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MONTE, Marcel Paiva Os Essnios na obra de Flvio Josefo: algumas consideraes sob a perspectiva da utopia.

. Sapiens: Histria, Patrimnio e Arqueologia. [Em linha]. N. 2 (Dezembro 2009), pp. 90-111. URL: http://www.revistasapiens.org/Biblioteca/numero2/os_Esseni os_na_obra_de_Flavio_Josefo.pdf

OS ESSNIOS NA OBRA DE FLVIO JOSEFO: ALGUMAS CONSIDERAES, SOB A PERSPECTIVA DA UTOPIA Marcel Paiva Monte1

Resumo: Este trabalho pretende analisar as informaes que a obra de Flvio Josefo fornece acerca da seita dos Essnios, procurando aferir as suas relaes com o gnero literrio utpico, bem conhecido no mundo Clssico. Aplicando o conceito de Utopia a uma comunidade cuja existncia era concreta e bem localizada geograficamente, pretende-se, desta forma, perceber se a inteno do autor Judeu do sc. I era efectuar uma descrio utpica dos Essnios ou se, pelo contrrio, ele queria limitar-se a apresentar, perante o mundo de cultura helenstica, um ramo do Judasmo que pudesse ser considerado digno dos modelos de virtude greco-romanos, defendendo assim o seu prprio povo.. Palavras-chave: Utopia; Flvio Josefo; Essnios.

Abstract: This paper intends to analyse the information contained in the works of Flavius Josephus pertaining to the Jewish sect of the Essenes, relating them with the utopic literary genre, well known throughout the Classical world. Applying the conceptions about Utopia to the Essenes, a religious community whose existence was concrete and geographically well established, an attempt is made to understand if the intention of the Jewish author of the 1st century CE was to make an utopic description of the Essenes or, by the contrary, if he just wished to present, before a world of Hellenistic culture, a branch of Jewish society and Judaism that could be considered worthy of the Greco-roman models of virtue, thus defending his compatriots. . Key-words: Utopia; Flavius Josephus; Essenes.
Licenciado em Histria pela Faculdade de Cincias Sociais e Humanas da Universidade Nova de Lisboa. Mestrando em Histria Antiga pela Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa.
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1. Introduo Algumas das mais importantes referncias aos Essnios surgidas na literatura clssica ocorrem nas obras de Flvio Josefo. As suas descries desta seita, contidas na Guerra Judaica e nas Antiguidades Judaicas2, sero utilizadas como base deste trabalho3. Nos nossos dias, o confronto destas informaes de Josefo com os prprios textos possudos, produzidos ou comentados pelos Essnios, devido ao presente consenso acerca da sua identificao com a comunidade de Qumran4, tornou possvel, no apenas um estudo aprofundado dos Essnios e da sua organizao interna, da sua vida quotidiana e da sua doutrina, mas tambm colocar sob perspectivas mais diversificadas a prpria obra do historigrafo judeu. As tentativas para aferir o grau de conhecimento do autor sobre o Essenismo; as escolhas e omisses deliberadas ou inconscientes que fez nas suas descries, assim como o nvel de convencionalismo literrio por ele empregue no conjunto da sua obra, so questes que elevaram bastante o potencial de anlise sobre a viso de Josefo acerca do Judasmo, das diversas correntes sectrias dele surgidas e das suas relaes com o mundo grecoromano. O modesto objectivo deste trabalho passa por tentar compreender as intenes subjacentes descrio que Josefo fez do modo de vida essnio, tendo em conta os objectivos mais gerais da sua obra. Passa, sobretudo, por perceber se Josefo teve a inteno de inserir, na sua obra historiogrfica, elementos de um gnero literrio identificado com as utopias. Para cumprir esse objectivo, parece-nos essencial
Dada a escassez de tradues portuguesas, escolhemos verter, ns prprios, para a nossa lngua, as passagens citadas dos textos antigos. Para o efeito recorremos s edies, em lnguas modernas, referenciadas na bibliografia final. 3 No abordaremos, por exemplo, as referncias sobre os Essnios que Flon, Judeu de Alexandria, deixou nos fragmentos da sua obra (especialmente Quod omnis probus liber sit, 75-91; Pro judaeis defensio, esta ltima um fragmento contido na obra de Eusbio de Cesareia, Preparatio Evangelica VIII.12. Interessa-nos circunscrever o trabalho figura de Josefo com o intuito de compreender a dimenso utpica das suas prprias informaes sobre os Essnios. Seria interessante o confronto de Josefo com as informaes de Plnio-o-Velho (Historia Naturalis, livro 5, 73), apesar de ultrapassar o mbito deste trabalho. Esta descrio do local onde viviam os Esseni de Plnio credvel e semelhante s dos outros autores clssicos. 4 Com efeito, a identificao dos Essnios com a comunidade que habitava Qumran, nas margens do Mar Morto, no foi automtica, tendo sido alvo, nos incios da sua pesquisa, por intensos debates. Acerca da definitiva associao entre este grupo ao local, cf. Beall, 1988. Talvez o indcio mais pungente, entre as informaes provenientes da prpria Antiguidade, seja o relato de Plnio-o-Velho, que os coloca muito prximo de Qumran, ao localiz-los perto de Ein Gedi (Engada): ...infra hos [dos Essnios] Engada oppidum fuit..., Historia Naturalis 5, 73.
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estabelecer como pressuposto a distino entre duas dimenses desta problemtica: por um lado, o Essenismo enquanto experincia concreta, vivida por muitas pessoas, e enquanto realidade identificvel no espao e no tempo; por outro lado, o discurso de Josefo acerca dos Essnios, que era certamente condicionado pelos objectivos gerais que conduziam o seu labor literrio, reflectidos na sua obra globalmente considerada. S assim, parece-nos, poderemos perceber se existe algum laivo de utopia ou pensamento utpico presente na sua viso sobre os Essnios, ou se a natureza das suas descries deve ser percepcionada de maneira diferente.

2. Josefo entre dois mundos Observando a vida de Josefo5, podemos perceber facilmente o seu comprometimento, no apenas com a cultura greco-romana que enquadrava o Mediterrneo Oriental no sc. I da era crist, mas tambm com o prprio establishment poltico, tanto em Roma como na Judeia. A sua aco limitada, apesar de consequente, durante a grande revolta dos Judeus, iniciada em 66 d.C., mostra-nos isso mesmo, como veremos adiante. Com efeito, a aco e o trabalho historiogrfico de Josefo desenrola-se em duas frentes. Se, por um lado, procura comunicar com o mundo greco-romano e helenstico oriental em que se integrou, e que dominava a civilizao do Mediterrneo Oriental no seu tempo, por outro lado, contudo, no deixava de procurar tambm preservar a sua ligao com o mundo judaico que o viu nascer. Como diz G. Mader: ...the historian between Jerusalem and Rome engages his Greco-Roman readers in their own terms, gives plausibility to an interpretation designed to deflect animus and criticism from the Jews as nation, while at the same time explaining the Romans to the Jews (Mader, 2000: 147). Dois anos antes do eclodir da insurreio judaica do ano 66, Josefo fizera parte de uma embaixada enviada a Roma com o intuito de libertar alguns sacerdotes judeus cativos na urbs. Auxiliado por um actor a residente, chamado Alituro e, ao que conta, pela prpria esposa de Nero, Popeia Sabina, consegue levar a cabo a sua misso com bastante sucesso, tendo mesmo recebido presentes de Popeia como sinal de

Para uma viso geral da vida e obra de Flvio Josefo, cf. Feldman, 1999: 901-921; acerca do seu pensamento poltico e religioso, cf. Rajak, 2007: 585-596.

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reconhecimento (Vida, 3.16). A sua ligao a Roma inicia-se, com toda a probabilidade, a partir dessa altura, revelando-se ainda mais estreita no decurso da rebelio que se avizinhava6. Chegou-se at mesmo a afirmar, se de facto no se iniciou a, na viagem que fez a Roma, uma ligao poltica que influenciaria o comportamento de Josefo durante a rebelio: a promise, explicit or implicit, to defuse the incipient revolution once he would return to Jerusalem7. Existindo ou no, a partir desse momento, uma militncia de Josefo em colaborar numa integrao pacata da Judeia no mundo romano, a verdade que a sua observao da realidade poltica e social de Roma tenha talvez favorecido a sua ligao, no apenas cultural, mas tambm poltica, com o Imprio; ou, pelo menos, a boa vontade que demonstrou em integrar-se no mundo romano e helenstico. O colaboracionismo velado de Josefo e a sua duplicidade, antes e durante a guerra, , de resto, assumido pelo prprio na sua autobiografia: ainda antes do eclodir do conflito, face turbulncia dos mais radicais, afirma que, reunido com a elite sacerdotal e os Fariseus, decidiu-se simular o apoio aos insurrectos, de forma a preservar no imediato as suas posies internas: dado o claro e actual perigo para ns prprios, dissemos que concordvamos com as suas opinies (Vida, 5.22). Tratarse-ia claramente de uma manobra em que as elites moderadas acediam presso dos insurrectos para os melhor poder controlar. Uma elite que, atemorizada com os levantamentos de forte base popular, procurava sustentar a sua prpria posio, fazendo um jogo duplo enquanto esperava pela salvao vinda de Roma, possuidora da fora militar necessria para estabilizar a situao: Fizemos estas coisas antes de Cestius8 chegar com uma grande fora para acabar com a rebelio (Vida, 5.23). Com efeito, Josefo acabou por ser designado para liderar a defesa da Galileia, assim que as coisas tomaram irremediavelmente o rumo da violncia. O cerco movido pelos Romanos a Jotpata, lugar em que se entrincheirara com as tropas a si consignadas, teve o desfecho que se esperava no ano de 67: a cidade tomada e os seus defensores renderam-se aos Romanos. O que surpreende neste episdio a

Steve Mason refere a hiptese de uma relao clientelar contrada por Josefo com Popeia, simbolizada nos presentes que esta lhe oferecera, que se constituiriam assim como esprtulas, cf. Mason (ed.), 2001: 27 (n. 118). 7 Feldman, 1999: 902. 8 Cestius Gallus, governador da Sria.
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argumentao utilizada por Josefo, que lhe permitiu no apenas salvar a vida, mas tambm sair beneficiado da aventura. Perante Vespasiano, que assumia ainda a posio de general ao comando dos sitiantes, Josefo afirmou que Deus lhe teria confidenciado em sonhos que a Fortuna estava ao lado de Roma e que esta traria a vitria s legies. Mas ainda vai mais longe: afirma mesmo que o conquistador de Jotpata se tornaria, um dia, imperador: Pensas que Nero e aqueles que lhe sucederem, antes da tua acesso, iro continuar? Tu sers Csar, Vespasiano, tu e o teu filho aqui presente (GJ, III, 401). Josefo utiliza esta argumentao no apenas para ganhar o favor de Vespasiano, mas tambm para se justificar perante os prprios Judeus, artifcio para salvar a sua prpria vida e legitimar a sua posio que sara fragilizada de Jotpata. Podemos mesmo vislumbrar, nestas declaraes de Josefo, o intuito de salvaguardar o futuro de uma Judeia obediente aps a pacificao romana, assim como o estatuto das suas elites, a que ele prprio, de resto, pertencia. Declarando que os Judeus j haviam sido suficientemente castigados, o autor utiliza assim um argumento tipicamente polibiano para sancionar a sua ligao a Roma, isto , a noo de Fortuna, sinal do favor divino e destino manifesto que legitimaria a dominao romana a submisso dos Judeus. No entanto, este argumento era tambm facilmente entendido pelos seus prprios compatriotas Judeus, mesmo quando no fosse por eles aceite, na medida em que constitua um tema muito ligado ao livro de Daniel e tradio nele contida acerca da sucesso de imprios universais (Mason, 1994: 161-191). Vespasiano e os Flvios assumem assim, na obra de Josefo, uma legitimidade para governar, no apenas o mundo, mas tambm os Judeus (exactamente por esta ordem de importncia, na perspectiva judaica), ocupando uma posio que talvez partilhasse alguns elementos com o tradicional messianismo judaico, ligado tambm figura de Ciro e ao regresso do Exlio babilnico9. Esta talvez tenha sido a soluo encontrada pelo autor para justificar comportamentos pactistas com a dominao romana, que pudessem favorecer a ordem e a estabilidade na Judeia e evitar o derramamento de mais sangue. A extraco sacerdotal e aristocrtica de Josefo pode ajudar a explicar este comportamento ordeiro, transposto para as elites tradicionais judaicas, sendo tambm
Importa referir, contudo, que a leitura do Livro de Daniel sugere que Roma iria tambm um dia desaparecer e que Israel voltaria a ter um papel preeminente entre as naes.
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um reflexo do seu desejo de integrao num mundo mais vasto do que a Palestina. Certo que ele, na sua interpretao das causas para a revolta, coloca grande parte da responsabilidade pelos tumultos em faces e grupos conhecidos pelo seu radicalismo10, como os Zelotas11, os Sicrios e mesmo os Idumeus, procurando alijar a culpa pelo eclodir da revolta dos ombros do povo judeu, considerado no seu conjunto. Certamente acusado de traidor por muitos dos seus compatriotas devido ao seu alinhamento com os goyim (os estrangeiros, os gentios), Josefo conseguiu, devido ao seu papel inicial de profeta da ascenso de Vespasiano a imperador12, receber, alm de uma penso, algumas propriedades perto de Jerusalm. Mais significativo do que isso, porm, o facto de lhe ter sido atribuda a cidadania romana. Os seus tria nomina revelam a plenitude da sua ligao aos Flvios, no apenas a Vespasiano, mas tambm aos seus filhos Tito e Domiciano: Titus Flauius Iosephus. Essa ligao ao poder romano reflecte-se nas suas obras, gerando uma duplicidade no seu discurso: profundamente ligado cultura romana e helenstica que conhece e cultiva, Josefo procura, no obstante, defender o judasmo de que originrio das acusaes que lhe so dirigidas. E isto no apenas numa tentativa de expurgar os fantasmas da guerra movida contra os romanos, mas tambm de apresentar os Judeus e a sua cultura atravs de uma luz mais positiva perante um mundo que a no compreende e que, em grande medida, a estranha.

3. A opinio anti-judaica. A viso do mundo romano-helenstico sobre o Judasmo um aspecto no desprezvel no estudo da obra de Josefo. Ele prprio, enquanto Judeu, deveria sofrer o escrnio que muitas pessoas alimentariam em relao s suas origens e sua religio. Da a necessidade que ter sentido de escrever Contra Apio, sua ltima obra conhecida, que responde aos ataques contra os Judeus desferidos por pessoas como Apio, Lismaco ou Apolnio, que divulgavam os seus insultos a partir de Alexandria.
Acerca das tendncias no interior dos rebeldes, cf. Jossa, 1994: 265-278. Cf. a descrio de Josefo da violncia e fanatismo dos zelotas em GJ IV, 560-563. 12 Cf. Hadas-Lebel, 1994: 99-106. A autora atribui um papel muito importante a Josefo na ascenso de Vespasiano. Um dos pontos que foca a presso dos seus prprios soldados: the whole army knew that a Jewish captive by the name of Josephus (...) had predicted that his vanquisher would become emperor. Predictions sometimes come true because they tend to provoke the event that they foretell, 105-106.
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Jerry L. Daniel, num dos seus trabalhos (1979: 45-65)13, oferece-nos um quadro geral da opinio do mundo grego ou romano gerada pela convivncia com o judasmo, presente j em comunidades espalhadas por vrias regies. Colocando correctamente em perspectiva a sua utilizao do termo anti-semitismo, o autor refere obras de autoridades como Tcito, ou de outras menos srias como Juvenal ou Marcial, como expresses do que poderia ser o reflexo de uma opinio assaz generalizada acerca dos Judeus: geralmente negativa e trocista, mas no necessariamente militante ou agressiva14. Tcito, por exemplo, refere uma teoria, bastante espalhada, de que os Judeus seriam leprosos expulsos do Egipto por Bcoris (Hist., V, 3). Afirma tambm que Moiss, liderando essa gente, abandonada pelos homens e deuses do Egipto, e sob o ferrete dessa maldio, lhes deu novos ritos, opostos aos dos outros mortais (Hist., V, 4)15. Tcito acusa-os de auto-segregao do resto dos Homens, a quem votariam dio e hostilidade (Hist., V, 5), no comendo mesa com gentios, proibindo o conbio com mulheres estrangeiras e acusando-os de licenciosidade entre si. Enfim, ao contrrio de outros povos, o culto judaico conteria prticas bizarras e mesquinhas (Hist., V, 5). O seu desejo de se demarcarem dos outros povos seria tal, continua Tcito, que praticavam a circunciso para se reconhecerem entre si e se distinguirem de todos os outros povos: Eles instituram a circunciso para se reconhecerem entre eles (Hist., V, 5), inculcando desprezo sobre os deuses estrangeiros (Hist., V, 5). Mneton, citado por Josefo em C. Ap., atribui igualmente origens maculadas aos Judeus, associando-os aos Hicsos e aos tempos tenebrosos que estes levaram ao Egipto (C. Ap., I, XIV, 73-90)16; ou por outro lado, caracterizando-os tambm como impuros e leprosos, reunidos por Amon-hotep para serem expulsos (C. Ap., I, XXVI, 232-235).

Sobre a figura de Moiss, cf. Hata, 1987: pp. 180-197. O autor, de facto, preocupou-se em relativizar o conceito de anti-semitismo, to actual e problemtico, enquadrando-o criticamente no contexto que o seu artigo estuda. A opinio negativa face aos Judeus na poca helenstica e mesmo at aos primeiros sculos da era crist, expressava-se sobretudo por: a benign dislike rather than an active hatred of the sort that leads to persecution, Daniel, 1979: 47. Importa dizer tambm que faz uma incurso sobre algumas referncias elogiosas e positivas sobre os Judeus. 15 ...nouos ritos contrariosque ceteris mortalibus indidit.... 16 Ainda citando Mneton, podemos ver a informao de que os Hicsos, aps a sua expulso do Egipto, fundaram numa regio chamada hoje de Judeia, uma cidade (...) e lhe deram o nome de Jerusalm (C. Ap. I, XIV, 90).
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De qualquer forma, o monotesmo judaico e suas prticas religiosas, tais como a observncia do Sbado, a absteno da carne de porco, a interdio sobre a produo de imagens divinas e de qualquer ser vivente, ou mesmo a circunciso, so tradies que pareceriam muito estranhas generalidade dos povos com quem conviviam. A estranheza desses usos e crenas, assim como o exclusivismo atribudo aos Judeus, so factores que suscitariam algum desprezo ou desagrado. A sua fama de rebeldes, insubmissos e fanticos, acentuada pela ressonncia da sua revolta contra os romanos, f-los ser alvo de acusaes de sedio: Juvenal demonstra-nos essa viso dizendo que, acostumados a desdenhar das leis de Roma, eles [os Judeus] no estudam, no respeitam, no temem nada a no ser o direito judaico transmitido por Moiss atravs de um livro misterioso (Sat. XIV, 100-105). Josefo responde a Apio, que acusa os Judeus de no erigirem esttuas aos imperadores nem de efectuar o culto a eles devido tema sensvel soberania romana: declara que Moiss proibira a idolatria, no para que o seu povo se furtasse ao culto imperial de Roma, mas por que esta era intil a Deus e aos homens (C. Ap., II, VI, 75); afirma tambm que aquele no proibira que se celebrasse e honrasse, atravs de outras homenagens, em nome de Deus, os homens de bem. Do que procede que se concedia aos imperadores essa honra suprema que recusamos a todos os outros homens (C. Ap., II, VI, 75). Assim, Josefo procura esclarecer os detractores do Judasmo, dizendo que apesar de os Judeus no adorarem o imperador como coisa divina, o culto imperial era salvaguardado pela adorao a Deus, na conformidade das leis mosaicas, em favor do imperador e do seu poder. Nada mais compatvel com a viso josfica da Histria, moldada por Deus, que utilizaria os poderes terrenos para dar corpo aos seus desgnios. Como nos diz B. Thrond, em relao imagem de Vespasiano e dos seus sucessores ante Josefo, les Flaviens sont la Figure du Salut, et cela en raison non de leur perfection morale et de leurs qualits psychologiques, mais du dessein de la Divinit17. Tudo contribua para que os Judeus fossem vistos como maus cidados, pouco dados integrao num mundo dinmico do ponto de vista intelectual e filosfico, tolerante e multilateral do ponto de vista religioso. Desta forma podemos
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Thrond, 1981: 241.

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entender a duplicidade de Josefo quando, demonstrando a sua cultura helenstica e escrevendo em grego para gente de cultura grega e romana, incluindo Judeus, tentava rebater as acusaes de que estes eram alvo. Podemos dizer que Josefo tenta estabelecer uma ponte entre esses dois mundos a que pertence, expressando as suas prprias convices e experincia. Por isso, no de admirar que o autor utilize muitas categorias e convencionalismos que o aproximam da literatura ou historiografia greco-latina. Um pequeno, mas perfeito exemplo disto mesmo, a sua apresentao das trs grandes seitas judaicas os Fariseus, os Saduceus e os Essnios como escolas filosficas: philosophiai. No obstante temermos estar a afastar-nos do propsito deste trabalho, passemos ento a tentar perceber a viso de Josefo sobre os Essnios, grupo que, em muitos aspectos, representava uma parte do Judasmo completamente oposto quele de que o profeta de Vespasiano fazia parte.

4. Os Essnios segundo Josefo A seita dos Essnios surge luz da Histria no tempo do sumo-sacerdote hasmoneu Jnatas (c. 152-143 a.C.) e dela desaparece como consequncia da revolta judaica, por volta do ano 68. Ao que parece, a desaprovao daqueles que formariam a comunidade essnia sobre os actos de Jnatas, acusado de conspurcar o Templo e a Aliana com Deus, devido sua tendncia em misturar o poder secular e temporal, que despoletou essa espcie de cisma essnio e os levou a abandonar a sociedade convencional18. A sua localizao geogrfica tem no lugar de Qumran um ncleo muito importante, nas margens do Mar Morto, local onde foram encontradas as grutas contendo os famosos manuscritos, que muito nos dizem acerca das suas doutrinas. No entanto, encontravam-se espalhados em pequenos grupos por toda a Palestina: Eles no ocupam apenas uma cidade, mas estabelecem-se em grande nmero em todas elas (GJ, II, 124)19. As informaes de Josefo so muito importantes porque, apesar de
Cf. Betz, 1999: 450: locupletando-se com bens confiscados no decurso da revolta dos Macabeus, Jnatas acusado de transgressing Gods commandments out of covetousness..., Josefo conta-nos que os Essnios enviavam oferendas ao Templo, e que faziam os seus sacrifcios de forma diferente, acentuando a importncia da purificao (AJ, XVIII, 19). Pela sua heterodoxia aos olhos dos outros Judeus, estavam impedidos de fazer os sacrifcios no Templo que eles prprios consideravam, de resto, estar conspurcado pela corrupo da sociedade. 19 Apesar de os Essnios poderem estar presentes nas cidades, o seu modo de vida, moldado pelas suas crenas, enquadrava-se melhor num contexto rural, no arredor dos centros urbanos, ou em zonas isoladas intersticiais, como o caso de Qumran. O seu desejo de se afastarem da sociedade a essas zonas os movia. Importa notar que Josefo nunca refere o lugar de Qumran ou o Mar Morto como habitat da seita.
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nos dizerem algo acerca das crenas essnias, fornecem-nos uma viso geral do seu modo de vida. Ao contrrio das informaes de Flon de Alexandria sobre a seita, que coloca maior nfase nos valores e conduta moral dos Essnios, assemelhando-os aos therapeutai. No sendo o nosso objectivo principal estudar o Essenismo per se, foquemos a nossa ateno sobre as informaes que Flvio Josefo partilhou connosco, pontuando-as com alguns dados mais concretos acerca dos Essnios20.

4.1. O modo de vida Josefo conta-nos que os bens das pessoas que ingressavam na seita dos Essnios revertiam para o benefcio do conjunto da comunidade (AJ, XVIII, 20; GJ, II, 122). Era o despojamento dos bens materiais que a isso os movia, e tambm ao uso das mesmas vestes e calado, at que estivessem despedaadas e surradas (GJ, II, 126-127). A sua disciplina, voltada para o desenvolvimento espiritual em detrimento do material, obrigava a uma rgida sobriedade dos costumes e a uma alimentao frugal, na estrita satisfao da necessidade de sobrevivncia do corpo (GJ, II, 133). Obrigava tambm recusa dos prazeres mundanos, que eram entendidos como vcios (GJ, II, 120), ao mesmo tempo que considerava como virtude o controlo das paixes e emoes, tidas como origem de conflitos e de injustia. Os Essnios seriam, assim, mestres dos seus temperamentos (GJ, II, 135). Luxo e confortos com que pudessem aliviar o fardo da sua existncia estavam tambm fora de questo: at mesmo o acto de ungir os corpos com leos lhes estava interdita (GJ, II, 122-123). Josefo apresenta-nos o essenismo como uma filosofia solidria, uma yahad, onde imperava a igualdade entre os Homens. Algumas das frases que utiliza remetemnos para essa definio: mantm as suas posses em comum, e o homem rico no usifrui mais da sua propriedade do que o homem que nada possui (AJ, XVIII, 20)21. Para alm disto, o nefito jurava, no momento em que entrava plenamente no grupo, que caso viesse a ocupar algum cargo, nunca fosse pelo vestir ou por outras marcas exteriores de superioridade, ofuscar os seus subordinados (GJ, II, 140-141). Todos usavam, de facto, vestes brancas, iguais, que simbolizavam o seu sacerdcio dissidente e puro. Esse esprito expressava-se tambm na proibio de vender ou comprar

Para uma viso geral sobre o modus uiuendi, organizao e teologia dos Essnios, cf. Betz, 1999: 444-470; cf. tambm Gruenwald, 1975: 5-6. 21 Cf. tambm GJ, II, 122.
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qualquer coisa entre eles: apenas era permitido trocar aquilo que necessitavam (GJ, II, 127). A recusa do casamento entre os Essnios, com excepo de alguns grupos (GJ, II, 160-161)22, estaria tambm ligada a esse desejo de igualitarismo. Josefo justifica assim o celibato essnio dizendo que o casamento abre caminho a fontes de discrdia (AJ, XVIII, 21). O celibato, segundo ele, era tambm, simplesmente, uma proteco contra a suposta infidelidade inata das mulheres (GJ, II, 121). Pensamos, contudo, que a recusa do casamento por parte da seita tinha como objectivo evitar a instituio de solidariedades parcelares que pudessem entrar em conflito com a solidariedade geral prescrita comunidade23. Apesar disto, podemos ver claramente que o igualitarismo essnio era bastante mitigado: talvez se possa afirmar que igualdade antropolgica dos Essnios se contrapunha uma visvel hierarquia. Com efeito, alguns deles eram eleitos, por mo levantada, para exercer funes de administrao dos bens da comunidade (AJ, XVIII, 22)24. Existiam supervisores que, pela sua antiguidade ou pelo maior conhecimento das Escrituras, tinham lugar preeminente: Em todos os assuntos, eles nada fazem sem instrues dos seus superiores (GJ, II, 134). Isto sem mencionarmos, como reflexo de hierarquias, os vrios graus de iniciao que obrigavam os nefitos a provar, durante trs anos, ser dignos de pertencer comunidade: a distino entre estes e os membros plenos era tal que, caso um membro mais velho, mesmo que fosse apenas tocado por um novio, deve tomar um banho, como depois de contactar com um estrangeiro (GJ, II, 150). Para alm disso, lembremo-nos de que os Essnios consideravam a si prprios como o verdadeiro e puro remanescente de Israel, mantenedor da Aliana com Deus. A pureza e a virtude, assim cultivadas como sua obrigao moral, expressar-se-ia tambm, segundo Josefo, atravs da ajuda aos mais necessitados, do ministrio da assistncia e da compaixo (GJ, II, 134), para o exerccio dos quais os membros da

Josefo fala de outra ordem de Essnios que aceitava o casamento apenas para fins de procriao, j que seria natural a renovao geracional da espcie humana. As mulheres que assim tomavam teriam tambm de passar por um perodo inicitico, para provarem ser dignas da pureza dos Essnios. 23 De facto, o matrimnio implica a posse de pessoas, mesmo que simblica, o marido pela mulher ou vice-versa; implica solidariedade consangunea e transmisso de patrimnio. Compreende-se a dificuldade demonstrada por um grupo que quer formar uma grande famlia espiritual, em aceitar instituies que pudessem com ela gerar conflito. 24 Cf. tambm GJ, II, 123.
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seita eram livres, desde que se abstivessem do nepotismo e de favorecer os seus prprios parentes (GJ, II, 134). Essa elevada noo de justia f-los-ia ser extremamente imparciais e rigorosos. No nico juramento que efectuariam em toda a sua vida na comunidade, que ocorria no momento da sua elevao a membros plenos da seita, comprometiam-se a odiar sempre o injusto e a combater ao lado do justo (GJ, II, 140). Quando convocavam um tribunal para julgar faltas de um dos seus membros, diz-nos Josefo que, nunca emitindo sentenas num tribunal com menos de cem membros (GJ, II, 145), as suas decises seriam irrevogveis: a blasfmia contra Deus ou contra o seu legislador, Moiss, era punida com a morte. Severamente castigadas eram as faltas consideradas graves, atravs da expulso da comunidade e a exposio dos ofensores, a quem seriam recusados alimentos e gua (GJ, II, 144, 145). Em linhas muito gerais, esta a descrio da vida dos Essnios que Josefo nos legou, e que nos traz algumas pistas para a compreenso da complexa teologia da comunidade.

4.2. As crenas O essenismo implicou uma ruptura com a sociedade judaica convencional e algumas inovaes religiosas e teolgicas. Mas, por outro lado, notrio um firme enraizamento na prpria matriz cultural e religiosa do Judasmo. uma interpretao radical da religio judaica, embora o ambiente cultural e intelectual da poca em que se desenvolveu permita falar de uma nebulosa de ideias novas, pairando sobre o Mundo Antigo, propiciadora dos sincretismos culturais e religiosos e a uma enorme criatividade intelectual. A alteridade desse mundo comeara a ser percepcionada de uma forma nunca antes vista a partir das conquistas de Alexandre, percepo essa cada vez mais diversificada e forte com a enorme expanso de Roma e da articulao do seu imprio com a oikoumen. No entanto, o essenismo no uma arbitrria mistura de doutrinas helensticas e orientais, mas antes uma concepo radical do Judasmo numa poca em que o ambiente cultural e filosfico permitia novas formulaes. A observao de uma realidade dinmica volta de Jud, e o seu confronto com a velha tradio bblica

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elemento central da matriz cultural dos Judeus e da sua religio, poder talvez ter contribudo para o eclodir do essenismo. Muita coisa, de facto, acontecera a Israel25. O Exlio terminara e o pas continuava sem conseguir estabilidade poltica, persistindo no erro e na injustia moral, compactuando com os estrangeiros e com o seu viver, revelia da Aliana com Deus e das suas prescries. Este um tema recorrente, no podemos esquecer, da tradio dos livros profticos. Aps o que parecia ser um regresso auspicioso a Jerusalm e a um Templo restaurado, continuaram as correrias guerreiras, at chegada dos Romanos. Poderia, pois, a muita gente, escapar o sentido de toda a tradio histrica e teolgica de Israel, dada a persistncia das suas tribulaes. Talvez isto possa ajudar a explicar, pecando ns talvez por incorreco, novas interpretaes acerca do papel de Israel na histria e no mundo: a dos Essnios assumiu-se como radical e exclusivista, asctica at; a de Josefo assumiu-se conciliadora e aberta ao mundo que o rodeava, ainda que este defendesse com ardor as suas origens judaicas. curiosa, portanto, esta dicotomia observada entre a postura de Josefo e a dos Essnios. A religiosidade essnia radicava profundamente no Judasmo e no estudo das Escrituras. Observa-se nela, inclusive, uma procura incessante pela revelao da verdade divina, saber de carcter esotrico, que pudesse transparecer do constante e disciplinado estudo efectuado pelos seus membros26. Diz-nos Josefo que os Essnios demonstravam interesse extraordinrio nos escritos dos Antigos27, com intuitos teraputicos e medicinais, mas tambm divinatrios e profticos28. A sua observncia do Sbado, referida por Josefo, parece ser mais estrita do que a dos outros Judeus, abstendo-se de trabalhar no stimo dia (GJ, II, 147). Os textos que possuam, comentavam ou escreviam, somente em hebraico ou aramaico, refora essa sua ligao, embora sui generis, ao Judasmo de onde provinham.

Tomamos aqui Israel no seu sentido cultural e ideolgico. H que distinguir, obviamente, os contextos histricos de Jud e Israel/Efraim. 26 Cf. Betz, 1999: What was characteristic of the Essenes was the belief that at certain times the truth of the Torah was disclosed by special revelation; by this truth they meant the things that were pleasing to God, that were just and good in His eyes: 455-456. 27 Naturalmente, as Escrituras judaicas. 28 Josefo afirma mesmo que raramente, se alguma vez mesmo acontece, falham nas suas previses, GJ, II, 159.
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J referimos tambm a sua assuno do estatuto de resto de Israel, as suas lamentaes sobre a mcula e impureza levada ao Templo, assim como o seu objectivo de manter a observncia estrita da Aliana. No entanto, muito se disse acerca de hipotticas influncias de outras religies e da filosofia grega sobre as suas doutrinas. As suas prticas astrolgicas lig-los-iam Babilnia e o dualismo extremo (apropriadamente maniquesta) que demonstravam na sua viso do mundo, reflectiria eventuais influncias iranianas29. As suas concepes sobre a imortalidade da alma e sobre a retribuio; a sua recusa em efectuar juramentos, assim como a sua convico acerca da predestinao e do determinismo divino, estabeleceriam uma forte ligao entre os Essnios e diversas escolas filosficas gregas, como o pitagorismo, o platonismo ou o estoicismo. Ultrapassa um pouco o mbito deste trabalho aferir da pertinncia de tais influxos religiosos no essenismo. O que nos cumpre observar a tendncia de Josefo em suscitar a identificao dos Essnios com essas correntes de pensamento gregas. Caracterizemos ento, em linhas gerais, a doutrina essnia, identificando as informaes de Josefo. A teologia essnia profundamente determinista e dualista, apesar de, atravs de Josefo, esse facto pouco transparecer. Ao contrrio dos Saduceus, que assumiam em pleno o arbtrio humano (AJ, XVIII, 16); ou dos Fariseus, que conciliavam o destino (heimarmen) liberdade da aco dos homens (AJ, XVIII, 171-172), os Essnios, como nos diz Josefo, deixam tudo nas mos de Deus (AJ, XVIII, 18)30. O estudo do essenismo mostrou-nos que a seita acreditava que o plano que Deus gizara ab ouo previra a existncia, em cada indivduo, de um esprito do erro e de um esprito da verdade, sendo que um destes princpios determinaria o seu destino e carcter. Acreditavam tambm que Deus destruiria um dia o mal e a corrupo da Terra31, formando um novo mundo pleno de virtude e justia, restaurando Israel: os Essnios viam-se como guardies da Aliana, enquanto esperavam pela guerra contra os inimigos de Israel, que seriam derrotados.
Acerca da identificao de influncias exteriores ao judasmo na religiosidade e escatologia essnias, cf. Betz, 1999: 466-468. 30 Cf. tambm AJ, XVIII, 172-173. Apesar do dualismo essnio no ser referido pelo autor, estas passagens confirmam o seu conhecimento acerca da viso determinista da seita. 31 Aqui a doutrina essnia assemelha-se ao estoicismo na sua vertente determinista. No entanto, ao contrrio dos esticos, que formulavam o Mundo e a Histria como objecto de uma renovao cclica, e portanto previsvel, os Essnios pareciam alimentar uma crena linear acerca da Histria: a um mundo passado e presente, mau e corrupto, seguir-se- um mundo justo e dominado por Deus, onde o Bem prevaleceria, que se iniciaria aps a guerra contra os inimigos de Israel.
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O Arcanjo Miguel lideraria a essa luta do Bem contra o Mal e seria entronizado nos cus como Rei de Justia (malki tsedek). Essa crena na predestinao dos homens, divididos entre os Filhos da Luz e os Filhos das Trevas, est associada a essa luta apocalptica entre dois princpios opostos32 aguardada pelos Essnios, que deviam manter-se puros e disciplinados enquanto no se desencadeasse. desta forma que podemos entender as informaes de Josefo, quando caracteriza a obsesso essnia pela pureza. Como diz, eles devem esforar-se particularmente para se aproximarem da justia (AJ, XVIII, 18), encarando o leo, substncia suprflua associada ao luxo, como impuro, mantendo a pele seca e vestindo-se sempre de branco (GJ, II, 122123). O banho era outro ritual de purificao exigido antes da entrada no refeitrio: a refeio era um acto sagrado, entendido como um ritual que ajudaria a reforar o esprito de unio da comunidade. A preocupao dos Essnios com a pureza tal que, segundo nos conta Josefo, chegavam a esconder-se, com um manto, dos raios do sol quando efectuavam as suas necessidades, para no ofender os raios da divindade (GJ, II, 148-149)33. Assemelha-se esta crena ao pitagorismo, na sua noo de pureza e recusa do juramento. A imortalidade da alma uma das questes que Josefo mais desenvolve acerca dos Essnios. O autor diz que, durante a revolta contra os romanos, que acabaria por destruir a seita, muitos sofreram torturas, sorrindo no meio do sofrimento. Nunca suplicando por clemncia, alegremente entregavam as suas almas, confiando que as receberiam de volta outra vez (GJ, II, 153). verdade que os Essnios acreditavam que a alma imortal, encerrada no corpo fsico como numa priso. Acreditavam, segundo Josefo, partilhando a crena dos filhos da Grcia, que s almas virtuosas estaria reservada, como recompensa, a estadia num bom lugar, aps a morte, num

Como superariam eles a contradio entre a predestinao da natureza moral dos indivduos e a sua insistncia na busca pela pureza e virtude? Os Essnios afirmavam que nenhum homem poderia saber qual a sua natureza, se seria ou dos eleitos para se unir s hostes angelicais, at ao dia Julgamento Final. Por isso, His allegiance needs to be constantly affirmed and confirmed through a life of divine service, Betz, 1999: 464. Como diz Hadas-Lebel, la diffrence des Pharisiens, les Essniens ne semblent pas avoir fait deffort particulier pour conclilier la libert de lhomme, sous-entendue par la rtribution, avec lomniscience divine, Hadas-Lebel, 1989: 44. 33 A referncia ao sol no nos deve levar a julgar os Essnios como adoradores de uma divindade solar. O astro do dia dever ser talvez um smbolo que associaram ao Deus israelita; o sol sinal de pureza, luz e, consequentemente, do Bem. No esqueamos tambm que o sol smbolo da Justia, que a tudo perscruta (vide o significado e funes do deus ama). Josefo afirma mesmo que a preocupao dos Essnios como a pureza tal que espanto! apesar de a defecao ser uma funo orgnica natural, tornaram a regra de se lavarem depois, como se estivessem contaminados (GJ, II, 149-154).
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lugar sereno onde nem a neve nem o calor trrido fustigam o esprito (GJ, II, 155). Josefo compara esse lugar com as Ilhas dos Bem-Aventurados, onde estavam os heris e semi-deuses dos Helenos. s almas injustas e corruptas, estaria reservada a permanncia num lugar semelhante a uma masmorra, onde sofreriam toda a sorte de castigos, comparando Josefo tal stio crena dos Gregos no Hades (GJ, II, 156). A busca da virtude , portanto, condio para a recompensa aps a morte34, enquanto as paixes dos malvados so refreadas pelo temor de, ainda que escapando deteco enquanto fossem vivos, enfrentariam punies interminveis depois de morrerem (GJ, II, 157)35. fcil associar esta crena na vida post mortem ao platonismo, expressa sobretudo no Fdon, ou nA Repblica.

5. A utopia essnia O essenismo, enquanto doutrina e comunidade religiosa, existiu no tempo e no espao. Deste modo, possvel estudar os textos que possuam e os comentrios que os Essnios neles deixaram, que nos revelam a forma como interpretavam a velha tradio bblica. O essenismo no , portanto, um fenmeno ficcionado, e as informaes que dele nos chegaram no constituem apenas textos que reflectem um gnero literrio particular. No caso concreto de Josefo e das elites polticas e religiosas presentes na Judeia, podemos perceber uma certa idealizao da seita aliada a conhecimentos empricos sobre ela. Como diz T. Rajak: ...the Jerusalem priestly establishment could hardly have afforded to be wholly ignorant of what radical Jewish sectaries a stones throw from Jerusalem were thinking and doing...36 Mas se assumirmos que as utopias, na forma em que eram pensadas pelos Homens, tambm enquanto expresses de um gnero literrio, podem nascer a partir das distopias e da insatisfao humana com uma realidade considerada injusta e m, o essenismo, tal como era visto por aqueles que o descreveram, talvez possa adequar-se de alguma forma a esse conceito: uma doutrina nascida da insatisfao com o
Interessante a comparao com a noo pr-clssica da morte: a casa dos mortos um lugar de indefinio, de igualitarismo total e absoluto; no h recompensa, apenas sombra, poeira e amorfismo, semelhante ao pr-mundo. O Sheol compartilha estas caractersticas. A retribuio esperada dos deuses, pelos actos humanos, automtica e terrena. A noo dicotmica da retribuio, no alm-mundo , desta forma, uma inovao no contexto do judasmo. 35 A expresso-chave ...ainda que escapando deteco enquanto fossem vivos.... Aqui podemos vislumbrar a crena essnia na revelao da natureza predestinada de cada indivduo. 36 Rajak, 1994: 144.
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mundo, considerado corrupto, a partir do tempo de Jnatas Hasmoneu e daquilo que consideravam ser a conspurcao do Templo de Jerusalm. a partir da que se os Essnios se retiram do sculo, formando na regio inspita de Qumran um dos seus ncleos mais importantes do conjunto da sua comunidade. Ser que os prprios Essnios julgavam ter criado uma sociedade perfeita, ideal e utpica? Ou ser que apenas julgaram estar a construir as bases para que essa sociedade pudesse um dia ser concretizada? Jacob Neusner postulou que tanto os Essnios como os Fariseus julgaram estar a viver duas formas distintas de utopia na terra (Neusner, 1959: 284290), colocando talvez a questo numa perspectiva um pouco simplista, distncia que olhamos para o seu artigo. Afirma que a comunidade de Qumran chose a revolutionary path to Utopia (Neusner, 1959: 290), enquanto que os Fariseus, continuando a viver no sculo, encarnariam uma espcie de utopia social. Quanto a ns, ultrapassando um pouco a barreira entre a realidade e o discurso acerca dela, julgamos importante fazer uma breve reflexo, ainda que puramente terica, acerca de eventuais relaes entre o essenismo e a utopia, destacando algumas caractersticas comuns que esta geralmente apresenta. Do ponto de vista geogrfico, os Essnios viveriam num no-lugar ou num bom lugar? Qumran, assim como todos os outros lugares onde viviam eram, naturalmente, lugares reais; no eram ilhas paradisacas, embora o isolamento fosse por eles procurado e pudessem estar presentes em centros urbanos na Palestina, ou pelo menos nos respectivos termos. Do ponto de vista essnio, tambm no eram bons lugares, j que eles prprios se assumiam como exilados, que foram para longe de Israel e Jerusalm, para a terra dos cananeus, devido corrupo do mundo. Se a histria conflito, ento os essnios viviam plenamente uma certa concepo de Histria, j que o dualismo entre o bem e o mal, entre os espritos do erro e os espritos da verdade era origem de constante luta interior. O tempo existe de forma linear, e no letrgica, a-temporal ou cclica, maneira estica: a um tempo mau, presente, seguir-se necessariamente um tempo bom, futuro, no qual Deus destruiria o mal do Mundo, restaurando Israel e a dinastia davdica. Da mesma forma, os Essnios no sobrevalorizavam a noo de uma Idade do Ouro no passado: pelo contrrio, uma Idade do Ouro no futuro que assume importncia capital para eles. A utopia essnia, se eles realmente julgavam viv-la, ainda no se tinha realizado, sendo que para isso deveriam manter-se puros e aguardar pela sua chegada. O passado
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dourado acabara com a queda dos Anjos e no com o pecado de Eva; o futuro escatolgico, contudo, seria na Terra, em Israel. A perfeio do mundo e implantao da Justia era esperada sobretudo nesse tempo. Do que procede que a punio ou a recompensa de cada indivduo aps a morte seria apenas o preldio daquilo que consideravam ser o Dia do Julgamento. Por outro lado, os Essnios tinham uma vivncia fortemente comunitria e fraternal, estabelecendo, todavia, uma rgida hierarquia entre leigos e sacerdotes, novios e membros plenos; entre os encarregados da administrao mundana e os outros que obedeciam a esses supervisores; entre os mais versados nos segredos das Escrituras e os que o eram menos; entre os Judeus eles prprios, enquanto verdadeiro resto de Israel e todos os outros povos gentios. A exclusividade masculina da seita outro elemento que matiza o igualitarismo essnio. As mulheres, naquele ramo da seita que Josefo diz praticarem o casamento para fins de procriao, parecem ter um estatuto diferente na comunidade. Por ltimo, a dicotomia que atribuam ao potencial moral humano contribui tambm para pr em causa a essa viso essencialmente igualitria transmitida por Josefo: a Humanidade est dividida entre os espritos do erro e os espritos da verdade; entre Filhos da Luz e Filhos das Trevas, que travaro um combate no fim do tempo.

6. Os Essnios segundo Josefo: apologia ou utopia? O Essenismo no uma inveno ou uma efabulao de Flvio Josefo. No acreditamos que seja igualmente apenas uma metfora utpica com vista a descrever, ou sequer a propor uma sociedade perfeita. A sua descrio baseia-se em conhecimentos que o prprio autor detinha, por via da sua experincia pessoal37, e em informaes que obtivera por terceiros. Contudo, as suas descries so adaptadas audincia a que se dirige e direccionadas para veicular uma imagem positiva dos Judeus, desde logo pela j referida identificao das suas seitas com escolas filosficas, factor que procurava, julgamos ns, gerar uma certa empatia entre ele e o seu leitor, certamente imbudo da cultura greco-romana. O discurso de Josefo sobre os Essnios,
Lembremo-nos que Josefo declarara na sua autobiografia que, na juventude, procurara conhecer as escolas filosficas judaicas para tomar uma deciso sobre se se juntaria a uma delas (Vida, 1.10). T. Rajak aceita que esta informao mais do que um convencionalismo literrio, mas que pode corresponder realidade: ... an author who both had seen for himself and had the capacity to decipher, Rajak, 1994: 144.
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no sendo incorrecto ou efabulado, at porque se foram obtendo diversas confirmaes por via do estudo dos textos de Qumran e da arqueologia, obedece todavia a determinados propsitos. Podendo ser a nossa interpretao errada ou parcial, arriscamos, no obstante, dizer que o autor quer mostrar a gregos ou romanos que a sociedade judaica foi capaz de gerar um grupo numeroso de homens virtuosos, possuidores de uma grande piedade e disciplina, que lhes permitia controlar as piores fraquezas e defeitos do gnero humano. essa a ponte que ele quis construir, ligando as suas origens ao mundo que o acolheu e ao qual de bom grado se juntou, cultivando os sincretismos to tpicos do helenismo. notria a imagem assaz positiva que Josefo veicula acerca da seita, j que, segundo ele, qualidades como as suas, nunca foram antes encontradas em qualquer Grego ou Brbaro (AJ, XVIII, 20). Os Essnios, para alm disso, possuem o mais elevado carcter, devotando-se unicamente ao trabalho agrcola (AJ, XVIII, 19), virtude certamente apreciada pelos gregos ou romanos mais conservadores. Viviam em comunho e irmandade, prestando entre si mtua ajuda. Na administrao da comunidade, elegem, de mo levantada, homens honrados para receber os seus rendimentos (AJ, XVIII, 22)38, aluso que Josefo poder ter aproveitado para suscitar uma identificao remota com as virtudes da polis. A imparcialidade e rigor que lhes atribui nos assuntos judiciais, tal como a sua dimenso moral da justia (GJ, II, 141), contribui tambm para essa imagem positiva dos Essnios, da mesma maneira que as suas afirmaes acerca do dever da seita em ajudar os mais necessitados, refutando assim as acusaes de auto-segregao que impendiam sobre os Judeus. Apesar desta dimenso positiva e idealizada da comunidade essnia, persistimos na dificuldade em atribuir ao discurso de Josefo sobre os Essnios uma natureza utpica, j que os textos desta natureza possuem geralmente os seus prprios convencionalismos e topoi, e muitas vezes se assumem claramente como textos de fico39. Num trabalho sobre este tema, Doron Mendels (1979: 207-222) afirma que as utopias helensticas formaram a primary framework, or model, used by the first Essenes when they desired to create a perfect society (Mendels, 1979: 209). Este

Cf. tambm GJ, II, 123. Talvez os melhores exemplos sejam as aventuras de Imbulo na Etipia e na Ilha do Sol, segundo Diodoro Sculo, ou Uma Histria Verdica, de Luciano.
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autor estabelece uma extensa comparao entre a descrio ficcional do modo de vida do povo da Ilha do Sol da histria de Imbulo e o dos Essnios, ainda que Mendels no aprofunde questes doutrinais. A problemtica que aborda est intimamente ligada com a questo das influncias do mundo helenstico sobre a Palestina e o judasmo. Embora a questo seja fundamental e pertinente, notria a dificuldade em associar dados caractersticos das correntes de pensamento do mundo psalexandrino e romano s inovaes observveis na religio dos Judeus. De resto, sobretudo difcil apesar de importante provar uma ligao imediata do pensamento utpico no perodo helenstico e as suas expresses literrias, com a formao de uma comunidade religiosa asctica que existiu em concreto na Palestina. Flvio Josefo efectuou uma seleco criteriosa da informao que pretendia transmitir, realando certos aspectos da vida da seita e escolhendo omitir outros. Por exemplo, omite a prtica da circunciso, a interdio de imagens divinas e a interdio sobre a carne de porco. No releva o monotesmo que os Essnios partilhavam com os demais Judeus, mas detm-se nas suas crenas sobre a imortalidade da alma e da retribuio aps a morte, assim como a funo solar do seu culto, que lhes atribui. Estes aspectos que abordmos anteriormente so, de facto, vulnerveis troa e desaprovao em relao aos Judeus. compreensvel que Josefo no os refira, apesar de um leitor, na sua poca, facilmente poder associar aos Essnios essas prticas, j que o autor os refere explicitamente como sendo Ioudaioi (GJ, II, 119). Escolhendo realar a questo da imortalidade da alma, estabelece o paralelo com as crenas dos Gregos, que se vo popularizando, talvez prevendo que a recepo dessa informao, j por si importante, gerasse familiaridade. Tendo conhecimento do denodo com que Josefo se batia tal como Flon de Alexandria, no Egipto na defesa dos seus compatriotas Judeus e das suas crenas contra as acusaes de que so alvo, o que visvel nas suas Antiguidades Judaicas e em Contra Apio, observamos assim a tentativa de apresentar os Essnios como exemplo de um grupo, pleno de virtudes, no interior do Judasmo. Talvez ele tivesse querido mostrar que foi possvel, entre um povo frequentemente humilhado e olhado com desdm, criar uma sociedade justa e quase perfeita. Se existe um laivo de utopia no discurso de Josefo, talvez seja neste ponto que o encontramos, muito embora no acreditemos que a sua inteno fosse escrever um texto do gnero.

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Abreviaturas
AJ Antiguidades Judaicas GJ Guerra Judaica C.Ap. Contra Apio Vida Vida de Josefo Sat. Stiras Hist. Histrias

As passagens citadas dos textos antigos foram traduzidas por ns para portugus, a partir das seguintes edies: Josephus, with an English translation by H. ST. J. Thackeray, Ralph Marcus, Louis H. Feldman. Londres: William Heinemann; Cambridge: Harvard University Press, 19501969. 9 vols. Flavius Josphe. Contre Apion. Ed. e notas T. Reinach; trad. L. Blum. Paris: Les Belles Lettres, 1930. Flavius Josephus. Translation and commentary. Ed. Steve Mason, vol. 9, Life of Josephus, trad. Steve Mason. Leiden/Boston/Colnia : Brill, 2001. Juvenal Satires. Trad. P. de Labriolle e F. Villeneuve. Paris: Les Belles Lettres, 1957. Tcito Histoires. Trad. H. Bornecque. Paris: d. Garnier Frres, s.d.

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