixando tombar a cabea sobre a mesa, adormeceu profundamente, quase na mesma hora da vspera; no mesmo instante, uma das damas tirou-lhe das mos a taa vazia. O califa que muto se havia divertido e que tambm assistra ltima cena saiu do esconderijo em que se achava e apareceu no salo contentssimo por ver o feliz xito do que imaginara. Em primeiro lugar, ordenou que tirassem de Abu Hassan o traje de calfa com que o haviam vestido naquela manh e o metessem nas vestes com que chegara ao palcio 24 horas antes trazido pelo escravo. Em seguida, mandou chamar o mesmo escravo e ordenou-lhe: `Torna a pr este homem sobre os ombros, e leva-o de volta sua casa, sem rudo; ao te retirares, deixa a porta aberta.' O escravo pegou Abu Hassan, levou-o pela porta

secreta do palcio, rep- ; , lo em sua casa como o califa havia ordenado e voltou imediatamente dar conta do que fizera. `Abu Hassan', disse, ento, o califa, `desejara ser califa durante um dia somente para castigar o iman da mesquita e os quatro xeques ou ancios cujo procedimentolhe desagradava; proporcionei-lhe o meio de satisfazer o seu desejo, e agora deve estar contente.' Abu Hassan, reposto sobre o sof pelo escravo, dormiu at o dia seguinte tarde; s despertou quando o p que sorvera com o vinho perdeu o efeito. Abrindo os olhos, ficou surpreso por ver-se de novo em casa: `Ramalhete de Prolas, Estrela da Manh, Aurora do Dia, Boca de Coral, Face da Lua!', exclamou, chamando as damas do palcio que lhe haviam feito companhia, `onde estais? Vinde, aproximai-vos'. Abu Hassan gritou. Sua me, ouvindo-o do seu aposento, acorreu, e, entrando no quarto perguntou-lhe: `Que tendes, meu filho. O que vos sucedeu?' t -quelas palavras, Abu Hassan levantou a cabea, e olhando com desprezo para sua me, disse-lhe: `Boa mulher, a quem chamas teu filho?' z4z -s mue uma norles A vs mesmo', respondeu sua me, com doura; `no sois Abu Hassan, meu filho? Seria a coisa mais esquisita do mundo se disto vos tivsseis esquecido em to pouco tempo.' `Eu, teu filho? Velha execrvel!', respondeu Abu Hassan; `no sabes o que dizes, s mentirosa. No sou Abu Hassan como afirmas; sou o Comendador dos Crentes.' `Calai-vos, meu filho', respondeu a me; `no estais bem. Sereis enforcado, se vos ouvissem.' `Tu que s louca', disse Abu Hassan, `eu no! Repito-te que sou o Comendador dos Crentes, e o Vigrio naTerra dos Senhor dos dois mundos.' Ah, meu filho!', exclamou a me, ` possvel que eu vos oua proferir palavras que demonstram to grande alienao? Que mau gnio vos obeeca para fazer-vos dizer semelhantes palavras? Deus vos abenoe e vos livre da maldade de Sat! Sois meu filho, Abu Hassan e eu sou vossa me.' Aps tentar todos os meios para faz-lo voltar a si, e demonstrar-lhe o erro em que estava, disse-lhe: `No vedes que este o vosso quarto, e no o de um palcio digno do Comendador dos Crentes, e que nunca o deixastes desde que estais no mundo? Refleti em tudo que vos afirmo e no metais na cabea coisas que no podem ser. Mas uma vez, meu filho, reflita seriamente.' Abu Hassan ouviu pacientemente as repreenses de sua me, de olhos baixos, como o homem que volta a si para examinar a verdade de tudo quanto v e ouve. `Creio que tendes razo', dsse por fim a sua me, como que despertando de um profundo sono, sem no entanto, mudar de posio; `parece-me que sou Abu Hassan, que sois minha me e que estou no meu quarto. Mais uma vez, examinando tudo quantolhe caa sob os olhos, sou Abu Hassan, j no duvido, e no compreendo como pude meter tais idias na cabea.' Acreditou a boa mulher que seu filho estivesse curado da perturbao que ela atribua a um sonho. Preparava-se at para rir com ele e a interrog-lo sobre seu sonho quando de repente Abu Hassan se sentou e, olhando-a de soslaio, disse-lhe: `Velha feiticeira, velha bruxa, no sabes o que dizes. No sou teu filho e tu no s minha me. Enganas-te e queres enganar-me tambm. Digo-te que sou o Comendador dos Crentes e tu no conseguirs persuadir- ., me o contrmo . z43 -s mr -e uma norles `Por misericrdia, meu filho, recomendai-vos a Deils e abstende-vos

de falar assim, pois podereis sucumbir desgraa. Falemos antes de outras coisas; deixa-me contar-vos o que sucedeu ontem no nosso bairro ao iman da nossa mesquita e a quatro xeques. O chefe de polcia os prendeu; e aps mandar aplicar a cada um no sei quantas bastonadas, fez um arauto pronunciar que se tratava de um castigo por se imiscurem em negcios que no lhes diziam respeito e por introduzrem a discrdia nas famlias vizinhas. Em seguida, mandou-os passear por todos os bairros da cidade, e proibiu-lhes repor os ps no nosso.' A me de Abu Hassan, no podendo supor que seu filho tivera parte na aventura que ela acabava de contar, mudara de assunto e narrara aquele fato exatamente por crer que seria capaz de apagar a impresso em que o via de ser o Comendador dos Crentes. Mas sucedeu o oposto; e a narrao, em vez de apagar-lhe a idia de ser o Comendador dos Crentes, s serviu para fortalec-la. Por conseguinte, mal ouvindo aquelas palavras: `J no sou teu filho', ' disse-lhe, nem Abu Hassan; sou certamente o Comendador dos Crentes; no me possvel continuar duvidando, aps o que acabas de me contar. Sabe que foi por minha ordem que o iman e os quatro xeques foram castigados. Sou, pois, verdadeiramente, o Comendador dos Crentes, e digo-te: pare de afirmar que se trata de um simples sonho. No estou dormindo, e estava naquela ocasio to acordado como no momento em que te falo. D-me o prazer de continuar o que o chefe de polcia, a quem eu dera a ordem, me repetiu, isto , haver sido a minha ordem pontualmente executada; e muito me alegro, pois esse iman e os quatro xeques so realmente patifes. Quisera eu saber quem me trouxe aqui. Deus seja louvado! O que certo que sou, sem a menor sombra de dvida, o Comendador dos Crentes, e as tuas razes no me convencero do contrrio.' A me, no podendo adivinhar e sequer imaginar por que seu filho sus- ,r tentava com tamanha teimosia ser o Comendador dos Crentes, acreditou que ' ele tivesse perdido o juzo ao ouvi-lo pronunciar coisas incrveis, embora tives- ' sem fundamento no esprito de Abu Hassan. Assim, disse-lhe: `Meu filho, rogo a Deus que se apiede de vs e vos faa misericrdia. Cessai, meu filho, de z44 -s mrfe uma rzorfes falar com to pouco bom senso. Dirigi-vos a Deus, pedi-lhe que vos perdoe e vos conceda a graa de falar como homem sensato. Que diriam de vs, se vos vissem assim? No sabeis que as paredes tm ouvidos?' To belas repreenses, em vez de mitigar o esprito de Abu Hassan, s serviram para o azedar mas ainda. E, encolerizado, ele respondeu: `Velha, j te ordenei que te calasses; se continuares, levantar-me-ei e te tratarei de tal maneira que hs de lembrar-te pelo resto dos teus dias. Sou o califa, o Comendador dos Crentes, e deves crer-me quando falo.' A boa mulher, notando que Abu Hassan se afastava cada vez mais do bom senso, abandonou-se s lgrimas; e batendo no rosto e no peito, dava gritos que exprimiam a sua enorme dor por ver o filho em horrvel alienao. Abu Hassan, em vez de se acalmar e de se comover com as lgrimas de sua me, chegou a ponto de perder para com ela o respeito que a natureza inspira. Levantando-se repentinamente, pegou um bordo, e, aproximandose dela, bradou, como um

furioso: `Maldita velha, dize-me j quem sou!' `Meu filho', respondeu sua me, olhando-o com ternura, sem medo, `no vos creio abandonado de Deus a ponto de j no reconhecerdes quem vos deu luz. Digo-vos e repito-vos que sois meu filho Abu Hassan, e que errais arrogando-vos um ttulo que s pertence ao Califa Harun al-Rachid, vosso soberano e meu, enquanto este monarca nos cumula de bens, a vs e a mim, com o presente que me enviou ontem. Sabei que o gro-vizir Djafar se deu o trabalho de vir ontem visitar-me, e dando-me uma bolsa contendo mil moedas de ouro, dizer-me que rogasse a Deus pelo Comendador dos Crentes. Esta generosidade no diz mais respeito a vs que a mim, a quem sobram apenas alguns dias de vida?' t -quelas palavras, Abu Hassan ficou fora de si. As circunstncias da generosidade do califa diziam-lhe que no se enganava, e convenceram-no mais do que nunca de que era o califa, pois o vizir levara aquela bolsa precisamente por sua ordem. `Ento, velha bruxa, ficars convencida', gritou, `quando eu te disser que fui eu quem enviou mil moedas de ouro pelo meu gro-vizir Djafar, que se limitou a executar a minha ordem de Comendador dos Crentes? Entretanto, em vez de acreditares, s buscas fazer-me perder a razo pelas tuas contradies, e pela afirmao de que sou teu filho. Mas no deixarei por mais 245 -s mrfe uma norles tempo impune a tua maldade.' Terminando, frentico, desnaturadamente a espancou com o bordo. Sua pobre me, que nunca supusera que seu filho passaria to rapidamente das ameaas aos atos, sentindo as pancadas, ps-se a gritar, pedindo ajuda; e enquanto os vizinhos no acudiram, Abu Hassan continuou a 6ater, perguntando-lhe a todo instante: `Sou o Comendador dos Crentes, ou no sou?' Ao que respondia sua me: `Sois meu filho!' O furor de Abu Hassan comeou a ceder um pouco quando os vizinhos entraram no quarto. O primeiro deles interpsse imediatamente entre a me e o filho, e aps arrancar-lhe o bordo, perguntou-lhe: `Que estais fazendo, Abu Hassan? Perdeste o temor de Deus e a razo? Quando se viu filho to bem criado, como vs, erguer a mo contra sua prpria me? No vos envergonhais de maltratar assim quem to ternamente vos ama?' Abu Hassan, ainda furioso, olhou para o homem quelhe falava, sem nada responder; e lanando Oolhar ao mesmo tempo sobre cada um dos vizinhos que o acompanhavam, perguntou: `Quem esse Abu Hassan do qual falais? A mim que chamais com tal nome?' Aquela pergunta desconcertou um pouco os recm-chegados. `Como!', respondeu o que acabava de falar-lhe, `no reconheceis, pois, a mulher que estais vendo pela que vos criou?' `Sois impertinente', respondeu Abu Hassan; `no a conheo e tampouco conheo vs, e no quero conhec-la. No sou Abu Hassan, sou o Comendador dos Crentes, e se o ignorais saberei fazer com que aprendais.' Diante de tais palavras de Abu Hassan, os vizinhos no tiveram dvidas ! sobre a sua loucura. E para impedirem que ele chegasse a excessos semelhantes aos que acabava de cometer contra sua me, apoderaram-se dele, e amarraram-lhe os braos, mos e ps. Neste estado, julgaram-no ainda perigoso na companhia de sua me. Por conseguinte, dois deles se dirigiram apressada-

d mente ao hospital dos loucos a fim de avisarem o guarda do que se passava. Para l acorreu imediatamente o guarda, acompanhado por bom nmero de homens com correntes, algemas e chicote. Ao v-los chegar, Abu Hassan, que j esperava coisa to horrorosa, fez , grandes esforos para livrar-se; mas o guarda, manejando o chicote, no tar- Zq.6 -s mr -e uma norles dou em faz-lo parar com dois ou trs golpes bem assestados sobre as costas. Abu Hassan se acalmou, e o guarda e os seus ajudantes tiveram liberdade de ao. Carregaram-no preso, puseram-lhe as algemas, e, terminando, conduziram-no ao hospital. Abu Hassan, mal se viu na rua, foi rodeado por uma grande multido. Um lhe dava um murro, outro uma bofetada, enquanto a maioria o cobria de insultos, tratando-o de louco, insensato e extravagante. A todos aqueles maus-tratos, dizia ele: `No h grandeza e fora seno em DeusTodoPoderoso. Querem que eu seja louco, embora continue com o meu bom senso. Sofro esta injria e estas indignidades por amor a Deus.' Desta maneira, levaram-no para o hospital, onde o fecharam numa jaula de ferro; antes, porm, o guarda, endurecido naquele mister, aplicou-lhe sem piedade cinqenta bastonadas sobre as costas, e por trs semanas continuou a dar-lhe o mesmo tratamento diariamente, repetindolhe sempre as mesmas palavras: `Volta ao bom senso e dize-nos se ainda s o Comendador dos Crentes.' `No preciso do teu conselho', respondia Abu Hassan, `pois no sou louco; mas se devesse fic-lo, nada seria mais capaz de me lanar a to grande desgraa que os golpes com que me matas.' Entretanto, a me de Abu Hassan ia ver o filho todos os dias; e no podia conter as lgrimas, notando que as suas foras diminuam dia a dia, e ouvindo-o queixar-se e suspirar de dor. Com efeito, tnha os ombros, as costas e as ilhargas feridas e no sabia de que lado voltar-se para encontrar descanso. Sua pele mudou vrias vezes durante a sua estada naquele horrendo lugar. Sua me pretendia falar-lhe para o consolar e verificar se ainda continuava na mesma situao sobre a pretensa dignidade de califa e Comendador dos Crentes. Mas cada vez que abria a boca para tocar no assunto, ele a repelia com to grande fria que ela se via obrigada a deix-lo, e a voltar, inconsolvel, diante da sua teimosia. A idia que Abu Hassan conservara no esprito de ter sido investido do poder do califa, de ter exercido as suas funes e a sua autoridade, de ter sido obedecido e tratado como verdadeiro califa, e o que o tinha convencido, ao despertar, de o ser na realidade, fazendo-o persistir por longo tempo no erro, comeou a desaparecer. z47 -s mrle uma norles `Se eu fosse o califa e o Comendador dos Crentes', refletia s vezes, `por que me teria encontrado em casa ao despertar, com o meu traje habitual? Por que no me houvera visto rodeado pelo chefe dos eunucos e por to grande multido de formosas criaturas? Por que o gro-vizir Djafar, que vi aos meus ps, tantos emires, tantos governadores de provncias e tantos outros oficiais teriam me abandonado? H muito, sem dvida, que me haveriam livrado de lastimvel situao em que me encontro, se sobre eles eu

gozasse de alguma autoridade. Foi tudo um simples sonho, -me foroso cr-lo. Comandei, verdade, ordenei ao chefe de polcia que punisse o iman e os quatro ancios do seu conselho, ordenei ao gro-vizir Djafar de que levasse mil moedas de ouro a minha me, e as minhas ordens foram executadas. Isto me torna tudo incompreensvel. Mas quantas outras coisas no compreendo e jamais compreenderei? Confio-me, portanto, a Deus, que a tudo sabe e conhece.' Abu Hassan estava ainda imerso em tais pensamentos quando sua me chegou. Ela o viu to extenuado e desfeito que chorou mais amargamente do que at ento. No meio dos seus soluos no se esqueceu de saud-lo, como sempre fazia, e Abu Hassan respondeu-lhe, diferente do seu hbito desde que entrara no hospital. Ela se alegrou, e disse: `E ento, meu filho, como estais? Como est a vossa mente? Renunciastes s vossas fantasias e aos propsitos que o demnio vos sugeria?' `Minha me', respondeu Abu Hassan com tranqilidade e de modo que demonstrava a sua dor pelos excessos em que cara com respeito a ela, `reconheo o meu transtorno; mas rogo-vos perdoar-me o crime execrvel que detesto e do qual sou culpado para convosco. Dirijo a mesma splica aos meus vizinhos, por causa do escndalo que lhes dei. Fui prejudicado por um sonho, um sonho extraordinrio e to semelhante verdade que qualquer outro homem houvera procedido como procedi, e talvez houvesse cado em extravagncias superiores s que presencastes. Ainda agora me sinto perturbado, e i - custa-me crer que na realidade sonhei, tal a semelhana como que se passa entre gente que no dorme. Seja como for, quero t-lo por sonho, por iluso. Estou at certo de que no sou o califa e o Comendador dos Crentes, mas simplesmente Abu Hassan, vosso filho. Sim, sou filho de uma mulher a quem 248 -s mr -e uma norles sempre respeitei at o triste dia cuja lembrana me cobre de vergonha, de uma mulher que honro e honrarei por toda a vida.' quelas palavras to sensatas, as lgrimas de dor, de compaixo e de afeto que a me de Abu Hassan derramava todos os dias se transformaram em lgrimas de alegria, consolo e amor cheio de ternura pelo filho que ela acabava de encontrar novamente. `Meu filho!', exclamou, arrebatada pelo jblo, `sintome to contente por vos ouvir falar sensatamente, aps o que se passou, como se terminasse de dar-vos luz pela segunda vez. preciso que vos d a conhecer o meu pensamento sobre a vossa aventura e que vos faa observar uma coisa que talvez no percebestes. O estranho que, um dia, levastes a jantar convosco, retirou-se sem fechar a porta do vosso quarto, como lhe haveis recomendado: creio que foi sto que proporcionou oportunidade ao demnio para entrar e vos mergulhar na espantosa iluso que tanto vos tortura. Assim, meu filho, deveis agradecer a Deus por vos ter salvado e rogar-lhe que vos preserve de cair outra vez em poder do esprto maligno.' `Descobriste a fonte do meu maf, respondeu Abu Hassan; `e foi justamente naquela noite que tive o sonho que me transtornou o crebro. No entanto, eu pedira ao mercador que fechasse a porta ao sair, e agora acabo de saber que ele no o fez. Estou certo, pois, que o demnio viu a porta aberta, entrou, e me encheu a cabea de tolas fantasias. Convm no se saiba em Mussul, de onde

provinha o mercador, como estamos convencidos em Bagd de que o demnio nos causa todos esses sonhos horrveis quando deixamos abertos os quartos em que dormimos. Em nome de Deus, minha me, j que recobrei perfeitamente o juzo, suplico-vos, como pode um filho suplicar a to bondosa me como sois, fazer-me sair quanto antes deste inferno e livrar-me das mos do algoz que infalivelmente me abreviar os dias, se aqui eu me demorar mais um pouco.' A me de Abu Hassan, enternecida por ver que o filho pusera inteiramente de lado a idia de ser califa, foi imediatamente procurar o guarda e, assegurando-lhe que Abu Hassan j gozava de todo o seu bom senso outra vez, obrigou-o a ir examin-lo e a p-lo em liberdade. Abu Hassan voltou para casa, onde ficou vrios dias, a fim de refazer as foras com alimentos melhores que os quelhe haviam sido dados no hospital z49 Este livro foi digitalizado por Raimundo do Vale Lucas, com a nica inteno de que seja bem utilizado por seus companheiros cegos ; -s mrle uma norles de loucos. Mas ao ver-se completamente so, comeou a aborrecer-se de passar as noites sozinho. Por isso, no tardou em retomar o mesmo modo de vida de antes, isto , recomeou a oferecer todos os dias um jantar a um forasteiro. O dia em que reiniciou o velho costume de ir, pelo cair da noite, extremidade da ponte de Bagd para ali deter o primero estrangeiro que se lhe deparasse, e rogar-lhe o favor de jantar com ele, era o primeiro do ms, e o mesmo, como j dissemos, em que o califa se divertia em ir, disfarado, a uma das estradas que conduziam cidade, a fim de observar pessoalmente se tudo estava em ordem. Fazia pouco que Abu Hassan chegara e se sentara no banco encostado ao parapeito, quando, olhando para a outra extremidade da ponte, percebeu o califa que para ele se encaminhava, disfarado de mercador de Mussul, tal como a primeira vez, e seguido do mesmo escravo. Convencido de que todo o mal que sofrera vinha exclusivamente de haver o califa, que ele supunha mercador de Mussul, ter deixado a porta, estremeceu. `Deus me guarde!' refletiu. `Eis, se no me engano, o mgico que me enfeitiou.' Imediatamente voltou a cabea para o lado das guas, apoiando-se ao parapeito, para no v-lo, at que passasse. O califa, desejando levar mais longe ainda o prazer que experimentava com Abu Hassan, tivera o cuidado de informar-se de tudo quanto ele dissera e

fizera no dia seguinte, ao despertar, e de tudo quanto lhe sucedera. Alegrara-se , com o que havia sabido e at com o tratamento que fora dispensado ao pobre ' homem no hospital. Mas por ser generoso e justiceiro, e ter reconhecido em Abu Hassan indivduo capaz de distra-lo por mais tempo, e, alm disto, prevendo que, aps renunciar pretensa dignidade de califa, ele voltaria ao velho modo de viver, julgou acertado, para atra-lo, disfarar-se no dia primeiro do ms em mercador de Mussul, como antes, a fim de melhor executar o seu plano. Notou, pois, Abu Hassan, ao mesmo tempo em que era por ele notado; e percebeu logo que aquele homem estava descontente e procurava evit-lo. Isto fez com que o califa encostasse o mais possvel ao parapeito. Quando dele se aproximou, olhou-o no rosto: `Sois vs, ento, meu caro Abu Hassan!' dsse-(he. `Sado-vos. Permiti que vos abrace.' ( `E eu', respondeu rudemente Abu Hassan, sem fitar os olhos no falso mercador de Mussul, `no vos retribuo a saudao; no preciso dela nem dos ; vossos abraos. Continua o vosso caminho.' Zso -s mrf e uma norYes `Como', respondeu o califa, `no me reconheceis? No vos lembrais da noite que passamos juntos em vossa casa, h um ms, durante a qual me destes a honra de um generoso festim?' `No', respondeu Abu Hassan no mesmo tom, `no vos conheo, e no sei de quem pretendeis falar-me. Mais uma vez vos digo, continuai o vosso caminho.' O califa no se ofendeu com a rudeza de Abu Hassan. Sabia que uma das leis que Abu Hassan se impusera era de nunca mais falar com o estrangeiro a quem oferecera pouso em sua casa, mas pretendia logr-lo. `No posso acreditar', respondeu, `que no me reconheceis. No faz muito tempo que nos vimos, e no podeis ter-me esquecido to facilmente. Deve ter-vos sucedido alguma desventura para causar-vos esta averso por mim. Lembrai-vos de que vos demonstrei o meu reconhecimento por bons desejos, e que, sobre uma coisa que muito vos interessava, vos ofereci o meu prestgio que no de desprezar.' `Ignoro', disse Abu Hassan, `qual seja o vosso prestgio, e no tenho 0

menor desejo de p-lo prova. O que sei que os vossos desejos me levaram loucura. Em nome de Deus, mais uma vez vo-lo repito, continuai o vosso caminho e no me entristeais mais.' `Ah, meu irmo, Abu Hassan', insistiu o califa, abraando-o, `no pretendo separar-me de vs desta maneira. J que a minha boa sorte quis que vos encontrasse pela segunda vez, deveis pela segunda vez oferecer-me a vossa hospitalidade e convidar-me a beber convosco.' Abu Hassan protestou, asseverando que no cairia outra vez no mesmo erro. `Sei dominar-me', acrescentou, `e no quero entreter-me de novo com um homem como vs que traz consigo a desgraa. Conheceis o provrbio que diz: Engole a tua cantiga e vai cantar noutro lugar. Segui-o. Terei de repeti-lo ainda? Deus vos guie! Causastes-me tanto mal que no quero expor-me nova> mente ao mesmo perigo. `Meu bom amigo Abu Hassan', respondeu o califa, abraando-o outra vez, `tratais-me com uma dureza que eu no esperava. Suplico-vos no falar to injuriosamente; convencei-vos da minha amizade. Concedei-me a graa de me narrar o que vos sucedeu. Eu s vos desejo o bem e sabereis reparar o mal que dizeis ter-vos sido causado, se realmente errei.' Abu Hassan cedeu aos rogos do califa, e, aps faz-lo sentar-se ao seu lado, disse-lhe: A vossa increzsi iqs mue uma norle.s r dulidade e a vossa insistncia esgotaram a minha pacincia. O que vou contar', ; vos vos dir se no tenho razo para queixar-me de vs.' Sentou-se o califa ao lado de Abu Hassan, que lhe narrou todas as aven' turas a ele sucedidas desde o despertar no palcio at o segundo despertar no quarto, como se se tratasse realmente de um sonho, e com uma infinidade de pormenores que, mais uma vez, alegraram o Comendador dos Crentes. Exagerou-lhe, em seguida, a impresso que o sonho lhe deixara no esprito de ser o califa e o Comendador dos Crentes: `Impresso', acrescentou, `que me havia atirado a extravagncias to grandes que os meus vizinhos foram obrigados a i amarrar-me como se eu fosse um louco furioso, e mandar-me

levar ao hospital dos loucos, onde fui tratado cruel, brbara e desumanamente; mas o que vos surpreender muito que tudo isto me aconteceu por culpa vossa. Lembraivos do pedido que vos fiz de fechar a porta do meu quarto, ao sairdes aps o jantar. No obedecestes: pelo contrrio, deixastes a porta como se achava, e o demnio, entrando, me encheu a cabea com um sonho que, embora agradvel, me causou os males de que me queixo. Sois, portanto, o culpado, pela vossa negligncia, do horroroso crime que cometi levantando a mo contra minha prpria me e levando-a quase a morrer aos meus ps, e isto por um motivo que me cobre de vergonha sempre que nele penso, pois foi por chaI mar-me de filho, como o sou na realidade e no querer reconhecer-me por Comendador dos Crentes, como eu supunha ser e sustentava. Sois ainda a causa do escndalo que proporcionei aos meus vizinhos, quando, acorrendo aos gritos de minha pobre me, me viram prestes a mat-la. Nada teria acon', tecido, se tivsseis tido o cuidado de fechar a porta ao vos retirardes, como vos pedi. No teriam entrado sem a minha permisso, e o que mais me entristece, ;' no teriam testemunhado minha loucura. No teria sido obrigado a bat-los, defendendo-me, e eles por sua vez no teriam me maltratado e amarrado, como fizeram, para levar-me ao hospital, onde, posso assegurar-vos, todos os dias, enquanto l estive, me aplicaram um bom nmero de bastonadas.' Abu Hassan falava ao califa com veemncia. Harun al-Rachid sabia muito bem o que sucedera e estava contentssimo por ter obtido to grande xito ' no seu plano. No pde, no entanto, ouvir a narrao feita com tanta ingenuidade sem desatar a rir. -i z5z -s mrle uma norle,s Abu Hassan, que julgava a sua histria digna de compaixo, indignou-se muito diante da risada do falso mercador de Mussul. `Zombais de mim', disselhe, `e ousais rir to descaradamente na minha presena? Credes por acaso que me rio de vs quando vos falo? Quereis provas reais do que afirmo? Olhai;

dir-me-eis depois se me rio de vs.' Ao dizer aquelas palavras, abaixou-se; e descobrindo as costas e o peito, mostrou ao califa as cicatrizes deixadas pelas bastonadas recebidas. O califa se horrorizou, se apiedou do pobre Abu Hassan e se aborreceu por ter sido a brincadeira levada to longe. Imediatamente voltou sua sensatez, e, abraando Abu Hassan, disse-lhe de todo o corao: `Levantai-vos, eu vos peo, meu caro irmo; vamos vossa casa; quero divertir-me convosco esta noite. Amanh, se a Deus agradar, vereis que tudo ser melhor.' Abu Hassan, apesar da sua resoluo, e contrariando o juramento feito de no acolher o mesmo forasteiro pela segunda vez, no pde resistir s boas palavras do califa que ele continuava a supor simples mercador de Mussul. Aceito', disse, `mas com a condio de me jurardes que fechareis a porta do meu quarto ao sairdes, a fim de que o demnio no me perturbe novamente, como fez na primeira vez.' O falso mercador prometeu. Levantaram-se, ento, ambos, e tomaram o caminho da cidade. O califa, para cativar ainda mais Abu Hassan, disse-lhe: `Tende confiana em mim, no faltarei minha palavra; prometo-o como homem de bem. No hesiteis em ter confiana num homem como eu que vos deseja todo tipo de bem e de prosperidade, cujos efeitos no tardareis em ver'. `No vos peo isto', respondeu Abu Hassan, se detendo; `cedo de boa vontade vossa importunidade; mas dispenso os vossos desejos, e suplico-vos em nome de Deus que no me faais mal nenhum. Tudo quanto me sucedeu at agora foi por causa dos que j me formulastes.' `Or , disse o califa, rindo-se internamente da imaginao sempre ferida de Abu Hassan, `pois que assim quereis, sereis obedecido, e eu vos prometo que no tornarei a faz-los.' `Dais-me prazer falando assim', disse-lhe Abu Hassan; `no vos peo outra coisa; e ficarei contente, se mantiverdes a vossa palavra.' Abu Hassan e o califa, seguidos do escravo, se aproximavam insensivelmente do ponto de encontro. O dia comeava a terminar quando chegaram 253 -s mrle uma norles

casa de Abu Hassan. Imediatamente ele chamou sua me e pediu-lhe que trouxesse uma vela. Depois rogou ao califa que se sentasse no sof, imitando-o. Dali a instantes foi servido o jantar na mesa, posta em frente de ambos. Comeram de boa vontade. Quando acabaram, a me de Abu Hassan veio tirar a mesa, colocou as frutas e os vinhos perto do filho e se retirou. Abu Hassan comeou a servir-se de vinho em primeiro lugar, para em seguida servir o califa. Cada um sorveu cinco ou seis taas, conversando sobre diversos assuntos. Quando o califa notou que Abu Hassan comeava a se aquecer, dirigiu-o para a narrao de amores, e perguntou-lhe se havia alguma vez amado. `Meu irmo', respondeu familiarmente Abu Hassan, que julgava estar falando a um gual, `jamais considerei o amor ou o casamento, se assim quiserdes, seno como servido para a qual sempre tive averso; e at agora vos confesso que s amei a mesa, a boa vida e sobretudo o bom vinho; numa palavra, s tenho pensado em me divertir com os amigos. No entanto, no vos afirmo que fui indiferente ao casamento, nem incapaz de apego; a verdade, , porm, que nunca se me deparou mulher de beleza e esprito iguais aos 'i daquela que vi m sonhos na noite fatal em que aqui viestes pela primeira vez , e, para a minha desgraa, deixastes aberta a porta do meu quarto; nunca se me deparou mulher que gostasse de passar as noites a beber comigo, que soubesse i ' cantar, tocar e conversar agradavelmente, enfim, que se esforasse unicamente em me divertir. Creio, pelo contrrio, que eu trocaria a minha indiferena por um perfeito amor a tal pessoa, e viveria com ela repleto de ventura. Mas onde encontrar mulher tal como a que acabo de vos pintar, a no ser no palcio do Comendador dos Crentes, com o gro-vizir Djafar, ou com os senhores mais poderosos da Corte, a quem nunca faltam nem ouro nem prata? Prefiro, por tanto, ficar com as garrafas; um prazer barato que me comum com eles.' Dizendo tais palavras, pegou a taa e verteu mais vinho: `Pegai a vossa, para que eu vos sirva tambm', disse ao califa, `e continuemos a deliciar-nos.' Quando o califa e Abu Hassan terminaram de beber prosseguiu o califa:

` pena que um homem de bem como vs, no indiferente ao amor, leve vida to solitria!' `No me custa', respondeu Abu Hassan, `preferir esta vida tranqila companhia de uma mulher cuja beleza no me agradasse talvez e me causasse ; ', . mil desgraas com as suas imperfeies e o seu mau humor.' -I z5-1 -s mrte uma norles Muito conversaram sobre o assunto; e o califa, vendo Abu Hassan no ponto em que o desejava, disse-lhe: `Deixai-me fazer, saberei encontrar aquilo de que precisais, e nada vos custar'. Imedatamente pegou a garrafa e a taa de Abu Hassan, na qual ps habilmente um pouco de p de que j se valera na outra ocasio, e apresentando-a: `Bebe sade daquela que far a vossa felicidade. Ficareis satisfeito.' Abu Hassan pegou a taa, rindo; e sacudindo a cabea: `Seja, concordou, pois que assim o quereis! No saberia cometer descortesia contra vs, nem ofender hspede do vosso mrito por uma coisa de to pouca importncia. Beberei sade da formosa que me prometeis, embora, contente com a minha sorte, no tenha nenhuma confiana na vossa promessa.' Abu Hassan, mal bebeu, foi dominado por profundo torpor, e o califa no teve dificuldade para, mais uma vez, fazer dele o que bem lhe parecesse. Ordenou, pois, ao escravo que levasse Abu Hassan ao palcio. O escravo obedeceu; e o califa, no tendo a inteno de devolver Abu Hassan como na primeira vez, fechou cuidadosamente a porta do quarto ao sair. O escravo seguiu com o seu peso, e quando o cafa chegou ao palcio, mandou deitar Abu Hassan num sof no quarto salo. Antes de deix-lo dormir, ordenou que lhe vestissem o mesmo traje com que representara o papel de califa, o que se fez na sua presena. Em seguida, mandou que todos fossem dormir, e ordenou ao chefe e aos demais oficiais do quarto, s tocadoras -s mesmas mulheres que se achavam no salo quando Abu Hassan sorvera a ltima taa de vinho que lhe causara o entorpecimento que se encontrassem, sem falta, no dia segunte, ao despontar do dia, no mesmo lugar; c a mda mn ordenou que representasse bem o seu papel.

O califa foi deitar-se aps mandar avisar Mesrur que o acordasse, antes que todos entrassem, no mesmo esconderijo em que j uma vez se havia ocultado.. Mesrur despertou o califa precisamente na hora marcada. O califa vestiu-se rapidamente e saiu para ir ao salo, onde Abu Hassan ainda dormia. Ali encontrou os oficiais dos eunucos, os da sala, as damas e as tocadoras porta, esperando por ele. Explicou-lhes em poucas palavras qual era a sua inteno; depos entrou, e foi colocar-se no recinto fechado por cortinas. Mesrur, os oficiais, as damas e as tocadoras entraram em seguida, e dispuseram-se em zss -s mrle uma norYes torno do sof sobre o qual Abu Hassan se achava deitado, sem impedir que o califa visse tudo o que se passava. Tudo preparado, no instante em que o p do califa perdeu o seu efeito Abu Hassan despertou sem abrir os olhos, e lanou um pouco de pituta que foi recolhida numa baciazinha de ouro como na primeira vez. Naquele momento, os sete grupos de tocadoras uniram as suas encantadoras vozes ao som dos obos; das flautas e dos demais instrumentos e iniciaram um agradvel concerto. A surpresa de Abu Hassan foi enorme quando ouviu to harmoniosa msica; abrindo os olhos, percebeu as damas e os oficiais que o rodeavam, e julgou reconhec-los. O salo em que se encontrava pareceu-lhe o mesmo visto no primeiro sonho; notou a mesrza iluminao, os mesmos mveis e os mesmos ornatos. : O concerto cessou para fazer com que o califa pudesse prestar ateno atitude do seu novo hspede, e a tudo quanto proferisse. As damas, Mesrur e todos os oficiais, mantendo-se em silncio, permaneceram nos seus postos ', com muito respeito. `Ai!', exclamou Abu Hassan, mordendo os dedos, e em !, voz to alta que o califa o ouviu, `eis-me de novo no mesmo sonho e na mesma iluso de um ms atrs; s devo aguardar agora, outra vez, as bastonadas, o hospital de loucos e a jaula de ferro. DeusTodo-Poderoso', acrescentou, `coloco-me nas mos da vossa divina Providncia! O desonesto a quem dei abrigo ontem de noite a causa desta iluso e das dores que sofrerei. O

traidor e prfido havia-me prometido com solene juramento que fecharia a porta do quarto ao sair; mas no o fez, e o diabo tornou a entrar e a transtornar-me a mente com este maldito sonho de Comendador dos Crentes e com muitos I outros fantasmas com que me fascina os olhos. Deus te confunda, Sat! Possas ; tu ser esmagado por uma montanha de pedras!' ' ' Aps estas palavras, Abu Hassan cerrou os olhos e concentrou-se, forte' mente embaraado. Um momento depois, tornou a abri-los; e correndo-os sobre todos os objetos que se lhe apresentavam: `Grande Deus! coloco-me nas mos da vossa Providncia. Preservai-me da tentao de Sat'. Depois, cerran; do os olhos, continuou: `Sei o que fare; vou dormir at que Sat me deixe e volte por onde veio, ainda que deva esperar at o meio-dia.' zSG : -s mr -e uma norles No lhe deram tempo de tornar a dormir, como se propunha. Fora dos Coraes, uma das mulheres que ele vira na primeira vez, dele se aproximou; e sentando-se na beirada do sof, disse-lhe: `Comendador dos Crentes, suplico-vos perdoar-me se torno a liberdade de vos advertir que no convm dormir outra vez e sim, pelo contrrio, levantar-vos vsto que o dia comea a surgir.' `Retira-te, Sat', disse Abu Hassan, ao ouvir aquela voz. Depois, encarando Fora dos Coraes: `A mim que chamais Comendador dos Crentes? Certamente me confundis com outro'. ` a vs', respondeu Fora dos Coraes, `que dou este ttulo que vos pertence por serdes soberano de tudo o que muulmano no mundo, a vs de quem sou humilde escrava e a quem tenho a honra de estar falando. Quereis vos divertir, sem dvida, fingindo ter-vos esquecido de vs mesmo, a menos que se trate de um resto de horrvel sonho; mas se abrirdes os olhos, as nuvens que vos perturbam o esprito se dissiparo e vereis que estais no vosso palcio rodeado pelos vossos oficiais e por todas as vossas escravas prestes a vos obedecer. No vos espanteis de ver-vos neste salo, e no no vosso leito; adormeceste ontem to subitamente que no quisemos vos despertar para condu-

zir ao vosso quarto; nos contentamos em vos deitar comodamente neste sof.' Fora dos Coraes disse ainda a Abu Hassan tantas outras coisas aparentemente verdadeiras, que ele, por fim, resolveu sentar-se, abriu os olhos, e reconheceu-a, assim como a Ramalhete de Prolas e s demais damas. Todas, ento, se aproximaram; e Fora dos Coraes, retomando a palavra, disse-lhe: `Comendador dos Crentes e Vigrio do profeta na Terra, permitireis que vos advirtamos de que tempo de vos levantardes; eis que o dia est nascendo.' `Sois importunas', respondeu Abu Hassan, esfregando os olhos; `no sou o Comendador dos Crentes, e sim Abu Hassan, bem o sei, e vs no conseguireis me persuadir do contrrio.' `No conhecemos Abu Hassan, do qual nos falais', disse Fora dos Coraes, `nem queremos conhec-lo; conhecemo-vos como Comendador dos Crentes, e jamais nos convencereis de que no o sois.' Abu Hassan, olhando para todos os lados, e reconhecendo o mesmo salo onde j havia estado, atribua tudo a um sonho semelhante ao j tido, e cujas tristes conseqncias temia. `Deus se apiede de mim!', exclamou, levanz57 -s mr -e uma norfes tando as mos e os olhos, como homem que no sabe onde est; `coloco-me nas suas mos. Aps o que estou vendo, no posso duvidar de que o diabo que entrou no meu quarto me obeeca e perturba a minha imaginao com todas estas vises.' O califa ps-se a rir com vontade. Entretanto Abu Hassan voltara a deitar-se e cerrara mais uma vez os olhos. `Comendador dos Crentes', disse-lhe mediatamente Fora dos Coraes, `j que no vos levantais, e como necessrio que vos dediqueis aos negcios do imprio, cujo governo vos est confiado, usaremos a licena que nos destes em tais casos.' Ao mesmo tempo, pegou-o por um brao e chamou as outras mulheres que a auxiliaram a faz-lo sair do leito. Depois, levaramno, por assim dizer, ao meio do salo, onde o puseram sentado. Em seguida, entrelaando as mos, comearam a danar em torno dele, ao som dos instrumentos e dos tamborins agitados sobre a cabea e perto das orelhas. Abu Hassan viu-se em inexprimvel perplexidade. `Serei

verdadeiramente califa e Comendador dos Crentes?', perguntava a si mesmo. Enfim, na sua , incerteza, queria dizer alguma coisa; mas o rudo dos instrumentos o impedia de fazer-se entender. Fazendo um sinal a Ramalhete de Prolas e a Estrela da Manh, que danavam em volta dele, deu-lhes a compreender que desejava falar-lhe. Imediatamente fizeram cessar a dana e os instrumentos, e aproximaram-se dele. `No mintais', disse-lhes, `e dizei-me, por favor, quem sou.' `Comendador dos Crentes', respondeu Estrela da Manh, `quereis nos ', espantar com esta pergunta, como se no soubsseis que sois o Comendador dos Crentes e o Vigrio do profeta de Deus na Terra, Senhor de ambos os mundos, do mundo em que vivemos e do mundo que conheceremos depois da morte. Se no fosse assim, somente um sonho extraordinrio poderia t-lo feito se esquecer quem sois. E bem possvel, se considerarmos que dormiste mais do que habitualmente; contudo, se permitirdes, vos lembrarei o que fizestes ontem durante todo o da.' E contou-lhe a sua entrada no conselho, o castigo do iman e dos quatro ancios pelo chefe de polcia; o presente de uma bolsa de moedas de ouro enviada pelo seu vizir me de Abu Hassan; o que fez no interior do palcio, e o que se passou nas trs refees a ele servidas nos trs sales, at o ltimo. `Foi neste ltimo salo que vs, aps nos terdes mandado sentar ao vosso lado, nos destes a honra de ouvir as nossas canes e receber 258 -s mrle uma norYes vinho das nossas mos, at o momento em que adormeceste como acaba de dizer Fora dos Coraes. Dormistes um sono profundo at o raiar do dia. Ramalhete de Prolas, as demais escravas e todos os oficiais que aqui se encontram confirmaro o que afirmo. Assim, preparai-vos para a prece, que j tempo.' `Bem, bem', respondeu Abu Hassan, sacudindo a cabea, `sereis capaz de me convencer, se eu vos desse ouvidos. Mas, garanto-vos que sois todas doidas, que perdestes o juzo. E pena, porque sois criaturas lindas. Sabei que fui minha casa, que ali maltratei minha me, que me levaram ao hospital dos

loucos, onde fiquei a contragosto mais de trs semanas, durante as quais o guarda me aplicou todos os dias cinqenta bastonadas. E pretendeis que tudo isto foi um simples sonho! Vs vos rides de mim.' `Comendador dos Crentes', respondeu Estrela da Manh, `estamos prontas todas ns a jurar por tudo o que tendes de mais sagrado que tudo quanto nos afirmais no passa de mero sonho. No sastes daqui, desde ontem, e no deixastes de dormir toda a noite at este instante.' A confiana com que aquela mulher assegurava a Abu Hassan que tudo quanto lhe dizia era verdade, e que ele no sara do salo aps ali ter entrado mais uma vez o mergulhou na dvida. Por algum tempo abismou-se nos seus pensamentos. ` cu!', exclamou, `sou realmente Abu Hassan ou o Comendador dos Crentes? DeusTodo-Poderoso aclarai o meu entendimento; dai-me a conhecer a verdade, a fim de que eu saiba o que fazer.' Descobrindo, ento, as costas, ainda lvidas pelas bastonadas recebidas, e mostrando-se s damas, disse-lhes: `Vede, e dizei-me se semelhantes ferimentos podem verificar-se durante um sonho. Posso assegurar-vos que so reais; e a dor que ainda sinto me garante quando duvido. Se isto me sucedeu quando eu dormia, a coisa mais extraordinria que conheo, e eu vos confesso que ele me espanta.' Na incerteza em que se achava, Abu Hassan chamou um dos oficiais do califa e ordenou-lhe: Aproximai-vos, mordei-me a ponta da orelha, a fim de que eu possa saber se estou dormindo ou se estou acordado.' O oficial aproximou-se, pegou-lhe a ponta da orelha entre os dentes e apertou-a to forte que Abu Hassan deu um grande grito. Imediatamente todos os instrumentos tocaram ao mesmo tempo, e as damas e os oficiais puseram-se a danar, a cantar e a saltar em volta de Abu 259 -s mrle uma norYes Hassan com to grande alarido que ele, entusiasmado, cometeu mil loucuras, pondo-se a cantar como os outros, e rasgando as belas vestes de califa que o cobriam. Lanou ao cho o seu gorro; e somente em camisa e ceroula, levantou-se repentinamente e pegando pelas mos duas damas ps-se a danar e saltar com tanta agilidade, movimento e contores grotescas e

divertidas que o calfa no conseguiu conter-se, e gargalhou to ruidosamente que caiu para trs e deixou-se ouvir por sobre o rudo dos instrumentos musicais e dos tamborins. Finalmente, levantou-se e abriu a cortina. Avanando, ento, a cabea, e rindo sempre: `Abu Hassan, Abu Hassan!', exclamou, `queres fazer-me morrer de tanto rir?' Todos se calaram e o rudo cessou imediatamente. Abu Hassan deteve-se como os outros, e voltou a cabea para o lado de onde partira a voz. Reconheceu o califa e, ao mesmo tempo, o mercador de Mussul. No se desconcertou, todavia; pelo contrrio, compreendeu que estava bem despertado, e que tudo quantolhe sucedera era real e no um sonho. Resolveu, ento, pilheriar. `Ah, ah!', exclamou olhando-o com tranqilidade, `eis-vos aqui, mercador de Mussul!' `Como! Queixai-vos de que vos fao morrer, vs que sois a causa dos maustratos que infligiu a minha me e dos que recebi por to longo tempo no hospital dos loucos, vs que to rudemente maltratastes o iman da mesquita do meu bairro e os quatro xeques meus vizinhos, pois no fui eu, vs que tantas dores e vicissitudes me causastes! Enfim, no sois vs o agressor e eu o ofendido?' `Tens razo, Abu Hassan', respondeu o califa, continuando a rir; `mas para te consolar e te recompensar por tantos sofrimentos, estou pronto, e tomo Deus como testemunha, a dar-te as reparaes que quiseres impor-me.' Terminando tais palavras, o califa saiu do lugar onde se havia ocultado e entrou no salo. Mandando trazer um dos seus mais belos trajes, ordenou s ' damas que desempenhassem o papel dos oficais do quarto, e com ele vestis sem Abu Hassan. Depois, vendo-o j trajado, disse-lhe: `s meu rmo, pedeme o que te agradar, e eu te concederei.' ' `Comendador dos Crentes', respondeu Abu Hassan, `suplico-vos concei, der-me a graa de me dizer o que fizestes para me transtornar a tal ponto e qual I foi a vossa inteno: o que me importa presentemente mais que qualquer outra coisa, a fim de que eu possa devolver ao meu esprito o devido equilbrio.' I, z6o

-s mrfe uma norles O califa dignou-se em dar aquela satisfao a Abu Hassan. `Deves saber em primeiro lugar', disse-lhe, `que me disfaro freqentemente, sobretudo de noite, para conhecer pessoalmente se reina a ordem na cidade de Bagd; e visto que me agrada tambm saber o que sucede pelas redondezas, estabeleci um dia, o primeiro de cada ms, para dar uma grande volta, s vezes de um lado, outras de outro, voltando sempre pela ponte. Estava eu de regresso, na tarde em que me convidaste a jantar contigo. No nosso encontro, disseste-me que a nica coisa que almejava era ser califa e Comendador dos Crentes, por 24 horas, para castigar o iman da mesquita e os quatro xeques, seus conselheiros. O teu desejo me pareceu timo para proporcionar-me divertimento; e com este propsito cogite os meios de te oferecer a satisfao que desejavas. Trazia comigo um p que faz adormecer por certo tempo. Sem que o percebesses, coloquei uma dose na taa que te apresentei, e que tu sorveste. O sono apoderou-se de ti imediatamente, e eu mandei que o meu escravo te levasse ao palcio, aps deixar aberta a porta do teu quarto, ao sair. No preciso dizer o que te aconteceu aqui quando despertaste, e durante o dia, at o cair da noite, quando uma das escravas que te servia lanou outra dose do mesmo p no ltimo copo que te apresentou. O entorpecimento te dominou, e eu mandei que te levassem de novo para tua casa, com ordem de deixar aberta a porta, mais uma vez. Tu mesmo me contastes o que te sucedeu no dia seguinte e nos outros. No poderia imaginar que tu devesses sofrer como sofreste nessa ocasio; mas como j te prometi, hei de consolar-te, e farei com que te esqueas de todos os males. V, pois, o que posso fazer para tornar-te feliz, e pede-me o que desejas.' `Comendador dos Crentes', respondeu Abu Hassan, `por maiores que sejam os males que sofri, foram-se da minha memria desde que soube que me foram causados pelo meu soberano e senhor. Quanto generosidade cujos efeitos me prometeis, no duvido da vossa palavra irrevogvel; mas como 0 interesse jamais me escravizou, e j que me destes esta liberdade, ouso pedir-

vos a graa de permitir que eu tenha acesso vossa pessoa, para que eu tenha sempre a ventura de poder admirar a vossa grandeza.' Este testemunho de desinteresse de Abu Hassan terminou de lhe granjear toda a estima do califa. Agradeo-te pelo pedido', disse-lhe o califa, `e conce26i -s mrle uma nor7es do-te, com entrada livre no meu palcio a qualquer hora, e em qualquer lugar em que eu o encontre.' Ao mesmo tempo, designou-lhe um aposento no palcio. Quanto penso, ordenou imediatamente ao tesoureiro quelhe entregasse uma bolsa com mil moedas de ouro. Abu Hassan agradeceu muitssimo ao califa, que o deixou para ir ao conselho. Abu Hassan se aproveitou do tempo para ir contar a sua me tudo quanto se passara e toda a sua boa sorte. Explicou-lhe, tambm, que o quelhe havia sucedido no fora um simples sonho, que fora califa, e que exercera realmente as funes de califa por um dia, que ela no devia duvidar do que estava ouvindo, pois ele recebera a confirmao da prpria boca do califa. A nova da histria de Abu Hassan no tardou em se alastrar por toda Bagd; chegou at s provncias vizinhas e da s mais distantes, acompanhada de todas as circunstncias singulares e divertidas. O favor concedido a Abu Hassan o tornou extremamente assduo com o califa. Por ser dotado de muito bom humor e expandir alegria onde quer que se encontrasse, o califa no o dispensava; levava-o at, certas vezes, presena de Zobeida, sua esposa. Zobeida o apreciava bastante, mas notou que todas as vezes em que acompanhava o califa, fitava os olhos insistentemente numa das suas escravas chamadas Nujatul-Auad. -Z Resolveu, pois, avisar o califa: `Comendador dos Crentes', disse-lhe um dia, `talvez no tenhais observado como eu que todas as vezes em que Abu Hassan vos acompanha, no cessa de manter o olhar sobre Nujatul-Auad que cora sempre, o que prova evidentemente que ela no Oodeia. Por isso, havemos de cas-los.' `Senhor, respondeu o califa, `lembrais-me uma coisa que eu j devia ter feito. Conheo a opinio de Abu Hassan sobre o casamento, e semprelhe prometi arranjar-lhe mulher que haveria de content-lo.

Alegro-me por me terdes falado no assunto. Mas prefervel deixar que Abu Hassan siga a sua inclinao. Alis, como Nujatul-Auad no se afasta, no hesitaremos no casamento. A esto ambos, perguntemos-lhes se consentem.' ' Abu Hassan lanou-se aos ps do califa e de Zobeida para lhes demonstrar como era sensvel s gentilezas que tinham para com ele. `No posso', disse ele, tornando a levantar-se, `receber esposa de melhores mos; mas no zz -s me -e uma noeles ouso esperar que Nujatul-Auad queira ceder-me a sua mo de to boa vontade como estou pronto a ceder-lhe a minha.' Terminando tais palavras, olhou para a escrava da princesa que deu provas, mediante respeitoso silncio, e pelo rubor que lhe subia ao rosto, de que estava disposta a seguir a vontade do califa e de Zobeida, sua ama. Celebraram-se as npeias no palcio com grande regozijo que durou vrios dias. Zobeida deu escrava ricos presentes, para agradar ao califa; e este, por sua vez, em considerao a Zobeida, procedeu da mesma forma com Abu Hassan. A noiva foi levada ao aposento destinado por Harun al-Rachid a Abu Hassan, seu marido, que a aguardava com impacincia. Recebeu-a ao som de instrumentos musicais, dos coros de msicos e msicas do palcio, que faziam ressoar pelos ares as suas vozes e os seus instrumentos. Vrios dias se passaram em festas e regozijos habituais a essas ocasies, aps os quais os dois noivos comearam a gozar tranqilamente os seus amores. Abu Hassan e a esposa estavam encantados um com o outro. Viviam em unio to perfeita que, fora o tempo empregado em companhia do califa e da rainha Zobeida, estavam sempre juntos. verdade que Nujatul-Auad possua todas as qualidades de uma mulher capaz de oferecer amor e apego a Abu Hassan, pois que correspondia aos desejos por ele manifestados ao califa, isto , acompanh-lo nos seus prazeres. Com estas disposies, no podiam deixar de passar juntos o tempo muito agradavelmente. A sua mesa estava sempre posta e, em cada refeio, surgiam as mais delicadas iguarias fornecidas por um negociante. Havia sempre vinho do melhor. Desfrutavam, pois,

interessantes conversaes, e se entretinham com mil distraes que lhes provocavam grandes exploses de riso. A refeio da noite destinava-se particularmente alegria. S6 lhes eram servidos excelentes frutos, bolos e outras delcias; e a cada taa de vinho animavam-se com canes muito freqentemente improvisadas sobre o assunto de que conversavam. As canes eram s vezes acompanhadas por um alade ou outro instrumento que ambos sabiam tocar. Abu Hassan e Nujatul-Auad passaram, assim, longo perodo de tempo divertindo-se. Jamais se haviam preocupado com as despesas; e o mercador que tinham escolhido tudo lhes adiantava. Era justo, pois, que recebesse algum dinheiro; apresentou-lhes, portanto, a conta, elevadssima, que zG3 -s mWe uma noifes acrescentada despesa com as vestes nupeiais das mais ricas para ambos e uma jia de grande preo para a noiva, tornou-se excessiva, e eles perceberam, demasiadamente tarde, que todo o dinheiro de que dispunham, recebido do califa e de Zobeida, mal bastava para o pagamento. Re -letiram ento no passado, o que absolutamente no remediava o presente. Abu Hassan achou mais conveniente pagar o mercador, no que teve o consentimento da esposa. Mandaram-no chamar e pagaram-lhe tudo quantolhe deviam, sem dar prova do embarao em que se achavam. O mercador retirou-se contentssimo por ter sido pago com belas moedas de ouro. Abu Hassan e Nujatul-Auad, pelo contrrio, entristeceram-se vendo o fundo das respectivas bolsas. Calados, de olhos baixos, e muito embaraados pelo estado a que se viam reduzidos, lembraram-se de que.se findava o primeiro ano do seu casamento. Abu Hassan recordou-se de que o califa, ao receb-lo no palcio, lhe prometera que nada lhe faltaria. Mas, ao considerar que dispendera em to pouco tempo tudo quanto possua, e no gostando de pedir, no quis expor-se vergonha de declarar ao califa o mau uso feito do dinheiro. Alis, havia deixado os seus bens me, mal o califa o retivera na Corte, e estava muito longe de recorrer bolsa de sua me, a quem daria a conhecer, assim, ter

recado na mesma desordem de outros tempos. Por sua vez, Nujatul-Auad, que considerava a generosidade de Zobeida como recompensa mais que suficiente pelos seus servios e pelo apego, no se ;, julgava autorizada a pedir-lhe mais dinheiro. i Abu Hassan rompeu finalmente o silncio> e olhando para Nujatul-Auad, disse-lhe: `Vejo que estas no mesmo embarao que eu, e que vos esforais a descobrir o caminho que devemos seguir nesta situao, em que o dinheiro acaba de nos desaparecer. No sei como pensais; quanto a mim, suceda o que suceder, creo que em nada devemos diminuir as nossas despesas e creio tambm que sois da mesma opinio. Trata-se, agora, de descobrir qual esse meio, , sem descermos a pedidos, nem eu ao califa, nem vs a Zobeida. Mas julgo tlo achado. Para isto, preciso que nos ajudemos mutuamente.' As palavras de Abu Hassan muito agradaram a Nujatul-Auad, cujas esperanas renasceram. `Este pensamento no me preocupava menos que a vs', , ZG4 -s mrle uma norYes disse-lhe ela, `e se nada falei foi por no ver remdio. Confesso-vos que o que acabais de me afirmar me proporciona o maior dos prazeres. Mas j que encontrastes o meio e que precisais do meu auxlio para terdes xito, s vos resta explicar-me o que devo fazer, e vereis que envidarei todos os meus esforos.' `Sabia', respondeu Abu Hassan, `que no deixareis de me auxiliar. Eis o meio que cogitei para fazer com que o dinheiro nos no falte, pelo menos durante algum tempo. Consiste num pequeno engano que eu pregarei ao califa, e vs a Zobeida, e que, estou certo, os divertir, sendo-nos ao mesmo tempo proveitoso. Morreremos ambos.' `Morrermos?', interrompeu-o Nujatul-Auad. `Morrei vs, se quiserdes; quanto a mim, no estou cansada de viver e no pretendo morrer to cedo. Se no dispondes de outro meio, executai-o sozinho, pois vos asseguro que nisto ., no me meterei. `Sois mulher', respondeu Abu Hassan, `e portanto senhora de surpreendente vivacidade; no me dais tempo de explicar. Escutai-me um momento com pacincia, e vereis que depois havereis de querer morrer da

mesma morte que eu. No se trata de verdadeira morte, mas de morte fingda.' Ah!', interrompeu-o mais uma vez Nujatul-Auad; `se se trata de morte fingida, estou convosco. Contai comigo; testemunhareis o meu zelo e vereis como vos hei de auxiliar a morrer dessa maneira; para falar-vos francamente, sinto uma repugnncia invencvel a morrer verdadeiramente.' `Pois bem, ficareis satisfeita', continuou Abu Hassan. `Eis como pretendo resolver o problema. Fingir-me-ei morto; imediatamente vs pegareis um lenol e me preparareis como se eu estivesse realmente morto. Colocar-me-ei no meio do quarto, no modo habitual, com o turbante sobre o rosto e os ps voltados para o lado de Meca, pronto para ser levado sepultura. Quando tudo estiver pronto, chorareis como choram as mulheres em tais ocasies, rasgando as vestes e arrancando os cabelos, ou pelo menos fingindo que os arrancais, e ireis, em pranto e com os cabelos desalinhados, apresentar-vos a Zobeida. A princesa querer saber o motivo das vossas lgrimas, e quandolhe tiverdes informado com palavras entrecortadas de soluos, ela no deixar de vos lastimar e de vos dar uma quantia para os funerais e uma pea de brocado para mortalha, para tornar mais magnfico o meu enterro, e preparar para vs z65 -s mWe uma norles um vestido que substitua o rasgado. Mas ao voltardes com o dinheiro e a pea de brocado, levantar-me-ei do meio do quarto e vs tomareis o meu lugar. Fingirvos-eis, ento, morta; e aps vos preparar, irei por minha vez ao califa para com ele desempenhar o papel que desempenhareis com Zobeida; tenho a certeza de que o califa no ser menos generoso comigo do que Zobeida convosco.' Quando Abu Hassan acabou de explicar a sua idia, respondeu NujatulAuad: `Creio que a pea ser muito divertida e muito me enganarei se o califa e Zobeida no se divertirem. Trata-se, agora, de preg-la bem; quanto a mim, deixa-me fazer. Desempenhar-me-ei to bem como creio que vs vos desempenhareis, e com grande zelo e ateno visto que ser importante a nossa vantagem. No percamos tempo. Enquanto vou buscar um lenol, ponde-vos em

camisa e ceroula; sei muito bem preparar cadveres, pois quando estava s ordens de Zobeida e uma das escravas minhas companheiras morria, quem se encarregava dos preparativos era eu.' Abu Hassan no tardou em fazer o que Nujatul-Auadlhe pediu. Estendeu-se de costas sobre o lenol posto sobre o tapete no meio do quarto, cruzou os braos e deixou-se envolver de modo que parecia pronto a ser levado ao cemitrio. Nujatul-Auad voltou-lhe os ps para o lado de Meca, cobriu-lhe o rosto com musselina das mais delicadas e por cimalhe colocou o turbante, cuidando de lhe deixar livre a respirao. Em seguida, desalinhou os cabelos, e, com lgrimas nos olhos, fingindo arrancar os cabelos, bateu no rosto e no peito, com todos os outros sinais de dor. Atravessando um espaoso ptio, dirigiu-se ao apartamento da rainha Zobeida. Nujatul-Auad dava gritos to penetrantes que Zobeida os ouviu e ordenou s suas escravas que vissem donde vinham aqueles lamentos. Imediatamente voltaram para dizer a Zobeida que se tratava de Nujatul-Auad. A princesa, impaciente em saber o que lhe havia sucedido, levantou-se e foi-lhe ao encontro at a porta da ante-sala. Nujatul-Auad desempenhou seu papel com perfeio. Mal percebeu Zobeida, que mantinha entreaberto o reposteiro da ante-sala e a aguardava, redobrou os gritos, continuando a caminhar, arrancou os cabelos, bateu-se mais fortemente, e lanou-se aos seus ps, banhando-se de lgrimas. Zobeida, atnita por ver a escrava em to grande aflio, perguntou-lhe o que tinha e o que lhe sucedera. 266 -s mrleumanorYes Em vez de responder, Nujatul continuou a soluar por algum tempo, fingindo esforar-se por reter as lgrimas. `Ai, minha bondosa senhora!', exclamou, enfim, com palavras entrecortadas por soluos, `que desgraa maior podia suceder-me que a que me obriga a vir lanar-me aos ps de Vossa Majestade! Que Deus vos prolongue os dias em perfeita sade, minha respeitvel princesa, e vos d longos e venturosos anos! Abu Hassan, o pobre Abu Hassan que honrastes com as vossas bondades, j no vive!' Nujatul-Auad redobrou as lgrimas e os seus soluos, e mais uma vez se lanou aos ps da princesa. Zobeida ficou extremamente

surpreendida. `Abu Hassan morreu!', exclamou. `Ele, to cheio de sade, to agradvel e divertido! Na verdade no esperava receber to cedo a notcia da morte de um homem como esse que prometia vida muito mais ampla, e que tanto a merecia.' No conseguiu, ento, refrear a dor e chorou. As suas escravas que a acompanhavam e que muitas vezes haviam participado das brincadeiras de Abu Hassan, quando ele era admitido s conversas familiares de Zobeida e do califa, tambm testemunharam pelo pranto a tristeza pela sua perda. Zobeida, as suas escravas e Nujatul-Auad ficaram bastante tempo, com o leno aos olhos, a chorar e a suspirar pela suposta morte. Finalmente, a Princesa Zobeida rompeu o silncio: `Malvada!', exclamou, dirigindo-se suposta viva, `talvez foste tu a causa da sua morte. Com certeza lhe deste bons motivos de pesar pelo teu mau gnio, e o levaste ao tmulo.' Nujatul-Auad fingu-se profundamente mortificada com aquela censura: Ah, senhora!', exclamou, `no creio ter-vos dado alguma vez, durante todo 0 tempo que tive a ventura de ser vossa escrava, o menor motivo para to desvan' tajosa opinio do meu procedimento para com um esposo to querido! Julgarme-ia a mais infeliz de todas as mulheres, se disto estivsseis realmente convencida. Amei Abu Hassan como deve uma mulher amar seu marido, isto , ternamente; e posso afirmar sem vaidade que tive por ele toda a ternura possvel, em virtude das suas atenes para comigo que me demonstravam todo o seu amor. Estou ' certa de que ele saberia justificar-me perante vs, se ainda estivesse vivo. Mas, senhora, a sua hora chegou, e esta foi a causa nica da sua morte.' Zobeida havia sempre notado, realmente, a mesma doura de carter na escrava, uma grande suavidade e um zelo em tudo o que fazia que ndicava z67 -s mrle r -ma norles agir ela mais por inclinao do que por dever. Assim, no hesitou em crer-lhe, e ordenou ao tesoureiro que lhe entregasse uma bolsa com cem moedas de ouro e uma pea de brocado. O tesoureiro voltou imediatamente com a bolsa e a pea que passou s mos de Nujatul-Auad.

Ao receber o presente, lanou-se esta aos ps da rainha, agradecendo-lhe humildemente, e muito satisfeita por ter conseguido o seu intento. `Vai', disse-lhe Zobeida, `usa a pea de brocado como mortalha para teu marido e emprega o dinheiro para preparar-lhe um funeral honroso e digno. Depois, modera a tua aflio, que eu cuidarei de ti.' Nujatul-Auad mal se despediu de Zobeida, enxugou suas lgrimas com grande alegria e voltou mais que depressa para contar tudo a Abu Hassan. Ao entrar, desatou numa risada, encontrando Abu Hassan na mesma posio. `Levantai-vos', disse-lhe, `e vede o fruto da pea que provoquei a Zobeida. No morreremos de fome ainda hoje.' Abu Hassan levantou-se imediatamente e regozijou-se com sua mulher, ao ver a bolsa e a pea de brocado. Nujatul-Auad estava to contente por ter tido xito na pea pregada ranha que no conseguiu conter o entusiasmo: `No tudo', disse ao marido, rindo; `fingir-me-ei morta agora, e veres se sois to hbil quanto eu'. `Eis o carter feminino', respondeu Abu Hassan; `temos toda razo em afirmar que sempre tm vaidade de julgar que so mais do que os homens, embora geralmente s faam bem as coisas quando recebem conselhos. S faltava que eu no me houvesse bem com o califa, eu que imaginei o plano! Mas no percamos tempo com palavras inteis. Fingi-vos morta como eu, e vereis o meu xito.' Abu Hassan preparou sua mulher, colocou-a no mesmo lugar em que ele j estivera, voltou-lhe os ps para Meca, e saiu do quarto em desordem, com o turbante mal ajustado, como homem preso a grande aflio. Neste estado, foi ao califa ento em conselho particular com o gro-vizir Djafar e outros vizires de confiana. Apresentou-se porta, e o porteiro abriu-lhe sem nenhuma dificuldade. Entrou com o leno nos olhos, para ocultar as lgrimas fingidas, e batendo no peito com fora, as suas exclamaes exprimiam toda a sua grande dor. ZGS -s mrle ama norYes O califa, acostumado a ver Abu Hassan sempre alegre, ficou surpreso ao v-lo em to tristes condies. Interrompendo a ateno que dava ao negcio

que se discutia no conselho, perguntou-lhe a causa daquilo. `Comendador dos Crentes', respondeu Abu Hassan com repetidos soluos e suspiros, `no podia suceder-me desgraa maor. Permita Deus que vivais por longo tempo no vosso trono! Nujatul-Auad, com quem me casei para com ela passar os meus dias, ai...' l -quelas palavras, Abu Hassan fingiu estar dominado pela emoo e desatou a chorar. O califa, compreendendo que Abu Hassan acabava de anunciar-lhe a morte da esposa, ficou extremamente comovido. `Deus se apiede dela!' disse com tristeza. `Era uma boa escrava e ns a havamos dado, Zobeida e eu, com a inteno de proporcionar-te prazer. Merecia viver muito mais tempo!' Caram-lhe ento, lgrimas dos olhos, e ele foi obrigado a enxug-las com o leno. A dor de Abu Hassan e as lgrimas do califa atraram as do gro-vizir Djafar e dos outros vizires. Todos choraram a morte de Nujatul-Auad, que, por sua vez, esperava impacientemente a volta de Abu Hassan. v -irap -errszra - -rx -r'.r - - -;e - -,J -.rtr -Ua -rac -ra - -s -,a, - -: - -l -:r:,P imaginando que, talvez, a causa da morte da jovem fosse o prprio Abu Hassan: `Infeliz!', exclamou, indignado, `no foste tu o autor da morte de tua mulher pelos teus maus-tratos? Ah! No tenho dvda! Devias ter pelo menos certa considerao para com a rainha Zobeida, minha esposa, que para ced-la dela se privou. Bela demonstrao de reconhecimento!' `Comendador dos Crentes', respondeu Abu Hassan, fingindo chorar mais amargamente ainda, `como poderia pensar que Abu Hassan, a quem cumulaste de benefcios e a quem tributastes honras que ele jamais esperou, tenha sido capaz de to grande ingratido? Amava Nujatul-Auad, minha esposa, por todas as suas belas qualidades, e tive por ela todo o apego e a ternura merecidas. Mas, senhor, estava escrito que morreria e Deus no quis permitir que eu por mais tempo desfrutasse uma ventura proporcionada por vs e por Zobeida, vossa querida esposa.' Enfim, Abu Hassan soube dissimular to perfeitamente, que o califa, que, alis, bem sabia que ele vivia muito bem com a esposa, acreditou em tudo zG9 ` -s mr -e uma norfes

o quelhe dizia. O tesoureiro do palcio, presente, foi incumbido de ir ao tesouro buscar para Abu Hassan uma bolsa com cem moedas de ouro e uma bela'pea de brocado. Abu Hassan lanou-se imediatamente aos ps do califa, para lhe demonstrar o seu reconhecimento e agradecer-lhe o presente. `Segue o tesoureiro', disse-lhe o califa. A pea de brocado servir de mortalha para a morta, e o dinheiro para quelhe faas dignas exquias.' Abu Hassan no respondeu s palavras do califa, a no ser com uma profunda inclinao, para logo em seguida retirar-se e seguir o tesoureiro. Mal recebeu a bolsa e o brocado, voltou muito contente para o seu aposento. Nujatul-Auad, cansada de esperar, no esperou que Abu Hassanlhe ordenasse que se erguesse. Mal ouviu abrir a porta, correu para ele: `E ento', perguntou-lhe, `iludiste o califa to facilmente como eu iludi Zobeida -' `Vedes', respondeu-lhe Abu Hassan, sorrindo e mostrando-lhe a bolsa e o brocado, `que sei muito bem fingir tristeza pela morte de uma mulher que goza de excelente sade.' Entretanto, Abu Hassan ps-se a refletir que aquele duplo engano teria evidentemente as suas conseqncias. Assim, preveniu a mulher, para que ambos pudessem agir de acordo. E acrescentou: `Quanto mais pusermos o califa e Zobeida no embarao, tanto maior ser o prazer deles no fim, e talvez nos testemunhem a sua satisfao com novas demonstraes da sua generosidade.' Embora houvesse ainda numerosas questes para tratar no conselho, o califa, impaciente por ir procurar Zobeida e apresentar-lhe as suas condolncias pela morte da escrava, levantou-se pouco depois da partida de Abu Hassan, adiando o conselho para outro dia. O gro-vizir e os outros, aps se despedirem, reuraram-se. Mal saram, o califa disse a Mesrur, chefe dos eunucos do palcio, quase inseparvel da sua esposa: `Segue-me, e vem participar como eu da dor da rainha pela morte de Nujatul-Auad, sua escrava'. Foram juntos ao aposento de Zobeida. Ao chegarem porta, o califa afastou o reposteiro e percebeu a rainha sentada num sof, muito aflita, com os olhos ainda avermelhados pelas lgrimas. Harun al-Rachid entrou, e, caminhando para Zobeida, disse-lhe: `Se-

nhora, no necessrio vos dizer como participo da vossa dor, pois sabeis que 270 -s mrle uma norles sou to sensvel ao que vos entristece como ao que vos alegra. Mas somos todos mortais e devemos devolver a Deus a vida que Ele nos d quando no-la exige. Nujatul-Auad, vossa fiel escrava, tinha verdadeiramente qualidades que lhe fizeram merecer a vossa estima, e concordo com que demonstreis mesmo depois de ela morta. Lembrai-vos, porm, de que os vossos ais lhe no devolvero a vida; assim, senhora, se me tendes amor, consolai-vos desta perda e cuidai de uma vida que bem o sabeis, a felicidade da minha.' Se a rainha ficou encantada com os ternos sentimentos que acompanhavam a saudao do califa, ficou, ao mesmo tempo, surpresa por ouvir a notcia da morte de Nujatul-Auad, que ela no esperava. A notcia deixou-a por algum tempo sem resposta. Por fim, recobrando a calma: `Comendador dos Crentes', disse, `sou muito sensvel aos ternos sentimentos que por mim ( demonstreis; permiti-me, porm dizer-vos que no compreendo esta notcia, pois Nujatul-Auad goza de perfeita sade. Deus vos conserve e a mim, sei nhor! Se me vedes entristecida com a morte de Abu Hassan, seu marido, e vosso favorito, a quem eu estimava tanto pela considerao que lhe tendes como porque tivestes a bondade de me fazer conhecer. Mas a vossa insensbilidade diante da sua morte me surpreende. E mais inexplicvel ainda a notcia que me dais da morte da minha escrava em lugar da dele.' i O califa, que tinha as suas razes para crer na morte de Nujatul-Auad, j ps-se a rir ao ouvir Zobeida falar daquela maneira: `Mesrur', disse, voltando-se para ele e dirigindo-lhe a palavra, `que me dizes das palavras da rainha? No verdade que as mulheres devem perdoar? No ouviste tudo, perfeitamente, como eu?' E dirigindo-se para Zobeida: `Senhora, no choreis mais pela morte de Abu Hassan, que vive muito bem. Chorai, antes, a morte da vossa escrava. H pouco, seu marido visitou-me, debulhado em pranto, e anunciou-me a morte da mulher. Mandei dar-lhe uma bolsa de cem moedas e uma pea de

brocado. Mesrur a tudo testemunhou, e poder confirmar o que acabo de dizer-vos.' No pareceram srias rainha as palavras do califa. `Comendador dos Crentes', respondeu-lhe, `embora seja hbito vosso gracejar, vos direi no ser esta a ocasio para faz-lo. O que vos afirmo , infelizmente, verdade. No se trata da morte da minha escrava, mas da morte de Abu Hassan, seu marido, cuja sorte lastimo e que vs deveis chorar comigo.' z7i -s mrle umanorles `E eu, senhora', insistiu o califa, falando em tom de voz muito srio, `digo-vos que vos enganais: foi Nujatul-Auad quem morreu, e Abu Hassan continua vivo e cheo de sade.' Zobeida ofendeu-se com a resposta seca do califa. `Comendador dos Crentes', respondeu, `Deus no permita que continueis por longo tempo nesse erro! Eu poderia julgar que o vosso esprito no est perfeitamente equilibrado. Permiti-me repetir mais uma vez que quem morreu foi Abu Hassan e que Nujatul-Auad, minha escrava, viva do defunto, est viva. No faz uma hora que daqui saiu. Veio desesperada e fez-me chorar quando, no meio dos soluos, me exps o motivo da sua aflio. Todas as minhas cradas choraram comigo, e todas elas podem testemunhar o que digo. Elas vos diro tambm que dei a Nujatul uma bolsa com cem moedas de ouro e uma pea de brocado; e a dor que notastes no meu rosto, ao entrar, era causada pela morte do marido e pela aflio em que eu acabava de v-la. Pretendia at vos apresentar as minhas condolncias quando aqui chegastes.' 1 -quelas palavras de Zobeida, exclamou o califa com uma risada: `Eis a, senhora, obstinao bem estranha! E eu vos repito que quem morreu foi Nujatul-Auad.' `No, senhor', respondeu Zobeida imediatamente, `quem morreu foi Abu Hassan.' Uma onda de fogo invadiu o rosto do califa, que, sentando-se sobre o sof, bem afastado da rainha, e dirigindo-se a Mesrur: `Vai ver imediatamente', ordenou-lhe, `qual dos dois morreu e volta j para dizer-me a verdade. Embora eu esteja certssimo da morte de Nujatul-Auad, prefiro esta soluo

a insistir mais sobre uma coisa que me perfeitamente conhecida.' O califa no terminara, quando Mesrur se afastou. `Vereis', continuou, voltando-se para Zobeida, `dentro de um instante, quem tem razo, vs ou eu.' `Quanto a mim', respondeu Zobeida, `sei que me assiste a razo, e vs vereis que quem morreu foi Abu Hassan, como afirmei.' `E eu', insistiu o califa, `estou to certo de que foi Nujatul-Auad, que estou pronto a apostar o que quiserdes que ela j no vive, e que Abu Hassan goza de tima sade.' `No julgueis que haveis de enganar-me', disse Zobeida. `Aceito a aposta. Estou to convencida da morte de Abu Hassan que aposto de boa vontade o 27z -s mrle rrma norles que me mais caro contra o que quiserdes, por mais insignificante que seja o seu valor. No ignorais quais so os meus pendores; escolhei que eu aceitarei as condies por piores que sejam para mim as conseqncias.' `Pois que assim', disse ento o califa, `aposto o meu Jardim das Delcias contra o vosso Palcio das Pinturas. Um bem vale o outro.' `No se trata de saber', disse Zobeida, `se o vosso jardim vale mais que o meu palcio. O que importa que a aposta est feita e que tomo a Deus por testemunha.' O califa prestou o mesmo juramento e ambos ficaram espera de Mesrur. Enquanto o califa e Zobeida discutiam to acaloradamente sobre a morte de Abu Hassan ou de Nujatul-Auad, Abu Hassan, prevendo tudo aquilo, tomara as suas medidas. Ao ver Mesrur, atravs das cortinas perto das quais se achava sentado conversando com Nujatul, compreendeu imediatamente o que se passava, e pediu mulher que, mais uma vez, fingisse estar morta, sem perda de tempo. Com efeito, o tempo urgia e Abu Hassan mal conseguiu preparar a muIher, estendendo-lhe por cima o brocado, quando Mesrur chegou. Abu Hassan abriu-lhe a porta e, de rosto triste e abatido, sempre pronto com o leno nos olhos, sentou-se ao lado da suposta morta. Mal terminou, Mesrur entrou. Aquele lgubre espetculo lhe despertou grande alegria no tocante ordem de que fora incumbido pelo califa. Quando Abu Hassan o notou, encaminhou-se para ele e, beijando-lhe

respeitosamente a mo, disse-lhe, suspirando e gemendo: `Senhor, aqui estou na mais negra das aflies pela morte de Nujatul-Auad, minha querida esposa, a quem honrveis com as vossas bondades.' Mesrur enterneceu-se com tais palavras e no pde conter algumas lgrimas. Levantou um pouco a mortalha para ver o rosto de Nujatul; e, tornando a abaix-lo disse com um profundo suspiro: `No h outro deus seno Deus, e devemos nos submeter todos sua vontade e para ele nos voltarmos. NujatulAuad, minha boa irm, o teu destino teve curta durao. Deus se apiede de ti!' Em seguida, voltou-se para Abu Hassan, que chorava: `No sem razo', disse-lhe, `que se afirma terem s vezes as mulheres distraes imperdoveis; Zobeida, apesar de excelente senhora, est neste caso. Asseverou o califa que vs quem tnheis morrido e no vossa esposa; e por mais que o califa tenha z73 -s mr -e uma norYes tentado convenc-la, nada conseguiu. Tomou-me at por testemunha da verdade que afirmava, pois, como sabeis, estava eu presente quando Ihe levastes to triste notcia; nada, porm, serviu. Obstinaram-se at a tal ponto ambos que jamais teriam terminado se o califa, a fim de convencer Zobeida, no tivesse tido a idia de mandar que eu lhe procurasse a verdade. Mas temo nada lograr, pois as mulheres so incrivelmente firmes nas suas opinies.' `Deus conserve o Comendador dos Crentes na posse e no bom uso do seu raro esprito', respondeu Abu Hassan, sempre com lgrimas nos olhos, e palavras entrecortadas de soluos. `Bem vedes que no menti a Sua Majestade. E prouvera a Deus', exclamou para melhor dissimular, `que eu nunca tivesse tido a ocasio de lhe anunciar to triste notcia! Ai, no sei como exprimir a perda irreparvel que acabo de sofrer!' ` verdade', disse Mesrur, `e posso assegurar-vos que muito participo da vossa dor; mas, enfim, convm que vos consoleis. Deixo-vos, a contragosto, para voltar ao califa; mas peo-vos o favor de no mandar retirar o corpo at que eu regresse, pois pretendo assistir ao enterro e acompanh-lo com as minhas preces.'

Mesrur j sara para ir dar contas da misso a Harun al-Rachid, quando Abu Hassan, que o acompanhou at a porta, lhe observou no ser digno daquela honra. Receando que Mesrur voltasse para dzer-lhes mais alguma coisa, acompanhou-o com o olhar por algum tempo e quando o viu bem distante, tornou a entrar e, livrando Nujatul-Auad de tudo quanto a envolvia: `Eis outra cena do espetculo, e creio que no ser a ltima; certamente Zobeida querer verificar as palavras de Mesrur. Assim, devemos esperar outros acontecimentos.' Durante tais palavras de Abu Hassan, Nujatul-Auad teve tempo de vestir-se de novo, e ambos foram sentar-se no sof perto da cortina, a fim de descobrir o que se passava. Entretanto, Mesrur, tornando a apresentar-se a Zobeida, ria e batia palmas, como homem que tem algo de interessante para anunciar. O califa, naturalmente impaciente, quis ser esclarecido sem perda de tempo, mesmo por ter sido irritado pelo desafio da rainha; assim, ao ver Mesrur, exclamou: `Mau escravo, esta no ocasio para rir! Fala! Quem dos dois morreu, o marido ou a mulher?' I, 0 z74 -s mue uma norles `Comendador dos Crentes', respondeu imediatamente Mesrur, em tom srio, `foi Nujatul-Auad. Abu Hassan continua aflito como quando compareceu presena de Vossa Majestade.' , Sem dar a Mesrur tempo para prosseguir, o califa o interrompeu: `Boa nova', gritou, com uma grande exploso de riso; `h um instante apenas Zobeida, tua senhora, possua um palcio chamado das Pinturas, que, agora, pertence a mim. Fizemos uma aposta quando te retiraste; por conseguinte, no poderias proporcionar-me prazer maior. Cuidarei recompensar-te. Mas deixemos isto de lado. Dize-me tudo quanto viste.' `Comendador dos Crentes', prosseguiu Mesrur, `ao chegar ao aposento de Abu Hassan, entrei, pois que a porta se achava aberta; encontrei-o ainda muito triste, chorando a morte de Nujatul-Auad, sua esposa. Estava sentado ao lado da morta, preparada no meio do quarto, com os ps voltados para Meca, e coberta com a pea de brocado que destes a Abu Hassan.

Apslhe testemunhar a parte que eu tomava na sua dor, aproximei-me; e levantando a mortalha, reconheci Nujatul-Auad, j com o rosto inchado. Exortei, da meIhor maneira possvel, Abu Hassan a resignar-se, e retirando-me disse-lhe que estaria presente ao enterro. tudo quanto posso contar-vos.' Quando Mesrur terminou, respondeu-lhe o califa, rindo: `Basta-me, e estou contentssimo da exatido com que te houveste'. E dirigindo-se a Zobeida: `E ento, senhora, tendes mais alguma coisa contra essa verdade? Continuais a crer que Nujatul-Auad vive ainda e que Abu Hassan foi quem morreu? Reconheceis que perdeste a aposta?' Zobeida no concordou. `Como, senhor', respondeu, `podeis pretender que eu acredite neste escravo? um impertinente que no sabe o que afirma. No sou to cega nem insensata; vi com os meus prprios olhos NujatulAuad mergulhada na mais profunda tristeza; eu mesmalhe falei e bem ouvi o que me disse sobre a morte do marido.' `Senhor, respondeu-lhe Mesrur, `juro-vos, pela vossa vida e pela vida do Comendador dos Crentes, to queridas para mim, que Nujatul-Auad morreu e que Abu Hassan continua vivo.' `Mentes, vil escravo, ente desprezvel', respondeu Zobeida, encolerizada; `e hei de desmascarar-te num instante.' Imediatamente chamou as mulheres: `Vinde c', disse-lhes; `contai-me a verz75 -s mr -e uma norles dade. Quem me procurou aqui, pouco antes da chegada do Comendador dos Crentes?'Todas elas responderam que fora a pobre Nujatul-Auad. `E vs', acres' centou, dirigindo-se sua tesoureira, `o que eu vos ordenei Ihe entregsseis?' `Senhora', respondeu esta, `dei a Nujatul-Auad, por vossa ordem, uma bolsa de cem moedas de ouro e uma pea de brocado.' `E ento, infeliz', exclamou Zobeida, , voltando-se para Mesrur, fortemente indignada: `O que me dizes agora?' Mesrur no carecia de razes para se opor s palavras da rainha; mas I , temendo irrit-la mais, preferiu calar-se, convencido, no entanto, do que di' zia, pelas provas que possua. Durante esta disputa entre Zobeda e Mesrur, o califa, sempre

convencido ' do contrro do que afirmava a rainha, tanto por ter visto pessoalmente Abu i ,, Hassan como pelo que Mesrur acabava delhe contar, ria-se, ao ver Zobeida to encolerizada contra Mesrur. `Senhora', disse-lhe, `no sei quem afirmou que as mulheres eram s vezes excessivamente distradas, mas o que sei que dizia a verdade. Mesrur acaba de voltar do aposento de Abu Hassan, diz-vos que viu com os seus prprios olhos Nujatul-Auad morta no meio do quarto e Abu Hassan vivo e, no obstante o seu testemunho, no o quereis crer! No compreendo!' Zobeida, sem prestar-lhe ateno, respondeu-lhe: `Comendador dos Crentes, perdoai-me esta suspeita, mas desconfio que combnastes com Mesrur aborrecer-me e pr prova a minha pacincia. E como percebo que as palavras de Mesrur foram combinadas, rogo-vos conceder-me a liberdade de enviar tambm alguma serva minha aos aposentos de Abu Hassan, para verificar se estou realmente enganada.' Com o consentimento do califa, a rainha incumbiu desta misso uma mulher idosa que a conhecia h muito. Ama', ordenou-lhe, `escuta: vai aos aposentos de Abu Hassan, ou antes, de Nujatul-Auad, visto que Abu Hassan est morto, e conta-me tudo. Se me trouxeres uma boa notcia, recebers um presente. Vai e volta imediatamente.' Partiu a ama, com muita alegria do califa, contentssimo por ver Zobeida to embaraada; mas Mesrur, extremamente mortificado por notar a clera da princesa contra ele, buscava os meios de apazigu-la e de fazer com que o califa e ela ficassem contentes com ele. Por isso alegrou-se quando Zobeida enviou z76 -s mrfe r -ma raolfes ; sua ama aos aposentos de Abu Hassan, pois estava convencido de que seria justificado. Abu Hassan, entretanto, sempre espreita ao lado da cortina, reconhe ceu a ama de longe, e compreendeu imediatamente que se tratava de pessoa enviada por Zobeida. Chamando, pois, a mulher, e sem hesitar um instante sobre o partido que devia tomar: `Eis', disse-lhe, `a ama da rainha que vem a

saber a verdade; agora cabe a mim fingir que estou morto'. Realizaram os preparativos. Nujatul-Auad colocou-lhe por cima a pea de brocado e sobre o rosto o turbante. A ama, entrando no quarto, reconheceu Nujatul-Auad sentada ao lado de Abu Hassan, descabelada e em pranto, batendo no rosto e no peito e dando grandes gritos. Aproximou-se, ento, da falsa viva: `Minha querida Nujatul-Auad', disse-lhe muito triste, `no venho aqui perturbar a vossa dor, nem impedir que derrameis as vossas lgrimas por um marido a quem amveis com tanta ternura'. Ah, minha boa me', interrompeu-a a falsa viva, `estais vendo a minha desgraa com a perda do meu amado Abu Hassan que Zobeida, minha senhora e vossa, e o Comendador dos Crentes me deram por marido! Abu Hassan, meu caro esposo!', exclamou, `por que me abandonastes to depressa? No segui sempre as vossas vontades? A, que ser de mim!' A ama ficou extremamente surpreendida ao ver o contrrio do que o chefe dos eunucos dissera ao califa: `Mesrur', gritou ela, erguendo os braos, `mereceria ser amaldioado por Deus por ter provocado to grande disputa entre minha boa ama e o Comendador dos Crentes, com mentira to grande! Ser preciso, minha filha, que eu vos conte a maldade e a impostura do vil Mesrur que afirmou nossa boa ama, com inconcebvel desfaatez, que vs que estveis morta, e no Abu Hassan.' `Ai, minha boa me', respondeu Nujatul-Auad, `prouvera a Deus fosse verdade. No estaria mergulhada na aflio em que me vedes, e no choraria um marido a quem tanto amo!' Terminando tais palavras, renovou o pranto. A ama, enternecida pelas lgrimas de Nujatul-Auad, sentou-se perto dela, e acompanhando-a no pranto, aproximou-se da cabea de Abu Hassan, ergueu um pouco o turbante e descobriu-lhe o rosto para reconhec-lo. `Ah, meu pobre Abu Hassan', disse, recobrindo-o imediatamente, `peo a Deus z77 -s mrle ama noiles que vos seja misericordioso! Adeus, minha filh, disse a Nujatul-Auad; `se pudesse fazer-vos companhia por mais tempo, aqui no vacilaria em ficar, mas o meu dever me obriga a ir j livrar minha boa ama da inquietao em que o vil Mesrur a mergulhou com a sua imprudente mentira.'

Mal a ama de Zobeida fechou a porta, Nujatul-Auad enxugou as lgrimas, desembaraou Abu Hassan de tudo quanto o rodeava, e ambos retomaram o lugar sobre o sof perto da cortina, esperando tranqilamente o fim daquele embuste, e sempre prontos a defender-se. A ama de Zobeida, apesar da idade, voltou apressadamente. O prazer de levar princesa uma boa notcia e mais ainda a esperana de uma boa recompensa a fizeram apressar-se, e ela entrou no aposento da princesa, com a respirao ofegante, para contar-lhe tudo quanto acabara de ver. Zobeida ouviu a narrao da ama com enorme alegria. Depois, com voz I triunfante, ordenou-lhe: `Conta a mesma coisa ao Comendador dos Crentes, que nos considera desprovidas de bom senso, e que, com isto, pretende darnos a crer que no possumos sentimento de religio e no tememos a Deus. Conta-a a esse pssimo escravo negro que tem a insolncia de me afirmar uma coisa que no verdadeira.' Mesrur ficou profundamente mortificado, tanto mais que se sentia atingido em cheio pela clera de Zobeida. Por isso, alegrou-se por ter a oportunidade de se entender livremente com a ama e no com a rainha a quem no o -sZ, -a -e.s -ponbe, - : -e.Lhad.e.s -en -a - - d:t -se. en<ao ama `s uma menticosa. Nada como afirmaste. Vi com os meus prprios olhos Nujatul-Auad morta no meio do quarto.' `Tu que s mentiroso, e dos grandes', respondeu-lhe a ama com voz insultante, `por ousares sustentar tamanha falsidade diante de mim que acabo de sair daquele aposento onde vi Abu Hassan morto e Nujatul-Auad cheia de vida!' `No sou impostor', insistiu Mesrur. `Tu que procuras nos lanar no erro.' `Eis a uma grande desfaatez', respondeu a ama. `Ousas desmentir-me na presena de Suas Majestades, a mim que, com os meus prprios olhos, acabo de verificar a verdade.' Ama', disse Mesrur, `faria melhor no falar, pois s dizes asneiras.' z78 -s mrleumanorles Zobeida no suportou a falta de respeito de Mesrur, que, sem nenhuma considerao, to injuriosamente tratava a ama na sua presena.

Assim, sem dar a este tempo de responder, disse ao califa: `Comendador dos Crentes, peo-vos justia contra essa insolncia.' Nada mais pde dizer, de tal forma a dominava o respeito. O califa no sabia o que pensar. A princesa, por sua vez, assim como Mesrur, a ama e as escravas presentes no sabiam o que crer, e calaram-se. Finalmente, Harun al-Rachid tomou a palavra: `Senhora', disse, dirigindo-se a Zobeida, `percebo que somos todos mentirosos, eu em primeiro lugar, tu, Mesrur, e tu, ama. Pelo menos o que parece. Por conseguinte, vamos imediatamente descobrir qual a verdade. No vejo outro meio para nos tranqilizar novamente.' Assim, levantou-se seguido pela rainha e precedido por Mesrur quelhes abriria a porta. `Comendador dos Crentes', disse-lhe Mesrur, `estou contentssimo por terdes tomado esta resoluo, e muito mais ficarei quando mostrar ama que o que ela diz no corresponde verdade.' A ama respondeu imediatamente: `Cala-te, negro! Aqui s h um mentiroso, s tu!' Zobeida, extraordinariamente zangada com Mesrur, interveio: `Mau escravo, afirmo que a minha ama disse a verdade; quanto a ti, nada mais te considero do que um simples mentiroso.' `Senhora', respondeu Mesrur, `se a ama est to certa de que NujatulAuad vive e que Abu Hassan est morto, por que no aposta comigo? Garanto que no ousar.' `Como no ouso?', respondeu a ama . `Pois olha, aposto!' Mesrur no recuou. Apostaram na presena do califa e da rainha uma pea de brocado de ouro com flores de prata. O aposento do qual o califa e Zobeida saram, embora bastante afastado, achava-se em frente do de Abu Hassan, vendo-os vir, precedidos de Mesrur e seguidos da ama e das escravas de Zobeida, imediatamente avisou a mulher. Nujatul-Auad tambm espreitou pela cortina, e ficou surpreendida: `Que faremos?', perguntou. `Estamos perdidos!' z79 -s mrlerrmanorles Absolutamente, nada temais', respondeu Abu Hassan com imperturbvel sangue frio. `J vos esquecestes do que combinamos? Finjamos

estar mortos, como j fingimos separadamente, e vereis que tudo acabar bem. Teremos tempo de preparar-nos.' Com efeito, Abu Hassan e sua mulher resolveram amortalhar-se da meIhor forma possvel, no meio do quarto, e aguardar os que vinham visit-los. Chegaram finalmente os visitantes e Mesrur abriu a porta, e o califa e Zobeida entraram no quarto, seguidos de todos. Fortemente assombrados, imobilizaram-se vista do fnebre espetculo que se lhes mostrava. Ningum sabia o que pensar. Finalmente, Zobeida rompeu o silncio: Ai', disse ao califa, `ambos esto mortos! Tanto vos obstinastes em me fazer crer que a minha querida escrava morrera, que ela acabou realmente morrendo, e, sem dvida, pela dor de ter perdido o esposo'. `Dizei antes, senhora', respondeu o califa, `que Nujatul-Auad morreu em primeiro lugar e que foi o pobre Abu Hassan que sucumbiu depois por ver morta sua mulher, vossa escrava. Portanto, deveis convir que perdestes a aposta, e que o vosso Palcio das Pinturas me pertence.' `E eu', respondeu Zobeida, animada pela contradio do califa, `sustento que vs que perdestes, e que o vosso Jardim das Delcias de hoje em diante me pertence. Abu Hassan morreu antes, pois a minha ama nos contou que viu sua mulher, viva ainda, a chorar o marido morto.' A disputa entre o califa e Zobeida acarretou outra. Mesrur e a ama estavam no mesmo caso. Tambm tinham apostado e cada um pretendia ser o vencedor. A disputa acalorava-se, e o chefe dos eunucos e a velha ama estavam a ponto de chegar a grandes palavres. Finalmente, o califa, refletindo em tudo quanto se passara, reconhecia que Zobeida tinha tanta razo quanto ele para insistir que ganhara. Aborrecido por no poder descobrir a verdade, aproximou-se dos dois corpos e sentouse, procurando algum meio para conquistar a vitria contra Zobeida. `Sim', exclamou de repente, `juro pelo santo nome de Deus que daria mil moedas de i ouro a quem me dissesse qual dos dois morreu antes.' Mal terminou estas palavras, ouviu uma voz sob o brocado que cobria Abu Hassan: `Comendador dos Crentes, fui eu quem morreu antes. Dai-me

i f as mil moedas de ouro.' E ao mesmo tempo Abu Hassan, livrando-se do bro28 O -s mr -e uma norles cado que o amortalhava, prostrou-se-lhe aos ps. Nujatul-Auad imitou-o, prostrando-se aos ps de Zobeida. Mas Zobeida deu um forte grito que aumentou o terror dos presentes. Finalmente, dominando o medo, alegrou-se extraordinariamente por notar que a escrava querida acabava de ressuscitar. Ah, malvada', exclamou, `fizeste-me sofrer muito! Perdo-te, entretanto, de bom corao, pois vejo que no ests morta.' O califa, por sua vez, em vez de amedrontar-se ao ouvir a voz de Abu Hassan, quase estourou de tanto rir ao v-los ambos desembaraar-se de tudo quanto os envolvia, e ouvindo Abu Hassan pedir com seriedade as mil moedas de ouro prometidas. `Como, Abu Hassan', disse-lhe o califa, `decidiste fazer-me morrer de rir? De onde te veio a idia de nos iludir assim, a Zobeida e a mim?' `Comendador dos Crentes', respondeu Abu Hassan, `vou falar-vos a pura verdade. Sabeis que sempre tive propenso para a vida regalada. A mulher que me destes no me diminuiu tal pendor; pelo contrrio, encontrei disposies, julgareis facilmente que, mesmo que dispusssemos de um tesouro do tamanho do oceano, no tardaramos em esgot-lo. Foi exatamente o que nos sucedeu. Desde que vivemos juntos, nada poupamos. Esta manh, aps pagarmos o nosso fornecedor, verificamos que nada mais nos restava de todo o dinheiro que possuamos. Atravessaram-nos, ento, a mente, mil reflexes sobre o passado e o futuro, e fizemos mil projetos que imediatamente abandonamos. Enfim, a vergonha de nos vermos reduzidos a to triste estado, e de no ousarmos declar-lo a vs, nos levou a imaginar este meio para cuidarmos das nossas necessidades, e agora vos pedimos perdo.' O califa e Zobeida muito se alegraram com a sinceridade de Abu Hassan. Zobeida no pde deixar de rir-se ao lembrar-se do que Abu Hassan havia cogitado para conseguir o seu intento. O califa, que no cessara um instante de rir, de tal maneiralhe parecia tudo aquilo to extraordinrio: `Segui-me ambos', ordenou a Abu Hassan e mulher, levantando-se.

`Mandarei que vos sejam entregues as mil moedas de ouro prometidas, pois estou radiante por vos ver ainda vivos.' `Comendador dos Crentes', interveio Zobeida, `contentai-vos em mandar entregar as mil moedas de ouro a Abu Hassan. Quanto sua mulher, comigo.' z8r -s mrle uma norles Ao mesmo tempo, ordenou sua tesoureira que entregasse mil moedas de ouro a Nujatul-Auad para lhe manifestar, por sua vez, toda a sua alegria. Com isto, Abu Hassan e Nujatul-Auad, sua querida mulher, conservaram por longo tempo as boas graas do Califa Harun al-Rachid e de Zobeida, sua esposa, e obtiveram o suficiente para toda a vida." Cheherazade, terminando a histria de Abu Hassan, prometera ao Sulto Chahriar que lhe contaria outra na noite seguinte, mais interessante ainda. Dinazarde, sua irm, lembrou-lhe, antes do nascer do dia, a promessa. Cheherazade iniciou-a imediatamente. - -sfrrd o -e -la -in ou a -drnwdo -d . - -ardurj -osa , "Senhor, na capital de um reino da China, muito rico e de enorme extenso, de cujo nome, porm, no me lembro, vivia um alfaiate chamado ! Mustaf. Pauprrimo, tirava do trabalho apenas o bastante para o seu sustento, o de sua mulher e o de um filho. O filho, Aladim, fora pessimamente educado e contrara perigosos vcios. Mau e cabea dura, desobedecia aos pais. Assim que cresceu, seus pas no conseguiram mais ret-lo em casa. Aladim saa de manhzinha e passava os dias , brincando nas ruas e nas praas com companheiros vadios, menores do que ele. I Quando chegou idade de aprender um ofcio, seu pai, no podendo ensinar-lhe outro seno o seu, levou-o loja e comeou a mostrar-lhe como devia usar a agulha; mas nem com brandura nem com ameaas conseguiu concentrar a ateno do filho. No podia obrig-lo a ser assduo ao trabalho, como queria. Apenas Mustaf dava as costas, Aladim tratava de fugir para no mais voltar naquele dia. O pai o repreendia, o castigava, mas o rapaz no se emendava. Com enorme desgosto, viu-se Mustaf forado a abandon-lo sua vida errante; e muito triste, no tardou em ser atacado de

pertinaz doena que dentro de alguns meses o levou morte. z8z -s mrle uma norles A me de Aladim, vendo que o filho no aprendia de modo nenhum o ofcio do pai, fechou a loja e vendeu todos os pertences a fim de poderem viver ela e o filho com os proventos do seu trabalho de fiar algodo. Aladim, livre do temor ao pai, e no tendo respeito nenhum por sua me, chegando a ponto de amea-la quando ela o repreendia, entregou-se maior das libertinagens, freqentando cada vez mais a companhia dos rapazes da mesma idade e continuando a perder todo o seu tempo com eles. Neste tipo de vida continuou at os 15 anos, sem nunca recorrer aos conselhos de ningum, e sem nunca pensar no que poderia vir a ser um dia. Certa vez, brincando com os companheiros no meio de uma praa, conforme o seu costume, um estrangeiro, passando por l, o fitou demoradamente. Aquele estrangeiro no passava de um grande mgico, natural da Africa, chegado dessa regio havia dois dias. Quer porque o mgico africano, profundo conhecedor de fisionomias, tivesse visto no rosto de Aladim tudo quanto se fazia necessrio para a realizao do plano que o impelira quela viagem, quer por outro motivo, pediu informaes sobre a sua famlia, o que fazia e a sua inclinao. Depois, aproximando-se do rapaz, chamou-o de lado e perguntou-lhe: `Meu filho, teu pai no era Mustaf, o alfaiate?' `Sim, senhor, respondeu Aladim; mas j faz bas, tante tempo que morreu. I -quelas palavras, o mgico africano atirou-se ao pescoo deAladim, abraou-o efusivamente e beijou-o vrias vezes, enquanto as lgrimas Ihe assomavam aos olhos. Aladim perguntou-lhe a razo daquele pranto: Ah, meu filho', gritou o mgico, `como poderia no chorar? Sou teu tio, e teu pai era meu irmo. Depois de viajar durante muitos anos, ao chegar aqui com a esperana de revlo, recebo assim de chofre a notcia de que j morreu! Asseguro-te que me bastante penoso ver-me privado do consolo esperado por to longos anos. O que me alivia um pouco a dor, contudo, o fato de reconhecer no teu rosto as suas feies e de no me ter enganado ao dirigir-me a ti.' Em

seguida, perguntou a Aladim onde vivia sua me. Respondeu-lhe Aladim imediatamente, e o mgico, entregando-lhe algum dinheiro, pediu-lhe: `Meu filho, vai procurar tua me, d-lhe as minhas recomendaes e diz-lhe que amanh irei visit-la, para ter o consolo de visitar a casa em que meu bom irmo viveu e morreu'. zg3 -s mrle uma norfes Mal o mgico se despedu do suposto sobrinho, correu este para casa contentssimo com o dinheiro que acabava de receber. `Minha me', disse, logo ao chegar, `rogo-vos o favor de dizer-me se tenho um tio.' `No, meu filho, no tens tio nem do lado paterno nem do meu.' `Mas', respondeu Aladim, `acabo de encontrar um homem que se diz meu tio, pelo lado de meu pai, de quem era irmo, ao que ele me contou; ao ver-me, comeou a chorar, abraou-me quando lhe narrei que meu pai havia morrido. Como prova de que estou falando a verdade', acrescentou, mostrando me o dinheiro recebido, `eis aqui o que ele me deu ao mesmo tempo em que me recomendou que vos desse as suas recomendaes e a notcia de que, amanh, se puder, vir visitar-vos, para ver a casa em que meu pai viveu e morreu.' `Meu filho', respondeu a me, ` verdade que teu pai tinha um irmo; mas j faz muito tempo que morreu.' Nada mais disseram me e filho sobre o mgico. No outro dia, o mgico aproximou-se novamente de Aladim, que se achava em companhia de amiguinhos, abraou-o, como na vspera, e, pondolhe na mo duas moedas de ouro, disse-lhe: `Meu filho, leva essas moedas a tua me, e avisa-a de que irei visit-la esta noite; que compre, portanto, o necessrio para a ceia; antes, porm, d-me o teu endereo.' Aladim deu-lhe o endereo e retirou-se com as duas moedas. Mal contou me qual era a inteno do tio, ela saiu para voltar, mais tarde, com timas provises. Desprovida de uma parte dos talheres e pratos de que precisava, pediu-os emprestados aos vizinhos. Depois, passou o resto do dia preparando uma suculenta ceia. Ao entardecer, j estando tudo pronto, disse a Aladim: `Meu filho, teu tio talvez no saiba encontrar a casa; vai busc-lo, pois.'

Dispunha-se Aladim a obedecer quando bateram porta. O menino, abrindo, reconheceu o mgico que entrou com garrafas de vinho e vrias frutas. Aps entregar o que trazia a Aladim, cumprimentou a mulher de Mustaf e pediu-lhe que lhe mostrasse o lugar em que o irmo costumava sentar-se. Ao v-lo, prostrou-se e beijou-o muitas vezes, chorando e exclamando: `Meu pobre irmo, infeliz de mim que no tive a ventura de abraar-te antes da tua morte!' Por mais que a me de Aladim suplicasse, no concordou o mgico em , sentar-se no mesmo lugar. `No', respondeu, `de modo nenhum; permiti, po284 -s mr -e uma norYes rm, que eu fique aqui na frente, pois, embora impedido de v-lo em pessoa, quero v-lo com os olhos da mente.' A me de Aladim no insistiu. Comeou o mgico, ento, a conversar: `Minha boa irm, no vos admireis de nunca me haverdes visto durante todo o tempo em que fostes casada com meu irmo. Faz hoje quarenta anos que sa daqui. Desde ento, aps ter percorrido a ndia, a Prsia, a Arbia, a Sria e o Egito, e ter vivido nas formosas cidades destes pases, cheguei -rfrica, onde vivi mais demoradamente. Por fim, natural que a todo homem lembrar-se sempre do pas de nascimento e das pessoas com quem conviveu, desejei ardentemente rever meu pobre irmo, antes que as foras de todo me abandonassem. Garanto-vos que em todas as minhas viagens nunca senti tamanha dor como a que senti quando soube da morte de Mustaf, a quem sempre estimei. Reconheci imediatamente as suas feies no rosto de Aladim, vosso filho, e consolo-me por rev-lo dessa maneira.' O mgico, notando que a me de Aladim se enternecia com a lembrana do marido, mudou depressa de assunto; e, voltando-se para Aladim, perguntou-lhe o nome, Aladim', respondeu o rapaz. `E ento, Aladim, qual a tua ocupao? Tens um ofcio?' quela pergunta, Aladim abaixou os olhos, perturbado. Sua me, porm, interveio: Aladim um vadio. O pai fez tudo quanto lhe era possvel para ensinar-lhe alguma coisa, mas teve de desistir. Apesar de tudo o quelhe repito todos os dias, limita-se a perder o tempo com os companheiros, esque-

cido de que j no uma criana. Estou desesperada! Sabe que o pai no deixou haveres e sabe tambm que, embora eu fie o dia inteiro, mal consigo 0 suficiente para matar nossa fome. Um dia destes sou capaz de fechar-lhe a porta e mandar que procure viver em outra parte.' Aps ter a me de Aladim proferido tais palavras, chorando, o mgico disse a Aladim: `Mau, mau, meu sobrinho, tu precisas pensar em ganhar a vida. Vrios so os ofcios que podes escolher. Procura aquele para o qual tenhas mais propenso; talvez no te agrade o que foi de teu pai. Fala-me francamente, que eu s terei prazer em ajudar-te'. Notando que Aladm no respondia, acrescentou: `Se no queres aprender nenhum ofcio, e desejas ser mercador, poderei abrir-te uma loja repleta de preciosos tecidos; com o di285 -s mrfeumanorles nheiro que ganhares, comprars outros tecidos e vivers honradamente. Falame, pois, que a qualquer instante cumprirei a minha promessa.' Aladim ficou contentssimo, visto que sentia grande averso pelos trabalhos manuais e sabia que as lojas de tecidos eram limpas e bem freqentadas, e que os mercadores, alm de andarem sempre bem vestidos, eram muito apreciados por todos. Assim, no teve dvidas em apresentar a sua aspirao ao mgico a quem supunha ser seu tio. `J que tal a profisso que te agrada', respondeu-lhe o mgico afrcano, `acompanhar-me-s amanh, pois vou mandar fazer-te boas vestes condizentes com a condio de um dos maiores mercadores da cidade; depois de amanh, trataremos de abrir a loja que te convm.' A me de Aladim, que at aquele instante no acreditara estar na frente do irmo do falecido marido, no duvidou mais. Agradeceu, portanto, ao mgico, e, exortando Aladim a fazer-se digno das vantagens que o tiolhe oferecia, servia a ceia, durante a qual a conversao girou em torno do mesmo assunto. Finalmente, notando o mgico o adiantado da hora, despediu-se da mulher e de seu filho. ; No dia seguinte, logo de manh, voltou casa da viva como havia prometido, e levou Aladim loja de um rico mercador. Ali chegando, mandou

que lhe apresentassem vestes adequadas ao tamanho de Aladim, e, aps separar as que lhe agradavam, disse ao sobrinho: `Escolhe dentre estas a que mais gostas.' Aladim, contentssimo com a bondade do suposto tio, escolheu uma que o mgico pagou imediatamente, sem discutir o preo. Aladim, esplendidamente trajado, agradeceu efusivamente ao tio, que, de novo,lhe prometeu proteg-lo para sempre. E com efeito conduziu-o aos pontos mais freqentados da cidade, sobretudo queles em que se situavam as lojas dos mais ricos mercadores. A, disse a Aladim: `Como daqui a pouco sers mercador como estes que aqui esto, deves conhec-los'. F-lo visitar, anda, as maiores mesquitas, e levou-o aos Khans em que se hospedavam os mercadores estrangeiros, assim como s partes do palcio do sulto franqueadas ao pblico. Por fim, aps percorrerem todos os bairros, chegaram ao Khan em que se havia alojado o mgico e no qual se encontravam vrios mercadores por ele convidados para um banquete. Pretendia, sem dvida, apresentar-lhes o sobrinho. , z8G -s nule ama norfes O banquete prolongou-se at altas horas. Quis, ento, Aladim despedirse do tio; mas o mgco resolveu acompanh-lo. A me de Aladim, ao ver o filho to bem trajado, ficou radiante e abenoou mil vezes o mgico: `Bondoso parente', disse-lhe, `no sei agradecer-vos bastante; meu filho no merece sso, e disso ser indigno, se no souber justificar s vossas boas intenes. Quanto a mim, desejo-vos uma longa vida, para que possais ver o reconhecmento de Aladim que no dever descuidar os vossos conselhos.' Aladim', respondeu o mgico africano, ` um bom moo, respeita-me muito, e creio que dele poderemos tirar bons resultados. S me aborrece uma coisa: no poderei fazer amanh o que lhe prometi. Sendo sexta-feira, as lojas no abriro, e no ser possvel alugar uma. Portanto, deixemos a transao para o sbado. Amanh iremos passear, ele e eu, nos jardins freqentados por pessoas distintas. At agora Aladim s conheceu rapazes como ele; de hoje

em diante conhecer homens.' Despediu-se, ento, da me e do filho. Aladim, entretanto, muito alegre por ver-se to bem vestido, antegozou o passeio pelos jardins. No dia seguinte, levantou-se cedinho para estar pronto assim que o tio fosse busc-lo. A impacincia levou-o a abrir a porta para ver se conseguia vlo. Mal o reconheceu, despediu-se de sua me, fechou a porta e correu ao encontro do tio. O mgico acariciou-o e disse-lhe: `Vamos, meu filho, hoje hei de mostrar-te coisas lindas'. Conduziu-o, pois, atravs de uma porta, a vrios palcios maravilhosos, cada um deles com luxuosos jardins de entrada livre; e em cada um perguntava-lhe se o achava lindo. Aladim, quando se lhe apresentava outro, j ia exclamando: `Meu tio, este mais lindo que o que acabamos de ver.' Contudo, cada vez mais iam se afastando; e o mgico que queria afastar-se ainda mais para pr em execuo o seu plano, valeu-se da oportunidade de entrar num dos jardins. Sentou-se ao lado de um tanque que recebia gua lmpida da bocarra de um leo de bronze, e fingiu-se cansado. `Meu sobrinho, tu tambm deves estar fatigado. Refaamos as foras, para depois continuar.> mos o passeio. Ao sentar-se, o mgico tirou da faixa que lhe envolvia a cintura bolos e frutas e colocou-os na borda do tanque. Depois, repartiu um dos bolos com Aladim; quanto s frutas, deixou que o rapaz escolhesse as que lhe apeteciam. z87 . -s mrje uma norles Durante a refeio, recomendou ao sobrinho que abandonasse a companhia dos maus amigos e se aproximasse dos homens honestos. `Dentro de alguns anos', disse-lhe, `sers homem como eles; portanto, convm que desde j trates de imit-los em tudo.' Por fim, levantaram-se e continuaram a caminhar, atravessando jardins apenas separados um do outro por fossos que, embora servindo de limites, no impediam as comunicaes. A confiana dos habitantes daquela capital levava-os a no tomar outras precaues contra uma possvel invaso. Aos poucos foi o mgico africano levando Aladim para alm

dos jardins, em direo s montanhas. Aladim, que nunca andara tanto na vida, cansou-se: `Meu tio', perguntou ao mgico, `aonde vamos? J deixamos bem para trs os jardins e agora s estou vendo montanhas. Se prosseguirmos, no sei se depois terei fora bastante para voltar.' `nimo, meu sobrinho', respondeu-lhe o mgico; `quero mostrar-te outro jardim muito mais lindo que os que j viste. No est longe, j i e quando chegarmos tu mesmo reconhecers que te houveras arrependdo deixando de contempl-lo.' Aladim, persuadido, deixou que o tio o conduzisse mais longe ainda, ouvindo histrias interessantes com as quais aquele tratava de lhe tornar mais suportvel o cansao. Viram-se, ento, entre duas montanhas de pouca altura e quase iguais, sepa' radas por um estreito vale. Era o lugar para o qual o mgico pretendera, desde o incio, levar Aladim, a fim de realizar um plano que o fizera ir da extremidade da frica China. `No iremos mais longe, Aladim. Aqui, hei de mostrar-te coisas maravilhosas que os mortais desconhecem; quando as vires, hs de agradecerme. Enquanto me preparo para acender o fogo, rene gravetos e ramos secos.' To grande era a quantidade de ramos secos que em pouco tempo Aladim fez um bom monte. O mgico acendeu imediatamente o fogo, e, no instante em que as chamas se elevaram, tirou de um dos bolsos um vidrinho e fez cair ' sobre a fogueira vrias gotas de perfume nele contido que deram origem a uma espessa fumaa. Ao mesmo tempo, pronunciou palavras mgicas, cujo i sentido Aladim, evidentemente, no compreendeu. A terra estremeceu, e abriu-se, pondo a descoberto uma grande pedra com uma argola de bronze no meio. Aladim, assustadssimo, quis fugir. Mas sendo necessrio, o mgico, encolerizado, no titubeou em pregar-lhe sonora z88 -s mr -e uma nories bofetada que o atirou ao cho e quase lhe arrancou os dentes da frente e muito sangue lhe jorrou da boca. Tremendo e chorando, queixou-se o pobrezinho: `Mas, meu tio, que fiz para ser maltratado desta maneira?' `Tenho motivos para assim proceder', respondeu o mgico, `e quero que me

obedeas fielmente, se desejas merecer as grandes vantagens que vou te proporcionar.' As palavras do mgico tranqilizaram um pouco Aladim; quando o mgico o viu sossegado, disse-lhe: `Viste o que fiz com o perfume e as palavras que proferi. Debaixo desta pedra oculta-se um tesouro que se destina a ti e que te far um dia mais rico que qualquer soberano. S tu podes tocar nesta pedra e levantla; eu mesmo no posso tir-la. Executa, pois, cuidadosamente o que eu te ordenar, que o resultado ser timo tanto para ti como para mim.' Aladim, assombrado, esqueceu-se de tudo: `Meu tio', perguntou ao mgico, `dizei-me o que devo fazer, que estou pronto a vos obedecer.' `Alegro-me com a tua resoluo', respondeu-lhe o mgco, abraando-o; `aproxima-te, pega esta argola e levanta a pedra.' `Meu tio', objetou Aladim, `sei que no tenho fora bastante para isto; precisais ajudar-me.' `No, nada conseguiramos juntos; tu sozinho que deves levant-la. Pronuncia o nome de teu pai e de teu av ao segurar a argola, e levanta-a, que o fars sem nenhum esforo.' Obedeceu Aladim e ergueu a pedra com facilidade. Viu, ento, um subterrneo, com portinha e degraus. `Meu sobrinho', disse-lhe o mgico, `desce, e quando chegares ao fim desta escada vers uma porta aberta pela qual irs ter a um recinto abobadado, dividido em trs grandes salas. Em cada uma delas vers direita e esquerda quatro vasos de bronze cheios de ouro e prata. No os toques. Antes de penetrar na primeira sala, levanta as tuas vestes at a cintura; depois, vai segunda e da terceira, sem parar. Evita cuidadosamente aproximar-te demais das paredes; se tocares numa delas, nem que seja apenas com as vestes, morrers. No fundo da terceira sala uma porta te permitir entrar num jardim repleto de belas rvores carregadas de frutas; cruza este jardim e atingirs uma escada de cinqenta degraus. Sobe por ela e irs ter a um terrao em que, num nicho, repousa uma lmpada acesa. Pega-a, e depois de a apagar e atirar para fora o pavio e o lquido, guarda-a no peito e traga-a para mim. No tenhas medo de sujar-te. O lquido no azeite. Se quiseres algumas frutas do jardim, serve-te vontade.' 2g 9

-s mr -e uma norles Pronunciadas aquelas palavras, tirou do dedo um anel e colocou-o num dos dedos de Aladim, dizendo-lhe que se tratara de uma proteo contra qualquer mal. `Agora vai, meu filho, desce, que seremos ricos ambos por toda a vida.' Aladim desceu imediatamente, e atravessou as trs salas, no se esquecendo de observar com ateno tudo quelhe fora recomendado. Atravessou o jardim, subiu ao terrao, agarrou a lmpada acesa, atirou fora o pavio e o lquido e guardou-a. Depois, retirou-se, parou no jardm e examinou as frutas, brancas, luzidias, transparentes como cristal, vermelhas, verdes, azuis, roxas, amarelas, enfim de todas as cores. As brancas eram prolas; as transparentes, diamantes, as vermelhas, rubis, as verdes esmeraldas, as azuis, turquesas, as roxas, ametistas e s amarelas, safiras. Tamanho e perfeio eram incomparveis. Aladim, nolhes conhecendo o valor, nolhes deu a ateno que teria dado se se tratasse de figos, uvas e outras frutas da China. Tudo aquilo lhe pareceu apenas vidro de cor, intil. No entanto, a diversidade das cores e o tamanho das frutas o levou a colher algumas, com as quais encheu os bolsos, alm de duas grandes sacolas que o mgico lhe dera, e que ele atou cintura, uma de cada lado. Assim carregado, sem saber que transportava uma verdadeira riqueza, atravessou depressa as trs salas, subiu a escada e chegou entrada, onde o aguardava, impaciente, o mgico africano. Mal o viu, disse-lhe Aladim: `Meu tio, ajudai-me a subir'. Respondeu-lhe o mgico: `Filho, entrega-me antes a lmpada'. `Perdo, meu tio', respondeu Aladim, `eu vo-la entregarei assim que subir.' Insistiu o mgico no seu propsito; mas Aladim recusou terminantemente ceder-lhe a lmpada antes de sair. O mgico, ento, encolerizado, completamente dominado pela fria, lanou algumas gotas do perfume ao fogo e pronunciou algumas palavras. Imediatamente voltou ao seu lugar a pedra, e a terra mais uma vez a cobriu. O mgico no era irmo de Mustaf, o alfaiate, nem era, portanto, tio de Aladim. Vinha realmente da frica, e como nessa regio a mgica a mais

poderosa do mundo, a ela se dedicara desde a mocidade. Aps quase quarenta anos de estudos, pudera descobrir a existncia de uma lmpada maravilhosa que o tornaria o homem mais poderoso do mundo, se lograsse apoderar-se z9o ` -s mWe rrma norYes dela. Mediante a geomancia, ficara sabendo que a lmpada se encontrava num ' subterrneo do centro da China. Certo daquilo, abandonara a Africa e, aps penosa jornada, chegara cidade prxima do terreno. Mas no podia tocar na lmpada e apoderar-se dela pessoalmente, tampouco entrar no subterrneo. Outra criatura devia ir busc-la. Por isso que escolhera Aladim, que se lhe afigurara indicado para aquela misso. Logo que se apoderasse da lmpada, trataria de pronunciar sobre o fogo ainda aceso as duas palavras mgicas, sacrificando o infeliz sua maldade sem nome. O bofeto e o tom autoritrio destinavam-se a fazer com que Aladim, temendo-o, passasse a obedecer-lhe cegamente e, assim, quando ele lhe pedisse o to desejado objeto, no vacilasse um instante em entregar-lhe. Tudo porm sara ao contrrio do que ele esperava. E se no empregou toda a maldade de que era capaz para desgraar o pobre adolescente, foi porque temeu chamar a ateno de algum e divulgar o que precisava ficar bem oculto. Vendo as suas esperanas perdidas para sempre, no teve outra soluo a no ser voltar para a frica, o que fez naquele mesmo dia, enveredando por atalhos a fim de no entrar na cidade pelo mesmo lugar em que sara com Aladim, receando ser notado. Tinha a certeza de que o rapaz estava perdido e que nunca mais se ouviria falar nele; mas esqueceu-se de que lhe havia colocado no dedo um anel cujas virtudes iriam salv-lo. de admirar que aquela perda, com a da lmpada, no tivesse mergulhado o mgico no mais negro dos desesperos. Mas os mgicos sempre esto acostumados aos dissabores. Aladim, que no esperava absolutamente to negra ingratido por parte do suposto tio, j que dele recebera grandes benefcios, ficou estarrecido, como fcil imaginar, ao ver-se enterrado vivo. Chamou-o repetidas vezes, dizendo

que se prontificava a ceder-lhe a lmpada. Mas era em vo. Assim, calou-se no m -o das trevas. Finalmente, depois de parar de chorar, desceu mais uma vez a escada a fim de ir procurar a luz do jardim. Mas a parede que fora aberta por encantamento, tornara a fechar-se. Aladim apalpou direita e esquerda, ansiosamente, mas no descobru a porta. Grtou cada vez mas; de repente, sentou-se nos degraus, certo de que nunca mais veria a luz e certo tambm de que daquelas trevas s passaria para as da morte. z9i -s mrfe uma norles Dois dias permaneceu naquele estado, sem comer e sem beber; no terceiro, tendo como inevitvel a morte, levantou as mos, e, resignado aos desgnios de Deus, bradou: `No h outra fora nem outro poder, seno os de Deus, que grande e poderoso!' Ao unir as mos, sem querer esfregou o anel que o mgico lhe dera, e cujos poderes desconhecia. Imediatamente um gnio de tamanho enorme e aspecto impressionante ps-se de p diante dele, tocando com a cabea a abbada, e perguntou: `O que desejas? Aqui estou, pronto para obedecer-te, como escravo teu e de todos os possuidores desse anef. Em qualquer outra ocasio, Aladim, que nunca vira gnios, teria emudecido. Mas, aflito e no perigo em que se achava, respondeu depressa: `Quem quer que sejas, tira-me deste lugar, se para isto tens poder bastante.' Mal pronunciou aquelas palavras, abriu-se a terra e ele viu-se fora do subterrneo, no mesmo lugar em que o mgico o havia deixado. ! Privado da luz do dia por to longo tempo, a princpio ficou ofuscado. A ela se foi habituando aos poucos, e olhando em volta ficou admirado de no ; ver na terra nenhuma abertura. No podia compreender de que forma conseguira sair de l dentro. Ao voltar para a cidade, percebeu-a no meio dos jardins que a rodeavam e, reconhecendo o caminho pelo qual seguira com o mgico africano, por ele enveredou, agradecendo a Deus por estar de novo no mundo. Chegado cidade, apressou-se em rumar para casa. Ao entrar, a alegria por rev-la aliada fraqueza oriunda de no comer durante trs dias o fizeram desmaiar. Sua me, que j o chorava como perdido ou morto, tratou

imediatamente de faz-lo recobrar os sentidos. Quando voltou a si, as suas primeiras palavras foram: `Minha boa me, antes de tudo peo-vos alguma coisa para comer. H trs dias que no me entra nada no estmago.' A me, trazendo-lhe o de que dispunha naquele momento, disse-lhe: `Meu filho, no tenhas pressa, que perigoso. Come devagar. No quero que me fales agora. Ters tempo de sobra para contar-me o que te aconteceu, quando estiveres inteiramente restabelecido. Estou muito contente por rever-te!' Aladim seguiu o conselho. Comeu calmamente, e sorveu alguns tragos. Depois, disse-lhe: `Minha querida me, deveria queixar-me por me haverdes confiado to facilmente sanha de um indivduo que tencionava perder-me e z9z -s mrle uma norles que a estas horas to certo est da minha morte que nada teme. Como pudemos crer que ele fosse meu tio! Mas como podamos duvidar de um homem que me encheu de tantos benefcios? Pois, minha me, no passa de um traidor, de um prfido. Se me fez o bem foi apenas para conseguir o objetivo de perder-me. Posso assegurar-vos que no lhe dei razes para que to mal me tratasse. V-lo-eis vs mesma pela minha narrao de tudo quanto se passou desde o instante em que vos deixei at o momento em que ele executou o seu horrvel intento.' Aladim contou a sua me tudo quanto lhe sucedera desde a sexta-feira em que o mgico o levara a visitar os palcios e jardins dos arredores da cidade, o que lhe sucedera no caminho at o lugar em que se erguiam as duas montanhas, e como, lanando um perfume ao fogo e proferindo palavras mgicas, o tio abrira a terra, descobrindo a entrada de um subterrneo em que se ocultava maravilhoso tesouro. No se esqueceu de mencionar o bofeto e de dizer como, depois de acalmar-se um pouco, o mgico, mediante grandes promessas, e pondo-lhe no dedo o anel, o fizera descer ao subterrneo. Nada omitiu do que vira nem a lmpada nem as frutas transparentes e de diversas cores. Sua me no deu importncia quelas frutas que, no entanto, eram pedras preciosas,

cujo esplendor, igual ao do Sol, indicava o seu enorme valor. Mulher criada pobremente, no podia avaliar to grande riqueza. Alm disso, nunca vira pedras daquelas com nenhuma das vizinhas; logo, no de admirar que s as julgasse coisas de pouco valor, bonitas apenas. Aladim escondeu-as atrs de uma das almofadas do sof. Terminada a narrao da aventura, disse-lhe que, ao recusar-se a entregar a lmpada ao mgico, este, irritado, fechara imediatamente o subterrneo, valendo-se de outro encantamento. No pde continuar sem chorar ao lembrar-se do seu desespero, quando se vira sepultado no subterrneo fatal de onde lograra sair pelos poderes desconhecidos do anel que recebera do tio. `No preciso contar-vos mais', disse a sua me. `Eis a aventura que tive, e o perigo que corri desde que de vs me separei.' A me de Aladim teve a pacincia de ouvir a extraordinria histria sem interromper o filho a quem muito amava no obstante todos os seus defeitos. Nos pontos mais impressionantes, porm, e que mais revelavam toda a maldade do mgico africano, indignava-se. Mal Aladim acabou, proferiu uma torz93 -s mr -e uma norYes rente de injrias contra o traidor, chamando-o de prfido, brbaro, assassino, destruidor do gnero humano. `Sim, meu filho', acrescentou, `ele um mgico, e os mgicos so seres amaldioados, pois mantm contato com os demnios. Louvado seja Deus que no permitiu que ele tivesse feito contra ti a sua maldade! Deves agradecer-lhe, pois morrerias inevitavelmente, se Deus no se tivesse lembrado de ti.' Disse ainda outras coisas, amaldioando sempre o que o mgico fizera com o filho. De repente, notando que Aladim estava morto de sono, visto que havia trs dias no sabia o que era dormir, mandou-o deitar-se. Aladim dormiu a noite inteira, s acordando no dia seguinte, muito tarde. Levantou-se, ento, e pediu a sua me que lhe desse alguma coisa de comer. `Ai de mim, filho, no tenho sequer um pedao de po para dar-te! Ontem comeste tudo quanto me restava. Mas espera: vou trazer-te alguma

coisa; um pouco de algodo que fiei me dar o dinheiro suficiente para o ' ' almoo.' `Minha boa me', respondeu Aladim, `guardai o vosso trabalho para outra oportunidade e dai-me a lmpada que eu trouxe para casa. Com o dinheiro que me derem por ela terei com que almoar e jantar.' A me de Aladim foi busc-la: `Aqui est', disse ao filho; `mas est muito suja. Se a limparmos um pouco, o preo poder ser maior.' Preparou, ento, gua e areia fina; mas apenas comeou a esfreg-la, um medonho e gigantesco gnio se levantou e perguntou-lhe com voz de trovo: `O que queres? Estou pronto a obedecer-te como escravo teu e de todos os possuidores desta lmpada. E no somente eu, mas tambm os demais escravos da lmpada.' A me de Aladim no pde responder, no suportando ver aquela figura horrvel. To grande foi o seu susto que perdeu os sentidos. Mas Aladim que j vira coisa semelhante no subterrneo, sem perder a presena de esprto, agarrou depressa a lmpada e, substituindo sua me, por , ela respondeu sem medo: `Tenho fome, traga-me de comer'. O gnio desapareceu imediatamente, para voltar logo em seguida carregando cabea uma I enorme bandeja de prata com doze pratos do mesmo metal, contendo excelentes iguarias, e em cima de cada prato seis grandes pes brancos como a neve; trazia nas mos duas garrafas de vinho delicioso e duas taas tambm de prata. Depois de colocar tudo aquilo sobre o sof, tornou a desaparecer. z94 -s mWe uma noeYes To rpida foi a cena, que quando a me de Aladim voltou a si o gnio j havia sumido. Aladim, que j havia experimentado inutilmente faz-la voltar a si, continuava a refrescar-lhe o rosto com gua; de repente, ela recobrou os sentidos, talvez por causa do suave aroma das finas iguarias trazidas pelo gnio. `Minha me', disse-lhe Aladim, `tudo acabou. Levantai-vos e comei comigo. Temos alimento em abundncia que bastar para satisfazer-nos. No deixemos esfriar os pratos!' Encheu-se de assombro a me de Aladim ao ver a grande bandeja, os doze pratos, os seis pes, as duas garrafas de vinho e as duas taas, e ao sentir o delicioso aroma dos apetitosos guisados. `Meu filho', perguntou a Aladim, `de onde vem tudo isto? A quem devemos to grande generosidade? Ter

tido 0 sulto conhecimento da nossa misria e ter se apiedado de ns?' `Minha me', respondeu Aladim, `sentemo-nos e comamos. Tanto vs como eu estamos com fome. Depois, vos contarei o que se passou.' Comeram, ento, com muito bom apetite. A me de Aladim no se cansava de admrar a bandeja e os pratos, embora no soubesse bem se eram de prata ou de outro metal. Movia-a apenas a admir-los a novidade e no o seu valor. Aladim e ela, que pretendiam simplesmente almoar, ainda se achavam mesa na hora do jantar. As excelentes iguarias eram extremamente convidativas. E ambos refletiram no ser mal reunir numa s refeio o almoo e o jantar. Terminado o banquete, restou-lhes ainda o bastante para a ceia e para duas copiosas refeies no dia seguinte. Finalmente, tirando a mesa, sentou-se a me ao lado do filho no sof. `Aladim', disse-lhe, `espero que satisfaas a impacincia que me domina de ouvir a histria que me prometeste.' Aladim contou-lhe tudo que sucedera durante o seu desmaio. A me de Aladim pasmou com as palavras do filho. `Mas, Aladim, que pretendes dizer com tais gnios? Desde que nasci, no sei de ningum que jamais os visse. Por que se dirigiu o gnio da lmpada a mim e no a ti a quem ele j havia aparecido no subterrneo?' `Minha me', respondeu Aladim, `esse gnio no o mesmo que me apareceu debaixo da terra. Assemelham-se um pouco na estrutura gigantesca, mas diferem nas feies e nas vestes. Por isso z95 -s mrle rrma norles pertencem a amos diversos. Lembrai-vos de que o que vi no subterrneo se apresentou como escravo do anel, e o que acabastes de ver se confessou escravo da lmpada. Creio, porm, que nada ouvistes, pois perdestes os sentidos imediatamente.' `Como? Pois ento foi a lmpada a causa de o maldito gnio falar a mim? Ah, meu filho, tira-a da minha presena, guarda-a onde quiseres, que eu no quero mais v-la. Prefiro quebr-la ou vend-la a morrer de susto quando a tocar. Cr em mim, Aladim, desfaze-te tambm do anel. No devemos

tratar com gnios. No passam de demnios, j o disse o profeta.' `Minha me, perdoai-me', respondeu Aladim, `livre-me Deus de vender uma lmpada que, a partir de agora, ser utilssima a mim e a vs. No vistes o que acabou de nos dar? Precisa continuar a dar-nos de comer, precisa continuar a sustentar-nos. No era sem razo que meu falso tio empreendeu to penosa viagem para se apossar dessa lmpada maravilhosa, no era sem razo que a preferia a ! todo Oouro e a prata das salas. Sabia muito bem o valor deste objeto. Visto que o acaso nos levou a descobrir todos os seus poderes, faamos dela uso proveitoso, sem comentrios, porm, a fim de que se no encham de inveja os , nossos vizinhos. Afast-la-ei da vossa presena e guard-la-ei em lugar seguro, j que tanto vos aterrorizam os gnios. Quanto ao anel, tambm no quero desfazer-me dele. Sem o anel, nunca mais me tereis revisto. Permiti, pois, minha me, que eu o conserve e o use no dedo. Quem sabe se no terei de enfrentar outro perigo imprevisvel?' Parecendo justas e sensatas as palavras do filho, sua me limitou-se a dizer-lhe: `Faze o que queres. Eu, contudo, no quero tratar com gnios. Lavo, por conseguinte, as mos, e sobre este assunto no falarei mais.' No dia seguinte, depois da ceia, nada restou das iguarias trazidas pelo gnio. No outro dia, Aladim, no desejando esperar que a fome se fizesse sentir, escondeu um dos pratos de prata debaixo da veste, e de manh saiu para vend-lo, dirigindo-se a um judeu que encontrou pelo caminho, e a quem o mostrou. O judeu, homem muito astuto, pegou-o, examinando-o e mal viu tratar-se de prata da melhor, perguntou a Aladim quanto queria por ele. Aladm, no conhecendo o valor da prata, pois nunca lidara com ela, respondeu-lhe que confiava nele. A ingenuidade do rapaz confundiu o judeu, que, na incer296 -s mrleumanoiYes teza de saber se Aladim conhecia o valor daquele objeto, tirou da bolsa uma moeda de ouro, a septuagsima parte do preo, e ofereceu. Aladim aceitou-a. E imediatamente se afastou, enquanto o judeu, descontente, se

maldizia por Ihe no ter dado muito menos; e esteve a ponto de correr-lhe atrs, para obter uma reduo. Mas Aladim j se achava bem longe. No caminho para casa, entrou o rapaz numa padaria onde comprou po para sua me e para ele, pagando com a moeda de ouro e recebendo o troco. Ao chegar, entregou a sua me o restante do dinheiro; e ela correu ao mercado a fim de comprar outras provises necessrias para vrios dias. Assim foram vivendo. Aladm vendeu todos os pratos, um depois do outro, at o dcimo segundo, ao mesmo judeu. Este, que pelo primeiro dera uma moeda de ouro, no teve coragem delhe oferecer menos pelos demais, temendo perder to excelente fregus. Assim, pagou por todos o mesmo preo. Gasto o dinheiro do ltimo, foi a vez da bandeja que pesava dez vezes mais do que cada prato. Tentou lev-la ao judeu, mas no pde, em virtude do seu grande peso; viu-se, portanto, forado a chamar o negociante casa de sua me. E o judeu, depois de examin-la bem, pagou-lhe dez moedas de ouro. O dinheiro foi muito bem usado nas despesas da casa. Aladim, sempre acostumado a viver ociosamente, desistira da companhia dos rapazes da sua idade desde a aventura com o mgico. Passava os dias passeando ou conversando com pessoas com quem travara amizade. ! -s vezes detinha-se nas lojas de mercadorias, e ficava a ouvir a conversa de vares distintos. Aos poucos foi adquirindo um verniz de conhecimento do mundo. Gastas as dez moedas de ouro, teve um dia a idia de vender a lmpada. Pegou-a, pois, e esfregou-a exatamente no mesmo lugar em que a havia esfregado sua me. Imediatamente o mesmo gnio se lhe apresentou para, desta vez, perguntar-lhe em tom mais suave: `O que queres? Aqui estou para obedecer-te, como escravo teu e de todos os possuidores da lmpada, no somente eu seno tambm os demas escravos da lmpada.' Respondeu-lhe Aladim: `Tenho fome, d-me de comer.' O gnio sumiu, para voltar em seguida carregado com um servio de mesa igual ao da primeira vez. E depois de coloc-lo sobre o sof, desapareceu. z97 -s mWe uma norfes

A me de Aladim, avisada com antecedncia pelo filho, sara para no achar-se em casa quando o gnio aparecesse. Pouco depois, ao voltar, viu a mesa bem posta e ficou to assombrada como na primeira vez. Sentados mesa, fartaram-se me e filho, e ainda lhes restou com que passar muito bem os dois dias seguintes. Quando Aladim percebeu que j no havia em casa nem po nem outras provises, e muito menos dinheiro, pegou um prato e tratou de procurar o judeu conhecido, para vend-lo. Ao passar, porm, diante da oficina de um ourives, homem honrado, notou-o este, chamou-o e disse-lhe: `Meu filho, j te vi vrias vezes ir falar com um judeu e voltar depois sem nada. Com certeza vendeste-lhe o que levavas; mas ignoras que esse homem um ganancioso pior que os outros judeus. Ningum quer ter negcios com ele. Se assim te falo apenas para ajudar-te. Mostra-me o que trazes a que eu te darei exatamente o seu valor, se me interessar; caso contrrio, apresentar-te-ei outros mercadores que no sero capzes de enganar-te.' A esperana de vender por melhor preo i o prato levou Aladim a mostr-lo ao ourives. O ancio, verificando imediatamente tratar-se de prata da mais fina, perguntou-lhe quantolhe pagara o judeu cada um deles. Aladim confessou-lhe que recebera por 12 pratos do mesmo tipo 12 moedas de ouro. `Patife!', exclamou o ourives. `Ouve, filho', acrescentou, `o que passou, passou; mas quando eu te disser o valor exato deste prato, que da melhor prata do mundo, vers como te enganou o judeu.' Assim, pesou-o e depois de explicar a Aladim como se avaliava a prata, disse-lhe mais que, de acordo com o peso, ele valia exatamente 72 moedas de ouro, que lhe entregou sem perda de tempo. `Eis o justo valor. Se duvidas do , que afirmo, dirige-te a outro ourives honesto; e se ele te disser que vale mais, , pagar-te-ei o dobro.' Aladim, comovido, agradeceu muito o conselho recebido; depois, a partir de ento, s procurou esse mercador para vender os seus pratos, assim como a bandeja. Embora ele e sua me possussem uma verdadeira mina de prata na lmpada, continuaram a viver com a modstia de sempre. Aladim, entretanto, guardava alguma coisa para as suas despesas

pessoais. Sua me, porm, preferia vestir-se com o produto da venda do algodo fiado. fcil, assim, imaginar quanto tempo lhes duraria o dinheiro proveniente da venda dos pratos ao bom ourives. Desse modo, viveram alguns anos. z98 -s mrlerrmanorles Aladim, que durante todo este tempo no deixou de freqentar as lojas dos mercadores de ouro e de prata, tecidos e sedas, e pedras preciosas, e que s vezes participava da conversa de gente educada, acostumou-se, sem perceber, s boas maneiras. Na loja de mercadores de pedras se convenceu de que as frutas transparentes colhidas no jardim subterrneo eram jias de enorme valor e no simples pedaos de vidro de cor, como sempre suspeitara. No vendo, alm disto, outras iguais s suas, percebeu que era senhor de imenso tesouro. Teve, porm, o bom senso de no mencionar a descoberta a ningum, nem a sua prpria me. E o silncio proporcionou-lhe a boa sorte que no tardou em encontrar. Passeando, certo dia, por um dos bairros da cidade, ouviu, lida em alta voz, uma ordem do sulto para que se fechassem as lojas e as portas das casas, at que a princesa Badrulbudur, sua filha, passasse, de volta do banho. O aviso do arauto despertou em Aladim a curiosidade de contemplar a princesa; s podia faz-lo, porm, escondendo-se numa casa de gente conhecida, e por uma cortina; acresce que ela, de acordo com o costume, usaria um vu. Recorreu, pois, a outro expediente: colocou-se atrs da porta da terma, de tal maneira que no podia deixar de v-la de frente mal chegasse. No esperou muito. A princesa no tardou em aparecer, e ele a viu, sem ser vsto. Acompanhava-a grande nmero de mulheres e eunucos. A uns trs ou quatro passos da terma, tirou o vu, e, assim, permitiu que Aladim a contemplasse comodamente. At ento no havia Aladim visto outras mulheres de rosto descoberto, a no ser sua me, mulher j idosa e que nunca fora realmente bela. Ouvira dizer que havia criaturas lindssimas, mas por mais que sejam as palavras que se empregam numa descrio, no causam nunca a mesma impresso que a realidade. Ao fitar Badrulbudur, deixou imediatamente de pensar que todas

as mulheres deviam parecer-se mais ou menos com a sua me, adquiriu novos sentimentos, e todo o seu corao se voltou para o objeto que acabava de enfeiti-lo. Com efeito, era a princesa a criatura mais formosa daTerra, tinha grandes olhos, olhar meigo e modesto, nariz bem proporcionado, boca pequenina, lbios rubros e perfeitamente simtricos; enfim, era toda ela a mais z99 Este livro foi digitalizado por Raimundo do Vale Lucas, com a nica inteno de que seja bem utilizado por seus companheiros cegos -s mrfe uma norles completa perfeio. No , portanto, de estranhar que Aladim ficasse arrebatado, e quase fora de si diante de tantos encantos juntos, at ento desconhecidos para ele. Ademais, possua a princesa maravilhoso porte, cheio de tal majestosidade que conquistava imediatamente o respeito de todos. ' Quando ela entrou na terma, ficou Aladim por certo tempo esttico, gravando profundamente na sua memria a lembrana de to linda mulher. Finalmente, voltou a si, e, refletindo que seria vo esper-la, resolveu retirar-se. Entrando em casa, no pde esconder a sua grande perturbao. A me ', admirou-se de v-lo triste e pensativo daquela maneira, e perguntou-lhe se havia sucedido alguma coisa ou se no estava se sentindo bem. Mas o filho no lhe respondeu, e sentou-se descuidadamente sobre o sof, revendo com os olhos da mente a encantadora imagem de Badrulbudur. Sua me no insistiu, i passando a preparar o jantar. Depois, serviu-o. Mas percebendo que Aladim no j prestava ateno a nada, pediu-lhe que comesse, ao que ele obedeceu, com relutncia, todavia, comendo muito menos do que habitualmente, de olhos baixos e em to profundo silncio que a me no logrou obter uma resposta que fosse s perguntas feitas sobre o motivo de to incomum mudana. Depois do jantar, resolveu tornar a perguntar-lhe a razo daquela tristeza; nada pde saber. Aladim, indo deitar-se, no lhe deu a menor satisfao. Se nos detivermos a imaginar como passou a noite Aladim, arrebatado pelos encantos da princesa, dremos que no dia seguinte, estando de novo sentado no sof diante de sua me que fiava algodo, disse-lhe:

`Minha boa me, vou romper o silncio em que me vedes desde ontem, quando voltei do ' passeio cidade, porque vejo que sofreis. No estava doente, como supusestes, , j nem estou. Mas o que eu senta e o que ainda estou sentindo alguma coisa pior que qualquer doena. No sei bem que mal o meu, mas estou certo de que apenas eu ao explic-lo sabereis reconhec-lo. Ningum soube neste barro que ontem aprincesa Badrulbudur, filha do sulto, ia ao banho. Soube da notcia quando passeava pela cidade. Ouvi uma ordem para que se fechassem as lojas e cada um se recolhesse sua casa, a fim de prestar princesa a honra quelhe devida, deixando-lhe o caminho livre. A grande curiosidade de v-la de rosto descoberto deu-me a idia de colocar-me atrs da porta da terma, refletindo que talvez ela tirasse o vu ao se aproximar. 300 -s mrI e uma raorles Realmente, ao entrar, tirou-o e eu tive a norme ventura de contemplar o mais belo rosto do mundo. Eis, minha me, a razo pela qual me vistes ontem to triste quando cheguei, e a razo pela qual me mantive calado at agora. Amo aquela criatura com um amor cuja fora tal que no sei exprimir; e como este amor cresce a cada instante, sei que s conseguirei satisfazlo com a posse da encantadora Badrulbudur. Assim, estou decidido a pedi-la em casamento ao sulto.' A me de Aladim ouviu com ateno todas as palavras do filho. Quando, porm, soube que tencionava pedir a mo da princesa, no pde deixar de interromp-lo com uma sonora gargalhada. Aladim quis prosseguir, mas ela, interrompendo-o outra vez, disse-lhe: Ah, meu filho, que idia esta tua? Deves ter enlouquecido para falar deste modo!' `Minha boa me', respondeu ele, `asseguro-vos que continuo com o meu juzo. Previ as vossas repreenses; mas nada poder impedir que eu vos repita ter tomado tal resoluo e desejar pedir a mo da princesa Badrulbudur ao sulto.' `Na verdade', insistiu a me, falando muito seriamente, `no posso deixar de repetir-te que deves ter perdi-

do o juzo. Mas supondo que pretendesse executar tal resoluo, quem ousara incumbir-se da misso de apresentar-se Corte?' `Vs', respondeu imediatamente Aladim. `Eu?!' estranhou a me. `Eu apresentar-me ao sulto?! Ah, cuidarei bem de no embarcar nesta aventura! E quem s tu, meu filho', continuou, `para ousares aspirar filha do teu sulto? J te esqueceste de que s filho de um dos mais nfimos alfaiates da capital e de uma me cujos antepassados em nada se destacaram? Os sultes, meu filho, no se dignam dar as filhas em casamento nem aos filhos de sultes sem esperana de, um dia, governarem como eles.' `Minha me', disse Aladim. `J vos disse que previ todas as vossas palavras. Nem elas, nem nada me far mudar de opinio. Iris pedir a mo da princesa Badrulbudur; um favor que vos rogo com todo o respeito. Suplico-vos atender-me, a no ser que prefirais ver-me morrer a dar-me a vida pela segunda vez.' A me de Aladim ficou sem saber o que fazer quando viu a temosia do filho numa idia to distante do bom senso. `Filho', continuou, `sou tua me, e, por haver-te dado luz, no h nada, dentro do sensato, que eu no esteja pronta a fazer por ti. Se se tratasse de um pedido de casamento com a filha de 3oi ` -s mrle uma norYes um dos vizinhos, de condies iguais ou quase iguais s nossas, no vacilaria e faria tudo quanto me fosse possvel; mesmo neste caso, porm, seria preciso que dispusesses de alguns bens ou que tivesses um bom ofcio. Quando ns, pobres, queremos nos casar, a primeira coisa que se faz necessria ter o suficiente para viver. Deixando de lado a humildade do teu nascimento, os teus poucos bens, aspiras ao mais alto dos vos, mo da filha do soberano, que, com uma s palavra, pode esmagar-te. Reflete no que pretendes. Como podes ter tido a idia de que eu v presena do sulto pedir-lhe que te d a mo de sua filha? Supondo que eu tenha a desfaatez de ir Sua Majestade com to extravagante proposta, a quem me dirigirei para entrar? No achas que o primeiro a quem eu falasse me trataria de louca e me expulsaria? Supondo, mais,

que consiga chegar presena do sulto, visto que sei no haver dificuldades, quando se trata de lhe pedir justia ou alguma graa que ele quase sempre concede de muito boa vontade aos merecedores, estars tu, por acaso, no nmero destes? Achas que mereces a graa que vou suplicar? s digno dela? Que fizeste pelo teu soberano ou pela tua ptria, e em que te salientaste? Coloca-te no meu lugar; como poderei pedir uma coisa dessas? Como poderei abrir a boca para falar ao sulto? A sua grandeza e o brilho da sua Corte me fariam calar imediatamente a mim que tremia sempre diante de teu pai, quando me via obrigada a pedir-lhe alguma coisa, por insignificante que fosse. Esqueceste ainda de outra razo. Aladim: ningum se apresenta aos sultes sem um presente quando pretende solicitar uma graa. Os presentes, ainda que seja recusada a graa pedida, tm a vantagem de fazer com que o portador possa ' falar sem ser expulso com indignao. Mas que presentes podes tu oferecer? Ainda que possusses alguma coisa digna da ateno de to grande rei, qual seria a proporo entre o teu presente e a tua pretenso? Vlta a ti, meu filho, e lembra-te de que aquilo a que aspiras impossvel.' Aladim ouviu com ateno as palavras de sua me, e depois de bem refletir dsse-lhe: `Confesso ue sou demasiadamente ousado com as minhas q pretenses, e que vos faltei ao respeito exigindo que fsseis levar a proposta de casamento ao sulto, sem arranjar antes os meios que permitam uma boa acolhida. Neste ponto, peo-vos perdo, minha me. Mas, dominado como estou pela minha paixo, no vos admireis de no haver eu considerado logo tudo 3oz -s mrle uma norles quanto se faz preciso para que eu tenha a satisfao que almejo. Amo Badrulbudur muito mais do que imaginais, ou melhor, tenho por ela verdadeira venerao, e insisto na minha idia de despos-la. A isto estou firmemente resolvido. Agradeo-vos, contudo, as vossas boas palavras. Dissestesme que ningum se apresenta ao sulto sem um presente digno dele. Mas quanto a no ter eu nada que lhe possa ser levado, crede-me, minha boa me,

o que eu trouxe para casa, quando evitei a morte da maneira que sabeis, h de constituir presente dos mais agradveis ao soberano. Refiro-me aos que supnhamos, vs e eu, simples vidros coloridos. Pois sabei que so pedras do mais alto valor, dignas dos mais altos monarcas. Conheci-lhes o valor freqentando as lojas dos mercadores de pedras. As que vi no se lhe comparam, nem do tamanho nem na beleza, e, no entanto, possuem preo exorbitante. Ignorvamos, vs e eu, o valor das nossas. Mas pelo que me dado julgar com a pouca prtica que possuo, estou certo de que sero recebidas com enorme alegria pelo sulto. Trazei-me o vaso de porcelana grande que possus, e vejamos como ficam colocadas nele.' A me entregou-lhe o vaso. Aladim, tirando as pedras das bolsas em que estavam guardadas, arrumou-as com arte. O efeito delas, luz do da, com as suas cores variadas, o seu esplendor, foi tal que me e filho quase ficaram ofuscados. verdade que Aladim j as contemplara sobre as respectivas rvores como frutas maravilhosas, mas, sendo muito criana ainda naquela ocasio, s vira nelas brinquedos. Aps admirar a esplndida beleza do presente, continuou Aladim: `Minha boa me, j tendes agora um timo presente para o sulto. Com ele sereis recebida da maneira mais favorvel.' Muito embora a me de Aladim, apesar do esplendor do presente, no 0 julgasse to valioso como o filho garantia, pareceu-lhe que seria aceito, e neste ponto deixou de insistir. Insistiu, porm, repetidamente, sobre a graa que o filho aguardava do sulto, dominada que estava pelas preocupaes: `Meu fiIho', disse-lhe, `no duvido de que este presente surtir efeto e que o sulto me acolher de boa vontade; mas quando tiver delhe apresentar o teu pedido, creio que no serei capaz sequer de falar. Portanto, alm do presente, perderei tambm o meu tempo, e envergonhada voltarei para dizer-lhe que abandones 3 -3 -s mrje uma norles a tua louca esperana. Contudo, submeto-me tua vontade, e farei o que desejas: de duas uma, ou o sulto se rir de mim, e me expulsar, ou se indig-

nar com toda a razo e tu e eu seremos vtimas da sua clera.' Exps ainda outros motivos para fazer com que o filho desistisse do intento; mas os encantos da princesa, gravados no mago do seu corao, agiam com fora incrvel, e Aladim continuou a exigir de sua me que executasse o plano traado. E ela, um tanto pela ternura que lhe tinha, como para que ele no recorresse a extremos, concordou. Sendo j muito tarde, ficou a ida ao palcio para o dia seguinte. Me e filho no falaram em outra coisa durante o resto daquele dia, e Aladim teve o cuidado de continuar a induzi-la quele passo. Apesar, porm, de todos os motivos apresentados pelo filho, no se convencia que lograria xito. `Meu filho, se o sulto me acolher favoravelmente, como desejamos, se der ouvidos proposta ', e se tiver a idia de perguntar-me onde esto os teus bens, as tuas riquezas e os i teus Estados, o que deverei responder-lhe?' `Minha boa me', respondeu Aladim, `no nos preocupemos com coisas que talvez no se verifiquem. Tratemos de ver, primeiramente, a espcie de acolhida do sulto e a sua resposta. Se ele desejar, depois, todas as informaes que acabais de mencionar, estudarei a resposta. Estou certo de que a lmpada no me faltar em tal emergncia.' Nada respondeu a me de Aladim s ltimas palavras do filho, re -letindo que a lmpada talvez servisse realmente para maiores maravilhas ainda. Com isto, sentiu-se mais aliviada, e Aladim, lendo-lhe o pensamento, acrescentou: i ; , `Guardai o segredo, minha me, que dele depende o nosso xito'. Logo depois, ' deitaram-se para descansar. Mas a paixo e os grandes planos que o atormentavam impediram que Aladim passasse a noite com sossego, como desejava. De madrugada, levantou-se e foi acordar sua me, instando-a a que se vestisse depressa para ir porta do palcio e esperar que a fizessem entrar para ser levada presena do sulto, do gro-vizir, dos vizires e de todos os grandes dignitrios da Corte. A me fez tudo que seu filho pedira. Pegou o vaso de porcelana com as pedras, embrulhou-o em dois panos, um muito fino e limpo, outro menos e saiu com enorme satisfao de Aladim, tomando o caminho do palcio do

sulto. O gro-vizir, os vizires e os dignitrios da Corte j tinham entrado 3 -4 -s mne uma norYes quando ela chegou porta. A multido que aguardava era grande. Finalmente, aberta a porta, ela entrou num belo salo amplo e magnfico, e parou na frente do sulto ladeado pelos seus conselheiros. Chamadas pela ordem, foram as diversas causas expostas, defendidas e julgadas. Levantou-se, ento, o monarca, despediu o conselho e retirou-se acompanhado pelo gro-vizir. Os demais vizires e conselheiros retiraram-se tambm, assim como todos os que se haviam dirigido ao palcio para negcios, uns contentes por terem ganho as suas questes, outros descontentes, e outros, ainda, com a esperana de ser submetidos a julgamento na sesso segunte. A me de Aladim, quando o sulto se levantou e se afastou, sups que ele no reapareceria mais naquele dia; resolveu, portanto, voltar. Aladim, vendo-a entrar novamente com o presente destinado ao sulto, no teve coragem de perguntar-lhe que notcias tinha. A boa me que nunca entrara no palcio do sulto e que desconhecia completamente as regras da Corte, disse com grande simplicidade ao filho: `Vi o sulto, e estou certa de que ele tambm me viu. Postei-me diante dele; mas estava to entretido com os que lhe falavam que tive pena da sua enorme pacincia. Finalmente, aborrecido, segundo creio, levantou-se inesperadamente e retirou-se sem querer ouvir outros suplicantes. Contudo, fiquei satisfeita, porque estava comeando a cansar-me de tanto ficar de p. Voltarei l amanh, e talvez encontre o sulto mais bem-humorado e menos ocupado.' Aladim viu-se obrgado a contentar-se com aquela desculpa e esperar, tendo pelo menos a satisfao de notar que sua me cumprira a parte mais difcil que era a de no perturbar-se na presena do sulto. Era de esperar, portanto, que seguindo o exemplo dos outros suplicantes, soubesse desempenhar a misso a contento, quando para isto tivesse a oportunidade. No dia seguinte, cedinho como na vspera, voltou ela ao palcio com as pedras preciosas. Mas foi intil a sua ida, pois achou fechada a

porta do conselho. Soube, ento, que este s se reunia de dois em dois dias. Levou a notcia ao filho, que, mais uma vez, teve de ter pacincia. Enfim, sua me voltou ao palcio outras seis vezes, permanecendo sempre na frente do sulto, mas no conseguindo falar-lhe; e talvez houvesse ido l outras cem, sem nenhum xito, se o sulto no a tivesse notado. 305 -s mne uma norfes Terminado o conselho, ao entrar o sulto no seu gabinete, disse ao grovizir: `J faz tempo que observo a presena regular de certa mulher que me traz alguma coisa envolta num pano, e que fica de p desde o comeo da audincia at o fim. Sabeis o que ela deseja?' O gro-vizir, que a tudo desconhecia, no quis deixar de responder alguma coisa: `Senhor, no ignorais que as mulheres costumam s vezes queixar-se de insignificncias. Esta, ao que me parece, vem queixar-se, sem dvda, de lhe terem vendido farinha de pssima qualidade ou de a terem prejudicado em coisa de nenhuma importncia.' O sulto no se satisfez com a resposta, e disse: `No primeiro dia de conselho, se ela voltar, no deixeis de mand-la chamar, para que eu a oua.' O gro-vizir beijou-lhe a mo e p-la sobre a sua cabea, para indicar que estava pronto a perd-la, se no cumprisse a ordem recebida. J de tal forma se habituara a me de Aladim a comparecer ao conselho do sulto que no dava a menor importncia ao seu trabalho intil, contanto i que mostrasse ao filho fazer por ele tudo quanto lhe agradasse. Voltou, por conseguinte, ao palcio no dia do conselho, e, como sempre, postou-se diante do sulto. Ainda no havia o gro-vizir dado ouvidos a nenhuma questo, quando o monarca a reconheceu, e, apiedado de to grande pacincia, ordenou ao gro-vizir: `Em primeiro lugar, eis a a mulher de quem vos falei. Chamai-a imediatamente, e resolvamos o assunto que aqui a traz.' O gro-vizir apontou a me de Aladim ao chefe dos guardas e ordenou que a fizessem subir. O chefe dos guardas aproximou-se dela e com um gestolhe pediu que o seguisse aos ps do trono, onde a deixou para voltar ao seu posto perto do ' gro-vizir.

A me de Aladim, imitando o exemplo de tantos outros que se haviam aproximado do sulto, prostrou-se com o rosto sobre o tapete dos degraus do ' trono, e assim ficou at que o sulto se dignasse ordenar-lhe que se levantasse. `Boa mulher', disse-lhe ele, `h muito tempo que vos vejo ficar de p no conselho, desde o princpio at o fim. O que quereis?' i Pela segunda vez, prostrou-se a me de Aladim. E depois de levantar-se, ', disse: `6 rei, maior que todos os reis do mundo, antes de vos expor o motivo , extraordinrio e incrvel que me traz aos ps do vosso sublime trono, suplico306 -s mrle uma norles vos que me perdoeis a ousadia. to fora do comum o meu pedido que tremo e tenho medo de v-lo apresentar.' Para dar-lhe plena liberdade de falar, ordenou o sulto que sassem do conselho todos, com exceo do gro-vizir. A me de Aladim, muito grata pela bondade do sulto que lhe evtara o desgosto de falar na presena de tanta gente, quis ainda escapar sua possvel indignao, perante a proposta que iria apresentar-lhe: `Senhor, suplico-vos tambm que, se achardes desagradvel ou njurosa a proposta que vou apresentar-vos, me concedais o vosso perdo.' `Seja o que for, perdo-vos desde j. Nada vos acontecer. Falai francamente.' Tomadas tais precaues, por temer a clera do sulto, contou-lhe em que oportunidade viraAladim a princesa Badrulbudur, e o forte amor que ela lhe inspirara. Contou-lhe, mais, tudo que fizera para dissuadi-lo daquele amor `to injuroso a vs', disse ao sulto, `como princesa vossa filha; meu filho, porm, no ouvindo os meus conselhos, e perseverando na sua ousadia, ameaou levar a cabo um ato de desespero, se eu me recusasse a vir pedir a princesa em casamento. Muito me custou tal ato, e mais uma vez vos suplico perdo, no s a mim, como tambm a Aladim por ter tido a temerria idia de asprar a to elevada unio.' O monarca ouviu aquelas palavras com extrema bondade, sem dar sinal de clera nem de indignao, e sem rir-se. Perguntou-lhe, depois, o que trazia envolto naquele pano. Ela, descobrindo imediatamente o jarro de porcelana, apresentou-o.

impossvel descrever o assombro do sulto ao ver naquele vaso preciosas pedras to perfeitas, brilhantes e de tamanho incomparvel. Por algum tempo, ficou imvel. Finalmente, recobrando a presena de esprito, exclamou com enorme alegria: Ah, que maravilha e que riqueza!' Depois de admirar e tocar quase todas as pedras, avaliando-as, voltou-se para o gro-vizir e, apontando para o vaso, disse: `Concordai comigo que no pode haver no mundo coisa mais rica e esplndida.' O gro-vizir, pasmado, no soube o que responder. `Ento', prosseguiu o monarca, `que vos parece este presente? No bem digno da princesa?' Aquelas palavras muito perturbaram o gro-vizir. Havia tempo que o sulto lhe dera a compreender que pretendia ver sua filha desposar-lhe o filho. ) 3 -7 -s mrfe rrma norfes Temeu, e com razo, que o soberano, fora de si com to extraordinrio presente, mudasse de idia. Por conseguinte, aproximando-se, disse-lhe ao ouvido: `Senhor, no possvel negar que no seja digno da princesa; mas suplico-vos conceder-me trs meses antes de vos decidirdes. Durante este tempo, espero que o meu filho consiga oferecer-vos outro superior ao desse Aladim que sequer conheceis.' O sulto, embora persuadido da impossibilidade de o gro-vizir arranjar para o filho presente que superasse aquele, resolveu atend-lo. Portanto, voltando-se para a me de Aladim, ordenou-lhe: `Retirai-vos, minha boa muIher, voltai para casa e dizei a vosso filho que aceito de boa vontade a sua proposta. Mas no posso ceder-lhe a princesa, minha filha, sem preparar-lhe, antes, o enxoval, o que me levar cerca de trs meses. -loltai, pois, depois deste tempo.' Regressou a me de Aladim para casa, contentssima por ter sido bem acolhida pelo sulto e por ter obtido resposta favorvel em vez de uma repulsa que a cobriria de vergonha. Duas coisas deram a ver a Aladim que sua me trazia boas notcias: voltar mais cedo e ter no rosto uma grande alegria. `Minha me, posso esperar, ou serei obrigado a morrer de desespero?' Ela, sentando-se no sof com ele, disse-lhe: `Meu filho, para que no fiques

por mais tempo na incerteza, dir-te-ei em primero lugar que tens timos motivos para ficar contente.' Continuando, disse-lhe que fora chamada antes de todos os outros, e que por isso que voltara to cedo; as suas precaues a fim de que o sulto no se ofendesse com a proposta de casamento haviam surtido efeito, e o sulto dera-lhe a resposta favorvel pela prpria boca. Contou tambm que, a deduzir pelo aspecto do monarca, o presente era a verdadeira causa do seu imediato consentimento. `Para ser franca, no esperava resposta to agradvel, visto que o gro-vizir, falando-lhe ao ouvido, me fez recear que conseguiria desvi-lo da atitude tomada.' Aladim considerou-se o mais venturoso dos homens, agradeceu a sua me, e apesar de, com a sua impacincia, lhe parecerem uma eternidade os trs meses solicitados, resolveu aguardar, confiante na palavra do sulto que ele considerava irrevogvel. Contando no somente as horas, seno tambm os minutos, passaram-se dois meses, quando sua me, desejando uma noite acender a lmpada notou no haver mais uma gota de azeite em casa. Saiu, portanto, para compr-lo, e notou que na cidade reinava grande jbilo. As lojas manti308 :%s mr -e uma norles nham-se abertas, e cada uma tratava de orn-las melhor. Todos davam grandes demonstraes de alegria. As ruas estavam repletas de cortesos ricamente trajados, montados em cavalos luxuosamente selados, e circundados por um semnmero de criados a p. Na loja em que comprava azeite, perguntou ao mercador o significado daquilo. `De onde vindes, minha boa mulher?', perguntou-lhe ele, por sua vez. `No sabeis que o filho do gro-vizir desposa hoje a princesa Badrulbudur, filha do sulto? A princesa no tardar em sair da terma, e os cortesos que estais vendo se preparam para escolt-la at o palcio, onde se realizar a cerimnia.' Bastaram aquelas palavras me de Aladim que tornou a entrar em casa, esbaforida, correndo imediatamente ao encontro do filho que estava muito longe de receber to m notcia. `Meu filho!', gritou-lhe, `foram-se as tuas

esperanas. Pouco te valeu confiar nas promessas do sulto.' Aladim, assustado com aquelas palavras, perguntou: `Minha me, por que no haveria ele de cumprir a palavra empenhada? Que acabastes de saber?' `Esta noite', disse-lhe sua me, `o filho do gro-vizir casa-se com a princesa Badrulbudur no palcio.' Imobilizou-se Aladim, como se um raio o tivesse atingido. Outro que no ele houvera, sem dvida, sucumbido ao golpe. Mas um poderoso cime o impediu de permanecer por muito tempo naquele estado. Lembrou-se imediatamente da lmpada, e, sem prorromper em palavras raivosas contra o sulto, o gro-vizir e o filho deste, disse apenas: `Minha boa me, o filho do grovizir no h de ser, esta noite, feliz como pensa! Enquanto vou ao meu quarto, , preparai-me o jantar. A me de Aladim compreendeu muito bem que seu filho pretendia usar a lmpada para impedir que o casamento do filho do gro-vizir com a princesa se realizasse. No se enganava. De fato, quando Aladim foi ao seu quarto, pegou a lmpada maravilhosa e esfregou-a no mesmo lugar. Imediatamente o gnio apareceu diante dele: `O que queres?' perguntou a Aladim. `Estou aqui para te obedecer como escravo teu e de todos os que possuem a lmpada, eu e os outros escravos da lmpada!' `Escuta', disse-lhe Aladim, `tu me trouxeste at agora tudo quanto me era necessrio. Neste momento, porm, trata-se de um assunto completamente 3 -9 -s mrleumanorles diferente. Mandei pedir em casamento ao sulto a princesa Badrulbudur, sua filha. Ele a prometeu a mim e deu-me um prazo de trs meses. Em vez de manter sua promessa, esta noite, antes do fim do prazo, casa-a com o filho do gro-vzir. O que eu quero que, to logo estejam deitados os recm-casados, tu os tragas aqui, ambos, no leito.' `Meu amo', respondeu o gnio, `obedecer-te-ei. Tens outra coisa para me ordenar?' `Nada mais, por enquanto', respondeu Aladim. No mesmo instante, o gnio desapareceu. Aladim voltou a sua me, e jantou com ela com a mesma

tranqilidade de sempre. Depois, conversou por algum tempo sobre o casamento da princesa, como se se tratasse de coisa que no o interessava. Voltou ao quarto e deixou sua me vontade. Mas ele no se deitou; esperou a volta do gnio e a execuo da ordem que lhe dera. Enquanto isso, tudo fora preparado com magnificncia no palcio do sulto para celebrar-se o casamento da princesa. A noite passou-se com grande alegria. Quando a festa acabou, o filho do gro-vizir, a um sinal do chefe dos eunucos da princesa, escapou-se habilmente, e entrou no aposento de sua mulher. Deitou-se em primeiro lugar. Pouco depois, a sultana, acompanhada de suas aias e as das da princesa, sua filha, trouxe a nova esposa, que opunha grande resistncia, conforme o costume dos recm-casados. A sultana ajudou-a a despir-se, deitou-a fora, depois de abra-la desejando-lhe uma boa noite, e retirou-se com todas as suas aias. Mal a porta do aposento se fechou, o gnio, como escravo fiel da lmpada, e leal executor das ordens recebidas, sem dar tempo ao esposo de fazer a menor carcia a sua mulher, levou pelos ares o leito com marido e mulher, ambos fortemente surpresos e, num instante, transportou-os para o quarto de Aladim, onde os deixou. Aladim, que esperava aquele momento com impacincia, no permitiu que o filho do gro-vizir ficasse deitado com a princesa. `Pega este homem', disse ao gnio, `fecha-o no gabinete, e volta amanh de manh, um pouco depois do despontar do dia.' 3io -s mrle uma norles O gnio imediatamente tirou o filho do gro-vizir do leito e transportou-o para o lugar que Aladimlhe tinha indicado. L, deixou-o, depois de ter lanado sobre ele um sopro que o varreu da cabea aos ps e que o imobilizou. Apesar de toda a sua paixo pela Princesa Badrulbudur, Aladim no lhe dirigiu imediatamente a palavra. `No temais, adorvel princes, disse-lhe por fim, com expresso apaixonada. `Estais aqui segura, e, no obstante o enorme amor que sinto pela vossa beleza e pelos vossos encantos, nunca me esquecerei do profundo respeito que vos devo. Se fui forado a chegar a este extremo, no foi com a inteno de vos

ofender, mas para impedir que um rival injusto vos possusse, contra a palavra a mim empenhada pelo sulto, vosso pai.' A princesa, que nada sabia daquelas particularidades, prestou muito pouca ateno a tudo o que Aladim lhe disse, no se achando absolutamente em condies de lhe responder. O espanto pela aventura na qual se encontrava, to surpreendente e to pouco esperada, pusera-a num estado em que Aladim no conseguiu tirar-lhe uma nica palavra. O rapaz no parou a. Despindo-se, deitou-se no lugar do filho do gro-vizir, de costas viradas para a princesa, depois de ter tomado a precauo de pr um alfanje entre ele e a princesa para demonstrar que sofreria o devido castigo, se atentasse sua honra. Contente por ter privado o rival da felicidade que ele se prometera naquela noite, dormiu tranqilamente, o que no se deu com a princesa Badrulbudur. Durante toda a sua vida nunca lhe sucedera passar uma noite to desagradvel; e se tornarmos em considerao o lugar e o estado em que o gnio deixara o filho do gro-vizir, veremos que a noite do recm-casado tambm no foi das melhores. No dia seguinte, Aladim no teve de esfregar a lmpada para chamar o gnio, que voltou hora marcada. `Aqui estou', disse-lhe. `O que me ordenas?' `Pega', respondeu-lhe Aladim, `o filho do gro-vizir, torna a coloc-lo no leito e leva-o de volta para o palcio do sulto.' O gnio foi pegar o filho do gro-vizir, e Aladim retirou o alfanje. Posto o recm-casado perto da princesa, num instante levou o gnio o leito nupeial de volta ao mesmo aposento. 3m -s mrle uma norles preciso notar que durante tudo isto o gnio no foi percebido pela princesa nem pelo filho do gro-vizir. Sua forma odiosa seria capaz de faz-la morrer de medo. Nada ouviram tambm da conversa entre ele e Aladim e apenas perceberam o estremecimento do leito ao ser transportado de um lugar a outro. Mal fora o leito nupeial recolocado no seu lugar, o sulto, curioso para saber como a princesa, sua filha, tinha passado a primeira noite do casamento,

entrou no aposento para desejar-lhe bom dia. O filho do gro-vizir, que sentira frio a noite toda e que no tivera ainda tempo de se aquecer, apenas ouviu a porta abrir-se, levantou-se e entrou no gabinete em que se despira na vspera. O sulto aproximou-se do leito da princesa, beijou-a entre os olhos conforme o costume, desejando-lhe bom dia, e perguntou-lhe, sorrindo, como se sentia depois da noite passada. Levantando, porm, a cabea e fitando-a mais - I atentamente, ficou extremamente surpreso por v-la muto melanclica, sem dar nenhum sinal do que houvera satisfeito a curiosidade paterna. Seu olhar i muito triste demonstrava uma grande aflio ou um grande descontentamento. Disse-lhe o sulto ainda algumas palavras, mas percebendo que dela nada saberia, imaginou que era uma questo de pudor e retirou-se. No dexou, todavia, de suspeitar que havia alguma coisa de extraordinrio no seu silncio, , o que o obrigou a procurar imediatamente a sultana a quem descreveu o estado em que encontrara a princesa. `Senhor', respondeu-lhe a sultana, `isto no deve vos surpreender, no h recm-casada que no tenha a mesma reserva no dia seguinte ao do casamento. No ser o mesmo dentro de dois ou trs dias, quando ela receber o sulto, seu pai, como deve. Vou v-la, e me enganarei muito, se me receber da mesma maneira.' Depois de vestir-se, foi ao aposento da princesa, que ainda no se havia levantado, aproxmou-se do leito, desejou-lhe bom dia e abraou-a. Mas a sua surpresa foi das maiores no apenas porque a filha no lhe respondeu seno tambm porque, olhando-a, percebeu que se achava muito abatida, o que a fez crer quelhe acontecera alguma coisa. `Minha filha', perguntou-lhe, `por que respondeis to mal s carcias que vos fao? com vossa me que deveis proceder assim? Duvidais de que eu 3iz -s mue ama norYes no possa compreender o que acontece em situao semelhante? Quero crer que no pensais assim. Certamente vos aconteceu alguma coisa; confessai-o francamente e no me deixeis por mais tempo nesta horrvel

inquietao.' Enfim, a princesa Badrulbudur quebrou o slncio, suspirando profundamente: Ah! minha me!' gritou. `Perdoai-me se faltei ao respeito que vos devo. Estou to absorta com as coisas que me aconteceram a noite passada que no me refiz ainda da surpresa e do espanto, e tenho at dificuldade em me reconhecer.' Contou-lhe, ento, como, um instante depois de ela e o marido estarem deitados, fora o leito transportado para um aposento pouco limpo e escuro, onde se vira sozinha, separada do seu marido, sem saber o que lhe acontecera e onde lhe aparecera um jovem, que, depois de lhe dizer algumas palavras que o seu medo lhe impedira compreender, se deitara no lugar do marido, colocando antes um alfanje entre ambos. Contou-lhe que o maridolhe fora devolvido no dia seguinte, de manh, e o leito recolocado no aposento real. `Isto sucedeu pouco antes que o sulto, meu pai, aqu entrasse', acrescentou ela. `Eu estava to desfigurada pela tristeza que no tive foras para lhe responder uma nica palavra; por isso no duvido que se haja indignado com a maneira pela qual o recebi. Mas espero que me perdoe, uma vez que saiba a minha triste aventura e o estado em que me encontro ainda neste momento.' A sultana ouviu tranqilamente tudo o que a princesa lhe contou, mas no acreditou. `Minha filha', disse-lhe, `fizestes muito bem em nada dizer ao sulto, vosso pai, e tomais cuidado para nada contar a ningum. A julgaro louca, se vos ouvirem falar dessa maneira.' `Senhora', respondeu a princesa, `posso vos assegurar que falo com toda a sensatez. Meu marido vos dir a mesma coisa.' `Informar-me-ei', respondeu a sultana, `mas, ainda que ele me conte a mesma coisa, no acreditaria mais do que acredito agora. Portanto, levantaivos e tirai estas idias da vossa cabea. No convm estragar, por uma viso semelhante, as festas preparadas em honra do vosso casamento, que devem continuar por alguns dias no palcio e em todo o reino. No estais ouvindo as 3I3

-s mr -e uma norles fanfarras e os tambores?Tudo isto deve causar-vos alegria e prazer, e fazer com que vos esqueais de todas as fantasias de que me falastes.' Ao mesmo tempo, chamou as aias da princesa, e depois de obrig-la a levantar-se e vestir-se, foi ao aposento do sulto, e explicou-lhe que realmente , a filha tivera umas idias esquisitas, mas que no era nada. Em seguida, mandou chamar o filho do vizir para dele saber alguma coisa do que a princesalhe falara; mas o filho do vizir, honradssimo pela aliana com o sulto, decidira dissimular. `Meu genro', perguntou-lhe a sultana, `dizei-me: sois to teimoso como vossa mulher?' `Senhor , respondeu ele, `permiti-me que eu vos pea ao que vos referis.' `Bast , disse a sultana, `no quero saber nada; sois mais inteligente do que ela.' O regozijo continuou todo o dia no palcio; e a sultana, que no abaodonou um instante a princesa, de nada se esqueceu para alegr-la e fazer com que participasse dos divertimentos preparados. Mas impressionada pela lembrana do que lhe tinha acontecido na vspera, era fcil ver que estava fortemente preocupada. O filho do gro-vizir tambm se achava abatido pela noite mal passada, mas sua ambio o fazia dssimular e, vendo-o, ningum duvidava de que fosse um marido felicssimo. Aladim, que estava bem informado do que se passava no palcio, no duvidou de que os recm-casados iriam dormir juntos, apesar da aventura desagradvel da vspera. No quis, pois, deix-los sossegados, de maneira que, mal a noite se adiantou um pouco, serviu-se da lmpada. Imediatamente o gnio apareceu e repetiu a Aladim as mesmas palavras de sempre, oferecendolhe os seus servios. `O filho do gro-vizir e a princesa Badrulbudur', disse-lhe Aladim, `devem ainda dormir juntos esta noite. Vai, e no momento em que se deitarem, traze-me o leito aqui, como ontem.' O gnio serviu Aladim com a mesma fidelidade e exatido que no dia ' anterior; o filho do gro-vizir passou a noite to fria e desagradavelmente como j o fizera uma vez, e a princesa sofreu a mesma mortificao de ter Aladim como companheiro durante a noite, e o alfanje posto entre

ambos. O gnio, 3I4 -s mrle rrma rzorles seguindo as ordens de Aladim, voltou no dia seguinte, reps o marido ao lado da mulher, e levou o leito de volta para o aposento do palcio. O sulto, depois da acolhida que a princesa Badrulbudur lhe tinha feito no dia anterior, inquieto em saber como teria ela passado a segunda noite, e se o acolheria da mesma maneira, foi para o seu aposento de manh cedo. O filho do gro-vizir, mais mortificado ainda pelo xito desta ltima noite pior que o da primeira, mal ouviu chegar o sulto, levantou-se precipitadamente e ocultou-se no gabinete. O sulto foi at o leito da princesa, desejou-lhe bom dia, e, depois de lhe fazer as mesmas carcias da vspera: `Ento, minha filha', perguntou-lhe, `ainda continuas de to mau humor como ontem? Poderei saber como passastes a noite?' A princesa manteve-se calada, e o sulto percebeu que estava menos tranqila e mais abatida do que no dia anterior. No duvidou, pois, de que algo de extraordinrio lhe tivesse acontecido. E, irritado, disse-lhe: `Minha filha, ou me dizeis o que me estais escondendo ou vos cortarei a cabea neste instante!' A princesa, mais assustada com o tom e a ameaa do sulto ofendido do que com a vista do alfanje desembainhado, rompeu finalmente o silncio: `Mcu caro pai e sulto', gritou, com lgrimas nos olhos, `peo-vos perdo, se vos ofendi. Espero que a vossa bondade e clemncia provoquem a vossa compaixo depois de vos contar fielmente a razo do meu triste e penoso estado.' Depois disto, que acalmou e enterneceu um pouco o sulto, contou-lhe fielmente tudo o quelhe tinha acontecido durante as duas noites desagradveis, mas de maneira to emocionante que ele ficou vivamente impressionado pelo amor e pela ternura que dedicava filha. Badrulbudur terminou com estas palavras: `Se tendes a menor dvida, podeis informar-vos com o marido que me destes. Estou convencida de que dir o mesmo que eu.' O sulto compreendeu que dor aquela aventura to surpreendente devia ter causado princesa: `Minha filha', disse-lhe, `fizestes muito mal em no terdes confiado desde

ontem em mim sobre um assunto to esquisito como o que acabais de me 3I5 -s mr -e uma norles contar, e pelo que no me interesso menos do que vs. No vos casei com a inteno de fazer-vos infeliz, mas sim para fazer-vos feliz e contente e para darvos a desfrutar toda a felicidade que mereceis e que podeis esperar de um marido que me pareceu ser-vos conveniente. Arrancai do vosso esprito todas estas idias. Vou fazer o necessro para que no mais passeis noites to desagradveis.' Logo depois de entrar nos seus aposentos, mandou chamar o gro-vizir: `Vizir', disse-lhe, `vosso filho no vos contou nada?' Como o gro-vizirlhe respondeu que no tornara a ver o filho, o sulto contou-lhe tudo o que a Princesa Badrulbudurlhe descrevera. E terminando: `No duvido', acrescentou, `de que minha filha contou a pura verdade; porm, ficaria mais vontade, se tivesse a confirmao do testemunho de ; vosso filho.' O gro-vizir no demorou em ir procurar o filho, comunicou-lhe o que o sulto lhe tinha dito e instigou-o a no dissimular a verdade e contar-lhe toda a verdade. `Nada vos ocultarei, meu pai', respondeu-lhe o filho. `Tudo o que princesa narrou ao sulto verdade; mas no lhe contou o mau tratamento a mim em particular dispensado. Desde o meu casamento, passei duas das mais cruis noites que posso imaginar, e no tenho palavras para vos descrever o que sofri. No vos falo do espanto ao notar que transportavam o leito de um lugar ao outro sem poder imaginar de que maneira. Julgareis o estado desagradvel no qual me encontrei quando vos disser que passei duas notes de p, nu, sem , camisa, numa espcie de reservado, sem ter liberdade de mexer-me do lugar e sem poder fazer nenhum movimento, apesar de no haver nenhum obstculo na minha frente. Depois disto no h necessidade de contar mais explicitamente todos os meus sofrimentos. No vos esconderei que isto no me impediu de manter pela princesa, minha mulher, os mesmos sentimentos de amor,

de respeito e de reconhecimento, mas confesso-vos que, apesar da honra e do brilho que recaem sobre mim por haver desposado a filha do meu soberano, preferirei morrer a viver mais tempo em to elevada aliana, se for necessrio continuar a experimentar o que j experimentei. No duvido de que a princesa se acha nas mesmas condies, e certamente concordar facilmente em ser a 3i6 -s mue uma norYes nossa separao necessria para o seu repouso e para o meu. Assim, meu pai, solicito-vos fazer com que o sulto concorde em que o nosso casamento seja declarado nulo.' No obstante a ambio do gro-vizir para ver o filho genro do sulto, a firme deciso do mancebo de separar-se da princesa convenceu-o de que no era conveniente propor-lhe pacincia pelo menos por mais alguns dias, a fim de ver se aquela aventura no terminaria. Deixou-o, e fo dar a resposta ao sulto, que confessou que o fato era verdadeiro, a julgar pelas palavras do filho. Sem esperar que o sulto lhe falasse em anular o casamento, suplicouIhe permitir que o filho se retirasse do palcio, e voltasse para casa, pretendendo no ser justo que a princesa ficasse exposta por mais um s minuto a to terr(vel perseguio. O gro-vizir no teve dificuldade em obter o que pedia. Imediatamente, o sulto, que j tomara a sua resoluo, deu ordens para suspender as festas no palcio e na cidade, e at no reino inteiro. Aquela sbita mudana originou os mais diversos comentrios, perguntando uns aos outros o que poderia ter causado tal contratempo; dizia-se s que o gro-vizir fora visto sair do palcio acompanhado do filho. Apenas Aladim recebeu a notcia, rejubilou-se com o xito obtido pelo uso da lmpada. Informado com certeza de que o rival tinha abandonado o palcio e que o casamento fora anulado, no teve mais necessidade de esfreg-la e chamar o gnio para impedir que o casamento se efetuasse. O que estranho que nem o sulto nem o gro-vizir, completamente esquecidos de Aladim, pensaram de maneira nenhuma que ele pudesse ter parte no fato que acabava de causar a anulao

do casamento da princesa. Aladim deixou passar os trs meses solicitados pelo sulto para o casamento da Princesa Badrulbudur com ele, contando cuidadosamente os dias. Quando terminaram, logo no dia seguinte no deixou de enviar sua me ao palcio, para lembrar ao sulto a palavra empenhada. A me de Aladm dirigiu-se ao palcio e postou-se entrada do conselho no mesmo lugar que anteriormente. O sulto, mal a viu, reconheceu-a, e lembrou-se ao mesmo tempo do pedido que ela lhe fizera e do tempo por ele estipulado. Naquele momento o gro-vizir apresentava-lhe um relatrio. 3I7 -s mr -e uma norfes `Vizir', disse-lhe o sulto, interrompendo-o, `reconheo a boa mulher que nos fez um presente to belo h alguns meses. Mandai-a vir; retornareis ao vosso relatrio, depois que eu a tiver ouvido.' O gro-vizir, lanando um olhar para o lado da entrada do conselho, tambm percebeu a me de Aladim. Imediatamente chamou o chefe dos guardas e, mostrando-a, deu-lhe ordem de faz-la aproximar-se. A me de Aladim adiantou-se at os ps do trono, onde se prosternou, conforme o costume. Depois de ordenar-lhe que se levantasse, perguntou-lhe o sulto o que desejava. `Senhor', respondeu-lhe ela, `apresento-me novamente ao vosso trono para lembrar-vos, em nome de Aladim, meu filho, que os trs meses impostos por vs para dar-me a resposta expiraram. Suplico-vos que vos lembreis da vossa promessa. O sulto, estipulando o prazo de trs meses para responder ao pedido da boa mulher a primeira vez que a vira, julgara que no mais ouviria falar de um casamento que considerava como pouco conveniente para a princesa, sua filha, diante da humildade e pobreza da me de Aladim que se lhe apresentava com vestes simples. Porm, lembrana da promessa feita, pareceu-lhe embaraoso responder imediatamente; assim, consultou o gro-vizir, e explicandolhe toda a averso que sentia por realizar o casamento da princesa com um desconhecido, cujos bens, supunha ele, deviam ser bem inferiores mdia. O gro-vizir no hesitou em expor ao sulto o que pensava.

`Senhor', disse-lhe, `parece-me que h um meio infalvel para escapar de um casamento to desproporcionado sem que Aladim possa queixar-se: de tal forma avaliar a princesa que as riquezas dele, por maiores que sejam, no bastem. Aladim ter de desistir de proposta to absurda, para no dizer teimosa.' O sulto aprovou o conselho do gro-vizir. Virou-se para o lado da me de Aladim e, depois de alguns momentos de reflexo, disse-lhe: `Minha boa mulher, os sultes devem manter as suas promessas; estou pronto, pois, a manter a minha e a fazer seu filho feliz permitindo-lhe desposar a princesa, minha filha. Mas como no posso cas-la antes de saber melhor em que condies ela ir viver, dizei a vosso filho que cumprirei minha palavra se ele 3i8 -s mrle uma norles me enviar quarenta grandes bandejas de ouro macio, cheias das mesmas coisas que j me mandou uma vez, trazidas por igual nmero de escravos pretos guiados por outros quarenta escravos brancos, jovens, bem-feitos e de boa aparncia, e todos vestidos magnificamente. Eis as condies pelas quais estou pronto a dar a mo da princesa, minha filha. Ide, boa mulher; esperarei a resposta.' A me de Aladim prosternou-se novamente diante do trono do sulto, e se retrou. No caminho, ria-se da loucura do filho. `Francamente', refletia, `onde encontrar ele tantas bandejas de ouro e quantidade to grande desses vidros coloridos para ench-las? Voltar ao subterrneo, cuja entrada est fechada, para apanh-las das rvores? E todos esses escravos trajados como o sulto o exige, de onde os tirar? Creio que meu filho no gostar muito do recado.' Quando entrou em casa, com o esprito imerso em tais pensamentos que a levaram a crer nada mais dever Aladim esperar, disse-lhe: `Meu filho, aconselho-te a no pensar mais no casamento com a princesa Badrulbudur. O sulto recebeu-me com toda a bondade, e penso que estava bem-intencionado comigo; mas o gro-vizir, se no me engano, f-lo mudar de idia. Ouve, pois: Aps lembrar a Sua Majestade que os trs meses estavam acabados, e que em teu nome eu fora buscar a sua resposta, observei que antes

de falar-me conversou baixinho com o gro-vizir.' A me de tlladim contou-lhe exatamente tudo o que o sulto lhe dissera e as condies pelas quais consentiria no casamento da princesa sua filha com ele.Terminando, disse-lhe: `Meu filho, ele espera a resposta. Mas, entre ns, creio que esperar por muito tempo.' `No tanto quanto pensais, minha me', respondeu Aladim. `E o sulto tambm se engana, se julga, com as suas exigncias exorbitantes, pr-me fora das condies de pensar na princesa Badrulbudur. Eu aguardava dificuldades insuperveis, mas agora estou contente; o que ele exige de mim pouco em comparao ao que me possvel dar-lhe pela princesa. Enquanto cuido de satisfaz-lo, ide aprontar o nosso jantar.' Logo que sua me saiu para comprar provises, Aladim pegou a lmpada e esfregou-a; num momento o gnio selhe apresentou, e, com as mesmas 3I9 -s mr -e uma norYe,s palavras que j conhecemos, perguntou-lhe o que desejava, pois estava pronto a servi-lo. Aladim disse-lhe: `O sulto d-me a princesa, sua filha, em casamento, mas antes exige quarenta grandes bandejas de ouro macio e bem pesadas, cheias de frutas do jardim de onde tirei a lmpada da qual s escravo. Exige, alm disto, que as quarenta bandejas sejam carregadas por igual nmero de escravos pretos guiados por quarenta escravos brancos, jovens, bem-feitos, de bela aparncia e ricamente trajados. Vai, e traze-me este presente o quanto antes, para que eu possa envi-lo ao sulto antes do conselho.' O gnio assegurou-lhe que a ordem seria imediatamente cumprida, e desapareceu. Pouco tempo depois, reapareceu acompanhado de quarenta escravos pretos, cada um carregando uma bandeja de ouro macio, cheia de prolas, diamantes, rubis e esmeraldas superiores em beleza e tamanho aos que j tinham sido levados ao sulto; cada bandeja estava coberta de uma toalha bordada com ouro. Os escravos, tanto os pretos como os brancos, com os seus pratos de ouro, ocupavam quase toda a casa, pequena alis, com um simples quintal e um jardinzinho. O gnio perguntou a Aladim se estava contente

e se tinha ainda outra coisa para lhe ordenar. Respondeu-lhe Aladim que no, e ele desapareceu imediatamente. A me de Aladim, ao voltar do mercado e entrar em casa, ficou muito surpresa vendo toda aquela gente e toda aquela riqueza. Livrando-se das compras, quis tirar o vu que lhe cobria o rosto, mas Aladim a deteve. `Minha me, no h tempo a perder. Antes que o sulto encerre o conselho, deveis voltar ao palcio e levar o presente e o dote da princesa Badrulbudur para que ele avalie, diante da minha dligncia e da minha exatido, o ardente e sincero interesse que tenho em me aliar a ele.' Sem esperar a resposta de sua me, abriu a porta para a rua e mandou desfilar sucessivamente todos os escravos, deixando sempre um escravo branco seguir um preto carregando uma bandeja de ouro na cabea. Depois de sua me sair atrs do ltimo escravo preto, fechou a porta e ficou tranqilamente no quarto, certo de que o sulto, depois daquele presente, no hesitaria em receb-lo como genro. 3zo -s mr -e uma norles O primeiro escravo branco que saiu de casa de Aladim fez parar todos os transeuntes. E antes que os oitenta escravos brancos e pretos tivessem acabado de sair, na rua se apinhava enorme multido de gente que acorria de todos os lados para ver o magnfico e extraordinrio espetculo. O traje de cada escravo era to rico que os melhores conhecedores no hesitaram em o avaliar em mais de um mlho. O esplendor dos trajes, a graa e o aspecto de cada escravo, o seu andar grave, a uma distncia igual uns dos outros, com o fascar das pedras de enorme tamanho colocadas nos cintos de ouro macio, assim como as armas incrustadas de lindas pedras, causaram na multido de espectadores uma admirao to grande que eles no se contentaram em segui-los com os olhos. As ruas estavam to cheias de gente que cada um se via forado a ficar no lugar em que se achava. Sendo preciso passar por vrias ruas para chegar ao palcio, gente de todas as classes e condies sociais testemunhou to encantadora pompa. O primei-

ro dos oitenta escravos chegou, enfim, porta do primeiro jardim do palcio; os porteiros que tinham aberto alas, ao perceber o maravilhoso squito que se aproximava, julgaram-no um rei, to rica e magnificamente estava vestido, e adiantaram-se para beijar-lhe a orla das vestes; mas o escravo, instrudo pelo gnio, os fez parar e disse-lhes gravemente: `Somos apenas escravos. O nosso amo aparecer na ocasio oportuna.' O primeiro escravo, seguido de todos os outros, adiantou-se at o segundo ptio, muito espaoso, e onde se encontravam os aposentos do sulto durante o conselho. Os dignitrios, magnificentes alis, ficaram eclipsados pela presena dos oitenta escravos carregando o presente de Aladm. Todo o brilho dos senhores da Corte nada era em comparao ao que l se apresentava naquele momento. O sulto, avisado da aproximao daqueles escravos, dera ordem para faz-los entrar. Assim, logo que se apresentaram, acharam a entrada do conseIho livre e entraram em ordem, postando-se uma parte direita, outra esquerda. Depois, formando um grande semicrculo diante do trono do sulto, cada um dos escravos pretos depositou a sua bandeja sobre o tapete. Ao mesmo tempo, prosternaram-se todos juntos, encostando a testa ao cho. Os escravos brancos imitaram-nos. Em seguida, levantaram-se todos. E os pretos 3u ` -s mr -e uma norYes descobriram habilmente as bandejas, ficando de p com as mos cruzadas sobre o peito, em atitude de humildade. A me de Aladim, que, entretanto, avanara at o p do trono, disse ao sulto, depois de se prosternar: `Senhor, Aladim, meu filho, no ignora que o presente que vos envia inferior ao que merece a princesa Badrulbudur; mas espera que o aprecies elhe consentireis desposar a princesa, visto que se conformou s condies por vs > impostas. O sulto no pde prestar ateno saudao da me de Aladim. O primeiro olhar lanado s quarenta bandejas de ouro, cheias das jias mais brilhantes, mas ofuscantes e mais preciosas jamais vistas no mundo e aos oitenta escravos que pareciam reis pelo aspecto e pela riqueza

e magnificncia dos seus trajes, de tal modo o impressionaram que no conseguia refazer-se. Em vez de responder ao cumprimento da me de Aladim, dirigiu-se ao grovizir que tambm no podia compreender de onde vinha to grande profuso de riquezas. `Ento, vizir', disse, `que pensais disto? Quem poder ser o homem que me envia to rico e extraordinrio presente, e a quem nem eu nem vs conhecemos? Parece-vos indigno de casar-se com a princesa Badrulbudur, minha filha? Embora o gro-vizir sentisse inveja por ver que um desconhecido se tornaria genro do sulto, em vez do filho, no ousou dissimular o seu sentimento. Era visvel demais ser o presente de Aladim mais do que suficiente para ' merecer ele ser admitido a to alta aliana. Por isso, respondeu ao sulto: , `Senhor, bem longe de pensar que aquele que vos faz to digno presente seja indigno da honra que desejais dar-lhe, ousaria dizer que mereceria mais, se eu no estivesse convencido de que no h tesouro no mundo suficiente para equilibrar a beleza sem par da princesa, vossa filha'. Os cortesos, pelos seus aplausos, deram a conhecer que a sua opinio no diferia da do gro-vizir. O sulto no esperou mais, nem cuidou de se informar se Aladim possua as outras qualidades convenientes ao homem que poderia aspirar a tornar-se seu genro. Diante de tantas riquezas e da diligncia com que Aladim 3zz -s mrle uma norles satisfizera a sua exigncia, sem opor a menor dificuldade s exorbitantes condies apresentadas, convenceu-o de que nada faltava ao pretendente. Assim, para despedir a me de Aladim com a satisfao desejada, disse-lhe: `Boa mulher, dizei ao vosso filho que o espero para receb-lo de braos abertos e abra-lo. Quanto mais se apressar para receber das minhas mos o presente quelhe fao da princesa minha filha, tanto mais prazer me propor cionara. Logo que a me de Aladim se retirou com a alegria de uma mulher da sua

condio ao ver o filho subir a to elevada posio, o sulto ps fim audincia daquele dia, e, levantando-se do trono, ordenou aos eunucos destinados ao servio da princesa que levassem as bandejas ao aposento de sua ama para onde ele foi, depois, a fim de examn-las com calma. A ordem foi imediatamente executada pelo chefe dos eunucos. Os oitenta escravos brancos e pretos entraram no palcio e pouco depois, o sulto, que acabava de falar princesa Badrulbudur, ordenou que se apresentassem aos aposentos dela a fim de verificar que, longe de ter exagerado na descrio que acabava de fazer, lhe dissera muito menos que a realidade. Entretanto, a me de Aladim, chegando em casa, tinha uma expresso que bem patenteava a boa notcia. `Meu filho', disse-lhe, `tens toda razo para estar contente, pois realizaste os teus desejos, o que eu no esperava; o sulto, com os aplausos da Corte inteira, declarou que s digno de possuir a princesa Badrulbudur. Espera-te para abraar-te e realizar o casamento. Cabe a ti pensar nos preparativos para essa visita. A julgar, porm, pelas maravilhas que sabes operar, estou convencida de que nada te faltar. No devo esquecer de dizer-te ainda que o sulto te espera com impacincia. Portanto, no percas tempo.' Aladim, contentssimo com a notcia, retirou-se para o seu quarto. Ali, depois de pegar a lmpada que tantos servios lhe prestara at ento, esfregou-a. E quando o gnio, demonstrando-lhe toda a sua obedincia,lhe apareceu, disse-lhe: `Gnio, chamei-te para me mandares preparar um banho e aprontar-me o mais rico e magnfico traje usado at hoje.' 3 z3 -s mr`e uma noefes Mal acabou de falar, o gnio, tornando-o invisvel como ele, levou-o a uma terma de mais fino mrmore. Sem ver quem o servia, foi Aladim despido num salo espaoso e limpssimo. Do salo entrou em gua moderadamente aquecida e ali foi esfregado e lavado. Depois de passar vrios graus de calor, conforme os diversos quartos de banho, saiu completamente diferente do que entrara, com a pele fresca e branca e o corpo muito mais leve e disposto. No

salo no achou mais o traje que l deixara, pois o gnio o substitura pelo pedido, que o encheu de assombro. Vestiu-se com auxlio do gnio, admirando as vrias peas, to superiores eram ao que ele pudera imaginar. Quando acabou, o gnio tornou a lev-lo para casa, e perguntou-lhe se tinha outras ordens. `Sim', respondeu-lhe Aladim, `traga-me um cavalo que supere em beleza e qualidade o mais estimado do sulto, e cuja gualdrapa, sela, brido e arreios valham mais de um milho. Traze-me, ademais, vinte escravos, to ricamente trajados como os que levaram o presente, para me seguirem, e outros vinte semelhantes para me precederem. Traze para minha me seis escravas, cada uma pelo menos to ricamente trajada como as escravas da princesa Badrulbudur, cada uma com vestido magnfico como o da sultana. Alm disto, preciso de dez mil moedas de ouro em dez bolsas. Es o que peo. Vai, e apressa-te!' O gnio desapareceu e voltou logo depois com o cavalo, os quarenta escravos, dos quais dez carregavam uma bolsa de mil moedas de ouro e seis escravas, cada uma das quais trazendo na cabea um vestido diferente para a ; me de Aladim envolto num tecido bordado de prata. Das dez bolsas, Aladim pegou quatro, que deu a sua me, dizendo-lhe que delas se servisse. As outras seis deixou nas mos dos escravos que as carregavam, com a ordem de guard-las e de lanar punhados de moedas ao povo ao passarem pelas ruas rumo ao palcio do sulto. Ordenou-lhes tambm que caminhassem na sua frente com os outros trs direita, e trs esquerda. Finalmente, apresentou a me s seis escravas, dizendo-lhe que Ihe pertenciam e que delas se servisse assim como dos luxuosos vestidos. Quando Aladim acabou de dispor tudo, disse ao gnio, despedindo-o, que o chamaria, se tivesse necessidade dos seus servios. O gnio imediatamente 3z4 -s mrleumanorles desapareceu. Aladim cuidou de satisfazer o desejo que o sulto tinha de v-lo. Enviou ao palcio um dos quarenta escravos, com ordem de se dirigir ao chefe dos guardas e perguntar-lhe quando poderia ter a honra de ir lanar-se aos ps

do sulto. O escravo no demorou muito em executar a ordem, e trouxe a resposta. O sulto esperava-o com impacincia. Aladim no hesitou em montar, e pr-se em marcha. Apesar de nunca ter montado a cavalo, fazia-o com tal graa que o cavaleiro mais experimentado no o teria tomado por novato. As ruas pelas quais passou encheram-se de uma multido de gente, que fazia ecoar pelos ares exclamaes e gritos de admirao cada vez que os seis escravos que levavam as bolsas deixavam cair punhados de moedas de ouro direita e esquerda. Aquelas aclamaes, porm, no vinham da parte dos que se empurravam e abaixavam para pegar as moedas, mas dos da classe superior do povo, que no podiam deixar de elogiar publicamente a generosidade de Aladim. No somente os que se lembravam de t-lo visto brincar nas ruas no mais o reconheciam, como tambm os que o tinham visto, no havia muito, dificilmente o reconheciam, de tal forma ele mudara. Era aquilo obra da lmpada que tinha a propriedade de fazer pouco a pouco com que os que a possuam se assemelhassem ao estado ao qual chegavam pelo bom uso que dela faziam. Na verdade, prestava-se mais ateno pessoa de Aladim que pompa que o acompanhava. O cavalo era admirado pelos conhecedores, que sabiam distingur a beleza sem deixar-se cegar pela riqueza, ou pelo brilho dos diamantes e outras pedras com as quais estava coberto. Como se espalhara a notcia de que o sultolhe dava a princesa Badrulbudur em casamento, ningum lhe invejava a sorte nem a elevao, to digno parecia ele de ambas. Aladim chegou finalmente ao palcio, onde tudo estava preparado para receb-lo. Quando atingiu a segunda porta, quis apear-se para conformar-se ao uso observado pelo gro-vizir e pelos generas e governadores dos Estados; mas o chefe dos guardas, que l o aguardava por ordem do sulto, o acompanhou at perto da sala do conselho, onde o ajudou a apear-se, apesar de Aladim se opor fortemente. Entretanto, os guardas formavam uma ala dupla na entrada da sala. O chefe, pondo Aladim sua direita, depois de faz-lo passar pelo meio, o levou ao trono do sulto. 325

-s mrle uma norfes Mal este percebeu Aladim, no ficou menos surpreso por v-lo rica e magnificamente vestido do que pelo seu bom aspecto e certa expresso de grandeza muito distante da humildade com que sua me comparecera Corte. Mas a sua surpresa e o seu espanto no o impediram de se levantar e descer dois ou trs degraus bastante rapidamente a fim de impedir que Aladim se prosternasse diante dele, e a fim de abra-lo com demonstraes de amizade. Depois, quis ainda Aladim prosternar-se-lhe mas o sulto o reteve pela mo e 0 obrgou a subir e a sentar-se entre o vizir e ele. Ento Aladim tomou a palavra: `Senhor, recebo as vossas honras porque sois bom, mas permiti-me dizer que de maneira alguma me esqueci de ter nascido vosso escravo, que conheo a grandeza do vosso poder e que no ignoro quanto o meu nascimento me pe abaixo do esplendor e do brilho da vossa suprema posio. Se mereci to favorvel recepo, confesso que o devo astcia de levantar os olhos e pensamentos divina princesa que o objeto dos meus anelos. Peo-vos perdo pela minha teimosia, mas no posso ocultar que morreria de dor, se perdesse a > esperana. `Meu filho', respondeu o sulto, abraando-a pela segunda vez, `sereis injusto se duvidsseis um nico momento da sinceridade da minha palavra. A vossa vida me cara demais agora em diante para v-la no conservar dando-vos o remdio que se acha minha disposio. Prefiro o prazer de ver-vos e de ouvir-vos a todos os meus tesouros e aos vossos.' Terminando, o sulto fez um sinal. Imediatamente ouviram-se clarins, timbales e obos; ao mesmo tempo, o sulto conduziu Aladim a um salo magnfico, onde foi servido um soberbo banquete. O sulto comeu sozinho com Aladim. O gro-vizir e os cortesos, cada um conforme a sua dignidade, os acompanharam durante o banquete. O sulto fitava continuamente Aladim, sentindo prazer em v-lo, e conversou sobre vrios assuntos diferentes. Durante a conversa, Aladim falou com tal conhecimento e inteligncia que conseguiu confirmar a boa opinio que o sulto j tinha dele.

Terminado o banquete, o sulto mandou chamar o primeiro juiz da sua capital, e ordenou-lhe que preparasse imediatamente o contrato de casamento da princesa Badrulbudur, sua filha, com Aladim. Entretanto, o sulto ficou 3zG -s mr -e uma norles conversando com Aladim sobre vrias coisas na presena do gro-vizir e dos cortesos, que admiraram a solidez do seu esprito, a grande facilidade que tinha de falar, e os seus finos pensamentos. Quando o juiz completou o contrato com todas as suas formalidades, o sulto perguntou a Aladim se desejava ficar no palcio, para terminar as cerimnias do casamento no mesmo dia: `Senhor', respondeu Aladim, `apesar da impacincia que tenho de desfrutar plenamente da vossa bondade, suplico-vos que me permitais adi-la at que tenha mandado construir um palcio para receber a princesa de acordo com o seu mrito e dignidade. Peo-vos, por isso, que me concedais um lugar conveniente no vosso, a fim de que possa fazer-lhe a Corte.' `Meu filho', disse-lhe o sulto, `escolhei o terreno que julgardes necessrio. O espao vazio grande demais na frente do meu palcio, e j tinha pensado em ocup-lo; mas lembrai-vos de que tenho pressa de ver-vos unido a minha filha.' Terminando, abraou mais uma vez Aladim, que dele se despediu com a mesma cortesia como se tivesse sido educado e como se houvesse sempre vivido na Corte. Aladim montou novamente a cavalo e voltou para casa como tinha sado, atravessando a mesma multido e ouvindo as aclamaes do povo que lhe desejava todo tipo de ventura e prosperidade. Logo que entrou, apeou-se, retirou-se para o quarto, pegou a lmpada e chamou o gnio. O gnio no se fez esperar. `Gnio', disse-lhe Aladim, `elogio a tua pontual execuo de tudo quanto exigi at agora. Hoje trata-se de demonstrares, se possvel, maior zelo ainda. Peo-te, pois, que me construas em frente do palcio do sulto, a uma distncia conveniente, um palcio digno de receber a princesa Badrulbudur, minha mulher. Deixo a teu critrio a escolha do material, quer dizer,

do porfrio, do jaspe, da gata, do lpis-lazli e do mais fino mrmore. Mas quero que bem no alto desse palcio mandes fazer um grande salo em forma de cpula, com quatro faces iguais, cujos suportes sejam de ouro e de prata macia, com 24 cruzeiros, seis em cada lado, e que as venezianas de cada cruzeiro, com exceo de uma, que ficar incompleta, estejam incrustadas com arte de diamantes, 327 -s mue uma norles rubis e esmeraldas, para que nada semelhante possa ser visto no mundo. Quero tambm que esse palcio tenha um anteptio, um ptio, um jardim, e que tenha tambm, num lugar que tu me indicars, um tesouro repleto de ouro e prata. Quero tambm que haja cozinhas, gabinetes, depsitos, guarda-mveis com mveis preciosos para todas as estaes e de acordo com a magnificncia do palcio, cocheiras com os mais belos cavalos, escudeiros e palafreneiros. Deve haver, outrossim, cozinheiros e escravas destinadas ao servio da princesa. Compreendes qual a minha inteno? Vai e volta para avisar-me quando tudo estiver pronto.' O Sol acabava de se pr quando Aladim terminou de explicar ao gnio 0 que desejava no futuro palcio. No dia seguinte, Aladim, a quem o amor pela princesa no permitia dormir tranqilamente, mal se levantando viu na sua frente o gnio. `Senhor, o vosso palcio est pronto. Vinde ver se estais contente.' Apenas Aladim deu a entender que assim desejava, levou-o o gnio num instante. Aladim achou-o to superior sua expectativa que no se cansava de admir-lo. O gnio guiou-o para todas as partes, e em todas se depararam ao mancebo riqueza e magnificncia. Os escravos estavam trajados de acordo com a sua posio e os servios a que se destinavam. No dexou de lhe mostrar o tesouro, cuja porta foi aberta pelo tesoureiro. Ali viu Aladim montes de bolsas de diversos tamanhos conforme as somas que continham, empilhadas at o teto, e de tal maneira arrumadas que dava prazer contempl-las. Ao sair, assegurou-o da fidelidade do tesoureiro. Em seguida, levou-o para as cocheiras

e mostrou-lhe no seu mister. Mostrou-lhe, ainda, os depsitos repletos de tudo que era necessrio para os adornos dos cavalos e para sua alimentao. Quando Aladim acabou de percorrer o palcio, aposento por aposento, inclusive o salo abobadado, e de contemplar a riqueza, a magnificncia e a comodidade de tudo, disse ao gnio: `No se pode estar mais contente do que eu. Basta uma coisa da qual no te falei: estender desde a porta do palcio do sulto at a porta do quarto destinado princesa, neste palcio, um tapete do melhor veludo, para quando ela vier do palcio do sulto.' `Voltarei num momento', respondeu o gnio. 3z8 -s mr -e uma norles Pouco depois, Aladim surpreendeu-se ao ver executada a sua ordem, porm sem saber como. O gnio, reaparecendo, levou Aladim de volta para casa, no momento em que se abria a porta do palcio do sulto. Os porteiros ficaram boquiabertos ao ver o tapete de veludo estendido desde a porta do palcio do sulto. A princpio no distinguiram bem o que era; mas a sua surpresa aumentou quando viram bem o soberano palcio de Aladim. A notcia de to surpreendente maravilha alastrou-se pelo palcio inteiro em pouco tempo. O gro-vizir no ficou menos assombrado que os outros com a novidade, e comunicou-a ao sulto..Quis, porm, atribuir aquilo a um encantamento. `Vizir', respondeu-lhe o sulto, `por que haveis de querer que seja um encantamento? Sabeis to bem como eu que o palcio que Aladim mandou construir, com a minha permisso, para acolher a princesa, minha filha. A julgarmos pela amostra de sua riqueza, podemos estranhar que tenha mandado construir esse palcio em to pouco tempo? Quis nos surpreender, isto sim, e nos mostrar que com dinheiro se podem fazer verdadeiros milagres. Confessai antes que o que sentis um pouco de inveja.' A hora de entrar no conselho o impediu de continuar. Quanto a Aladim, de novo em casa, foi procurar sua me, que comeava a preparar-se com um dos vestidos trazidos pelo gnio. Aproximadamente na hora em que o sulto saa do conselho, fez Aladim com que sua me fosse ao

palcio acompanhada pelas suas escravas, pedindo-lhe dizer ao sulto que se apresentava para ter a honra de acompanhar a princesa quando esta se achasse pronta a passar ao palcio do marido. Embora a me de Aladim e as suas escravas estivessem vestidas como sultanas, a multido foi menos densa na sua passagem por estarem elas veladas e uma capa cobrir a riqueza e a magnificncia das vestes. Quanto a Aladim, montou a cavalo e, depois de sair da casa paterna, para no mais voltar, sem se esquecer da lmpada maravilhosa, cuja ajuda lhe fora to vantajosa para chegar ao cume da sua felicidade, foi ao seu palcio com a mesma pompa com que se havia apresentado ao sulto no dia anterior. Logo que os porteiros do palcio do sulto perceberam a me de Aladim, avisaram ao sulto. Imediatamente foi dada a ordem aos clarins, timbales, tambores e obos em diversos lugares dos terraos do palcio, e num instante 3z9 Este livro foi digitalizado por Raimundo do Vale Lucas, com a nica inteno de que seja bem utilizado por seus companheiros cegos -s mr -e uma norYes ecoaram os sons que anunciavam alegria cidade intera. Os mercadores comearam a adornar as suas lojas com belos tapetes, almofadas e folhas e a preparar a iluminao para a noite. Os artesos deixavam o trabalho e o povo correu para a grande praa, que se achava entre o palcio do sulto e o de Aladim. Este atraiu mas a admrao> no somente por estarem todos acostu' mados a ver o do sulto, como tambm porque o do sulto no poda compai rar-se ao de Aladim; mas o que causou rnaior espanto foi no ser possvel compreender por meio de que maravilha inexplicvel se via um palcio to magnlftco num lugar onde na vspera no havia materiais nem fundaes. A me de Aladim foi honrosamente recebida no palcia e levada aos aposentos da princesa Badrulbudur pelo chefe dos eunucos. Mal a princesa a notou, correu a abra-la; depois fez com que se sentasse no sof, e, enquanto as suas aias acabavam de vesti-la e adorn-la com as mais preciosas jias que Aladimlhe dera de presente, mandou que lhe servssem deliciosas

iguarias. O sulto, vindo para ficar do lado da princesa sua filha, antes que ela partisse para o palco de Aladim, tambm a saudou. A me de Aladim falara dversas vezes com o sulto, mas ele nunca a vira sem vu. Embora j um pouco dosa, era fcil ver ainda nos seus traos alguma beleza da juventude. O sulto, que sempre a vira trajada muito simplesmente, para no dizer pobremente, ficou surpreendido ao v-la rica e magnificamente vestida, o que o levou a reconhecer que Aladim, alm de tudo, era sensato e inteligente. Quando a noite caiu, a princesa despediu-se do sulto, seu pai; com ternas lgrimas, abraaram-se vrias vezes, sem nada dizer; e enfim ela saiu do ; aposento e ps-se a caminho com a me de Aladim esquerda, e seguida de ' cem escravas, magnificamente trajadas. Os instrumentos musicais que se ouviam desde a chegada da me de Aladim abriam a marcha, seguidos de cem porteiros e de igual nmero de eunucos pretos em duas filas com os seus chefes frente. Quatrocentos jovens pajens do sulto, em duas filas, cada um segurando uma tocha, proporcionavam uma luz que unda do palcio do sulto e do de Aladim, substitua maravilhosamente a Iuz do dia. A princesa caminhou sobre o tapete estendido do palcio do sulto at o palcio de Aladim, e medida que avanava, os instrumentos que se achavam diante do cortejo, aproximando-se, e misturando-se aos que se fazam ouvr 33 0 -s mrle rrma norles nos terraos do palcio de Aladim, formaram um concerto que, apesar de extraordinrio e confuso, no deixava de aumentar a alegria, no apenas na praa cheia de gente, seno tambm nos dois palcios, na cidade inteira e mais longe ainda. Enfim, a princesa chegou ao novo palcio, e Aladim correu com toda a alegria para a entrada do aposento em que devia receb-la. A me de Aladim tivera o cuidado de fazer com que ela notasse o filho no meio dos oficiais que o cercavam, e a princesa ficara contentssima. `Adorvel princes , disse-lhe Aladim, aproximando-se para cumpriment-la respeitosamente, `se tive a m sorte de vos desagradar pela minha teimosia

em vos querer, a vs que sois filha do meu sulto, ouso dizer-vos que o fiz impelido pelos vossos belos olhos e pelos vossos encantos.' `Prncipe, se estou aqui', respondeu-lhe a princesa, ` porque obedeci vontade do sulto, meu pai, e basta-me ter-vos visto para dizer-vos que lhe obedeo de muito boa vontade.' Aladim, contentssimo com esta resposta to agradvel para ele, no deixou por mais tempo a princesa de p, depois da caminhada a que no estava habituada. Pegando-lhe a mo, que beijou com demonstrao de alegria, conduziu-a para um grande salo iluminado por um sem-nmero de velas, e onde, pelos cuidados do gnio, estava posta uma soberba mesa. Os pratos, de ouro macio, continham deliciosas iguarias. Os vasos, as travessas e os copos tambm eram de ouro finamente lavrado. Os outros adornos do salo correspondiam perfeitamente a to grande riqueza. A princesa, encantada por ver tantas riquezas juntas, disse a Aladim: `Prncipe, at hoje pensei que nada no mundo fosse mais belo que o palcio do sulto, meu pai; mas basta-me ver apenas este salo para reconhecer que me enganei.' `Princesa', respondeu-lhe Aladim, fazendo-a sentar-se no lu- ' gar que lhe era destinado, `apraz-me receb-la em to grande honra.' Badrulbudur, Aladim e sua me sentaram-se. Imediatamente, um coro de instrumentos dos mais harmoniosos, acompanhado de belssimas mulheres, iniciou um concerto que durou at o fim do banquete. A princesa, deslumbrada, disse que nunca ouvira coisa semelhante no palcio do sulto, seu pai; mas no sabia que os executantes eram fadas escolhidas pelo gnio, escravo da lmpada. 33I -s mrle uma norYes Terminado o banquete, e rapidamente retrada a mesa, um grupo de danarinos acompanhou os msicos, danando de acordo com o costume do pas; finalmente, dois deles danaram sozinhos com graciosa leveza, revelando cada um por sua vez toda a habilidade que possuam. J era quase ineia-noite quando, obedecendo praxe da China naquele tempo, Aladim se levantou, e deu a mo princesa, para danarem juntos e pr assim fim s cerimnias do casamento. To bem se deram que causaram admirao em todos os presen-

tes. Depois, Aladim no deixou a mo da princesa e juntos rumaram para o aposento onde fora preparado o leito nupeial. As aias da princesa ajudavamna a despir-se e deitaram-na; os camareiros de Aladim fizeram o mesmo com ele, e todos se retiraram. Estavam terminadas as cerimnas do casamento de Aladim com a princesa Badrulbudur. ', No dia seguinte, quando Aladim despertou, apresentaram-se-lhe os camareiros que o vestiram com uma veste diferente da da vspera, mas igualmente magnfica. Em seguida, Aladim pediu um cavalo. Montando-o, diri' giu-se ao palcio do sulto com um grande squito de escravos. O sulto 0 recebeu com as mesmas honras que a primeira vez, abraou-o, e, depois de faz-lo sentar-se perto do trono, ordenou que servissem o caf. `Senhor', disse-lhe Aladim, `suplico-vos dispensar-me hoje desta honra, e ; peo-vos o prazer da vossa companhia no palcio da princesa; podereis ir acom; panhado do vosso gro-vizir e dos vossos cortesos.' , O sulto aquiesceu, levantou-se no mesmo instante, e, por no ser longo 0 trajeto, quis ir a p. Assm, saiu com Aladim, direita, o gro-vizir esquerda, e i os cortesos atrs, precedido pelos arautos e principais guardas do palcio. 1 Quanto mais o sulto se aproximava do palcio de Aladim, tanto mais : surpreso ficava perante a maravilha. Mais assombrado ficou ao entrar; as exclamaes no cessavam um instante, aposento aps aposento. Mas quando chegaram ao salo das 24 janelas, para onde Aladm o convidara a subir e ; quando ele viu os adornos e sobretudo as persianas incrustadas de diamantes, rubis e esmeraldas, e depois de Aladim lhe explicar que a riqueza era a mesma no lado de fora, to surpreso ficou que perdeu a fala. Finalmente, conseguiu dizer: `Vizir, possvel haver neste reino e to perto do meu palcio outro supremo ignorado at agora?' `Deveis lembrar-vos', respondeu o gro-vizir, 332 -s mrje uma nor7es `que anteontem concedestes a Aladim, ao qual haveis acabado de reconhecer como vosso genro, a permisso de construir um palcio em frente do vosso.

No mesmo da, ao pr-do-sol, no existia ainda este palcio; e ontem tive a honra de vos anunciar, logo de manh, que estava pronto.' `Lembro-me', respondeu o sulto, `mas nunca poderia imaginar que este palcio resultaria uma das maravilhas do mundo. Onde se encontram no mundo pilares macios de ouro e prata em vez de pilares de simples pedra ou mrmore, e janelas com molduras incrustadas de diamantes, rubis e esmeraldas. Nunca se viu coisa igual!' O sulto quis admirar a beleza das 24 janelas. Mas contou apenas 23 da mesma riqueza e ficou muito surpreso por estar a 24a imperfeita. `Vizr', disse, `admira-me que um salo to magnfico tenha ficado imperfeito neste lugar.' `Senhor', respondeu o gro-vizir, Aladim com certeza se apressou e faltou-lhe tempo para terminar esta janela; mas de crer que no lhe faltem as pedras necessrias e que executar imediatamente o trabalho.' Aladim, que deixara o sulto para dar algumas ordens, voltou ao seu lado. `Meu filho', disse-lhe o sulto, `eis aqui um salo dos mais dignos de ser admirado por todos. Uma nica coisa me surpreende, ver esta janela imperfeita. Foi a obra do esquecimento, da negligncia, ou foi por que os operrios no tiveram tempo de acabar to bela jia de arquitetura?' `Senhor', respondeu Aladim, `no por nenhuma destas razes que a janela ficou no estado em que a vedes. A coisa foi feita de propsito. Dei ordem para que os operrios a deixassem de lado, querendo que tivsseis a glria de terminar este salo e ao mesmo tempo o palcio. Rogo-vos concordar com a minha boa inteno para que eu possa lembrar-me do favor que de vs receberei.' `Se assim', respondeu o sulto, `concordo de bom grado, e darei imediatamente as ordens para isto.' Ordenou realmente que fossem chamados os joalheiros mais bem abastecidos de pedras e os ourives mais hbeis da capital. Depois desceu do salo> e Aladim o conduziu quela em que recebera a princesa no dia das npeias. Badrulbudur chegou um momento depois, e apresentou-se a seu pai com expresso que lhe deu a conhecer como estava contente com o casamento. Duas mesas estavam cobertas das mais deliciosas

333 -s rnrle uma nurles iguarias servidas em pratos de ouro. O sulto sentou-se e comeu com a princesa, Aladim e o gro-vizir. Os cortesos serviram-se depois. O monarca achou as iguarias deliciosas e confessou que nunca havia comido to bem. A mesma coisa disse do vinho, realmente timo. O que mais admirou, porm, foram quatro grandes peas com garrafas, travessas e copos de ouro macio incrustados de pedras. Encantaram-no tambm os coros musicais; clarins acompanhados de ' timbales e tambores ressoavam a uma distncia adequada para serem agradveis. p Quando o sulto se levantou da mesa, anunciaram-lhe que acabavam de chegar os joalheiros e ourives chamados por sua ordem. Subiu, ento, novamente ao salo das 24 janelas e mostrou-lhes a janela incompleta. i `Chamei-vos', disse-lhes, `para que termineis esta janela, dando-lhe a mesma perfeio que as outras; no percais tempo em deix-la completamente idntica.' Os joalheiros e ourives examinaram as 23 janelas com grande ateno, e, depois de se consultarem e combinarem o que cada um iria fazer, voltaram a apresentar-se ao sulto. O joalheiro-mor do palcio, tomando a palavra, disselhe: `Senhor, estamos prontos para empregar todos os nossos esforos a fim de vos obedecer, mas, juntos, no temos as pedras preciosas necessrias para executar to grande trabalho.' `Eu tenho', respondeu-lhes o sulto, `o que se vos faz preciso. Vinde ao meu palcio, que eu vo-lo mostrarei para que possais escolher.' Quando voltou ao palcio, mandou o sulto buscar as pedras, e os joalheiros escolheram grande quantidade, especialmente das que haviam sido dadas de presente por Aladim. Empregaram-nas sem perda de tempo; mas o trabalho no parecia progredir, e eles voltaram a buscar outras. Um ms depois no tinham feito ainda a metade do servio, apesar de se valerem das pedras do sulto e das que o gro-vizir lhe emprestou. Aladim, vendo que o sulto se esforava inutilmente em tornar aquela janela igual s outras, e nunca chegava ao fim, mandou vir os ourives e disse-

Ihes que, alm de cessar o trabalho, desfizessem a parte j feita e devolvessem ao sulto e ao gro-vizir as pedras emprestadas. O trabalho, no qual haviam sido empregadas mais de seis semanas, foi destrudo em poucas horas. Depois, os joalheiros retiraram-se, deixando Aladim 334 .` -s mrle uma norles sozinho. Este, tirando a lmpada, esfregou-a e imediatamente se lhe apresentou o gnio: `Gnio', disse-lhe Aladim, `ordenei-te que deixasse uma das 24 janelas deste salo incompleta; e tu executaste a minha ordem; agora, chameite porque desejo que a tornes gual s outras'. O gnio desapareceu, e Aladim desceu. Poucos momentos depois, quando subiu outra vez, achou a janela no estado em que a desejava e igual s outras. Os joalheiros e os ourives, entretanto, no palcio do sulto, foram-lhe imediatamente apresentados. O principal deles, devolvendo-lhe as pedras, disseIhe: `Senhor, sabeis quanto tempo trabalhamos para terminar a obra da qual fomos ncumbidos. J estava bem adiantada quando Aladm nos obrigou no somente a cessar mas at a desfazer tudo o que tnhamos feito e devolver as vossas pedras e as do gro-vizir.' O sulto perguntou-lhes se Aladim nolhes explicara a razo; e ao lhe responderem que nada sabiam, ele deu ordem de que lhe trouxesse imediatamente o cavalo, no qual montou, seguido de pouca gente a p. Ao chegar ao palcio de Aladim, apeou-se perto da escada que conduza ao salo de 24 janelas e subu sem fazer-se anunciar; mas Aladim teve ainda tempo suficiente para receb-lo na porta. O sulto, sem permitir que ele se queixasse de no haver Sua Majestade anunciado, disse-lhe: `Meu filho, venho perguntar-vos por que quisestes deixar imperfeito to magnfico e singular salo?' Aladim dissimulou a verdadeira razo, que era a de no possuir o sulto pedras suficientes para to grande obra. Mas, para revelar-lhe de que maneira excedia o seu palcio, disse-lhe: `Senhor, verdade que vistes o salo incompleto; mas agora, verifique se falta alguma coisa.' O sulto foi diretamente janela incompleta, e, ao v-la detidamente e depois de se convencer de que a janela que tanto tempo exigira

dos ourives estava terminada, abraou Aladim e, beijando-o na testa, entre os olhos, disselhe, boquiaberto: `Meu filho, quem sois para fazerdes coisas to espantosas num abrir e fechar de olhos? No tendes igual no mundo, e quanto mais vos conheo tanto mais vos admro.' Aladim recebeu os elogios do sulto com modstia e respondeu-lhe: `Senhor, grande glria para merecer vossa benevolncia e aprovao. O que vos posso assegurar que tratarei de no me esquecer de merec-las cada vez mais.' 335 -s mr -e unza mozYes O sulto voltou ao palcio sem permitir que Aladim o acompanhasse. Ao chegar, encontrou o gro-vizir sua espera. O sulto, ainda comovido pelas maravilhas que acabava de ver, descreveu-as em termos que no deixaram dvidas ao vizir de ser o palcio de Aladim efeito de um encantamento, o que j dissera quando surgira o palcio. Quis, ento, repetir-lhe a mesma coie sa. `Vizir', interrompeu-o o sulto, `j me dissestes a mesma coisa; vejo que no vos esquecestes ainda do casamento de minha filha com vosso filho.' O gro-vizir, notando a obstinao do sulto, no quis discutir. Todos os dias, depois de levantar-se, ia o monarca ao seu gabinete de onde contemplara o palcio de Aladim; e para l voltava diversas vezes durante o dia. Aladim no permanecia fechado no palcio; pelo contrrio, tratava de ir cidade vrias vezes por semana, para orar numa mesquita, para visitar o grovizir ou para render homenagem aos principais cortesos. Cada vez que saa, mandava dois escravos, que lhe ladeavam o cavalo, atirando moedas de ouro nas ruas e praas por onde passava. No havia pobre que se apresentasse porta do palcio e que de l no voltasse contente com a generosidade do dono. Como Aladim dividira o tempo de tal modo que no havia semana em que no fosse caa pelo menos uma vez, quer nas vizinhanas da cidade, quer mais longe, usava da mesma generosidade nas estradas e nas povoaes. A sua generosidade fazia com que o povo o abenoasse. Enfim, sem dar sinal ao sulto, a quem visitava regularmente, pode-se dizer que atraa, com as suas maneiras afveis, o afeto do povo e que era at mais amado que o

prprio sulto. A estas belas qualidades acrescentava inexcedvel zelo pelo bem do Estado. Demonstrou-o por ocasio de uma revolta nos confins do reino. Mal soube que o sulto reunia um exrcito para combat-la, suplcou-lhe quelhe cedesse o comando, e no teve dificuldade em obt-lo. Pondo-se diante das tropas, f-las marchar contra os revoltos; e durante a expedio to bem se desempenhou que pouco depois recebia o sulto a notcia de que os inmigos haviam sido subjugados e castigados. Esse feito que lhe celebrizou o nome no reino intero nolhe mudou o corao; Aladim voltou vitoroso, mas afvel como sempre fora. J havia alguns anos que Aladim levava tal vida, quando o mgico, que Ihe proporcionara, sem querer, os meios de galgar to elevada posio, dele se 33 -s mrfe uma norYes lembrou na frica para onde voltara. Apesar de ter certeza de haver Aladim morrido no subterrneo onde o deixara, quis saber exatamente o seu fim. Sendo grande geomante, tirou de um armrio um quadrado em forma de caixa coberta, do qual se servia para as suas artes de geomancia, sentou-se num sof diante do quadrado, descobriu-o e, depois de preparar e nivelar a areia, com a inteno de saber se Aladim estava morto no subterrneo, descreveu vrias figuras com um compasso e formou o horscopo. Examinando-o, em vez de descobrir que Aladim morrera no subterrneo, viu que conseguira safar-se e que vivia em grande esplendor, poderosamente rico, esposo de uma princesa, honrado e respeitado. Mal verificou, mediante o auxlio da arte diablica, que Aladim desfrutava de elevada posio, subiu-lhe o fogo ao rosto, e, furibundo, murmurou: `Esse miservel filho de alfaiate descobriu o segredo da lmpada! Julguei-o morto e eis que ele goza o fruto dos meus trabalhos e das minhas noites passadas em claro. Mas saberei impedir que continue a desfrut-los, ou morrerei.' No demorou muito para decidir o que fazer. No dia seguinte, montou a cavalo e ps-se a caminho. De cidade em cidade e de provncia em provncia,

parando apenas para no cansar demasiadamente o animal, chegou China e capital do sulto cuja filha fora desposada por Aladim, e hospedou-se num khan. Ali passou o resto do dia e a noite para refazer-se da fadiga da jornada. No dia seguinte, quis saber o que se dizia de Aladim. Passando pela cidade entrou no lugar mais freqentado pelas pessoas de classe que sorviam ch, bebida quente que ele conhecia desde a primeira viagem. Mal se sentou, serviram-lhe uma xcara. Pegando-a, e prestando ateno direita e esquerda, ouviu o que se falava do palcio de Aladim. Aproximou-se, ento, de um dos freqentadores, e perguntou-lhe o que vinha a ser aquele palcio do qual tanto se falava. `De oride vindes?'> perguntou-lhe a pessoa qual ele se dirigia. `Deveis ser novato aqui, uma vez que nunca vistes o palcio do prncipe Aladim!' J no era simplesmente Aladim desde que casara com a Princesa Badrulbudur. `No vos digo', continuou o homem, `que uma das maravilhas do mundo, porque a nica maravilha existente. Nunca se viu coisa igual, to rica, to 337 -s mrle umanorles magnfica! Deveis vir de muito longe, porque nunca ouvistes falar nele. Ide ' contempl-lo e verificareis por vs mesmo se falei ou no a verdade.' `Perdoaime a minha ignorncia', respondeu o mgico africano. `Cheguei ontem, e de fato venho de to longe, da extremidade da I -frica, que a fama do palcio no foi ainda ter quelas paragens. E como, com respeito aos negcios urgentes ;: ! ' que aqui me trazem, no tive outra preocupao seno chegar o mais cedo possvel sem parar e sem travar conhecimento com ningum, apenas sei o que me acabai-s de comunicar. No deixarei de contemplar o palcio; a minha impacincia to grande que estou pronto a satisfazer desde j a minha curiosidade desde que queiras ter a bondade de me mostrar o camnho.' A pessoa a quem o mgico africano se dirigira no teve dvidas em lhe i ensinar o caminho a fim de poder ver o palcio de Aladim; o mgico africano levantou-se e partiu no mesmo momento. Depois de examinar o

palcio de j perto e de todos os lados, no duvidou de que Aladim se havia servido da lmpada para constru-lo. Sabia muito bem que Aladim, filho de um simples alfaiate, nunca poderia mandar erguer uma construo daquelas, a no ser com o auxlio dos escravos da lmpada. Vivamente irritado com a sorte e a grandeza de Aladim, voltou ao khan onde se hospedara. Tratava-se de saber onde se achava a lmpada, se Aladim a transportava sempre ou se a escondia em algum lugar; cabia-lhe descobri-lo por um ato de geomaneia. No aposento do khan em que se hospedara, pegou o quadrado e a areia que acompanhava em todas as viagens, e mal terminou a operao, soube que a lmpada estava no palcio de Aladim. Ficou to contente que quase enlouqueceu. `Terei a lmpada!', exclamou. `Desafio Aladim a me impedir de lev-la e de faz-lo voltar ao nfimo nvel de onde saiu.' A m sorte de Aladim levou-o a uma caada de oito dias. Fazia apenas trs dias que partira e eis como o mgico africano o soube: quando acabou a operao que tanto o alegrou, correu ao porteiro do khan, sob o pretexto de conversar, e teve muita sorte. Disse-lhe que acabara de ver o palcio de Aladim e, depois de exagerar tudo o que notara de mais surpreendente, acrescentou: `A minha curiosidade vai mais longe, e no ficarei satisfeito enquanto no conhecer o homem a quem pertence to maravilhosa construo.' `No vos 33g -s mrle uma norles ser difcil', respondeu-lhe o porteiro, `uma vez que quase todos os dias vai cidade; mas h trs que se acha fora da cidade participando de uma caada que durar oito dias.' O mgico africano despediu-se do porteiro e, ao retirar-se, pensou: `Eis a ocasio para agir, e no devo deix-la escapar.' Rumou, ento, para a loja de um fabricante de lmpadas. `Mestre', disseIhe, `necessito de uma dza de lmpadas de cobre, podeis fornecer-me?' O vendedor respondeu-lhe que faltavam algumas, mas que, se tivesse pacincia at o dia seguinte, as entregaria. O mgico concordou, recomendando-lhe que fossem bem-fetas e lustrosas. Depois delhe prometer

que as pagaria bem, retirou-se para o seu khan. No dia seguinte, a dzia de lmpadas foi entregue ao mgico africano, que por elas pagou o estipulado. Colocando-os numa cesta que comprara expressamente para aquilo, dirigiu-se para o palcio de Aladim, e, aproximandose, comeou a apregoar: `Quem quer trocar lmpadas antigas por novas?' Mal as crianas que brincavam na praa o ouviram, cercaram-no com grandes gritos, enquanto os transeuntes se riam da sua falta de sensatez. `Deve ter perdido o juzo, para estar oferecendo lmpadas novas por velhas', dizam. O mgico africano no se irritou com as vaias das crianas nem com o que se dizia dele, e contnuou a apregoar: `Quem quer trocar lmpadas velhas por novas?' Tantas vezes repetiu a mesma coisa, perambulando pela praa diante do palcio que Badrulbudur que se achava no salo das 24 janelas, no podendo distinguir bem o que o homem apregoava em virtude da gritaria das crianas que o seguiam, cujo nmero aumentava a cada momento, mandou uma das escravas verificar a origem daquilo. A escrava no demorou em voltar e entrou no salo com to estrondosas gargalhadas que a princesa no pde deixar de rir-se tambm. `E ento, sua doidinha', perguntou-lhe a princesa, `por que ests rindo assim?' `Princesa', respondeu-lhe a escrava, `quem no rria vendo um louco de cesto ao brao cheio de belas lmpadas novas, a querer troc-las por velhas? As crianas que o cercam que esto fazendo toda esta algazarra.' 339 -s mr -e uma norfes Ouvindo tais palavras, outra escrava tomou a palavra: `Quanto a lmpa' das velhas', disse, `no sei se vos lembrais de que se encontra no palcio a que vos pertence. Certamente vos dares por feliz se em vez dela receberdes uma nova. Se quiserdes tentar, esse louco ser capaz de dar-vos uma lmpada nova I ' ' em troca de uma velha, sem nada mais pedir.' A lmpada da qual a escrava falava era a lmpada maravilhosa de que Aladim se servira para chegar grandeza. Ele mesmo a pusera num nicho I antes de ir caada, temendo perd-la. Nem as escravas nem os

eunucos, sequer a princesalhe haviam prestado ateno durante a ausncia de Aladim. A precauo de Aladim fora excelente, sem dvida, mas ele devia t-la esconII dido cuidadosamente. Tais erros, porm, se cometem sempre. Badrulbudur, que ignorava o valor daquela lmpada, de to grande interesse para Aladim, ordenou a um eunuco que fosse troc-la. O eunuco, obedecendo, desceu do salo, e mal cruzou a porta percebeu o mgico africano; chamou-o e, mostrando-lhe a velha lmpada, disse-lhe: `D-me uma lmpada nova por esta.' O mgico viu imediatamente que era a que ele tanto almejava; no podia haver outras no palcio de Aladim onde tudo era de ouro e prata. Pegou-a, sem perda de tempo, das mos do eunuco, e depois de guard-la no peito, apresentou-lhe o cesto inteiro pedindo-lhe que escolhesse a que mais lhe interessava. O eunuco obedeceu e levou a lmpada nova princesa Badrulbudur; mal a troca foi efetuada, redobraram as crianas as suas gargalhadas, rindo-se a valer da estupidez do mgico. O mgico no se importou com as zombarias, e sem deter-se mais tempo perto do palcio de Aladim, afastou-se sem apregoar mais a sua mercadoria. Contente com a que obtivera, o seu silncio fez com que as crianas parassem finalmente de gritar. Mal se viu fora da praa entre os dois palcios, procurou ruas menos freqentadas, desfazendo-se rapidamente do cesto e das lmpadas novas que Ihe sobraram. Em seguida, ao enveredar por outra rua, apressou os passos em , direo a uma das portas da cidade. Continuando a caminhar pelos arrabal' des, comprou algumas provises antes de sair. Quando chegou ao campo, ' desviou-se para um lugar isolado, fora da vista de todos, onde ficou at o ; i a -i -s mrje uma noefes momento que julgou adequado para a execuo do seu plano. No sentiu a perda do cavalo que ficara no khan; pelo contrrio, julgou-se muito bem recompensado pelo tesouro que acabava de adquirir. Passou o resto do dia nesse lugar, at certa hora da noite, quando as

trevas se adensaram. Tirou, ento, a lmpada do peito e esfregou-a. Obedecendo ao apelo, o gnio apareceu-lhe: `O que queres?' perguntou-lhe. Aqui estou> pronto para te obedecer como ' escravo teu e de todos os que possuem a lmpada'. `Ordeno-te', respondeu o ' mgico africano, `que neste mesmo momento leves o palcio que tu e os outros escravos da lmpada construstes nesta cidade, com tudo o que nele vive e comigo para um ponto da frica.' Sem responder-lhe o gnio, com a ajuda dos outros escravos da lmpada ' o transportaram em pouco tempo, a ele e ao palcio ao ponto indicado da frica. Deixemos agora o afrcano e o palcio com a princesa Badrulbudur ' na frica para falarmos da surpresa do sulto. Quando este se levantou, no deixou, conforme o seu costume, de ir ao gabinete para ter o prazer de contemplar o palcio de Aladim. Lanando 0 olhar para onde costumava v-lo, notou apenas uma praa vazia, como era antes. Pensou enganar-se, e esfregou os olhos, mas no viu nada mais do que a primeira vez, apesar de estar bom o tempo e o cu lmpido. Olhou pelas duas ' aberturas, direita e esquerda, e viu apenas o que costumava ver pelos dois lugares. Sua surpresa foi to grande que ficou muito tempo no mesmo lugar, olhando para o ponto onde o palcio se erguia, procurando compreender como podia um palcio to grande e to vistoso como o de Aladim desaparecer sem o menor vestgio. `No me engano', disse para si mesmo. `Sempre esteve neste lugar; se tivesse desabado eu enxergaria seus escombros, e se a terra o tivesse engolido, sempre veria alguma coisa.' Embora convencido de que o palcio no existia mais, deixou passar algum tempo para ver se de fato no se enganara. Finalmente, retirou-se, depois de lanar um ltimo olhar. Voltou ao seu aposento e ordenou que o gro-vizir comparecesse imediatamente; entretanto, sentou-se> agitado, no sabendo o que fazer. O gro-vizir no demorou, e acorreu to rapidamente que nem ele nem o seu squito perceberam o desaparecimento do palcio de Aladim. 34I ` -s mr -e uma norles Aproximando-se do sulto, disse-lhe o gro-vizir: `Senhor, a pressa com que me mandastes chamar fez-me crer que se trata de algo

extraordinrio, uma vez que no ignorais que hoje dia de conselho e que eu no posso faltar ao meu dever de vir.' `O que aconteceu realmente extraordinrio, como dissestes. Dizei- i me, onde est o palcio de Aladim?' `O palcio de Aladm, Senhor?!', estranhou o gro-vizir. Acabo de passar dante dele, e pareceu-me v-lo no seu lugar; uma construo como aquela no muda de lugar to facilmente!' `Ide contempl-lo no gabinete', respondeu-lhe o sulto, `e contai-me depois o que vistes.' O gro-vizir correu ao gabinete do sulto e ficou boquiaberto. Quando se convenceu de que o palcio de Aladim j no se achava no mesmo lugar, voltou presena do sulto: `Ento, vistes o palcio de Aladim?', perguntoulhe o sulto. `Senhor', respondeu o gro-vizir, `haveis de lembrar-vos de que tive a honra de dizer-vos que esse palcio e todas as suas imensas riquezas no passavam de obra mgica, mas no quisestes dar-me ouvidos.' O sulto, no podendo discordar, encheu-se de clera: `Onde est esse impostor, para que eu mande decepar sua cabea?' `Senhor', respondeu o grovizir, `h alguns dias Aladim despediu-se de ns. Convm perguntar-lhe onde se encontra o seu palco, pois ele no deve ignorar.' `Isto seria trat-lo com demasiada indulgncia', respondeu o sulto. `Mandai trinta dos meus cavaIheiros traz-lo algemado!' O gro-vizir transmitiu a ordem do sulto aos cavaleiros e explicou ao oficial de que forma deviam execut-la para que ele nolhes escapasse. Aladim foi encontrado a cinco ou ses milhas da cidade de volta da caada. O oficial, aproximando-se dele, disse-lhe que o sulto, impaciente por rev-lo, lhe mandara aquela escolta para acompanh-lo. Aladim no desconfiou da verdadeira razo da ordem do monarca e continuou; mas quando chegou a meia milha da cidade, viu-se cercado pela escolta, e o oficial, tomando a palavra, disse-lhe: `Prncipe Aladim, com grande pesar que vos transmitimos a ordem do sulto de vos levar sua presena como criminoso de Estado. Suplicamo-vos no querer-nos mal, porque apenas cumprimos o nosso dever!' Aquela declarao constituiu enorme surpresa para Aladim, que era ino-

cente. Perguntou, ento, ao oficial do qu o acusaram. E o oficial respondeulhe que nem ele nem os outros homens sabiam. 34z . -s mrle uma norles Aladim, notando que os seus companheiros eram menos numerosos que os da escolta, e que se afastavam, apeou-se. Aqui estou', disse, `executai a vossa ordem. Posso assegurar-vos, porm, que estou inocente de qualquer crime contra a pessoa do sulto ou contra o Estado.' Imediatamente passaram-lhe uma corrente ao redor do pescoo e dos braos. Quando Ooficial se colocou diante da escolta, um dos hornens pegou a extremidade da corrente, e, caminhando atrs, guiou Aladim, que foi obrigado a segui-lo a p at a cidade. Quando entraramno subrbio, os primeiros habitantes que viram Aladim levado como criminoso de Estado no duvidaram de que lhe seria decepada a cabea. Como era estimadssimo, empunharam alguns alfanjes e outras armas e os que no tinham nada armaram-se de pedras, e seguiram a escolta. Os cavaleiros que se achavam no fim voltaram-se para p-los em fuga, mas o nmero aumentou tanto que eles preferiram fingir estarem contentssimos por chegar ao palcio do sulto sem que Aladimlhes fosse arrebatado. Para isto trataram de ocupar toda a largura da rua; quando atingiram a praa do palcio, enfileiraram-se, enfrentando a massa popular, at que o oficial e o cavaleiro que conduziam Aladim tivessem entrado no palcio e as portas fossem fechadas. Aladim foi levado presena do sulto. Este, que o esperava, acompanhado do gro-vizir, mal o viu ordenou ao carrasco presente que lhe cortasse a cabea, sem querer ouvi-lo nem receber explicaes. Quando o algoz, pegando Aladim, lhe tirou a corrente, e depois de estender sobre o cho um tapete manchado do sangue de inmeros criminosos executados, mandou que se ajoelhasse, tomou as medidas necessrias para cortar-lhe a cabea, fazendo brilhar o alfanje no ar por trs vezes, e esperou que o sulto desse o sinal. Naquele momento, o gro-vizir percebeu que a massa popular, vencendo a resistncia dos guardas, acabava de galgar os muros do palcio em vrios

lugares, e comeava a demoli-los para abrir uma brecha, e disse antes que o sulto desse o fatdico sinal: `Senhor, rogo-vos pensar bem no que estais fazendo, pois correis o risco de ver o vosso palcio destrudo; a vossa medida poder provocar as piores 343 -s mle uma norles ,. conseqncias.' `Quem pode ter a ousadia de forar e destruir o meu palcio?' respondeu o monarca. `Senhor', continuou o gro-vizir, `olhai para os muros e para a praa e verificareis a verdade do que vos digo.' Foi tal o espanto do sulto ao ver o povo revoltado, que no mesmo mo; mento ordenou ao carrasco que tirasse a venda dos olhos de Aladim e o deixas se livre. Depois, ordenou que anunciassem os arautos que o sulto havia per. doado a Aladim. Todos os que haviam galgado os muros do palcio desistiram, ento, do seu intento; desceram, e cheios de alegria por terem salvado a vida de um homem a quem amavam, transmitiram a notcia aos que os cercavam. A notcia difundiu-se medatamente por toda a populao que enchia a praa do palcio. O gesto do sulto, perdoando a Aladim, desarmou a populao, ps fim ao tumulto e fez com que cada um se retirasse para o prprio lar. Quando Aladim se viu livre, levantou a cabea em direo ao sogro, e disse: `Senhor, rogo-vos acrescentar outra graa que acabais de fazer: dizei-me qual o meu crime!' `Qual o vosso crime, prfido?' respondeu-lhe o sulto. `Pois no sabeis ainda? Subi aqui que eu vo-lo darei a conhecer.' Aladim obedeceu-lhe. 344 i . - , - I `Segui-me', ordenou-lhe o sulto, precedendo-o e conduzindo-o ao gabinete em cuja porta, parando, disse-lhe: `Entrai. Deveis saber onde se encontra o vosso palcio.' Aladim s vu na frente o espao anteriormente ocupado pelo palcio; mas, no podendo adivinhar de que modo ele desaparecera, caiu em tamanha confuso que no conseguiu responder ao sulto. Este, impaciente, insistiu: `Dizei-me, pois, onde se acha o vosso palcio e onde est minha filha!'

Finalmente, Aladim conseguiu falar: `Senhor, bem vejo que o palcio que mandei construir j no se acha no seu lugar e no posso dizer-vos onde est. Mas asseguro-vos que sou inocente.' `No me importa o que aconteceu com o vosso palcio', respondeu o sulto. `O que me interessa minha filha, que vale muito mais. Quero que a descubrais imediatamente, seno mandarei cortar-lhe a cabea.' `Senhor', respondeu-lhe Aladim, `suplico-vos concederme quarenta das para as buscas. Se neste intervalo nada conseguir, dou-vos a ` -s mr -e uma norYes minha palavra de que trarei a cabea aos ps do vosso trono para que faais com ela o que vos aprouver.' `Concedo-vos os quarenta dias que me pedis', aquiesceu o sulto, `mas no penseis em abusar da graa que vos fao e escapar do meu ressentimento, pois saberei descobrir-vos onde quer que vos oculteis.' Aladim afastou-se humilhadssimo e em condies de dar pena, atravessou as salas de cabea baixa, sem ousar levantar os olhos. Os principais dignitrios da Corte aos quais sempre demonstrara estima, em vez de se lhe aproximarem para o consolar ou oferecer-lhe abrigo, viraram-lhe as costas. Mesmo, porm, que se tivessem aproximado dele para dizer-lhe algumas palavras ou oferecer-lhe os seus servios, no o teriam reconhecido, de tal modo estava ele transtornado. E bem o mostrou quando, fora das portas do palcio, perguntou de porta em porta se no tinham visto o seu palcio. Aquelas perguntas fizeram com que todos acredtassem ter Aladn perdido o juzo. Alguns riram-se; os mais sensatos, contudo, especialmente os que tinham tido amizade e negcios com ele, ficaram realmente impressionados. Por trs dias perambulou Aladim de um lado a outro, comendo apenas o quelhe davam por misericrdia e sem nada resolver. Finalmente, no podendo mais, no infeliz estado em que se achava, continuar na cidade onde fora to estimado, saiu e rumou para o interior. Desviando-se das grandes estradas e, depois de atravessar os campos dominado por terrvel incerteza, chegou finalmente, ao cair da noite, margem de um rio. Ali, dele se apoderou o desespero. `tlonde irei procurar o meu palcio?' disse para si mesmo. `Em

que provncia e em que pas, em que parte do mundo o encontrarei e minha amada princesa? Jamais conseguirei; por isso melhor que eu me livre de tanta tristeza e fadiga!' Sentiu mpetos de atirar-se ao rio, mas acreditou, como muulmano, fiel sua religio, que antes devia fazer a sua prece. Assim, aproximou-se da gua para lavar as mos e o rosto, conforme o hbito. Como, portn, fosse aquele lugar um pouco inclinado, escorregou, e teria cado no rio, se no tivesse se agarrado a uma pedra cravada no cho. Felizmente, para ele, ainda tinha no dedo o anel que o mgico africanolhe dera antes de descer ao subterrneo 345 -s mrlerrmanorles ; para ir buscar a preciosa lmpada. Sem querer, esfregou-o com bastante fora; no mesmo instante apareceu-lhe novamente o gnio que ele vira pela primeira a ; vez no subterrneo em que o mgico africano o encerrara: `O que queres?' perguntou-lhe. Aqui estou, pronto para obedecer-te como escravo teu e de todos os que possuem o anel, eu e os outros escravos do anel!' Aladim, agradavelmente surpreso com a apario to pouco esperada, respondeu-lhe: `Gnio, salva-me a vida pela segunda vez, dizendo-me onde se i, encontra o palcio que mande construir e fazendo com que seja trazido de volta imediatamente.' `O que me pedes', respondeu-lhe o gnio `no me possvel. Sou apenas escravo do anel. Dirige-te ao escravo da lmpada.' `Se assim', prosseguiu Aladim, `ordeno-te que me leves ao lugar em que se acha o meu palcio, e que me deixes sob as janelas do aposento da Princesa Badrulbudur.' Mal acabou de falar, transportou-o o gnio Africa, no meio de uma plancie em que se erguia o palcio, pouco distante de uma grande cidade> e colocou-o exatamente sob as janelas do aposento da princesa. Apesar da escurido da noite, o reconheceu Aladim assim como reconheceu o aposento da princesa Badrulbudur; mas, estando adiantada a noite e tudo em silncio, afastou-se um pouco e sentou-se ao p de uma rvore. Ali, cheio de esperana e pensando na sua sorte, tranqilizou-se pela primeira vez

desde que fora preso, levado presena do sulto e livrado do perigo de perder a vida. Por algum tempo ficou imerso em pensamentos agradveis; finalmente, por j estar h cinco ou seis dias sem dormir, adormeceu ao p da rvore que o abrigava. No dia seguinte, ao despontar do Sol, foi acordado pelo gorjeio dos pssaros que haviam passado a noite na rvore. A primeira coisa que fez foi lanar um demorado olhar ao admirvel palcio. Sentiu indescritvel alegria ao rever a sua querida Badrulbudur. Levantou-se, ento, e aproximou-se do aposento da princesa, caminhando sob as janelas, espera de que ela o notasse. Ao mesmo tempo tratou de descobrir qual seria a causa da sua infelicidade; e depois de pensar bem, verificou que toda a sua m sorte provinha do fato de ter abandonado a lmpada maravilhosa. Recriminou-se pela negligncia de t-la perdido de vista, mas no conseguiu imaginar quem poderia ter-lhe invejado a 34 i 1 . -s mr -e uma norles ventura. Tudo teria compreendido, se tivesse sabido que ele e seu palcio se encontravam na frica; mas o gnio, escravo do anel, nada lhe dissera. Bastaria o nome de frica para lembrar-lhe o mgico africano, seu inimigo mortal. A princesa levantara-se mais cedo do que de costume, desde que fora raptada e transportada frica pelo mgico africano, cuja presena ela se via forada a suportar; mas to mal o tratava, que ele ainda no ousara instalar-se no palcio. Quando terminou de vestir-se, uma das aias, olhando por uma janela, reconheceu Aladim. Imediatamente avisou a ama. A princesa, que no podia acreditar, correu depressa janela e viu Aladim. Ao ouvir o rudo com a abertura da janela, Aladim levantou a cabea e saudou Badrulbudur com o jbilo alhe transbordar por todos os gestos. `No percas tempo', disse-lhe a princesa, `abre a porta secreta e sobe.' E fechou a janela. A porta secreta achava-se debaixo do aposento da princesa. Abrindo-a, Aladim subiu. No possvel exprimir a alegria dos dois cnjuges ao se reverem. Abraando-se repetidas vezes, deram vazo a todo o seu amor

e ternura depois de to triste separao. Em seguida, misturando as suas lgrimas de alegria, sentaram-se, e Aladim tomou a palavra: `Princesa', disse, `antes de mais nada, peo-te, em nome de Deus, tanto no teu interesse como no do sulto, teu respeitvel pai, e no meu, que me digas o que aconteceu velha lmpada que deixei no salo das 24 janelas antes de partir para a caada?' Ah, meu marido', respondeu-lhe a princesa, `bem sei que nossa m sorte provm dessa lmpada> e o que me desola que eu sou culpada.' `Princesa', disse Aladim, `no te culpes. A culpa toda minha; devia ter tido mais cuidado. Agora tratemos de remediar a perda; para isto, contame tudo o que se passou e em que mos ela caiu.' Badrulbudur contou a Aladim a troca da lmpada velha pela nova e como na noite seguinte, depois de perceber o roubo do palcio, se vira naquela regio desconhecida, que era a frica, segundo lhe dissera o prprio traidor que o mandara transportar pelo gnio. `Princesa', interrompeu-a Aladim, `mencionando-me esse traidor, dizesme que me encontro na frica. o mais prfido dos homens. Mas no h tempo nem este o lugar apropriado para dar-te uma idia da sua maldade. 347 -(s mr -e uma norfes ; I Peo-te apenas que me contes onde ele guarda a lmpada.' `No peito', respon-I deu a princesa, `e posso testemunh-lo, visto que dali a tirou na minha presena para mostrar-me a sua vitria.' `Princesa', disse Aladim, `no te zangues , i ! por te perguntar tantas coisas e cansar-te. So importantes para ti e para mim. Para chegar ao que me interessa especialmente, peo-te agora que me digas I como te trata esse malvado.' `Desde que me acho aqui', respondeu a princesa, ' `apresenta-se a mim uma vez por dia, e estou convencida de que a pouca satisI fao que tira das suas visitas far com que no me importune mais freqentemente. Todas as suas palavras tm apenas por fim convencer-me a faltar ao juramento que te prestei e receb-lo como marido, querendo fazer-me ver,

que j no vives, pois o sulto meu pai mandou que te cortassem a cabea. Acrescenta, para justificar-se, que s um ingrato, que a tua sorte a ele que se deve e muitas outras coisas. Como s recebe de mim queixas e lgrimas, forado a retirar-se to pouco satisfeito como quando entra. No duvido de que a sua nteno aguardar at que eu mude de idia e, finalmente, empregar a violncia, se eu continuar a resistir. Mas, querido, a tua presena j afugentou toda a minha intranqilidade.' `Princesa', disse Aladim, `creio ter encontrado o meio de livrar-te do teu inimigo e do meu. Para isto necessrio que eu v cidade. Voltarei ao meio-dia e explicar-te-ei o meu plano e o que ser preciso que faas para o xito. No te espantes de me veres voltar com outras vestes e d ordem para que eu no tenha de esperar na porta , secreta. A princesa prometeu-lhe que a porta seria imediatamente aberta. Quando Aladim desceu e saiu pela mesma porta, olhou para ambos os lados e percebeu um campons a caminho dos campos. Como o campons, passando pelo palcio, j se achasse um pouco distante, Aladim apressou-se, e depois de alcan-lo, props-lhe trocar de vestes, com o que o campons concordou. A troca efetuou-se atrs de uma moita. Quando se separaram, Aladim tomou o caminho da cidade, onde, ao chegar, entrou pela rua que se estendia diante da porta. Desviando-se das ruas mais freqentadas, alcanou um lugar em que cada classe de mercadores e artesos tinha seu ponto especial. Procurou a rua dos droguistas e, dirigindo-se para a maior das lojas, perguntou ao mercador se tinha certo p cujo nomelhe deu. i 348 ` -s mrle uma norYes Badrulbudur, que durante toda a longa separao vivera inconsolvel no apenas por causa de Aladim como tambm do sulto, seu pai, a quem tanto amava, negligenciara a sua beleza. Esquecera-se at da limpeza adequada s pessoas do seu sexo, especialmente depois de o mgico africano selhe ter apresentado pela primeira vez e de haver ela sido informada pelas aias que fora ele quem se apoderara da velha lmpada. A oportunidade de vingar-se dele

como merecia fez com que decidisse contentar Aladim. Assim, imediatamente ordenou s aias que a penteassem e vestiu-se luxuosamente. O cnto, de ouro com diamantes, era acompanhado de um adorno de prolas, seis de cada lado e uma no meio, maior e mais precosa que a de qualquer sulto ou rainha. As pulseiras, incrustadas de diamantes e rubis, combinavam maravilhosamente com a riqueza do cinto e do adorno. Quando Badrulbudur terminou os preparativos, consultou o espelho e ouviu a opinio das aias quanto aos encantos que no poderiam deixar de atrair a paixo do mgico. Depois, sentou-se no sof, espera. O mgico compareceu hora habitual. Mal a princesa o viu entrar na sala das 24 janelas onde o esperava, levantou-se e exibiu toda a sua beleza e os seus encantos e mostrou-lhe o lugar de honra em que esperava que ele se sentasse. Depois, a princesa, para tir-lo do embarao em que o via, tomou a palavra, olhando-o de modo que lhe deu a entender no ser-lhe ele mais odioso, e disse-lhe: `Estais surpreso, sem dvida, por me verdes hoje diferente do que at agora fui. Mas a vossa surpresa desaparecer quando vos disser que tenho um temperamento to oposto tristeza e aos aborrecimentos que trato de afugent-lo o mais cedo possvel, desde que me conveno de no haver mais razo para tanto. Estive pensando no que me dissestes a respeito do destino de Aladim; e como conheo meu pai, estou convencida, como vs, de que nunca poderia evitar o efeito terrvel da sua ira. Assim, reconheo que as minhas lgrimas no faro ressuscitar Aladim. Por isso, depois de cumprir os deveres que o meu amor exigia, parece-me dever tratar por todos os meios de consolar-me. Eis os motivos da minha mudana. Decidida a banir a tristeza, e certa de que havereis de fazer-me boa companhia, ordene que fosse preparado um banquete. Mas como disponho apenas de vinho da China e me encontro 350 ` -s mrle uma nor7es na frica, tenho vontade de experimentar o que se produz aqui, e creio que me fareis o favor de me proporcionar.' O mgico, no acreditando ter chegado to facilmente a conquistar as

boas graas da princesa, dsse-lhe que no achava palavras para lhe testemunhar toda a sua gratido. E para pr fim o mais depressa possvel a uma conversao perigosa, falou sobre os vinhos da frica e disse-lhe que entre as vantagens das quais a frica podia gloriar-se, a de produzir vinhos excelentes era uma das principais. Dispunha de algumas garrafas de sete anos com um vinho que excedia os mais finos do mundo. `Se', acrescentou, `permitirdes que eu me afaste, irei buscar duas garrafas.' `No desejo incomodar-vos', dsse-lhe a princesa. `Preferria que mandsseis algum.' ` necessrio que eu mesmo v', o mgico respondeu; `ningum, exceto eu, sabe onde est a chave.' `Se assim', continuou a princesa, `ide, mas voltai imediatamente. Quanto mais tempo demorardes, tanto mais crescer a minha impacincia em vos rever. Lembrai-vos de que nos sentaremos assim que voltardes.' O mgico, cheio de esperanas, no correu, voou em busca do vinho de sete anos e regressou sem perda de tempo. A princesa, entretanto, deitara o p que Aladimlhe dera numa das taas. Quando o mgico reapareceu, sentaram-se mesa, um diante do outro, de maneira que o mgico dava as costas ao aparador. Servindo-lhe as melhores iguarias, a princesa disse-lhe: `Se o desejardes, vos proporcionarei o prazer de ouvir msica e canes; mas como somos dois apenas, parece-me que a simples conversa nos h de interessar mais. O mgico considerou aquela escolha um novo favor da princesa. Depois de comerem alguma coisa, a princesa pediu-lhe bebida, brindou sade do mgico, e quando terminou, disse-lhe: `Tnheis razo de elogiar o vosso vinho. Nunca bebi outro to delicioso.' `Encantadora princes , respondeu ele, segurando a taa que acabava de lhe ser apresentada, `o meu vinho lucra ainda mais com a vossa aprovao.' `Bebei minha sade', respondeulhe a princesa, `e verificareis que no exagero.' O mgico bebeu sade da princesa, e devolvendo a taa, disse: `Princesa, considero-me feliz por ter guardado este vinho para to excelente ocasio. Confesso que em toda a minha vida nunca provei vinho que se compare a este.' 35I -s mi -e uma nofYes Continuaram a comer e a beber. Finalmente, a princesa, que

acabava de encantar o mgico com as suas delicadas maneiras, deu o sinal mulher que servia o vinho. Quando cada um segurou a sua taa, disse ela ao mgico: `No sei qual o costume seguido no vosso pas quando se ama e se brinda ao amor. Na China, o amante e a amante trocam as taas.' Ao mesmo tempo, apresentou-lhe a que segurava, avanando a outra mo para receber a dele. O mgico africano apressou-se em efetuar a troca certssimo de que conquistara realmente o corao da princesa. Mas antes de beber, disse: `Princesa, muito nos falta a ns africanos para igualarmos os requintes atingidos pelos chineses no amor e nos prazeres. Aprendendo esta lio, aprendo tambm a que ponto devo ser sensvel graa que me concedeis. Nunca o esquecerei, amvel princesa. E bebendo na vossa taa torno a encontrar uma vida que a vossa crueldade, se tivesse continuado, teria destrudo para sempre.' A princesa, a quem muito aborreciam as palavras do mgico africano, disse-lhe: `Bebamos. Continuareis depois o que pretendes dizer-me.' Ao mesmo tempo levou a taa aos lbios, enquanto o mgico africario esvaziava apressadamente a dele. Terminando, como tivesse inclinado um pouco a cabea para trs, ficou algum tempo neste estado, at que a princesa, que continuava com a taa apenas encostada aos lbios, o viu virar os olhos e cair de costas, sem sentidos. A princesa no teve de ordenar que se abrisse a porta secreta de Aladim. As duas aias haviam-se colocado em intervalos regulares no salo, at a escada, de maneira que, mal o mgico africano caiu, a porta se abriu. Aladim, subindo, entrou no salo e apenas viu o mgico africano estendido no sof, deteve com um gesto a princesa que se levantara paralhe demonstrar toda a sua alegria. `Princesa, retira-te para o teu aposento e deixa-me dar sozinho os passos necessrios para voltarmos imediatamente China.' Quando a princesa e as suas aias e eunucos se afastaram do salo, Aladim, aproximando-se do cadver do mgico africano, abriu-lhe o colete e dele tirou a lmpada. Desembrulhando-a> esfregou-a. Imediatamente se lhe apresentou o gnio com as palavras habituais.

`Gnio', ordenou-lhe Aladim, `chamei-te a fim de pedir-te que transportes imediatamente este palcio para a China, para o mesmo lugar de onde o tiraste.' ! 352 I -s mr -e uma norles O gnio, depois de mostrar por uma inclinao da cabea que obedeceria, desapareceu. De fato, realizou-se o transporte sentido apenas por duas leves sacudidas, uma quando foi levantado do lugar onde estava na l -frica e outra quando foi posto na Chna, diante do palcio do sulto. Aladim desceu ao aposento de Badrulbudur e, abraando-a, disse-lhe: `Princesa, posso assegurar-te que a tua alegria e a minha sero completas amanh de manh.' Visto que a princesa no tinha acabado de jantar e Aladim precisava comer, foram-lhes trazidos do salo das 24 janelas os pratos que mal haviam sido tocados. Os dois esposos comeram, beberam do bom vinho do mgico africano; depois, retiraram-se para o seu quarto. Desde o desaparecmento do palcio de Aladim e da princesa, o sulto vivia inconsolvel por t-la perdido. Quase no dormia, nem de noite nem de dia, e, em vez de evitar o que pudesse mant-lo na sua dor, era o que mais procurava. Assim, em vez de, como antes, ir apenas de manh ao gabinete para contemplar o palcio, para l se dirigia vrias vezes por dia a fim de renovar as lgrimas e submergir-se cada vez mais na profunda dor que lhe despertava a idia de no mais ver o que tanto prazerlhe tinha proporcionado e de ter perdido a cratura a quem mais amava no mundo. Mal surgira a aurora, foi ao gabinete, na mesma manh em que o palcio acabava de ser colocado no seu lugar. To imerso estava nos seus pensamentos e na sua dor que s lanou um triste olhar para o espao em que julgava ver apenas o lugar antes ocupado pelo palcio. Ao ver aquele esplendor que sempre o deslumbrava, pensou primeiramente tratar-se de efeito da nvoa. Olhando com mais ateno, reconheceu por fim o palcio de Aladim. Dominou-o, ento, enorme alegria. Imediatamente voltou ao seu aposento e ordenou que se selasse um cavalo. Depois montou impacientssimo, para chegar o mais

depressa possvel ao lado da filha adorada. Aladim, que previra o que podia acontecer, levantara-se ao despontar do dia; e mal se meteu numa das mais luxuosas vestes do seu guarda-roupa, subiu ao salo das 24 janelas, de onde notou a aproximao do monarca. Mal teve tempo para descer e receb-lo ao p da escadaria e ajud-lo a apear-se. Aladim', disse-lhe o sulto, `quero falar imediatamente com a minha filha.' 353 , -s mr -e ama norYes Aladim conduziu-o ao aposento da princesa, que j fora avisada de que no se encontrava mais na l -frica e sim na China, na capital do sulto, seu pai, e que acabava de vestir-se. O sulto abraou-a vrias vezes, banhado em lgrimas de alegria; por sua vez, a princesa demonstrou toda a sua grande alegria por rev-lo aps tanto tempo. O sulto ficou sem poder abrir a boca de to emocionado em reaver a filha querda, depois de t-la chorado como perdida. Finalmente, conseguiu dizer: `Minha filha, creio que a alegria de me rever que faz com que pareas pouco mudada, como se nada de desagradvel te houvesse acontecido. Estou certo, porm, de que sofreste muito. Conte-me tudo.' A princesa alegrou-se em poder dar ao sulto seu pai a satisfao exigida: `Senhor', disse-lhe, `se pareo to pouco mudada, rogo-vos considerar que comecei a respirar novamente desde ontem de manh pela presena de Aladim, meu querido esposo e meu libertador. Toda a minha dor foi apenas por me ver afastada de vs, de meu marido, e por temer os efeitos da vossa ira quanto a Aladm. Muito menos sofri com a insolncia do meu raptor. Aladim no tem a menor culpa do meu rapto; a nica causa involuntria de tudo quanto sucedeu fui eu mesma.' Para convencer o sulto do que dizia, descreveu-lhe o aparecimento do ' mgico africano como mercador de lmpadas, a troca da lmpada de Aladim cujo segredo e importncia ignorava, o transporte do palcio e dela prpria depois da troca para a frica com o mgico africano reconhecido por duas de suas aias e pelo eunuco que realizara a troca da lmpada; contou-lhe tambm

que o mgico se lhe apresentara pela primeira vez, depois do xito, propondolhe despos-la, e enfim a perseguio sofrida at a chegada de Aladim, e as medidas que tinham tomado juntos para reaver a ltnpada. `Quanto ao resto', concluiu, `prefiro que o prprio Aladim vos explique o que se passou.' Aladim tinha pouca cosa a dizer ao sulto. `Quando me abriram a porta secreta e subi ao salo das 24 janelas onde vi o traidor morto sobre o sof, j que no era conveniente que a princesa ficasse naquele lugar, pedi-lhe que descesse ao seu aposento. Uma vez sozinho, depois de retirar a lmpada do peito do mgico, dela me servi sem perda de tempo para trazer-vos de volta a 354 -s mrfe uma norles princesa e o palcio. Em outras palavras, fiz com que o palcio voltasse para o seu lugar e tive sorte de devolver-vos vossa filha, a princesa. Se quiserdes darvos o trabalho de subir ao salo, vereis o mgico castigado como merecia.' Para convencer-se imediatamente da verdade, o sulto levantou-se, subiu, e ao encontrar o mgico africano morto, de rosto j lvido pela violncia do veneno, abraou Aladim com ternura, dizendo-lhe: `Meu filho, no me julgues mau pelo procedimento que tive para contigo. Fui impelido pelo amor paternal e mereo que me perdoes o excesso a que me entreguei.' `Senhor', respondeu-lhe Aladim, `no tenho razo nenhuma de queixa contra o vosso comportamento. Fizestes apenas o que deveis fazer. Esse mgico infame a causa nica da minha desgraa. Quando puderdes contarei outra maldade sua no menos negra que esta e da qual fui salvo pela graa de Deus.' `No nos faltar tempo', respondeu o sulto. `Mas agora cuidemos de nos alegrar. Manda tirar esse ser odioso da nossa frente.' Aladim deu imediatamente ordem de atirar o corpo do mgico africano ao lixo para servir de pasto s feras e s aves de rapina. O sulto, por sua vez, depois de ordenar toques de tambor, timbales e clarins, em sinal de regozijo, declarou uma festa de dez dias para celebrar a volta de Badrulbudur e de Aladim com o palcio. Destarte, escapou Aladim pela segunda vez do perigo quase

inevitvel de perder a vida. Mas correu um terceiro perigo, cujas circunstncias descreveremos. Tinha o mgico um irmo mais moo no menos hbil que ele na mgica, e at superior na maldade. Como nem sempre vivessem juntos, achando-se freqentemente um no Ocidente e outro no Oriente, no deixaram de se informar todos os anos pela geomancia da parte do mundo em que se encontravam e da necessdade ou no de auxlio. Algum tempo depos de o mgico africano perecer na luta contra Aladim, o irmo mais moo, no recebendo notcias suas por um ano, e estando num pas bem distante, quis saber em que ponto da Terra vivia o mgico e o que fazia. Para onde quer que se dirigisse, levava sempre consigo o seu quadrado geomntico. Um dia, colocou-o sobre a areia, traou figuras com o compasso e finalmente formou o horscopo. Examinando as figuras, verficou que seu 355 -s mr -e uma rzorfes irmo j no vivia e que fora envenenado, morrcndo instantaneamente. Soube mais: que o seu corpo se achava na capital da China e finalmente que o seu envenenador era homem de humlde nascimento, casado com a princesa filha do sulto. O mgico no perdeu tempo com lamrias, que no teriam surtido efeito. Decidido a vingar a morte do irmo, montou num cavalo e ps-se a caminho da China. Atravessou planaltos, rios, montanhas, desertos; e depois de longa viagem, sem parar em lugar nenhum, chegou China e capital que a geomancia lhe indicara. Certo de que no estava enganado, tratou de hospedar-se. No dia seguinte, saiu, e, passeando pela cidade, no para ver as belezas que lhe eram indiferentes, mas com a inteno de comear a dar os passos necessrios para executar o seu plano, meteu-se nos lugares mais freqentados e ouviu o que se dizia. Num lugar em que se jogava todo tipo de jogos, e onde, enquanto uns jogavam outros conversavam, ouviu contar maravilhas sobre as virtudes de uma mulher retirada do mundo, chamada Ftima. Achando que esta mulher poderia ser-lhe til chamou para o lado um dos membros do

grupo e pediu-lhe que lhe explicasse quem era a santa e que espcie de milagres fazia. `Como?', estranhou o homem, `nunca vistes nem ouvistes falar nela? Pois se causa a admirao da cidade inteira com os seus jardins, a sua austeridade, e os bons exemplos que d. Com exceo das segundas e das sextasfeiras, no abandona o seu pequeno retiro; e quando aparece na cidade faz inmeros benefcios e no h pessoa com dor de cabea que no seja curada pelo toque das suas mos.' O mgco nada mais quis saber. Perguntou apenas ao mesmo homem em que ponto da cidade vivia a santa. Obtida a informao, e depois de imaginar o seu plano, de que falaremos, passou a seguir todos os passos da mulher a partir do primeiro dia, sem perd-la de vista at que ela voltasse para o retiro. A, retirou-se para um lugar em que se sorvia certa bebida quente e onde se passava a noite, dormindo sobre uma esteira, sobretudo no vero. Depois de pagar a despesa feita, saiu por volta de meia-noite e rumou para o retiro de Ftima, a Santa. No encontrando dificuldade em abrir a porta, travada apenas com um trinco, fechou-a novamente sem rudo, aps 356 h -s mrle uma rzorfes entrar, e percebeu Ftima luz dormindo num sof. Aproximou-se-lhe e, puxando o punhal, despertou-a. Abrindo os olhos, a pobre Ftima ficou horrorizada ao ver um homem pronto a apunhal-la. Encostando-lhe a ponta da lmina ao corao, disse-lhe ele: `Se gritas, ou fazes o menor rudo, mato-te! Levanta-te, pois, e obedece-me!' Ftima, que estava deitada vestida, levantou-se, tremendo de medo. `Nada temas', disse-lhe o mgico. `Quero apenas o teu vestido!' Efetuada a troca, prosseguiu o mgico: `Pinta-me o rosto como o teu, para que eu me parea contigo.' E notando que ela tremia, disse-lhe para tranqiliz-la: `No tenhas medo, repito-te. Juro-te em nome de Deus que te pouparei a vida.' Ftima mandou-o entrar no seu quarto, acendeu uma lmpada, e retirando de um vaso certo lquido, esfregou-o no rosto do mgico, assegurando-lhe que a cor no mudaria. Em seguida, ps-lhe sobre a cabea uma peruca, cobriu-o com um vu e ensinou-lhe a maneira pela qual devia es-

conder o rosto ao caminhar pela cidade. Finalmente, depois de lhe enrolar ao pescoo um grande leno que lhe caa na frente at a metade do corpo, entregou-lhe o bordo de que sempre se valia. E mostrando-lhe um espelho, disse-lhe: `Fitai-vos, e verificareis que no podereis parecer-vos mais comigo.' O mgico, satisfeitssimo com o resultado, no manteve a palavra to solenemente empenhada. Para evitar derrame de sangue, estrangulou-a e atirou-lhe o cadver cisterna da pousada. Depois, disfarado como Ftima, a Santa, passou o resto da noite no mesmo lugar, em nada preocupado com o horrendo crime com que acabava de manchar-se. No dia seguinte, logo cedo, apesar de ser dia em que a santa no costumava sair, abandonou o abrigo, certo de que ningum o importunaria com perguntas, mas, em todo caso, pronto para responder. Visto que um dos seus primeiros atos, ao chegar cidade, fora visitar o palcio de Aladim, para l se dirigiu. Mal a Santa saiu rua, cercou-a grande multido. Uns lhe pediam que orasse por eles, outroslhe beijavam a barra da veste, e outros, ainda, prostravam-se diante dela, para que ela os abenoasse com as mos, o que o mgico 357 ` -s mr -e uma norles fazia, murmurando palavras que pretendia ser de orao, e to bem imitando a nfeliz morta que ningum desconfiava. Depois de parar vrias vezes, para satisfazer toda espcie de gente, alcanou finalmente a praa em que se situava o palcio de Aladim; ali, sendo maior a afluncia, aumentou tambm a solicitude dos que se aproxmavam. Os mais fortes e fanticos varavam a multido, provocando brigas cujo rudo chegou ao salo das 24 janelas onde se encontrava naquele momento a princesa Badrulbudur. A princesa perguntou a que se devia a confuso, e como ningum soubesse explcar-lhe o motivo, ordenou a um dos eunucos que fosse ver o que se passava. Uma das aias, porm, espreitando por uma cortina, disse-lhe que a multido cercava a Santa para que esta lhe curasse os males com a simples imposio das suas mos. Badrulbudur, que, havia muito, ouvira falar das qualidades da

Santa, mas que ainda no tivera oportunidade de v-la, teve ardente desejo de conversar com ela. O chefe dos eunucos, que se achava presente, disse-lhe, ento, que era fcil traz-la sua presena. A princesa concordou e ele mandou imediatamente quatro eunucos buscarem a suposta Santa. Apenas os eunucos cruzaram a porta do palcio de Aladim e rumaram para o ponto em que estava o mgico disfarado, a multido se dispersou. O mgico, vendo-se livre da turba, e notando que os eunucos o procuravam, alegrou-se. Um dos eunucos, tomando a palavra, ordenou-lhe: `Santa mulher, a princesa deseja ver-vos. Acompanhai-nos.' `A princesa concede-me grande honra', respondeu a suposta Ftima, `e eu estou pronta a obedecer.' . Assim, seguiu os eunucos em direo ao palcio. Quando o mgico, que sob aquelas vestes de santidade ocultava um corao diablico, se viu no salo das 24 janelas e viu a princesa, orou pela sade, prosperidade e xito. Depois, valendo-se de toda a sua arte de impostor e hipcrita, tratou de insinuar-se no esprito da jovem, o que conseguiu facilmente, vsto que Badrulbudur, dotada de excelente natureza, se convencia de serem todos bons como ela, especialmente os que por profisso serviam a Deus em vida retirada. Terminada a longa orao da suposta Ftima, disse-lhe a princesa: `Minha boa me, agradeo-vos as preces nas quais deposito grande confiana, e espero que Deus se digne ouvi-las. Aproximai-vos e sentai-vos perto de mim'. 35g -s mrfe uma norYes A falsa Ftima sentou-se com fingida modsta. E, retomando a palavra, disse a princesa: `Minha boa me, peo-vos uma coisa que deveis concederme. No me recuseis: desejo que passeis a viver comigo para que me faleis sempre da vossa vida e para que eu possa aprender convosco e os vossos bons exemplos como devo servir a Deus.' `Princesa', respondeu-lhe a falsa Ftima, `rogo-vos no exigir de mim coisa em que no posso consentir sem me desviar das minhas oraes e dos meus exerccios de devoo.' `No seja esta a vossa dificuldade', respondeu a princesa. `Disponho de vrios aposentos desocupa-

dos; escolhereis o que mais vos conver, e ali fareis todos os vossos exerccios com a liberdade que tendes na vossa pousada.' O mgico, que no tinha outro alvo em mente do que introduzir-se no palcio de Aladim, ondelhe seria fcil levar a cabo o seu sinistro intento e onde, vivendo sob a proteo da princesa, poderia ir a seu bel-prazer do palcio pousada e desta ao palcio, no ops mais resistncia e aceitou o oferecmento de Badrulbudur.' `Princesa', disse-lhe, `apesar da minha deciso de renunciar ao mundo, s suas pompas e s suas grandezas, no ouso resistr vontade de to bondosa e grande princesa.' Ouvindo aquela resposta, Badrulbudur levantou-se e disse-lhe: `Levantaivos e acompanhai-me, a fim de que eu vos mostre os aposentos que vos destino.' O mgico acompanhou a princesa Badrulbudur, e dentre todos os aposentos que ela lhe mostrou, muito bem limpos e mobiliados, escolheu o que se Ihe afigurou menos bom, dizendo hipocritamente que superava as suas expectativas e que o escolhia apenas para ser agradvel ama. Badrulbudur quis levar novamente o patife para o salo das 24 janelas, a fim de comerem ambos; mas sendo, para isto, necessrio que ela descobrisse o rosto, e temendo que a princesa reconhecesse no ser aquela pessoa a Santa Ftima, pediu-lhe reiteradamente que o dispensasse, explicando-lhe que comia apenas po e frutas secas, e isto mesmo, no seu aposento. `Minha boa me', respondeu-lhe Badrulbudur, `procedei como se estivsseis na vossa pousada; vou mandar que vos tragam os vossos alimentos aqui. Mas lembrai-vos de que vos espero, assim que tverdes terminado a vossa refeio.' 359 -s mWe uma noiYes A princesa comeu e a falsa Ftima no deixou de comparecer novamente, uma vez avisada por um dos eunucos. `Minha boa me', disse-lhe a princesa, `estou contentssima em ter neste palcio criatura santa como vs, uma verdadeira bno. Quanto ao palcio, que achais dele? Antes, porm, que eu vos mostre aposento por aposento, dizei-me o vosso parecer sobre este salo.' Ouvindo aquela pergunta, a suposta Ftima, que, para melhor

desempenhar o seu papel, mantivera at ento a cabea baixa, sem sequer volt-la nem para um lado nem para outro, levantou-a e correu os olhos pelo salo, de uma extremidade a outra. Depois, respondeu-lhe: `Princesa, este salo realmente ' admirvel e de grande beleza. Mas, apesar de ser uma solitria que nada entende do mundo, parece-me faltar nele uma coisa.' `Que coisa, minha boa me?' perguntou Badrulbudur, `dizei-me logo, pois se falta alguma coisa, tratarei imediatamente de faz-la vir.' `Princesa', disse a suposta Ftima, sempre dissimulando com perfeio, `perdoai-me a liberdade, mas tenho por mim que seria til bem no alto e no meio da cpula um ovo de roc. Assim, este salo no teria similar nas quatro partes do mundo, e o vosso palcio constituiria a maravilha nmero um da Terra.' `Minha boa me', indagou a princesa, `que ave o roc? E onde se poder encontrar um ovo desses?' `Princesa', respondeulhe a falsa Ftima, `o roc uma ave gigantesca, que vive no mais alto do Cucaso. ; O arquiteto do vosso palcio saber descobri-la.' Depois de agradecer-lhe, a princesa continuou a conversar sobre outros , assuntos; mas no se esqueceu do ovo de roc e decidiu falar sem perda de tempo com Aladim, mal este voltasse da caada para a qual partira havia ses dias, o que muito bem sabia o mgico que quisera valer-se da sua ausncia. Aladim voltou naquele mesmo dia, no momento em que a suposta Santa acabava de despedir-se da princesa e retirar-se para o seu aposento. Ao chegar, subiu ao quarto da princesa, e, abraando-a, teve a impresso de que ela o acolhia com alguma frieza. `Minha princesa', disse-lhe, `no estou vendo em ti a mesma alegria de sempre. Ter acontecido durante a minha ausncia alguma coisa que te desagradou? Em nome de Deus, nada me escondas, pois farei tudo para contentarte.' ` pouca coisa', respondeu-lhe a princesa; `mas a minha intranqilidade, 360 -s mr -e uma norles ao que vejo, se me estampou no rosto. Uma vez que, contra a minha vontade, a notaste, no te ocultare a causa, pouco importante, alis. Sempre pensei,

como tu, que o nosso palcio era o mais lindo, o mais esplndido e o mais perfeito do mundo. Mas ouve a minha idia, depois de bem haver examinado o salo das 24 janelas. No achas, como eu, que ali muito bem ficaria, suspenso no meio da cpula, um ovo de roc?' `Princesa', respondeu-lhe Aladim, `a mim basta-me que tu julgues faltar um ovo de roc para que eu note a falta. Hs de ver, pela rapidez com que mandarei traz-lo, que no h nada que eu no faa pelo meu amor.' Imediatamente deixou Badrulbudur, subiu ao salo das 24 janelas; e ali, depois de tirar do peito a lmpada da qual jamais se separava, esfregou-a. O gnio selhe apresentou no mesmo instante. `Gnio', ordenou-lhe Aladim, `falta nesta cpula um ovo de roc. Trata, sem perda de tempo, de preencher tal lacuna.' Mal acabou de falar, deu o gnio tamanho grito, e to horroroso, que o salo estremeceu e Aladim quase tombou ao cho. `Como, miservel?', perguntou-lhe o gnio, por sua vez, com voz capaz de fazer tremer o mais valente dos homens. `No te basta ver que meus companheiros e eu a tudo fazemos para atender os teus pedidos? Queres, anda por cima> que eu te traga meu amo e o pendure no meio da cpula? Mereces que te reduza a cinzas com tua mulher e o palcio. Mas tens sorte por no seres tu o autor deste pedido. Sabe que o verdadeiro autor dele o irmo do mgico africano a quem exterminaste em boa hora. Encontra-se no teu palcio, disfarado com as vestes de Ftima, a Santa, que ele matou. E foi ele quem sugeriu a tua mulher o pedido que acabas de me apresentar. Tenciona eliminar-te, e, portanto, deves tomar cuidado.' Assim, o gnio desapareceu. Aladim no perdeu uma palavra do gnio. Sempre ouvira falar de Ftima e no ignorava que ela era exmia curadora de dores de cabea. Voltou, pois, ao aposento da princesa, e, sem falar do que acabava de lhe acontecer, sentou-se, dizendo que tinha forte dor de cabea. Badrulbudur ordenou imediatamente que fosse chamada a Santa. E enquanto aguardava, contou a Aladim que ela se achava no palcio, onde recebera um bom aposento. `Vinde, minha boa me',

36r ' -s mr -e uma noles pediu-lhe Aladim, `que estou contentssmo por ver-vos. Tortura-me uma terrvel dor de cabea, e peo o vosso auxlio, esperando que no me recuseis a graa que sempre dispensais a todos.' Terminando tais palavras, levantou-se e abaixou a cabea. A suposta Ftima aproximou-se, empunhando sob as vestes um afiado punhal. Aladim atento, agarrou-lhe a mo, e varando-lhe o corao com a sua prpria arma, atirou-a morta ao cho. `Meu marido, o que fizeste?!', gritou a princesa, assombrada. `Mataste a Santa!' `No, minha princesa', respondeu-lhe Aladim, sem nenhuma emoo. `No matei Ftma, e sim um canalha que pretendia assassinar-me. Foi este perverso', acrescentou, tirando o vu ao cadver, `que estrangulou Ftima de cujas vestes se valeu para disfarar-se. Era irmo do mgico africano, o homem > que vos raptou. Contou-lhe, em seguida, por que meio soubera dos pormenores. Depois, mandou retirar da sua presena o cadver. Destarte, livrou-se da perseguio dos dois irmos mgicos. Poucos anos mais tarde, morreu o sulto, e como no tivesse filho varo, Badrulbudur, na qualidade de herdeira, passou a exercer o poder supremo, ao lado de Aladim. Juntos governaram longos anos, e deixaram ilustre posteridade." - Senhor disse Cheherazade -, terminando a histria da lmpada maravlhosa sem dvida tereis reconhecido na pessoa do mgico africano um homem possudo pela desmedida paixo de possuir tesouros por todos os meos condenveis. Em Aladim, pelo contrrio, deveis ter visto um homem que, embora de humilde nascimento, se levantou at o poder real, servindo-se de tesouros que lhe aparecem sem que ele os procure. No sulto, vistes como um monarca justo corre o perigo de perder o trono, quando, por uma injusta sem nome, ousa condenar um inocente, sem querer ouvir-lhe justificaes. Finalmente, deveis ter-vos horrorizado com as maldades dos dois irm -s mgicos, um dos quais sacrifica a vida para se apossar de tesouros e outro a vida e a religio, tratando de vingar um patife como ele. O sulto da ndia disse a Cheherazade, sua esposa, que estava satis-

feitssimo com os prodgios da lmpada maravilhosa, e que, alm disto, as histrias que elalhe contava sempre lhe proporcionavam grande prazer. Havia 362 ` -s mue uma norles muito,bem percebido que a sultana fazia com que uma se seguisse habilmente outra; mas no se zangava com a suspenso da sentena que mandava morrer suas esposas no dia seguinte noite de npeias. O que lhe importava era ver quando se esgotaria a fonte de onde jorravam to lindas aventuras. Assim, depois de ouvir o fim da histria de Aladim e de Badrulbudur, assaz diversa das que lhe haviam sido contadas at ento, ao acordar no dia seguinte, e prevenindo Dinarzade, despertou a sultana e perguntou-lhe se no tinha outra histra para contar-lhe. - Bem longe estou do fim dos meus contos, Senhor! respondeu-lhe a sultana. - to grande o nmero dos que sei, que eu mesma no o sei ao certo. O que temo, Senhor, que vos canseis de ouvir-me. - Repeli tal temor do vosso esprito respondeu o sulto e prossegui as vossas histrias. Cheherazade, encorajada pelas palavras do sulto da fndia, comeou a contar-lhe outra histria: -IIS -uerrfurdS O'O LJdlI -Cl .lldl't1122 Cll rJLdCl210 - Senhor, j vos narrei algumas aventuras do famoso Califa Harun alRachid. Passaram ele por muitas outras, e a que se segue no menos digna da vossa curiosidade. s vezes, como bem sabeis, e como se talvez vs mesmo experimentastes, to grande a nossa alegria que a comunicamos aos que nos rodeiam. Outras vezes, porm, to grande a nossa tristeza que, quando nos perguntam a sua causa, no sabemos o que responder. "Estava um dia o califa neste estado de esprito quando Djafar, seu grovizir, se lhe apresentou. Encontrando-o sozinho, contrariamente ao seu hbito, e notando que se achava muto mal-humorado e que sequer levantava os olhos para fit-lo, parou. Finalmente, Harun al-Rachid, erguendo os olhos, f-los cair sobre Djafar. Mas imediatamente os desviou, e recaiu no estado de antes. 3 63 i -s mile uma noifes

Djafar, no percebendo irritao no califa, disse-lhe: `Comendador dos Crentes, permiti que vos pergunte de onde provm a tristeza que vos domina, pois raramente vos vejo imerso nela.' ` verdade, vizir', respondeu-lhe o califa, mudando de posio, `poucas vezes cedo tristeza; e sem ti no perceberia a que agora me subjuga. Se nada de novo te obrigou a comparecer minha presena, faze por dissip-la quanto antes.' `Comendador ' dos Crentes', respondeu o gro-vizir Djafar, `foi apenas o dever que me obrigou a vir aqui. Tomo a liberdade de vos lembrar que vos haveis proposto observar pessoalmente o policiamento que desejais mantido na capital e nos arredores. Hoje o dia mais oportuno que se vos oferece para dissipar as nuvens que ofuscam a vossa habitual alegria.' `Havia me esquecido', respondeu o , califa. `E fazes bem em vir lembrar-me. Troca, pois, as tuas vestes, enquanto eu fao o mesmo.' Cada um deles se meteu na veste de mercador forasteiro, e sob aquele disfarce saram por uma porta secreta do jardim do palcio que se abria para os campos. Rodearam a cidade at que chegaram s margens do Eufrates, bem distante da cidade, sem nada notarem de anormal contra a ordem. Atravessaram o rio no primeiro barco que se lhes apresentou e, depois de darem a volta , do outro lado da cidade, enveredaram pelo caminho que conduzia ponte de ligao. Passada a ponte, viram na extremidade um cego bastante idoso pedindo esmolas. O califa, voltando-se, ps-lhe na mo uma moeda de ouro. O cego imediatamente lhe agarrou a mo, segurando-a. ; , ' `Homem caridoso', disse-lhe, `quem quer que sejais, no me recuseis a graa que vos suplico de me aplicar uma bofetada, pois que a mereo, assim como mereo castigo maior.' Terminando, largou a mo do califa e aguardou a bofetada; mas com medo de que o transeunte no lhe satisfizesse o pedido, agarrou-o pela veste. O califa, surpreso com a splica do ancio disse-lhe: `Bom homem, no posso conceder-te o que me pedes; pelo contrrio, guardar-me-ei de anular o mrito da minha esmola com to mau tratamento'. E quis livrar-se do cego. Este maior esforo ainda envidou para ret-lo:

`Senhor', prosseguiu, `perdoai a minha pertinncia. Dai-me uma bofetada, ou 364 -s mWe uma norle,r retomai a vossa esmola, que eu s posso receber mediante tal condio, pois no me permitido quebrar um juramento solene diante de Deus. Se soubsseis a razo, concordareis comigo, no tenho dvida.' O califa, no desejando atrasar-se mais, cedeu e aplicou-lhe uma leve bofetada. O cego largou-o imediatamente, agradecendo-lhe e abenoando-o. 0 califa continuou a caminhar com o gro-vizir, a quem, alguns passos depois, disse: `O motivo pelo qual o cego assim se comporta com todos os que lhe do uma esmola deve ser bem forte. Apraz-me saber mais; volta, pois, dize-lhe quem sou e ordena-lhe que no deixe de comparecer amanh ao palcio, na hora da prece, depois do almoo, porquanto quero falar-lhe.' O gro-vizir voltou, deu a sua esmola ao cego, aplicou-lhe uma bofetada e transmitiu-lhe a ordem do califa. Voltando cidade, passaram o califa e o gro-vizir por uma praa onde viram um grande nmero de curiosos de olhos fitos num jovem bem-trajado, montado numa gua a quem fazia correr em torno da praa e a quem maltratava com o chicote e as esporas, cobrindo-a de sangue e de espuma. O califa, surpreendido com a desumanidade daquele moo, deteve-se e perguntou aos vizinhos se sabiam por que ele maltratava daquela brbara maneira a gua; nada lhe puderam explicar, a no ser que todos os dias se repetia a estranha cena. Continuando a caminhar, disse o califa ao gro-vizir que se prestasse bastante ateno onde ficava aquela praa e que no esquecesse de intimar o jovem a comparecer ao palcio mesma hora que o ancio da bofetada. Antes de chegar ao palcio, numa rua pela qual no passava havia muito tempo, notou uma casa de construo recente, que lhe pareceu a moradia de um corteso. O gro-vizir, a quem perguntou se sabia de quem era, respondeu-lhe que o ignorava, mas que trataria de informar-se. Realmente, interrogou um vizinho que lhe explicou pertencer a casa a Codja Hassan, cognominado Alhabal, em virtude da sua profisso

de cordoeiro, na qual comeara a trabalhar muito pobre; mas a sorte o favorecera de tal maneira que adquirira bens considerveis a ponto de poder dar-se ao luxo de construir uma magnfica residncia. O gro-vizir apressou-se em contar ao califa o que acabava de ouvir. 365 -s mr -e ama rzorfe3 `Quero falar com esse Codja Hassan Alhabal', disse-lhe o califa. `Dize-lhe, portanto, que me procure amanh no palcio mesma hora que os outros dois.' Djafar cumpriu a ordem recebida. No dia seguinte, depois da prece da tarde, o califa entrou no seu aposento e o gro-vizir apresentou-lhe imedatamente as trs personagens de que falamos. Prostraram-se os trs homens aos ps do trono, e quando se ergueram, perguntou o califa ao cego como se chamava. `l3aba-Abdal', respondeu o cego. `Baba-Abdal', prosseguiu o califa, `a tua maneira de pedir esmolas me pareceu, ontem, to estranha que, se no houvesse sido detido por certas consideraes, no teria tido por ti a complacncia que tive, e ter-te-ia pioibido de continuar a provocar escndalo. Mandei-te chamar para saber qual o motivo do teu juramento; pelo que me contares, julgarei se procedeste bem e se posso permitir que continues to mau exemplo. Conta-me, pois, sem nada me ocultares, de onde te veio to estranha idia.' Baba-Abdal, intimidado, prostrou-se pela segunda vez diante do trono do califa e, depois de erguer-se, disse: `Comendador dos Crentes, peo-vos humildemente perdo por ter de vs exigido que fizsseis uma coisa que realmente se afigura insensata. Reconheo 0 meu crime; mas como no vos conhecia, imploro a vossa clemncia e espero que ` vos apiedeis da minha ignorncia. Confesso que a minha atitude parece verdadeira extravagncia aos olhos dos homens, mas aos olhos de Deus uma modesta penitncia por uma enorme culpa que me pesa nos ombros, e que eu jamais ' pagarei, mesmo que os mortais me esbofeteiem a vda inteira. Sereis o prprio juiz, quando, obedecendo vossa ordem, vos contar a minha histria.' - -sfrl - oro Ce9o -d -d - - -oWi `Comendador dos Crentes', continuou Baba-Abdal, `nasci em Bagd e

herdei alguns bens dos meus pais que morreram um depois do outro, em poucos dias. Apesar de ser muito jovem, no os dissipei inutilmente. Pel contrrio, no poupei esforos para aument-los pelo meu trabalho. Assim> 3GG -s mr -e ama rzorfes tornei-me rico e cheguei a possuir oitenta camelos, que alugava aos mercadores e que me rendiam grandes quantias nas jornadas para os diversos pontos do pas. No meio de tal aventura, desejando ardentemente enriquecer ainda mais, um dia, ao voltar de Bassor sem carga, com os meus camelos que para l conduzira, carregados de mercadorias que seguiriam para a ndia, quando os deixei em lberdade para pastar em ponto bem afastado de qualquer habitao, um dervixe que se dirigia a Bassor aproximou-se de mim e sentou-se para descansar. Pergunte-lhe de onde vinha e para onde ia. Ele, por sua vez, perguntou-me a mesma coisa. Depois de satisfazermos a nossa curiosidade recproca, comemos juntos as nossas provises. Terminada a nossa refeio, aps conversarmos sobre vrios assuntos, disse-me o dervixe que em lugar pouco distante daquele em que nos encontrvamos existia um tesouro contendo imensas riquezas, que se eu carregasse devidamente os meus oitenta camelos nem se perceb