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INDSTRIA QUMICA NA AFRICA

Prof. Esp. Alcenisio Tecio Leite de S A indstria qumica da frica do Sul, incluindo combustvel, plsticos e produtos farmacuticos, a maior do seu gnero em toda a frica e foi classificada pelo governo como motor principal do crescimento econmico. Domina o processo de fabrico na frica do Sul, juntando mais valor acrescentado economia do que qualquer outro sector e sendo responsvel por mais de metade dos empregos criados na teia de fabrico no seu conjunto. Por um lado, esta indstria continua dominada pelas empresas nacionais, mas algumas multinacionais tm aqui os seus pontos de distribuio e vrias delas envolveram-se com a manufactura local. SUBSETORES A indstria dominada pelo sector qumico, cujos combustveis lquidos, olefinas, diluentes orgnicos e derivados minerais industriais representam 31% da produo de qumicos no pas. Os restantes 10 subsectores so plsticos (cerca de 20%), produtos farmacuticos (8%), qumicos inorgnicos (8%), polmeros e borrachas (7%), qumicos orgnicos (6%), derivados de borracha (5%), formulados a granel (5%) e qumicos formulados de consumidor (5%) e qumicos puros funcionais e de especialidade (5%). Enquanto que estes trs sectores combustveis, qumicos formulados a granel e produtos farmacuticos tm maior sada do que se poderia esperar, atendendo ao volume geral da economia, a indstria de qumicos da frica do Sul relativamente pequena em temos globais. Dos cerca de 80.000 tipos dos produtos bsicos ou qumicos puros actualmente fabricados comecialmente no mundo, a frica do Sul fabrica cerca de 300, a maioria dos quais so valores cotados em bolsa (commodity), de baixo valor e de elevado volume. ESTRATGIA DO GOVERNO As exportaes de qumicos da frica do Sul tem vindo a aumentar, a uma taxa anual de 19% desde 1999, suportadas por novos acordos comerciais e mais competitividade, como resultado de baixos custos de fabrico e muitos minrios e produtos orgnicos para o fabrico. Os custos da energia so relativamente baixos neste pas e o sector beneficia do acesso eficaz e o baixo preo da gua e da corrente elctrica.Mas apesar disso, importa-se muito mais do que se exporta. O governo pretende colmatar este desequilbrio com a sua recente poltica industrial, com a inteno de lanar as exportaes de valor acrescentado. A indstria local est direcionada para um setor internacional que competitivo e tem negligenciado outro que tem grande potencial para se desenvolver. Inverter esta tendncia ajudaria a indstria a aumentar o valor acrescentado, as exportaes e o emprego. A produo a jusante tem um maior ndice de mo-deobra e abrange um maior nmero de pequenas empresas. A beneficiao a chave para esta estratgia. A frica do Sul tem a vantagem natural das matrias primas minerais, mas a maior parte delas so exportadas em bruto. H no entanto bastantes oportunidades para transformar estes materais,

recorrendo ao uso de mo-de-obra e de capital, em qumicos inorgnicos de valor acrescentado para exportao. O governo e a indstria esto tambm a colaborar no sentido de serem encontradas vias de explorao de recursos no absorvidos, como as grandes reservas de fluorina. PLSTICOS A indstria dos plsticos da frica do Sul est em boa forma, de acordo com uma recente entrevista na Engineering News, com muitos fabricantes a montante a produzirem produtos que podem competir globalmente do ponto de vista de qualidade e desempenho.As embalagens dominam, com mais de 50% do mercado nacional. A indstria dos plsticos foi severamente atingida h alguns anos atrs com a introduo do imposto sobre o saco de plstico, para limitar a poluio ambiental. Mas as perspectivas so positivas e o governo identificou os plsticos como sendo um dos principais setores que criam emprego. A produo de polmeros uma rea em franca expanso. A frica do Sul exporta quantidades significativas de polmeros, segundo a Federao dos Plsticos Sul Africana, mas importa ainda enormes quantidades de intermedirios de polmeros, como o polistireno, que no so fabricados aqui.A maioria das empresas de plsticos na frica do Sul so pequenas, com mais de 800 empresas envolvidas no sector. Algumas tm tecnologia de ponta, como a Timber Plastics, que recicla resduos plsticos, garrafas de refrigerantes, por exemplo, moldando-as em formas estruturais, como colunas, tbuas e vigas. TECNOLOGIAS GS-PARA-LQUIDOS A frica do Sul um dos lderes mundiais nas tecnologias do carvo e gs-paralquido. Est entre os produtos de menor custo do mundo para o etileno e o propileno, graas ao acesso abundante de carvo de baixor teor e tecnologia de ponta. PRODUTOS FARMACETICOS Existem boas oportunidades para os fabricantes de produtos farmacuticos da frica do Sul, com o governo a planear desenvolver a indstria nacional e animar a produo local de produtos farmacuticos de maior procura, como os remdios antiretrovricos usados para tratar o HIV/SIDA. O governo tentar, por outro lado, apoiar o desenvolvimento de competncias cientficas e tecnolgicas necessrias para apoiar o crescimento do sector. PREOCUPAES COM O MEIO AMBIENTE O sector qumico tem como um dos pontos fundamentais a proteco do meio ambiente. A frica do Sul foi o primeiro no mundo a adotar normas para a sua poltica de proteco do meio ambiente, introduzindo regulamentos que promovessem a gesto emrpesarial ambiental e desse orientaes para a destruio de resduos perigosos.