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LITERATURA COMPARADA NO BRASIL: PESSOAS, PERSONAS,PERSONAGENS

Histria, ensaio, intervalo Os lugares da crtica e da literatura em Joo Alexandre Barbosa1


EDUARDO STERZI
Universidade Estadual de Campinas

RESUMO: EM ENTREVISTA CONCEDIDA SEIS ANOS ANTES DE SUA MORTE, OCORRIDA EM 2006, O CRTICO LITERRIO JOO ALEXANDRE BARBOSA EXPLICITARIA AO AUTOR O DESEJO DE ESCREVER UM ENSAIO DE HISTRIA DA LITERATURA BRASILEIRA, QUE PERMANECEU COMO PROJETO. NESTE ARTIGO, O AUTOR PROCURA CONFERIR LEGIBILIDADE OBRA NO-LEGVEL, PORQUE NO EFETIVAMENTE ESCRITA, DO CRTICO BRASILEIRO, BUSCANDO V-LA COMO UMA ESPCIE DE MOTOR SECRETO DE SEU PERCURSO CRTICO. ABSTRACT: IN AN INTERVIEW GIVEN IN 2000, THE BRAZILIAN CRITIC JOO ALEXANDRE BARBOSA, DEAD IN 2006, MANIFESTED HIS WISH OF WRITING AN ESSAY ON THE HISTORY OF BRAZILIAN LITERATURE, WHICH HAS NEVER BEEN ACTUALLY COMPLETED. THE AUTHOR OF THIS ARTICLE AIMS TO GIVE LEGIBILITY TO THIS NON-LEGIBLE (BECAUSE NEVER EFFECTIVELY WRITTEN) WORK BY THE BRAZILIAN CRITIC, SHOWING IT AS A KIND OF SECRET ENGINE THAT HAS EMPOWERED HIS CRITICAL PATH.

PALAVRAS-CHAVE: CRTICA LITERRIA HISTRIA LITERRIA LITERATURA NO BRASIL KEY-WORDS: LITERARY CRITICISM LITERARY HISTORY BRAZILIAN LITERATURE

Este ensaio que teve uma primeira verso publicada em K: Jornal de crtica, IV (set. 2006) constitudo por segmentos de um estudo mais amplo, ainda em andamento, sobre a obra crtica de Joo Alexandre Barbosa.

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e dsir de faire excite le pouvoir de faire qui tue le dsir. Paul Valry, Cahiers (citado por Joo Alexandre Barbosa em Alguma crtica) No apenas conscincia e canto mas cincia exilada. Joo Alexandre Barbosa, A metfora crtica

No prefcio escrito em 1989 para a traduo francesa de seu Infanzia e storia, Giorgio Agamben anota:
Toda obra escrita pode ser considerada como o prlogo (ou, melhor, como a cera perdida) de uma obra nunca escrita, que permanece necessariamente tal porque, com respeito a essa, as obras sucessivas (por sua vez, preldios ou decalques de outras obras ausentes) no representam seno estilhaos ou mscaras morturias. A obra ausente, mesmo no sendo exatamente situvel numa cronologia, constitui assim as obras escritas como prolegomena ou paralipomena de um texto inexistente ou, em geral, como parerga que encontram o seu verdadeiro sentido somente junto a um ergon ilegvel. (AGAMBEN, 2001)

Inspirando-nos nessa passagem de Agamben, podemos nos perguntar qual seria o texto inexistente do qual os textos efetivamente escritos por Joo Alexandre Barbosa funcionariam como prlogos ou ps-escritos. Trata-se, aqui, de conferir legibilidade ainda que precria, relampejante ao ergon ilegvel que, construindo-se fantasmaticamente ao lado ou por trs dos textos que de fato se do a ler, conservaria, em latncia, o verdadeiro sentido dessa obra crtica. A indagao pela potncia pr ou mesmo contratextual que se oculta na obra de Joo Alexandre Barbosa: em alguma medida, pela teoria pela unidade, embora tensa, de pensamento que atravessa e traveja o conjunto heterogneo da sua obra. Que desuvrement opera clandestinamente nos interstcios da obra realmente produzida e oferecida ao leitor? Que inoperosit (para lembrar um termo-chave de Agamben) nela se esconde, funcionando como uma espcie de motor secreto da escrita? Que inao que renncia zela pela discreta, mas persistente, potncia da obra? Em suma: o que no pde ser escrito para que a obra tivesse a fora que tem? Numa entrevista concedida em 2000 (portanto, quando j se desenhava aquela que seria a fase final de sua obra), Joo Alexandre Barbosa dizia que seu projeto atual mais amplo e, acrescentava, mais secreto era

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trabalhar com a histria da literatura brasileira num ensaio para o qual planejava retomar, num jogo irnico com a tradio crtico-historiogrfica iniciada no romantismo, um velho ttulo de Varnhagen, que alguns encaram como fundador da histria da literatura brasileira (STERZI, 2000: 96). Tratava-se do ttulo da introduo do Florilgio da poesia brasileira, Ensaio histrico sobre as letras no Brasil que Joo Alexandre Barbosa pretendia atualizar no seu Ensaio de histria da literatura brasileira. Se at ento ainda no comeara a escrever o ensaio, era porque, conforme admitia, sentia dificuldades (dificuldades tericas, para ser mais preciso, ou antes, podemos dizer j interpretando, sentia a teoria como dificuldade, a teoria como inoperosidade) em ultrapassar o momento inicial da intuio de um estado de coisas e, enfim, dar forma textual a essa intuio: muito difcil, mas o que estou querendo fazer. [...] Essa idia do ensaio: ensaio e insight... Tenho pensado muito sobre isso, mas ainda me falta elaborar aquele elemento de tenso fundamental que amarra as coisas. Na verdade, uma hiptese j se insinuava, o discernimento de um processo fundamental para a constituio da histria da literatura brasileira, o qual, no entanto, era e freqentemente menosprezado nas narrativas j estabelecidas dessa histria a traduo:
Tenho pensado que talvez seja interessante o problema da traduo. Porque a traduo talvez d conta de uma grande parte da cultura brasileira. Este um pas de tradues. Ns traduzimos o tempo todo. Comeamos traduzindo. Nisso, o Barroco extraordinrio... Gostaria de ter fora para ver isso na literatura brasileira, o que difcil. Mas um prazer. (STERZI, 2000)

Na mesma entrevista, Joo Alexandre Barbosa dava uma pista acerca da insuficincia contra a qual pretendia escrever seu Ensaio de histria da literatura brasileira. Ao comentar a introduo que escrevera para a reedio de Homens e coisas estrangeiras, de Jos Verssimo, dizia:
um livro notvel, por tudo: pelos erros, pelas ms leituras, mas o que impressiona como ele estava em dia com o que se fazia. Entretanto, quando escreve a Histria da literatura brasileira, parece que no leu essas coisas. Ele se apequena. (STERZI, 2000: 90)

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Verssimo que lia Nietzsche, que lia John Ruskin, que lia Tolsti, seus contemporneos , ao passar escrita da sua Histria (de resto, avanada em relao ao determinismo e evolucionismo de Slvio Romero), parece esquecer todas essas leituras, leituras que deveriam lev-lo a um repensamento da concepo de histria, e, pois, de histria literria. Esse hiato entre, digamos, conhecimento terico e prtica historiogrfico-literria no , contudo, exclusividade de Jos Verssimo; pelo contrrio, isso muito comum, diz Joo Alexandre Barbosa. Por isso, acrescenta, os arrojos da vanguarda so importantes para uma nova histria da literatura brasileira. Temos que repor, propor, questionar, em termos no provincianos, mas questionar mais alto (STERZI, 2000). O leitor decerto j ter depreendido que nesse projeto secreto de trabalhar com a histria da literatura brasileira que se encontra, a meu ver, o ergon ilegvel da obra de Joo Alexandre Barbosa. No parece dever-se apenas s circunstncias o fato de que o ensaio salvo engano no tenha sido escrito nos seis anos que separam a entrevista da morte do crtico. Gostaria de sugerir que permaneceu inescrito e rigorosamente ilegvel porque corresponderia explicitao integral de um trabalho, em alguma medida, efetivamente realizado ao longo de todo o percurso crtico de Joo Alexandre Barbosa, o qual, entretanto, tirava muito de sua fora precisamente de sua renitente no-explicitao, ou, antes, de sua explicitao sempre fragmentria, prismtica, como convm predileo do crtico pela forma do ensaio. Da que, menos que lembrar o ttulo de Varnhagen, o ttulo pretendido para o Ensaio de histria da literatura brasileira lembrava o ttulo de um texto escrito pelo prprio Joo Alexandre Barbosa nos primeiros anos de sua atividade como crtico: refiro-me ao Ensaio de historiografia literria brasileira, apresentado como tese ao II Congresso Brasileiro de Crtica e Histria Literria, realizado em Assis, em 1961, e publicado no ano seguinte, com modificaes, numa revista de Recife, depois de ter integrado, no mesmo ano, os anais do Congresso (hoje, o texto encontra-se no livro Opus 60, recolha de textos de juventude sada em 1980). Nesse ensaio, espcie de precoce ajuste de contas com a tradio crtico-historiogrfica brasileira, Joo Alexandre Barbosa mobilizou um amplo conhecimento de estudos literrios internacionais para melhor revelar os limites dos estudos brasileiros (sempre disposto tambm a realar os limites dos estudos internacionais). Com acerto, percebe, por exemplo, que precisamente a tendncia no-historicidade

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da crtica de T. S. Eliot que lhe permite livrar a Histria Literria do excesso historicista que a contaminou [...] por todo o sculo XIX (BARBOSA, 1980: 40). Era esse excesso que conduzia ao
[...] estabelecimento dos panoramas histricos, das situaes poltico-sociais, que iniciam sempre os manuais clssicos de Histria da Literatura, sem que os ditos panoramas de situaes funcionem, de modo indissolvel, na anlise das prprias obras e autores.

Desde esse ensaio, a crtica j aparece como a instncia responsvel pela mediao entre histria e literatura, permitindo ao estudioso inserir o fenmeno literrio na Histria e o sentido desta naquele, escapando, pois, montona relao de obras e autores (BARBOSA, 1980: 32). No deixa de ser curioso que um autor para quem o interesse pela histria literria foi constante ao longo de toda a obra tenha resistido to bravamente ao mpeto totalizador inerente prpria noo de histria literria. Se Joo Alexandre Barbosa no produziu nenhuma obra nos moldes da Formao da literatura brasileira, certamente no foi por falta de conhecimento ou de competncia para tal. Apenas sua estratgia crtica era bem outra. O ttulo do projetado Ensaio de histria da literatura brasileira no deixa dvidas quanto renncia totalizao previsvel ao se experimentar a perspectiva histrico-literria. O que significa, afinal, propor um ensaio de histria literria? No menos que estabelecer uma zona de tenso para o pensamento da literatura, uma zona em que a suposta estabilidade proporcionada pelo modelo histrico-literrio posta prova pela forma do ensaio. No por acaso, Joo Alexandre Barbosa no foi somente um exmio ensasta, como tambm, sem nfase (como de seu hbito), um terico do ensaio. assim que, j entre seus primeiros textos, encontramos uma resenha de Tese e anttese, de Antonio Candido, em que o exame do livro d a ocasio para consideraes mais gerais sobre a forma nele exercitada, delineando-se a uma compreenso do ensasmo que ser radicalizada nas dcadas seguintes, tanto na teoria como na prtica:
O ensaio literrio , antes de mais nada, uma forma de indagao perseguida por entre idias, palavras, estruturas. Saber ler a contradio por sob as afirma-

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es mais evidentes, valorizar elementos aparentemente dispersos, configurar numa pgina o sentido oculto de uma descoberta, so algumas das diretivas do ensaio literrio. E todo esse jogo da inteligncia requer muito mais do que simples erudio ou virtuosismo verbal: funda-se no equilbrio mas ultrapassao pela sugesto. Por isso mesmo, h uma imprescindvel dialtica intrnseca do ensaio que lhe comunica o que se poderia chamar de tendncia superao. esta dialtica que confere ao gnero o seu vigor, a sua resistncia ao levianamente afirmativo ou negativo. A sua rbita antes a da caa ao objeto, sem a qual o arranjo verbal ou ideolgico resseca na fonte, transformado em informao pura e simples. No se escreve ensaio sobre aquilo que no preocupa sob a forma de matria viva, operante, capaz de germinar idias, exigir elucidaes. (BARBOSA, 1980: 95)

Em um texto escrito muitos anos depois, outra vez sobre Antonio Candido, essa caa ao objeto, caracterstica do ensaio, retornar, sem nenhum resqucio de iluso positivista quanto estabilidade da meta ou do mtodo, quando se diz que o ensasmo crtico se define por suas incertezas, isto , por sua busca (BARBOSA, 2002: 143). Em outro texto, no surpreende que se encontre a essncia do ensaio numa ausncia: na ausncia de objetos fixos ou obsesses de certeza que se oporiam prpria definio do gnero (BARBOSA, 1999: 34). Seria o caso de recordar, aqui, o que diz Agamben no prefcio de Stanze: Como toda autntica qute, a qute da crtica no consiste no reencontrar [ritrovare] o prprio objeto, mas no assegurar as condies da sua inacessibilidade (AGAMBEN, 1993, p. XIII). No ensaio, a linguagem como j notaram diversos analistas da forma aspira a uma autonomia que, porm, jamais pode conquistar plenamente. Com razo, Schlegel lembrado por Lukcs em A alma e as formas definiu o ensaio como poesia intelectual (LUKCS, 1991: 37). Como diz Joo Alexandre Barbosa: Cada palavra, cada inveno frsica pode sugerir uma vereda ainda no explorada, insinuando novas descobertas, atraindo relaes imprevistas (BARBOSA, 1980: 96). linguagem e seus jogos, o ensasta atribui o poder de duvidar dos sistemas. Da que a dialtica intrnseca do ensaio assim se deixe descrever: Por sob a aparente tranqilidade de um texto, de um autor, de uma idia firmada, o sentido do ensaio exige o contrapeso, a oposio, aquilo que lateja por trs dos esquemas (BARBOSA, 1980: 96). Luiz Costa

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Lima, partindo das consideraes de Lukcs, chama a ateno para a posio intervalar do ensaio, entre forma e sistema: Sem ser absolutamente forma mas pertencente ao que a forma pr-ocupa, o ensaio se singulariza pelo intervalo em que permanece2 (COSTA LIMA, 2005: 99. Intervalo, como se sabe, uma palavra fundamental do lxico crtico de Joo Alexandre Barbosa. A tenso o intervalo o lugar do crtico. Aspirar a um outro lugar, mais seguro, rejeitar a especificidade da sua tarefa. Ao apontar a novidade do mtodo crtico de Antonio Candido, Joo Alexandre Barbosa diz:
No o crtico que transforma o elemento externo em interno mas, sim, o prprio processo de construo da obra, a ele cabendo a habilidade de fisgar a transformao, que sempre o resultado de uma prtica analtica ancorada na conscincia da linguagem literria. Para o crtico, no h [...] preferncia possvel: a sua atividade se passa por entre as tenses suscitadas pelo movimento de internalizao que a obra literria, a no ser que, ao invs de crtico literrio, ele se identifique, por exemplo, como socilogo, psiclogo ou historiador. (BARBOSA, 2002: 142)

O intervalo no , para Joo Alexandre Barbosa, um conceito capaz de apaziguar a leitura, mas o nome mesmo da ambgua posio que cabe ao crtico. Devido limitao de espao, no se vai esmiuar aqui todo o alcance da idia de intervalo na sua obra; restrinjo-me a citar a passagem do prefcio de A leitura do intervalo em que o crtico resume essa noo:
A idia bastante simples: na leitura da literatura, entre os significados (histricos, sociais, psicolgicos) e a maneira de sua textualizao, o leitor procura apreender relaes e tende a construir pares, tais como literatura e histria, literatura e sociedade, literatura e psicologia. O que se prope basicamente que se busque apreender a relao a partir do prprio movimento interno de configurao do signo literrio, operando-se a aglutinao dos significados pela

2 A crtica reside em um certo intervalo. Para diz-lo com o prprio Schlegel, nela se concretiza o dilema entre ater-se a um sistema ou no contar com sistema algum (COSTA LIMA, 2005: 215).

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intensidade dos significantes textuais, fazendo desaparecer, nos limites, a prevalncia isolada dos significados, sem que se esvaia a sua existncia concreta. A esta leitura entre os dados da realidade e suas representaes o que aqui se chama de leitura do intervalo. O intervalo, portanto, no um vazio: antes aquele tempo/espao em que a literatura se afirma como literatura sendo sempre mais do que literatura porque apontando para esferas do conhecimento a partir das quais o signo literrio alcana a representao. Deste modo, a leitura do intervalo o que, na verdade, almeja uma apreenso dos significados pela via de sua traduo literria, o que significa dizer que, neste caso, no h um antes ou um depois: o histrico, o social e o psicolgico, no poema ou no romance, literatura e, sendo assim, caminha-se em direo de uma aglutinao. No mais literatura e mas literatura/histria, literatura/sociedade, etc. (BARBOSA, 1990: 11-12).

Recorde-se, luz dessa considerao sobre o intervalo, a possvel escolha da traduo como metfora crtica em torno da qual pensar o inescrito Ensaio de histria da literatura brasileira. A traduo no menos que uma maneira de assumir a centralidade do intervalo na literatura, aspirando quela cicatriz razoavelmente tecida que, no texto sobre Tese e anttese, apresentada como a meta do verdadeiro ensaio literrio (BARBOSA, 1980: 96). Toda a obra de Joo Alexandre Barbosa implica um insistente repensamento da mmesis. Da que se leia num de seus ltimos ensaios:
Desde os incios das reflexes poticas, desde, pelo menos, Plato e Aristteles, a questo da representao a contraparte terica da prpria operao potica. E no poderia ser de outra forma de vez que, se instaurando no espao ficcional, mas traduzindo elementos obtidos nas relaes sociais, o potico tem a sua singularidade em operar intensamente nos intervalos entre a experincia e a representao da experincia pelos deslocamentos possveis da linguagem. (BARBOSA, 2002: 14-15)

(Frisem-se, na ltima frase, as idias de intervalo o espao entre experincia e representao, mundo e linguagem e traduo a operao de passagem por sobre o intervalo.) exemplar desse repensamento da mmesis o discernimento daquele que seria o princpio ou processo fundamental da

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poesia de Joo Cabral, o qual Joo Alexandre Barbosa define como sendo o de imitao da forma (em oposio declarada imitao do contedo ou da realidade): dito de modo sumrio, Cabral no se interessa por imitar, com e em sua poesia, determinados objetos, mas, sim, a forma, isto , o modo de ser desses objetos, a linguagem, em suma, desses objetos.
O que lhe ensinam as danas, as cabras mediterrneas e nordestinas, os cemitrios alagoano, paraibano ou pernambucano, as frutas do Nordeste, as paisagens com cupim do litoral pernambucano, as praias ensolaradas do Nordeste de Pernambuco , sobretudo, uma forma de leitura da realidade. esta forma que ele imita pela linguagem do poema, no o que resta de dados colhidos pela sensibilidade. (BARBOSA, 1975: 158-159)

Em resumo: A sua antes uma imitao da forma do que de contedos dados pelo real (BARBOSA, 1975: 153). S se alcana algo que pode ser compreendido como imitao do real medida que se aprende, com os objetos, seus modos de realizao, seus modos de tornar real (e, antes, de tornar-se real) (BARBOSA, 1975: 158). Trata-se de, operando um incessante direcionamento para a linguagem, aprender com os objetos uma forma de imitar a realidade (BARBOSA, 1975: 153). Trata-se de atingir uma objetividade que, sendo lingstica, , por isso mesmo, no espao do texto, mais real (BARBOSA, 1975: 167). Da a concluso drstica, no texto concebido originariamente como introduo terica a seu trabalho sobre Cabral: S realidade do texto aquilo [...] que , antes de mais nada, texto, Literatura (BARBOSA, 1974: 12). Isto se explica pelo fato de que antes pela negao do que pela aceitao que o poema arma a sua rede de respostas realidade (BARBOSA, 1974: 41). O poema moderno que, neste sentido, apenas ousa levar s ltimas conseqncias o princpio da negatividade inerente a toda poesia e a toda arte faz-se registro de algo que no menos que uma crise da realidade (BARBOSA, 1974: 42). A soluo para o crtico passa por colocar em questo as concepes tradicionais de historicidade, e, antes, mesmo de temporalidade:
No se trata mais de falar em adequao entre literatura e sociedade como resultado de suas relaes mas em incluir, como elemento fundamental de caracteriza-

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o, quer da literatura quer da sociedade, os momentos de inadequao atravs dos quais o potico se expande na criao de um espao e de um tempo capazes de romper com os estreitos limites de uma diacronia evolutiva de causa e efeito.

Joo Alexandre Barbosa nota que, em pases como o Brasil pases em que as presses de ordem histrica, poltica e econmica impossibilitam qualquer leitura de causa e efeito na ordem intelectual e artstica (BARBOSA, 1974: 27) , vem cabendo s vanguardas as revises de obras e autores do passado imprescindveis a uma renovao da historiografia literria obras e autores para os quais o futuro [...] determinado por uma espcie de leitura anacrnica ou, melhor dizendo, sincrnica se referida ao presente situado do leitor (BARBOSA, 1974: 27-28). Na verdade, somente essa leitura anacrnica ou sincrnica pode ser dita, com razo, uma leitura inexoravelmente histrica: porm, bem se entenda, estamos aqui diante de uma histria que no elide a poeticidade porque sabe que a sua uma natureza sobretudo discursiva e, portanto, informada por todas as ambigidades do discurso (BARBOSA, 1974: 28). Em resumo: No uma histria de datas, fatos e personagens, mas aquela que pe sob suspeita [...] a prpria capacidade de sua representao. O que se afirma aqui a necessidade de uma potica da histria, na qual o crtico (ou seja l qual for o seu nome: o estatuto do estudioso de literatura, enquanto ser intervalar, torna-se inseguro) existe, antes de mais nada, num intervalo de tenses entre a realidade e a linguagem de sua representao. certo que a leitura desse intervalo uma leitura insegura, instvel, sempre en abme. Porm ( a pergunta que Joo Alexandre Barbosa se faz, para logo respond-la ele mesmo), que literatura e que sociedade podem ser ditas completamente seguras, estveis, sem sobressaltos abismais? Talvez diz as totalitrias, e dessas ele se dispensou de tratar.

Referncias Bibliogrficas
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