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Psicol. USP vol.8 n.

1 So Paulo 1997

CONHECIMENTO E RAZO INSTRUMENTAL


Franklin Leopoldo e Silva Departamento de Filosofia Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas - USP

Este texto trata de alguns aspectos que julgamos importantes para o entendimento da noo de razo instrumental. Focalizamos numa primeira parte alguns temas inscritos na fundao filosfica da modernidade, visando assim fornecer subsdios para a compreenso da histria crtica da razo feita por Adorno e Horkheimer. Procuramos tambm tratar de pontos estratgicos para a abordagem dialtica do Iluminismo, com a finalidade de esclarecer a necessidade, posta pelos autores, da considerao das contradies presentes no desenvolvimento da razo iluminista, tais como progresso/regresso e autonomia/dominao. Descritores: Iluminismo. Razo instrumental. Histria. Teoria. Crtica.

Quem quer que ainda seja capaz de lanar um olhar crtico ao mundo contemporneo no poder certamente deixar de se surpreender ao comparar os resultados do processo histrico da modernidade com o projeto que se pode inferir das pretenses de nossos ancestrais fundadores. Bacon e Descartes situam-se nesta relao de paternidade exatamente porque propuseram os meios racionais de emancipao do homem em relao s foras da natureza e aos dogmas estabelecidos por instncias de autoridade alheias ao domnio da pura razo. Tais meios racionais constituem os procedimentos de conhecimento da realidade em todos os seus aspectos. Conhecer emancipa porque o conhecimento traz consigo o domnio da realidade. Da submisso ao senhorio sobre a natureza pois a trajetria que caracteriza a passagem do arcaico ao moderno, do primado do mundo exterior primazia de um sujeito livre que se situa perante o mundo na posio de um juiz que ao mesmo tempo um senhor. As duas atribuies vinculam-se ao saber cujo nico instrumento a razo. Afirma-se assim um poder indefinido de explorao intelectual da realidade que tem como conseqncia necessria o domnio tcnico da natureza. Em princpio, nenhum elemento haveria neste quadro que pudesse causar estranheza

ao homem do nosso sculo, habituado s conquistas tecnolgicas derivadas do progresso da cincia e marcha acelerada que caracteriza o domnio da terra por via das criaes do engenho humano. Entretanto, se nos detivssemos numa anlise mais precisa deste pensamento que se constituiu na alvorada dos tempos modernos, duas coisas poderiam talvez causar inquietao. A primeira o carter utpico de certas propostas de organizao social do trabalho cientfico que acompanham e mesmo ilustram a pretenso de domnio racional. Em Bacon, textos como a Nova Atlntida descrevem, na forma da utopia, uma civilizao extremamente equilibrada, totalmente calcada na busca e organizao do saber em todos os domnios, do que resulta o estado de felicidade desfrutado por todos os habitantes. O segundo motivo de inquietao deriva da maneira como Descartes pretendia integrar as vrias partes que compem a totalidade unitria do saber humano, definindo a vinculao do empreendimento terico com as suas aplicaes prticas atravs do termo sabedoria. A esta perfeita integrao entre a teoria e a prtica assinalado o mesmo objetivo proposto por Bacon: a consecuo da felicidade humana. Os ramos extremos da rvore que em Descartes representa o sistema do saber so a mecnica, a medicina e a moral, o que nos indica que o saber terico se complementa na sua aplicao harmnica s trs dimenses que concorrem, no ser humano, para a felicidade: o domnio tcnico da natureza pelas artes mecnicas, a extino das doenas e o prolongamento da vida e finalmente o domnio interno das paixes que deve levar serenidade do esprito. Por que propsitos to razoveis aparecem hoje para ns como revestidos de um carter quase bizarro? Simplesmente porque a histria da modernidade mostrou a incompatibilidade entre as duas partes do projeto: a autonomia da razo e a conquista da felicidade. Mas responder desta maneira implica tambm em constatar que uma harmonia inicial tornou-se historicamente um conflito. Com efeito, tanto para Descartes quando para Bacon, nada deveria opor o exerccio da racionalidade realizao da felicidade, posto que no prprio sentido da organizao racional do saber j estaria includo o objetivo do bem-estar humano em todos os aspectos. Esta relao est pressuposta como verdadeira na prpria gnese do projeto de emancipao racional, uma vez que o conhecimento s pode levar realizao da liberdade. A utopia baconiana no significa o relato do impossvel, mas exatamente a

representao literria do possvel; e a noo cartesiana de sabedoria expressa simplesmente a necessidade de totalizao harmnica de todas as dimenses da vida humana. Isto nos coloca diante de um problema singularmente difcil: explicar como a histria encarregou-se de tornar falso algo que o pensamento instituiu como verdade fundamental. A direo em que esta questo deve ser pensada tende a agrav-la sobremaneira, pois foi a trilha histrica seguida pela modernidade que aprofundou o conflito entre os elementos que se deveriam combinar; e este percurso histrico nada menos que o progresso. * Nada mais bvio do que a constatao de que a razo fator de progresso. O que caracteriza o avano histrico da modernidade sobretudo o desenvolvimento da cincia e da tcnica, tornado possvel pelas perspectivas metafsicas e metodolgicas institudas e fundamentadas no sculo XVII, pelo trabalho de Galileu, Bacon e Descartes. A compreenso mais aprofundada do processo, no entanto, exige que se pergunte pelo tipo de racionalidade que se exerceu neste progresso. A distino a ser feita corresponde s duas faces do que antes chamamos de projeto da modernidade. Vimos que, para conceber um conhecimento que levasse realizao da felicidade como conseqncia, tanto Bacon quanto Descartes tiveram de acoplar atividade de conhecer o domnio da realidade, pois a tcnica dominadora que estabelece condies para o aprimoramento da vida. Num primeiro momento, a inveno e a consolidao dos meios de dominao proporcionados pelo conhecimento tarefa de uma racionalidade instrumental; num segundo momento, o estabelecimento das finalidades a que tais meios deveriam servir para a consecuo dos fins constitui o objetivo de uma racionalidade prtica. V-se por a que, num projeto de emancipao autntico, as duas coisas so inseparveis, embora coordenem suas diferenas no prprio processo de expanso racional. Dominar a natureza apropriar-se, pelo conhecimento, dos meios que permitam coloc-la em harmonia com as finalidades humanas. O significado do predomnio da subjetividade na instaurao da cultura moderna a plena assuno do valor de que se devem revestir as finalidades humanas. A razo como medida de todas as coisas no tem a princpio um estatuto

apenas lgico, mas tambm axiolgico, que se expressa no reconhecimento do homem como valor, a partir de sua condio de ente racional. Assim a modernidade parece traduzir para termos puramente racionais uma combinatria de origem aristotlica: a razo terica que conhece e por esta via cria os meios; e a razo prtica (no sentido da fronesis aristotlica) que deve discernir os fins. Seria a completa integrao destas duas perspectivas que resultaria no que Descartes chamou de Sabedoria. Mas h um elemento complicador na prpria gnese deste projeto. O trabalho de fundamentao da atitude galilaica, levado a efeito por Descartes, e que constitui a elaborao das bases metafsicas do conhecimento em sentido moderno, tinha como um de seus alicerces uma idia muito ntida, que aos olhos de Descartes aparecia como um pressuposto absolutamente necessrio para que o conhecimento viesse a possuir um carter sistemtico: a unidade da razo. Compreende-se a preocupao do filsofo. J que preciso estabelecer um fundamento inquestionvel sobre o qual repousar doravante todo o conhecimento, a consistncia e a completude do sistema que assim se edificar depende da solidez e da unidade do seu princpio. Somente desta maneira o sujeito pode constituir, a partir do intelecto, a certeza que deve caracterizar a sua relao com o objeto. Renunciar unidade da razo seria retornar s oscilaes que marcavam uma concepo prmetdica de conhecimento, a variao entre fundamento sensvel e fundamento intelectual, que justamente havia suscitado a dvida e a tarefa de reforma da Filosofia. Mas da unidade da razo seguem-se duas conseqncias necessrias: a unidade do mtodo e a unidade do objeto. Como a mesma razo que se aplica nos vrios modos de conhecimento, e como se trata de estabelecer sempre o mesmo tipo de certeza cujo paradigma a evidncia matemtica, s possvel conceber um nico mtodo. E como a objetividade constituda a partir desta unidade metdica, segue-se que um nico tipo de objeto adequado a um nico mtodo. Pode-se continuar falando numa diversidade de objetos (a alma, Deus, os corpos), mas o conhecimento evidente supe a reduo desta diversidade de contedos a uma uniformidade intelectual. De alguma maneira preciso abstrair da diversidade a unidade, para que haja correspondncia entre mtodo e objeto. a prpria unidade do paradigma que exige esta reduo, j que a certeza matemtica, isto , eminentemente intelectual e que incide sobre entes abstratos, o prottipo de

evidncia. este o significado da matematizao do mundo, ou do carter matematizante do conhecimento enquanto tal. esta unidade que prejudica, desde o incio, a viso da diferena e da articulao entre o terico e o prtico. Descartes no pe em dvida a diferena entre a Fsica e a Moral, mas a necessidade de conhecimento igualmente evidente em todos os domnios faz com que o conhecimento em moral deva seguir o mesmo paradigma do conhecimento fsico. Ora, uma vez este modelo estabelecido, as coordenadas fundamentais do conhecimento esto definitivamente postas, uma vez que ser este modelo que propiciar precisamente o progresso, j que ele visto como o nico que pode permitir o acesso evidncia terica. O sentido ltimo do progresso a mxima expanso deste modelo. A delimitao crtica do conhecimento terico feita por Kant se move ainda dentro destas coordenadas. A interdio do conhecimento metafsico, se de um lado restringe o horizonte da teoria, de outro refora o carter puramente - e formalmente - racional do fundamento da atividade cognitiva, que em Descartes ainda dependia de uma relao entre a razo humana e Deus como garantia das representaes evidentes. por isto que a depurao formal das estruturas lgicas do conhecimento em Kant opera como restritor do mbito do conhecimento terico, para melhor fundamentar a unidade do conhecimento. Com isto podemos avaliar como o progresso do conhecimento ocorre de maneira solidria a uma restrio do exerccio da racionalidade terica. O surgimento das novas cincias e a abertura de novos campos de objetividade subordinam-se unidade do paradigma, j que o estatuto de cientificidade depende da conformao das novas realidades a uma definio prvia de conhecimento objetivo. Assim se consuma a superposio entre racionalidade e racionalidade instrumental ou tcnica, permanecendo a idia cartesiana de que a diversidade de contedos no pode implicar na quebra da homogeneidade da noo de objeto. Esta hegemonia da razo instrumental produz conseqncias de largo alcance quanto ao que se deve compreender por emancipao e autonomia como caractersticas da modernidade, e quanto relao entre estas duas noes e a idia de progresso. *

Com efeito, a partir do quadro acima traado somos obrigados a relacionar duas idias a princpio antagnicas: autonomia e subordinao. A realizao da autonomia da razo resultou no estabelecimento de um modelo de racionalidade ao qual se subordina todo o conhecimento e que se pe como requisito do prprio exerccio da razo. A hegemonia do paradigma, consolidada historicamente, implicou ento na inverso do valor a princpio implcito na prpria idia de autonomia. A expanso da atividade racional - o progresso - fica sendo ento a simples incorporao de novos contedos a um modelo formal de racionalidade que permanece invarivel nas suas grandes linhas. O exemplo mais radical desta idia de progresso cientfico a epistemologia positiva e os critrios de cientificidade que so por ela estabelecidos. O reconhecimento da verdade cientfica como valor fica na inteira dependncia da conformao do conhecimento ao modelo da objetividade fsico-matemtica. A conseqncia deste pressuposto no apenas a adaptao da realidade aos critrios de objetividade, com a subseqente perda que isto possa acarretar no que concerne adequao entre mtodo e objeto. A conseqncia maior, que de alguma maneira j aparece em Descartes, a dissoluo da realidade no ato de sua transformao em objeto de conhecimento. por isto que a flexibilizao do modelo, ou de alguns de seus requisitos, no basta para fazer de uma nova adequao uma verdadeira apreenso da realidade mesma. Por exemplo, no basta, como fizeram os epistemlogos franceses do final do sculo passado, estabelecer graus de determinismo para garantir a adaptao do modelo fsico-matemtico a novas cincias, no intuito de reduzir assim a perda de realidade no processo de objetivao. Isto significa manter-se ainda no interior da perspectiva determinista, ampliando apenas a latitude de insero da realidade no modelo de objetividade. claro que estes problemas aparecem de maneira mais contundente no caso das cincias que tm por objeto o homem, sejam aquelas convencionalmente ditas "humanas", como a Sociologia e a Histria, sejam aquelas que pelo menos tm o homem entre os seus objetos, como o caso da Psicologia. As questes que esta ltima suscita em termos de epistemologia e teoria da cincia so particularmente relevantes para um equacionamento crtico do problema da razo instrumental. Boa parte da crtica que se faz Psicologia cientfica desde o final do sculo XIX at

os anos 30 deste sculo pode ser remetida a um problema de fundo, que foi desdobrado em vrias dificuldades de ordem epistemolgica e de teoria do conhecimento. Trata-se da possibilidade de fazer do sujeito um objeto. De um lado o simples enunciado do problema j prenuncia a sua insolubilidade; de outro - e por isto mesmo - tal problema s formulado a partir de uma posio crtica em relao Psicologia cientfica que se praticava na poca a que nos referimos. de se notar que o carter fundamental deste problema aparece na ampla gama de posies crticas que ele recobre. Num extremo, a absoluta interdio comteana de uma Psicologia cientfica, exatamente devida impossibilidade de objetivar os contedos, demarcando-lhes um territrio distinto da Biologia e da Fsica Social: a idia de uma Psicologia cientfica contraria a prpria noo de mtodo cientfico. Num outro extremo, a crtica bergsoniana, que v na objetivao dos contedos a dissoluo inelutvel da especificidade do psquico. Aqui, a impossibilidade de uma Psicologia cientfica nos moldes tradicionais se deve ao carter metafsico daquilo que deveria se constituir como o seu objeto: o prprio sujeito, ou o esprito. A diferena entre estas duas posies, que se inscrevem em campos filosficos absolutamente opostos, que Bergson prope uma forma de conhecimento que, abandonando completamente os parmetros do modelo tradicional, permitiria uma certa aproximao do psiquismo entendido como temporalidade interna ou durao. Neste sentido o "mtodo" da Psicologia coincidiria parcial ou mesmo totalmente com o da Metafsica. exatamente o carter inalcanvel do estrato subjetivo que leva Comte a pronunciar o seu interdito. Assim ambos coincidem de alguma maneira no resultado, embora divergindo radicalmente nos pontos de partida. A questo central, que de certo modo traduz o problema fundamental enunciado acima, a da especificidade do "objeto" da Psicologia. A reivindicao desta especificidade, no caso de Bergson, obriga-o a abraar a dura tarefa de defini-la. Este trabalho, sobre o qual no nos podemos deter aqui, nem mesmo para resumi-lo, produz resultados em duas instncias. Na primeira, a que chamaramos de epistemolgica ou metodolgica, a concluso a que se chega a de uma total inadequao entre mtodo tradicional - modelo cartesiano filtrado pelo formalismo kantiano e retraduzido pelo positivismo - e o sujeito psicolgico no estrato mais profundo de sua "vida interior", que para Bergson coincide mais propriamente com o

psquico. O carter analtico do mtodo, sua vocao categorial que se expressa na formulao de conceitos fixos que deveriam encerrar formalmente o objeto, delimitando com nitidez espacial os seus contornos e focalizando-o, para tanto, de mltiplas perspectivas externas, redundaria numa aberrao - algo como uma geometria da subjetividade. Na segunda instncia, que poderamos denominar de metafsica - o que em termos bergsonianos significa a realidade a ser estudada, a especificidade do psquico aproximadamente definida como a fluncia temporal das vivncias, impossvel de ser captada nos moldes do realismo substancialista tradicional, j que se ope fixidez de uma coisa. Em ambos os casos o que temos a oposio a pressupostos metodolgicos e metafsicos e o que se impe o reconhecimento de que, no caso da Psicologia, o conhecimento no est para o objeto assim como o conceito est para a coisa, ou a lei para os fenmenos que regula. Isto significa a falncia do modelo fsico-matemtico na Psicologia. Mas isto significa, ao mesmo tempo, entender as causas da aplicao por assim dizer espontnea deste modelo a uma realidade que lhe to adversa. Trata-se do triunfo histrico de um certo paradigma de racionalidade, que institui o seu objeto, constituindo-o como homogneo aos esquemas intelectuais, mesmo ao preo do completo distanciamento da realidade a ser conhecida. unicamente a fora do instrumento que molda o seu produto. Isto indica - e por isto o exemplo da Psicologia estratgico - no apenas o grau a que pode chegar o construto artificial no conhecimento, mas principalmente o abandono, por parte da razo instrumental, do sujeito, cuja emancipao e enaltecimento havia sido a tarefa mais insigne da prpria razo, no nascimento da modernidade. * Para dar conta da complexidade deste processo preciso compreender algo da histria da razo, e assim tentar seguir um movimento que se caracteriza simultaneamente pelo progresso e pela regresso. Uma das contribuies bsicas de Adorno e Horkheimer para a compreenso do processo histrico de desenvolvimento do Iluminismo foi chamar a ateno para a relao dialtica entre estes dois termos, mostrando assim a necessidade de introduzir a considerao da contradio na histria da razo e no processo emancipador cuja realizao se daria ao longo desta

prpria histria1. Ora, tendo em vista o que expusemos at aqui, no resulta de maneira alguma surpreendente que o trabalho de elucidao histrica levado a efeito pelos dois representantes da Escola de Frankfurt tenha tido como o maior mrito a produo de uma aporia, precisamente a indissociabilidade entre progresso e regresso que enunciamos h pouco.
A aporia com que nos defrontamos em nosso trabalho revela-se assim como o primeiro objeto a investigar: a auto-destruio do esclarecimento. No alimentamos dvida nenhuma - e nisto consiste nossa petitio principii - de que a liberdade na sociedade inseparvel do pensamento esclarecedor. Contudo, acreditamos ter reconhecido com a mesma clareza que o prprio conceito deste pensamento, tanto quanto as formas histricas concretas, as instituies da sociedade com as quais est entrelaado, contm o germe para a regresso que hoje tem lugar por toda parte. Se o esclarecimento no acolhe dentro de si a reflexo sobre este elemento regressivo, est selando seu prprio destino. Abandonando a seus inimigos a reflexo sobre o elemento destrutivo do progresso, o pensamento cegamente pragmatizado perde seu carter superador e, por isto, tambm sua relao com a verdade. (Adorno & Horkheimer, 1986, p.13).

O esforo de racionalizao da natureza produziu o seu "desencantamento", isto , o animismo natural foi substitudo pela compreenso da articulao dos fenmenos, o que leva o entendimento a operar sobre eles. Enquanto a natureza aparece como um conjunto de foras que se situa alm da compreenso humana, e com o qual o homem deve relacionar-se em termos de cumplicidade, conjurao, temor, identificao, apelo, o que se verifica , por suposto, uma vinculao em que o ser humano se submete ao desconhecido, ainda que faa da natureza a matriz de representaes mticas. Somente a racionalidade tcnica permite operar com os fenmenos em termos de submet-los ao poder humano. A diferena est precisamente neste fator: a dominao. Quando o sacerdote invoca as foras da natureza em benefcio do homem, o que ele faz na verdade tentar reverter o poder dominante destas foras, para que elas no se empenhem na destruio do universo humano. Completamente diferente o caso da tcnica, visto que a a supremacia, o poder e a possibilidade de domnio situam-se do lado do homem. A natureza foi esvaziada de uma alma, isto , de um poder que tanto podia auxiliar quanto aterrorizar. Por isto o progresso do conhecimento o progresso do domnio e o Iluminismo a passagem do mito razo esclarecida. Mas, devido identificao, j comentada, entre conhecimento e dominao, a instrumentao para o domnio acaba

recobrindo a totalidade do que se entende por exerccio da racionalidade. O limite do domnio a inrcia do dominado: assim o senhorio sobre a natureza se expressa racionalmente no carter plenamente constitudo do objeto. A natureza, e tudo que ela contm, passa de fora a coisa. H que se entender, no entanto, que este processo de reificao inscreve-se no mago da racionalidade instrumental como a sua prpria razo de ser. desta forma que todo e qualquer objeto deve ser tratado como coisa. No difcil constatar ento que a homologia formalmente exigida para que o instrumento modele seu produto faz com que fique estabelecida tambm uma ntima relao entre razo e coisa, racionalidade e reificao. a expanso do reino do fsico-inerte que constitui assim o triunfo da razo. Ora, o compromisso que assim se institui entre a atividade da razo e a passividade de um mundo de objetos redunda na completa identificao entre racionalidade e manipulao.
O esclarecimento comporta-se com as coisas como o ditador se comporta com os homens. Este conhece-os na medida em que pode manipul-los. O homem de cincia conhece as coisas na medida em que pode faz-las. (Adorno & Horkheimer, 1986, p.24).

Aqui adquire todo seu sentido o problema acima formulado e que exprimia o dilema da Psicologia: a possibilidade de fazer do sujeito um objeto. Quando este conhecimento instrumental volta-se para a dimenso do humano, s pode trat-la em termos de objeto manipulvel. Surge ento uma contradio insupervel no mbito de qualquer conhecimento do homem enquanto sujeito; por isto a cientificidade regida pela razo instrumental deve necessariamente abandonar a considerao do sujeito e construir uma homologia fundamental entre o homem e qualquer outro objeto. desta forma que o prprio conhecimento se d como negao do sujeito, e a atividade da razo produz a passividade do sujeito racional enquanto objeto de conhecimento. A reificao do sujeito como nica possibilidade de conhec-lo o define, ipso facto, nos termos da alienao. O controle da natureza, que a anulao de sua atividade, j que a racionalidade se confunde com a identidade, isto , a estabilidade tautolgica a que logicamente se deveria poder reduzir todos os fenmenos, estende-se assim ao sujeito quando este se torna tema de elucidao racional. Ora, esta representao reificada que o sujeito tem de si mesmo que opera a regresso de uma pretensa emancipao a uma total submisso e controle, numa realidade histrico-social totalmente administrada pelos parmetros funcionais da

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razo instrumental. neste sentido que se pode falar em "auto-destruio do esclarecimento". A racionalidade tcnica no simplesmente aquela que se serve da tcnica, mas aquela que se identifica com a tcnica, isto , identifica o meio como fim. Esta identificao entre parte e todo resultado essencial do processo histrico de esclarecimento. O modelo objetivista triunfou na teoria da cincia como o nico possvel no porque seja o nico racional, mas porque o nico em que a razo se mostra produtiva, isto manipuladora: conhecer saber fazer. Esta eficincia do saber se mostra no seu carter pragmtico. O pragmatismo da cincia no elemento derivado, que a ela se acrescentaria de fora. H uma intencionalidade pragmtica originria na conscincia intelectual, que foi expressa exatamente na identificao entre conhecer e dominar. para controlar que se conhece. Esta caracterstica no apenas do saber cientfico, mas de todo saber, na medida em que sua finalidade assegurar a sobrevivncia. Neste sentido a praxis o elemento motor do desejo de conhecer, da a naturalidade deste desejo, afirmada desde Aristteles. Foi este carter pragmtico intrnseco ao conhecimento que motivou as concepes de Bacon e de Descartes, nos termos de um possvel casamento feliz entre a teoria e a prtica. Mas na medida em que o mundo prtico perdeu sua autonomia e a razo instrumental ganhou uma dimenso totalitria, a prtica passou a ser entendida como derivao da teoria, mera aplicao tcnica do conhecimento terico-instrumental. Como a tcnica existe, em princpio para satisfazer as necessidades humanas, estas passaram a ser compreendidas no mbito da razo instrumental, a nica que pode satisfaz-las atravs da aplicao tcnica. Esta dissoluo do mundo prtico e sua subordinao razo terica definida como instrumental pode ser considerada outro elemento de regresso, pois o mundo prtico seria aquele em que as finalidades humanas poderiam se constituir autonomamente. A esta dissoluo do mundo prtico corresponde a cegueira a que se referem os frankfurtianos: "o pensamento cegamente pragmatizado". A eficincia produtiva do pensamento instrumental estabelece um desequilbrio entre a ao como simples e compulsria aplicao dos resultados do progresso e o discernimento racional das finalidades que deveriam governar esta atividade. Por isto a ao dominadora oriunda da tecnologia tanto mais incua do ponto de vista tico quanto mais se torna febril e constante. Isto porque a relao entre as necessidades humanas

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e a satisfao delas tornou-se um crculo operante dentro dos limites da razo instrumental, como o demonstra principalmente o papel do consumo como finalidade e ao mesmo tempo estmulo de reincio perptuo da produo tecnolgica. Assim se constitui, pois, a aporia a que se referem Adorno e Horkheimer: a emancipao se converte em submisso, na medida em que o progresso da razo instrumental coincide com a regresso do humano categoria de coisa. O impulso para a dominao da natureza nasceu do temor frente ao desconhecido. Os mitos e os rituais cumpriram primeiramente esta funo, em que o homem, para controlar, se submetia. A cincia, ao desencantar a natureza, isto , ao substituir a relao com as foras pela formalizao metdica de ndole matematizante, apaziguou a exterioridade, destituindo-a de vida. Mas o triunfo da instrumentalidade dominadora instaurou uma outra fonte de dominao, a prpria razo enquanto essencialmente dominadora. Da a tendncia dos indivduos a alienarem a liberdade em princpio conquistada nas diversas figuras da razo, ou mesmo em qualquer dos seus produtos, desde as descobertas cientficas at o marketing eleitoral. A questo que, tendo esta aporia se constitudo no interior do movimento da razo emancipadora, ela no pode ser inteiramente avaliada pelos parmetros tericos do prprio Iluminismo. Da a reivindicao, por parte de Adorno e Horkheimer, de uma teoria crtica que esteja dotada de instrumentos para entender este movimento complexo no apenas na linearidade do seu progresso, mas tambm nos meandros de suas contradies. O que a tradio cartesiana legou como modelo de teoria algo dotado da economia de elementos e do esquematismo que caracterizam o raciocnio abstrato. O prestgio histrico das cincias exatas e naturais imps s cincias do homem o mesmo paradigma, do que decorrem as dificuldades a que j aludimos. No entanto, o mais importante a considerar aqui a presena da histria na prpria constituio do objeto destas cincias. O que a teoria crtica tem de diferente da teoria tradicional, para alm da questo do mtodo, a considerao do carter histrico da prpria razo. Jamais chegaramos a notar que a razo iluminista traz em si o seu contrrio se a abordssemos a partir de sua definio puramente lgica e a-histrica. a historicidade da razo que permite ver no seu desenvolvimento o entrelaamento de fatores de diversas ordens que nos obrigam a considerar conjuntamente a racionalidade e a mitificao, o progresso e a regresso, a civilizao e a barbrie. A

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iluso da linearidade nos mostraria a civilizao sucedendo barbrie, a racionalidade sucedendo ao mito e o progresso como incompatvel com o retorno a estgios primrios de conhecimento e sociabilidade. Uma teoria crtica, que considera a totalidade das relaes nas prticas humanas e no apenas a seleo de elementos que desenham o progresso linear, nos obriga a dialetizar o processo histrico, ao nos mostrar que qualquer realidade, na medida em que se afirma historicamente, traz em si aquilo que a nega. Mas tal viso supe sujeitos produzindo concretamente suas prticas a partir de condies dadas.
A teoria em sentido tradicional, cartesiano, como a que se encontra em vigor em todas as cincias especializadas, organiza a experincia base de formulao de questes que surgem em conexo com a reproduo da vida dentro da sociedade atual. Os sistemas das disciplinas contm os conhecimentos de tal forma que, sob circunstncias dadas, so aplicveis ao maior nmero possvel de ocasies. A gnese social dos problemas, as situaes reais nas quais a cincia empregada e os fins perseguidos em sua aplicao, so por ela mesma considerados exteriores. - A teoria crtica da sociedade, ao contrrio, tem como objeto os homens como produtores de todas as suas formas histricas de vida. As situaes efetivas, nas quais a cincia se baseia, no para ela uma coisa dada, cujo nico problema estaria na mera constatao e previso segundo as leis da probabilidade. O que dado no depende apenas da natureza, mas tambm do poder do homem sobre ela. (Horkheimer, 1989a, p.69).

Este texto pode ser entendido a partir da formulao weberiana de uma dicotomia que pode ser dita bsica na idia moderna de teoria: a separao entre juzos de fato e juzos de valor. A teoria tradicional supe a possibilidade de uma descrio neutra da realidade, mesmo que esta realidade seja psicolgica, social ou histrica, isto , mesmo naquilo que se refere ao homem. No processo de desencantamento que coincide com a progressiva racionalizao do mundo, o que permitiu ao homem sair de uma relao animista com a natureza foi o distanciamento dos fenmenos naturais, estabelecido por via da mediao metdica, que passou a constituir ento a medida da descrio objetiva da realidade. Neste sentido a posio tomada frente realidade a posio de sujeito de conhecimento, munido dos instrumentos que venham a permitir a representao mais adequada do mundo. Embora a adequao possa ser entendida como uma medida de avaliao da pertinncia do conhecimento, trata-se de uma medida lgica, cuja finalidade dispor todos os objetos na uniformidade em que eles devem aparecer para o sujeito, respeitando assim a unidade bsica do modelo racional. Nesta perspectiva, no cabe ao sujeito julgar

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acerca da constituio das coisas, das relaes entre os fenmenos e do sistema de produo de eventos reais, questionando a organizao cosmolgica em termos de valor, isto , procurando discernir entre o bom e o mau na instncia dos fatos. Este tipo de juzo no cabe dentro dos parmetros de cientificidade, posto que no haveria meios de medir o seu grau de objetividade. neste sentido que Horkheimer diz, no texto citado, que a gnese, a singularidade situacional e os fins perseguidos so considerados pela teoria tradicional como "exteriores", o que significa que no fazem parte do quadro formal de conhecimento, embora possam vir a ser tema de consideraes extra-cientficas, por exemplo, a "opinio" do cientista acerca de tais assuntos, formulada no entanto a partir de uma posio em que ele no se colocaria justamente como cientista. A hegemonia do modelo de teoria faz com que esta atitude tenha que ser reproduzida em todos os campos de conhecimento. Por que uma teoria crtica no pode deixar de considerar "a gnese social dos problemas, as situaes reais nas quais a cincia empregada e os fins perseguidos"? Porque tal teoria no parte da homogeneidade do dado, isto , da uniformidade a priori concebida de tudo o que for considerado objeto. A razo disto que, para a teoria crtica, a realidade produzida pelos sujeitos enquanto agentes histricos. O que diz respeito ao homem nunca pode ser tomado como um dado natural. Tomar o homem como produtor das prticas que constituem a sua realidade tir-lo da esfera dos objetos fsico-inertes, considerar a impossibilidade de separar, no sujeito, o que ele do que ele faz, entendendo que a ao humana se distingue da ao dos objetos naturais por ser dotada de intencionalidade. Com efeito, a noo de agente quando relacionada com a ao histrica no pode ser assimilada simplesmente a um processo de causalidade natural. Quando se diz que os homens so "produtores de todas as suas formas histricas de vida", no se pode deixar de considerar nesta produo uma intencionalidade racional e moral, que a prpria caracterizao da ao histrica como ao humana; caso contrrio no haveria como distinguir o processo histrico do processo natural. Isto significa que a instncia do social no pode ser considerada como meio de atividade histrica da mesma maneira que se considera o meio natural como ambiente dos organismos em geral. E isto porque a organizao do meio, no caso da relao entre o homem e a sociedade, depende da produo das prticas que vo estruturando e modificando este meio.

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Isto significa que quando se trata de conhecer o homem, trata-se de conhecer um sujeito histrico, e no apenas um sujeito dado. A subjetividade se institui no interrelacionamento das prticas constituintes do universo humano. Podemos num certo sentido dizer que o problema que est aqui colocado para todas as cincias humanas o mesmo que est posto para a Psicologia: como fazer do sujeito um objeto, sem deixar de conhec-lo como sujeito? O problema torna-se insolvel se for tratado apenas epistemologicamente. E isto devido a uma questo fundamental que pode ser enunciada como o valor da cincia. Aquele que se pe como sujeito de um conhecimento que tem como objeto o sujeito, coloca-se por isto mesmo entre aqueles objetos que devem ser conhecidos como sujeitos. No h neste caso a distncia que funciona como operador metdico, demarcando muito bem o que sujeito e o que objeto. Se naturalizo a esfera do humano reduzindo-a a um conjunto de objetos anlogos aos objetos fsicos, coloco-me por isto na posio de nico sujeito, o que teoricamente problemtico e praticamente insustentvel. A intersubjetividade a moldura desta prtica histrica particular que o conhecimento cientfico. A posio terica no me pe no exterior da histria e da sociedade. intersubjetividade corresponde a interdependncia das atividades que se desenvolvem no

entrelaamento social.
Na verdade, a vida da sociedade um resultado da totalidade do trabalho nos diferentes ramos de profisso, e, mesmo que a diviso do trabalho funcione mal sob o modo de produo capitalista, os seus ramos e, dentre eles a cincia, no podem ser vistos como autnomos e independentes. (...) So momentos da produo social, mesmo que, propriamente falando, sejam pouco produtivos ou at improdutivos. (Horkheimer, 1989b, p.37).

As relaes dinmicas da totalidade social no permitem o isolamento da atividade terica, e esta interdependncia fundamenta o compromisso do cientista. Em suma, no h neutralidade e portanto h interesse. O interesse relacionado ao conhecimento no pode ser tratado como conjuntura ou acidente: est necessariamente presente na atividade terica pela simples razo de que esta uma prtica histrica situada em relao a outras e como elemento de um quadro de interconexes. A diferena entre a teoria tradicional e a teoria crtica que aquela desconhece o interesse como motor do conhecimento, por no admitir qualquer escala de valor no procedimento terico, enquanto a teoria crtica acolhe entre seus temas de reflexo o interesse e procura elucidar o seu lugar e o seu papel. Neste sentido a teoria crtica pode chegar a ver a

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neutralidade cientfica da teoria tradicional como neutralizao ideolgica da questo do interesse no conhecimento. A ideologia da neutralidade se expressa, j o vimos, numa linguagem epistemolgica: a neutralidade requisito lgico de objetividade. Mas vemos tambm agora que quando a relao cognitiva se estabelece de sujeito a sujeitos a objetividade neutra opera necessariamente de forma reducionista, pois supe a identificao entre prtica histrica e objeto natural. Ora, tal identificao pode ser tratada em dois nveis: como equvoco metodolgico, no plano da epistemologia; e como procedimento de reificao, no plano da tica. Em ambos os nveis est em jogo a verdade. Do ponto de vista epistemolgico, no confronto entre uma Fsica Social positivista e uma Sociologia crtica o que se joga a verdade na apreenso do agente social e de suas aes e relaes. No debate entre uma Psicologia fisicalista e uma abordagem no-organicista do psquico, o que est em jogo a verdade na apreenso da conscincia. Mas talvez o ponto que merea maior destaque esteja precisamente no plano das conseqncias ticas da racionalidade instrumental nas cincias do homem: o significado da objetivao naturalista do sujeito e de suas prticas, a representao da pessoa como coisa. * A estreita vinculao entre as dificuldades epistemolgicas e as conseqncias ticas mostra que uma viso crtica da histria da razo e dos procedimentos cientficos no est de forma alguma comprometida com um moralismo acusatrio ou com qualquer veleidade romntica de retorno a uma idade de ouro. Pelo contrrio, o fato de que a necessidade do processo histrico, que transformou o sujeito de dominador em dominado pelos seus prprios instrumentos de dominao, s possa ser inteiramente compreendida por meio de um mtodo dialtico indica a lgica presente nestas transformaes, todas elas operadas pelos prprios sujeitos histricos, num espantoso movimento de simbiose progressiva entre emancipao e dominao. Na enorme diferena existente entre o mito e a cincia pode-se notar contudo uma continuidade: em ambos os casos trata-se de escapar ao terror, conjurando ou controlando. Talvez este impulso bsico possa nos auxiliar na compreenso da contradio inerente ao processo de esclarecimento e da relevncia das conseqncias ticas. A segurana que a mediao do mtodo racional proporciona diante de um mundo desencantado provoca tambm a confiana ilimitada no instrumento de dominao. E esta

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confiana deve ser proporcional ameaa latente de retorno do encantamento reprimido - ou do terror de que o conhecimento nos livrou. precisamente esta confiana na razo e no seu progresso ilimitado que enfraquece a viso crtica da racionalidade como prtica humana e socialmente determinada. A razo torna-se absoluta e este carter se exprime justamente atravs do seu aspecto mais eficaz: a instrumentalizao. E por isto se pode dizer que a submisso incondicionada razo no se distingue, estruturalmente e no plano da motivao profunda, de uma recada na mitologia. Somente assim se explica que o mesmo instrumento sirva crtica e dominao totalitria, liberdade e servido voluntria. Esta simetria entre razo e mito tem algo de aterrorizante: ela significa que a organizao racional da cincia, da produo, da sociedade pode conviver perfeitamente com mecanismos de Psicologia coletiva que integrem a alienao e a barbrie como bens. O nazismo mostrou que isto no apenas uma conjectura. Se considerarmos a vinculao, suficientemente evidente, entre os processos de desautonomizao individual e de dissoluo tica na esfera da sociabilidade, teremos uma viso razoavelmente ntida do elemento autofgico inscrito no processo civilizatrio: a ambivalncia do terror como represso e proteo.
O preo da dominao no meramente a alienao dos homens com relao aos objetos dominados; com a coisificao do esprito, as prprias relaes dos homens foram enfeitiadas, inclusive as relaes de cada indivduo consigo mesmo. Ele se reduz a um ponto nodal das reaes e funes convencionais que se esperam dele como algo objetivo. O animismo havia dotado as coisas de uma alma, o industrialismo coisifica as almas. (Adorno & Horkheimer, 1986, p.40).

A reificao como conseqncia tico-histrica da prevalncia da razo instrumental vincula-se assim alienao dos sujeitos da ao nos seus produtos. Neste sentido a produo o inverso da atividade livre. Mas a produo, por outro lado, conseqncia da posio histrica de um sujeito ativo e dominador da natureza. No h portanto como desvincular, no nvel das conseqncias ticas, o industrialismo produtivista da racionalidade tcnica que o tornou possvel, mesmo considerando que determinadas atividades da razo, como a cincia bsica, no sejam imediatamente produtivas. A possibilidade de transitar em termos de continuidade racional do objeto para o produto que justifica a auto-compreenso objetivista do sujeito, isto , a impossibilidade de o sujeito se pensar como tal, pois no so apenas "as prprias relaes dos homens" entre si que se acham comprometidas com a "coisificao do

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esprito"; a idia que cada indivduo tem de si mesmo, "as relaes de cada indivduo consigo mesmo", esto fundamentadas na auto-compreenso de cada um como "algo objetivo". Esta objetividade se reflete nas aes e reaes que so "objetivamente" esperadas dele, isto , na projeo de um ego convencional. No portanto a viso do outro que me aliena de mim mesmo, sou eu que voluntariamente me alieno na viso do outro. Esta inautenticidade fundamental faz parte do processo de entreexpresso instrumental das subjetividades. Cada um no apenas um sujeito que o olhar do outro transforma em objeto; todos so produtos da objetividade reificadora de uma racionalidade social adequada a um "mundo administrado". Isto que se manifesta por assim dizer naturalmente no plano das relaes humanas aparece formalizado e exacerbado na cincia, onde a reificao encontra o amparo dos parmetros lgicos justificadores da objetividade terica. desta forma que acontece, de forma inteiramente "danificadora" (expresso de Adorno), o entrelaamento social entre as prticas de sociabilidade e as atividades tericas, umas refletindo as outras, nos modos especficos de resposta s exigncias da instrumentalidade. Diante desta totalidade cindida, como um corpo composto de mutilaes, a teoria crtica se posiciona resolutamente em termos de juzo de valor. Ela no esconde, portanto, o seu interesse e o seu compromisso. O impulso crtico no deve se desfazer na descrio e na constatao dos limites, como em Kant. Numa perspectiva efetivamente emancipadora e transformadora, a razo deveria ver nos limites a ocasio da superao e no o pretexto da resignao. Isto no significa de forma alguma que se deva entender uma passagem sempre conseqente da crtica ao ativismo. Este pode facilmente ser incorporado de diversas formas naquilo contra o qual reage. A prpria compreenso do alcance do processo histrico da modernidade aponta para o perigo de gratuidade de uma resistncia imediatista. Como conciliar o interesse e o compromisso com a recusa em apontar a sada? Mas, ao mesmo tempo, como propor que se escape da barbrie se consider-la em termos de futuro iminente fechar os olhos sua presena? "Esper-la para o futuro, depois de Auschwitz e Hiroshima, faz parte do pobre consolo de que ainda possvel esperar algo pior." (Adorno, 1995, p.214). Compreender a histria moderna, a gnese e o processo de desenvolvimento da razo iluminista, as contradies que ela implica, tambm compreender como foram

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possveis Auschwitz e Hiroshima. O interesse e o compromisso a envolvidos significam no entanto que esta compreenso no se d em termos da posio de um sujeito diante de eventos objetivos. A compreenso da barbrie s adquire sentido se acrescenta algo ao nosso poder de evitar a sua repetio. por este motivo que o pensar crtico j se d no mbito da praxis e, assim, j se configura de alguma maneira como resistncia - a "algo pior".

LEOPOLDO e SILVA, F. Knowledge and Instrumental Reason. Psicologia USP, So Paulo, v.8, n.1, p.11-31, 1997.
Abstract: This text deals with features considered of importance for the general comprehension of the concept of instrumental reason. Primarily, in the article, a few themes inscribed in the philosophical foundation of modern times are pointed out, and therefore, provide aid for an understanding of the critical history of reason formulated by Adorno and Horkheimer. Strategic points for the debate of the dialectics of Illuminism are discussed, with the objective of highlighting the necessity of considering the contradictions present in the development of illuministic reason such as progress/regression as well as autonomy/domination.

Index terms: Illuminism. Instrumental reason. History. Theory. Criticism.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS ADORNO, T.W. Notas marginais sobre teoria e praxis. In: Palavras e sinais: modelos crticos 2. Petrpolis, Vozes, 1995. ADORNO, T.W.; HORKHEIMER, M. Dialtica do esclarecimento: fragmentos filosficos. Trad. Guido Antonio de Almeida. 2.ed. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1986. HORKHEIMER, M. Filosofia e teoria crtica. So Paulo, Nova Cultural, 1989a.

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(Coleo Os Pensadores) HORKHEIMER, M. Teoria tradicional e teoria crtica. So Paulo, Nova Cultural, 1989b. (Coleo Os Pensadores)

Cf. principalmente Adorno e Horkheimer (1986), sobretudo o captulo sobre o Conceito de esclarecimento, p.18-52.

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