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GEORGE R. R. MARTIN O RENOVADOR DA LITERATURA FANTSTICA!

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O NORTE A MURA s B Sombria ^egra ^ jl** f * * Jt jCM > * V . # As Gmeas G ujL^r JK A.

A FRIA DOS REIS AS CRNICAS DE GELO E FOGO LIVRO DOIS Jorge Candeias Traduo LeYa.

Prlogo cauda do cometa espraiava-se pela madrugada, u m corte vermelho que sangrava por cima dos penhascos da Pedra do Drago como uma ferida n u m cu cor-de-rosa e p r p u r a . O meistre estava em p, na varanda varrida pelo vento, do lado de fora do s seus aposentos. Era ali que chegavam os corvos, depois de longos voos. O s exc rementos das aves salpicavam as grgulas, que se erguiam a u m a altura de trs metr os e meio, de ambos os lados; u m mastim do inferno e u m a serpe,* dois dos mil exemplares que se empoleiravam nas muralhas da antiga fortaleza. Q u a n d o ch egara Pedra do Drago, o exrcito de grotescas esculturas de pedra costumava deix-lo incomodado, mas, com a passagem dos anos, foi se acostumando. Agora, pensava nel as como em velhas amigas. O s trs observaram j u n t o s o cu, tomados por pressen timentos. O meistre no acreditava em pressgios. E, no entanto... Apesar de ser to v elho, Cressen nunca vira u m cometa com metade do brilho daquele, n e m daquela cor, aquela cor terrvel, do sangue, da chama e dos crepsculos. Perguntou a si mesm o se suas grgulas j teriam visto algo parecido. J estavam ali muito tempo antes de ele chegar, e ainda l permaneceriam muito depois de ele partir. Se lnguas de pedra falassem... Que tolice. Encostou-se nas ameias, com o mar batendo l embaixo e a pedra negra spera sob os seus dedos. Grgulas falantes e profecias no cu. Sou um vel ho acabado que se tornou de novo leviano como uma criana. Teria a sabedoria duram ente conquistada ao longo de u m a vida inteira fugido com a sade e a fora? Era u m meistre, treinado e acorrentado na grande Cidadela de Vilavelha. A que p o n t o chegara, se a superstio lhe enchia a cabea como se fosse u m campons ignorante? E no entanto... N o entanto... Agora, o cometa brilhava at durante o dia, enquanto o vapor cinza-claro se erguia da cratera quente do M o n t e Drago, atrs do caste lo. E na manh anterior, u m corvo branco tinha trazido notcias da prpria Cidadela, h muito esperadas, mas no menos temveis por isso, notcias do fim do vero, T u d o pre ssgios. Demasiados para ser negados. Que significa tudo isso?, ele quis gritar. Meistre Cressen, temos visitantes - Pylos falou suavemente, como se estivesse r elutante em perturbar as meditaes solenes de Cressen. Se soubesse dos disparates q ue lhe enchiam a cabea, teria gritado. - A princesa deseja ver o corvo branco. Se mpre correto, Pylos a chamava agora princesa, visto que o senhor seu pai era u m rei. Rei de u m rochedo fumegante no grande mar salgado, mas ainda assim rei. O bobo veio junto. * Serpe: criatura mitolgica semelhante a um drago, mas de port e menor e mais longilneo, com apenas duas patas. (N. E.) 7

O velho virou as costas alvorada, mantendo u m a mo pousada sobre a serpe a fim d e se equilibrar. - Ajude-me a chegar at a cadeira e mande-os entrar. T o m a n d o seu brao, Pylos o levou para dentro. N a juventude, Cressen caminhara com vigor , mas agora no estava longe do octogsimo dia do seu nome, e tinha as pernas frgeis e instveis. H dois anos u m t o m b o lhe causara fratura de u m lado da bacia, d a qual nunca chegou a ficar curado totalmente. N o ano anterior, quando tinha ad oecido, a Cidadela enviara Pylos de Vilavelha, apenas dias antes de Lorde Stanni s ter fechado a ilha... para ajud-lo nas suas tarefas, t i n h a m dito, mas Cres sen sabia a verdade. Pylos viera para substitu-lo quando morresse. N o se importa va. Algum teria de ocupar seu lugar, e em menos tempo do que teria gostado... Dei xou que o h o m e m mais novo o acomodasse atrs dos seus livros e papis. - V busc-la . feio deixar u m a senhora esperando. O meistre acenou, u m frgil gesto de press a de um h o m e m que j no era capaz de se apressar. T i n h a a pele enrugada e m anchada, to fina como papel, de m o d o que se podia ver a teia de veias e a form a dos ossos por baixo. E agora tremiam, aquelas suas mos que tempos atrs tinham si do to seguras e hbeis... Q u a n d o Pylos voltou, a garota veio com ele, tmida com o sempre. Atrs dela, arrastando os ps e saltitando daquele seu estranho jeito tort o, veio o bobo. Trazia na cabea u m a imitao de elmo, feito de u m velho balde de e stanho, com u m par de chifres de veado atado ao topo e decorado com guizos que a cada passo deslizante soavam, cada u m n u m t o m diferente, clang-a-dang, bo ng-dong, ring-a-ling, clong-clong-clong. - Q u e m vem nos visitar to cedo, Pylos ? - Cressen perguntou. - Sou eu e o Malhas, Meistre. Olhos azuis sinceros piscar am na sua direo. Infelizmente, o rosto dela no era belo. A menina possua o queixo qu adrado e projetado do senhor seu pai e as infelizes orelhas da me, bem como uma d eformao s sua, o legado do ataque de u m escamagris, u m tipo de crocodilo, que qua se a matara quando beb. Da metade inferior de u m a bochecha at bem abaixo no pesc oo, tinha a carne rgida e morta, com a pele rachada e escamando, manchada de negro e cinza, lembrando pedra ao toque. - Pylos disse que podamos ver o corvo branco. - Realmente p o d e m - respondeu Cressen. C o m o se alguma vez pudesse lhe ne gar algo. A menina tinha enfrentado negativas demais na vida. Chamava-se Shireen . Faria dez anos no prximo dia do seu nome, e era a criana mais triste que Meistre Cressen conhecera. Sua tristeza a minha vergonha, pensou o velho, outro sinal d o meu fracasso, - Meistre Pylos, faa-me a gentileza de trazer a ave do viveiro pa ra mostrar Senhora Shireen. - Ser u m prazer. Pylos era u m jovem educado, com no mais de vinte e cinco anos, mas era solene como u m h o m e m de sessenta. Se ao menos houvesse nele mais humor, mais vida; era isso que fazia falta ali. O s lu gares sombrios precisavam de vivacidade, no de solenidade, e Pedra do Drago era in dubitavelmente u m lugar sombrio, u m a cidadela solitria no deserto de gua, rodea da por tempestades e sal, com a sombra fumegante da m o n t a n h a s suas costas . U m meistre tinha de ir para onde era enviado, e Cressen acompanhara seu senho r havia cerca de doze anos, e bem lhe servira. Mas nunca tinha amado Pedra do Dr ago, nem se sentia verdadeiramente em casa ali, N o s ltimos tempos, quando acorda va de sonhos inquietos, nos quais a mulher vermelha tinha u m a participao perturb adora, era freqente no saber onde estava. 8

O bobo virou sua cabea manchada e malhada para observar Pylos subindo os ngremes d egraus de ferro que levavam ao viveiro. Seus guizos soaram com o movimento. - De baixo do mar, as aves tm escamas em lugar de penas - ele disse, clangorejando. Eu sei, eu sei, ei, ei, ei. Mesmo para u m bobo, o Cara-Malhada era digno de pen a. Talvez em outros tempos tivesse sido capaz de arrancar gargalhadas com u m a frase de efeito, mas o mar lhe tinha roubado esse poder, j u n t a m e n t e com metade da imaginao e toda a memria. Mole e obeso, vtima de convulses e tremores, era mais c o m u m mostrar-se incoerente do que o contrrio. A garota era a nica que a gora ria dele, a nica que se importava com ele estar vivo ou morto. Uma menininha feia e um bobo triste, e com o meistre faz trs... eis uma histria boa para jazer os homens chorar. - Sente-se comigo, filha - Cressen fez-lhe sinal para se aprox imar. - cedo para vir me visitar, o dia mal amanheceu. Voc deveria estar aconcheg ada na cama. - Tive pesadelos - Shireen respondeu. - C o m os drages. V i n h a m me comer. Cressen se lembrava de a criana sofrer com pesadelos desde muito peque na. - J conversamos sobre isso - ele disse com gentileza. - O s drages no p o d e m ganhar vida. So feitos de pedra, filha. Antigamente, nossa ilha era o posto ava nado mais ocidental da grande Cidade Franca de Valria. Foram os valirianos que erg ueram esta cidadela, e eles t i n h a m maneiras de esculpir a pedra que desde e nto se perderam. U m castelo tem de ter torres sempre que duas muralhas se encont rem n u m ngulo, para defend-las. O s valirianos deram forma de drages a estas torr es para fazer com que sua fortaleza parecesse mais temvel, tal como coroaram as m uralhas com mil grgulas, em vez de simples ameias. O meistre t o m o u a pequena mo cor-de-rosa da menina na sua, manchada e frgil, e deu u m aperto suave. - Viu s? N o h nada a temer. Shireen no estava convencida. - Mas... E a coisa no cu? Dalla e Matrice estavam conversando perto do poo, e Dalla disse que ouviu a mulher verme lha dizer me que aquilo respirao de drago. Se os drages esto respirando, no quer d que esto ganhando vida? A mulher vermelha, pensou amargamente Meistre Cressen .J r uim o bastante que tenha enchido a cabea da me com as suas loucuras, ter de envenen ar tambm os sonhos da filha? Teria u m a conversa severa com Dalla, para que no fi casse espalhando essas histrias, - A coisa no cu u m cometa, minha doce menina, U m a estrela com u m a cauda, perdida nos cus. Desaparecer em breve, para no voltar a ser vista enquanto estivermos vivos. Espere e ver. Shireen fez u m pequeno, mas corajoso aceno com a cabea. - A me diz que o corvo branco quer dizer que j no vero. - E verdade, senhora. O s corvos brancos s voam da Cidadela. O s dedos de Cressen alcanaram a corrente que rodeava seu pescoo; cada u m de seus elos havia sido for jado com u m metal diferente, cada u m simbolizando o seu domnio de mais u m ramo do conhecimento; o colar de meistre, a marca da sua ordem. N o orgulho da juven tude, usara-o com facilidade, mas agora parecia-lhe pesado, e o metal era frio n o contato com sua pele. - So maiores do que os outros corvos, mais inteligentes, e criados apenas para transportar as mensagens mais importantes. Este veio nos d izer que o Conclave se reuniu, avaliou os relatrios e as medies feitas pelos meistr es de todo o reino e declarou que este longo vero finalmente terminou. D u r o u dez anos, duas rotaes e dezesseis dias, o mais longo vero j registrado. 9

- Agora vai ficar frio? Shireen era u m a criana do vero, e nunca tinha experiment ado o verdadeiro frio. - A seu tempo - Cressen respondeu. - Se os deuses forem b ondosos, oferecero u m O u t o n o quente e colheitas abundantes para que possamo s nos preparar para o inverno que vir depois - o povo dizia que u m vero longo sig nificava u m inverno ainda mais longo, mas o meistre no tinha por que assustar a criana com histrias como essa, Cara-Malhada fez soar seus guizos. - E sempre vero d ebaixo do mar - entoou. - As sereias casadas usam enfeites no cabelo e cosem ves tidos de algas prateadas. Eu sei, eu sei, ei, ei, ei. Shireen soltou u m risinho . - Eu gostaria de ter u m vestido de algas prateadas. - Debaixo do mar, neva pa ra cima - disse o bobo - , e a chuva seca como u m osso. Eu sei, eu sei, ei, ei, ei. - Vai mesmo nevar? - ela perguntou. - Vai - Cressen confirmou. Mas espero q ue ainda demore anos, e que no neve por muito tempo. - Ah, ali vem Pylos com a av e. Shireen soltou u m grito de alegria. At Cressen tinha de admitir que a ave era impressionante, branca como a neve e maior do que qualquer falco, com os brilhan tes olhos negros que significavam no se tratar de u m a ave albina, mas sim de u m corvo branco puro-sangue da Cidadela. - Aqui - chamou o meistre. O corvo abriu as asas, deu u m salto e bateu-as ruidosamente pela sala at pousar na mesa ao la do dele. - Vou agora tratar do seu caf da manh - Pylos anunciou, e Cressen anuiu c om a cabea. - Esta a Senhora Shireen - disse ao corvo. A ave balanou a cabea para c ima e para baixo, como se a estivesse reverenciando. "Senhora", crocitou. "Senho ra." A criana ficou de queixo cado. - Ele fala! - Algumas palavras. C o m o eu dis se, estas aves so espertas. - Ave esperta, h o m e m esperto, bobo esperto, esper to - cantarolou Cara-Malhada com u m a voz desagradvel. - O h , bobo esperto, esp erto, esperto - e comeou a cantar: - As sombras vm danar, senhor, danar, senhor, dana r, senhor - cantou, saltitando de u m p para outro. - As sombras vm ficar, senhor, ficar, senhor, ficar, senhor. Inclinava a cabea a cada palavra, fazendo ressoar os guizos presos aos chifres. O corvo branco soltou u m grito e voou para longe, indo empoleirar-se no corrimo de ferro das escadas do viveiro. Shireen pareceu e ncolher-se. - Ele canta isso o tempo todo. Disse-lhe para parar, mas ele no para. Ele me assusta. Faa-o parar. E como fao isso?, perguntou-se o velho. Em outros te mpos poderia t-lo silenciado para sempre, mas agora... Cara-Malhada chegara at ele s ainda jovem. Lorde Steffon, de boa lembrana, encontrara-o em Volantis, do outro lado do mar estreito. O rei, o antigo rei, Aerys n Targaryen, que no era to louco assim naqueles tempos, enviara sua senhoria em busca de u m a noiva para o Prnci pe Rhaegar, que no tinha irms com quem casar, "Encontramos o mais magnfico dos bobo s", escrevera a Cressen, u m a quinzena antes da hora de regressar da infrutfera misso. "E ainda jovem, mas gil como u m macaco, e espirituoso como u m a dzia de co rtesos. Sabe malabarismo, 10

adivinhas e magia, e capaz de cantar agradavelmente em quatro lnguas. C o m p r a m o s a sua liberdade e esperamos traz-lo conosco para casa. Robert vai ador-lo; com o tempo, o bobo talvez at consiga ensinar Stannis a rir." Recordar aquela car ta enchia Cressen de tristeza. N i n g u m conseguira ensinar Stannis a rir, mui to menos o jovem Cara-Malhada. A tempestade chegara de repente, uivando, e a Baa dos Naufrgios provara a verdade do seu nome, A gal de dois mastros do senhor, Orgu lho do Vento, quebrara-se vista do castelo. Das varandas, os dois filhos mais ve lhos t i n h a m observado o navio do pai ser esmagado de encontro aos rochedos e engolido pelas guas. U m a centena de remadores e marinheiros a f u n d a r a m com Lorde Stefon Baratheon e a senhora sua esposa, e ao longo de vrios dias cada mar deixava u m a nova colheita de cadveres inchados na costa de P o n t a Tempest ade. O rapaz chegara costa no terceiro dia. Meistre Cressen tinha descido com os outros, a fim de ajudar a reconhecer os mortos. Q u a n d o encontraram o bobo, estava nu, com a pele branca, enrugada e cheia de areia molhada. Cressen julgou que se tratava de mais u m cadver, mas, quando J o m m y o agarrou pelos tornoze los a fim de arrast-lo para o carro fnebre, o rapaz tossiu gua e se sentou. At o dia da sua morte, J o m m y j u r o u que a pele de C a r a - M a l h a d a estava fria e pegajosa. N i n g u m jamais conseguiu explicar aqueles dois dias que o b obo passou perdido no mar. O s pescadores gostavam de dizer que u m a sereia hav ia lhe ensinado a respirar gua em troca de seu smen. O prprio Cara-Malhada nada dis se. O jovem espirituoso e inteligente nunca chegou a P o n t a Tempestade; o rap az que encontraram era outra pessoa, quebrado de corpo e de mente, quase incapaz de falar, muito menos de gracejar. M a s sua cara de bobo no deixava dvidas sobre q u e m era. Era costume da Cidade Livre de Volantis tatuar o rosto dos escravo s e dos servos; do pescoo ao couro cabeludo, a pele do rapaz tinha sido marcada c om quadrados vermelhos e verdes. - O desgraado est louco, e com dores, e no presta para ningum, nem para si mesmo - tinha declarado o velho Sor H a r b e r t , naqu eles tempos castelo de Ponta Tempestade. - A coisa mais bondosa que se pode fazer com esse tipo encher sua taa com o leite da papoula, U m sono sem dor, e acaba t udo. Ele iria abeno-lo se tivesse esperteza para isso. M a s Cressen se recusou e acabou vencendo. N o saberia dizer se Cara-Malhada tinha sido feliz com essa vitr ia, nem mesmo agora, tantos anos depois. - As sombras vm danar, senhor, danar, senh or, danar, senhor - continuou o bobo a cantar, balanando a cabea e fazendo os guizo s ressoar. Bong-dong, ring-a-ling, bong-dong. "Senhor", guinchou o corvo branco. "Senhor, senhor, senhor" - U m bobo canta o que quer - disse o meistre sua ansio sa princesa. - N o deve levar suas palavras a srio. D e manh, ele poder se lembrar de outra cano, e esta nunca mais ser ouvida. "Ele capaz de cantar agradavelmente em quatro lnguas", escrevera Lorde Steffon... Pylos entrou a passos largos: - Meist re, as minhas desculpas. - Voc se esqueceu do mingau - Cressen completou, rindo. Aquilo no era do feitio de Pylos. - Meistre, Sor Davos regressou ontem noite. Est avam falando disso na cozinha, Achei que gostaria de saber de imediato. - Davos. .. O n t e m noite, voc diz? O n d e est ele? - C o m o rei. Passaram j u n t o s a maior parte da noite. 11

Em tempos passados, Lorde Stannis teria mandado acord-lo a qualquer hora, para t-l o j u n t o a si, a fim de aconselh-lo. - Eu devia ter sido informado - queixou-s e Cressen. - Devia ter sido acordado - desprendeu seus dedos dos de Shireen: - A s minhas desculpas, senhora, mas tenho de falar com o senhor seu pai. Pylos, d-me o brao. H degraus demais neste castelo, e parece-me que acrescentam uns tantos t odas as noites, s para me aborrecer. Shireen e Cara-Malhada seguiram-nos, mas a m enina rapidamente se cansou do passo rastejante do velho e correu na frente, com o bobo a balanar atrs dela, fazendo os guizos tinir loucamente. E n q u a n t o d escia a escada em espiral da Torre do Drago Marinho, Cressen percebeu, mais u m a vez, que os castelos no so lugares amigveis para h o m e n s frgeis. Lorde Stannis deveria estar na Sala da Mesa Pintada, no topo do T a m b o r de Pedra, a fortal eza central de Pedra do Drago, assim chamada devido ao m o d o como suas paredes antigas estrondeavam e ressoavam durante as tempestades. Para chegar at ele, teri a de cruzar a galeria, atravessar as muralhas intermediria e interna, com as suas grgulas de guarda e portes de ferro negro, e subir mais degraus do que queria ima ginar. O s jovens subiam degraus de dois em dois; para velhos com quadris em mau estado, cada degrau era u m tormento. Mas Lorde Stannis no pensaria em encontr-lo ; ento, o meistre resignava-se provao. Pelo menos tinha Pylos para ajud-lo, e sentia -se grato por isso. Arrastando os ps ao longo da galeria, passaram na frente de u m a fileira de altas janelas arqueadas com u m a vista privilegiada sobre a mur alha exterior e a aldeia de pescadores, que se erguia mais adiante. N o ptio, arq ueiros disparavam contra alvos de treino aos gritos de "Encaixar, puxar, largar" . As flechas faziam u m som que era como o de u m bando de pssaros levantando voo . Guardas caminhavam sobre as muralhas, espreitando, por entre as grgulas, a trop a acampada l fora. O ar da m a n h estava enevoado com a fumaa de fogueiras para c ozinhar, n u m m o m e n t o em que trs mil homens se sentavam para quebrar o j e j u m sob os estandartes dos seus senhores. Para l do acampamento, o ancoradouro encontrava-se repleto de navios. N e n h u m a embarcao que tivesse sido avistada da Pedra do Drago ao longo do ltimo semestre fora autorizada a partir de novo. A Fria de Lorde Stannis, u m a gal de guerra com trs conveses e trezentos remos, quas e parecia pequena ao lado de alguns dos galees e pesqueiros de casco largo que a rodeavam. O s guardas porta do Tambor de Pedra conheciam o meistre e o deixaram entrar. - Espere aqui - disse Cressen a Pylos, j dentro da sala. - E melhor que e u fale com ele a ss. - E u m a longa subida, meistre. Cressen sorriu: - Pensa que me esqueci? Subi tantas vezes estes degraus que conheo cada u m pelo nome, N o m eio da subida, arrependeu-se da deciso. T i n h a parado, para recuperar o flego e aliviar a dor na bacia, quando ouviu o raspar de botas na pedra e ficou cara a cara com Sor Davos Seaworth, que descia. Davos era u m h o m e m franzino; a ori gem plebeia estava escrita em seu rosto comum. U m manto verde pudo, manchado de sal e maresia, e desbotado pelo sol, envolvia seus ombros estreitos, por cima de u m gibo e uns cales castanhos que combinavam com os cabelos e olhos da mesma cor. U m a bolsa de couro gasto pendia de u m a correia passada em volta do pescoo. S ua barba curta estava b e m salpicada de cinza, e usava u m a luva de couro na mo esquerda mutilada. Q u a n d o viu Cressen, interrompeu a descida. 12

- Sor Davos - cumprimentou-o o meistre. - Q u a n d o retornou? - N a escurido da madrugada. A minha hora preferida. Dizia-se que ningum jamais manobrara u m navi o de noite com metade da destreza de Davos M o - C u r t a . Antes de Lorde Stan nis t-lo armado cavaleiro, Sor Davos era o mais notrio e esquivo contrabandista de todos os Sete Reinos. - E? O h o m e m balanou a cabea. - como o preveni. N o se levantaro, Meistre. Por ele, no. N o gostam dele. No, pensou Cressen. Nem nunca gos taro. Ele forte, capaz, mesmo... da sabedoria... Mas no basta. Nunca bastou. - Fal ou com todos? - Todos? N o . S os que quiseram se encontrar comigo. Aqueles bem-n ascidos t a m b m no gostam de mim. Para eles serei sempre o Cavaleiro das Cebola s. A mo esquerda fechou-se, com os dedos curtos formando u m p u n h o ; Stannis cortara suas pontas, exceto a do polegar. - Dividi a mesa com Guilan Swann e o v elho Penrose, e os Tarth consentiram n u m encontro meia-noite n u m bosque. O s outros... Bem, Beric D o n d a r r i o n desapareceu, alguns dizem que est morto , e Lorde Caron est com Renly. Bryce, o Laranja, da G u a r d a Arco-ris. - A G u a r d a Arco-ris? - Renly criou sua prpria G u a r d a Real - explicou o ex-contra bandista mas esses sete no usam o branco. Cada u m tem a sua cor. Loras Tyrell o seu Senhor Comandante. Era justamente o tipo de idia que atrairia Renly Baratheon ; u m a magnfica nova ordem de cavalaria, com maravilhosos novos trajes para proc lam-la. Ainda quando garoto, Renly j adorava cores brilhantes e tecidos belos, e t a m b m os seus jogos. "Olhem para mim!", ele gritava enquanto corria s gargalha das pelos sales de Ponta Tempestade, "Olhem, sou u m drago", ou "Olhem, sou u m fe iticeiro", ou "Olhem, olhem, sou o deus das chuvas", O ousado rapazinho com cabe lo negro bagunado e risada nos olhos era agora u m marmanjo, com vinte e u m anos , e ainda jogava seus jogos. Olhem, sou um rei, pensou Cressen tristemente. Ah, Renly, Renly, querido filho, sabe o que est fazendo? E se importaria se soubesse? Haver que se preocupe com ele alm de mim? - Q u e motivos deram os senhores para as recusas? - perguntou a Sor Davos. - Bem, quanto a isso, alguns usaram palavra s suaves, e outros, rudes; alguns arranjaram desculpas, outros fizeram promessas ; outros limitaram-se a mentir - e encolheu os ombros. - N o fim das contas, as palavras no passam de vento. - N o poderia lhe trazer alguma esperana? - S do tipo falso, e eu no faria isso - Davos respondeu. - D e mim, ouviu a verdade. Meistre Cressen recordou o dia em que Davos fora feito cavaleiro, depois do cerco a Pont a Tempestade. Lorde Stannis e u m a pequena guarnio defenderam o castelo durante q uase u m ano contra a grande tropa dos senhores Tyrell e Redwyne. At o mar lhes e stava bloqueado, vigiado noite e dia por gals dos Redwyne, que ostentavam as band eiras bordo da Arvore, Dentro de Ponta Tempestade, os cavalos h muito t i n h a m sido comidos, os ces e os gatos desaparecido, e a guarnio, limitada a razes e rataz anas. Ento, chegou u m a noite em que a lua era nova e nuvens negras escondiam as estrelas. Envolto nessa escurido, Davos, o contrabandista, desafiou o bloqueio R edwyne e os rochedos da Baa dos Naufrgios. Seu pequeno navio tinha casco, velas e remos negros e u m poro apinhado de cebolas e peixe salgado. Era pouco, mas mante ve a algum sim, mesmo para alm 13

guarnio viva durante tempo suficiente para que Eddard Stark chegasse a Ponta Tempe stade e quebrasse o cerco. Lorde Stannis recompensou Davos com terras de boa qua lidade em Cabo da Fria, u m a pequena fortaleza e o ttulo de cavaleiro... Mas t a m b m decretou que perdesse u m a falange de todos os dedos da mo esquerda, a fim de pagar por todos seus anos de contrabando. Davos aceitou se submeter, com a c ondio de que o prprio Stannis manejasse a faca; no aceitaria n e n h u m a punio vinda de mos menores. O senhor usou u m cutelo de aougueiro, a fim de fazer u m corte l impo e completo. Depois, Davos escolheu o n o m e Seaworth para sua nova casa, e tomou como estandarte u m navio negro em f u n d o cinza-claro... com u m a ceb ola desenhada nas velas, O antigo contrabandista gostava de dizer que Lorde Stan nis lhe fizera u m favor, dando-lhe quatro unhas a menos para cortar e limpar. No , pensou Cressen, um homem assim no daria falsas esperanas, nem suavizaria uma ver dade dura. - Sor Davos, a verdade pode ser u m a bebida amarga, mesmo para u m h o m e m como Lorde Stannis, Ele s pensa em retornar a Porto Real investido de to do o seu poder, a fim de derrubar os inimigos e reclamar o que seu de direito. M as agora... - Se levar sua tropa minguada para Porto Real, ser apenas para morrer . N o tem homens em nmero suficiente. Disse-lhe isso, mas conhece o orgulho dele - Davos ergueu a mo enluvada. - Meus dedos voltaro a crescer antes que aquele h o m e m se vergue ao bom-senso. O velho soltou u m suspiro: - O senhor fez t u d o o que podia. Agora devo somar a minha voz sua - e, fatigadamente, retomou a sub ida. O refgio de Lorde Stannis Baratheon era uma grande sala redonda com paredes de pedra negra nua e quatro janelas altas e estreitas, que se abriam para as qua tro pontas da bssola. N o centro do aposento encontrava-se a grande mesa que lhe dava o nome, u m a enorme prancha de madeira esculpida s ordens de Aegon Targarye n nos dias anteriores Conquista. A Mesa Pintada tinha mais de quinze metros de c omprimento, talvez metade dessa medida no ponto mais largo, mas menos de u m met ro e vinte no mais estreito. O s carpinteiros de Aegon tinham lhe dado a forma d as terras de Westeros, serrando cada baa e pennsula at que em n e n h u m a parte a mesa estivesse reta. N a sua superfcie, escurecida pelo verniz de quase trezento s anos, estavam pintados os Sete Reinos tal como tinham sido na poca de Aegon; ri os e montanhas, castelos e cidades, lagos e florestas. Havia u m a nica cadeira n a sala, cuidadosamente posicionada no local preciso que Pedra do Drago ocupava em relao costa de Westeros, e levantada a fim de fornecer u m a boa viso do tampo da mesa. Sentado na cadeira encontrava-se u m h o m e m vestido com u m gibo de cour o bem apertado e cales de grosseira l marrom. Q u a n d o Meistre Cressen entrou, o lorde olhou de relance para cima. - Eu sabia que voc viria, velho, fosse convoca do ou no - no havia sinal de calor na sua voz; raramente havia. Stannis Baratheon, Senhor de Pedra do Drago e pela graa dos deuses o legtimo herdeiro do T r o n o de Ferro dos Sete Reinos de Westeros, tinha ombros largos e membros fortes, com o rosto e a pele to tensos que lembravam couro curado ao sol at ficar duro como ao. A palavra que os homens usavam quando falavam de Stannis era duro, e ele de fato o era. Embora ainda no tivesse trinta e cinco anos, s lhe restava na cabea u m a or la de fino cabelo negro, rodeando a parte de trs das orelhas como a sombra de uma coroa. Seu irmo, o falecido Rei Robert, tinha deixado 14

crescer uma barba nos seus ltimos anos. Meistre Cressen nunca a vira, mas dizia-s e que era u m a coisa emaranhada, espessa e feroz. C o m o que em resposta, Stan nis mantinha suas suas bem aparadas. Espalhavam-se como uma sombra negro-azulada p elo maxilar quadrado e pelas bochechas secas e ossudas. Seus olhos eram feridas abertas sob as pesadas sobrancelhas, de u m azul to escuro como o do mar noite. A boca teria levado ao desespero o mais bufo dos bobos; era uma boca feita para se r franzida e apertada, e para ordens rspidas, toda ela lbios finos e plidos e msculo s contrados, uma boca que tinha se esquecido de como se sorria e que nunca soube como era rir. Por vezes, quando o mundo ficava muito quieto e silencioso de noit e, Meistre Cressen imaginava que conseguia ouvir Lorde Stannis rangendo os dente s a meio castelo de distncia. - E m outros tempos o senhor teria mandado me acord ar - disse o velho. - E m outros tempos o meistre foi novo. Agora velho e doente e precisa dormir - Stannis nunca aprendera a suavizar o discurso, disfarar ou li sonjear; dizia o que pensava, e quem no gostasse que se danasse. - Eu sabia que v oc descobriria em breve o que Davos tinha a dizer. E sempre assim, no ? - Eu no lhe teria n e n h u m a utilidade se assim no fosse - Cressen respondeu. - Encontrei Davos na escada. - E ele contou tudo, suponho. Devia ter encurtado a lngua do h o m e m j u n t o com os dedos. - Assim teria sido u m enviado intil. - D e qualqu er forma foi u m enviado intil. O s senhores da tempestade no se levantaro por mim. Parece que no simpatizam comigo, e a justia da minha causa no significa nada para eles. O s covardes ficaro quietos atrs das suas muralhas, esperando ver como se er gue o vento e quem tem mais chances de triunfar. O s corajosos j se declararam po r Renly. Por Renly! - cuspiu o n o m e como se fosse veneno que tivesse na lngua. - Seu irmo tem sido senhor de Ponta Tempestade ao longo destes ltimos treze anos. Esses senhores so vassalos juramentados dele... - Dele - interrompeu Stannis. Q u a n d o de direito deveriam ser meus. N u n c a pedi Pedra do Drago. N u n c a quis este castelo. Tomei-o porque os inimigos de Robert estavam aqui, e ele me ordenou que os escorraasse. Constru sua frota e fiz o seu trabalho, obediente com o u m irmo mais novo deve ser a u m mais velho, como Renly devia ser a mim, E com o Robert me agradeceu? N o m e o u - m e Senhor de Pedra do Drago e deu Ponta Tem pestade e seus rendimentos a Renly. Ponta Tempestade pertenceu Casa Baratheon du rante trezentos anos; de direito devia ter passado para mim quando Robert tomou o T r o n o de Ferro. Era u m a velha ofensa, p r o f u n d a m e n t e sentida, e nunca antes tanto como agora. Ali estava o cerne da fraqueza do seu senhor; P edra do Drago, embora antiga e forte, detinha a lealdade de apenas u m p u n h a d o de pequenos senhores, cujos domnios pedregosos e insulares t i n h a m u m a populao escassa demais para fornecer os homens de que Stannis necessitava. M e s m o com os mercenrios que trouxera do outro lado do mar estreito, das Cidades Livr es de Myr e Lys, a hoste acampada j u n t o s suas muralhas era muito menor do qu e necessitava ser para derrubar o poderio da Casa Lannister. - Robert foi injust o com o senhor - respondeu cuidadosamente Meistre Cressen - , mas tinha bons mot ivos. Pedra do Drago era h muito a sede da Casa Targaryen. Ele precisava da fora de u m h o m e m para governar aqui, e Renly era apenas u m a criana. - Ele ainda u m a criana - declarou Stannis, com a ira ressoando alto no salo vazio - , u m a c riana ladra que pensa em surrupiar a coroa da m i n h a cabea. Q u e fez Renly par a ganhar u m trono? Senta-se no conselho e troca gracejos com M i n d i n h o , e nos torneios enverga sua 15

magnfica armadura e permite que u m h o m e m melhor o derrube do cavalo. M e u i rmo Renly isto, o meu irmo que pensa que deveria ser u m rei. Pergunto-lhe, por qu e os deuses me puniram com irmos? - N o posso responder pelos deuses. - Pois me p arece que hoje em dia raro que responda a qualquer coisa. Q u e m o meistre de R enly? Talvez deva mandar busc-lo, talvez eu venha a gostar mais dos seus conselho s. Q u e acha que esse meistre disse quando meu irmo decidiu roubar minha coroa? Q u e conselho ter o seu colega oferecido quele traioeiro sangue do meu sangue? - E u ficaria surpreso se Lorde Renly procurasse conselhos, Vossa Graa. O mais novo d os trs filhos de Lorde Steffon havia se tornado u m h o m e m corajoso, mas impet uoso, que agia por impulso, e no por clculo. Nisso, tal como em muitas outras cois as, Renly era como o irmo Robert, e completamente diferente de Stannis. - Vossa G raa - Stannis rebateu amargamente. - Z o m b a de m i m com o tratamento devido a u m rei, mas sou rei de qu? Pedra do Drago e u m p u n h a d o de rochedos no mar estreito, eis o meu reino. Desceu os degraus da cadeira e parou j u n t o da me sa, fazendo sombra sobre a foz da Torrente de gua Negra e sobre a floresta pintad a onde agora se erguia Porto Real. Ficou ali, pairando sobre o territrio que pret endia reclamar, to perto, e no entanto to longe. - Esta noite devo jantar com os s enhores meus vassalos, aqueles que tenho. Celtigar, Velaryon, Bar E m m o n , to do o insignificante bando. Colheita fraca, pra dizer a verdade, mas so aquilo que meus irmos me deixaram. Aquele pirata liseno, Salladhor Saan, estar l com a fatura mais recente do que lhe devo, e Morosh, o mirano, vai me advertir com histrias s obre mars e ventanias de O u t o n o , enquanto Lorde Sunglass resmunga piedosame nte sobre a F dos Sete. Celtigar querer saber quantos dos senhores da tempestade i ro se j u n t a r a ns. Velaryon ameaar levar seus recrutas para casa a menos que at aquemos de imediato. Q u e hei de dizer a eles? Q u e devo fazer agora? - Seus v erdadeiros inimigos so os Lannister, senhor - foi a resposta de Meistre Cressen. - Se voc e seu irmo se unissem contra eles... - N o negociarei com Renly - respond eu Stannis n u m t o m que no admitia discusso. Pelo menos enquanto ele se disser rei. - Nesse caso, com Renly no - cedeu o meistre. Seu senhor era teimoso e orgul hoso; quando se decidia por alguma coisa, no havia jeito de faz-lo mudar de idia. O u t r o s podero tambm servir s suas necessidades. O filho de Eddard Stark foi p roclamado Rei no N o r t e e conta com todo o poderio de Winterfell e Correrrio. - U m jovenzinho verde - Stannis ironizou. - E outro falso rei. Devo aceitar u m reino mutilado? - Certamente metade de u m reino melhor do que nada - Cressen observou. - E se ajudar o rapaz a vingar o assassinato do pai... - Por que eu de veria vingar Eddard Stark? O h o m e m no era nada para mim. Ah, Robert adorava-o , com certeza. Adorava-o como a u m irmo, quantas vezes ouvi isso? Eu que era o i rmo dele, no N e d Stark, mas, pela maneira como me tratava, nunca ningum adivinhar ia. Defendi Ponta Tempestade em seu nome, vendo bons homens passar fome, enquant o Mace Tyrell e Paxter Redwyne se banqueteavam vista das minhas muralhas. E por acaso Robert me agradeceu? No. Agradeceu ao Stark, por romper o cerco quando estva mos reduzidos a ratazanas e rabanetes. Constru u m a frota s ordens de Robert, tom ei Pedra do Drago em seu nome. Por 16

acaso ele pegou minha mo e disse "Muito bem, irmo, o que eu faria sem voc?" N o . C ulpou-me por ter deixado que Willem Derry raptasse Viserys e o beb, como se eu ti vesse podido impedi-lo. Fiz parte de seu conselho durante quinze anos, ajudando Jon Arryn a governar o reino, enquanto Robert bebia e visitava prostitutas, mas, quando Jon morreu, ser que meu irmo me nomeou sua Mo? N o . Partiu a galope atrs do seu querido amigo N e d Stark e lhe ofereceu essa honra. Q u e de pouco valeu p ara ambos. - Seja como for, senhor - Meistre Cressen disse gentilmente. - Grande s injustias foram cometidas contra voc, mas o passado poeira. O futuro ainda pode ser conquistado, caso se j u n t e aos Stark. H outros que t a m b m poderia son dar. E a Senhora Arryn? Se a rainha assassinou seu marido, ela certamente deseja r obter justia. T e m u m filho novo, herdeiro de Jon Arryn. Se prometesse Shireen ao rapaz... - O rapaz fraco e doente - retrucou Lorde Stannis. - M e s m o seu pai sabia como ele era quando me pediu para cri-lo em Pedra do Drago. O servio como escudeiro poderia ter-lhe feito bem, mas aquela maldita Lannister m a n d o u e nvenenar Lorde Arryn antes de o trato ser fechado, e agora Lysa esconde-o no N i n h o da guia. N u n c a se separar do rapaz, garanto. - Ento, ter de enviar Shiree n para o N i n h o da guia - sugeriu o meistre. - Pedra do Drago u m lar lgubre par a u m a criana. Deixe que o bobo v com ela, para que tenha por perto u m rosto fam iliar. - Familiar e m e d o n h o - Stannis franziu a testa enquanto refletia. M e s m o assim... Talvez valha a pena tentar... - Dever o senhor de direito dos Sete Reinos suplicar a ajuda de vivas e usurpadores? - perguntou rispidamente u m a voz de mulher. Meistre Cressen virou-se e inclinou a cabea. - M i n h a senho ra - disse, desgostoso por no t-la ouvido entrar. Lorde Stannis carregou o olhar. - Eu no suplico. D e ningum. Tente se lembrar disso, mulher. - Agrada-me ouvir iss o, senhor. A Senhora Selyse era to alta como o marido, com corpo e feio magros, ore lhas proeminentes, o nariz afilado e a mais leve sugesto de u m bigode sobre o lbi o superior. Arrancava os pelos todos os dias e os amaldioava regularmente, mas el es nunca deixavam de voltar. Seus olhos eram claros; a boca, severa; a voz, u m chicote. Agora, fazia-o estalar. - A Senhora Arryn deve-lhe lealdade, tal como o s Stark, seu irmo Renly e todos os outros. O senhor o verdadeiro rei deles. N o s eria adequado argumentar e negociar com eles aquilo que seu por direito, pela gr aa de Deus. Deus, ela disse, e no deuses. A mulher vermelha tinha conquistado Sely se de alma e corao, afastando-a dos deuses dos Sete Reinos, tanto os velhos como o s novos, para que adorasse aquele a quem chamavam Senhor da Luz. - Seu deus pode ficar com a sua graa - Lorde Stannis desdenhou; no partilhava a fervorosa nova f d a mulher. - E de espadas que preciso, no de bnos. Teria escondido em algum lugar u m exrcito de que no me falou antes? N o havia afeto no seu t o m de voz. Stannis se mpre se sentira desconfortvel j u n t o das mulheres, at mesmo da sua prpria esposa . Q u a n d o partiu para Porto Real a fim de integrar o conselho de Robert, dei xou Selyse em Pedra do Drago com a filha. As cartas tinham sido escassas, as visi tas mais ainda; cumpria seu dever de marido na cama u m a ou duas vezes por ano, mas no retirava disso n e n h u m prazer, e os filhos homens que no passado espe rara nunca vieram. 17

- Meus irmos, tios e primos tm exrcitos - ela disse. - A Casa Florent vai se juntar sua bandeira. - A Casa Florent pode pr em campo, no mximo, duas mil espadas - diz ia-se que Stannis conhecia a fora de cada casa dos Sete Reinos e voc tem bem mais f nos seus irmos e tios do que eu, m i n h a senhora. As terras dos Florent ficam prximas demais de Jardim de Cima para que o senhor seu tio se arrisque a desperta r a ira de Mace Tyrell, - H outra forma - disse a Senhora Selyse, aproximando-se . - Olhe pelas suas janelas, senhor. Ali est o sinal que esperava, estampado no cu . E vermelho, o vermelho da chama, o vermelho do corao flamejante do verdadeiro de us. o estandarte dele... e o seu! Veja como se desenrola pelos cus como o sopro q uente de u m drago, e voc Senhor de Pedra do Drago. Significa que a sua hora chegou , Vossa Graa. N a d a mais certo do que isso. Est destinado a zarpar deste rochedo desolado como Aegon, o Conquistador, zarpou u m dia, para varrer todos sua fren te como ele o fez. Basta dizer a palavra e acolher o poder do Senhor da Luz. - Q u a n t a s espadas por o S e n h o r da Luz nas minhas mos? - Stannis a desafiou novamente. - Q u a n t a s forem necessrias - prometeu a mulher. - As espadas de Ponta Tempestade e de Jardim de Cima, para comear, e de todos os senhores seus v assalos. - Davos discordaria - Stannis retrucou. - Essas espadas esto juramentada s a Renly, Adoram o meu encantador e jovem irmo, como anteriormente adoravam Robe rt... e como nunca me adoraram. - Sim - ela respondeu. - Mas, e se Renly morress e... Stannis olhou sua senhora estreitando os olhos, at que Cressen no conseguiu d ominar a lngua. - N o se deve pensar em tal coisa. Vossa Graa, sejam quais forem a s loucuras que Renly cometeu... - Loucuras? Eu chamo de traies - ento, Stannis volt ou-se para a mulher. - M e u irmo jovem e forte e tem u m vasto exrcito ao seu red or, e aqueles seus cavaleiros do arco-ris. - Melisandre estudou as chamas e o viu morto. Cressen ficou horrorizado. - Fratricdio... Senhor, isso u m a maldade, im pensvel... Por favor, escute-me. A Senhora Selyse olhou-o fixamente. - E o que lh e diria, Meistre? C o m o ele poder conquistar metade de u m reino se for at os St ark de joelhos e vender nossa filha a Lysa Arryn? - J ouvi os seus conselhos, Cr essen - Lorde Stannis os interrompeu. - Agora ouvirei os dela. Est dispensado. Me istre Cressen dobrou o joelho rgido. Conseguia sentir os olhos da Senhora Selyse nas suas costas enquanto se arrastava lentamente at a sada da sala. Q u a n d o ch egou ao fim da escada, s com muito esforo conseguia se manter em p. - Ajude-me - pe diu a Pylos. Depois de estar de novo a salvo nos seus aposentos, Cressen m a n d o u o jovem embora e coxeou at a varanda novamente, para observar o mar j u n t o de suas grgulas. U m dos navios de guerra de Salladhor Saan passava pelo castel o, com o casco pintado com cores alegres, abrindo as guas cinza-esverdeadas enqua nto os remos subiam e desciam. Ficou olhando-o at que desapareceu atrs de u m prom ontrio. Gostaria que os meus temores desaparecessem assim to facilmente. Teria viv ido tanto tempo para isso? 18

Q u a n d o u m meistre colocava seu colar, p u n h a de lado a esperana de ter f ilhos; apesar disso, Cressen sentira-se freqentemente como u m pai. Robert, Stann is, Renly... Trs filhos que acabou educando depois de o mar em fria ter reclamado Lorde Stefon para si. Teria feito u m trabalho to ruim, para agora ser forado a ver u m deles matar o outro? N o poderia permitir isso, no permitiria isso. A mulher era a chave. N o a Senhora Selyse, a outra. A mulher vermelha, como os criados a apelidaram, com medo de dizer seu nome. - Eu direi seu nome - disse Cressen ao seu mastim do inferno de pedra. - Melisandre. Ela. Melisandre de Asshai, feitic eira, u m b r o m a n t e e sacerdotisa de Rhllor, o Senhor da Luz, o Corao de Fog o, o Deus da C h a m a e da Sombra. Melisandre, cuja loucura no se podia deixar e spalhar para l de Pedra do Drago. O s aposentos pareciam sombrios e lgubres depois do brilho da manh. C o m mos desajeitadas, o velho acendeu u m a vela e a levou pa ra a sala de trabalho sob a escada do viveiro, onde seus unguentos, poes e medicam entos estavam bem-organizados nas estantes. N a prateleira de baixo, atrs de u m a fileira de blsamos guardados em atarracadas vasilhas de barro, encontrou u m fr asco de vidro anil que no era maior do que seu dedo mindinho. Chocalhava quando o balanava. Cressen soprou u m a camada de p e o levou para a mesa. Deixando-se cai r na cadeira, tirou a rolha do vidro e despejou o contedo do frasco. U m p u n h a d o de cristais, de tamanho prximo ao de sementes, tamborilou no pergaminho que ele acabara de ler. Brilhavam como jias luz da vela, to purpreos que o meistre pen sou jamais ter realmente visto aquela cor antes. A corrente em torno do pescoo pa recia-lhe muito pesada. Tocou ligeiramente em u m dos cristais com a ponta do mi ndinho. Que coisa pequena para conter o poder da vida e da morte. Era feito de u m a certa planta que crescia apenas nas ilhas do M a r de Jade, a meio m u n d o de distncia. As folhas tinham de ser envelhecidas e embebidas n u m a loo de visg o, gua de acar e certas especiarias raras vindas das Ilhas do Vero. Depois, podiam s er descartadas, mas a poo tinha de ser engrossada com cinzas e deixada cristalizar . O processo era lento e trabalhoso, e os ingredientes, caros e difceis de adquir ir. Mas os alquimistas de Lys conheciam-no, bem como os H o m e n s S e m Cara d e Bravos... E os meistres da sua ordem, apesar de no se tocar nesse assunto para l das muralhas da Cidadela, O m u n d o inteiro sabia que u m meistre forjava seu elo de prata quando aprendia a arte de curar... M a s o m u n d o preferia esqu ecer que os homens encarregados de curar t a m b m sabiam matar. Cressen j no se l embrava do nome que os Asshai'i davam folha, ou os envenenadores de Lys ao crist al. N a Cidadela, era simplesmente chamado "o estrangulador". Dissolvido em vinh o, fazia os msculos da garganta de u m h o m e m se fechar com mais fora do que qu alquer punho, obstruindo a traqueia. Dizia-se que o rosto da vtima ficava to roxo como a pequena semente de cristal de onde tinha nascido sua morte, mas o mesmo a contecia com u m h o m e m que sufocasse com u m a garfada de comida. Naquela me sma noite, Lorde Stannis iria oferecer u m banquete aos seus vassalos, senhora s ua esposa... E mulher vermelha, Melisandre de Asshai. Tenho de descansar, disse Meistre Cressen para si mesmo. Tenho de estar na posse de todas as minhas foras q uando a noite chegar, Minhas mos no podem tremer, minha coragem no pode fraquejar. uma coisa horrvel, mas tem de ser feita. Se existirem deuses, certamente me perdo aro. Andava dormindo to mal ultimamente, que u m a soneca seria restauradora para a provao que o esperava. Exausto, cambaleou at a cama. Porm, quando fechou os olhos, ainda conseguia ver a luz do cometa, vermelha, fogosa e vivida por entre a escu rido dos seus sonhos. Talvez seja o meu 19

cometa, pensou, por fim, sonolentamente, momentos antes de ser tomado pelo sono. Um pressagio de sangue, predizendo o homicdio,,, sim.,, Q u a n d o acordou, era noite fechada, o quarto estava negro, e cada articulao do seu corpo doa. Cressen s entou-se com esforo, sentindo a cabea latejar. Agarrando a bengala com fora, ps-se e m p, cambaleante. to tarde, pensou. No me chamaram. Era sempre chamado para os banq uetes, e sentava-se perto do sal, ao lado de Lorde Stannis. O rosto do seu senho r oscilou na sua frente, no o do h o m e m que era, mas o do jovem que havia sido , sempre no frio da sombra, enquanto o sol jorrava sobre o irmo mais velho. Fizes se o que fizesse, Robert havia feito primeiro, e melhor. Pobre rapaz... T i n h a de se apressar, para o bem dele. O meistre encontrou os cristais onde os tinha deixado e os recolheu de cima do pergaminho. Cressen no tinha anis ocos, daqueles que se dizia que os envenenadores de Lys preferiam, mas u m a mirade de bolsos, grandes e pequenos, tinham sido costurados do lado de dentro das grandes mangas da sua toga. Escondeu as sementes de estrangulador n u m deles, escancarou a por ta e chamou: - Pylos? O n d e est voc? - diante da falta de resposta, voltou a cha mar, mais alto: - Pylos, preciso de ajuda. Continuou a no haver resposta. Era est ranho; a cela do jovem meistre ficava apenas meia-volta da escada abaixo, bem ao alcance da sua voz. Por fim, Cressen foi forado a chamar os criados. - Apressemse - disse-lhes, - D o r m i demais. A esta altura j esto no banquete... bebendo.. . Deviam ter me acordado - que teria acontecido ao Meistre Pylos? Realmente no co mpreendia. D e novo teve de atravessar a longa galeria, U m vento noturno sussur rava atravs das grandes janelas, trazendo o cheiro vivo do mar. Tochas tremeluzia m ao longo das muralhas de Pedra do Drago, e no acampamento, que se estendia para l delas, era possvel ver centenas de fogueiras de cozinhar ardendo, como se u m c ampo de estrelas tivesse cado sobre a terra. N o alto, o cometa brilhava, vermelh o e malvolo. Sou velho e sbio demais para temer esse tipo de coisa, disse o meistr e para si mesmo. As portas que abriam para o G r a n d e Salo ficavam na boca de u m drago de pedra. Disse aos criados para que o deixassem do lado de fora. Seria melhor entrar sozinho; no devia aparentar fraqueza, Apoiando-se pesadamente na b engala, Cressen subiu os ltimos degraus e coxeou por baixo dos dentes da entrada. U m par de guardas abriu as pesadas portas vermelhas sua frente, libertando u m a sbita exploso de som e de luz. Cressen penetrou no estmago do drago. Por sobre o tinir de facas e pratos, e o p r o f u n d o b u r b u r i n h o das conversas d e mesa, ouviu Cara-Malhada cantando".,, danar, senhor, danar, senhor", acompanhado por guizos dissonantes. A mesma cano horrvel que cantara de manh, "As sombras vm fic ar, senhor, ficar, senhor, ficar, senhor" As mesas inferiores estavam apinhadas de cavaleiros, arqueiros e capites mercenrios, que desfaziam nacos de po preto para ensopar nos seus guisados de peixe. Ali no havia risos sonoros nem gritos obscen os, como os que acabavam com a dignidade dos banquetes de outros homens, Lorde S tannis no permitia tais coisas. Cressen abriu caminho na direo da plataforma elevad a onde os senhores se sentavam com o rei. Teve de fazer u m desvio em volta de C ara-Malhada. Danando, com os guizos tocando, o bobo no o viu nem ouviu seus passos . Enquanto saltitava de u m a perna para outra, guinou sobre Cressen, chutando a bengala em que o meistre se apoiava. N o meio da afobao, caram juntos, n u m emara nhado de braos e pernas, enquanto u m a sbita exploso de risos se ergueu volta dele s. N o havia dvida de que o espetculo era cmico. 20

Cara-Malhada estatelou-se meio por cima do meistre, com a sua cara tatuada de bo bo comprimida contra a de Cressen, T i n h a perdido o elmo de lato com chifres e guizos. - Debaixo do mar, camos para cima - declarou. - Eu sei, eu sei, ei, ei, ei. Aos risinhos, o bobo rolou para longe, ps-se em p de u m salto e fez u m a peq uena dana. Tentando tirar o melhor proveito da situao, o meistre deu u m frgil sorri so e esforou-se para se erguer, mas sua bacia doa tanto que, por u m momento, cheg ou a temer que a tivesse quebrado de novo. Sentiu-se sendo agarrado por baixo do s braos por mos fortes que o puseram em p. - Obrigado, sor - m u r m u r o u , vira ndo-se para ver qual dos cavaleiros tinha vindo ajud-lo... - Meistre - disse a Se nhora Melisandre, com a voz p r o f u n d a temperada com a msica do mar de Jade. - Deveria tomar mais cuidado. C o m o sempre, trajava vermelho dos ps cabea, com u m longo vestido solto de seda esvoaante, brilhante como fogo, com longas mangas pendentes e p r o f u n d o s cortes no corpete, pelos quais se entrevia u m te cido mais escuro, vermelho-sangue, que usava por baixo. T i n h a em torno da ga rganta u m a gargantilha de ouro vermelho, mais apertada do que qualquer corrent e de meistre, ornamentada com u m nico grande rubi. O cabelo no era de tom alaranj ado ou cor de morango dos ruivos comuns, mas de u m p r o f u n d o acobreado lu stroso que brilhava luz das tochas. At seus olhos eram vermelhos... Mas a pele er a lisa e branca, imaculada, clara como leite. E era esguia, graciosa, mais alta que a maior parte dos cavaleiros, com seios fartos, cintura estreita e u m rosto em forma de corao. O s olhos dos homens que a encontravam no se afastavam facilmen te, nem mesmo os de u m meistre. Muitos diziam que era bela, M a s no era. Era ve rmelha, e terrvel, e vermelha. - E u . . . lhe agradeo, senhora. - U m h o m e m d a sua idade deve ver onde pisa - Melisandre disse cortesmente. - A noite escura e cheia de terrores. Ele conhecia a frase, u m a prece qualquer da f dela. No impo rta, tenho minha prpria f. - S as crianas temem a escurido - Cressen respondeu. Mas, mesmo enquanto proferia aquelas palavras, ouviu Cara-Malhada retomar sua cano "As sombras vm danar, senhor, danar, senhor, danar, senhor". - Eis u m mistrio - disse Me lisandre. - U m bobo esperto e u m sbio tolo. Dobrando-se, pegou do cho o elmo de Cara-Malhada e o colocou na cabea de Cressen. O s guizos ressoaram suavemente qua ndo o balde de lato deslizou sobre suas orelhas. - U m a coroa para combinar com a sua corrente, Senhor Meistre - ela anunciou. Por todos os lados, os homens ria m. Cressen apertou os lbios e lutou para controlar a ira. Ela o via como frgil e i mpotente, mas aprenderia que no era assim, antes de a noite acabar, Podia ser vel ho, mas ainda era u m meistre da Cidadela. - N o necessito de coroa alguma alm da verdade - ele respondeu, tirando o elmo do bobo da cabea. - H verdades neste m u n d o que no se ensinam em Vilavelha. Melisandre virou as costas n u m redemoinh o de seda vermelha e abriu caminho de volta mesa elevada, onde se encontravam o Rei Stannis e sua rainha. Cressen entregou o balde de lato com chifres a Cara-Mal hada e fez meno de segui-la. Meistre Pylos estava sentado no seu lugar, O velho s c onseguiu ficar parado, encarando-o. 21

- Meistre Pylos - disse por fim. - Voc... voc no me acordou. - Sua Graa ordenou-me q ue o deixasse repousar - Pylos teve pelo menos a cortesia de corar. - Disse-me q ue sua presena aqui no era necessria. Cressen examinou por cima os cavaleiros, capi tes e senhores que se sentavam em silncio. Lorde Celtigar, idoso e amargo, vestia u m manto com u m padro de caranguejos vermelhos realados com granadas. O belo Lor de Velaryon tinha escolhido seda verde-mar, e o cavalo-marinho de ouro branco qu e trazia garganta combinava com seus longos cabelos claros. Lorde Bar E m m o n , u m rolio rapaz de catorze anos, estava coberto de veludo roxo debruado com pel e de foca branca; Sor Axell Florent permanecia modesto, mesmo vestido de cor fer rugem e pele de raposa, O piedoso Lorde Sunglass usava selenite na garganta, no pulso e nos dedos, e o capito liseno Salladhor Saan era u m esplendor de cetim es carlate, ouro e jias. S Sor Davos vestia-se de forma simples, com u m gibo m a r r o m e u m manto de l verde, e s ele enfrentou seu olhar, com piedade nos olhos. Est doente e confuso demais para me ser til, velho - soava tanto como a voz de Lor de Stannis, mas no podia ser, no podia, - Daqui em diante, Pylos ir me aconselhar. J cuida dos corvos, u m a vez que voc j no capaz de subir at o viveiro. N o deixare que se mate a meu servio. Meistre Cressen pestanejou. Stannis, meu senhor, meu t riste rapaz carrancudo, filho que nunca tive, no pode fazer isso. No sabe como me preocupei com voc, vivi para voc, amei voc apesar de tudo? Sim, amei-o, mais at do q ue a Robert, ou a Renly, pois voc era o mal-amado, aquele que mais precisava. M a s tudo o que disse foi: - As suas ordens, senhor, mas... Tenho fome. Poderia oc upar u m lugar sua mesa? - ao seu lado, o meu lugar ao seu lado... Sor Davos lev antou-se do banco. - Ficaria honrado se o meistre se sentasse aqui ao meu lado, Vossa Graa. - C o m o quiser - Lorde Stannis respondeu e se virou para dizer qual quer coisa a Melisandre, que tinha se sentado do seu lado direito, lugar de gran de honra. A Senhora Selyse estava sua esquerda, ostentando u m sorriso to brilhan te e anguloso como as suas jias. Longe demais, pensou Cressen, atordoado, olhando para onde Sor Davos estava sentado. Metade dos senhores vassalos separava o con trabandista da mesa elevada. Tenho de ficar mais perto dela se quiser pr o estran gulador na sua taa. Mas como? Cara-Malhada dava piruetas por ali, enquanto o meis tre fazia seu lento trajeto em volta da mesa at Davos Seaworth. - Aqui comemos pe ixe - declarou o bobo em t o m feliz, brandindo u m bacalhau como se fosse u m c etro. - Debaixo do mar, os peixes nos comem. Eu sei, eu sei, ei, ei, ei. Sor Dav os afastou-se para o lado, a fim de arranjar espao no banco, - H o j e devamos est ar todos vestidos de bufes - ele disse lugubremente quando Cressen se sentou - , pois o que estamos fazendo coisa de bobo. A mulher vermelha viu vitria nas suas c hamas; portanto, Stannis deseja insistir na sua pretenso, sem se importar com os nmeros. Receio que, antes de ela terminar, provvel que todos vejamos o que o CaraMalhada viu... o f u n d o do mar. Cressen enfiou as mos nas mangas, como se proc urasse aquec-las. O s dedos encontraram os caroos que os cristais faziam na l. - Lo rde Stannis. Stannis afastou o olhar da mulher vermelha, mas foi Selyse quem res pondeu. 22

- Rei Stannis. Esqueceu-se do seu lugar, meistre. - Ele velho, sua mente divaga - disse-lhe o rei n u m t o m rabugento. - Q u e foi, Cressen? Diga o que est pen sando. - Visto que pretende zarpar, vital que faa causa c o m u m com Lorde Stark e a Senhora Arryn... - N o fao causa comum com ningum - Stannis Baratheon respond eu. - Assim como a luz no faz causa c o m u m com a escurido - a Senhora Selyse t o m o u sua mo. Stannis concordou com a cabea. - O s Stark tentam roubar metade do meu reino, tal como os Lannister me roubaram o trono e o meu querido irmo, as es padas, servidores e fortalezas, que so meus de direito. So todos usurpadores, e so todos meus inimigos. Perdi-o, Cressen pensou, desesperando-se. Se ao menos conse guisse, de algum modo, se aproximar de Melisandre sem ser visto... N o precisava de mais do que u m instante de proximidade da sua taa. - O senhor o herdeiro legt imo do seu irmo Robert, o verdadeiro Senhor dos Sete Reinos, e Rei dos ndalos, dos Roinares e dos Primeiros H o m e n s - Cressen disse, desesperadamente. - Mas, mesmo assim, no pode crer em u m triunfo sem aliados. - Ele tem u m aliado - inte rveio a Senhora Selyse. - Rhllor, o Senhor da Luz, o Corao do Fogo, o Deus da C h a m a e da Sombra. - O s deuses so, na melhor das hipteses, aliados incertos - ins istiu o velho. - E esse no tem poder n e n h u m aqui. - Acredita que no? O rubi p reso ao pescoo de Melisandre capturou a luz quando ela virou a cabea, e por u m in stante pareceu brilhar to luminoso como o cometa. - Se acredita em tal besteira, Meistre, deveria voltar a colocar sua coroa. - Sim - concordou a Senhora Selyse. - O elmo do Malhada. Cai bem em voc, velho. Volte a coloc-lo, eu ordeno. - Debaix o do mar n i n g u m usa chapus - cantarolou C a r a - M a l h a d a . - Eu sei, eu sei, ei, ei, ei. O s olhos de Lorde Stannis estavam na sombra das suas pesada s sobrancelhas, sua boca, apertada, enquanto o maxilar trabalhava em silncio. Ran gia os dentes sempre que se zangava. - Bobo - ele rosnou por fim - , a senhora m inha esposa ordena. D o elmo a Cressen. No, pensou o velho meistre, este no voc, no o seu jeito, sempre foi justo, sempre duro, mas nunca cruel, nunca, no compreendi a a gozao, assim como no compreendia o riso. Cara-Malhada se aproximou danando, faze ndo soar os guizos, clang-a-clang, ding-ding, clinc-clanc-clinc-clanc. O meistre ficou sentado, em silncio, enquanto o bobo p u n h a o balde com chifres na sua cabea. Cressen abaixou a cabea com o peso. O s sinos ressoaram. - Talvez ele deva, daqui para a frente, cantar os seus conselhos - disse a Senhora Selyse. - Foi l onge demais, mulher - repreendeu-a Lorde Stannis. - E u m velho, e serviu-me bem . E servirei at o fim, meu querido senhor, meu pobre filho solitrio, pensou Cresse n. E, de repente, descobriu u m jeito. A taa de Sor Davos estava na sua frente, a inda com tinto amargo pela metade. Encontrou u m a dura lasca de cristal na mang a, apertou-a bem entre o indicador e o polegar enquanto estendia a mo para a taa. Movimentos suaves, hbeis, agora no posso me atrapalhar, rezou, e os deuses mostrar am-se bondosos. N u m piscar de olhos, os dedos ficaram vazios. Havia 23

anos que suas mos no tinham estado to firmes, nem com metade daquela leveza. Davos viu, mas mais ningum, tinha certeza. D e taa na mo, levantou-se. - Talvez tenha sid o u m tolo. Senhora Melisandre, quer partilhar comigo u m a taa de vinho? U m a t aa em honra do seu deus, do seu Senhor da Luz? U m a taa para brindar ao poder del e? A mulher vermelha o estudou. - Se quiser... Podia sentir que todos o observav am. Davos agarrou-o quando se levantou do banco, prendendo sua manga com os dedo s que Lord Stannis tinha encurtado. - O que est fazendo? - sussurrou. - U m a coi sa que tem de ser feita - respondeu meistre Cressen. - Para o bem do reino e da alma do meu senhor - sacudiu a mo de Davos, derramando u m a gota de vinho nas es teiras. Encontraram-se sob a mesa elevada, com os olhos de todos os homens sobre eles. Mas Cressen s via a mulher. Seda vermelha, olhos vermelhos, o rubi vermelh o no pescoo, lbios vermelhos encurvados n u m tnue sorriso quando colocou a mo sobre a dele, em torno da taa. A pele dela pareceu-lhe quente, febril. - N o tarde dem ais para jogar o vinho fora, meistre. - N o - m u r m u r o u roucamente. - N o . - C o m o quiser. Melisandre de Asshai tirou a taa de suas mos e bebeu, longa e profundamente. Q u a n d o a devolveu, restava apenas meio gole de vinho no fund o. - E agora voc. As mos de Cressen tremiam, mas obrigou-se a ser forte. U m meist re da Cidadela no devia ter medo. Sentiu o vinho amargo na lngua. Deixou a taa vazi a cair dos seus dedos e se estilhaar no cho. - Ele tem poder aqui, senhor - disse a mulher. - E o fogo purifica - na sua garganta, o rubi cintilava, vermelho. Cre ssen tentou responder, mas as palavras ficaram presas na garganta. Sua tosse tra nsformou-se n u m terrvel assobio agudo quando tentou inspirar. Dedos de ferro ap ertaram-se em torno do seu pescoo. Q u a n d o caiu de joelhos, ainda balanava a c abea, negando-a, negando seu poder, sua magia, negando o seu deus. E os guizos ti niam nos chifres, cantando tolo, tolo, tolo, enquanto a mulher vermelha o olhava com piedade, e as chamas das velas danavam nos seus olhos to... to vermelhos. 24

&RUA m Winterfell tinha sido chamada "Arya Cara de Cavalo", e Arya pensara, ento, que nada poV ^ d e r i a ser pior. Mas isso foi antes de o rfo L o m m y Mos-Verdes t-la apelidado de "Cabea de Caroo". Sua cabea parecia ter caroos quando a tocava. Q u a n d o Yoren a arrastara para aquele beco, Arya achou que quisesse mat-la, mas o a margo velho limitou-se a segur-la firme, abrindo caminho com o punhal pelas suas madeixas emaranhadas. Lembrava-se de como a brisa tinha soprado os p u n h a d o s de cabelo castanho sujo sobre as pedras do pavimento, em direo ao septo onde o pai morrera. - Estou levando homens e rapazes da cidade - Yoren tinha resmungado , enquanto o ao afiado raspava sua cabea. - Agora fica quieto, rapaz, Q u a n d o ele terminou, no havia nada na cabea alm de tufos de cabelos cortados curtos. Mais tarde, Yoren disse que dali at Winterfell ela seria Arry, o rfo. - O porto no deve se r difcil, mas a estrada outra coisa. Tem muito cho pela frente com ms companhias. D esta vez tenho trinta, h o m e n s e garotos, todos a caminho da Muralha, e no pe nse que so como aquele seu irmo bastardo - ele a sacudiu. - Lorde E d d a r d me d eixou escolher nas masmorras, e l embaixo no encontrei n e n h u m cavalheiro. Des ses a, metade entregava voc pra rainha n u m piscar de olhos em troca de u m perdo e, de quebra, umas moedas de prata. A outra metade fazia o mesmo, s que te estupr ava primeiro. Por isso, fique quieta e s tire gua do joelho na floresta, sozinha. Isso deve ser o mais difcil, o xixi, ento, no beba mais do que precisa. Deixar Port o Real foi fcil, como ele tinha dito. O s guardas Lannister no porto mandavam para r todo m u n d o , mas Yoren chamou u m deles pelo nome, e com u m gesto m a n d a r a m as carroas em que seguiam avanar. N i n g u m olhou sequer de relance par a Arya. Estavam procura de u m a moa bem-nascida, filha da M o do Rei, no de u m r apaz magricela com o cabelo cortado. Arya no olhou para trs, Gostaria que a Torren te transbordasse e levasse a cidade inteira, o Baixio das Pulgas, a Fortaleza Ve rmelha, o G r a n d e Septo, tudo, e todos tambm, especialmente o Prncipe Joffrey e a me dele. M a s sabia que isso no aconteceria, e, de qualquer modo, Sansa ainda estava na cidade, e seria levada t a m b m . Q u a n d o se lembrou disso, Arya decidiu que o melhor era desejar chegar a Winterfell. M a s Yoren tinha se enga nado sobre o xixi. N o era a parte mais difcil, mas, sim Lommy Mos-Verdes e o Tort a Q u e n t e . rfos. Yoren pescara alguns das ruas, prometendo comida para as bar rigas e sapatos para os ps. O s demais, tinha encontrado acorrentados. - A Patrul ha precisa de bons homens - ele lhes disse quando se puseram a caminho - , mas v ocs tero que servir. 25

Yoren t a m b m tirara marmanjos das masmorras, ladres, caadores furtivos, estupra dores e afins. O s piores eram os trs que tinha encontrado nas celas negras, que at a ele deviam assustar, porque os mantinha acorrentados pelos ps e pelas mos na p arte de trs de u m a carroa, e garantia que os manteria presos ao longo de todo o caminho at a Muralha. U m deles no tinha nariz, mas apenas u m buraco onde ele hav ia sido cortado, e o careca gordo com dentes pontiagudos e feridas midas nas boch echas tinha olhos nada humanos. Saram de Porto Real com cinco carroas carregadas c om abastecimento para a Muralha: peles e rolos de tecido, barras de ferro-gusa, u m a gaiola de corvos, livros, papel e tinta, u m fardo de folhamarga, vasilhas de leo e bas de medicamentos e especiarias. Parelhas de cavalos de trao puxavam as carroas, e Yoren comprou dois corcis e meia dzia de burros para os rapazes. Arya te ria preferido u m cavalo verdadeiro, mas o burro era melhor do que seguir n u m a carroa. Os homens no prestavam ateno nela, mas no teve a mesma sorte com os garotos . Era dois anos mais nova do que o rfo mais jovem, sem contar que t a m b m era me nor e mais magra, e L o m m y e Torta Q u e n t e julgavam que seu silncio signif icava que estava assustada, ou que era estpida ou surda. - Olha aquela espada que o Cabea de Caroo tem - disse L o m m y u m a manh, enquanto abriam seu penoso cami nho por entre pomares e campos de trigo. T i n h a sido aprendiz de tintureiro a ntes de ser apanhado roubando, e seus braos eram salpicados de verde at o cotovelo . Q u a n d o ria, zurrava como os burros que montavam. - O n d e que u m rato d e esgoto como o Cabea de Caroo arranjou u m a espada? Arya mordeu o lbio, carrancud a. Podia ver as costas do manto negro desbotado de Yoren frente das carroas, mas estava decidida a no ir implorar por sua ajuda. - Talvez seja u m escudeirozinho - sugeriu Torta Quente. Sua me tinha sido padeira at morrer, e ele tinha passado d ias inteiros empurrando o carrinho de mo pelas ruas, gritando "Tortas quentes! To rtas quentes!", - U m escudeirozinho de u m senhorzinho de nada, isso. - Escudei ro, nada, olha pra ele. Aposto que aquilo nem u m a espada de verdade. Aposto qu e u m a espada de brincar feita de lato. Arya detestava que zombassem de Agulha. - E ao forjado em castelo, seu estpido - exclamou, virando-se na sela para encar-lo s. - E melhor que cale a boca. Os rfos vaiaram. - O n d e arranjou u m a arma dess as, Cara de Caroo? - quis saber Torta Quente. - Cabea de Caroo - L o m m y corrigiu . - Deve ter roubado. - N o roubei nadai - Arya gritou. Jon Snow tinha lhe dado Agulha, Talvez tivesse de deixar que a chamassem Cabea de Caroo, mas no ia deixar q ue chamassem Jon de ladro. - Se roubou a espada, podamos peg-la dele - Torta Q u e n t e sugeriu. - D e qualquer maneira, no dele. Eu no me importava de ter u m a de ssas na mo, Lommy o incitou. - Vai l, duvido que pegue. Torta Q u e n t e enfiou o s calcanhares no burro, aproximando-se. - Ei, Cabea de Caroo, me d essa espada - se u cabelo era cor de palha e a cara gorda, queimada pelo sol, descarnava. - Voc no sabe us-la. Sei, sim, Arya podia ter dito. Matei um garoto, um garoto gordo como voc. Dei uma estocada na barriga dele e ele morreu, e mato voc tambm se no me deixar em paz. Mas no se atreveu. Yoren no sabia nada sobre o cavalario, e ela tinha medo do que pudesse fazer se descobrisse. Arya 26

tinha certeza de que alguns dos outros homens t a m b m eram assassinos, os trs d as algemas com certeza, mas a rainha no estava procura deles, ento no era a mesma c oisa. - O l h a pra ele - zurrou L o m m y Mos-Verdes. - Aposto que vai comear a c horar. Q u e r chorar, Cabea de Caroo? Arya tinha chorado durante o sono na noite anterior, sonhando com o pai. Ao amanhecer, acordou de olhos vermelhos e secos, e no teria conseguido derramar nem mais u m a lgrima, nem que sua vida dependesse disso. - Vai molhar as calas - sugeriu Torta Quente. - Deixem-no em paz - disse o rapaz com o cabelo preto crespo, que cavalgava atrs. L o m m y lhe dera o apelid o de Touro, por causa do elmo com cornos que tinha e que polia o tempo todo, mas nunca usava. Lommy no se atrevia a caoar do Touro, Era mais velho, e grande para a idade, com u m peito largo e braos de aspecto forte. - melhor dar a espada ao T orta Quente, Arry - Lommy disse. - O Torta Q u e n t e a quer muito. M a t o u u m rapaz a chutes. Aposto que vai fazer o mesmo com voc. - Atirei-o ao cho e chute i suas bolas, e continuei a chut-lo at estar morto - vangloriou-se Torta Quente. Estraalhei o cara a pontaps. Ficou com as bolas estouradas, sangrando, e o pinto preto. melhor me dar a espada. Arya puxou a espada de treino do cinto. - Pode fi car com esta - ela respondeu, sem querer lutar. - Isso s u m pau qualquer. O rapa z se aproximou e tentou alcanar o cabo da Agulha. Arya fez o pau assobiar ao bate r com a madeira nas ancas do burro dele. O animal soltou u m zurro e deu u m sal to, arqueando o dorso e atirando T o r t a Q u e n t e no cho. Arya fez seu prprio burro dar meia-volta e espetou o pau na barriga do rapaz q u a n d o tentava se levantar, obrigando-o a se sentar de novo com u m grunhido. Ento, bateu na sua c ara, e o nariz dele estalou como u m galho q u a n d o se quebra. Sangue escorre u de suas narinas. Q u a n d o Torta Q u e n t e comeou a gemer, Arya virou-se pa ra L o m m y Mos-Verdes, que continuava m o n t a d o no burro, de boca aberta: T a m b m quer provar u m pouco da espada? - ela gritou, mas ele no queria. Ergu eu as mos tingidas de verde na frente da cara e guinchou que ela se afastasse. To uro gritou: - Atrs de voc! Arya rodopiou. Torta Q u e n t e estava de joelhos, com o p u n h o fechado segurando uma grande pedra irregular. Arya deixou que a ati rasse, abaixando a cabea quando a pedra passou. Depois, saltou para cima dele. El e levantou u m a mo, e Arya bateu nela, e depois na cara, e depois no joelho. Ele tentou agarr-la, mas ela se afastou, danando, e deu com a madeira na nuca dele. E le caiu, se levantou e tropeou ao ir atrs dela, com a cara vermelha toda manchada de terra e sangue. Arya adotou u m a pose de danarina de gua e esperou. Q u a n d o ele chegou suficientemente perto, lanou u m a estocada, bem no meio das pernas, com tanta fora que, se a espada de madeira tivesse u m a ponta, teria sado por en tre as ndegas dele. Q u a n d o Yoren a puxou para cima, Torta Q u e n t e estava estatelado no cho, com os cales marrons e fedidos, chorando, enquanto Arya batia e voltava a bater. - Basta - rugiu o irmo negro, arrancando a espada de madeira do s dedos dela. - Q u e r matar esse babaca? - quando L o m m y e alguns dos outro s comearam a chiar, o velho virou-se t a m b m para eles. - Calem a boca vocs t a m b m , seno vou fazer com que se calem. Se 27

continuarem com isso, amarro todos atrs das carroas e arrasto vocs at a Muralha - Yo ren cuspiu. - E isso vale em dobro para voc, Arry. A n d a comigo, rapaz. J. Estav am todos olhando para ela, at os trs acorrentados e algemados na parte de trs da ca rroa. O gordo bateu os dentes pontiagudos uns nos outros e silvou, mas Arya o ign orou. O velho a arrastou at bem longe, n u m emaranhado de rvores longe da estrada , praguejando e resmungando o tempo inteiro. - Se eu tivesse u m pingo de juzo, t inha deixado voc em Porto Real. Est me ouvindo, rapaz? - Yoren rosnava sempre aque la palavra, dando-lhe peso para que ela no deixasse de ouvida. - Desamarre o calo e abaixe-o. Vai, aqui no tem ningum vendo. Faz o que eu digo. Carrancuda, Arya fez o que ele dizia. - Ali, j u n t o do carvalho. Isso, assim mesmo - Arya abraou o tronco e comprimiu a cara contra a madeira rugosa. - Agora grita. Grita com fora. No gritarei, pensou Arya teimosamente, mas, quando Yoren bateu com o pau na part e de trs das suas coxas nuas, o guincho saiu, mesmo sem permisso. - Acha que isso doeu? - ele perguntou. - Experimenta isto. O pau caiu assobiando. Arya voltou a guinchar, agarrando-se rvore para no cair. - Mais u m a vez. Ela se agarrou mais, mordendo o lbio, estremecendo quando ouviu o pau chegando. A pancada fez Arya sal tar e uivar. No chorarei, pensou, no farei isso. Sou uma Stark de Winterfell, noss o smbolo o lobo gigante, e 05 lobos gigantes no choram. Sentia u m estreito fio de sangue escorrendo pela perna esquerda. Suas coxas e ndegas ardiam de dor. - Pode ser que agora eu tenha a sua ateno - disse Yoren. - D a prxima vez que levantar o pau contra u m dos seus irmos, levar o dobro do que der, est me ouvindo? Agora, vis ta-se. Eles no so meus irmos, Arya pensou, enquanto se dobrava para puxar os cales, m as sabia que no devia dizer aquilo. As mos atrapalharam-se com o cinto e os cordes. Yoren estava olhando para ela: - T sentindo dor? Calma como guas paradas, disse e la a si mesma, como Syrio Forel lhe ensinara. - U m pouco. Ele cuspiu. - Aquele menino das tortas sentiu mais. N o foi ele que matou seu pai, menina, nem o ladro do Lommy. Bater neles no vai traz-lo de volta. - Eu sei - Arya resmungou, carranc uda. - Mas tem u m a coisa que voc no sabe. Aquilo no deveria ter acontecido como a conteceu. Tava pronto para ir embora, com as carroas compradas e carregadas, e ch ega u m h o m e m com u m rapaz pra mim, u m a bolsa de dinheiro e u m a mensage m, no me pergunte de quem. "O Lorde Eddard deve vestir o negro", ele me disse/esp era, ele vai contigo". Por que voc acha que eu tava l? S que alguma coisa deu errad o. - Jojfrey - Arya exclamou. - Algum deveria mat-/o! - Algum vai matar, mas no ser v oc nem eu - Yoren jogou de volta para ela a espada de madeira. - T e m folhamarga nas carroas - ele disse, enquanto voltavam estrada. - Mastiga u m pouco, vai ser b o m para a dor. D e fato foi bom, u m pouco, embora o gosto fosse ruim e deix asse seu cuspe parecido com sangue. Mesmo assim, seguiu o resto do dia a p, e o d ia seguinte, e o outro depois desse, dolorida demais para se sentar n u m burro. Torta Q u e n t e estava pior. Yoren teve de mudar algumas barricas 28

de lugar para que ele pudesse deitar na parte de trs de u m a carroa, em cima de u mas sacas de cevada, e choramingava cada vez que as rodas batiam n u m a pedra, L o m m y Mos-Verdes no estava sequer machucado, mas mantinha-se o mais longe possv el de Arya. - Sempre que olha para ele, ele se encolhe - Touro disse a Arya enqu anto caminhava ao lado do seu burro. Ela no respondeu. Parecia ser mais seguro no falar com ningum. Naquela noite, ficou deitada na sua manta fina no cho duro, fita ndo o grande cometa vermelho. Era magnfico e assustador ao mesmo tempo. "A Espada Vermelha", assim Touro o chamara; dizia que parecia u m a espada, com a lmina ai nda incandescente da forja, Q u a n d o Arya o olhava de soslaio, da maneira cer ta, t a m b m conseguia ver a espada, mas no era u m a espada nova, era Gelo, a e spada longa do pai, toda feita de ao valiriano ondulado, e o vermelho era o sangu e de Lorde Eddard na lmina depois de Sor Ilyn, o Magistrado do Rei, ter cortado s ua cabea. Yoren a obrigara a afastar o olhar quando aquilo aconteceu, mas ela acr editava que o aspecto do cometa devia ser como o que a espada deve ter tomado de pois. Q u a n d o por fim adormeceu, sonhou com seu lar. A estrada do rei serpen teava ao longo de Winterfell a caminho da Muralha, e Yoren havia prometido que a deixaria l sem que ningum ficasse sabendo nada sobre quem era. Ansiava por voltar a ver a me, e Robb, Bran e Rickon... mas era em Jon Snow que mais pensava. Desej ava que de algum m o d o pudessem chegar M u ralha antes de Winterfell, para que Jon pudesse despentear seu cabelo e cham-la de "irmzinha". Diria "tive saudades d e voc" e ele diria a mesma coisa no mesmo instante, do m o d o como costumavam se mpre dizer as coisas juntos. Ela gostaria disso, Gostaria mais disso do que de q ualquer outra coisa. 29

GANSA O dia do nome do Rei Joffrey amanheceu claro e ventoso, com a longa cauda do grand e cometa visvel por entre nuvens altas e rpidas. Sansa a observava da janela de sua torre q uando Sor Arys Oakheart chegou para escolt-la at o campo de torneios. - O que voc acha que si gnifica? - ela lhe perguntou. - Glria para o seu prometido - Sor Arys respondeu d e imediato. - Veja como flameja pelo cu hoje, no dia do n o m e de Sua Graa, como se os prprios deuses tivessem iado u m estandarte em sua honra. O povo o chamou Co meta do Rei Joffrey. Sem dvida era isso que diziam a Joffrey, mas Sansa no tinha t anta certeza de que fosse verdade. - Ouvi criados chamarem de Cauda do Drago. - Rei Joffrey ocupa o lugar q ue antigamente foi de Aegon, o Drago, no castelo construdo por seu filho - disse S or Arys. - E ele o herdeiro do drago... E o carmim a cor da Casa Lannister, outro sinal. Este cometa foi enviado para anunciar a ascenso de Joffrey ao trono, no te nho qualquer dvida. Significa que triunfaremos sobre os seus inimigos. Ser verdade ?, perguntou Sansa a si mesma. Seriam 05 deuses to cruis assim? Sua me era agora um dos inimigos de Joffrey, e seu irmo Robb, outro. Seu pai tinha morrido por ordem do rei. Deveriam Robb e sua me morrer em seguida? O cometa era vermelho, mas Jof frey era tanto Baratheon como Lannister, e o smbolo Baratheon era u m veado negro em f u n d o dourado. N o deveriam os deuses ter mandado a j o f f u m cometa d ourado? Sansa fechou as venezianas e deu as costas janela bruscamente. - Est adorv el hoje, minha senhora - Sor Arys a elogiou. - Obrigada, sor. Sabendo que Joffre y exigiria que ela comparecesse ao torneio organizado em sua honra, Sansa tinha t o m a d o especial cuidado com seu rosto e suas roupas. Usava u m vestido de s eda lils e u m a rede de selenitas para o cabelo, presente de Joffrey. O vestido tinha mangas compridas para esconder os hematomas que trazia nos braos. Estes tam bm presentes de Joffrey. Q u a n d o lhe disseram que Robb tinha sido proclamado Rei no Norte, sua ira havia sido terrvel, e mandara Sor Boros bater nela, - Vamos ? - Sor Arys ofereceu o brao, e Sansa deixou que a levasse dos seus aposentos. Se tinha de ter u m membro da G u a r d a Real seguindo seus passos, preferia que fosse ele. Sor Boros tinha u m temperamento irritvel, Sor Meryn era frio, e os es tranhos olhos mortos de Sor M a n don deixavam-na pouco vontade, enquanto Sor Pr eston a tratava como u m a criana estpida. Arys Oakheart era corts e falava com ela cordialmente. U m a vez at questionou quando Joffrey lhe ordenara que batesse ne la. Acabou batendo, mas no com tanta fora como Sor Meryn ou 30

Sor Boros teriam feito, e pelo menos discutira. O s outros obedeciam sem questio nar... Exceto Co de Caa, mas Joff nunca pedia a ele para puni-la. Para isso usava os outros cinco. Sor Arys tinha cabelo castanho-claro e u m rosto que no era desa gradvel de contemplar, Hoje, estava u m tanto elegante, com o manto de seda branc a preso ao ombro por u m a folha dourada, e u m grande carvalho bordado no peito da sua tnica em brilhante fio de ouro. - Q u e m acha que conquistar as honras do dia? - Sansa perguntou, enquanto desciam os degraus de braos dados. - Eu - Sor A rys respondeu, sorrindo. - Mas temo que o triunfo no tenha sabor. Esta ser uma com petio pequena e pobre. N o mais de duas vintenas entraro na arena, incluindo escude iros e cavaleiros livres. Pouca honra se conquista derrubando garotinhos inexper ientes. Sansa lembrou-se de que o ltimo torneio tinha sido diferente. O Rei Rober t organizara-o em h o n r a a seu pai. G r a n d e s senhores e campees famosos t i n h a m vindo de todo o reino para competir, e a cidade inteira apareceu para assistir. Recordava o esplendor. O parque de pavilhes ao longo do rio, com o esc udo de u m cavaleiro p e n d u r a d o na frente de cada porta, as longas fileir as de flmulas de seda esvoaando ao vento, o brilho do sol em ao cintilante e espora s douradas. O s dias ressoaram ao som das trombetas e de cascos de cavalos, e as noites tin h a m se enchido de banquetes e canes. Aqueles tinham sido os dias mai s mgicos da sua vida, mas agora pareciam a recordao de u m a outra era, Robert Bara theon estava morto, e seu pai tambm, decapitado como traidor nos degraus do G r a n d e Septo de Baelor. Agora havia trs reis na nao, e a guerra assolava o Tridente , enquanto a cidade se enchia de homens desesperados. N o surpreendia que tivess em tido de montar o torneio de Joff atrs das espessas muralhas de pedra da Fortal eza Vermelha. - Acha que a rainha comparecer? - Sansa sentia-se sempre mais segur a quando Cersei estava presente para refrear o filho. - Temo que no, senhora. O c onselho est reunido, algum assunto urgente - Sor Arys baixou a voz. - Lorde Tywin instalou-se em Harrenhal, em vez de trazer seu exrcito para a cidade, como a rai nha ordenou. Sua Graa est furiosa. Ele ficou em silncio, enquanto u m a coluna de g uardas Lannister passava por eles marchando, vestidos com mantos carmesim e elmo s encimados por lees, Sor Arys adorava fofocar, mas s quando tinha certeza de que ningum o estava ouvindo. Os carpinteiros tinham erigido u m a galeria e u m a are na entre as muralhas. Era, de fato, u m a coisa medocre, e a magra afluncia de pes soas que tinha vindo assistir ao torneio no enchia mais do que metade dos lugares . A maior parte dos espectadores era de guardas de mantos dourados da Patrulha d a Cidade, ou de mantos carmesim da Casa Lannister; senhores e senhoras no eram ma is do que u m p u n h a d o insignificante, os poucos que permaneciam na corte. Lorde Gyles Rosby, com sua cara cinzenta, tossia em u m quadrado de seda cor-derosa. A Senhora Tanda estava rodeada pelas filhas, a plcida e aborrecida Lollys, e a mordaz Falyse. Jalabhar Xho, de pele de bano, era u m exilado que no tinha n e n h u m outro refgio, a Senhora Ermesande, e u m beb, sentado no colo da ama de l eite. Segundo se dizia, ela deveria ser casada em breve com u m dos primos da ra inha, para que os Lannister pudessem reclamar as suas terras. O rei estava prote gido do sol por u m a abbada carmesim, com u m a perna jogada negligentemente sob re o brao de madeira esculpida da cadeira. A Princesa Myrcella e o Prncipe T o m m e n estavam sentados atrs dele. N o f u n d o do camarote real, Sandor Clegane m ontava guarda, descansando as mos no cinto da espada. T i n h a o manto branco da G u a r d a Real enrolado sobre os ombros largos e preso com u m broche craveja do de jias. O pano, branco como 31

a neve, parecia de certo m o d o pouco natural sobre sua tnica m a r r o m de tec ido grosseiro e justilho de couro com rebites. - Senhora Sansa - anunciou secame nte Co de Caa quando a viu. Sua voz era spera como o som de u m a serra na madeira. As cicatrizes de queimaduras no seu rosto faziam com que u m dos lados da boca se torcesse quando falava. A Princesa Myrcella fez u m tmido aceno de saudao ao ouv ir o n o m e de Sansa, mas o pequeno e rolio Prncipe T o m m e n saltou, cheio de entusiasmo. - Sansa, j te disseram? H o j e devo participar do torneio. A me disse que eu podia. T o m m e n no tinha mais do que oito anos. Fazia Sansa lembrar-se do irmo mais novo, Bran. E r a m da mesma idade. Bran estava em Winterfell, alei jado, mas em segurana, e ela daria qualquer coisa para estar com ele. - Temo pela vida do seu oponente - ela lhe disse solenemente. - O oponente dele estar estofa do com palha - disse Joff a se colocar de p. O rei trajava u m a placa de peito d ourada com u m leo rugindo gravado, como se esperasse que a guerra o tragasse a q ualquer momento. Fazia naquele dia treze anos, e era alto para a idade, com os o lhos verdes e o cabelo dourado dos Lannister. - Vossa Graa - disse ela, fazendo u m a reverncia. Sor Arys t a m b m fez u m a reverncia. - Peo que me perdoe, Vossa Graa. Tenho de ir me equipar para a arena. Joffrey o m a n d o u embora com u m a ceno brusco, enquanto estudava Sansa da cabea aos ps. - Fico contente que tenha us ado as minhas pedras. Ento, o rei decidira desempenhar hoje u m papel galante. Sa nsa sentiu-se aliviada. - Agradeo-lhe por elas... e pelas suas ternas palavras. D esejo-lhe u m afortunado dia do seu nome, Vossa Graa. - Sente-se - Joffrey ordeno u, indicando-lhe com u m gesto a cadeira vazia ao lado da sua. - J lhe informaram ? O Rei Pedinte est morto. - Q u e m ? - por u m momento, Sansa sentiu receio de que ele se referisse a Robb. - Viserys. O ltimo filho do Rei Louco Aerys. Esteve a n d a n d o pelas Cidades Livres desde antes do meu nascimento, chamando a si prprio rei. Bem, a me diz que os dothrakis finalmente o coroaram. C o m ouro derre tido - soltou u m a gargalhada. - E engraado, no ? O drago era o seu smbolo. E quase to b o m como se u m lobo qualquer matasse o traidor do seu irmo. Talvez eu o d de comida aos lobos depois de captur-lo. J lhe disse que pretendo desafi-lo para u m d uelo? - Gostaria de assistir a isso, Vossa Graa - mais do que voc pensa. Sansa man teve o t o m calmo e educado, mas mesmo assim os olhos de Joffrey estreitaram-se enquanto tentava decidir se estaria caoando dele. - Vai participar da justa hoje ? - ela perguntou rapidamente. O rei franziu a testa. - A senhora minha me disse que no seria adequado, pois o torneio em minha honra. D e outro modo, eu seria o campeo, N o verdade, Co? A boca do Co de Caa retorceu-se. - Contra esses a? E por qu no? Sansa lembrou-se de que ele tinha sido campeo no torneio do pai. - Ir competir hoje, senhor? - ela lhe perguntou. A voz de Clegane soou repleta de desprezo. N e m valeria o esforo de me armar. Isto u m torneio de mosquitos. 32

O rei soltou u m a gargalhada. - M e u co ladra ferozmente. Talvez eu deva lhe or denar que combata o campeo do dia. At i morte - Joffrey gostava de obrigar os home ns a lutar at a morte. - Ficaria com u m cavaleiro a menos. Co de Caa nunca tinha p restado j u r a m e n t o de cavalaria, O irmo era u m cavaleiro, e ele o odiava. Soou u m toque de trombeta. O rei voltou a se instalar na sua cadeira e t o m o u a mo de Sansa 32 sua. E m outros tempos, aquilo teria feito seu corao disparar, mas isso havia sido antes de ele respondido sua splica por misericrdia apresentand o-lhe a cabea do pai, Agora, aquele : : ; u e enchia-a de repulsa, mas sabia que no devia demonstr-la. Obrigou-se a ficar sentada, muito quieta. - Sor Meryn Trant, da Guarda Real - gritou u m arauto. Sor Meryn entrou, vindo do lado ocidental d o ptio, usando u m a placa de cintilante ao : : m c o com filetes dourados, m o n t a n d o u m cavalo branco lei toso com u m a crina cinza es: iante. O m a n t o flua atrs dele como u m campo de neve. Portava u m a lana de trs metros e meio. - S or Hobber, da Casa Redwyne, da Arvore - cantou o arauto. Sor H o b b e r surgiu a trote, Tndo do leste, m o n t a n d o u m garanho negro coberto de tecido borgo nha e azul. Sua lana era -rrada nas mesmas cores, e o escudo ostentava o smbolo do cacho de uvas da sua Casa. O s gmeos Redwyne eram hspedes involuntrios da rainha, t al como Sansa. Perguntou a si mesma de : u e m teria sido a idia da sua participao no torneio de Joffrey. Deles, aposto que no, pensou. A u m sinal do mestre das fe stividades, os combatentes assentaram as lanas e esporearam is montarias. Ouviram -se gritos vindos da assistncia de guardas e de senhores e senhoras na ;2eria. O s cavaleiros chocaram-se no centro do ptio com u m grande estrondo de madeira e ao. As lanas branca e a listrada explodiram em lascas com u m segundo de diferena u m a da outra, n :bber Redwyne oscilou com o impacto, mas de algum m o d o consegu iu se manter montado. I m d o a volta com os cavalos na extremidade da arena, os cavaleiros jogaram fora as lanas querradas e receberam substitutas das mos dos es cudeiros. Sor H o r a s Redwyne, irmo gmeo de r o r Hobber, gritou incentivos ao i rmo. Mas, na segunda passagem, Sor Meryn balanou a ponta da sua lana para atingir S or H o b b e r no peito, derrubando-o da sela e fazendo-o estatelar-se com u m r etumbante estrondo no cho. o r H o r a s soltou u m a praga e correu para ajudar o irmo exaurido a sair do campo. - Cavalo mal m o n t a d o - Rei Joffrey declaro u. - Sor Balon Swann, de Pedrelmo, na Atalaia Vermelha - soou o grito do arauto. Grandes asas brancas ornamentavam o elmo de Sor Balon, e cisnes negros e branco s lutavam no seu escudo. - Morros, da Casa Slynt, herdeiro de Lorde Janos de Har renhal. - Olhe para aquele arrivista imbecil - exclamou Joff, alto o suficiente para que metade do ptio o ouvisse. Morros, u m mero escudeiro, e ainda por cima n ovato nessa posio, tinha dificuldade em manejar a lana e o escudo. Sansa sabia que a lana era u m a arma de cavaleiro, e os Slynt eram homens de baixo nascimento. L orde Janos no havia sido mais do que comandante da Patrulha da Cidade antes de Jo ffrey t-lo trazido para o conselho e lhe ter dado Harrenhal. Espero que caia e se envergonhe, pensou com amargura. Espero que Sor Balon o mate. Q u a n d o Joffr ey proclamou a morte do pai, foi Janos Slynt quem agarrou a cabea cortada de Lord e E d d a r d pelo cabelo e a ergueu bem alto para que o rei e a multido a contem plassem, enquanto Sansa chorava e gritava. 33

Morros usava u m a capa com xadrez preto e dourado sobre u m a armadura negra, i ncrustada de arabescos dourados. O escudo exibia a lana ensangentada que o pai hav ia escolhido como smbolo da sua nova casa. M a s ele parecia no saber o que fazer com o escudo, enquanto incitava o cavalo a avanar, e a p o n t a de Sor Balon ati ngiu o braso em cheio. Morros soltou a lana, lutou para manter o equilbrio, mas per deu. U m p ficou preso no estribo q u a n d o caiu, e o cavalo em fuga arrastou o jovem at o fim da arena, com a cabea quicando no cho.Joff soltou gritos de escrnio. Sansa ficou aterrorizada, perguntando-se se os deuses teriam escutado sua prece vingativa. Porm, quando desprenderam Morros Slynt do cavalo, encontraram-no cobe rto de sangue, mas vivo. - Tommen, escolhemos o adversrio errado para voc - disse o rei ao irmo. - O cavaleiro de palha compete melhor do que aquele ali. E m segui da, chegou a vez de Sor H o r a s Redwyne. Esteve melhor do que o irmo, vencendo u m cavaleiro idoso, cuja montaria estava adornada com grifos de prata sobre f u n d o listrado de azul e branco. Apesar da magnificncia que ostentava, o velho f oi u m oponente frgil. Joffrey franziu o lbio. - Este espetculo est medocre. - Eu o p reveni - disse Co de Caa. - Mosquitos. O rei estava ficando entediado, o que deixa va Sansa ansiosa. Abaixou os olhos e decidiu manter-se em silncio, acontecesse o que acontecesse. Q u a n d o o h u m o r de Joffrey Baratheon se fechava, qualqu er palavra toa podia disparar uma das suas iras. - Lothor Brune, cavaleiro livre ao servio de Lorde Baelish - gritou o arauto. - Sor Dontos, o Vermelho, da Casa Hollard. O cavaleiro livre, u m h o m e m pequeno n u m a armadura amassada e se m smbolos, surgiu como devia ser, na extremidade ocidental do ptio, mas do seu opo nente no havia sinal. Por fim, u m garanho alazo surgiu trotando no meio de u m red emoinho de sedas carmim e escarlate, mas Sor Dontos no se encontrava sobre ele. O cavaleiro apareceu u m m o m e n t o mais tarde, praguejando e cambaleando, equ ipado com a placa de peito e o elmo com plumas, mas nada mais. Suas pernas eram brancas e magras, e o membro balanava obscenamente enquanto perseguia o cavalo. A audincia rugiu e berrou insultos. A p a n h a n d o o cavalo pelo freio, Sor D o n t o s tentou montar, mas o animal no ficava quieto, e o cavaleiro estava to bbad o que o p descalo no acertava o estribo. Ento, a multido j uivava de rir... Todos, me nos o rei. Joffrey tinha u m a expresso nos olhos de que Sansa se lembrava bem, a mesma que mostrara no Grande Septo de Baelor no dia em que sentenciou Lorde Edd ard Stark morte. Por fim, Sor Dontos, o Vermelho, desistiu, sentou-se na terra e tirou o elmo emplumado. - Perdi - gritou. - Tragam-me vinho. O rei se levantou. - U m casco da adega! Q u e r o v-lo afogado nele. Sansa ouviu-se arquejar. - No, no pode. Joffrey virou a cabea. - O que voc disse? Sansa no conseguia acreditar que havia falado. Estaria louca? Dizer-lhe no na frente de metade da corte? N o pret endera dizer nada, mas... Sor Dontos estava bbado, bobo e incapaz, mas no tinha si do mal-intencionado. 34

- Voc disse que no posso? Disse? - Por favor - disse Sansa. - Eu s quis dizer... se ria m sorte, Vossa Graa... Matar u m h o m e m no dia do seu nome. - Est mentindo disse Joffrey. - Deveria afog-la tambm, se voc se preocupa tanto com de. - Eu no me preocupo com ele, Vossa Graa - as palavras saram aos trancos, desespera.lamente. - Afogue-o, ou mande cortar sua cabea, mas... Mate-o amanh, se quiser, mas, por nv or... hoje no, no no dia do seu nome. N o poderia suportar que tivesse m sorte... U m a sorte terrvel, mesmo para reis. Todos os cantores o dizem... Joffrey franziu o cenho. Ele sabia que ela estava mentindo, percebeu. Faria Sansa sangrar por a quilo. - A moa diz a verdade - Co de Caa interveio. - O que u m h o m e m semeia no dia do seu ".ome, colhe ao longo do ano - a voz era monocrdica, como se no lhe im portasse nem u m p ouo se o rei acreditava ou no. Poderia ser verdade? Sansa no sab ia. T i n h a sido apenas algo que dissera, desesperada por evitar u m a punio. Po uco feliz, Joffrey moveu-se na cadeira e fez u m gesto brusco com os dedos na di reo de Sor Dontos. - Levem-no. Mandarei matar esse tolo amanh. - E o que ele - diss e Sansa. - U m tolo. U m bobo. Voc to inteligente por ver isso. Ele zca melhor com o bobo do que como cavaleiro, no fica? Deveria vesti-lo com retalhos e fazer dele s eu palhao. N o merece a piedade de u m a morte rpida. O rei a estudou por u m m omento. - Talvez no seja to estpida como a me diz - e levantou a voz: - Ouviu a minh a senhora, Dontos? Deste dia em diante, o meu novo bobo. Pode dormir com o Rapaz -Lua e vestir-se de retalhos. Sor Dontos, tornado sbrio depois de roar a morte de perto, caiu de joelhos. - Agradeo-lhe, Vossa Graa. E a voc tambm, minha senhora. Obr igado. Enquanto u m par de guardas Lannister o levava, o mestre de cerimnias apro ximou-se do camarote: - Vossa Graa - disse - , deverei chamar u m novo adversrio p ara Brune ou prosseguir com i prxima justa? - N e m u m a coisa nem outra. Esses a so mosquitos, e no cavaleiros. Teria condenado todos morte se no fosse o dia do me u nome. O torneio acabou. Leve todos para longe da minha vista. O mestre de ceri mnias fez u m a reverncia, mas o Prncipe T o m m e n foi menos obediente. - Eu ia e nfrentar o h o m e m de palha. - H o j e no. - Mas eu quero. - N o me interessa o que voc quer. - A me disse que eu podia. - E verdade - concordou a Princesa Myrce lla. - A me disse - zombou o rei. - N o seja infantil. - Somos crianas - Myrcella declarou com altivez. - Espera-se que sejamos infantis. Co de Caa soltou u m a gar galhada: - Ela pegou voc. Joffrey aceitou a derrota. 35

- Muito bem. N e m meu irmo poder combater pior que os outros. Mestre, traga o man equim. T o m m e n quer ser u m mosquito. T o m m e n soltou u m grito de alegri a e correu para ser preparado, com as pequenas pernas rolias batendo com fora no c ho. - Boa sorte - Sansa gritou para ele. Colocaram o manequim na extremidade mais distante da arena, enquanto o pnei do prncipe era selado. O oponente de T o m m e n era u m guerreiro de couro do t a m a n h o de u m a criana, estofado com palh a e m o n t a d o n u m eixo, com u m escudo n u m a mo e u m a maa acolchoada na outra. Algum tinha prendido u m par de chifres de veado na cabea do cavaleiro. San sa lembrava-se que o pai de Joffrey, o Rei Robert, usava chifres no elmo, mas t a m b m os usava Lorde Renly, irmo de Robert, que tinha se tornado traidor e se c oroado rei. U m par de escudeiros afivelou no prncipe sua ornamentada armadura pr ateada e carmim. U m a grande crista de penas vermelhas brotava do topo do seu e lmo, e o leo de Lannister e o veado coroado de Baratheon brincavam j u n t o s no seu escudo. O s escudeiros ajudaram-no a montar, e Sor Aron Santagar, mestre de armas da Fortaleza Vermelha, avanou e entregou a T o m m e n u m a espada pratea da, sem fio, com u m a lmina em forma de folha, concebida para se ajustar a u m a mo de oito anos, T o m m e n ergueu a lmina bem alto. - Rochedo Casterly - gritou , n u m a aguda voz de garoto, ao bater com os calcanhares no pnei e comear a inve stida contra o manequim. A Senhora Tanda e Lorde Gyles soltaram vivas desencontr ados, e Sansa j u n t o u sua voz s deles. O rei caiu no silncio. T o m m e n fez o pnei seguir a trote ligeiro, brandiu vigorosamente a espada e deu u m golpe slid o no escudo do cavaleiro quando passou por ele. O manequim rodopiou, a maa voou e foi dar u m a poderosa cacetada na nuca do prncipe. T o m m e n caiu da sela, fa zendo sua armadura nova retinir como u m saco de penicos velhos ao atingir o cho. A espada voou para longe, o pnei fugiu a meio galope pelo ptio afora, e u m a gra nde rajada de escrnio agitou o ar. Rei Joffrey foi, de todos, q u e m riu mais e durante mais tempo. - O h - gritou a Princesa Myrcella. Saltou do camarote e cor reu at o irmo mais novo. Sansa deu por si possuda por uma estranha e leviana corage m, - Devia ir com ela - disse ao rei. - Seu irmo pode estar ferido. Joffrey encol heu os ombros. - E se estiver? - Devia ajud-lo a ficar em p e lhe dizer que m o n t o u bem - Sansa parecia no conseguir se conter. - Foi derrubado do cavalo e cai u no cho - ressaltou o rei. - Isso no montar bem. - O l h e - Co de Caa os interromp eu. - O rapaz tem coragem. Vai tentar novamente. Estavam ajudando o Prncipe T o m m e n a montar no seu pnei. Se ao menos Tommen fosse o mais velho em vez de Joff rey, pensou Sansa. No me importaria de me casar com Tommen. O s sons vindos da gu arita apanharam-nos de surpresa. Correntes retiniram quando a porta levadia foi ia da, e os grandes portes abriram-se entre rangidos de dobradias de ferro. - Q u e m lhes disse para abrir o porto? - Joff exigiu saber. C o m a agitao na cidade, os p ortes da Fortaleza Vermelha estavam fechados havia dias. U m a coluna de homens a cavalo emergiu por baixo da porta levadia, com tinidos de ao e rudos de cascos. Cl egane se aproximou do rei, com u m a mo no cabo da espada. O s visitantes vinham descompostos, rotos e empoeirados, mas o estandarte que transportavam era o leo d e 36

Lannister, dourado no seu f u n d o carmesim. Alguns usavam os mantos vermelhos e a cota de malha dos soldados Lannister, mas a maioria era de cavaleiros livres e mercenrios, com arman r a s desemparelhadas e eriados com seu ao afiado... E hav ia outros, selvagens monstruosos i n d o s de u m a das histrias da Velha Ama, aq uelas assustadoras que Bran antes adorava. T r a r a m peles pudas e couro fervid o e usavam cabelo comprido e barbas ferozes. Alguns t i n h a m izaduras manchad as de sangue na testa ou enroladas nas mos e braos, e a outros faltavam : ihos, or elhas e dedos. N o meio dos homens, montado n u m grande cavalo vermelho com u m a estranha sela alta que : embalava para trs e para a frente, estava o irmo ano da rainha, Tyrion Lannister, aquele a q -Lem chamavam Duende. Deixara a barba cres cer at deixar sua cara enterrada e se transformar num hirsuto emaranhado de pelos amarelos e negros, duros como arame. As suas costas, caa mn manto de pele de gat o-das-sombras, de pelo negro rajado de branco. As rdeas estavam na r i o esquerda , e o brao direito vinha enfiado n u m a tira de seda branca, mas, fora isso, par ecia co grotesco como Sansa recordava da poca de sua visita a Winterfell. C o m su a testa proeminente e olhos de cores diferentes, ainda era o h o m e m mais feio que j vira na vida. M a s T o m m e n espetou as esporas no pnei e galopou precip itadamente pelo ptio afora, gritando de alegria. U m dos selvagens, u m h o m e m enorme e desajeitado, to peludo que a cara quase desaparecia no meio da barba, p uxou o rapaz da sela, com armadura e tudo, e depositou-o - o cho ao lado do tio. O riso sem flego de T o m m e n ecoou nas muralhas quando Tyrion lhe deu uma palm ada na placa das costas, e Sansa espantou-se ao notar que os dois eram da mesma i-tura. Myrcella veio correndo atrs do irmo, e o ano pegou-a pela cintura e fez a p rincesa rodopiar, gritando. Q u a n d o a devolveu ao cho, o pequeno h o m e m de u u m beijo leve na sua testa e bamboleou i^avs do ptio, na direo de Joffrey. Dois d os seus homens seguiram-no de perto; um mercenrio de cabelo e olhos negros, que s e movia como u m gato caando, e u m jovem magro com u m a : rbita vazia no local onde u m olho deveria estar. T o m m e n e Myrcella vieram atrs deles. O ano caiu sobre u m joelho em frente do rei. - Vossa Graa. - Voc - disse Joffrey. - Eu - con cordou o D u e n d e - , se bem que u m a saudao mais corts talvez fosse mais aprop riada para u m tio e u m h o m e m mais velho. - Dizia-se que estava morto - dis se Co de Caa. O pequeno h o m e m lanou u m olhar ao grande. U m dos seus olhos era verde, o outro, negro, e ambos eram frios. - Falava com o rei, no com o cachorro dele. - Eu estou feliz por no estar morto - disse a Princesa Myrcella. - Compart ilhamos essa opinio, querida filha. Tyrion virou-se para Sansa. - M i n h a senho ra, lamento as suas perdas. O s deuses so realmente cruis. Sansa no conseguiu encon trar u m a s palavra para lhe dizer. C o m o podia ele lamentar as suas perdas? E staria caoando dela? N o eram os deuses que eram cruis, era Joffrey. - Lamento t a m b m a sua perda, Joffrey - disse o ano. - Q u e perda? - O seu real pai? U m h o m e m grande e impetuoso com u m a barba negra; recordar dele se fizer u m esf oro. Foi rei antes do senhor. 37

- Ah, ele. Sim, foi muito triste, u m javali o matou. - isso o que se diz, Vossa Graa? Joffrey franziu a testa. Sansa sentiu que devia dizer qualquer coisa. O qu e a Sept M o r d a n e costumava lhe dizer? A armadura de uma senhora a cortesia, era isso. Colocou sua armadura e disse: - Lamento que a senhora minha me o tenha tomado prisioneiro, senhor. - H muitas pessoas que lamentam isso - Tyrion respo ndeu. - E antes que eu termine o que tenho a fazer, algumas podero lament-lo um po uco mais... N o entanto, agradeo o sentimento. Joffrey, onde poderei encontrar su a me? - Ela est com o conselho - o rei respondeu. - Seu irmo Jaime anda s perdendo b atalhas - lanou a Sansa u m olhar zangado, como se fosse culpa dela. - Foi captur ado pelos Stark e perdemos Correrrio. Agora o estpido irmo dela intitula-se rei. O ano deu u m sorriso torto. - N o s dias que correm todo tipo de gente se intitul a rei. Joff no soube o que pensar daquilo, embora tivesse u m a expresso de suspei ta e insatisfao. - Sim. Bem. Fico feliz que no esteja morto, tio. Trouxe-me algum p resente para o dia do meu nome? - Sim. A minha inteligncia. - Preferiria a cabea d e Robb Stark - Joff rebateu, com u m relance maldoso para Sansa. - Tommen, Myrce lla, venham. Sandor Clegane deixou-se ficar u m momento para trs: - Eu teria cuid ado com essa sua lngua, homenzinho - preveniu-o, antes de se afastar a passos lar gos atrs do seu senhor. Sansa foi deixada com o ano e seus monstros. Tentou pensar no que poderia dizer mais. - Est com o brao ferido - ela disse, por fim. - U m do s seus nortenhos atingiu-me com uma maa de guerra durante a batalha no R a m o Ve rde. Escapei dele caindo do cavalo - seu sorriso malicioso transformou-se em alg o mais suave enquanto estudava o rosto dela. - E o pesar pelo senhor seu pai que a deixa to triste? - M e u pai era u m traidor - Sansa respondeu imediatamente. - E meu irmo e a senhora minha me so t a m b m traidores - tinha aprendido depressa aquele reflexo. - Eu sou leal ao meu amado Joffrey. - Sem dvida. T o leal como u m a cora rodeada de lobos. - Lees - sussurrou ela, sem pensar. O l h o u em volta nervosamente, mas ningum estava suficientemente perto para ouvir. O Lannister es tendeu a mo, tomou a dela na sua e a apertou. - Eu sou s u m pequeno leo, filha, e juro que no a morderei - e, com u m a reverncia, disse: - M a s agora deve me desc ulpar. Tenho assuntos urgentes a tratar com a rainha e o conselho. Sansa ficou v endo o ano afastar-se, com o corpo oscilando pesadamente de u m lado para o outro a cada passo, como algo sado de u m circo de aberraes. Fala com mais gentileza do que Joffrey, pensou, mas a rainha tambm falou comigo com gentileza. ainda um Lann ister, irmo dela e tio de J o f f , e no amigo. Antes, tinha amado o Prncipe Joffre y de todo o corao e admirara e confiara em sua me, a rainha. T i n h a m lhe devolv ido esse amor e confiana com a cabea do seu pai. Sansa nunca mais voltaria a comet er o mesmo erro. 38

EJJRTON T \ o gelado traje branco da G u a r d a Real, Sor M a n d o n M o o r e parecia u m cadver envolto J L F numa mortalha. - Sua Graa deixou ordens; a sesso do conse lho no dever ser perturbada. - Eu seria apenas u m a pequena perturbao, sor - Tyrion tirou o p e r g a m m h o da manga. - . rago u m a carta do meu pai, Lorde Tywi n Lannister, a M o do Rei. Aqui est o seu selo. - Sua Graa no deseja ser perturbada - repetiu lentamente Sor M a n d o n , como se Tyrion nsqe u m bronco e no o tive sse ouvido da primeira vez. Jaime, certa vez, tinha lhe dito que Moore era o mai s perigoso membro da G u a r d a Real, alm : ele prprio, naturalmente, porque sua cara no revelava n e n h u m sinal do que poderia fazer a seguir. Tyrion teria ac olhido bem algum sinal. Bronn e T i m e t t teriam boas chances de matar o -"^va leiro caso se chegasse a cruzar espadas, mas dificilmente seria b o m pressgio co mear assas: nando u m dos protetores de Joffrey. E no entanto, se deixasse que o h o m e m o mandasse em: :ra, onde estaria sua autoridade? Obrigou-se a sorrir. - Sor M a n d o n , no conhece os meus companheiros. Este Timett, filho de Timett , M o \ ermelha dos H o m e n s Queimados. E este Bronn. Lembra-se de Sor Vardis Egen, que era capi:k> da guarda domstica de Lorde Arryn? - Conheo o h o m e m . O s olhos de Sor M a n d o n eram cinza-claros, estranhamente descorados e sem vi da. - Conhecia - corrigiu Bronn, com u m fino sorriso. Sor M a n d o n no se reba ixou a mostrar que o tinha ouvido. - Q u e seja - disse Tyrion com certa inconse quncia. - Eu realmente preciso encontrar mi-Jia irm e lhe apresentar a carta, sor. Teria a bondade de abrir a porta para nos deixar entrar? O cavaleiro branco no r espondeu. Tyrion estava quase a ponto de tentar forar passagem, quando Sor M a n d o n se afastou abruptamente: - Voc pode entrar. Eles no. Uma pequena vitria, pens ou, mas saborosa. T i n h a passado pelo primeiro teste. Tyrion Lannis:er atrave ssou a porta, sentindo-se quase alto. Cinco membros do pequeno conselho do rei i nterromperam subitamente u m a discusso. - Voc - disse sua irm Cersei, n u m t o m que inclua partes iguais de descrena e desagrado. - Estou vendo com q u e m Joffre y aprendeu a boa educao - Tyrion fez u m a pausa para idmirar o par de esfinges va lirianas que guardavam a porta, aparentando u m ar de confiana casual. Cersei con seguia farejar fraqueza to bem como u m co farejava o medo. - O que voc est fazendo aqui? - os belos olhos verdes da irm estudavam-no sem o menor sinal de afeto. 39

- Sou portador de u m a carta do senhor nosso pai. Deslocou-se vagarosamente at a mesa e depositou o pergaminho bem enrolado entre ele e a irm. O eunuco Varys peg ou a carta e a revirou nas mos delicadas e empoadas. - Q u e gentileza da parte d e Lorde Tywin. E a cera do seu selo de u m tom dourado to delicado - Varys inspec cionou o selo de perto. - Tem todo o jeito de ser genuno. - Claro que genuno - Cer sei arrancou a carta das mos do eunuco, quebrou a cera e desenrolou o pergaminho. Tyrion observou-a enquanto lia, A irm tinha ocupado a cadeira do rei. Tyrion con cluiu que Joffrey no se importava, tanto quanto Robert, em estar presente nas reu nies do conselho, e subiu na cadeira da Mo. Parecia apropriado. - Isto absurdo - a rainha disse por fim. - O senhor meu pai enviou meu irmo para ocupar o seu lugar neste conselho. Pede-nos para aceitar Tyrion como M o do Rei at o m o m e n t o em que possa se juntar a ns. O G r a n d e Meistre Pycelle afagou sua longa barba branca e fez u m aceno solene: - Aparentemente, temos que lhe dar as boas-vinda s. - Realmente - Janos Slynt, com seu grande queixo e falta de cabelo, assemelha va-se bastante a u m a r, u m a r presunosa que tinha subido muito mais alto do que deveria. - Sentimos grandemente a sua falta, senhor. A rebelio grassa por todo o lado, h este sinistro pressgio no cu, tumultos nas ruas da cidade... - E de quem a culpa disso, Lorde Janos? - atacou Cersei. - Seus homens de manto dourado esto e ncarregados de manter a ordem. Q u a n t o a voc, Tyrion, poderia nos servir melh or no campo de batalha, Tyrion soltou u m a gargalhada: - No, chega de campos de batalha para mim, muito obrigado. S e n t o - m e melhor n u m a cadeira do que n u m cavalo, e gosto mais de segurar u m a taa de vinho do que u m machado de ba talha. T o d a aquela conversa a respeito do rufar dos tambores, da luz do sol b rilhando nas armaduras, de magnficos corcis de batalha resfolegando e empinando? P ois bem, os tambores me do dor de cabea, a luz do sol brilhando na minha armadura me cozinha como se fosse u m ganso no dia da colheita, e esses magnficos corcis ca gam por todo lado. N o que esteja me queixando. C o m p a r a n d o com a hospit alidade de que desfrutei no Vale de Arryn, tambores, coc de cavalo e picadas de m oscas so as minhas coisas favoritas. M i n d i n h o soltou u m a gargalhada. - B em dito, Lannister. U m h o m e m que partilha dos meus sentimentos. Tyrion sorr iu, lembrando-se de u m certo punhal com u m cabo de osso de drago e u m a lmina d e ao valiriano. Teremos de ter uma conversa sobre isso, e em breve. Perguntou a s i mesmo se Lorde Petyr t a m b m acharia esse assunto divertido. - Por favor - d isse-lhes ento. - Deixem-me ser til, de qualquer pequeno m o d o que me seja possve l. Cersei voltou a ler a carta, - Q u a n t o s homens trouxe consigo? - Algumas centenas. Principalmente homens meus. M e u pai se mostrou renitente em se sepa rar de alguns dos seus. Afinal de contas, ele est travando u m a guerra. - D e qu e serviro algumas centenas de homens se Renly marchar sobre a cidade, ou se Stann is zarpar de Pedra do Drago? Peo u m exrcito, e meu pai me manda u m ano. O rei nome ia a Mo, com o consentimento do conselho. Joffrey nomeou o senhor nosso pai. 40

- E o senhor nosso pai me nomeou. - Ele no pode fazer isso. N o sem o consentimen to de Joffrey. - Lorde Tywin est em H a r r e n h a l com a sua tropa, se quiser levar o assunto sua considerao - disse Tyrion amavelmente. - Senhores, queiram me permitir u m a palavra a ss com i r i n h a irm? Varys ps-se em p com u m movimento deslizante, exibindo aquele seu sorriso engordurado. - C o m o deve ter ansiado pelo som da voz da sua doce irm. Senhores, por favor, vamos lhes dar uns instante s. As desgraas do nosso perturbado reino esperaro. Janos Slynt levantou-se com hes itao, e o G r a n d e Meistre Pycelle com solenidade, mas .evantaram-se, M i n d i n h o foi o ltimo. - Devo ordenar ao intendente que prepare aposentos na Fortale za de Maegor? - Agradeo, Lorde Petyr, mas ocuparei os antigos aposentos de Lorde Stark na Torre da Mo. Mindinho soltou u m a gargalhada. - u m h o m e m mais cora joso do que eu, Lannister. Conhece o destino dos dois ltimos Mos? - Dois? Se desej a me assustar, por que no dizer quatro? - Quatro? - M i n d i n h o ergueu u m a sobrancelha. - O s Mos anteriores a Lorde Arryn tiveram algum terrvel fim na Torre ? Creio que era jovem demais para prestar muita ateno neles. - O ltimo M o de Aerys Targaryen foi morto durante o saque a Porto Real, embora eu duvide de que tenha tido tempo para se instalar na Torre. S foi M o durante u m a quinzena. Seu ante cessor foi queimado vivo. E antes desse houve outros dois, que morreram sem terr as e sem dinheiro no exlio, e ainda consideravam-se sortudos. Creio que o senhor meu pai foi o ltimo 'lo a abandonar Porto Real com seu nome, propriedades e corpo i ntactos. - Fascinante - M i n d i n h o respondeu. - Mais u m a razo para que eu prefira passar as noites na masmorra. Talvez se possa satisfazer esse seu desejo , Tyrion pensou, mas disse: - A coragem e a loucura so primas, ou pelo menos foi o que ouvi dizer. Seja qual for a praga que paira sobre a Torre da Mo, rezo para ser suficientemente pequeno para no chamar sua ateno. Janos Slynt riu, M i n d i n h o sorriu, e o G r a n d e Meistre Pycelle os seguiu para fora da sala, com uma reverncia grave. - Espero que nosso pai no tenha feito voc percorrer toda esta dis tncia para me atormentar com lies de histria - disse a irm quando ficaram ss. - C o m o ansiei pelo som da sua doce voz - Tyrion suspirou. - C o m o ansiei por arranc ar a lngua daquele eunuco com tenazes em brasa - Cersei respondeu. - N o s s o pa i perdeu o juzo? O u ser que voc falsificou esta carta? - voltou a l-la, com u m abo rrecimento crescente. - Por que ele me imporia a sua presena? Queria que viesse e m pessoa - amarrotou a carta de Lorde Tywin nas mos. - S o u regente de Joffrey e dei a ele u m a ordem real! - E ele a ignorou - Tyrion observou. - Tem u m exrci to bastante grande, pode fazer isso. E no o primeiro. O u ? A boca de Cersei apert ou-se. Tyrion viu sua cor m u d a n d o . - Se eu declarar que esta carta u m a falsificao e lhes disser para atir-lo em u m a masmorra, ningum ignorar isso, garanto . Tyrion sabia que agora caminhava sobre gelo quebradio. U m passo em falso, e pe rderia o apoio. 41

- N i n g u m - concordou amigavelmente - , muito menos nosso pai. Aquele que te m o exrcito. Mas, por que haveria de querer me atirar em u m a masmorra, querida irm, quando percorri todo este caminho para ajud-la? - N o pedi sua ajuda. Foi a p resena do nosso pai que exigi. - Sim - Tyrion disse em voz baixa. - Mas quem voc q uer Jaime. Sua irm achava que era sutil, mas eles tinham crescido juntos. Podia l er seu rosto como se fosse u m dos seus livros preferidos, e aquilo que lia agor a era raiva, medo e desespero. -Jaime... - ... tanto meu irmo como seu - Tyrion i nterrompeu. - Apoie-me, e prometo que obteremos a libertao e devoluo de Jaime, so e s alvo. - Como? - Cersei quis saber. - O rapaz Stark e a me no esquecero facilmente q ue decapitamos Lorde Eddard. - E verdade - concordou Tyrion - , mas ainda tem su as filhas, no tem? Vi a menina mais velha no ptio com o Joffrey, - Sansa - disse a rainha. - Divulguei que t a m b m tenho a fedelha mais nova, mas mentira. Mande i Meryn T r a n t captur-la quando Robert morreu, mas o maldito do seu mestre de dana interferiu e a garota fugiu. N u n c a mais ningum a viu. Provavelmente est mo rta. Morreu muita gente naquele dia. Tyrion esperava ter ambas as meninas Stark, mas s u p u n h a que u m a teria de servir. - Fale dos nossos amigos no consel ho. Sua irm lanou u m relance para a porta. - Q u e tem eles? - Nosso pai parece q ue ganhou antipatia por eles. Q u a n d o o deixei, estava pensando sobre o aspe cto que aquelas cabeas teriam na muralha ao lado da cabea de Lorde Stark - inclino u-se para a frente, por cima da mesa. - Est certa da lealdade deles? Confia neles ? - N o confio em ningum - Cersei exclamou. - Preciso deles. M e u pai acredita q ue estejam nos enganando? - N o acredita, suspeita. - Por qu? Ele sabe alguma coi sa? Tyrion encolheu os ombros: - Sabe que o curto reinado do seu filho tem sido u m a longa parada de loucuras e desastres. Isso sugere que algum est dando a Joff rey conselhos muito ruins. Cersei sondou-o com o olhar. - N o faltaram bons cons elhos a Joff. Sempre foi obstinado. Agora que o rei, acha que deve fazer o que b em entende, no o que lhe pedido. - As coroas fazem coisas estranhas s cabeas que es to por baixo delas - concordou Tyrion. - Esta histria do E d d a r d Stark... Foi obra de Joffrey? A Rainha fez u m a careta. - Ele foi instrudo a perdoar o Stark, a deix-lo vestir o negro. O h o m e m ficaria para sempre fora do nosso caminho, e poderamos ter feito a paz com aquele seu filho, mas Joff resolveu dar multido u m espetculo melhor. O que eu poderia fazer? Ele exigiu a cabea de Lorde E d d a r d na frente de metade da cidade. Janos Slynt e Sor Ilyn avanaram alegremente, e encurtaram o h o m e m sem u m a palavra minha! - sua mo fechou-se n u m p u n h o . - O Alto Septo afirma que profanamos o Septo de Baelor com sangue, depois de termos mentido a ele quanto s nossas intenes. 42

- E parece que tem razo - Tyrion disse. - Q u e r dizer ento que este Lorde Slynt fez parte da coisa? Diga-me, de quem foi a magnfica idia de lhe dar Harrenhal e o nomear para o conselho? - Foi M i n d i n h o quem arranjou tudo. Precisvamos dos homens de manto dourado de Slynt. Eddard Stark estava conspirando com Renly, e tinha escrito a Lorde Stannis, oferecendo-lhe o trono. Se Sansa no tivesse vindo at m i m e contado todos os planos do pai... Tyrion estava surpreso. - Ah, ? Sua p rpria filha? - Sansa sempre lhe parecera u m a doce menina, terna e delicada. - A garota estava louca de amor. Teria feito qualquer coisa por Joffrey, at que ele cortou a :abea do seu pai, e chamou o ato de misericrdia. Isso ps fim ao romance. Sua Graa tem u m m o d o nico de conquistar os coraes dos sditos - Tyrion observou : .im u m sorriso torto. - Foi t a m b m por desejo de Joffrey que Sor Barristan S elmy foi demitido i a Guarda Real? Cersei suspirou. - J o f f queria culpar algum pela morte de Robert. Varys sugeriu Sor Barristan. E por que no? Isso dava a Jai me o comando da G u a r d a Real e u m lugar no pequeno conselho e permitia que Joff atirasse u m osso ao seu Co. Gosta muito de Sandor Clegane. Estvamos preparad os r ara oferecer a Selmy algumas terras e u m a fortaleza, mais do que o intil v elho tolo merecia. - Ouvi dizer que esse intil velho tolo matou dois dos homens d e mantos dourados de Slynt : - a n d o tentaram captur-lo no Porto da Lama. Sua ir m fez u m a expresso muito infeliz. - J a n o s devia ter enviado mais homens. N o to competente como seria desejvel. - Sor Barristan era Senhor C o m a n d a n t e da G u a r d a Real de Robert Baratheon - Tyrion --nibrou contundentemente irm. Ele e Jaime so os nicos sobreviventes dos sete de Aerys -irgaryen. O povo fala de le da mesma forma que se referem a Serwyn do Escudo de Espelhos : u ao Prncipe Ae mon, o Cavaleiro do Drago. O que imagina que eles pensaro quando virem Barristan, o Ousado, cavalgando ao lado de Robb Stark ou de Stannis Baratheon? Cersei afast ou o olhar. - N o tinha levado isso em conta. - Nosso pai levou - Tyrion rebateu . - Foi por isso que me enviou. Para pr fim a essas loucuras e obrigar seu filho a nos obedecer. - J o f f no ser mais tratvel por voc do que por mim. - Poder ser. Por qu? - Sabe que voc nunca lhe faria mal. O s olhos de Cersei estreitaram-se. Se acha que eu permitiria que fizesse mal ao meu filho, voc est doente e com febre . Tyrion suspirou. Ela no tinha entendido, como acontecia freqentemente, - J o f f r e y est to seguro comigo como est com voc - assegurou-lhe - , mas, desde que se r .nta ameaado, vai ficar mais disposto a escutar - t o m o u a mo dela. - Eu tambm s ou seu irmo, sabe? Precisa de mim, quer queira admitir isso quer no. Seu filho pre cisa de mim, se quiser ter alguma esperana de conservar aquela feia cadeira de fe rro. Sua irm pareceu chocada por ele t-la tocado. - Sempre foi astuto. - Ao meu pe queno m o d o - Tyrion deu u m sorriso. 43

- Talvez valha a pena tentar... Mas no se iluda, Tyrion. Se aceit-lo, ser M o do Re i no ttulo, mas, na verdade, a minha Mo. Dividir comigo todos os seus planos e inte nes antes de agir e no far nada sem o meu consentimento. Compreende? - Ah, sim. - Co ncorda? - C o m certeza - ele mentiu. - Sou seu, mana - durante o tempo que tive r de ser. - Ento, agora que temos os mesmos propsitos, no devamos ter mais segredos entre ns. Voc diz que Joffrey m a n d o u matar Lorde Eddard, que Varys demitiu So r Barristan, e que M i n d i n h o nos deu de presente Lorde Slynt. Q u e m assa ssinou Jon Arryn? Cersei atirou a cabea para trs. - C o m o hei de saber? - A viva de luto no N i n h o da guia parece pensar que fui eu. Pergunto-me de onde ela ti rou tal idia... - Posso garantir que no sei. Aquele imbecil do Eddard Stark me acu sou da mesma coisa. Sugeriu que Lorde Arryn suspeitava o u . . . bem, acreditava ... - Q u e andava fodendo o nosso querido Jaime? Ela o esbofeteou, - Achava que eu era to cego como nosso pai? - Tyrion esfregou a bochecha. - C o m quem voc se deita no problema m e u . . . Se bem que no parea muito justo que abra as pernas a u m irmo e no ao outro. Ela o esbofeteou novamente. - Seja gentil, Cersei. S estou brincando com voc. A bem da verdade, preferiria ter u m a boa vadia. N u n c a en tendi o que Jaime via em voc, alm do seu prprio reflexo. Mais u m a bofetada. Tyrio n tinha as bochechas vermelhas e ardendo, mas sorria, e disse: - Se continuar a fazer isso, pode ser que me irrite. Ento, ela conteve sua mo. - Por que deveria li gar para isso? - Tenho alguns amigos novos - Tyrion confessou. - N o vai gostar nada deles. C o m o matou Robert? - Isso ele fez por conta prpria. N s s ajudamos. Q u a n d o Lancei viu que R o b e r t ia atrs do javali, deu-lhe vinho forte. S eu tinto azedo preferido, mas fortificado, trs vezes mais potente do que ele esta va habituado. O bobalho fedorento adorou. Podia ter parado de engolir o vinho em qualquer momento, mas no, entornou u m odre e disse a Lancei para ir buscar outro . O javali fez o resto. Devia ter estado no banquete, Tyrion. N u n c a houve ja vali mais delicioso. C o z i n h a r a m - n o com cogumelos e mas, e tinha sabor de triunfo. - A verdade, minha irm, que voc nasceu para viva - Tyrion gostava basta nte de Robert Baratheon, por mais que se tratasse de u m grande idiota fanfarro.. . Sem dvida, em parte porque a irm o desprezava tanto. - Bom, se j parou de me esb ofetear, vou embora - virou as pernas e desceu desajeitadamente da cadeira. Cers ei franziu a testa. - N o te dei licena para sair, Q u e r o saber como pretende libertar Jaime. - Direi quando souber. As intrigas so como a fruta, requerem u m certo amadurecimento. Agora, tenho em mente percorrer as ruas a cavalo e tomar o pulso desta cidade - Tyrion pousou 44

2 mo na cabea da esfinge ao lado da porta. - U m pedido de despedida. Faa o favor d e se assegurar de que n e n h u m mal acontea a Sansa Stark. N o seria b o m perd er ambas as filhas. Fora da sala do conselho, Tyrion fez u m aceno de cabea a Sor M a n d o n e seguiu pelo longo irrio abobadado. Bronn ps-se a seu lado. D e Tim ett, filho de Timett, no havia sinal. - O n d e est a nossa M o Vermelha? - Tyrion perguntou. - Sentiu vontade de explorar. N o o tipo de h o m e m feito para esp erar em sales. - Espero que no mate ningum importante. O s homens dos cls que Tyrion havia trazido dos seus baluartes nas M o n t a n h a s da Lua eram -eais, sua m aneira feroz, mas t a m b m orgulhosos e briges, dados a responder com ao a insul: : 5. reais ou imaginrios. - Tente encontr-lo. E, enquanto isso, certifique-se de que os outros foram aquartelados e lamentados. Quero-os na caserna sob a Torre d a Mo, mas no deixe que o intendente instale os Corvos de Pedra perto dos Irmos da L ua, e diga-lhe que os H o m e n s Queimados precisam ter salo somente para si. O n d e voc estar? - Vou voltar para a Bigorna Quebrada. Bronn exibiu u m sorriso insolente. - Precisa de escolta? Segundo se diz, as ruas esto perigosas. - Chamar ei o capito da guarda domstica da m i n h a irm e vou lembr-lo de que sou to _inniste r quanto ela. Ele t e m de se lembrar de que prestou j u r a m e n t o a Rochedo Casterly, e no a Cersei ou a Joffrey. U m a hora mais tarde, Tyrion saa da Fortal eza Vermelha acompanhado por u m a dzia de r - ^ r d a s Lannister usando mantos carmesim e meios-elmos com lees em cima, Q u a n d o passaram por baixo da p o r t a levadia, ele reparou nas cabeas espetadas no topo das muralhas. Negras re podr ido e alcatro, j tinham se tornado irreconhecveis h muito tempo. - Capito Vylarr - Ty rion chamou - , quero aquilo tirado dali de manh. Entregue-as s irms silenciosas pa ra que as limpem. Supunha que seria u m inferno faz-las corresponder aos corpos, mas isso tinha de ser feito. Mesmo no meio de u m a guerra, u m a certa decncia t inha de ser mantida. Vylarr mostrou-se hesitante. - Sua Graa disse-nos que deseja que as cabeas dos traidores permaneam nas muralhas at encher aqueles trs ltimos espi ges que esto ali, na ponta. - Deixe-me adivinhar. U m para Robb Stark, e os outros para os Lordes Stannis e Renly. Estou certo? - Sim, senhor. - M e u sobrinho fe z hoje treze anos, Vylarr. Tente se lembrar disso. Q u e r o aquelas cabeas nrada s dali de manh; caso contrrio, u m daqueles espiges poder ter u m inquilino diferent e. Compreende aonde quero chegar, capito? - Vou me assegurar pessoalmente de que sejam tiradas, senhor. - t i m o - Tyrion encostou os calcanhares no cavalo e af astou-se a trote, obrigando os homens de manto vermelho a segui-lo o melhor que pudessem. Tinha dito a Cersei que pretendia tomar o pulso da cidade. N o era u m a mentira completa. Tyrion Lannister no ficou satisfeito com muito do que viu. A s ruas de Porto Real sempre tin h a m sido lugares apinhados, desagradveis e ruid osos, mas agora fediam a perigo, de u m m o d o que ele no recordava de visitas a nteriores. U m cadver nu estava estatelado na sarjeta perto da 45

R u a dos Teares, e era devorado por u m a matilha de ces ferozes, mas ningum pare cia se importar. A patrulha estava bem evidente, deslocando-se aos pares pelas v ielas, com seu manto dourado e camisas de cota de malha negra, as mos sempre pert o dos porretes. O s mercados encontravam-se repletos de homens esfarrapados, que vendiam os bens das suas casas por qualquer preo que conseguissem alcanar... e no toriamente vazios de fazendeiros vendendo alimentos. O s poucos produtos que via eram trs vezes mais caros do que tinham sido u m ano antes. U m vendedor ambulan te anunciava ratazanas assadas no espeto ."Ratazanas frescas", gritava o hom e m sonoramente, "ratazanas frescas". N o restavam dvidas de que ratazanas frescas e ram preferveis a velhas ratazanas fedidas e podres. O que era assustador era que as ratazanas pareciam mais apetitosas do que a maior parte daquilo que os aouguei ros vendiam. N a Rua da Farinha, Tyrion viu guardas porta sim p o r t a no. Q u a n d o as vacas esto magras, at os padeiros acham mercenrios mais baratos do que po, refletiu. - N o h comida chegando cidade, no ? - disse a Vylarr. - Muito pouca - a dmitiu o capito. - C o m a guerra nas terras fluviais e Lorde Renly recrutando re beldes em Jardim de Cima, as estradas esto fechadas para sul e para oeste. - E o que fez minha boa irm quanto a isso? - Est t o m a n d o medidas para restaurar a paz do rei - assegurou-lhe Vylarr. - L o r d e Slynt triplicou o t a m a n h o d a Patrulha da Cidade, e a rainha ps mil artesos para trabalhar nas nossas defesas. O s pedreiros esto reforando as muralhas, os carpinteiros constroem balistas e ca tapultas s centenas, fabricantes de flechas as produzem, ferreiros forjam lminas e a Guilda dos Alquimistas prometeu dez mil frascos de fogovivo. Tyrion remexeu-s e desconfortavelmente na sela. Agradava-lhe ver que Cersei no tinha ficado de brao s cruzados, mas o fogovivo era u m material traioeiro, e dez mil frascos eram o s uficiente para transformar Porto Real inteiro em brasas. - O n d e minha irm acho u dinheiro para pagar por tudo isso? N o era segredo para ningum que Rei Robert d eixara a coroa muito endividada, e os alquimistas no costumavam ser confundidos c om altrustas. - Lorde M i n d i n h o sempre acha u m a maneira, senhor. Criou u m imposto sobre todos aqueles que desejem entrar na cidade. - Sim, isso deve fun cionar - Tyrion respondeu, pensando: Esperto. Esperto e cruel. Dezenas de milhar es tinham fugido da luta em troca da suposta segurana de Porto Real. Vira-os na e strada do rei, grupos de mes, filhos e pais ansiosos, que olhavam para os seus ca valos e carroas com olhos cobiosos. Q u a n d o chegassem cidade, no havia dvida de que pagariam tudo o que possuam para colocar aquelas muralhas altas e reconfortan tes entre eles e a guerra... Embora, talvez, pensassem duas vezes se tivessem co nhecimento do fogovivo. A estalagem que ficava por baixo do letreiro da Bigorna Quebrada erguia-se vista dessas muralhas, perto do Porto dos Deuses, por onde tin ham entrado nessa manh. Q u a n d o adentraram o ptio, u m rapaz correu a fim de a judar Tyrion a desmontar do cavalo. - Leve seus homens de volta para o castelo disse a Vylarr. - Passarei a noite aqui. O capito parecia em dvida. - Ficar a salv o, senhor? - Bem, quanto a isso, capito, quando deixei a estalagem, esta manh, est ava cheia de Orelhas Negras. N u n c a se est propriamente a salvo quando Chella, filha de Cheyk, se encontra por perto - Tyrion bamboleou na direo da porta, deixa ndo Vylarr sozinho, tentando compreender aquela resposta. 46

Uma rajada de alegria o acolheu quando entrou na sala comum da estalagem. Reconh eceu 0 riso gutural de Chella, e a msica mais leve da risada de Shae. A moa estava sentada perto da lareira, bebendo vinho, em uma mesa redonda de madeira, com trs dos Orelhas Negras, que Tyrion havia deixado guardando-a, e um homem rechonchud o que estava de costas para a porta. Pensou que fosse o estalajadeiro... At que S hae chamou Tyrion pelo nome, e o intruso se ergueu. - Meu bom senhor, estou to co ntente por ver voc - disse efusivamente o homem, com um suave sorriso de eunuco n o rosto empoado. Tyrion tropeou. - Lorde Varys. No esperava encontrar voc aqui - qu e os Outros o carreguem. Como os encontrara to depressaP - Perdoe-me a intromisso - disse Varys. - Fui tomado por uma sbita vontade de conhecer s ua jovem senhora. - J o v e m senhora - repetiu Shae, saboreando as palavras. - Est meio certo, se nhor. Sou jovem. Dezoito anos, pensou Tyrion. Dezoito anos e uma prostituta, mas com uma inteligncia rpida, g como uma gata entre os lenis, com grandes olhos escuros, um belo cabelo negro e uma boquinha doce, suave efaminta... E minha! Maldito se ja, eunuco. - Receio que seja eu o intruso, Lorde Varys - disse com uma cortesia forada. - Q u a n d o entrei, estavam no meio de algo muito divertido. - O senho r Varys elogiou Chella pelas orelhas e disse que deve ter matado muitos homens : ara ter u m colar to bonito - Shae explicou. Tyrion ficou irritado ao ouvi-la ch amar Varys de *frt/jor naquele tom; era como o chamava entre os travesseiros. E Chella disse que s covardes matam os vencidos. - E mais valente deixar o homem vivo, com chance de lavar a humilhao se reconquistar 1 orelha - explicou Chella, u ma pequena mulher escura, cujo macabro colar pendia sob o peso ze nada menos que quarenta e seis orelhas secas e enrugadas. Tyrion contara-as uma vez. - S s i m pode provar que no teme os seus inimigos. Shae soltou uma gargalhada. - E, ento, o senhor diz que se fosse um Orelha Negra nunca dormiria, por causa dos sonhos a m i homens sem uma orelha. - U m problema que eu nunca precisarei encarar - Tyri on retrucou. - Os meus inimigos me irerrorizam, portanto mato todos. Varys solto u u m risinho. - Toma um pouco de vinho conosco, senhor? - Tomo um pouco de vinh o. Tyrion sentou-se ao lado de Shae. Compreendia o que estava acontecendo ali, a inda que Chella e a moa no. Varys entregava uma mensagem. Q u a n d o disse: Fui t omado por uma sbita i sntade de conhecer sua jovem senhora, quis na verdade dizer : Tentou escond-la, mas eu sabia onde da estava e quem era, e aqui estou. Pergunt ou-se quem o teria trado. O estalajadeiro, o cavalario, um guarda no porto... O u a lgum dos seus? - Gosto sempre de voltar cidade pelo Porto dos Deuses - disse Vary s a Shae, enquanto enchia as taas de vinho. - As esculturas na guarita so magnficas , fazem-me chorar sempre que vejo. Os olhos... to expressivos, no acha? Quase pare cem nos seguir quando passamos por baixo da porta levadia. - N u n c a reparei, s enhor - Shae respondeu. - De manh volto a olhar, se quiser. 47

No se incomode, querida, Tyrion pensou, girando o vinho na taa. Ele no est nem a para esculturas. Os olhos de que se orgulha so os dele. O que quer dizer que ele esta va observando, que soube que estvamos aqui no momento em que atravessamos o porto, - Tenha cuidado, menina - advertiu Varys. - Porto Real no est totalmente seguro n os dias que correm. Conheo bem estas ruas, e, no entanto, quase tive medo de vir hoje at aqui, s e desarmado como estou. H homens sem lei por todo lado nesses temp os escuros, ah, sim. H o m e n s com ao frio e coraes mais frios ainda - onde eu po sso ir s e desarmado, outros podem ir com espadas nas mos, ele estava dizendo. Sha e limitou-se a rir. - Se tentarem me incomodar, ficaro com u m a orelha a menos q uando Chella bot-los para correr. Varys riu como se aquilo fosse a coisa mais div ertida que j tivesse ouvido, mas no havia riso nos seus olhos quando os virou para Tyrion. - Sua jovem senhora tem u m jeitinho to agradvel. Se fosse voc, tomaria co nta dela muito bem. - E o que pretendo fazer. Qualquer h o m e m que tente machu c-la... Bem, eu sou pequeno demais para ser u m Orelha Negra, e no me considero va lente - v? Falo a mesma lngua que voc, eunuco. Se lhe fizer mal, sua cabea ser minha, - Vou deix-lo - Varys se levantou. - Sei como deve estar cansado. S quis lhe dar as boas-vindas, senhor, e dizer como me sinto feliz pela sua chegada. Precisamos demais de voc no conselho. Viu o cometa? - Eu sou baixo, mas no cego - Tyrion dev olveu. N a estrada do rei, parecia cobrir metade do cu, superando em brilho o cre scente da lua. - N a s ruas chamado de Mensageiro Vermelho - Varys continuou. Dizem que chegou como u m arauto perante u m rei, a fim de prevenir do sangue e fogo que esto para vir - o eunuco esfregou as mos empoadas. - Posso deix-lo com u m pequeno enigma, Lorde Tyrion? - no esperou resposta. - N u m a sala esto sentados trs grandes homens, um rei, u m sacerdote e u m h o m e m rico com o seu ouro. E ntre eles est u m mercenrio, u m h o m e m pequeno, de nascimento c o m u m e sem grande inteligncia. Cada u m dos grandes pede a ele para matar os outros dois. "F aa isso", diz o rei, "pois eu sou seu governante por direito". "Faa isso", diz o s acerdote, "pois estou ordenando em n o m e dos deuses". "Faa isso", diz o rico,"e todo este ouro ser seu". Agora, diga-me: Q u e m sobrevive e quem morre? C o m u m a p r o f u n d a reverncia, o eunuco apressou-se em sair da sala comum, os ps com chinelos macios. Depois de ele sair, Chella fungou, e Shae franziu seu lindo rosto. - O rico sobrevive, no ? Tyrion bebericou o vinho, pensativo. - Talvez. O u talvez no. Parece que dependeria do mercenrio - ele pousou a taa. - Anda, vamos p ara cima. Ela teve de esper-lo no topo da escada, pois tinha pernas magras e flexv eis, ao passo que as dele eram curtas, deformadas e cheias de dores. M a s sorri a quando Tyrion a alcanou. - Sentiu a minha falta? - ela brincou quando pegou a mo dele. - Desesperadamente - admitiu Tyrion. Shae tinha pouco mais de u m metro e meio, e mesmo assim ele era obrigado a olhar para cima... Mas, no caso dela, de scobriu que no se importava. Era u m motivo lindo para se erguer o olhar. 48

- Vai sentir a minha falta durante todo o tempo que passar na sua Fortaleza Verm elha - ela zisse enquanto o levava para o quarto. - Sozinho, na sua cama fria, n a sua Torre da Mo. - E bem verdade. Tyrion teria levado Shae j u n t o de b o m g rado, mas o senhor seu pai o proibira. No vai levar a prostituta para a corte, or denara Lorde Tywin. Traz-la para a cidade era o mximo de desafio que : iisava. Tod a sua autoridade derivava do pai, e a moa teria de compreend-lo. - N o estar longe - prometeu. - Ter u m a casa, com guardas e criados, e visitarei voc :intas vezes quantas conseguir. Shae fechou a porta com u m chute. Atravs da moldura enevoada da estreita janela, conser t a ver o Grande Septo de Baelor coroando a Colina de Visenya, mas Tyrion estava distrado pcr uma vista diferente. Dobrando-se, Shae p egou o vestido pela bainha, despiu-o pela cabea e o i d r o u para o lado. N o ac reditava em roupa de baixo. - N u n c a vai conseguir descansar - ela disse, em p, sua frente, cor-de-rosa, nua e adorvel, :om uma mo apoiada no quadril. - Vai pen sar em mim sempre que for para a cama. Depois, -car duro, e no ter ningum para ajud-l o, e nunca ser capaz de dormir, a no ser que... - e 4: rriu aquele sorriso malicio so de que Tyrion tanto gostava. - por isso que a chamam de Torre i a Mo, senhor? - Cale a boca e me beije - ele ordenou. Saboreou o vinho nos seus lbios e sentiu aqueles pequenos seios apertados contra ele, en: n t o as mos dela desciam at o co rdo dos seus cales. - M e u leo - Shae sussurrou quando ele interrompeu o beijo para se despir. - M e u querido :-ir_hor, meu gigante de Lannister. Tyrion empurroua sobre a cama. Q u a n d o a penetrou, ela gritou alto o suficiente para acorda r Baelor, o Abenoado, na sepultura, e as unhas deixaram marcas nas costas dele. E le nunca i ntira uma dor de que gostasse tanto. Idiota, disse depois a si mesmo, enquanto descansavam no meio do colcho afundado, entre lenis amarrotados. Nunca apr ender, ano? Ela uma prostituta, maldito seja, o seu dinheiro que no o seu pau. Lemb ra de Tysha? M a s quando seus dedos roaram levemente por u m mamieste endureceu, e Tyrion viu seu seio marcado onde a mordera durante o ato. - Ento, o que vai fa zer senhor, agora que a M o do Rei? - Shae perguntou, enquanto ele enchia a mo co m aquela carne quente e adorvel. - U m a coisa que Cersei jamais esperar - m u r m u r o u Tyrion suavemente contra seu pescoo magro. - Vou fazer... justia. 49

Bran B ran preferia a pedra dura do banco j u n t o janela aos confortos do seu colcho d e penas e dos cobertores. N a cama, as paredes apertavam-no e o teto caa, pesado, sobre ele; na cama, o quarto era sua cela, e Winterfell, u m a priso. Mas do out ro lado da janela, o grande m u n d o ainda o chamava. N o podia andar, nem esca lar, nem caar, nem lutar com u m a espada de madeira como antigamente, mas ainda podia olhar. Gostava de observar as janelas que comeavam a cintilar por toda Wint erfell, medida que velas e lareiras eram acesas atrs das vidraas em forma de losan go de torres e sales, e adorava escutar o canto dos lobos gigantes sob as estrela s. N o s ltimos tempos, sonhava freqentemente com lobos. Esto falando comigo, de ir mo para irmo, dizia consigo mesmo quando os lobos gigantes uivavam. Q u a s e cons eguia compreend-los... N o conseguia de verdade, no propriamente, mas quase... C o m o se cantassem n u m a lngua que ele tivesse conhecido em outros tempos e de a lgum m o d o esquecera. O s Walder podiam ter medo deles, mas os Stark tinham sa ngue de lobo. Foi a Velha A m a quem lhe dissera. - M a s mais forte em alguns d o que em outros - ela o prevenira. O s uivos de Vero eram longos e tristes, cheio s de dor e saudade. O s de Co Felpudo eram mais selvagens. Suas vozes ecoavam pel os ptios e sales, at todo o castelo ressoar e parecer que u m a grande matilha de l obos selvagens assombrava Winterfell, em vez de serem apenas dois... dois, onde antes tinham existido seis. Ser que eles tambm sentem falta dos irmos e irms?, pergu ntava-se Bran. Ser que esto chamando Vento Cinzento e Fantasma, Nymeria e a Sombra de Lady? Ser que querem que venham para casa e formem uma matilha, todos juntos? - Q u e m pode saber o que pensa u m lobo? - tinha dito Sor Rodrik Cassei quand o Bran lhe perguntou por que uivavam. A senhora sua me nomeara-o castelo de Winter fell na sua ausncia, e os deveres do velho cavaleiro deixavam-lhe pouco tempo par a perguntas inteis. - E pela liberdade que chamam - declarara Farlen, que era mes tre dos canis e tinha to pouca afeio aos lobos gigantes quanto aos seus ces. - Eles no gostam de estar cercados por muros, e quem pode culp-los? O lugar das coisas se lvagens a natureza, no u m castelo. - Q u e r e m caar - concordara o cozinheiro G age, enquanto despejava cubos de sebo n u m a grande caldeira de guisado. - U m lobo tem o olfato melhor que qualquer homem. O mais certo que tenham sentido che iro de presa. Meistre Luwin tinha outra opinio. - O s lobos uivam freqentemente lu a. Esses esto uivando para o cometa. V como brilhante, Bran? Talvez pensem que a l ua. Q u a n d o Bran repetiu esta idia a Osha, ela riu com gosto. - Seus lobos tm mais juzo do que seu meistre - tinha dito a selvagem. - Conhecem verdades que o h o m e m cinzento esqueceu - a maneira como ela dissera aquilo tinha feito Bran 50

estremecer, e, quando perguntou o que significava o cometa, ela respondeu: - San gue e fogo, "iraz, e nada de bom. Bran tinha perguntado ao Septo Cheyle sobre o c ometa, enquanto organizavam alguns i o s salvos do incndio da biblioteca. - E a e spada que mata a estao - o septo respondera, e pouco tempo depois chegava o corvo r r m c o de Vilavelha, trazendo a notcia sobre o Outono, portanto ele tinha razo. Mas a Velha Ama achava que no, e ela vivera mais tempo do que qualquer um dos out ros. Drages - ela disse, erguendo a cabea e fungando. Estava quase cega, e no conse guia ver : :?meta, mas se dizia capaz de cheir-lo. - So drages, menino - insistiu. Bran no ouvia prnapes da Ama, no como antigamente. Hodor disse apenas "Hodor". Era o que ele dizia sempre. E, contudo, os lobos gigantes uivavam. Os guardas nas mu ralhas praguejavam, os ces, nos latiam furiosamente, nos estbulos, os cavalos esco iceavam, os Walder estremeciam jun:: a lareira, e at Meistre Luwin se queixava de noites sem dormir. S Bran no se importava. Eiar Rodrik tinha confinado os lobos n o bosque sagrado depois de Co Felpudo ter mordido : requeno Walder, mas as pedras de Winterfell faziam estranhos truques com o som, e s veri os animais pareciam es tar no ptio logo abaixo da sua janela. Em outras, poderia jurar que eies estavam na muralha exterior, trotando em voltas, como sentinelas. Gostaria de conseguir *-k>s. Conseguia ver o cometa que pairava sobre o Salo dos Guardas, a Torre do Si no e a Primeira r : rtaleza, que ficava mais alm, atarracada e redonda, com as grg ulas transformadas em silhuep i negras contra o crepsculo purpreo ferido. Bran con hecera cada pedra daqueles edifcios, por dentro e por fora; escalara todos, corre ndo parede acima com a mesma facilidade com que : itros rapazes corriam escada a baixo. Aqueles telhados tinham sido seus esconderijos, e os cor : ; que viviam no topo da torre em runas, seus amigos especiais. E ento cara. Bran no se lembrava de ter cado, mas diziam que sim, ento supunha que fosse verdade, .qnase morrera. Q u a n d o viu as grgulas desgastadas pelas intempries no topo da Primeira For"-i-e-r a, onde tudo tinha acontecido, sentiu um estranho aperto na barriga. E agora no p odia fira lar, nem caminhar, nem correr, nem lutar com uma espada, e os sonhos d e cavalaria que som a r a tinham se azedado na sua cabea. \ ero tinha uivado no di a em que Bran caiu, e durante muito tempo depois, enquanto ele izia inconsciente na cama; Robb tinha lhe contado antes de partir para a guerra. Vero velou por c- e Co Felpudo e Vento Cinzento tinham se juntado na dor. E na noite em que o corvo ensangentado trouxe a notcia da morte do pai, os lobos tambm souberam. Bran estava no torreo i o meistre com Rickon, conversando sobre os filhos da floresta, quand o Vero e Co Felpudo abafaram a voz de Luwin com seus uivos. Por quem eles esto de l uto agora? Teria algum inimigo matado o Rei do Norte, que antes havia ;:do seu i rmo Robb? Teria o irmo bastardo Jon cado da Muralha? Teria a me, ou uma das i i a s irms, morrido? O u teria sido outra coisa, como pareciam pensar o meistre, o septo e a elha Ama? Se eu fosse mesmo um lobo gigante, compreenderia a cano, Bran penso u com melancolia. N o s ;eus sonhos de lobo, conseguia correr pelas vertentes de montanhas, recortadas cobertas de neve, mais altas do que qualquer torre, e erg uer-se no cume, sob a lua cheia, com todo o mundo a seus ps, como costumava acont ecer. 51

- Uuuuu - gritou Bran experimentalmente. Ps as mos em torno da boca e ergueu a cab ea para o cometa. - Uuuuuuuuuuuuuuuu, ahuuuuuuuuuuuuu - uivou. Soava estpido, agud o, vazio e inseguro, o uivo de u m garotinho, no de u m lobo. Mas Vero respondeu, com sua p r o f u n d a voz sobrepondo-se ao timbre fino de Bran, e Co Felpudo ju ntou-se ao coro. Bran voltou a soltar u m zhuuuu. Uivaram juntos, os ltimos da ma tilha. O barulho trouxe u m guarda sua porta, Hayhead, com seu quisto no nariz. Espreitou para dentro, viu Bran uivando na janela e disse: - O que isso, meu prnc ipe? Bran sentia-se estranho quando o chamavam de prncipe, embora ele fosse herde iro de Robb, e Robb fosse agora Rei do Norte. Virou a cabea para uivar ao guarda. - Uuuuuuu. Uu-uu-uuuuuuuuuuuu. Hayhead contraiu o cenho. - Pare j com isso. - Uu u-uuu-uuuuuu. Uuu-uuu-uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. O guarda retirou-se. Q u a n d o v oltou, trazia consigo Meistre Luwin, todo de cinza, com a corrente apertada em v olta do pescoo, - Bran, aqueles animais j fazem barulho suficiente sem a sua ajuda - atravessou a sala e ps a mo na testa do rapaz, - Est ficando tarde, devia estar dormindo. - Estou falando com os lobos - Bran afastou a mo. - Devo mandar que Hay head leve voc para a cama? - Consigo ir para a cama sozinho - Mikken tinha pregad o u m a fileira de barras de ferro na parede, para que Bran fosse capaz de se de slocar pelo quarto apoiando-se nos braos. Era lento e duro, e fazia seus ombros d oer, mas detestava ser transportado. - Seja como for, no tenho de dormir se no qui ser. - Todos os homens tm de dormir, Bran. At os prncipes. - Q u a n d o durmo, me transformo n u m lobo - Bran afastou o rosto e devolveu o olhar noite. - O s lob os sonham? - Todas as criaturas sonham, penso eu, mas no como os homens. - O s h o m e n s mortos sonham? - o menino quis saber, pensando no pai, cujo retrato u m pedreiro esculpia, em granito, nas criptas escuras por baixo de Winterfell. Alguns dizem que sim, outros que no - respondeu o meistre. - O s prprios mortos no se manifestam sobre o assunto. - As rvores sonham? - As rvores? N o . . . - S o n h a m - Bran o corrigiu com u m a certeza sbita. - S o n h a m sonhos de rvore. Eu sonho s vezes com u m a rvore. U m represeiro, como aquele que h no bosque sagrado . Ele me chama. O s sonhos de lobo so melhores. Farejo coisas, e s vezes consigo s entir o gosto de sangue. Meistre Luwin puxou a corrente que incomodava seu pescoo . - Se ao menos passasse mais tempo com as outras crianas... - Detesto as outras crianas - Bran retrucou, referindo-se aos Walder. - Exigi que voc as mandasse embo ra. Luwin mostrou-se severo. - O s Frey so protegidos da senhora sua me e foram ma ndados para c para serem criados sob ordens expressas dela. N o cabe a voc expuls-l os, nem seria educado fazer isso. Se os mandssemos embora, para onde iriam? 52

- Para casa. culpa deles que no me deixe ter o Vero. - O garoto Frey no pediu para ser atacado - respondeu o meistre - , e eu tambm no. - Mas isso foi o Co Felpudo o grande lobo negro de Rickon era to selvagem que s vezes ii s us cava at Bran. - V e r o nunca mordeu ningum. - Vero rasgou a garganta de u m h o m e m neste exato aposento, ou ser que voc se esqueceu? - - erdade que esses adorveis filhotes que vo c e seus irmos encontraram na neve crescen m e se transformaram em animais perigos os. O s rapazes Frey so sensatos por terem cuidado n x n eles. - Deveramos pr os Wa lder no bosque sagrado. Poderiam brincar de senhor da travessia o r-unto quisess em, e Vero poderia voltar a dormir comigo. Se eu sou o prncipe, por que no me : red ece? Q u i s montar a Danarina, mas Alebelly no me deixou atravessar o porto. - E c om razo. A mata de lobos est cheia de perigos. Sua ltima cavalgada deveria lhe ter cismado isso. Gostaria que algum fora da lei o capturasse e o vendesse aos Lanni ster? - Vero me salvaria - Bran insistiu teimosamente. - O s prncipes deviam ser a utorizados a dejar pelos mares, a caar javalis na mata de lobos e a j u s t a r c om lanas. - Bran, meu filho, por que se aflige assim? U m dia poder fazer algumas dessas coisas, mas ^ : ra apenas u m garoto de oito anos. - Preferia ser u m lob o. Assim, eu poderia viver na floresta e dormir quando quisesse, e poded a encon trar Arya e Sansa. Farejaria onde elas estavam e iria salv-las, e quando Robb par tisse para a batalha, lutaria a seu lado, como Vento Cinzento. Rasgaria a gargan ta do Regicida com os iexires, zs, e depois a guerra chegaria ao fim e todo m u n d o voltaria a Winterfell. Se eu fosse u m _:eo... - o menino voltou a uivar. L uwin levantou a voz. - U m verdadeiro prncipe daria as boas-vindas... - AAHUUUUUU Uuu-uu-uuuuuuuuuuuu, Bran uivou, com mais fora. uuuuuuu-uuuuuu. O meistre se rendeu: - C o m o quiser, menino - com u m olhar que era em parte t risteza e em parte aborrecimento, ^ ^ do quarto. Uivar perdeu a graa depois que B ran ficou sozinho. Algum tempo depois, aquietou-se. Eu as boas-vindas a eles, di sse a si mesmo, com ressentimento. Fui senhor de Winterfell, um ver~:.eiro senho r, ele no pode dizer que no. Q u a n d o os Walder tinham chegado das Gmeas, fora R ickon quem quis que fossem embora. Rickon, u m garotinho de quatro anos, gritou que queria i me, o pai e Robb, no aqueles estranhos. Bran teve de acalm-lo e deseja r as boas-vindas aos Frey. Ofereceu-lhes comida e bebida, e u m a cadeira j u n t o ao fogo, e at Meistre Luwin dissera, lepois, que ele se portara bem. S que iss o tinha sido antes do jogo. Para o jogo, eram necessrios u m tronco, u m basto, u m curso d a g u a e muitos gritos. A gua era o mais importante, asseguraram Walde r e Walder a Bran. Podia-se usar uma prancha, ou at 131a srie de pedras, e u m gal ho podia servir de basto. N o era preciso gritar. Mas, sem gua, no havia jogo. C o m o Meistre Luwin e Sor Rodrik no iam deixar as crianas vaguear pela mata ; e lobo s em busca de u m riacho, tinham de se virar com u m a das lagoas sombrias que h avia ~o bosque sagrado, Walder e Walder nunca antes tinham visto gua quente sair do cho borbuIhando, mas ambos acharam que tornaria o jogo ainda melhor. Ambos se chamavam Walder Frey. O G r a n d e Walder dizia que havia vrios Walder nas Gmeas, todos batizados em homenagem ao av dos rapazes, Lorde Walder Frey. 53

- E m Winterfell, temos os nossos nomes - disse-lhes Rickon, com altivez, quando ouviu a histria. Para jogar, punha-se o tronco atravessando a gua e u m jogador i a para o meio com o basto. Era o senhor da travessia, e, quando u m dos outros jo gadores se aproximava, ele tinha de dizer: "Eu sou o senhor da travessia, quem v em l?" E o outro jogador tinha de inventar u m discurso sobre quem era e o motivo pelo qual devia ser autorizado a atravessar, O senhor podia obrig-los a prestar j u r a m e n t o e a responder a perguntas. N o t i n h a m de dizer a verdade, mas os juramentos deviam ser cumpridos, a no ser que inclussem a palavra "talvez" . Portanto, o truque era dizer essa palavra sem que o senhor da travessia notass e. Ento, podia-se tentar atir-lo na gua, e quem conseguisse passaria a ser o senhor da travessia, mas s se tivesse dito "talvez". Caso contrrio, ficaria fora do jogo . O senhor podia atirar qualquer u m na gua sempre que quisesse, e era o nico que podia usar u m basto. N a prtica, o jogo parecia resumir-se a empurres, pancadas e quedas na gua, acompanhados de sonoras discusses sobre se algum tinha ou no dito "ta lvez". Normalmente, era o Pequeno Walder o senhor da travessia. Apesar do nome, Pequeno Walder era alto e troncudo, com u m a cara vermelha e u m a grande barri ga redonda. J Grande Walder tinha feies angulosas, era magro, e quinze centmetros ma is baixo. - Ele cinqenta e dois dias mais velho que eu - explicou Pequeno Walder - , e por isso, a princpio, era maior, mas eu cresci mais depressa. - N s somos p rimos, no irmos - acrescentou G r a n d e Walder, o menor. - Eu sou Walder, filho de Jammos. M e u pai filho de Lorde Walder e da sua quarta esposa. Ele Walder, f ilho de Merrett. A av dele era a terceira esposa de Lorde Walder, a Crakehall. El e est na minha frente na linha de sucesso, apesar de eu ser mais velho. - S por cin qenta e dois dias - retrucou Pequeno Walder. - E n e n h u m de ns jamais ficar com as Gmeas, seu estpido. - Eu ficarei - declarou Grande Walder. - E no somos os nicos Walder. Sor Stevron tem u m neto, Walder Negro, que o quarto na linha de sucesso ; e h o Walder Vermelho, filho de Sor E m m o n ; e Walder Bastardo, que no est na linha. Chama-se Walder Rivers, e no Walder Frey. Alm disso, h meninas chamadas Wald a. - E o Tyr. Voc esquece sempre do Tyr. - Ele Walyr, no Walder - Grande Walder res pondeu com rapidez. - E est depois de ns, portanto no importa. Seja como for, nunca gostei dele. Sor Rodrik decretou que os protegidos dividiriam o antigo quarto d e Jon Snow, j que este estava na Patrulha da Noite e nunca voltaria. Bran detest ou a idia; sentia que era como se os Frey estivessem roubando o lugar de Jon. Bra n observava, tristonho, enquanto os Walder lutavam com Nabo, o filho do cozinhei ro, e as filhas d e j o s e t h , Bandy e Shyra. O s donos do jogo tinham decret ado que Bran seria o juiz e decidiria se os jogadores tinham dito "talvez", mas, assim que comearam a jogar, esqueceram-no por completo. O s rudos e espirros dagu a em breve atraram outros: Palia, a moa do canil; o filho de Cayn, Calon; e tambm T om, cujo pai, G o r d o Tom, tinha morrido com o pai de Bran em Porto Real. N o demorou muito tempo at ficarem todos encharcados e enlameados. Palia estava marro m da cabea aos ps, com musgo no cabelo, sem flego, de tanto rir. Bran no ouvia tanta s gargalhadas 54

:esdc a noite em que chegara o corvo ensangentado. Se tivesse as minhas pernas, a tiraria todos na pensou amargamente. Ningum seria senhor da travessia, a no ser eu . Par fim, Rickon chegou correndo ao bosque sagrado, com Co Felpudo logo atrs. Fic ou ven Nabo e o Pequeno Walder lutarem pelo basto, at que N a b o se desequilibrou e caiu, provo- Eu! Agora eu! Q u e r o jogar! - Pequeno Walder fez sinal para el e subir, e Co Felpudo con r:ou a segui-lo. - No, Felpudo - m a n d o u o irmo. - O s lobos no p o d e m brincar. Fica com Bran. E o lobo ficou... . - at o m o m e n t o em que o Pequeno Walder bateu com o basto em Rickon, bem em cheio, * - : irri ga. Antes que Bran piscasse os olhos, o lobo negro voou sobre a prancha. Havia s angue : - icua, e os Walder guinchavam como se fosse o fim do m u n d o . Rickon sentou-se na lama, rin; : e H o d o r chegou pisando pesado, gritando " H o d o r ! H o d o r ! Hodor!". Depois daquilo, estranhamente, Rickon decidiu que gost ava dos Walder. N o voltaram a : _ - c a r de senhor da travessia, mas jogavam o utros jogos - monstros e donzelas, gatos e ratos, mri-no-meu-castelo, todo o tipo de coisas. C o m Rickon a seu lado, os Walder saqueavam as .rainhas em busca de tortas e favos de mel, faziam corridas em volta das muralhas, atiravam : aos ca chorros nos canis e treinavam com espadas de madeira sob o olhar atento de Sor xlrik. Rickon at lhes mostrou as profundas abbadas debaixo da terra onde o pedrei ro escul| B I sepultura do pai. - Voc no tinha o direito! - gritou Bran ao irmo qua ndo soube. - Aquele lugar nosso, x Stark! \ Ias Rickon no tinha se importado. A po rta do seu quarto abriu-se. Meistre Luwin entrou, carregando u m bule verde, e d esta vez - Sa e Hayhead vinham com ele. - Fiz u m a poo para voc dormir, Bran. sha pe gou-o com seus braos ossudos. Era muito alta para u m a mulher, e forte como meta l, e : Levou sem esforo para a cama. - Isto vai lhe dar u m sono sem sonhos - dis se Meistre Luwin, tirando a rolha do bule. - U m : : m sono sem sonhos. - Vai? Bran perguntou, querendo acreditar. - Sim. Beba. Bran bebeu. A poo era espessa e calcria, mas continha mel, e desceu facilmente. - Q u a n d o chegar a manh, vai s e sentir melhor. Luwin deu a Bran u m sorriso e u m a palmadinha antes de se ret irar. Osha ficou por ali. - So os sonhos do lobo de novo? Bran confirmou com a ca bea. - N o devia lutar tanto, rapaz. Vejo voc falando com a rvore-corao. Talvez os de uses ijcejam tentando responder. - Os deuses? - ele m u r m u r o u , j sonolent o. A cara de O s h a ficou embaada e cinzenta. Um bom sono sem sonhos, Bran penso u. Mas, quando a escurido se fechou ao seu redor, deu por si no bosque sagrado, m ovendo-se em silncio sob rvores-sentinela cinza-esverdeadas e carvalhos nodosos, v elhos como o tempo. 55 cando u m grande esguicho de gua, balanando os braos. Rickon gritou:

Estou andando, pensou, exultante. Parte dele sabia que era apenas u m sonho, mas mesmo o son h o de andar era melhor do que a verdade do seu quarto, com as pare des, o teto e a porta. Estava escuro entre as rvores, mas o cometa iluminava seu caminho, e seus ps eram firmes. Deslocava-se em quatro boas pernas, fortes e rpida s, e conseguia sentir o cho debaixo das patas, o suave crepitar das folhas cadas, as grossas razes e as pedras duras, as profundas camadas de hmus, Era u m a sensao b oa. O s cheiros enchiam sua cabea, vivos e inebriantes; o fedor verde e lamacento das lagoas quentes, o p e r f u m e da rica terra que apodrecia sob as suas pat as, os esquilos no topo dos carvalhos. O cheiro de esquilo fez com que recordass e o sabor do sangue quente e o jeito como os ossos estalariam entre os seus dent es. Sua boca encheu-se de saliva. N o comia h mais de meio dia, mas no havia qualq uer graa na carne morta, mesmo que fosse de veado. Era capaz de ouvir os esquilos pipilando e sussurrando por cima da sua cabea, em segurana entre as suas folhas, mas eram suficientemente prudentes para no descer at onde ele e o irmo rondavam. T a m b m cheirava o irmo, u m odor familiar, forte e terroso, u m odor to negro com o a sua pelagem. O irmo rondava ao redor dos muros, cheio de fria. Dava voltas e m ais voltas, noite e dia, incansvel, procura... de u m a presa, de u m a sada, da me , dos companheiros de ninhada, da matilha... procura, procura, sem nunca encontr ar. Atrs das rvores erguiam-se os muros, pilhas de rocha-de-homem morta que aparec iam ao redor de toda aquela mancha de bosque vivo. Erguiam-se manchadas de cinza e salpicadas de musgo, mas espessas, fortes e mais altas do que qualquer lobo p udesse imaginar saltar. Ferro frio e madeira lascada fechavam os nicos buracos qu e havia entre as pedras empilhadas que os encerravam. O irmo parava j u n t o a c ada buraco e mostrava as presas, tomado de fria, mas os caminhos permaneciam fech ados. Ele tinha feito o mesmo na primeira noite, e descobriu que no valia a pena. Ali, rosnados no abriam caminhos. Dar a volta j u n t o aos muros no os faria rec uar. Levantar u m a pata e demarcar as rvores no manteria n e n h u m h o m e m af astado. O m u n d o apertara-se em volta deles, mas para l do bosque murado ainda se estendiam as grandes cavernas cinzentas da rocha-de-homem. Winterfell, lembr ou-se, com o som chegando subitamente. E para l das suas falsias altas como o cu, o verdadeiro m u n d o chamava, e ele sabia que tinha de responder, ou morreria. S

ARJA Y ii aram do nascer ao pr do sol, passando por florestas, pomares e campos bem-cuid ados, atravessando pequenas aldeias, vilas livres cheias de gente e robustos cas tros. Q u a n d o a noi chegava, montavam o acampamento e comiam luz da Espada Vermelha. O s homens fazi am m u s de guarda. Arya vislumbrava as fogueiras dos acampamentos de outros viajan tes tremelu n d o por entre as rvores. Parecia haver mais acampamentos todas as no ites, e mais trfego na Htrada do rei durante o dia. chegavam de m a n h , tarde e noite, velhos e crianas, homens grandes e pequenos, ga D S de ps descalos e mulhere s com bebs no peito. Alguns conduziam carroas de cam: : cxi eram sacudidos na parte de trs de carros de bois. U m n m e r o maior vinha m o n t a d o t n cavalos de trao, pneis, mulas, burros, em qualquer coisa capaz de andar, correr ou rolar. . m ulher puxava u m a vaca leiteira com u m a menininha no lombo. Arya viu u m ferr eiro que r urrava u m carro de mo com suas ferramentas l dentro, martelos e tenaze s, e at u m a bip m a , e pouco depois via outro h o m e m com outro carro de mo, dessa vez contendo dois bebs car: _ados n u m a manta. A maior parte vinha a p, co m as posses sobre os ombros e expresses muito cansadas nos rostos. Caminhavam par a o sul, na direo da cidade, para Porto RcaL e s u m em cem chegava a dirigir u m a palavra a Yoren e queles que estavam sob sua respc -.iibilidade, viajando para o norte. Perguntou a si mesma por que que mais ningum seguia a mesma direo que eles. Muitos dos viajantes vinham armados; Arya viu punhais e adagas, foices e machad os, e aqui e t t uma espada. Alguns tinham feito tacapes de galhos de rvore, ou e sculpido bastes nodosos. r issavam os dedos pelas armas e lanavam olhares demorado s s carroas que por eles passavam, o s , no fim, deixavam a coluna avanar. Contavam -se trinta, seja l o que fosse que transpori a i m naquelas carroas. Olha com os o lhos, dizia Syrio, escuta com os ouvidos. U m dia, u m a louca desatou a gritar para eles da beira da estrada. - Doidos! Eles m a t a m vocs, doidos! - era magra como u m espantalho, com olhos vazios e ps ensangentados. N a m a n h seguinte, u m mercador de rosto liso m o n t a d o n u m a gua cinzenta parou ao lado ^ Yore n e ofereceu-se para comprar as carroas e tudo o que continham por u m quarto do seu ialor. - a guerra, eles levam o que quiserem, seria melhor se vendesse para mim, meu amigo. Yoren lhe deu as costas com u m giro dos ombros encurvados, e cu spiu. Arya reparou na primeira sepultura nesse mesmo dia; u m pequeno monte ao l ado da estrada, ijcavado para u m a criana. U m cristal tinha sido depositado na terra fofa, e Lommy insistiu para 57

ficar com ele, at que o Touro lhe disse que faria melhor em deixar os mortos em p az. Algumas lguas mais frente, Praed apontou para mais sepulturas, u m a fileira inteira recm-cavada. Depois disso, quase no se passou u m dia sem verem outras. Ce rta vez, Arya acordou no escuro, assustada por algo que no conseguia definir. N o alto, a Espada Vermelha dividia o cu com meio milhar de estrelas. A noite lhe pa recia estranhamente silenciosa, embora conseguisse ouvir os roncos resmungados d e Yoren, o crepitar do fogo e at os movimentos abafados dos burros. Mas, de algum modo, sentia-se como se o m u n d o inteiro estivesse segurando a respirao, e o s ilncio a fazia tremer. Voltou ao sono agarrada Agulha. Ao chegar a manh, quando Pr aed no acordou, Arya compreendeu que aquilo de que sentira falta tinha sido a tos se do homem. Ento, cavaram eles mesmos a sepultura de Praed, enterrando o mercenri o no local onde dormira. Yoren despiu-o das coisas de valor que possua antes de j o garem terra sobre ele. U m h o m e m ficou com suas botas, outro, com o punha l. A cota de malha e o elmo foram distribudos. A espada longa foi entregue por Yo ren a Touro. - Pode ser que braos como os seus aprendam a usar isso - disse-lhe. U m menino chamado Tarber atirou u m p u n h a d o de bolotas sobre o corpo de P raed, para que u m carvalho pudesse nascer e marcar o lugar em que jazia. Naquel a noite, pararam em u m a aldeia, n u m a estalagem coberta de hera. Yoren conto u as moedas que trazia na bolsa e decidiu que tinham o suficiente para u m a ref eio quente. - Vamos dormir aqui fora, como sempre, mas eles tm u m a casa de banhos aqui, se algum de vocs estiver sentindo falta de gua quente e de uma esfregadinha com sabo. Arya no se atreveu, embora j cheirasse to mal como Yoren, toda ela acre e fedorenta. Algumas das criaturas que viviam na sua roupa a acompanhavam desde a Baixada das Pulgas; no parecia certo afog-las. Tarber, Torta Q u e n t e e Touro juntaram-se fila de homens que se dirigiam para as tinas. O u t r o s instalara m-se na frente da casa de banhos. O resto amontoou-se na sala comum, Yoren at m a n d o u L o m m y levar canecas de cerveja aos trs homens presos que tinham sido deixados acorrentados na parte de trs da carroa. O s lavados e os por se lavar ja ntaram empades quentes de porco e mas cozidas. O estalajadeiro ofereceu-lhes u m a rodada de cerveja por conta da casa. - Tive u m irmo que vestiu o negro, h anos. E ra criado de refeies, esperto, mas u m dia foi visto surrupiando pimenta da mesa d o senhor. Gostava do sabor, nada mais. S u m a pitada de pimenta, mas Sor Malcolm era u m h o m e m duro. Tem pimenta na Muralha? - quando Yoren balanou a cabea, o h o m e m soltou u m suspiro. - Q u e pena. Lync adorava pimenta. Arya beberico u cautelosamente da caneca, entre u m a e outra colherada de empado ainda quente do forno. Lembrou-se de que o pai, s vezes, os deixava beber u m a taa de cerveja. Sansa costumava fazer u m a careta, dizendo que o vinho era muito melhor, mas A rya gostava bastante. Pensar em Sansa e no pai deixava-a triste. A estalagem est ava cheia de gente que rumava para o sul, e a sala c o m u m irrompeu em escrnio quando Yoren disse que viajavam na direo oposta. - Voltar em breve - garantiu o est alajadeiro. - N o h como ir para o norte. Metade dos campos est queimada, e as pes soas que restam esto trancadas dentro das muralhas dos seus castros. U m grupo af asta-se de madrugada, e outro aparece ao anoitecer. - Isso no nada pra ns - Yoren insistiu teimosamente. - Tully ou Lannister, no importa. A Patrulha no participa. Lorde Tully meu av, pensou Arya. A ela importava, mas mordeu o lbio e ficou quieta , ouvindo. 58

- E mais do que Lannister e Tully - rebateu o estalajadeiro, - H selvagens das M o n t a n h a s Lua. Tente lhes dizer que no participa. E os Stark tambm esto meti dos no assunto, o jovem r r h o r desceu, o filho do Mo m o r t o . . . Arya endi reitou-se no lugar, esforando-se para ouvir. Estaria ele se referindo a Robbi - O uvi dizer que o rapaz m o n t a u m lobo nas batalhas - disse u m h o m e m de c abelo amarelo, a : i m a caneca na mo. - Conversa de gente imbecil - Yoren cuspiu . - O h o m e m que me disse isso viu com seus prprios olhos. U m lobo grande com o u m cavalo, d e inrou. - J u r a r no torna isso verdade, H o d - disse o estal ajadeiro. - Voc anda sempre j u r a n d o que st r agar o que me deve, e ainda no v i u m nico vintm. A sala comum explodiu em gargalhadas, e o h o m e m de cabelo am arelo ficou vermelho. - i e m sido u m ano ruim para lobos - interveio u m h o m e m plido com seu manto verde m r a j i a d o pela viagem. - N a s redondezas do O l h o de Deus, as matilhas tornaram-se mais ousai s 2.0 que se tem registro. Ovelhas, vacas, ces, no importa, m a t a m o que bem quiserem, e no medo dos homens . Entrar naqueles bosques durante a noite arriscar a vida. - Ah, isso so mais his trias, e so to pouco reais quanto a outra. - Eu ouvi o mesmo da minha prima, e ela no do tipo que mente - disse u m a velha, - Diz n i u m a grande matilha, com cen tenas de lobos, matadores de homens, O animal que os lii e a uma loba, uma cadel a do stimo inferno. . ma loba. Arya bebeu sua cerveja, refletindo. Ser que O l h o de D e u s ficava perto do Trifccefc-lo, Gostaria de ter u m mapa, T i n h a sid o perto do Tridente que deixara Nymeria. N o queria mas Jory disse que no tinha a lternativa, que se a loba voltasse com eles seria m o r t a por srr mordido Joffrey, apesar de ele ter merecido. T i n h a m tido de gritar, e b errar, e atirar pedras, : k depois de ser atingida por algumas delas, atiradas p or Arya, que a loba gigante deixou de s a i - l o s . Ela provavelmente e odiar. u h o m e m do manto verde disse: - Ouvi falar de como esta cadela do inferno en trou u m dia n u m a aldeia... U m dia de mercom gente por todo o lado, e ela en trou, na cara dura, e arrancou u m beb dos braos da - I ; . Q u a n d o Lorde M o o t o n ouviu a histria, ele e os filhos j u r a r a m que acabariam com ela. : e guiram-na at a toca com u m a matilha de lobeiros, e foi por pouco que conseguira m salvar a : p ria pele. N e m u m dos ces voltou, nem um. - Isso s u m a histria Arya exclamou, antes de conseguir se controlar. - O s lobos no :: mem bebs. - E o que voc sabe disso, moo? - perguntou o h o m e m do manto verde. Antes que Arya c onseguisse pensar n u m a resposta, Yoren agarrou seu brao. - O rapaz tem cerveja na cabea, s isso. - N o tenho nada. Eles no comem bebs... - L pra fora, rapaz,., E se fica l at aprender a calar a boca quando os homens esto conirsando - Yoren deu-l he u m empurro firme, na direo da porta lateral que levava de volta aos esrabulos. - V. E veja se o cavalario deu gua aos cavalos. Arya saiu, dura de fria. - No comem resmungou, chutando u m a pedra no m o m e n t o em que saa. A pedra foi : : _an do, e s parou debaixo das carroas. nem me reconheceria agora, Arya pensou. Ou, se reconhecesse, iria 59

- Menino - chamou u m a voz amistosa. - Menino adorvel. U m dos homens presos est ava falando com ela. Cuidadosamente, Arya aproximou-se da carroa, com u m a mo no cabo da Agulha, O prisioneiro ergueu u m a caneca vazia, tilintando as correntes . - U m h o m e m faria b o m proveito de outro gole de cerveja. U m h o m e m t em muita sede quando usa essas pulseiras pesadas. Era o mais novo dos trs, esguio , com traos delicados, sempre a sorrir. T i n h a o cabelo vermelho de u m lado e branco do outro, todo embaraado e sujo da cadeia e da viagem. - U m h o m e m ta mbm no se importaria com u m banho - ele disse quando viu o m o d o como Arya o ol hava. - U m garoto poderia fazer u m amigo. - J tenho amigos - ela respondeu. - N e n h u m que eu consiga ver - disse o que no tinha nariz. Era atarracado e tron cudo, com umas mos enormes. Pelos negros cobriam seus braos, pernas, peito e at mes mo as costas. Fazia Arya lembrar-se de u m desenho que tinha visto n u m livro, de u m macaco das Ilhas do Vero. O buraco no seu rosto tornava difcil olh-lo durant e muito tempo. O careca abriu a boca e silvou, como se fosse u m imenso lagarto branco. Q u a n d o Arya vacilou para trs, sobressaltada, ele abriu a boca e sacu diu a lngua na sua direo, mas aquilo era mais u m coto que uma lngua. - Para com iss o! - ela exclamou. - U m h o m e m no escolhe os companheiros nas celas negras disse o bonito, com o cabelo vermelho e branco. Q u a l q u e r coisa no jeito c omo falava lembrou-lhe Syrio; era o mesmo, mas ao mesmo tempo diferente. - Estes dois no tm educao. U m h o m e m tem de pedir perdo. C h a m a m voc de Arry, no ve de? - Cabea de Caroo - disse o que no tinha nariz. - Cabea de Caroo, Cara de Caroo, Ra paz Pau. T o m a cuidado, Lorath, que ele bate em voc com o pau. - U m h o m e m tem de sentir vergonha das companhias que tem, Arry - voltou a falar o bonito. Este h o m e m tem a h o n r a de ser Jaqen H g h a r , antigamente habitante d a Cidade Livre de Lorath. Bem que gostaria de estar em casa. O s malcriados comp anheiros de cativeiro deste h o m e m chamam-se Rorge - indicou com a caneca o h o m e m sem nariz - e Dentadas - D e n tadas voltou a silvar para ela, mostrand o u m a boca cheia de dentes amarelos, limados at ficar pontiagudos. - U m h o m e m tem de ter algum nome, no ? O Dentadas no p o d e falar, e nem sabe escrever, m as seus dentes so muito afiados, e por isso u m h o m e m o chama de Dentadas, e ele sorri. Est encantado? Arya afastou-se da carroa. - N o - eles no podem me fazer mal, disse a si mesma, esto todos acorrentados. Ele virou a caneca ao contrrio. U m h o m e m tem de lamentar. Rorge, o que no tinha nariz, atirou a caneca nela com u m a praga. As algemas o atrapalhavam, mas mesmo assim a teria acertado em cheio na cabea com a pesada caneca de estanho se Arya no tivesse saltado para o l ado. - Traga-nos cerveja, seu bolha.J! - Cala boca! - Arya tentou imaginar o que Syrio teria feito. Puxou a espada de treino, de madeira. - Chegue perto - disse Rorge - , e eu enfio esse pau pelo seu rabo acima, at ver voc sangrar. 60

O medo golpeia mais profundamente do que as espadas. Arya obrigou-se a se aproximar da car-

p . Cada passo era mais difcil que o anterior. Feroz como um gluto, calma como guas paradas. Ks palavras cantavam na sua cabea. Syrio no teria medo. Estava quase per to o suficiente para tocar a roda, quando Dentadas se ps em p de u m salto, :;ntou agarr-la, fazendo os ferros tinir e chocalhar. As algemas cortaram seu movimento a r _ z z e centmetros da cara dela. O h o m e m silvou. Arya o atingiu. C o m f ora, bem entre seus pequenos olhos. Gritando, Dentadas cambaleou para trs e depois atirou todo seu peso contra as correntes. _ S aros deslizaram, torceram-se e se retesaram, e Arya ouviu o ranger de madeira velha e seca r_ando os grandes anis de ferro foraram as pranchas do cho da carroa. Enormes mos brana s tentaram agarr-la, enquanto veias se projetavam ao longo dos braos de Dentadas, mas os ~_hes agentara m, e, por fim, o h o m e m caiu para trs. Escorria sangue das feridas midas que rr -ha no rosto. - Um rapaz tem mais coragem do que bom-senso - observou aquele que tinha se identifiaao como Jaqen H ghar. Arya afastou-se da carroa, andando de co stas. Q u a n d o sentiu u m a mo no ombro, rodopiou, voltando a erguer a espada de pau, mas era apenas Touro. - O que voc est fazendo? Ele ergueu as mos em defesa. - Yoren disse que n e n h u m de ns devia se aproximar daqueles trs. - Eles no me assustam - ela respondeu. - Ento voc estpido, porque eles me assustam - a mo de Tour o caiu sobre o p u n h o da ada, e Rorge desatou a rir. - Vamos sair de perto de les. Arya o seguiu, arrastando os ps pelo cho, e deixou que Touro a conduzisse ao redor da esta- ^ e m at a parte da frente. O riso de Rorge e os silvos do Dentada s seguiram-nos. - Q u e r lutar? - Arya perguntou a Touro. Queria bater em qualq uer coisa. r l e olhou para ela, piscando, surpreso. Madeixas de espesso cabelo negro, ainda mido do : anho, caam sobre seus olhos p r o f u n d a m e n t e azuis , - Eu machucaria voc. - N o machucaria nada. - Voc no conhece a minha fora. - Voc no conhece a minha rapidez. - Est pedindo, Arry - ele puxou a espada de Praed. - Ist o ao barato, mas u m a espada Terdadeira. Arya desembainhou Agulha. - Esta de b o m ao, e por isso mais verdadeira do que a sua. Touro balanou a cabea: - Promete qu e no chora se eu te ferir? - Prometo, se voc tambm prometer - Arya virou-se de lado , adotando a pose de danarina ae gua, mas Touro no se mexeu. Estava olhando para qu alquer coisa atrs dela. - Q u e foi? - H o m e n s de manto dourado - ele fechou a cara. No pode ser, Arya pensou, mas, quando olhou para trs, viu os homens cavalg ando pela estrada do rei, seis, usando a cota de malha negra e os mantos dourado s da Patrulha da Cidade. L m deles era u m oficial, usava u m a placa peitoral e smaltada preta, ornamentada com quatro discos dourados. Pararam os cavalos em fr ente estalagem. Olha com os olhos, pareceu sussurrar-lhe 61

a voz de Syrio. Seus olhos viram espuma branca debaixo das selas; os cavalos tin ham corrido durante muito tempo, e duramente. Calma como guas paradas, pegou Tour o pelo brao e o puxou para trs de u m a cerca viva alta e florida. - O que isso? ele perguntou. - O que est fazendo? M e larga. - Silencioso como u m a sombra ela sussurrou, puxando-o para baixo. Alguns dos outros a cargo de Yoren estavam sentados em frente casa de banhos, esperando sua vez de entrar n u m a tina. - V ocs, homens - gritou u m dos de manto dourado. - So os que partiram para vestir o negro? - Talvez sejamos - foi a resposta cautelosa. - Preferamos nos j u n t a r a vocs, rapazes - disse o velho Reysen, - Ouvimos dizer que faz frio naquela Mura lha. O oficial de manto dourado desmontou. - Tenho u m mandado a respeito de u m certo rapaz... Yoren saiu da estalagem, afagando sua emaranhada barba negra. Q u e m que quer esse rapaz? O s outros h o m e n s de manto dourado estavam des montando e colocando-se ao lado dos cavalos. - Por que ns estamos escondidos? - T ouro sussurrou. - S o u eu que eles querem - Arya respondeu, t a m b m sussurran do. A orelha dele cheirava a sabo. - Fica quieto. - E a rainha quem o quer, velho , no que isso te diga respeito - disse o oficial, tirando u m a faixa do cinto. Aqui est, o selo e mandado de Sua Graa, Atrs da cerca viva, Touro balanou a cabea, d uvidando. - Por que motivo a rainha haveria de te querer, Arry? Ela esmurrou seu ombro. - Fica quietol Yoren passou os dedos pela faixa do mandado com a gota de cera dourada. - Bonito - cuspiu. - Acontece que o rapaz est agora na Patrulha da Noite. O que ele fez l na cidade no importa mais. - A rainha no est interessada nas suas opinies, velho, e eu t a m b m no - disse o oficial. - Vou levar o rapaz. Ar ya pensou em fugir, mas sabia que no iria longe no seu burro quando os homens de manto dourado tinham cavalos. E estava to cansada de fugir. T i n h a fugido quan do Sor Meryn havia ido busc-la e voltou a fugir quando tinham matado seu pai. Se fosse u m a verdadeira danarina de gua, sairia dali com a Agulha na mo, mataria tod os, e nunca mais fugiria de ningum. - N o vi levar ningum - Yoren respondeu teimosa mente. - H leis sobre essas coisas. O h o m e m do manto dourado puxou u m a esp ada curta. - Aqui est a sua lei. Yoren olhou para a lmina: - Isso no lei nenhuma, s u m a espada. Acontece que eu t a m b m tenho uma. O oficial sorriu. - Velho ton to. Eu tenho cinco homens comigo. Yoren cuspiu. - Acontece que eu tenho trinta. 62

O h o m e m de manto dourado soltou u m a gargalhada, - Esses a? - disse u m gran dalho desajeitado com o nariz quebrado. - Q u e m o primeiro? gritou, mostrando o ao. Tarber puxou u m a forquilha de u m a pilha de feno. - Sou eu. - No, sou eu gritou Cutjack, o pedreiro rechonchudo, tirando o martelo do avental de : : _ro que usava sempre. - Eu - K u r z surgiu com sua faca de esfolar na mo. - Eu e el e - Koss retesou a corda do seu arco, - Todos ns - disse Reysen, agarrando o gran de basto de madeira dura em que se apoiava JC caminhar. Dobber saiu nu da casa de banhos com as roupas n u m a trouxa, viu o que estava acontecendo e IXOU tudo cai r, menos a adaga. - E uma luta? - ele quis saber. - Parece que sim - disse Torta Quente, caindo de quatro procura de u m a pedra que pusesse atirar. Arya no acre ditava no que estava vendo. Odiava Torta Quente! Por que motivo se ir-.scaria po r ela? O h o m e m do nariz quebrado ainda achava aquilo engraado. - P o n h a m de lado essas pedras e paus, meninas, antes que apanhem. N e n h u m de vocs sabe ::: qual lado se pega n u m a espada. - Eu sei! - Arya no os deixaria morrer por ela, como Syrio. N o deixaria! Abrindo caminho acravs da cerca viva com a Agulha na mo, adotou a pose da danarina de gua. O de nariz quebrado soltou u m a gargalhad a roufenha. O oficial olhou-a de cima a baixo. - G u a r d e a espada, menininha , ningum quer machucar voc. - No sou u m a menina! - Arya gritou, furiosa. Q u a l era o problema deles? T i n h a m percorHID todo aquele caminho sua procura, ali estava ela, e limitavam-se a sorrir para ela. - Sou eu . - e m procuram. - E a ele que procuramos - o oficial indicou Touro com a espada, que tinha avanado para se ::.ocar ao lado de Arya, com o ao barato de Praed na mo, Mas foi u m erro o of icial tirar os olhos de Yoren, mesmo que por u m instante. Foi o tempo : a espad a do irmo negro demorou para ser pressionada contra seu p o m o de ado. - N o vai ficar com n e n h u m deles, a no ser que queira que eu veja se o seu p o m o j es t r a d u r o . Tenho mais dez ou quinze irmos naquela estalagem, se ainda precisa ser convencido. Se fosse voc, largava esse corta-tripas, botava as bochechas em cima daquele cavalinho gordo e p l o p a v a de volta cidade - Yoren cuspiu, e f ez mais presso com a ponta da espada. - J, Os dedos do oficial abriram-se. A espad a caiu na poeira. - N s ficamos com isso - disse Yoren. - Bom ao sempre faz falta na Muralha. - C o m o quiser. Por enquanto. H o m e n s - os homens de manto do urado embainharam as ar :.s e montaram. - E melhor que galope em disparada at essa sua Muralha, velho. D a prxima Z que o apanhar, creio que sua cabea ter o mesmo des tino da do jovem bastardo. - H o m e n s melhores que voc j tentaram. Yoren bateu na garupa do cavalo do oficial com o lado da espada, fazendo-o desembestar pela estrada do rei afora, enquanto os outros o seguiram. Q u a n d o os perderam de vista, Torta Q u e n t e comeou a gritar, mas Yoren pareceu mais zanp d o que nun ca. 63

- Idiota! Acha que estamos livres dele? D a prxima vez, ele no vai se pavonear n e m me dar n e n h u m a faixa maldita. Tirem os outros do banho, temos de ir and ando. Cavalgando a noite toda, talvez possamos ficar frente deles por u m tempo - Yoren apanhou a espada que o oficial deixara cair. - Q u e m quer isto? - Eu! - Torta Q u e n t e berrou. - N o use no Arry - Yoren entregou a espada ao rapaz , com o cabo para a frente, e dirigiu-se a Arya, mas foi com Touro que falou. A rainha o quer muito, rapaz. Arya no entendia nada. - Por que ele? Touro olhou b ravo para ela. - E por que iria querer voc? N o passa de u m ratinho de sarjeta! - Bom, e voc no passa de u m garoto bastardo! - ou talvez apenas fingisse ser u m rapaz bastardo. - Q u a l o seu n o m e de verdade? - Gendry - ele respondeu, co mo se no estivesse muito certo daquilo. - N o vejo por que algum haveria de querer algum de vocs - Yoren os interrompeu. - M a s no p o d e m ficar com vocs de qualq uer jeito. M o n t e m aqueles dois corcis. Ao primeiro sinal de u m manto dourad o, sigam para a Muralha como se u m drago os perseguisse. O resto de ns no tm importn cia para eles. - Menos voc - Arya o corrigiu. - Aquele h o m e m disse que t a m b m queria sua cabea, - Bem, quanto a isso, se conseguir arranc-la dos meus ombros , que faa b o m proveito. 64

m am? - Jon chamou em voz baixa. i J O ar tinha cheiro de papel, de p e dos anos. A sua frente, altas estantes de madeira --Tam-se at desaparecer nas sombras, entulh adas de livros encadernados em couro e cai"e antigos rolos. U m tnue brilho amare lo era filtrado pelas pilhas de livros, vindo de u m a 6nsp i d a escondida. Jon apagou com u m sopro a vela que trazia, preferindo no correr o risco I1 m a cham a livre no meio de tanto papel velho e seco. E seguiu a luz, ziguezagueando pela s HCT eitas passagens sob a abbada cilndrica do teto. T o d o vestido de preto, er a u m a sombra Eirre as sombras, com seu cabelo escuro, rosto longo e olhos cinz entos. Luvas negras de pele de at - r e i r a cobriam suas mos; a direita porque estava queimada, a esquerda porque u m h o m e m at ienria meio tolo usando apen as u m a luva. i m w e l l Tarly estava debruado sobre u m a mesa n u m nicho esc ulpido na pedra da parede, : _ ~ r n a d o pelo brilho que vinha da lmpada pendur ada sobre sua cabea. Ergueu o olhar ao - ' i r os passos de Jon. - Passou a noite toda aqui? - Passei? - Sam pareceu surpreso. - N o esteve conosco no desjejum, e ningum dormiu na sua cama. Rast sugeriu que S a m talvez tivesse desertado, mas J o n nunca acreditou na idia. A deser_L: requeria u m tipo diferente de coragem , e isso era algo que Sam possua em quantidade impaciente. - J de manh? Aqui embaix o no h como saber. - Sam, voc u m bobo, mas simptico. Vai sentir falta daquela cama quando estivermos ; : r r i n d o no cho frio e duro, garanto. Sam bocejou, - Mei stre A e m o n m a n d o u - m e encontrar mapas para o Senhor Comandante. N u n c a penK L . . Jon, os livros, j viu alguma coisa assim? H milhares! Jon olhou e m volta. - A biblioteca em Winterfell tem mais de cem. Encontrou os mapas? - Ah, sim - Sam passou a mo, com dedos grossos como salsichas, por sobre a mesa, indii ir.do o amontoado de livros e rolos sua frente. - Pelo menos u m a dzia - ele des enrolou u m : E rgaminho quadrado. - A tinta desbotou, mas ainda se v onde o cart ografo assinalou os locais i : i-deias selvagens, e h outro livro... O n d e est? Eu o estava lendo agora mesmo - Sam afastou ^T-ins rolos para o lado, revelando u m volume poeirento, com u m a encadernao em couro apodrecido. - Este - ele excla mou com reverncia - o relato de u m a viagem desde a Torre Sombria 65

at o Cabo Desolado, na Costa Gelada, escrito por u m patrulheiro chamado Redwyn. N o est datado, mas menciona u m Dorren Stark como Rei do N o r t e . Portanto, d eve ter sido escrito antes da Conquista. Jon, eles lutaram com gigantes! Redwyn at comerciou com os filhos da floresta, est tudo aqui - com toda delicadeza, Sam v irou as pginas com u m dedo. - T a m b m desenhou mapas, veja... - Talvez escreva u m relato da nossa patrulha, Sam. Pretendia soar encorajador, mas aquilo tinha sido a coisa errada a dizer. Tudo o que Sam menos precisava era ser lembrado do que os esperava na manh seguinte. Ento, pensativo, Sam moveu os rolos de um lado para o outro, sem propsito. - H mais mapas, Se tivesse tempo de procurar... Est tu do u m a confuso. M a s eu poderia pr tudo em ordem; sei que poderia, mas levaria t e m p o . . . Bem, na verdade, levaria anos. - M o r m o n t gostaria de ter e sses mapas u m pouco mais depressa do que isso - Jon tirou u m rolo de u m a cai xa e soprou o grosso da poeira. U m canto desprendeu-se entre os seus dedos quan do o desenrolou. - Olha, este est se desfazendo - disse, franzindo a testa diante das letras desbotadas. - T o m e cuidado - Sam rodeou a mesa e tirou o rolo da sua mo, pegando-o como se fosse u m animal ferido. - O s livros importantes costu mavam ser copiados quando precisavam deles. Alguns dos mais velhos foram copiado s meia centena de vezes, provavelmente. - Bem, no perca tempo copiando esse. Vint e e trs barricas de bacalhau em conserva, dezoito jarras de leo de peixe, u m a pi pa de sal... - U m inventrio - Sam concluiu. - O u talvez u m a conta de venda. Q u e m se importa com quanto bacalhau em conserva comeram h seiscentos anos? Jon perguntou. - Eu - Sam devolveu cuidadosamente o rolo caixa de onde Jon o tir ara. - Pode-se aprender muitas coisas com registros como este. E srio. Eles p o d e m te dizer quantos homens havia na Patrulha da Noite nessa poca, como viviam, o que comiam... - Comiam comida - Jon rebateu. - E viviam como ns vivemos. - Talv ez voc se surpreendesse. Esta galeria u m tesouro, Jon. - Se voc diz... Jon tinha dvidas. Tesouro queria dizer ouro, prata e jias, no poeira, aranhas e couro apodrec ido. - Digo sim - exclamou o gordo rapaz. Era mais velho do que Jon, legalmente u m h o m e m -feito, mas era difcil pensar nele como algo mais que u m garoto. Encontrei desenhos de caras nas rvores, e u m livro a respeito da lngua dos filho s da floresta... Trabalhos que nem a Cidadela possui, pergaminhos da antiga Valri a, contagens das estaes feitas por meistres mortos h mil anos... - O s livros ainda estaro aqui quando voltarmos. - Se voltarmos... - O Velho Urso vai levar duzento s homens experimentados, e trs quartos deles so patrulheiros. Q h o r i n H a l f h a n d trar mais cem irmos da Torre Sombria. Estar to seguro como estava no castelo do senhor seu pai, em M o n t e Chifre. Samwell Tarly conseguiu dar u m sorrisi nho triste. - T a m b m nunca estive muito seguro, l, no castelo do meu pai. Os d euses fazem brincadeiras cruis, Jon pensou. Pyp e Sapo, todos ansiosos por partic ipar da grande patrulha, iam ficar em Castelo Negro. Era Samwell Tarly, o autopr oclamado covarde, 66

- ~ ; m a m e n t e gordo, tmido, e quase to ruim em montar a cavalo como com u m a espada na n u : cue teria de enfrentar a floresta assombrada. O Velho Urso ia levar duas gaiolas de corvos J K 2 cue pudessem ir enviando notcias medida que av anassem. Meistre A e m o n era cego e SraeJ demais para ir com eles, portanto, se u intendente tinha de seguir no seu lugar. - Precisamos de voc para os corvos, Sa m. E algum ter de me ajudar a manter G r e n n no : - ievido lugar. Os queixos de S a m estremeceram. - Voc poderia cuidar dos corvos, ou Grenn, ou qualquer um - e le disse com u m a ponta de k e s p e r o na voz. - Eu poderia ensin-lo como se f az. Voc t a m b m conhece as letras, poderia c r e r e r as mensagens de Lorde M o r m o n t to bem quanto eu. - Eu sou o intendente do Velho Urso. Terei de ser s eu escudeiro, cuidar do seu cavalo, monZT sua tenda; no terei tempo para t a m b m vigiar pssaros. Sam, voc pronunciou as palavras. r i u m irmo da Patrulha da Noite . - U m irmo da Patrulha da Noite no deveria estar to assustado. - Estamos todos as sustados. Seramos loucos se no estivssemos. Muitos patrulheiros tinham se perdido n os ltimos dois anos, at Benjen Stark, tio de Jon. T r _ r u m encontrado dois dos homens do tio na floresta, mortos, mas os cadveres haviam se leT T U ; o na noite gelada. O s dedos queimados de Jon se contraam quando se lembrava daquilo. -_ruu via a criatura nos seus sonhos. O t h o r morto, com seus ardentes olhos azuis e frias mos r e p i i . Mas esta era a ltima coisa que ele deveria fazer Sam se le mbrar. - . .leu pai ensinou-me que no h vergonha no medo, o que importa o m o d o como o enfcmamos. Venha, eu ajudo voc a reunir os mapas. ^um fez u m aceno infeli z. As estantes estavam to prximas umas das outras, que tiveram de v um atrs do outr o. A galeria dava para u m dos tneis, que os irmos chamavam caminhos IE urJioca, si nuosas passagens subterrneas que ligavam as fortalezas e torres de Castelo Negro per r lixo da terra. N o vero, os caminhos de minhoca raramente eram usados, exce to por rataUIUU e outras pragas, mas no inverno era diferente. Q u a n d o a neve chegava a dez ou quinze mes ue altura, e os ventos gelados uivavam do norte, os tneis eram tudo o que mantinha Castelo Ifcgro em funcionamento. Em breve, Jon pe nsou, enquanto subiam. T i n h a visto o mensageiro que chegara a Meistre - u r o n com a notcia do fim do vero, o grande corvo da Cidadela, branco e silencioso como o - u r r i s m a . Jon j vivera u m inverno, quando era muito novo, mas to dos concordavam que aquele r r u i sido curto e suave. Este seria diferente. Con seguia senti-lo nos ossos. J i ngremes degraus de pedra deixaram Sam bufando como u m fole de ferreiro quando chegam i superfcie. Depararam-se com um vento fresco , que fez o manto de Jon rodopiar e esvoaar. -iurasma estava adormecido j u n t o parede de taipa do celeiro, mas acordou quando Jon aparemm mantendo a felpuda c auda branca rigidamente erguida enquanto trotava na direo deles. ^am olhou a Mural ha de canto de olho. Erguia-se acima das suas cabeas, u m a escarpa geU a com duz entos metros de altura. s vezes, parecia a Jon quase u m a coisa viva, dotada de :_r:ores prprios. A cor do gelo tinha o costume de mudar a cada alterao da luz. O r a era o uru--profundo, dos rios gelados, ora o branco sujo da neve antiga, e qu ando u m a nuvem passava a r e n t e do sol, escurecia at o cinza-claro de pedra quebrada. A Muralha estendia-se para leste : r ira oeste, at to longe quanto o olh ar alcanava; to imensa, que reduzia insignificncia as E rrilezas de madeira e torre s de pedra do castelo. Era o fim do m u n d o . E ns vamos para alm dela. 67

O cu da m a n h estava riscado por finas nuvens cinzentas, mas a clara linha verm elha estava l, por trs delas. O s irmos negros tinham apelidado o cometa de Archote de M o r m o n t , dizendo (s em parte de brincadeira) que os deuses deviam t-lo enviado para iluminar o caminho do velho atravs da floresta assombrada. - O comet a est to brilhante que j visvel durante o dia - Sam disse, protegendo os olhos do s ol com u m p u n h a d o de livros. - N o se preocupe com cometas, o que o Velho Urso quer so mapas. Fantasma trotava frente deles. A regio parecia deserta naquel a manh, com tantos patrulheiros fora, no bordel de Vila Toupeira, escavando tesou ros enterrados e embebedando-se at cair. G r e n n tinha ido com eles. Pyp, Halde r e Sapo se ofereceram para lhe pagar a sua primeira mulher, a fim de celebrar s ua primeira patrulha. Q u e r i a m que Jon e Sam os acompanhassem, mas Sam sent ia-se quase to amedrontado por prostitutas como pela floresta assombrada, e Jon no quis participar daquilo. - Faam o que quiser - disse a Sapo. - M a s eu fiz u m juramento. Ao passar pelo septo, ouviu vozes que cantavam. Alguns homens querem prostitutas na vspera da batalha, e outros querem deuses, Jon perguntou a si mesm o quais se sentiriam melhor depois. O septo no o tentava mais do que o bordel; se us deuses m a n t i n h a m seus templos nos lugares selvagens, onde os represei ros estendiam seus galhos brancos como ossos. Os Sete no tm poder para l da Muralha , pensou, mas os meus deuses estaro esperando, A frente do arsenal, Sor Endrew Ta rth trabalhava com alguns novos recrutas. T i n h a m chegado na noite anterior com Conwy, u m dos corvos errantes que percorriam os Sete Reinos reunindo homens para a Muralha. Esta nova colheita consistia de u m h o m e m de barba grisalha apoiado em u m basto, dois rapazes loiros que pareciam irmos, u m jovem afetado, vestido de cetim sujo, outro esfarrapado, com u m p torto, e u m simplrio sorriden te, que devia se achar u m guerreiro. Sor Endrew estava lhe mostrando o erro des sa presuno. Era u m mestre de armas mais gentil do que Sor Alliser Thorne, mas sua s lies geravam hematomas igualmente. Sam estremecia a cada golpe, mas Jon Snow obs ervou com ateno o duelo das espadas. - O que acha deles, Snow? Donal N o y e estav a em p na porta do arsenal, com o peito nu sob u m avental de couro e, pela prime ira vez, com o toco do brao descoberto. C o m sua grande barriga e o peito em for ma de barril, o nariz achatado e queixo hirsuto e negro, N o y e no era coisa bon ita de se ver, mas mesmo assim era u m a viso bem-vinda. O armeiro tinha provado ser u m b o m amigo. - Tm cheiro de vero - Jon respondeu, enquanto Sor Endrew inve stia sobre o seu oponente e o fazia estatelar-se no cho. - O n d e Conwy os encon trou? - N a masmorra de u m senhor, perto de Vila Gaivota - respondeu o ferreiro . - U m bandoleiro, u m barbeiro, u m pedinte, dois rfos e u m mich. E com esta gen te que defendemos os domnios dos homens. - Devem servir - Jon dirigiu a Sam u m s orriso privado. - N s servimos. N o y e o chamou para mais perto. - Ouviu as notc ias sobre o seu irmo? - N a noite passada. Conwy e os homens a seu cargo tinham t razido as notcias do norte, e quase no se falou em outra coisa na sala comum. J o n ainda no estava seguro dos seus sentimentos quele respeito. Robb, u m rei? O irmo com q u e m brincara, com quem lutara, com quem dividira a primeira taa de vinho ? Mas no o leite da me, isso no. E, portanto, Robb agora beberica vinho do vero em 6 8 nenhum

> cravejados de jias, enquanto eu me ajoelho junto a um riacho qualquer, sugando g ua do degelo mos em taa. Robb ser u m b o m rei - Jon afirmou, com sinceridade. Ser? - o ferreiro olhou-o com franqueza. - Espero que sim, rapaz, mas em outra poca t er dito o mesmo de Robert. - Dizem que forjou para ele o martelo de guerra - Jon recordou. - Sim. Era seu homem, u m h o m e m dos Baratheon, ferreiro e armeiro em Ponta Tempestade, i zerder o brao. Tenho idade suficiente para me lembrar de Lorde Steffon antes de o mar levc ; conheo aqueles trs filhos dele desde que recebe ram seus nomes. E lhe digo o seguinte: : nunca mais voltou a ser o mesmo depois de colocar aquela coroa na cabea. Alguns ho;r_i so como espadas, feitos para lutar . Pendure-os, e enferrujam, - t o s irmos? - Jon quis saber. J armeiro refletiu p or u m momento. - Robert era verdadeiro ao. Stannis de ferro puro, negro, duro e forte, verdade, mas quekodio, como acontece com o ferro. Quebrar antes de dobrar. E Renly, esse cobre, claro e ante, bonito de ver, mas, no fim das contas, sem gr ande valor, z que metal Robb? Jon no perguntou. N o y e era u m h o m e m dos Bar atheon; o mais certo era p e ronsiderasse Joffrey o rei de direito, e Robb, u m traidor. N a irmandade da Patrulha da Noite, b um pacto tcito de no sondar com mui ta profundidade esses assuntos. O s homens que cgavam Muralha vinham de todos os Sete Reinos, e os antigos amores e lealdades no eram :cidos com facilidade, no im portava quantos juramentos u m h o m e m fizesse... Assim como : : :prio Jon tin ha bons motivos para saber. At S a m . . . A Casa do pai estava juramentada a Jar~ i e Cima, e Lorde Tyrell apoiava o Rei Renly. Era melhor no falar dessas coisas. A Patrulha fc . oite no tomava partido. - Lorde M o r m o n t nos espera - Jon d isse. - Q u e no seja por mim que se atrase a encontrar o Velho Urso - N o y e de u u m a batidinha K seu ombro e sorriu. - Q u e os deuses o acompanhem amanh, Sno w. T r a z de volta esse seu i est me ouvindo? - Traremos - Jon prometeu. O Senhor C o m a n d a n t e M o r m o n t tinha se instalado na Torre do Rei depois do incndio que -_a| devastado a sua. Jon deixou Fantasma com os guardas na porta. Mais escadas - Sam reclamou em t o m infeliz quando comearam a subir. - Detesto e sca- Bem, essa u m a coisa que no enfrentaremos na floresta. Q u a n d o entraram no aposento privado, o corvo os viu de imediato. "Snow!", guinchou a ave. -."rm ont interrompeu a conversa, - D e m o r o u bastante tempo com esses mapas - afa stou os restos do caf da m a n h para arranjar espao na mesa. - Ponha-os aqui. Dar ei u m a olhada neles mais tarde. Thoren Smallwood, u m patrulheiro nervoso, com u m queixo fraco e u m a boca ainda mais ~ica, escondida sob u m a fina barba d esordenada, dirigiu a Jon e a S a m u m olhar frio. T i n h a d o u m dos h o m e n s de confiana de Alliser Thorne, e no nutria n e n h u m a amizade por ne b o m deles. - O lugar do Senhor C o m a n d a n t e em Castelo Negro, senhoreando e comandando - disse i Mormont, ignorando os recm-chegados - , me parece. O corvo b ateu suas asas negras. "Me, me, me." 69

- Se algum dia se tornar Senhor Comandante, poder fazer o que desejar - M o r m o n t resp o n d e u ao patrulheiro. - Mas, parece-me que ainda no morri, e que os irmos no puseram voc no meu lugar. - C o m Ben Stark perdido e Sor Jaremy morto, s ou agora Primeiro Patrulheiro - teimou Smallwood. - O comando devia ser meu. M o r m o n t no concordava. - Enviei Ben Stark, e Sor Waymar antes dele. N o preten do mandar voc atrs deles e ficar aqui sentado, perguntando a mim mesmo quanto temp o deverei esperar at consider-lo perdido tambm. E Stark continua a ser Primeiro Pat rulheiro, at sabermos com certeza que est morto. Se esse dia chegar, serei eu, e no voc, quem nomear o seu sucessor. E agora, pare de me fazer perder tempo. Partimos primeira luz da aurora, ou ser que se esqueceu? Smallwood ps-se em p, - As ordens do meu senhor. Enquanto se encaminhava para a sada, franziu as sobrancelhas para Jon, como se aquilo de alguma maneira fosse culpa sua. - Primeiro Patrulheiro! os olhos do Velho Urso fixaram-se em Sam. - Antes nomearia voc Primeiro Patrulhe iro. Tem o topete de me dizer na cara que sou velho demais para ir com ele. Pareo velho para voc, rapaz? - os pelos que tinham desaparecido do couro cabeludo manc hado de M o r m o n t tinham se reagrupado sob seu queixo, n u m a hirsuta barba cinza que cobria a maior parte do seu peito. Ento, deu u m a pancada forte no prp rio peito. - Pareo frgil? Sam abriu a boca e soltou u m pequeno guincho. O Velho U rso aterrorizava-o. - No, senhor - Jon interveio rapidamente. - Parece forte como u m . . . u m . . . - N o tente me enganar, Snow, sabe bem que no consegue. Deix e-me dar u m a olhada nesses mapas - M o r m o n t passou os olhos rapidamente, dando no mais do que u m grunhido para cada u m deles. - Isto foi tudo o que cons eguiu encontrar? - E u . . . m - m - m e u senhor - Sam gaguejou - , havia... ha via mais, m - m - m a s . . . a des-desordem... - Estes so velhos - queixou-se M o r m o n t , e o corvo serviu de eco com u m grito penetrante de" Velhos, velho s". - As aldeias p o d e m ir e vir, mas os montes e os rios estaro sempre nos me smos lugares - Jon observou. - E verdade. J escolheu seus corvos, Tarly? - O M m - m e i s t r e A e m o n p - p r e t e n d e e-escolh-los ao cair da noite, de pois de a-a-aliment-los. - Q u e r o os melhores que tiver. Aves inteligentes e f ortes. "Fortes", disse a ave dele, alisando as penas."Fortes, fortes" - Se acaba rmos sendo todos massacrados l fora, quero que meu sucessor saiba onde e como mor remos. A conversa sobre massacres deixou Samwell Tarly sem fala. M o r m o n t i nclinou-se para a frente. - Tarly, quando eu era u m rapaz com metade da sua ida de, a senhora minha me disse-me que, se andasse por a de boca aberta, era provvel q ue u m a doninha a confundisse com a sua toca e descesse pela minha garganta. Se tem alguma coisa a dizer, diga. Caso contrrio, cuidado com as doninhas - o velho fez u m brusco gesto de dispensa. - Fora daqui, estou ocupado demais para tolic es. Sem dvida o meistre ter algum trabalho para voc. 70

: i r i engoliu em seco, deu u m passo para trs e saiu correndo, to depressa que q uase tropen s esteiras. - Aquele rapaz to pateta quanto parece? - o Senhor C o m a n d a n t e perguntou depois de ele k r . Datra", lamentou-se o corvo. M o r m o n t no esperou a resposta de Jon. - O senhor pai dele m zrna posio elevada nos co nselhos do Rei Renly, e eu estava pensando em envi-lo... No, B ; . : : : no. pouco provvel que Renly escute u m rapaz gordo e trmulo. Mandarei Sor Arnell. me tanto m ais firme, e a me dele era u m a das Fossoway da ma verde. 1 S e for do seu desejo me responder, o que quer do Rei Renly? - I mesmo que quero de todos eles, moo. H o m e n s , cavalos, espadas, armaduras, cereais, -.Tnho, l, cotas de malha... a Patrulha da Noite no orgulhosa, aceitamos aquilo que nos - o s dedos tamborilaram nas pranchas mal cortadas da mesa. - Se os ventos tiverem S or Alliser dever chegar a Porto Real na virada da lua, mas no sei se o jovem Joffr ey ftnad: fc:rddo n s x i r ateno nele. A Casa Lannister nunca foi amiga da Patrulha. - Ehorne tem a mo da criatura para lhes mostrar. E D uma coisa horrvel e branca, com dedos negro s, que se agitava e torcia no frasco como se D estivesse viva. - ; e r i a b o m que tivssemos outra mo para enviar a Renly. - Dywen diz que possvel encontrar qual quer coisa para l da Muralha. - S i m , Dywen diz. E da ltima vez que saiu em patr ulha, disse que viu u m urso com quatro BBEFD 5 e meio de altura - M o r m o n t fungou. - Dizem que minha IBKX. Antes ac redito nisso, do que n u m urso com quatro metros n o n d e irm tomou u m urso como de altura. Se b e m que n u m os mortos a n d a m . . . Ah... M e s m o assim, u m h o m e m tem de acreditar nos seus w . Vi o morto andando. N o vi n e n h u m urso gigante - dirigiu a Jon u m long o olhar perscru u : - Mas estvamos falando de mos. C o m o est a sua? - Melhor - Jon tirou a luva de pele de toupeira e a mostrou. O brao estava coberto de cicaI B I ; Jesde a mo at metade do antebrao, e ainda sentia a salpicada pele cor-de-rosa es ticada emsvel, mas estava sarando. - Mas ainda d comicho. Meistre A e m o n diz que isso bom. - Consegue manejar a Garralonga apesar da dor? - Suficientemente bem - Jon flexionou os dedos, abrindo e fechando o pulso, como o meistre WT"-I lhe e nsinado. - Tenho de trabalhar os dedos todos os dias para mant-los flexveis, como i Insere Aemon recomendou. - Aemon pode ser cego, mas sabe do seu ofcio. Rezo par a que os deuses nos permitam r i err-lo por mais vinte anos. Voc sabe que podia te r sido rei? : n foi pego de surpresa. - Ele contou-me que o pai foi rei, mas no.. . Julguei que talvez fosse u m filho mais novo. - E era. O pai do pai era Daeron Targaryen, o Segundo do Seu N o m e , que incorporou Dorc ao reino. Parte do pac to determinava que casasse com uma princesa de Dorne. Ela deu-lhe I n filhos. O pai de Aemon, Maekar, era o mais novo desses quatro, e A e m o n foi o terceiro H H dele. N o t e que tudo isso aconteceu muito antes de eu ter nascido, por mai s antigo que o : [ w o o d pense que eu seja. - Meistre A e m o n recebeu o n o m e em honra do Cavaleiro do Drago. - E verdade. H quem diga que o Prncipe Aemon, e no Aegon, o Indigno, foi o verdadeiro | B i o Rei Daeron. Seja como for, ao nos so A e m o n faltava o temperamento marcial do Cavaleiro i: Drago. Gosta de dizer que possua u m a espada lenta, mas u m a inteligncia rpida. N o toa - -.--me u m unguento para levar comigo quando partirmos.

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o av o enviou para a Cidadela. T i n h a nove ou dez anos, creio... e t a m b m e ra o nono ou dcimo na linha de sucesso. Jon sabia que Meistre A e m o n contava ma is de u m a centena de dias do seu nome. Frgil, mirrado, murcho e cego, era difcil imagin-lo como u m garotinho da idade de Arya. M o r m o n t continuou: - A e m o n estava s voltas com seus livros quando o mais velho dos seus tios, herdeiro d a coroa, foi morto n u m acidente de torneio. Deixou dois filhos, mas seguiram-n o para a sepultura no muito tempo depois, durante a G r a n d e Peste da Primaver a. O Rei Daeron t a m b m foi levado, e por isso a coroa passou para o segundo f ilho de Daeron, Aerys. - O Rei Louco? - Jon estava confuso. Aerys tinha sido rei antes de Robert, e isso no h muito tempo atrs. - No, este foi Aerys Primeiro. O que Robert deps foi o segundo desse nome. - H quanto tempo isso se passou? - Oitenta anos, ou perto disso - disse o Velho Urso. - E, no, eu ainda no tinha nascido, em bora A e m o n j tivesse forjado meia dzia de aros da sua corrente de meistre nes sa poca. Aerys casou com a irm, como os Targaryen costumavam fazer, e reinou duran te dez ou doze anos. Aem o n fez seus votos e deixou a Cidadela para servir na c orte de algum fidalguinho... at que seu real tio morreu sem deixar descendncia. O Trono de Ferro passou para o ltimo dos quatro filhos do Rei Daeron. Esse era Maek as, pai de Aemon. O novo rei convocou todos os filhos para a corte, e queria que Aemon participasse do seu conselho, mas este recusou, dizendo que isso usurpari a o lugar que pertencia por direito ao G r a n d e Meistre. E m vez disso, servi u na fortaleza do irmo mais velho, outro Daeron. Bem, esse t a m b m morreu, deix ando como herdeira s u m a filha de fraco entendimento. Alguma sfilis que pegou de u m a puta, acho. O irmo seguinte era Aerion. - Aerion, o Monstruoso? - Jon conh ecia aquele n o m e . " O Prncipe que Pensava Ser Drago" era uma das histrias mais horrendas da Velha A m a . Bran, seu irmo mais novo, adorava-a. - Esse mesmo, emb ora chamasse a si prprio Aerion Chama-Viva. U m a noite, bem mamado, bebeu u m fr asco de fogovivo, depois de dizer aos amigos que isso o transformaria n u m drago , mas os deuses foram misericordiosos, e o transformaram n u m cadver. Menos de u m ano depois, Rei Maekar morreu em batalha contra u m lorde fora da lei. Jon no era completamente ignorante em relao histria do reino; seu meistre tinha se assegur ado disso. - Esse foi o ano do G r a n d e Conselho - ele completou. - O s senho res passaram por cima do filho pequeno do Prncipe Aerion e da filha do Prncipe Dae ron e deram a coroa a Aegon. - Sim e no. Primeiro, ofereceram-na, discretamente, a Aemon. E ele, t a m b m discretamente, a recusou. Disse-lhes que os deuses que riam que servisse, no que governasse. Q u e tinha prestado u m juramento e no o qu ebraria, apesar de o prprio Alto Septo ter se oferecido para absolv-lo. Bem, n e n h u m h o m e m so queria u m pingo do sangue de Aerion no trono, e a filha de Da eron era tola, alm de ser mulher. Por isso no tiveram outra escolha que no fosse re correr ao irmo mais novo de A e m o n . . . Aegon, o Q u i n t o do Seu N o m e . Foi chamado de Aegon, o Improvvel, nascido quarto filho de u m quarto filho. A e m o n sabia, e corretamente, que, se ficasse na corte, aqueles a quem o governo do irmo desagradava procurariam us-lo, por isso veio para a Muralha. E aqui perma neceu, enquanto o irmo, o filho do irmo e o filho deste reinaram e morreram u m at rs do outro, at Jaime Lannister pr fim linha dos Reis-Drago. "Rei", crocitou o corvo . A ave atravessou o aposento privado e foi pousar no ombro de Mormont. "Rei", v oltou a palrear, pavoneando-se de u m lado para outro. 72

- zle gosta dessa palavra - Jon sorriu. - L ma palavra fcil de dizer, e fcil de go star. --::. a ave voltou a se manifestar. - Acho que ele deseja que tenha u m a coroa, senhor. - reino j tem trs reis, e isso so dois a mais para o meu gosto. : : r m o n t afagou o corvo sob o bico com u m dedo, mas os olhos nunca deixaram Jo n Snow. j J ^ r : fez Jon se sentir estranho. - ;enhor, por que me disse isso so bre o Meistre Aemon? - rreciso ter u m motivo? - M o r m o n t mexeu-se na cadei ra, franzindo a testa. - Seu irmo B i a : : :oi coroado Rei do Norte. Voc e A e m o n tm isso em comum. U m rei como irmo. - E tambm - Jon completou: - u m voto. _ . elho Urso soltou u m a sonora bufada, e o corvo levantou voo, batendo as asas e m crculo fcssda. - D-me u m h o m e m por cada voto que vi quebrado, e a Muralha n unca mais sentir falta de fcores, - s e m p r e soube que Robb seria Senhor de Winte rfell. -Irrmont soltou u m assobio, e a ave voou de novo para ele, instalando-se no seu brao. - w m senhor u m a coisa, u m rei outra - ele deu ao corvo u m p u n h a d o de milho tirado l i :: 3 0 . - Vo vestir seu irmo R o b b em sedas, cetin s e veludos de cem cores diferentes, en|f ~: voc vive e morre em cota de malha ne gra. Ele se casar com alguma bela princesa e Robb governar, voc servir. O s homens c hamaro voc de corvo. Ele, de Vossa Graa, E s c o r e s elogiaro cada coisinha que el e fizer, enquanto os maiores dos seus feitos passaro i^LTrriebidos. Diga-me que n ada disso o perturba, J o n . . . e eu chamarei voc de mentiroso, e k k r e i que tenho razo. : Q endireitou-se, tenso como a corda de u m arco. - E se me perturb ar, que posso fazer, bastardo como sou? - O que voc vai fazer? - M o r m o n t o desafiou. - Bastardo como ? - ricar perturbado - Jon respondeu. - E respeitar os meus votos. * cz : dos seus filhos. Voc no ter esposa, nem segurar nos braos u m filh o do seu prprio 73

afelp coroa do filho ainda estava fresca da forja, e parecia a Catelyn Stark que seu p eso pressionava com fora a cabea de Robb. A antiga coroa dos Reis do inverno tinha sido perdida h trs sculos, entregue a Aegon, o Conquistador, quando Torrhen Stark se ajoelhou em submisso. N i n g u m saberia dizer o que Aegon fizera dela. O fer reiro de Lorde Hoster fizera bem seu trabalho, e a coroa de R o b b parecia-se m uito com a descrio da outra nas histrias que eram contadas sobre os reis Stark de a ntigamente; u m anel aberto de bronze martelado, gravado com as runas dos Primei ros H o m e n s , coroado por espiges negros de ferro, forjados em forma de espad as longas. D e ouro, prata e pedras preciosas, nada tinha; o bronze e o ferro er am os metais do inverno, escuros e fortes para lutar contra o frio. Enquanto esp eravam no G r a n d e Salo de Correrrio que o prisioneiro fosse trazido at eles, C atelyn viu Robb empurrando a coroa para trs, para que repousasse no espesso esfre go ruivo que era seu cabelo; momentos depois, voltou a pux-la para a frente; mais tarde, deu u m quarto de volta nela, como se isso pudesse fazer com que se assen tasse mais facilmente na sua testa. Usar uma coroa no nada fcil, pensou Catelyn, e specialmente para um rapaz de quinze anos. Q u a n d o os guardas trouxeram o ca tivo, Robb pediu sua espada. Olyvar Frey a ofereceu pelo punho, e o filho de C a t desembainhou-a e a pousou, nua, nos joelhos, u m a clara ameaa para que todos vissem, - Vossa Graa, aqui est o h o m e m que requisitou - anunciou Sor Robin Ryg er, capito da guarda domstica dos Tully. - Ajoelhe-se perante o rei, Lannister! gritou Theon Greyjoy. Sor Robin forou o prisioneiro a cair de joelhos. Catelyn re fletiu que o h o m e m no parecia u m leo. Este Sor Cleos Frey era filho da Senhor a G e n n a , irm de Lorde Tywin Lannister, mas no possua nada da afamada beleza do s Lannister, nem o cabelo claro e os olhos verdes. E m vez disso, herdara as vis cosas madeixas castanhas, o queixo recuado e o rosto estreito do pai, Sor E m m o n Frey, o segundo filho do velho Lorde Walder. Seus olhos eram claros e midos, e pareciam no ser capazes de parar de piscar, mas talvez fosse s por causa da luz. As celas sob Correrrio eram escuras e m i d a s . . . E, naqueles dias, cheias de gente, - Erga-se, Sor Cleos - a voz do filho no era to gelada como a do pai ter ia sido, mas t a m b m no soava como a de u m rapaz de quinze anos. A guerra tinh a feito dele u m h o m e m antes da hora. A luz da m a n h cintilava levemente n o gume do ao que tinha sobre os joelhos. Mas no era a espada que deixava Sor Cleos Frey ansioso; era o animal. Seu filho o tinha chamado Vento Cinzento. U m lobo gigante, to grande como u m co da raa elkhound, esguio e 74

como fumaa, com olhos que eram como ouro derretido. Q u a n d o a fera avanou e fa rejou ~iro cativo, todos os homens presentes na sala conseguiram sentir o cheiro do medo. Sor u n h a sido capturado durante a batalha do Bosque dos Murmrios, on de Vento Cinzento _ 3. garganta de meia dzia de homens. _ cavaleiro levantou-se c om dificuldade, afastando-se com tanta rapidez, que alguns dos que riram alto. Jbrigado, senhor. - Vossa Graa - ladrou Lorde Umber, o Grande-Jon, sempre o mais sonoro dos vassalos nor: de R o b b . . . e t a m b m o mais leal e feroz, ou pe lo menos era o que insistia em dizer. T i n h a : primeiro a proclamar o filho d e Catelyn Rei do Norte, e no tolerava n e n h u m a afronta do seu novo soberano. ossa Graa - corrigiu-se rapidamente Sor Cleos. - Perdo. _om o primo, o Regicida, teria sido bem diferente. Aquela honraria nunca teria passado atraos dentes perfe itos de Jaime Lannister. - . irei-o da sua cela para levar u m a mensagem minha sua prima Cersei Lannister, em Porto iajar sob u m a bandeira de paz, com trinta dos meus melhores homens para escolt-lo. 5 : : Cleos ficou visivelmente aliviado. - Nesse caso, ser com grande alegria que levarei a mensagem de Vossa Graa rainha. - Compreenda - disse Robb - que no estou lhe oferecendo a liberdade. Seu av, Lord e " ~ garantiu-me seu apoio e o da Casa Frey. Muitos dos seus primos e tios os a companha- : Bosque dos Murmrios, mas o senhor escolheu lutar sob o estandarte do leo. Isso faz de _rn Lannister, no u m Frey. Q u e r o a sua garantia, pela sua ho nra como cavaleiro, que depois c anregar minha mensagem retornar com a resposta d a rainha e voltar ao cativeiro, : : Cleos respondeu de imediato: Juro. - Todos os homens presentes neste salo o ouviram - preveniu o irmo de Catelyn, Sor EdTully, q ue falava por Correrrio e pelos senhores do Tridente no lugar do pai moribundo. Se no retornar, todo o reino saber que perjurou. - Farei o que jurei fazer - Sor C leos respondeu rigidamente. - Q u e mensagem essa? - U m a oferta de paz - Robb ficou de p, com a espada na mo. Vento Cinzento ps-se ao seu b : O salo silenciou-se. - Diga Rainha Regente que, se aceitar as minhas condies, embaiBsrci esta espada e encerrarei a guerra entre ns. f Co f u n d o da sala, Catelyn vislumbrou a figura alta e esqueltica de Lorde Rickard Karstark HBKrando-se por entre u m a fileira d e guardas e saindo pela porta. N i n g u m mais se moveu. Robb no prestou ateno dis trao. - Olyvar, o papel - ele ordenou. O escudeiro apresentou a espada e entregoulhe u m pergan h o enrolado. rvobb o desenrolou. - Em primeiro lugar, a rainha d ever libertar minhas irms e oferecer-lhes transporte por mar i e Porto Real at Port o Branco, Deve ficar claro que a promessa da mo de Sansa a Joffrey Bsrsiheon cheg ou ao fim. Q u a n d o receber do meu castelo a notcia de que minhas irms foram i c r : feridas inclumes a Winterfell, libertarei os primos da rainha, o escudeiro W illem Lannister I K i r m o , T i o n Frey, e lhes darei u m a escolta segura at Rochedo Casterly, ou qualquer outro cal onde ela deseje que sejam entregues. 75 E ife no um homem corajoso, pensou Catelyn. N a verdade, mais u m Frey do que u m L annis-

Catelyn Stark gostaria de ser capaz de ler os pensamentos que se escondiam por t rs de cada rosto, de cada testa sulcada e de cada par de lbios apertados. - E m se gundo lugar, os ossos do senhor meu pai nos devem ser devolvidos, para que possa repousar ao lado do seu irmo e de sua irm nas criptas sob Winterfell, como teria desejado. Assim como devem s-los os restos mortais dos h o m e n s da guarda domst ica que morreram ao seu servio em Porto Real. H o m e n s vivos tinham partido pa ra o sul, e ossos frios regressariam. Ned tinha razo, pensou. Seu lugar era Winte rfell, efoi o que ele disse, mas, por acaso, eu quis escut-lo? No. Vai, eu disse, voc tem de ser Mo de Robert, para o bem da nossa Casa, para o bem dos nossos filho s... isto. Eu, e mais Correrrio. Catelyn observou o irmo, E d m u r e Tully, que estava em p com os polegares enfiados no cinto da espada, o rosto imvel como pedra . - E m quarto lugar, a rainha ordenar a seu pai, Lorde Tywin, que liberte meus c avaleiros e senhores vassalos que capturou na batalha do R a m o Verde do Triden te. Assim que fizer isso, libertarei os seus prisioneiros capturados no Bosque d os Murmrios e na Batalha dos Acampamentos, exceto apenas Jaime Lannister, que per manecer meu refm a fim de garantir o b o m comportamento do pai. Ela estudou o sor riso zombeteiro de Theon Greyjoy, perguntando-se o que significaria. Aquele jove m tinha u m jeito de se apresentar como se soubesse de algum gracejo secreto s se u; Catelyn nunca gostou dele. - E, por fim, o Rei Joffrey e a Rainha Regente dev em renunciar a todas as exigncias de domnio sobre o N o r t e . D e agora em diant e, no fazemos parte do seu reino. S o m o s u m reino livre e independente, como nos tempos antigos. Nossos domnios incluem todas as terras Stark a norte do Garga lo, s quais se s o m a m as terras banhadas pelo Rio Tridente e seus afluentes, l imitadas a oeste pelo D e n t e D o u r a d o e a leste pelas M o n t a n h a s da Lua. - o REI DO NORTE! Fui eu que fiz ningum... - E m terceiro lugar, a espada do meu pai, Gelo, ser entregue em minhas mos, aqui em trovejou Grande-Jon Umber, com u m p u n h o do t a m a n h o de u m presunto socando o ar enquanto gritava: - Stark! Stark! O Rei do Norte! Robb voltou a enrolar o pergaminho. - Meistre W y m a n desenhou u m mapa, mostrando as fro nteiras que reclamamos. Levar u m a cpia para entregar rainha. Lorde Tywin dever se retirar para l dessas fronteiras e pr fim aos ataques, incndios e pilhagens. A Rai nha Regente e seu filho no cobraro impostos, rendimentos ou servios do meu povo e l ibertaro os meus senhores e cavaleiros de todos os votos de lealdade, juramentos, penhores, dvidas e obrigaes devidas ao T r o n o de Ferro e s Casas Baratheon e Lan nister, Alm disso, os Lannister entregaro dez refns de alto nascimento, a se determ inar por m t u o acordo, como garantia de paz. Irei trat-los como hspedes de honra , de acordo com suas posies sociais. Desde que os termos deste pacto sejam respeit ados fielmente, libertarei dois refns por ano, e eles sero devolvidos a salvo s sua s famlias - Robb atirou o pergaminho enrolado aos ps do cavaleiro, - As condies so es tas. Se ela as aceitar, ter a paz. Se no - assobiou, e Vento Cinzento avanou, rosna ndo dos M u r m r i o s . - Stark! - voltou a rugir Grande-Jon, e agora outras v ozes o acompanharam no grito: - Stark. Stark. Rei do Norte! - o lobo gigante jog ou a cabea para trs e uivou. Sor Cleos tinha ficado da cor de leite coalhado. 76 t er outro Bosque

- A rainha ouvir a sua mensagem, senh... Vossa Graa. - timo - Robb respondeu. - Sor Robin, providencie uma boa refeio e roupa limpa para ae. I t v e r partir ao raia r do dia. - As suas ordens, Vossa Graa - sor Robin Ryger aquiesceu. - Ento termina mos. ?s cavaleiros e senhores vassalos dobraram os joelhos quando R o b b se vir ou para sair, sep a r o de perto por Vento Cinzento. Olyvar Frey precipitou-se n a frente, para abrir a porta. -LTi.vn os seguiu, com o irmo ao seu lado. - \ oc fo i bem - disse ao filho, na galeria que levava para a parte de trs do salo - , embo ra DJ ..a coisa com o lobo fosse u m a brincadeira mais adequada a u m garoto do que a u m rei. Robb coou Vento Cinzento atrs das orelhas. - Voc viu a cara dele, me? - ele perguntou, sorrindo. - O que vi foi Lorde Karstark saindo. - Eu tambm. ? o bb ergueu a coroa com ambas as mos e a entregou a Olyvar. - Leve esta coisa para o meu quarto. - Imediatamente, Vossa Graa - o escudeiro afastou-se a passos rpidos . - Aposto que havia outros que sentiam o mesmo que Lorde Karstark - E d m u r e declarou. - _ :mo podemos falar de paz enquanto os Lannister se espalham como u m a peste pelos dodo meu pai, roubando suas colheitas e massacrando seu povo? V olto a dizer, deveramos i r r t r i r sobre Harrenhal. - N o temos fora para isso - Robb retrucou, em t o m infeliz. Edmure insistiu: - Ser que ficamos mais fortes aqui, parados? Nossa tropa diminui todos os dias. - E de quem a responsabilidad e disso? - Catelyn se dirigiu ao irmo. Foi por insistncia de Edmure que Robb tinha dado aos senhores do rio licena para partir aps a coroao, para que o d a um defende sse suas terras. Sor M a r q Piper e Lorde Karyl Vance tinham sido os primeiros a : r. Seguiu-os Lorde Jonos Bracken, prometendo recuperar o esqueleto queimado do seu cas i : e enterrar os mortos, e agora Lorde Jason Mallister tinha anunciad o sua inteno de voltar ac 5 seus domnios em Guardamar, ainda misericordiosamente in tocados pela luta. - N o pode pedir aos senhores do rio que no faam nada enquanto seus campos so pilhar : ; e seu povo passado na espada - Sor E d m u r e rebateu. - Mas Lorde Karstark do N o r t e . Serta ruim se nos deixasse. - Falarei com e le - Robb se adiantou. - Perdeu dois filhos no Bosque dos Murmrios. Q u e m pode censur-lo por no querer fazer a paz com os seus assassinos... C o m os assassinos do meu 7Q1... - Mais derramamento de sangue no trar seu pai de volta para ns, nem o s filhos de Lorde Rkkard - Catelyn o alertou. - U m a proposta tinha de ser feit a... Embora u m h o m e m mais sr : : tivesse oferecido termos mais agradveis. - M ais agradvel do que aquilo teria me dado nuseas. A barba do filho tinha se tornado mais vermelha do que seu cabelo ruivo. Robb devia pensar rue lhe dava u m ar fe roz, rgio... mais velho. Mas, com ou sem barba, era ainda u m jovem de :_:nze ano s, e no desejava menos a vingana do que Rickard Karstark. N o tinha sido fcil tonve nc-lo a fazer at mesmo aquela proposta, por mais que fosse fraca. 77

- Cersei Lannister nunca consentir em trocar suas irms por u m par de primos. o ir mo que ela quer, como voc sabe muito bem - Catelyn j lhe tinha dito exatamente isso , mas estava descobrindo que os reis no escutavam com a mesma ateno que os filhos. - N o posso libertar o Regicida, nem mesmo se quisesse. Meus senhores nunca admi tiriam isso. - O s seus senhores fizeram de voc o rei deles. - E p o d e m desfaz er com a mesma facilidade. - Se a coroa for o preo a pagar para que Arya e Sansa nos sejam devolvidas ss e salvas, deveramos pag-lo de boa vontade. Metade dos seus senhores gostaria de assassinar o Lannister na sua cela. Se ele morrer enquanto for nosso prisioneiro, os h o m e n s diro... - ... que teve o que merecia - Robb concluiu. - E suas irms? - Catelyn perguntou rispidamente. - T a m b m merecem a morte? Garanto-lhe que se algum mal acontecer ao irmo, Cersei pagar sangue com sa ngue... - Lannister no morrer - R o b b parecia ter certeza do que dizia. - N i n g u m sequer fala com ele sem a minha autorizao. T e m comida, gua, palha limpa, ma is conforto do que teria direito, Mas no o libertarei, nem mesmo por Arya e Sansa . Catelyn compreendeu que o filho a olhava de cima. Ser que foi a guerra que o fe z crescer to depressa, perguntou a si mesma, ou a coroa que puseram na sua cabea? - Ser que tem medo de ver Lannister de novo em batalha? esta a verdade? Vento Cin zento rosnou, como se tivesse pressentido a ira de Robb, e E d m u r e Tully ps u m a mo fraternal sobre o ombro de Catelyn. - Cat, pare. O menino tem razo nisso. - N o me chame de menino - Robb reagiu, virando-se para o tio, derramando toda a ira de u m a vez s sobre o pobre Edmure, que s tinha querido apoi-lo. - Sou quase u m homem-feito, e u m rei... o seu rei, sor. E no temo Jaime Lannister. Derrotei -o uma vez, vou derrot-lo de novo se precisar. s que... - afastou u m a mecha de c abelo dos olhos e balanou a cabea - poderia ter trocado o Regicida pelo pai, mas.. . - ... mas no pelas meninas? - a voz de Catelyn era calma e gelada. - Meninas no so importantes o suficiente, no ? Robb no respondeu, mas havia dor nos seus olhos. O lhos azuis, olhos Tully, que ela lhe dera. T i n h a - o ferido, mas ele era fil ho de seu pai em excesso para admitir. Isso foi indigno de mim, disse a si mesma . Que os deuses sejam bons... No que foi que me tornei? Ele est fazendo o melhor que pode, est tentando tanto, eu sei, eu vejo, e no entanto... Perdi meu Ned, o m eninas... rochedo sobre o qual minha vida estava construda, no posso suportar perd er tambm as - Farei tudo o que puder pelas minhas irms - Robb se recomps. - Se a rainha tiver algum bom-senso, aceitar meus termos. Se no, farei com que ela lamente o dia em qu e os recusou - era evidente que estava farto do assunto. - Me, tem certeza de que no aceita partir para as Gmeas? Estaria mais longe da luta e poderia se familiari zar com as filhas de Lorde Frey a fim de me ajudar a escolher minha noiva quando a guerra terminar. Ele me quer longe, pensou Catelyn, cansada. No se espera que os reis tenham mes, ao que parece, e eu lhe digo coisas que no quer ouvir. - J tem idade suficiente para decidir qual das filhas de Lorde Walder prefere sem a ajud a da sua me, Robb. - Ento v com Theon. Ele parte de manh. Ir ajudar os Mallister a es coltar aquele grupo de cativos para G u a r d a m a r e depois embarcar para as I lhas de Ferro. Poderia tambm encontrar 78

m : -avio e chegar a Winterfell em u m a virada da lua, se os ventos forem bons. Bran e Rickon precisam da senhora. 5 voc no precisa, isso o que quer dizer? - Res ta ao senhor meu pai muito pouco tempo. Enquanto seu av for vivo, m e u lugar em _: rrerrio, com ele. - Poderia ordenar que partisse. C o m o rei, poderia. Catel yn ignorou aquilo. - Digo de novo que preferia que mandasse outra pessoa a Pyke e mantivesse Theon por rorax - Q u e m seria melhor do que o filho para lidar co m Balon Greyjoy? - lason Mallister - Catelyn sugeriu. - Tytos Blackwood. Stevron Frey. Qualquer u m . . . mas - u e o n no. Seu filho agachou-se ao lado de Vento Cinzento, afagando o pelo do lobo, e como que por a s o evitando seu olhar, - T heon lutou corajosamente por ns. Contei como ele salvou Bran daqueles selvagens n a mata e _;bos. Se os Lannister no quiserem fazer a paz, precisarei dos dracares* de Lorde Greyjoy. - Seria mais fcil t-los se mantivesse seu filho como refm. - Ele foi refm metade da vida. - Por bons motivos - Catelyn respondeu. - Balon Greyjoy no h o m e m em quem se possa -:~nar. Lembre-se de que tambm usou u m a coroa, ain da que s durante u m a estao. Pode ^ r r a r a us-la novamente. Robb ficou em p. - No tenho rancor dele por isso. Se sou Rei do Norte, que ele seja Rei das Ilhas de F erro, se ano o que deseja. D e b o m grado lhe darei u m a coroa, desde que nos ajude a derrubar os Lannister. -Robb... - \ ou enviar Theon. Bom dia, me. Vento C inzento, vem. Robb afastou-se rapidamente, com o lobo gigante caminhando a seu l ado. Catelyn s p d e l o partir. Seu filho, agora o seu rei. C o m o era estranho . Comande, tinha-lhe dito em Fosso Zadin. E era o que ele fazia. - Vou visitar m eu pai - ela disse abruptamente. - Vem comigo, Edmure? - Tenho de ir falar com a queles novos arqueiros que Sor D e s m o n d est treinando. Irei visitlo mais tard e. Se ainda estiver vivo, pensou Catelyn, mas nada disse. O irmo preferia enfrent ar u m a batalha sc -ele quarto de doente. O caminho mais curto para a fortaleza central onde o pai jazia moribundo passava pelo bosr_e sagrado, com sua relva, flores silvestres e bosques densos de olmos e paus-brasis. U m a grande rcantida de de folhas sussurrantes ainda se pendurava nos galhos das rvores, completamente abeias notcia que o corvo branco tinha trazido a Correrrio u m a quinzena atrs. O Conclave edarara que o O u t o n o tinha chegado, mas os deuses ainda no tinham ac hado b o m informar D aos ventos e aos bosques, Catelyn sentia-se devidamente gr ata por isso. O O u t o n o era semuma poca temvel, com o espectro do inverno pair ando no futuro. M e s m o os homens mais sbios nunca sabiam se a colheita seguint e seria a ltima. * -mbarcao escandinava usada pelos vikings em suas expedies. 79

Hoster Tully, Senhor de Correrrio, jazia acamado no seu aposento privado, com vi sta para leste, para onde os rios Pedregoso e R a m o Vermelho se juntavam para l das muralhas do seu castelo. Estava dormindo quando Catelyn entrou, com o cabel o e barba to brancos como a cama, e sua aparncia, antes majestosa, estava reduzida e fragilizada pela morte que crescia no seu interior. Junto cama, ainda vestind o cota de malha e u m manto manchado pela viagem, sentava-se o irmo do pai, o Pei xe Negro, As botas estavam empoeiradas e salpicadas de lama seca. - R o b b sabe que voltou, tio? - Sor Brynden Tully era os olhos e os ouvidos de Robb, o coman dante dos seus batedores. - N o . Vim para c diretamente dos estbulos, quando me d isseram que o rei estava em audincia. Creio que Sua Graa vai querer primeiro ouvir minhas notcias em particular - Peixe Negro era u m h o m e m alto e magro, de ca belo grisalho e movimentos precisos, com o rosto b e m barbeado e cheio de linha s de expresso, queimado pelo vento. - C o m o est ele? - perguntou, e ela sabia qu e no se referia a Robb. - N a mesma. O meistre d vinho de sonhos e leite de papoul a para suas dores, ento ele passa a maior parte do tempo dormindo, e no come o suf iciente. Parece enfraquecer a cada dia que passa. - Fala? - S i m . . . M a s h c ada vez menos sentido naquilo que diz. Fala dos seus arrependimentos, de tarefas incompletas, de pessoas h muito mortas e de tempos h muito passados. As vezes, no sabe em que estao estamos ou quem eu sou, U m a vez chamou-me pelo nome da minha me . - Ainda sente saudades dela - respondeu Sor Brynden. - Voc tem o rosto dela. Po sso v-la nos seus malares e no queixo... - Lembra-se mais dela do que eu. J faz mu ito tempo - sentou-se na cama e afastou u m a madeixa de fino cabelo branco do r osto do pai. - Toda vez que parto me pergunto se o encontrarei vivo ou morto na volta. Apesar das suas desavenas, existia u m a p r o f u n d a ligao entre seu pai e o irmo que antes havia renegado. - Pelo menos fez as pazes com ele. Ficaram se ntados durante algum tempo em silncio, at Catelyn levantar a cabea: - Falou de notci as que Robb precisava ouvir? - Lorde Hoster gemeu e virou-se de lado, quase como se a tivesse ouvido. Brynden se levantou: - Vamos l fora. melhor no o acordarmos. Ela o seguiu at a varanda de pedra que se projetava triangularmente do aposento privado, como a proa de u m navio. O tio olhou de relance para cima, franzindo o cenho. - Agora possvel v-lo de dia. Meus homens o chamam o Mensageiro Vermelho... Mas, qual ser a mensagem? Catelyn ergueu o olhar, para onde a tnue linha vermelha do cometa traava u m caminho pelo p r o f u n d o azul do cu como se fosse u m lo ngo arranho no rosto de deus. - Grande-Jon disse a Robb que os deuses antigos has tearam u m a bandeira vermelha de vingana por N e d . E d m u r e pensa que u m p ressgio de vitria para Correrrio... v u m peixe com u m a longa cauda nas cores dos Tully, vermelho sobre azul - suspirou. - Gostaria de ter a f deles. O carmesim a cor dos Lannister. 80

- Aquilo ali no carmesim - Sor Brynden respondeu. - N e m vermelho Tully o vermel ho lurracento do rio. Aquilo ali em cima sangue, filha, espalhado pelo cu. - O no sso sangue ou o deles? - H o u v e alguma guerra em que s u m dos lados sangrou? - o tio balanou a cabea. - As t;M fluviais esto lavadas de sangue e fogo p o r t o d a a volta do O l h o de D e u s . A luta espalhou: r ira o Sul at a Torrente de g ua Negra, e para o N o r t e pelo Tridente, quase at as Gmeas. 4 bnq Piper e Karyl Vance conseguiram algumas pequenas vitrias, e aquele fidalgo do sul, Be- : Donda rrion, t e m assediado os invasores, caindo sobre os destacamentos logsticos de L orde I - n e voltando a desaparecer na floresta. D i z e m que Sor B u r t o n C rakehall andava se gabando e ter m a t a d o D o n d a r r i o n , at cair com a s ua coluna n u m a das armadilhas de Lorde Beric e tern~.=r com todos os h o m e n s mortos. - Alguns dos guardas que estavam com N e d em Porto Real a c o m p a n h a m este Lorde Beric - _ itelyn se lembrou. - Q u e os deuses os protejam. - D o n d a r r i o n e o sacerdote vermelho, que anda com ele, so suficientement e espertos para se : - : regerem, se o que se conta for verdade - disse o tio , mas a histria dos vassalos do seu pai c r a i s triste. R o b b n u n c a devia ter deixado que partissem. Espalharam-se como codornas, cada tentando proteger os seus, e u m a loucura, Cat, u m a loucura. Jonos Bracken foi ferido na LZI en tre as runas do seu castelo, e seu sobrinho H e n d r y foi m o r t o . Tytos Bla ckwood expulsou k - u m i s t e r das suas terras, mas levaram todas as vacas, p orcos e gros de cereais, no lhe deixanada para defender alm do castelo de Corvarbor e u m deserto esturricado. O s h o m e n s de _ brry recapturaram a fortaleza d o seu senhor, mas s a mantiveram durante u m a quinzena, at - - : eor Clegane cair sobre eles e passar a guarnio inteira na espada, incluindo o senhor. Catelyn fico u horrorizada. - Darry no passava de u m a criana. - Sim, e era t a m b m o ltimo d a sua linhagem. O rapaz teria dado u m timo resgate, m a s o f K significa o ouro para u m co raivoso como Gregor Clegane? Juro que a cabea daquela besta jjpr u m n obre presente para todo o povo do reino. Catelyn conhecia a pssima reputao de Sor G regor, mas, m e s m o assim... - N o m e fale de cabeas, tio. Cersei enfiou a de N e d n u m espigo sobre as muralhas da Fortiueca Vermelha, e a deixou l para os c orvos e as moscas. At agora era difcil para ela acreditar que ele t i n h a realme nte ido. Algumas noites acordava t i escurido, meio adormecida, e p o r u m m o m e n t o esperava encontr-lo l, ao seu lado. - Clegane no passa de u m fantoche de Lorde Tywin. Por sua vez, Catelyn acreditava que Tywin Lannister, S e n h o r de R o c h e d o Casterly, Protetor l i Ocidente, pai da R a i n h a Cersei, de S o r Jaime, o Regicida, e de Tyrion, o D u e n d e , e av de j c ey Baratheon, o re cm-coroado rei menino, era o verdadeiro perigo. - E verdade - admitiu S o r Brynd en. - E Tywin Lannister no nada tolo. Permanece a salvo i t r i i das muralhas de H a r r e n h a l , alimentando sua tropa com as nossas colheitas e q u e i m a n d o t _Co que no rouba. Gregor no o nico co que deixou solta. Sor A m o r y Lorch t a m b m Est em campo, e h ainda u m mercenrio qualquer de Q o h o r que prefere mutilar u m h o m e m a TJ.:I-lo. Vi o que deixam para trs. Aldeias inteiras quei madas, mulheres estupradas e mutiladas, ancas massacradas largadas, sem ser enter radas, para atrair lobos e ces selvagens... So coisas a t e nauseariam at os mortos . - Q u a n d o E d m u r e ouvir isso, ficar furioso. 81

- E isso exatamente o que Lorde Tywin deseja. At o terror tem seu objetivo, Cat. Lannister quer nos atrair para a batalha. - provvel que R o b b lhe conceda esse desejo - Catelyn disse, irritada, - Aqui, parado, est inquieto como u m gato, e E dmure, Grande-Jon e os outros vo incentiv-lo a avanar - seu filho conquistara duas grandes vitrias, esmagando Jaime Lannister no Bosque dos Murmrios e desbaratando s ua tropa sem lder j u n t o s muralhas de Correrrio, na Batalha dos Acampamentos, mas, pelo m o d o como alguns dos seus vassalos falavam dele, parecia que era Ae gon, o Conquistador, renascido. Brynden Peixe Negro arqueou u m a espessa sobran celha grisalha: - Mais tolos so. M i n h a primeira regra da guerra, Cat: nunca d ar ao inimigo o que ele deseja. Lorde Tywin gostaria de lutar n u m campo sua es colha. Q u e r que marchemos sobre Harrenhal. - Harrenhal - todos os filhos do T ridente conheciam as histrias que se contavam de Harrenhal, a vasta fortaleza que o Rei H a r r e n , o Negro, erguera j u n t o s guas do O l h o de D e u s treze ntos anos antes, quando os Sete Reinos eram mesmo sete reinos, e as terras fluvi ais governadas pelos homens de ferro das ilhas. Por orgulho, H a r r e n desejar a o salo mais elevado e as torres mais altas de todo o Westeros. Levara quarenta anos, sendo erguida como u m a grande sombra na margem do lago, enquanto os exrci tos de H a r r e n saqueavam os vizinhos em busca de pedra, madeira, ouro e trab alhadores. Milhares de cativos morreram nas pedreiras, acorrentados aos trens de carga ou trabalhando nas cinco torres colossais. O s homens congelavam no invern o e sufocavam no vero. Represeiros que resistiam h trs mil anos eram abatidos para fazer vigas e esteios. H a r r e n reduzira misria tanto as terras fluviais como as Ilhas de Ferro para ornamentar seu sonho. E quando Harrenhal por fim ficou co mpleto, no mesmo dia em que o Rei H a r r e n ali se instalou, Aegon, o Conquist ador, desembarcou em Porto Real. Catelyn lembrava-se de ouvir a Velha A m a cont ando a histria aos filhos em Winterfell. "E o Rei H a r r e n aprendeu que muralh as grossas e torres elevadas pouco servem contra drages", e sempre terminava a hi stria dizendo:"Pois os drages voam". H a r r e n e toda sua linhagem tinham pereci do nos incndios, que engoliram sua monstruosa fortaleza, e todas as Casas que des de ento possuram H a r r e n h a l tinham sido vtimas de infortnio, Podia ser forte, mas era u m local sombrio e amaldioado. - N o quero que Robb trave u m a batalha sombra dessa fortaleza - Catelyn admitiu, - M a s temos de fazer alguma coisa. - E logo - concordou seu tio. - N o lhe contei o pior, filha. O s homens que env iei para oeste trouxeram notcias de que u m a nova tropa est sendo reunida em Roch edo Casterly. Outro exrcito Lannister. A idia deixou-a doente. - Robb tem de ser i mediatamente informado. Q u e m a comanda? - Sor Stafford Lannister, segundo se diz - Sor Brynden virou-se para olhar os rios, com o manto vermelho e azul se ag itando com a brisa. - O u t r o sobrinho? - os Lannister de Rochedo Casterly era m u m a casa odiosamente grande e frtil. - U m primo - ele corrigiu. - Irmo da fal ecida esposa de Lorde Tywin, portanto, parente por duas vias. Velho e u m pouco estpido, mas com u m filho, Sor Daven, que mais temvel. - Ento, esperemos que seja o pai, e no o filho, quem coloca este exrcito em campo. - Ainda dispomos de algum tempo antes que tenhamos de enfrent-los. Esta leva ser de mercenrios, cavaleiros li vres e rapazes verdes sados dos lupanares de Lanisporto. Sor Stafford 82

rm de se assegurar de que estejam armados e treinados antes de se arriscar a ir p ara a batalha... I b no se iluda, Lorde Tywin no o Regicida. Ele no se precipitar. V ai esperar pacientemente : me Sor Stafford se p o n h a em marcha antes de sair da proteo das muralhas de Harrenhal. - A menos que... - Catelyn comeou a falar. - S im? - Sor Brynden a incitou. - A menos que tenha de deixar H a r r e n h a l - e la completou. - Para enfrentar outra ameaa Tr.rlquer. O rio a olhou, pensativo: Lorde Renly. - Rei Renly - se quisesse pedir ajuda ao homem, Catelyn teria de l he conceder o tratamento ele tinha reivindicado para si. - Talvez - Peixe Negro deu u m sorriso perigoso. - Mas ele vai querer alguma coisa. - Ele vai querer o que os reis querem sempre - ela disse. - Homenagens. 83

EJJRION a anos Slynt era filho de u m aougueiro e ria como u m h o m e m fatiando carne, Mais vinho? - Tyrion perguntou. - N o me oponho - disse Lorde Janos, estendendo a taa. T i n h a a constituio de u m barril, e u m a capacidade semelhante. - N o me oponho mesmo. u m timo tinto. D a rvore? - D e D o r n e - Tyrion fez u m gesto, e seu criado serviu. Fora os cr iados, ele e Lorde Janos estavam sozinhos no Salo Pequeno, sentados em volta de u m a pequena mesa luz de vela, rodeados pela escurido, - U m belo achado. O s vin hos de D o r n e no costumam ser to ricos. - Rico - repetiu o grande h o m e m com cara de sapo, bebendo u m grande gole. N o era hom e m de bebericar, Janos Slyn t. Tyrion tinha notado isso imediatamente. - Sim, rico a palavra exata que eu es tava procurando. A palavra exata. T e m u m d o m para as palavras, Lorde Tyrion , se me permite dizer. E conta u m a histria divertida. Divertida, sim. - Fico ag radecido que pense assim... M a s no sou u m lorde, como voc. U m simples Tyrion b asta para mim, Lorde Janos. - C o m o quiser - o h o m e m bebeu outro gole, der ramando vinho no peito do seu gibo de cetim negro. Envergava u m a meia capa de p a n o dourado presa com u m a lana em miniatura, com a p o n t a esmaltada verme lho-escura. E estava muito, verdadeiramente bbado. Tyrion cobriu a boca e soltou u m arroto delicado. Ao contrrio de Lorde Janos, tinha maneirado no vinho, mas j e stava cheio. A primeira coisa que fizera depois de estabelecer residncia na Torre da M o foi saber quem era a melhor cozinheira da cidade e contrat-la para o seu servio. Naquela noite tinham jantado rabada, verduras de vero com nozes, uvas, fun cho e queijo ralado, empado quente de caranguejo, abbora com especiarias e codorna s cozidas em manteiga. Cada prato tinha vindo acompanhado com o vinho mais adequ ado. Lorde Janos admitiu que nunca comera to bem. - Sem dvida tudo isso mudar quand o fizer de H a r r e n h a l sua residncia. - C o m certeza. Talvez deva pedir a esta sua cozinheira para entrar para o meu servio. O que me diz? - Guerras foram travadas por menos - Tyrion respondeu, e os dois partilharam u m a boa e longa g argalhada, - u m h o m e m de coragem por aceitar Harrenhal como morada. U m lug ar to sombrio. E enorme... Custoso de manter. E h quem diga t a m b m que est amald ioado. - Deveria temer u m a pilha de pedras? - Lorde Janos riu da idia. - U m h o m e m de coragem diz que preciso ter coragem para subir, como eu fiz. Para Harr enhal, sim! E por que no? Voc sabe. Sinto que t a m b m u m h o m e m de coragem. Pequeno, talvez, mas corajoso. - E gentil demais de sua parte. Mais vinho? 84

- No, No, de verdade, eu,., Ah, danem-se os deuses, sim. Por que no? U m h o m e m de ragem bebe sua conta! - Certamente - Tyrion encheu a taa de Lorde Slynt at a bo rda. - Tenho passado os olhos : . : 5 nomes que sugeriu para tomar o seu lugar c omo C o m a n d a n t e da Patrulha da Cidade. - Bons homens. Belos homens. Q u a l q u e r u m dos seis servir, mas eu escolheria Aliar E eem. O m e u brao direi to. H o m e m bom, b o m . Leal, Escolha-o, e no vai se arrepender. Se g r a d a r ao rei. - C o m certeza - Tyrion bebeu u m pequeno gole do seu vinho. - Tenho pensado em Sor acehm Bywater. capito do Porto da Lama h trs anos, e serviu com valor durante a Rebelio i e Balon Greyjoy. Rei Robert armou-o cavaleiro em Pyke. E, no entanto, seu nome no aparece a sua lista. Lorde Janos Slynt sorveu u m gole de v inho e bochechou-o por u m momento antes de engolir. - Bywater. Bem. E u m h o m e m bravo, com certeza, mas... Esse rgido. U m co esquisito. . h homens no gostam dele. E t a m b m aleijado, perdeu a mo em Pyke, foi isso que fez dele . i-eiro. U m a troca ruim, a meu ver, u m a mo por u m sor - ele gargalhou. - Sor Jacelyn d ai:: demais a si mesmo e sua honra, penso eu. Seria melhor se deixasse esse a on de est, lor... - on. Aliar D e e m o h o m e m que quer. - Ouvi dizer que D e e m pouco querido nas ruas. - E temido. E prefervel. - O que foi que ouvi falar dele ? U m problema qualquer n u m bordel? - Isso? A culpa no foi dele, lor... Tyrion. N o . Ele nunca quis matar a mulher, foi obra dela. B e i preveniu para se afas tar e deixar que cumprisse o seu dever. - Mesmo assim... mes e filhos... Ele devi a ter previsto que ela tentaria salvar o beb - Tyrion M e n u . - C o m a u m pou co deste queijo, timo com o vinho. Diga-me, por que escolheu D e e m pata essa ta refa infeliz? - U m b o m comandante conhece os seus homens, Tyrion. Alguns so bo ns para u m trabalho, RETOS para outro. Tratar de u m beb, e ainda de colo, isso requer u m tipo especial. N o era qualp e t um que serviria. M e s m o que fosse s u m a puta e a sua cria. - Imagino que assim seja - Tyrion falou, ouvindo s uma puta, e pensando em Shae, e em - i.-.a, de muito tempo atrs, e em todas as mulhe res que t i n h a m recebido seu dinheiro e seu en ao longo dos anos. Slynt pros seguiu, absorto. - Deem um h o m e m duro para u m trabalho duro. Faz o que lhe pedem e, depois, nem u m a Bavra - o h o m e m cortou u m a fatia de queijo. - Is to bom. Picante. D - m e u m a boa faca afiada t ir. bom queijo forte, e serei u m h o m e m feliz. Tyrion encolheu os ombros. - Aproveite enquanto pode. C o m a s terras fluviais em chamas e Renly rei em Jardim de Iza, b o m queijo ser em brev e difcil de achar. Mas, ento, quem o m a n d o u atrs do bastardo i a -adia? Lorde J anos lanou a Tyrion u m olhar cauteloso, depois riu e brandiu u m tringulo de quei jo t i sua direo, - E u m astuto. Pensava que conseguiria me pegar, no ? E preciso m ais do que vinho e r_;:;o para fazer com que Janos Slynt diga mais do que deve. O r g u l h o - m e disso. N u n c a u m a : e *gunta, e depois nunca u m a pala vra. Comigo assim. - Tal como Deem. 85

- Exatamente igual. Faa dele seu C o m a n d a n t e quando eu for para Harrenhal , e no se arrepender. Tyrion cortou u m pequeno pedao de queijo. Era realmente pica nte, e com veios de vinho; de primeirssima linha. - Vejo que, seja q u e m for qu e o rei nomeie, no ter vida fcil para se encaixar na sua armadura, Lorde M o r m o n t enfrenta o mesmo problema. Lorde Janos pareceu confuso. - Pensava eu que era u m a senhora. M o r m o n t . A que vai para a cama com ursos, essa? - Era do irmo dela que eu falava. Jeor M o r m o n t , o Senhor C o m a n d a n t e da Pat rulha da Noite. Q u a n d o o visitei na Muralha, confidenciou-me como o preocup ava encontrar u m b o m h o m e m para tomar o seu lugar. A Patrulha recebe to po ucos homens bons hoje em dia - Tyrion deu u m sorriso, - Imagino que ele dormiri a melhor se tivesse u m h o m e m como voc. O u o valente Aliar Deem. Lorde Janos rugiu. - H pouca chance de isso acontecer! - E o que parece - Tyrion devolveu. - M a s a vida realmente d reviravoltas estranhas. Pense em Eddard Stark, senhor. N o acredito que ele alguma vez tenha imaginado que sua vida terminaria nos deg raus do Septo de Baelor. - Muito pouca gente imaginava tal coisa - Lorde Janos c oncordou, com u m risinho. Tyrion tambm soltou u m risinho. - Pena que eu no estiv esse l para ver. Dizem que at Varys foi surpreendido. Lorde Janos riu tanto que su a barriga tremeu. - A Aranha - ele disse. - Sabe tudo, dizem. Bem, aquilo no sabi a. - E como poderia? - Tyrion colocou o primeiro indcio de frieza na voz. - T i n h a ajudado a persuadir m i n h a irm de que Stark devia ser perdoado, na condio d e vestir o negro. - H? - Janos Slynt piscou com uma expresso vaga. - M i n h a irm, Cersei - Tyrion repetiu, com u m a voz u m tantinho mais forte, caso o idiota t ivesse alguma dvida sobre a quem se referia. - A Rainha Regente. - Sim - Slynt be beu u m trago. - Q u a n t o a isso, b e m . . . O rei ordenou, senhor. O rei em pessoa. - O rei tem treze anos - lembrou-lhe Tyrion. - Mesmo assim. Ele o rei a papada de Slynt tremeu quando franziu a testa. - O Senhor dos Sete Reinos. Bem, pelo menos de u m ou dois deles - Tyrion o corrigiu com u m sorriso amargo. - Posso ver a sua lana? - M i n h a lana? - Lorde Janos pestanejou, confuso, Tyri on apontou. - O broche que prende a sua capa. Hesitante, Lorde Janos tirou o orn amento e o entregou a Tyrion. - Temos ourives em Lanisporto que fazem trabalho m elhor - ele opinou. - O esmalte vermelho do sangue u m pouco exagerado, se me pe rmite. Diga-me, senhor, foi voc mesmo quem espetou a lana nas costas do homem, ou se limitou a dar a ordem? - Dei a ordem, e daria de novo. Lorde Stark era u m tr aidor - o ponto calvo no meio da cabea de Slynt estava da cor de beterraba, e sua capa de pano dourado tinha deslizado dos ombros para o cho, - O h o m e m tentou me comprar. 86

- N e m sonhava que j tinha sido vendido. Slynt bateu com a taa de vinho na mesa: - Est bbado? Se pensa que vou ficar aqui sentado ouvindo minha honra ser questiona da... - E que honra essa? Admito, faz negcios melhor do que Sor Jacelyn. U m ttulo e u m cas3Ei: por u m a lana espetada nas costas, e nem sequer precisou pegar na lana - Tyrion atirou o amumento dourado na direo de Janos Slynt. O objeto bateu no seu peito e tilintou no cho, roanto o h o m e m se p u n h a de p. - N o me agrad a o tom da sua voz, lor... Duende. Sou o Senhor de Harrenhal e u m membro ia ::n selho do rei. Q u e m voc para me castigar assim? ivrion inclinou a cabea para o l ado: - Acho que sabe bastante bem quem eu sou. Q u a n t o s filhos tem? - O que importam meus filhos para voc, ano? - Ano - a ira de Tyrion explodiu. - Devia ter p arado em Duende. Sou Tyrion, da Casa lannister, e u m dia, se tiver o bom-senso de um caramujo, cair de joelhos, grato por ter sido :: o que teve de lidar, e no c om o senhor meu pai. Quantos filhos tem? ivrion viu o sbito medo nos olhos de Jan os Slynt. - T-trs, senhor. E u m a filha. Por favor, senhor... - N o precisa impl orar - o D u e n d e deslizou de cima da cadeira. - D o u a minha palavra de nen hum mal cair sobre eles. O s rapazes mais novos sero criados como escudeiros. Se s eri e m bem e com lealdade, podero eventualmente se tornar cavaleiros. Q u e nunc a se diga que a - isa Lannister no recompensa aqueles que a servem. Seu filho mai s velho herdar o ttulo de _ : :ze Slynt, e este seu terrvel braso - Tyrion chutou a pequena lana de ouro e fez com que i r ; azasse pelo cho. - Sero arrumadas terras p ara ele, e poder construir u m a sede. N o ser -_irrenhal, mas ser suficiente. Arra njar casamento para a moa ser tarefa dele. A cara de Janos Slynt tinha ido de verm elha para branca. - O que... Q q u e pretende...? - sua papada tremia como montcu los de sebo. - O que pretendo fazer com o senhor? - Tyrion deixou o imbecil trem er por u m instante ZT-ZS de responder. - O galeo Sonho de Vero zarpa na mar da manh. Seu mestre me disse que : as sar por Vila Gaivotas, as Trs Irms, a ilha de Skagos e Atalaialeste do Mar. Q u a n d o enconm r o C o m a n d a n t e M o r m o n t , d-lhe os meus amistosos cumprimentos e diga que no me es: a e d das necessidades da Patrulha da Noite. Desejo-lhe uma longa vida e bons servios, senhor. Assim qu e Janos Slynt compreendeu que no seria sumariamente executado, a cor voltou ao se u rosto, e ele projetou o queixo. - Q u a n t o a isso, veremos, Duende. Ano. Tal vez seja voc quem viajar nesse navio. O que jcr.a disso? Talvez seja voc que vai pa ra a Muralha - soltou u m a gargalhada ansiosa. - Voc e a suas ameaas. Bem, vamos ver. Sou amigo do rei, sabe. Vamos ouvir o que Joffrey tem a dizer H : r e isso. E Mindinho, e a rainha, ah, sim. Janos Slynt tem muitos amigos. Vamos ver quem vai . . Vir, prometo. Veremos. A h ! Sim, veremos. Slynt girou sobre os calcanha res como o vigia que tinha sido u m dia e atravessou o Salo Pe:-=no a passos larg os, fazendo ressoar as botas na pedra. Subiu os degraus com estrondo, abriu : .e ntamente a p o r t a . . , E deu de cara com u m h o m e m alto, de rosto chupad o, usando u m a placa : : peito negra e u m manto dourado. Presa ao toco do seu pulso direito via-se uma mo de ferro. - J a n o s - o h o m e m disse, com os olh os encovados brilhando sob superclios proeminentes e EDD abundante cabelo grisalh o. Seis homens de mantos dourados entraram calmamente no Salo rqueno atrs dele qua ndo Janos Slynt recuou. 87

- Lorde Slynt - Tyrion chamou - , creio que conhece Sor Jacelyn Bywater, nosso n ovo Comandante da Patrulha da Cidade. - Temos u m a liteira sua espera, senhor disse Sor Jacelyn a Slynt. - As docas so escuras e distantes, e as ruas no so segu ras noite. H o m e n s . Enquanto os homens de manto dourado conduziam seu antig o comandante para fora da sala, Tyrion chamou Sor Jacelyn para perto e lhe entre gou u m rolo de pergaminho. - u m a longa viagem, e Lorde Slynt vai querer compa nhia. Certifique-se de que estes seis se j u n t e m a ele no Sonho de Vero. Bywa ter deu u m a olhada nos nomes e sorriu: - As suas ordens. - U m deles - disse T yrion em voz baixa - , Deem. Diga ao capito que no seria levado a mal se por acaso este cair borda afora antes de chegarem a Atalaialeste. - Ouvi dizer que essas g uas do norte so muito tempestuosas, senhor. Sor Jacelyn fez u m a reverncia e se r etirou, fazendo esvoaar o manto atrs de si. N o caminho, pisou na capa de pano dou rado de Slynt. Tyrion ficou sentado sozinho, bebericando o que restava do timo vi nho doce de Dorne. Criados entravam e saam, tirando os pratos da mesa. Disse-lhes para que deixassem o vinho. Q u a n d o terminaram, Varys entrou, deslizando no salo, usando u m a toga cor de lavanda, que combinava com o seu cheiro. - Ah, qu e bem-feito, meu b o m senhor. - Ento, por que tenho este sabor amargo na boca? Tyrion passou os dedos pelas tmporas. - Disse-lhes para atirar Aliar D e e m ao mar. Estou intensamente tentado a fazer o mesmo com voc. - Talvez ficasse desapon tado com o resultado - Varys respondeu. - As tempestades vm e vo, as ondas rebenta m sobre as nossas cabeas, os peixes grandes comem os pequenos, e eu continuo chap inhando na gua. Posso lhe pedir u m pouco do vinho que Lorde Slynt tanto apreciou ? Tyrion fez u m gesto para o frasco, franzindo a testa. Varys encheu uma taa. A h ! Doce como o vero - bebeu outro gole. - Consigo ouvir as uvas cantando na mi nha lngua. - Estava me perguntando o que seria esse rudo. Diga s uvas para ficarem quietas, minha cabea est prestes a rachar. Foi a minha irm. Foi isso que o Ah... to. ,, leal Lorde Janos se recusou a dizer. Cersei enviou os homens de manto dourado quele bordel, Varys sufocou u m riso nervoso. Ento, ele sempre soubera. - N o me havia contado essa parte - Tyrion disse, acusadoramente. - A sua querida irm - Va rys respondeu, to desgostoso que parecia perto das lgrimas. - E duro contar isso a u m homem, senhor. Tive receio de como receberia a notcia. E capaz de me perdoar ? - N o - Tyrion exclamou. - Maldito seja. Maldita seja ela. Sabia que. no podia tocar em Cersei. Ainda no, nem mesmo se quisesse, e estava longe de ter certeza d e querer, Mas irritava-o ficar ali, fazendo u m a p a n t o m i m a de justia, p u n i n d o uns infelizes da laia de Janos Slynt e Aliar Deem, enquanto a irm pro sseguia no seu r u m o selvagem. - D a prxima vez, diga-me o que sabe, Lorde Vary s. Tudo o que sabe. O sorriso do eunuco era malicioso. - Isso poder demorar u m t empo bastante longo, meu b o m senhor. Sei muita coisa. 88

- N o o suficiente para salvar esta criana, parece. - Infelizmente, no. Havia outr o bastardo, u m rapaz, mais velho. Tomei medidas para afastc e mant-lo em segurana.. . Mas, confesso, nunca sonhei que o beb pudesse correr riscos. J m a menina de ba ixo nascimento, com menos de u m ano de idade, com u m a me prostituta. . -e ameaa poderia representar? - Era de Robert - disse Tyrion amargamente. - O suficiente para Cersei, ao que parece, - Sim. muito triste. Tenho de me culpar pelo pobre doce beb e por sua me, que era to o r a e amava o rei. - Amava? - Tyrion no chegou a ver o rosto da moa morta, mas na sua imaginao era r r n combinao de Shae e Tysha. U m a prostituta pode realmente amar algum? No, no res: : oda. H coisas que prefiro no saber. . i n h a instalado Shae n u m a vasta manso de pedra e madeira, com poo , estbulos e jardim r - : r r i o s ; dera-lhe criados para satisfazer as suas ne cessidades, u m pssaro branco das Ilhas do \ ; r o para lhe fazer companhia, seda s, prata e pedras preciosas para enfeit-la e guardas para f m reg-la. E, no entant o, parecia impaciente. Queria passar mais tempo com ele, tinha dito; quec s ierv i-lo e ajud-lo. "Ajuda-me mais aqui, entre os lenis", disse-lhe u m a noite depois do amor, i t z a d o a seu lado, com a cabea apoiada no seu seio e u m a doce dor nas virilhas. Ela no tinha -sipondido, exceto com os olhos, Foi a que viu que aqu ilo no era o que ela queria ter ouvido. Suspirando, Tyrion fez u m movimento para o vinho, mas ento lembrou-se de Lorde Janos e inisrou o frasco. - Parece que min ha irm falou a verdade a respeito da morte do Stark. Devemos agradecer meu sobrin ho por essa loucura. - Rei Joffrey deu a ordem. Janos Slynt e Sor Ilyn Payne cum priram-na, rapidamente, sem Tescrar... - ... Quase como se j a esperassem. Sim, j percorremos este caminho, e sem chegar a lugar : i " . u m . U m a tolice. - C o m a Patrulha da Cidade nas mos, senhor, est bem colocado para se assegurar de q ue Sca Graa no cometer mais... tolices? E verdade que ainda preciso considerar a gu arda dotresrrca da rainha... - O s homens de manto vermelho? - Tyrion encolheu o s ombros. - A lealdade de Vylarr r ira com Rochedo Casterly. Ele sabe que estou aqui com a autoridade do meu pai. Cersei teria toculdade em usar seus homens con tra m i m . . . E, alm disso, no passam de u m a centena. Te r uma vez e meia esse nmero de homens meus. E seis mil mantos dourados, se Bywater for o zc n e m que v oc afirma ser. - Achar Sor Jacelyn corajoso, honroso, obediente... E muito grato, - Gostaria de saber a quem - Tyrion no confiava em Varys, embora no fosse possvel n egar n valor. Sabia coisas, sem a menor dvida. - Por que voc to prestativo, senhor Varys? - per- s a Mo. Eu sirvo ao reino, ao rei e ao senhor. - Tal como serviu a J on Arryn e E d d a r d Stark? - Servi a Lorde Arryn e a Lorde Stark o melhor que pude. Fiquei triste e horrorizado pelas JC mortes to precoces. - Imagine como eu me sinto. E provvel que seja o prximo. - Ah, penso que no - Varys respondeu, agitan do o vinho na sua taa. - O poder uma coii curiosa, senhor. Ter, por acaso, pensado no enigma que lhe deixei naquele dia na estalagem? T"ou, estudando as mos suaves do homem, a cara nua e empoada, o sorrisinho servil. 89

- Passou pela minha cabea u m a ou duas vezes - Tyrion admitiu. - O rei, o sacerd ote, o rico... Q u e m sobrevive e quem morre? A quem obedecer o mercenrio? E u m enigma sem resposta, ou melhor, com muitas respostas. T u d o depende do h o m e m que tem a espada. - E, no entanto, ele no ningum - Varys concluiu. - N o tem u m a coroa, nem ouro, nem o favor dos deuses, mas apenas u m pedao de ao afiado. Esse pedao de ao o poder da vida e da morte. - Precisamente... E, no entanto, se so realmente os homens de armas que nos governam, por que fingimos que nossos reis tm o poder? Por que u m h o m e m forte com u m a espada obedeceria a u m rei cr iana como Joffrey, ou a u m idiota encharcado em vinho como o pai? - Porque esses reis crianas e idiotas bbados p o d e m chamar outros h o m e n s fortes, com out ras espadas. - Ento so esses outros homens de armas que tm o verdadeiro poder. O u ser que no? D e onde vieram as suas espadas? Por que que eles obedecem? - Varys so rriu. - H quem diga que o conhecimento poder. Outros, que todo o poder provm dos deuses. Outros, ainda, afirmam que deriva da lei. Mas, naquele dia, nos degraus do Septo de Baelor, nosso devoto Alto Septo, a legtima Rainha Regente e este seu s empre to sabedor criado viram-se to impotentes como qualquer sapateiro ou tanoeiro da multido. Q u e m voc acha que realmente matou E d d a r d Stark? Joffrey, que foi quem deu a ordem? Sor Ilyn Payne, que foi quem brandiu a espada? O u . . . o utra pessoa? Tyrion inclinou a cabea para o lado. - Pretende responder ao seu mal dito enigma, ou quer apenas fazer com que a minha dor de cabea piore? Varys sorri u. - Eis, ento. O poder reside onde os homens acreditam que reside. N e m mais, n em menos. - Ento o poder u m truque de mmica? - U m a sombra na parede - Varys m u r m u r o u . - Mas as sombras p o d e m matar. E, muitas vezes, u m h o m e m muito pequeno pode lanar u m a sombra muito grande. Tyrion sorriu. - Lorde Varys, estou ficando estranhamente seu amigo. Ainda posso acabar matando-o, mas creio que isso me entristeceria. - Tomarei isso como u m grande elogio. - O que voc, Va rys? - Tyrion descobriu que queria mesmo saber. - U m a aranha, segundo dizem? O s espies e informantes raramente so amados, senhor. N o sou mais do que u m ser vidor leal do reino. - E u m eunuco. N o nos esqueamos disso. - Raramente me esqu eo. - T a m b m j me chamaram meio homem, mas acho que os deuses foram mais genti s comigo. S o u pequeno, tenho as pernas tortas e as mulheres no me olham com gra nde desejo... M a s ainda sou u m homem. Shae no a primeira a embelezar minha cam a, e u m dia poderei vir a ter u m a esposa e gerar u m filho. Se os deuses fore m bons, ser parecido com o tio e pensar como o pai. Voc no tem u m a esperana semelha nte para se apoiar. O s anes so u m a brincadeira dos deuses,., M a s so os homens que fazem eunucos. Q u e m o cortou, Varys? Q u a n d o e por qu? Q u e m voc, na verdade? O sorriso do eunuco nunca vacilou, mas seus olhos cintilaram com algo q ue no era riso. 90

- gentil por perguntar, senhor, mas a histria longa e triste, e h traies que precisa mos fccntir - ele tirou u m pergaminho da manga da sua tnica. - O mestre da Gal Re al Veado tranco conspira para levantar ncora daqui a trs dias, a fim de oferecer a espada e o navio a :rde Stannis. Tyrion suspirou. - Suponho que temos de dar ao homem algum tipo de lio sangrenta. - Sor Jacelyn poderia faz-lo desaparecer, mas um julgamento perante o rei ajudaria a asser u m a continuada lealdade por parte d os outros capites. E tambm manteria ocupado meu real sobrinho. - Ser como diz. Enco mende para ele uma dose da justia de Joffrey. arys rabiscou um tique no pergaminh o. - Sor Horas e Sor Hobber Redwyne subornaram um guarda para deix-los sair por u ma : : a dos fundos daqui a duas noites. Foram feitos preparativos para que embar cassem na gal - :~idor da Lua, de Pentos, disfarados de remadores. - Poderamos mantlos nesses remos durante alguns anos para ver se gostam? - Tyrion rriu. - No. Min ha irm ficaria perturbada por perder hspedes to preciosos. Informe Sor Jbcdyn. Capt ure o homem que subornaram e explique a honra que servir como u m irmo da I k n i l h a da Noite. Coloque homens em torno do Corredor da Lua, para o caso de os R edwyne i--:rntrarem u m segundo guarda com falta de moedas. - Ser como deseja - o utro tique no pergaminho. - Seu homem, Timett, matou o filho de n r vendedor de vinho esta noite, n u m antro de jogo na Rua da Prata. Acusou-o de trapacear nas re-iras. - E verdade? - Ah, sem a menor dvida. - Ento os homens honestos da cidad e tm uma dvida de gratido para com Timett, Vou me isiegurar de que receba os agrade cimentos do rei, O eunuco soltou uma pequena gargalhada nervosa e fez outro tiqu e. - iambm temos uma sbita praga de homens santos. Aparentemente, o cometa gerou t oda - r e d e de sacerdotes estranhos, pregadores e profetas. Mendigam nas taver nas e refeitrios e p li ,em o fim do mundo e a destruio a todos os que param para ou vir. Tyrion encolheu os ombros: - Estamos perto do tricentenrio do Desembarque de Aegon, imagino que era de esperar, -ixe-os pregar. - Esto espalhando o medo, senho r. - Pensei que este fosse o seu trabalho. arys cobriu a boca com a mo. - E muito cruel por dizer isso. Um ltimo assunto. A Senhora Tanda organizou um pequeno | B U r ontem noite. Tenho o menu e a lista de convidados para sua inspeo. Q u a n d o o vinho servido, Lorde Gyles levantou-se para fazer um brinde ao rei, e Sor Ba lon Swann foi ouvido : : atentando: "Iremos precisar de trs taas para isso". Muito s riram... Tyrion levantou uma mo: - Basta. Sor Balon disse uma frase de efeito. No estou interessado em conversas de mesa uoeiras, Lorde Varys. - to sensato como ge ntil, senhor - o pergaminho desapareceu na manga do eunuco. -anbos temos muito o que fazer. Vou deix-lo a ss. 91

Depois de o eunuco sair, Tyrion ficou durante muito tempo sentado, observando a vela e se perguntando como sua irm receberia a notcia da dispensa de Janos Slynt. Se bem a conhecia, no ficaria feliz, mas nem perto de enviar u m protesto irado a Lorde Tywin em Harrenhal. N o via o que Cersei podia esperar fazer a respeito. Tyrion controlava agora a Patrulha da Cidade, mais u m a centena e meia de feroz es homens dos cls e u m a crescente fora de mercenrios recrutados por Bronn. Aparen temente, estava bem protegido. Sem dvida Eddard Stark achava o mesmo. A Fortaleza Vermelha estava escura e silenciosa quando Tyrion saiu do Pequeno Salo. Bronn es perava-o no aposento privado. - Slynt? - perguntou. - Lorde Janos zarpar para a M uralha na mar da manh. Varys quis me fazer acreditar que substitu u m dos homens de Joffrey por u m meu. O mais provvel que tenha substitudo u m h o m e m do M i n d i n h o por u m pertencente a Varys. Mas, que seja. - E b o m que saiba que T i m e t t matou u m h o m e m . . . - Varys me disse - o mercenrio no mostrou surpr esa. - O palerma achou que u m h o m e m com u m olho s seria mais fcil de enganar . T i m e t t cravou seu pulso na mesa com u m punhal e rasgou sua garganta com as mos nuas. Ele faz u m truque em que enrijece os dedos... - Poupe-me dos detalh es macabros, meu jantar mal parou quieto dentro da barriga - Tyrion protestou. C o m o vai seu recrutamento? - Bastante bem. Esta noite arranjei trs novos home ns. - C o m o sabe quem recrutar? - Examino-os. Interrogo-os para saber onde lut aram e como so mentindo - Bronn sorriu. - E ento dou-lhes u m a chance de me matar , enquanto fao o mesmo com eles. - M a t o u algum? - N i n g u m que pudssemos te r usado. - E se u m deles mat-lo? - Ser esse que vai querer contratar. Tyrion esta va u m pouco bbado, e muito cansado. - Diga-me, Bronn, se lhe dissesse para matar u m beb... digamos, u m a menina, ainda no peito da me... Mataria? Sem questionar ? - S e m questionar? N o - o mercenrio esfregou o polegar no indicador. - Pergun tava o preo. E para que eu precisaria do seu Aliar Deem, Lorde Slynt?, pensou Tyr ion. Tenho cem meus. D e sejou rir; desejou chorar; mas, acima de tudo, desejou Shae. 92

& R P 7 T estrada era pouco mais do que dois sulcos no meio do mato. A J L A parte boa era que, com to pouco trfego, no haveria ningum para apontar e dizer : B a onde t i n h a m ido. A enchente h u m a n a que jorrara para o sul pela estrada do rei era ali apemm um riacho. A parte ruim era que a estrada ziguezagueava de u m lad o para outro, emaranhando-se em trihas ainda menores e, s vezes, parecendo desapa recer por completo, para reaparecer apenas meia =rr_i adiante, quando j tinham q uase perdido a esperana. Arya detestava aquilo. O terreno era M K a n t e suave, colinas onduladas e campos em terraos intercalados com prados, bosques e pes vale s, onde salgueiros se aglomeravam j u n t o a riachos rasos e vagarosos. Mesmo a ssim, o c r - u n h o era to estreito e tortuoso, que o ritmo do grupo tinha dimi nudo at quase parar. Eram as carroas que os atrasavam, arrastando-se penosamente, c om os eixos estalando sob 7-ri o das suas cargas pesadas. U m a dzia de vezes ao dia tinham de parar para soltar u m a roda _;e prendera n u m sulco, ou duplicar as parelhas para subir u m a encosta barrenta. U m a vez, : -r.eio de u m denso bosque de carvalhos, deram de frente com trs homens que traziam u m a de lenha n u m carro de bois, sem que houvesse espao para que n e n h u m dos grupos se i t s asse. N o puderam fazer nada, a no ser esperar que os lenhadores soltassem os b ois, os b u sem por entre as rvores, virassem o carro de lado, voltassem a prende r os bois e seguissem . n i n h o por onde tinham vindo. O s bois ainda eram mai s lentos do que as carroas, e nesse dia r_ise no avanaram nada. Arya no conseguia ev itar olhar por sobre o ombro, imaginando q u a n d o os homens de TULZ:O dourado os apanhariam. D u r a n t e a noite, acordava com qualquer rudo e agarra va o aC: da Agulha. Agora, nunca acampavam sem colocar sentinelas, mas Arya no confiav a ne_ p rincipalmente nos rfos. Eles p o d i a m ter se dado bastante bem nas viel as de Porto Real, Ess iqui estavam perdidos. Q u a n d o era silenciosa como u m a sombra, podia passar por todos drs, esgueirando-se luz das estrelas para urina r nos bosques, onde ningum a visse. U m a vez, : -iT-do era t u r n o de L o m m y Mos-Verdes, subiu n u m carvalho e passou de rvore em rvore z c estar bem em cima da sua cabea, e ele no chegou a ver nada. Podia ter cado em cima dele, : sabia que o grito do rapaz acordaria todo o acampamento, e Yoren podia voltar a bater nel a ziumpau. Lommy e os outros rfos agora tratavam Touro como algum especial, porque a rainha a a sua cabea, embora ele detestasse isso. - Nunca fiz nada rainha - diz ia, zangado. - Fazia o meu trabalho, s isso. Foles e tenazes, : _ c a r e carrega r. Deveria ter me tornado armeiro e, u m dia, mestre M o t t diz que tenho de me i n a Patrulha da Noite. tudo que sei. 93

Depois, ia polir seu elmo, Era u m belo elmo, arredondado e curvo, com u m visor em fenda e dois grandes cornos de touro em metal. Arya observava-o polir o meta l com u m pouco de oleado, deixando-o to brilhante que se podia ver as chamas da fogueira refletidas no ao, M a s nunca o colocava na cabea, - Aposto que bastardo daquele traidor - disse Lommy u m a noite, n u m a voz abafada para que Gendry no o ouvisse. - O senhor lobo, aquele que bateu as botas nos degraus de Baelor. N o nada - declarou Arya. Meu pai s teve um bastardo, o Jon. Caminhou a passos la rgos por entre as rvores, desejando poder simplesmente selar o cavalo e cavalgar para casa. Era u m b o m animal, u m a gua alaz com u m a mancha branca na testa. E Arya sempre foi boa cavaleira. Poderia se afastar a galope e nunca mais ver n e n h u m deles, a menos que quisesse. S que, ento, no teria ningum para bater o ter reno sua frente, ou vigiar a retaguarda, ou ficar de guarda enquanto cochilava, e quando os homens de manto dourado a apanhassem, estaria s. Era mais seguro fica r com Yoren e os outros, - N o estamos longe do O l h o de Deus - disse o irmo ne gro u m a manh. - A estrada real no ser segura at atravessarmos o Tridente. Por isso , rodearemos o lago pela margem ocidental. N o provvel que nos procurem l. N o pon to seguinte onde dois sulcos se cruzaram, viraram as carroas para oeste. Ali, as terras de cultivo deram lugar floresta, as aldeias e os castros eram menores e m ais espaados, as colinas, mais altas, e os vales, mais profundos. Tornou-se mais difcil arranjar comida. N a cidade, Yoren tinha carregado as carroas com peixe sal gado, po duro, toucinho, nabos, sacos de feijo e cevada e discos de queijo amarelo , mas tudo j tinha sido comido. Forado a viver da terra, Yoren recorreu a Koss e K urz, que tinham sido presos por caa furtiva. Mandava-os para a floresta frente da coluna, e ao cair da noite eles estavam de volta, carregando entre os dois u m veado pendurado em u m a vara, ou com u m par de codornas penduradas nos cintos. O s rapazes mais novos eram colocados para apanhar frutos silvestres ao longo d a estrada, ou pulavam cercas para encher u m a saca de mas se acaso se deparassem com u m pomar. Arya era hbil em subir em rvores e apanhava frutas com rapidez, e g ostava de andar sozinha. U m dia, encontrou u m coelho, por puro acaso. Era m a r r o m e gordo, com longas orelhas e u m nariz nervoso. O s coelhos corriam mai s depressa do que os gatos, mas no eram nem de perto to bons em subir nas rvores. B ateu nele com o pau e o agarrou pelas orelhas; e Yoren o cozin h o u com cogumel os e cebolas silvestres. Arya recebeu u m a perna inteira, j que o coelho era seu . Dividiu-a com Gendry. O s outros receberam uma colherada cada, at os trs que seg uiam algemados. Jaqen H g h a r agradeceu-lhe educadamente pelo acepipe, e o Den tadas lambeu a gordura dos dedos sujos com u m ar feliz, mas Rorge, o que no tinh a nariz, limitou-se a rir e a dizer: - Ai est, u m caador agora. Cabea de Caroo Cara de Caroo M a t a Coelhos. Perto de u m castro chamado Sarabranca, u m grupo de ca mponeses os cercou n u m campo de milho, exigindo dinheiro pelas espigas que tin ham cortado. Yoren deu u m a espiada nas suas foices e atirou-lhes algumas moeda s de cobre. - E m outros tempos, u m h o m e m vestido de negro era banqueteado de D o r n e a Winterfell, e at os grandes senhores achavam u m a h o n r a abriglo sob seu teto - ele disse amargamente. - Agora, covardes como vocs querem dinhe iro vivo por u m a dentada n u m a ma bichada cuspiu. - Isto milho doce, mais do q ue u m pssaro preto fedorento como voc merece - u m deles respondeu rudemente, - S o m e das nossas terras e leve j u n t o esses gatunos e assassinos, seno a gent e te espeta no milharal pra espantar os outros corvos. 94

- aquela noite, assaram o milho doce na casca, virando as espigas com longos pau s bifurcados, t : -.eram-no quente, direto do sabugo. Arya achou delicioso, mas Yoren estava zangado demais f i r a comer. U m a nuvem parecia pairar sobre ele, esfarrapada e negra como o seu manto. A n d o u I J - : acampamento, inquieto, m u r m u r a n d o consigo mesmo. N o dia seguinte, Koss voltou correndo para a visar Yoren de u m acampamento mais frente. - \ inte ou trinta homens, com cota de malha e capacetes - ele disse. - Alguns esto muito Berre.: s, e u m deles, mor ibundo. C o m todo o barulho que ele estava fazendo, consegui chegar B ^ r - per to. Tm lanas e escudos, mas s u m cavalo, e est coxo. Acho que esto ali h algum n a n p o . pelo fedor que vem do lugar. - iu u m estandarte? - Gato-das-rvores malhado , preto e amarelo, em f u n d o m a r r o m lamacento. : : ren dobrou u m a folh amarga, enfiou-a na boca e comeou a mascar. - No conheo - admitiu. - Podem ser de u m lado ou do outro. Se esto assim to feridos, n s certo que roubem nossas montari as, sejam quem forem. Pode ser que roubem mais do KZC SO. Acho que vamos rode-los de longe - isso lhes custaria milhas fora do caminho, e pelo I k a o s dois dias , mas o velho disse que o preo era baixo, - Vocs vo ter tempo suficiente na 1 fcrzi ha. O resto das suas vidas, provavelmente. Parece-me que no h pressa em chegar l. \ r v a viu cada vez mais homens guardando os campos quando voltaram a seguir par a o norte, t a r a s vezes ficavam em silncio j u n t o estrada, lanando olhares f rios a quem passava. Em oufc*:-; locais, faziam patrulhas a cavalo, percorrendo as cercas com machados presos nas selas. E m BB -_^ar, viu u m h o m e m empolei rado n u m a rvore morta, com u m arco na mo e uma aljava peni c n c a no galho a seu lado. N o momento em que os viu, encaixou u m a flecha no arco e no afastou : Eh JS at que a ltima carroa estivesse fora de vista. D u r a n t e todo o tempo, Y oren praguejou. - Aquele na rvore, vamos ver se ele gosta daquilo ali em cima qua ndo os O u t r o s vierem lev-c- >ai gritar pela Patrulha, ah, se vai. U m dia de pois, D o b b e r vislumbrou u m claro vermelho no cu do fim da tarde. - O u esta estrada m u d o u de direo, ou aquele sol est se p o n d o no N o r t e . . : ren s ubiu em u m morro para ver melhor. - Fogo - anunciou. Lambeu u m polegar e o lev antou, - O vento deve sopr-lo pra longe da p a te. Mesmo assim, melhor vigiar. a g iaram. A medida que o m u n d o escurecia, o incndio foi se t o r n a n d o cada vez mais ~ - t - i n t e , at parecer que tudo ao norte estava em chamas. D e tem pos em tempos, conseguiam r :-;r.rir o cheiro da fumaa, embora o vento se mantive sse firme e as chamas nunca chegassem a s ; arroximar. Pela alvorada, o incndio a pagou-se, mas n e n h u m deles d o r m i u muito bem nam a r t noite. zra meiodia q u a n d o chegaram ao local onde antes existia a aldeia. O s campos eram u m a fca: ao carbonizada ao longo de milhas em todas as direes, e as casas, conchas enegrecidas, rarcaas de animais queimados e abatidos coloriam o cho, sob mantas vi vas de gralhas prertecrfagas que levantavam voo, crocitando furiosamente, q u a n d o eram perturbadas. Ainda romaa de dentro do castro. Sua paliada de madeira par ecia forte de longe, mas provara ser o suficiente. avanando a cavalo em frente da s carroas, Arya viu cadveres queimados empatados em esanadas no topo das muralhas, com as mos na frente do rosto, como que tentando afastar L amas que os consumira m. Yoren m a n d o u que parassem q u a n d o ainda estavam a alguma n_tincia e disse a Arya e aos outros rapazes para vigiar as carroas enquanto ele, M u r c h e 95

Cutjack avanavam a p. U m bando de corvos levantou voo de dentro das muralhas quan do escalaram o porto quebrado, e os corvos engaiolados nas carroas chamaram-nos co m quorcs e guinchos roucos. - N o devamos ir atrs deles? - Arya perguntou a G e n d r y depois de Yoren e os outros terem desaparecido h muito tempo. - Yoren disse para esperar, A voz de Gendry soou oca. Q u a n d o Arya se virou para ele, viu que tinha colocado o elmo, todo de ao brilhante e com grandes cornos curvos. Q u a n d o finalmente retornaram, Yoren trazia u m a menininha nos braos e Murch e Cutjack carregavam u m a mulher n u m a espcie de maca improvisada com u m a velh a colcha rasgada. A menina no devia ter mais do que dois anos, e no parava de chor ar, u m som lamuriento, como se tivesse alguma coisa presa na garganta. O u talv ez ainda no soubesse falar, ou se esquecido do que aprendera. O brao direito da mu lher terminava em u m coto sangrento no cotovelo e seus olhos pareciam no ver nad a, mesmo quando olhava diretamente para as coisas. Falava, mas dizia apenas duas palavras. "Por favor", e chorava, sem parar. "Por favor. Por favor," Rorge acho u aquilo divertido. Riu atravs do buraco que tinha na cara no lugar do nariz, e D entadas comeou a rir tambm, at que Murch os amaldioou e lhes disse para calar a boca , Yoren fez com que arranjassem u m lugar para a mulher n u m a carroa. - E depre ssa - ele disse. - Q u a n d o cair a noite, certamente haver lobos por aqui e co isas piores. - Estou assustado - Torta Q u e n t e m u r m u r o u quando viu a mulher com u m s brao debater-se na carroa. - Eu t a m b m - Arya confessou. Ele ap ertou seu ombro. - N u n c a matei u m menino aos chutes de verdade, Arry. S vend ia as tortas da minha mame, mais nada. Arya cavalgou frente das carroas, o mais lo nge que ousava, para no ter de ouvir o choro da garotinha ou escutar a mulher sus surrando "Por favor". Lembrou-se de u m a histria que a Velha A m a tinha contado u m dia, sobre u m h o m e m aprisionado n u m castelo escuro por gigantes malv ados. Era muito corajoso e inteligente, enganou os gigantes e escapou... Mas, as sim que saiu do castelo, os O u t r o s o capturaram e beberam seu sangue quente e vermelho. Agora sabia como ele devia ter se sentido. A mulher sem u m brao mor reu ao cair da noite. Gendry e Cutjack cavaram a sua sepultura na encosta de u m a colina, sombra de u m choro. Q u a n d o o vento soprava, Arya pensava ouvir o s longos ramos pendentes sussurrando: "Por favor. Por favor. Por favor". O s cab elinhos da sua nuca eriavam-se, e quase fugiu do local. - N a d a de fogueira est a noite - disse-lhes Yoren. O jantar foi u m p u n h a d o de rabanetes silvestr es que Koss encontrou, u m a taa de feijes secos e gua de u m riacho que corria ali perto. A gua tinha u m gosto esquisito, e Lommy disse que era o sabor de cadveres apodrecendo em algum lugar prximo nascente. Torta Q u e n t e teria batido nele se o velho Reysen no os tivesse apartado. Arya bebeu gua demais, s para encher a ba rriga com alguma coisa. N u n c a achou que fosse capaz de dormir, mas de algum m o d o foi. Q u a n d o acordou, a noite estava fechada e sua bexiga estava est ourando de cheia. Corpos adormecidos amontoavam-se ao seu redor, enrolados em co bertores e mantos. Arya encontrou a Agulha, levantou-se e escutou. Ouviu os pass os suaves de u m a sentinela, homens que se viravam n u m sono inquieto, os ruid osos roncos de Rorge, e o 96

HKTLTJIO som pinhal. sibilante que Dentadas fazia quando dormia. D e outra carroa vinha o constante c -.udo raspar de ao em pedra feito por Yoren enquanto mascava folhamarga e afiava o gume I D rta Q u e n t e era u m dos rapazes que estavam de vigia, - -.onde v ai? - ele perguntou quando viu que Arya se encaminhava para as rvores, ta fez u m aceno vago para a floresta. - No vai, no - Torta Q u e n t e lhe disse, Agora, ti nha se tornado de novo mais corajoso, por i a espada presa ao cinto, mesmo que no passasse de u m a espada curta e ele a manejasse se fosse u m cutelo. - O velho disse para todo m u n d o ficar por perto hoje. I Tenho de urinar - explicou Ar ya. - zom, use aquela rvore ali - apontou. - N o sabe o que tem por a, Arry? J ouvi lobos. . : :en no gostaria que lutasse com ele. Tentou parecer assustada. - _obo s? D e verdade? - Eu ouvi - ele confirmou, - Acho que na verdade no preciso ir. : .tou sua manta e fingiu dormir at ouvir os passos de Torta Q u e n t e se afasta rem. Ento, ;cbre si prpria e esgueirou-se para a floresta pelo outro lado do acamp amento, silenciosa _rna sombra. T a m b m havia sentinelas por ali, mas Arya no t eve dificuldade em evit-las. p a garantir, foi at duas vezes mais longe do que de costume. Q u a n d o estava certa de que ksria ningum por perto, abaixou os cales e acocorou-se para tratar do assunto. Escava urinando, com a roupa amontoada em v olta dos tornozelos, quando ouviu u m rescindo de debaixo das rvores. Torta Quent e, pensou, em pnico, ele me seguiu. Ento viu : brilhando de dentro da floresta, vi vos do luar refletido. Sentiu a barriga apertar-se en: agarrava a Agulha, sem se importar em se molhar ou no, contando olhos, dois, quatro, u z e , u m a alcatei a inteira... - m deles saiu de debaixo das rvores. Encarou-a e mostrou os dentes, e tudo em que ela conpensar foi em como tinha sido estpida e em como Torta Q u e n t e se regozijaria quando errassem seu corpo meio devorado na m a n h seguint e. M a s o lobo se virou e correu de volta i escurido, e n u m instante os olhos tinham desaparecido. Tremendo, limpou-se, vestiu-se - . i u m distante som de ra spar ao voltar ao acampamento e a Yoren. Arya pulou para dentro lirroa ao lado de le, abalada. - _obos - sussurrou em voz rouca. - N a floresta, Deve haver - o h o m e m nem a olhou. - M e assustaram, - Ah, ? - cuspiu. - Pensava que a sua gent e gostava de lobos. - Nymeria era u m lobo gigante - Arya se abraou. - E diferent e. Seja como for, ela sumiu, e eu atiramos pedras nela at que fugiu, seno a rainha a teria matado - falar sobre aquilo .-a triste. - Aposto que se ela estivesse n a cidade, no teria deixado que cortassem a cabea - Meninos rfos no tm pais - Yoren dis se. - O u ser que se esqueceu? - a folhamarga reixado sua saliva vermelha, e pare cia que sua boca sangrava. - O s nicos lobos que temos .er so os que usam pele de homem, como os que acabaram com aquela aldeia. - Queria estar em casa - Arya dis se em t o m infeliz. Tentava com tanta fora ser corajosa, ser ; :omo u m gluto ou algo assim, mas, s vezes, no final das contas, sentia-se como se fosse s carotinha . 97

O irmo negro puxou u m a nova folhamarga do fardo e a enfiou na boca. - Talvez eu devesse ter deixado voc onde o encontrei, rapaz. Todos vocs. Parece que estavam m ais seguros na cidade. - N o me importo. Q u e r o ir para casa. - Faz quase tri nta anos que levo homens para a Muralha - a espuma brilhou nos lbios de Yoren, co mo bolhas de sangue. - Todo esse tempo, e s perdi trs. U m velho morreu de uma feb re, u m garoto da cidade foi mordido por u m a cobra enquanto cagava e u m imbec il tentou me matar durante o sono, e ficou com u m sorriso vermelho por ter me i ncomodado - Yoren passou o punhal pela garganta, para lhe mostrar. - Trs, em trin ta anos - cuspiu a folhamarga gasta. Agora, u m navio teria sido mais responsvel. N o h como encontrar mais homens no caminho, mas, mesmo assim... U m h o m e m e sperto tinha ido de barco, mas eu... h trinta anos que ando por esta estrada do r ei - ele embainhou o punhal. - Vai dormir, rapaz. Est me ouvindo? Ela tentou. Mas enquanto jazia sob a manta, ouvia os lobos uivando... e u m outro som, mais tnue , que no era mais do que u m sussurro no vento... podiam ter sido gritos. 98

Dati05 O ir da m a n h estava escuro com a fumaa dos deuses que ardiam. rstavam agora todos em chamas, a Donzela e a Me, o Guerreiro e o Ferreiro, a Velh a, com seus olhos de prola, e o Pai, com a sua barba dourada; at o Estranho, esculpido pa ra ter S n aspecto mais animal do que humano. A velha madeira seca e incontveis c amadas de tinta e _ z ardiam com u m a feroz luz esfomeada. O calor subia, ilumi nando vagamente o ar frio; por as grgulas e drages de pedra do castelo pareciam bo rrados, como se Davos os estivesse :: atravs de u m vu de lgrimas. Ou como se os mo nstros estivessem tremendo, : : lisa. Dale concordou com u m murmrio. - Silncio Davos ordenou. - Lembre-se de onde est. _ s filhos eram bons homens, mas jovens, e Allard, em especial, era impetuoso. Se eu tivesse cr'.uado contrabandista, All ard teria acabado na Muralha. Stannis poupou-o desse fim, mais uma su fK lhe dev o... _ntenas de pessoas tinham vindo at os portes do castelo para testemunhar o incn dio dos le. O cheiro no ar era pestilento. Mesmo para os soldados, era difcil no s entir desconforto a n t a t a m a n h a afronta aos deuses que a maioria havia a dorado durante toda a vida. A mulher vermelha caminhou trs vezes em volta do fogo , rezando u m a vez na lngua de i. outra em Alto Valiriano, e mais outra no Idiom a C o m u m . Davos s compreendeu a r r a orao, - .-Chllor, venha at ns na escurido evocou a mulher. - Senhor da Luz, oferecemos-lhe raisos deuses, estes sete que so um, e esse um o inimigo. Receba-os e lance a sua luz sobre reis a noite escura e cheia de terrores. A Rainha Selyse repetiu as palavras n u m eco. A seu lado, Stannis observava impassvel, com 0 duro como pedra sob a sombra negra-azulada da sua barba rente. T i n h a se vestido mais te do que de costume, como se fosse a o septo. . septo de Pedra do Drago erguia-se no local onde Aegon, o Conquistador, se ajoelhara rezar na noite antes de se lanar ao mar. Isso no salvou o templo dos homens da rainha. 1 virado os altares, derrubado as esttuas e estraalhado os vitr ais com martelos de guerra, pto Barre s conseguiu amaldio-los, mas Sor H u b a r d R a m b t o n levou os trs filhos ao nara defender seus deuses. O s R a m b t o n tinham matado quatro dos homens da rainha ze os demais os subjugarem. Depois daq uilo, Guncer Sunglass, o mais conciliador e mais dos senhores, disse a Stannis q ue j no podia apoiar sua pretenso. Agora, dividia u m a sufocante com o septo e os d ois filhos sobreviventes de Sor H u b a r d . O s outros senhores remoraram a ap render a lio. 99 agitando-se... - Uma coisa doentia - declarou Allard, embora tive sse pelo menos o bom-senso de manter a

O s deuses nunca t i n h a m significado muito para Davos, o contrabandista, emb ora, tal como a maioria dos homens, fizesse oferendas ao Guerreiro, antes da bat alha, ao Ferreiro, quando lanava u m navio ao mar, e Me, sempre que sua mulher eng ravidava. Sentiu-se mal enquanto os via arder, e no apenas por causa da fumaa. Mei stre Cressen teria impedido isso. O que as fofocas diziam era que o velho desafi ara o Senhor da Luz e tinha sido abatido pela sua falta de f. Davos conhecia a ve rdade. T i n h a visto o meistre derramar alguma coisa na taa de vinho. Veneno. O que mais poderia ser? Bebeu uma taa de morte para libertar Stannis de Melisandre , mas de alguma forma o deus dela a protegeu. Teria matado com prazer a mulher v ermelha por aquilo, mas que chance teria onde u m meistre da Cidadela falhara? E ra apenas u m contrabandista que tinha subido na vida, Davos da Baixada das Pulg as, o Cavaleiro das Cebolas. O s deuses que ardiam brilhavam com u m a luz bonit a, envoltos nas suas vestes de chamas em movimento, vermelhas, laranjas e amarel as. O Septo Barre u m a vez lhe contara como eles tinham sido esculpidos dos mast ros dos navios que tinham trazido os primeiros Targaryen de Valria. Ao longo dos sculos, tinham sido pintados e repintados, t i n h a m sido dourados, prateados e cravejados de jias. - Sua beleza vai torn-los mais agradveis a R'hllor - tinha afi rmado Melisandre quando disse a Stannis para derrub-los e arrast-los para fora dos portes do castelo. A Donzela estava atravessada sobre o Guerreiro, com os braos a bertos, como que para abra-lo. A Me parecia quase tremer enquanto as chamas vinham lamber seu rosto. U m a espada tinha sido cravada no seu corao, e seu p u n h o de couro estava vivo de chamas. O Pai estava embaixo, tinha sido o primeiro a cair . Davos viu a mo do Estranho retorcer-se e se enrolar enquanto os dedos enegrecia m e se desprendiam, u m por um, reduzidos a outros tantos pedaos de carvo em brasa . Ali perto, Lorde Celtigar teve u m ataque de tosse e cobriu a cara enrugada co m u m leno de linho bordado com caranguejos vermelhos. O s homens de Myr trocavam piadas enquanto desfrutavam do calor do fogo, mas o jovem Lorde Bar E m m o n f icara n u m tom sujo de cinza, e Lorde Velaryon observava o rei, e no o incndio. D avos teria dado muito para saber o que ele estaria pensando, mas u m homem como Velaryon nunca lhe faria confidncias. O Senhor das Mars era do sangue da antiga Va lria, e sua Casa havia fornecido noivas aos prncipes Targaryen trs vezes; Davos Sea worth fedia a peixe e cebolas. C o m os outros fidalgos era a mesma coisa. N o p odia confiar em nenhum deles, nem o incluiriam algum dia nas suas reunies privada s. Tambm menosprezavam seus filhos. Mas os meus netos lutaro com os deles em justa s, e um dia o sangue deles poder desposar o meu. Um dia, meu pequeno navio negro voar to alto como o cavalo-marinho de Velaryon ou os caranguejos vermelhos de Celt igar. Isso, se Stannis conquistar seu trono. Se perder... Tudo o que sou devo a ele. Stannis armara-o cavaleiro. Dera-lhe u m lugar de honra sua mesa, u m a gal de guerra, no lugar de u m esquife de contrabandista, para navegar. Dale e Allar d eram t a m b m capites de gals, Maric era mestre dos remadores na Fria, M a t t h o s servia o pai na Betha Negra, e o rei tinha escolhido Devan como escudeiro r eal. U m dia seria armado cavaleiro, assim como os dois rapazes mais novos. Mary a era senhora de u m a pequena fortaleza em Cabo da Fria, com criados que a chama vam sinh, e Davos podia caar veados vermelhos nos seus prprios bosques. Recebera tu do aquilo de Stannis Baratheon pelo preo de algumas falanges. O que me fez foi ju sto. Tinha zombado das leis do rei a vida inteira. Ele ganhou a minha lealdade. Davos tocou a pequena bolsa pendurada na tira de couro em seu pescoo. O s dedos e ram a sua sorte, e agora precisava de sorte. Tal como todos ns. E, acima de todos , Lorde 100 Stannis.

c _hamas plidas lambiam o cu cinzento. Uma fumaa preta subia, retorcendo-se e enrolan doguando o vento a empurrava contra eles, os homens piscavam, lacrimejavam e esf regavam :_ios. Allard virou o rosto, tossindo e praguejando. Um gostinho do que est por vir, pensou - : Muitas outras coisas arderiam antes que aquela guerra che gasse ao fim. Melisandre estava toda vestida de cetim escarlate e veludo cor de sangue, com os olhos to * ^ r _ e i i o s como o grande rubi que cintilava na sua garganta, com o se estivesse em chamas. - Nos livros antigos de Asshai est escrito que chegar u m dia, aps u m longo Vero, em I estrelas sangraro e o bafo frio da escurido cair, pesa do, sobre o mundo. Nessa hora de :r um guerreiro retirar do fogo uma espada em cha mas. E essa espada ser a Luminfera, M Espada Vermelha dos Heris, e aquele que a peg ar ser Azor Ahai renascido, e a escurido p perante ele - e levantou a voz, para qu e fosse ouvida pela tropa ali reunida. - Azor Ahai, de R'hllor! O Guerreiro da L uz, o Filho do Fogo! Avance, a sua espada o espera! Avance, e ***.:-.: em sua mo! r n n n i s Baratheon avanou como um soldado marchando para a batalha. Seus escud eiros se ^ a m a r a m para servi-lo. Davos observou seu filho Devan enfiando a mo direita do rei numa E i -uva almofadada. O rapaz usava um gibo creme com um cor ao em chamas cosido no c r : . Byran Farrin, vestido de u m modo semelhante, atava uma rgida capa de couro em torno r-isioo de Sua Graa. Atrs dele, Davos ouviu um tnue tinir de sinetas. - Debaixo do mar, a fumaa sobe em bolhas e as chamas ardem ver des, azuis e pretas - can m em algum lugar o Cara-Malhada. - Eu sei, eu sei, ei, ei, ei. _ rei mergulhou no fogo de dentes cerrados, segurando o manto de couro s ua frente para as chamas afastadas. Dirigiu-se diretamente Me, agarrou a espada c om a mo enluk a e a libertou da madeira ardente com um nico puxo forte. Ento recuou, com a espada bem r r _ d a e chamas verde-jade a rodopiar em volta do ao cor de cereja. Guardas correram na sua cio a fim de sacudir as fagulhas que se prendiam ro upa do rei, - Uma espada de fogo! - gritou a Rainha Selyse. Sor Axell Florent e os outros homens da rai r . i icompanharam-na no grito. - Uma espada de fogo! Ela arde! Ela arde! Uma espada de fogo! lelisandre ergueu as mos sobre a cabea. - Con templem! Um sinal foi prometido, e agora um sinal visto! Contemplem a Luminfera! Azor l. * -: regressou! Deem vivas ao Guerreiro da Luz! Deem vivas ao Filho do Fo go! L ma onda irregular de gritos respondeu no momento em que a luva de Stannis comeava a liar incandescente. Praguejando, o rei enterrou a ponta da espada na te rra mida e apagou as ( a s com pancadas na perna. - Senhor, lance sobre ns a sua l uz! - Melisandre gritou. - Pois a noite escura e cheia de terrores - responderam Selyse e seus homens. Deveria eu dizer as palavras tambm?, perguntou-se Davos. D everei tanto assim a Stannis? Ser deus de fogo realmente o seu? Seus dedos encurt ados contorceram-se. K iiannis descalou a luva e a deixou cair ao cho. Os deuses na pira j quase no podiam ser r::r_hecidos, A cabea do Ferreiro desprendeu-se, levantando uma nuvem de cinza s e fagulhas. 1 J i ^ a n d r e cantou na lngua de Asshai, com a voz subindo e de scendo como as mars do mar. fennis soltou-se da sua chamuscada capa de couro e es cutou em silncio. Espetada no cho, a Lamnfera ainda brilhava, rubra de calor, mas a s chamas presas espada minguavam e morriam. 'Quando a cano terminou, dos deuses s r estava madeira carbonizada, e a pacincia do rei i-rr.i se esgotado. Pegou a rainh a pelo brao e a levou de volta a Pedra do Drago, deixando - -rrmfera onde estava. A mulher vermelha ficou u m momento para trs, a fim de vigiar Devan 101

e Bryen Farrung, que se ajoelharam e enrolaram a espada queimada e enegrecida no manto de couro do rei. A Espada Vermelha dos Heris parece uma bela porcaria, Dav os pensou. Alguns dos senhores ficaram conversando em voz baixa fora do alcance do vento que soprava da fogueira. Todos caram em silncio quando viram que Davos os olhava. Se Stannis cair, vo me puxar para baixo num instante. T a m b m no fazia parte do grupo dos homens da rainha, aquele grupo de cavaleiros ambiciosos e fid algos menores que tinham se entregado quele Senhor da Luz e ganhado assim o favor e a proteo da S e n h o r a . . . no, Rainha, lembra-se?.,. Selyse. O fogo tinha c omeado a morrer quando Melisandre e os escudeiros se afastaram com a preciosa esp ada. Davos e os filhos juntaram-se multido que se dirigia costa e aos navios que os aguardavam. - Devan portou-se bem - ele disse enquanto caminhavam. - Sim, peg ou a luva sem deix-la cair - Dale confirmou. Allard concordou com u m meneio. - A quele smbolo no gibo de Devan, o corao em chamas, o que era aquilo? O braso Baratheon u m veado coroado. - U m senhor pode escolher mais do que u m smbolo - Davos res pondeu. Dale sorriu. - U m navio negro e u m a cebola, pai? Allard chutou u m a pedra. - Q u e os O u t r o s levem a nossa cebola... e aquele corao em chamas. Fo i coisa feia queimar os Sete. - Q u a n d o foi que se tornou to devoto? - pergun tou Davos. - O que sabe u m filho de contrabandista das coisas dos deuses? - Eu sou filho de u m cavaleiro, pai. Se o senhor no se recorda, por que eles o fariam ? - E filho de u m cavaleiro, mas no u m cavaleiro - disse Davos. - E n e m ser nu nca, caso se meta em assuntos que no lhe dizem respeito, Stannis nosso rei de dir eito, no nos compete question-lo. N s manobramos os seus navios e fazemos o que or dena. S isso. - Q u a n t o a isso, pai - Dale falou - , no gostei daqueles barris de gua que me deram para o Espectro. P i n h o verde. A gua vai estragar em qualq uer viagem que se faa. - Eu recebi o mesmo para o Senhora Marya apoderaram-se de toda a madeira seca. - Falarei sobre isso com o rei - Davos prometeu. Era melhor que viesse dele do que de Allard, O s filhos eram bons guerreiros e melhores ma rinheiros, mas no sabiam como falar aos senhores. So malnascidos, como eu, mas no g ostam de se lembrar disso. Quando olham para o nosso estandarte, tudo o que veem um grande navio negro voando com o vento. Fecham os olhos cebola. O porto estav a mais cheio do que Davos jamais o vira. Todas as docas lotadas de marinheiros c arregando provises, e todas as estalagens cheias de soldados jogando dados, beben do ou em busca de u m a prostituta... U m a busca v, pois Stannis no autorizava pr ostitutas na sua ilha. Navios alinhavam-se na margem; gals de guerra e barcos de pesca, robustos galees e cocas de f u n d o chato. O s melhores ancoradouros tinh am sido ocupados pelos maiores navios: o navio almirante de Stannis, Fria, balanav a entre o Lorde Steffon e o Veado do Mar; o navio de casco prateado de Lorde Vel aryon e seus trs irmos, Orgulho de Derivamarca; o ornamentado Garra Vermelha, de L orde Celtigar; o pesado Peixe-Espada, com sua longa proa de ferro. Ancorada ao l argo da costa, via-se a grande Valiriana, de Salladhor Saan, entre os cascos lis trados de duas dzias de gals lisenas menores. 102 - retrucou Allard, - O s homens da rainha

- m a pequena e velha estalagem ficava na extremidade do cais de pedra, onde o B etha Negra, I Ei fectro e o Senhora Marya partilhavam a rea de ancoragem com meia dzia de outras gals de B remos ou menos. Davos tinha sede. Despediu-se dos filhos e voltou para a estalagem.Junto p r r a acocorava-se u m a grgula que chegava su a cintura, to desgastada pela chuva e o sal que D S rraos tinham sido praticamente obliterados. M a s ela e Davos eram velhos amigos. D e u u m a p i n d i n h a na cabea de pedra ao entrar. - Sorte - ele m u r m u r o u . " >a zona mais dista nte da ruidosa sala comum, Salladhor Saan estava em u m a mesa, comendo sa ze um a tigela de madeira. Q u a n d o viu Davos, chamou-o com u m gesto. - Sor cavale iro, venha comer comigo. C o m a u m a uva. C o m a duas. Esto maravilhosamente . zseno era u m h o m e m lisonjeiro e sorridente, cuja ostentao era proverbial dos dois lados p u r estreito. Hoje, trajava u m cintilante pano de prata com manga s pendentes to longas, que - irrremidades se amontoavam no cho. O s botes eram maca cos esculpidos em jade, e no topo k -eus finos caracis brancos empoleirava-se u m a alegre boina verde decorada com u m leque Divos abriu caminho por entre as mes as at u m a cadeira. N o s dias anteriores sua nomeao ~ : cavaleiro, trouxera freqen temente cargas de Salladhor Saan. O prprio liseno era contrabain' ta, bem como co merciante, banqueiro, notrio pirata e o autoproclamado Prncipe do M a r erro. Quan do um pirata enriquece o suficiente, fazem dele um prncipe. T i n h a sido Davos quem oa a viagem at Lys, a fim de recrutar o velho tratante para a causa de Lorde Stannis. - No viu os deuses arderem, senhor? - ele perguntou. - Os sacerdotes ve rmelhos tm u m grande templo em Lys. A n d a m sempre queimando isso ; -io, chaman do o seu R'hllor, Aborrecem-me com as suas fogueiras. E m breve, aborrecero em o R ei Stannis, espera-se - no parecia nada preocupado em ser ouvido de outras me L : : m e n d o as uvas e e m p u r r a n d o os caroos para os lbios, jogando-os fora com u m dedo. - >!anha Ave de Mil Cores chegou ontem, meu b o m sor. N o u m na vio de guerra, mas mer=znrc, e aportou em Porto Real. T e m certeza de que no que r u m a uva? Dizem que as crianas s i m fome na cidade - o h o m e m balanou as uv as na frente de Davos e sorriu. de cerveja que preciso, e de notcias. Os homens d e Westeros esto sempre com pressa - lamentou-se Salladhor Saan. - D e que pergunt o-lhe? Aquele que se apressa na vida, apressa-se a chegar sepultura - arrotou. _ Senhor de Rochedo Casterly m a n d o u seu ano tratar de Porto Real. Talvez te nha esperana 3 : ae a cara feia do h o m e m assuste os atacantes, h? O u que morr amos de rir quando o D u e n d e i t r riruetas nas ameias, quem sabe? O ano boto u o troglodita que comandava os homens de T r o s dourados para correr e ps no se u lugar u m cavaleiro com u m a mo de ferro - tirou u m a i do cacho e apertou-a entre o polegar e o indicador at fazer a pele estourar, O sumo correu rrzre seus dedos. L m a criada abriu caminho at eles, dando tapas nas mos que a apalpavam dur ante o perESO. Davos encomendou u m a caneca de cerveja, virou-se de volta para S aan e disse: - C o m o esto as defesas da cidade? O outro encolheu os ombros: - A s muralhas so altas e fortes, mas quem ir guarnec-las? A n d a m construindo balist as e _:azultas de fogo, ah, claro, mas os homens de mantos dourados so poucos dem ais, verdes dee no h outros, U m ataque rpido, como u m falco caindo sobre u m a gal inha, e a grande 103 ic renas de pavo.

cidade ser nossa. D-nos vento para encher nossas velas, e seu rei poder sentar no s eu T r o n o de Ferro amanh ao cair da noite. Poderamos vestir o ano de quadriculad o e espetar suas bochechinhas com as pontas das nossas lanas para obrig-lo a danar para ns, e talvez seu piedoso rei possa me presentear com a bela Rainha Cersei pa ra aquecer a minha cama por uma noite. H tempo demais que estou longe das minhas esposas, e sempre a seu servio. - Pirata - disse Davos. - Voc no tem esposas, s con cubinas, e foi bem pago por todos os dias e por todos os navios. - S em promessas - disse Salladhor Saan com ar fnebre. - M e u b o m senhor, ouro que desejo, no p alavras em papis - enfiou u m a uva na boca. - Ter o seu ouro quando capturarmos o tesouro em Porto Real. N o h nos Sete Reinos h o m e m mais honrado do que Stann is Baratheon. Ele manter sua promessa. M e s m o enquanto falava, Davos pensava: Este mundo est para l de toda a esperana quando contrabandistas de baixo nascimento tm de garantir a honra de reis. - Foi o que ele disse e voltou a dizer. E o que eu digo : Vamos em frente. N e m estas uvas p o d e m estar mais maduras do que a quela cidade, velho amigo. A criada voltou com a cerveja, e Davos lhe deu uma mo eda de cobre. - Talvez consegussemos capturar Porto Real, como diz - Davos contin uou, enquanto erguia a caneca - , mas por quanto tempo conservaramos a cidade? Sa be-se que Tywin Lannister est em Harrenhal com u m a grande tropa, e Lorde Renly. .. - Ah, sim, o jovem irmo - Salladhor Saan o interrompeu. - Essa parte no to boa, meu amigo. Rei Renly se apressa. No, aqui ele Lorde Renly, as minhas desculpas. C o m tantos reis, minha lngua se cansa da palavra. O irmo Renly deixou Jardim de C ima com a sua bela e j o vem rainha, os seus senhores floridos e reluzentes cava leiros, e u m a poderosa tropa de infantaria. Marcha pela sua estrada das rosas em direo mesmssima cidade de que falamos. - Ele leva a noivai O outro encolheu os o mbros. - N o me disse por qu. Talvez esteja relutante em se separar, nem que seja por u m a noite, da quente toca que ela tem entre as pernas. O u talvez tenha u m a absoluta certeza de vitria. - O rei deve ser informado. - J tratei disso, m e u b o m sor. E m b o r a Sua Graa franza tanto o cenho sempre que me v, tremo de ir sua presena. Acha que ele gostaria mais de mim se eu usasse u m a camisa de cr ina e nunca sorrisse? Bem, no o farei. Sou u m h o m e m honesto, tem de me agenta r vestido de seda e samito. Caso contrrio, levarei meus navios para onde me aprec iem mais. Aquela espada no era a Luminfera, meu amigo, A sbita mudana de assunto dei xou Davos pouco vontade. - Espada? - U m a espada arrancada do fogo, sim. O s ho mens contam-me coisas, o meu sorriso agradvel. C o m o ir u m a espada queimada se rvir Stannis? - U m a espada ardente - Davos corrigiu. - Q u e i m a d a - Salla dhor Saan o corrigiu - , e fique feliz por isso, meu amigo. Conhece a lenda sobr e a forja de Luminfera? Vou cont-la. Era n u m tempo em que a escurido cara, pesada, sobre o mundo. Para enfrent-la, o heri tinha de ter u m a lmina de heri, ah, como n e n h u m a que j tivesse existido. E assim, durante trinta dias e trinta noite s, Azor Ahai trabalhou sem dormir no templo, forjando uma lmina nas fogueiras sag radas. Aquecer, martelar e dobrar, aquecer, martelar e dobrar, ah, sim, at a espa da ficar pronta. Mas, quando a mergulhou na gua para 104

xnperar o ao, ela se partiu em pedaos. Como era u m heri, no era do seu feitio desist ir e ir D B S de excelentes uvas como estas, e, portanto, recomeou. Da segunda ve z levou cinqenta dias E nnquenta noites, e essa espada parecia ainda melhor do qu e a primeira. Azor Ahai capturou i leo, para temperar a lmina mergulhando-a no cor ao vermelho da fera. Mas mais uma vez i n o se estilhaou e se dividiu. Grande foi s ua aflio e grande foi seu desgosto, pois sabia o que znha de fazer. Trabalhou na t erceira lmina durante cem dias e cem noites e, enquanto ela brikava, incandescent e, nas fogueiras sagradas, chamou a mulher. "Nissa Nissa" disse-lhe, pois era >e o seu nome,"Desnude o peito, e fique sabendo que a amo mais do que a qualquer ou tra coisa : mundo". Ela obedeceu, no fao idia do porqu, e Azor Ahai enfiou a espada f umegante no se: corao vivo. Diz-se que o grito de angstia e xtase que ela soltou abr iu uma fenda no rosto 22. lua, mas seu sangue, sua alma, sua fora e sua coragem p enetraram no ao. Esta a lenda sobre i i i r a da Luminfera, a Espada Vermelha dos Heris. Compreende agora o que quero dizer? ricue feliz por ter sido apenas uma es pada queimada que Sua Graa tirou do fogo. Luz demais rede machucar os olhos, meu amigo, e o fogo queima - Salladhor Saan comeu a ltima uva e scalou os lbios. - Q u a n d o pensa que o rei nos dar a ordem para zarpar, meu bom sor? - Em breve, pe nso - disse Davos - , se o deus dele quiser. - O deus dele, sor amigo? N o o seu ? O n d e est o deus de Sor Davos Seaworth, cavaleiro do n r i o de cebola? Davos bebeu u m gole de cerveja para se dar u m momento. A estalagem est lotada, e voc no :dhor Saan, lembrou a si mesmo. Tenha cuidado com o que responde. - O meu deus o Rei Stannis. Foi ele que me fez e me abenoou com a sua confiana. - Lembrarei di sso - Salladhor Saan ps-se em p. - As minhas desculpas. Estas uvas deram-me fome, e o jantar aguarda na minha Valiriana. Picadinho de carneiro com pimenta, e gaiv ota Ksada recheada com cogumelos, funcho e cebola. Em breve comeremos juntos em Porto Real, . Vamos nos banquetear na Fortaleza Vermelha, enquanto o ano nos cant a uma cantiga alerre- Quando falar com o Rei Stannis, mencione, por favor, que m e dever mais trinta mil drages ; _mdo a lua ficar negra. Ele devia ter me dado aqu eles deuses. Eram belos demais para queimar : p odiam ter obtido um bom preo em P entos ou Myr, Bem, se me der a Rainha Cersei por uma i : ire, vou perdo-lo. O lis eno deu uma palmada nas costas de Davos e saiu da estalagem como se fosse seu do no. m r Davos Seaworth ficou debruado bastante tempo sobre sua caneca, pensando. U m ano antes, rsavera com Stannis em Porto Real, quando o Rei Robert organizou u m torneio no dia do nome 11 Prncipe Joffrey. Lembrava-se do sacerdote vermelho Thoros de Myr e da espada flamejante : i e ele brandiu no corpo a corpo. O homem rendeu um espetculo colorido, com as vestes verelhas esvoaando, enquanto a espada estremecia com chamas verde-claras. Mas todos sabiam que no havia ali verdadeira magia, e no fim o fogo esgotou-se, e Bronze Yohn Royce abriu sua iibea com uma maa vulgar. Agora, uma verdadeira espada de fogo, isso seria uma maravilha digna de se ver. Mas a um custo o alto... Q u a n d o pensava em Nissa Nissa, era sua Ma rya que imaginava, uma mulher rechonmuda e de boa ndole, com seios cados e um sorr iso amvel, a melhor mulher do mundo. Tentou se imaginar enfiando uma espada nela, e estremeceu. No sou feito do material de que se fazem os tris, decidiu. Se esse e ra o preo de uma espada mgica, era mais do que ele queria pagar. Davos terminou su a cerveja, empurrou a caneca para longe e abandonou a estalagem. Ao sair, deu um a palmadinha na cabea da grgula e murmurou: - Sorte. 105

Todos iriam precisar dela. J era noite bem avanada quando Devan chegou a Bertba Ne gra, conduzindo u m palafrm branco como a neve. - Senhor meu pai - anunciou - , S ua Graa ordena que comparea perante ele na Sala da Mesa Pintada. Deve montar o cav alo e ir de imediato. Era b o m ver Devan com u m aspecto to magnfico nas suas ves tes de escudeiro, mas a convocatria deixou Davos apreensivo. Ordenar que zarpemos? , Davos perguntou-se. Salladhor Saan no era o nico capito que sentia que Porto Real estava maduro para u m ataque, mas u m contrabandista tem de aprender a ter pac incia. No temos nenhuma esperana de vitria. Disse isso ao Meistre Cressen no dia em que voltei a Pedra do Drago, e nada mudou. Somos poucos demais, e os inimigos so m uitos. Se mergulharmos os remos, morreremos. M e s m o assim, subiu no cavalo. Q u a n d o Davos chegou ao T a m b o r de Pedra, u m a dzia de cavaleiros nobres e grandes vassalos acabavam de sair. O s Lordes Celtigar e Velaryon deram-lhe, c ada um, apenas u m aceno seco enquanto os outros o ignoraram por completo, mas S or Axell Florent parou para trocar algumas palavras. O tio da rainha Selyse era u m autntico barril, com braos grossos e pernas arqueadas. Possua as orelhas proemi nentes de u m Florent, ainda maiores do que as da sobrinha. O s pelos grossos qu e brotavam das dele no o impediam de saber da maior parte das coisas que se passa vam no castelo. Sor Axell servira durante dez anos como castelo em Pedra do Drago, enquanto Stannis participava do conselho de Robert em Porto Real, mas nos ltimos tempos tinha se tornado o mais destacado dos homens da rainha. - Sor Davos, b o m v-lo, como sempre - o h o m e m disse. - Igualmente, senhor. - T a m b m repar ei em voc hoje de manh. O s falsos deuses arderam com u m a luz feliz, no verdade? - Arderam brilhantemente - Davos no confiava naquele homem, apesar de toda sua co rtesia. A Casa Florent tinha se declarado partidria de Renly. - A Senhora Melisan dre disse-nos que s vezes R h l l o r permite que seus servos fiis vislumbrem o fu turo nas chamas. Pareceu-me, enquanto observava o fogo de manh, que estava olhand o para u m a dzia de belas danarinas, donzelas vestidas de seda amarela que rodopi avam e redemoinhavam perante u m grande rei. Penso que foi u m a verdadeira viso, sor. U m vislumbre da glria que espera Sua Graa depois de tomarmos Porto Real e o trono, que seu de direito. Stannis no gosta nada de tais danas, pensou Davos, mas no se atreveu a ofender o tio da rainha, - Eu vi apenas fogo - ele respondeu - , mas a fumaa estava deixando meus olhos com lgrimas, Perdoe-me, senhor, o rei agua rda - passou por Sor Axell, perguntando-se por que ele teria lhe dado trela. Ele um homem da rainha, e eu sou do rei. Stannis estava sentado sua Mesa Pintada co m o Meistre Pylos espreitando por sobre seu ombro, e u m a pilha desordenada de papis frente dos dois. - Sor - disse o rei quando Davos entrou - , venha dar u m a olhada nesta carta. Obedientemente, Davos escolheu u m papel ao acaso. - Parec e bastante bonita, Vossa Graa, mas temo que no saiba ler as palavras - Davos podia decifrar mapas to bem como qualquer outro, mas as cartas e os outros escritos es tavam alm do seu poder. Mas o meu Devan aprendeu as letras, e os jovens Steffon e Stannis tambm. - Esqueci - um sulco de irritao apareceu entre as sobrancelhas do r ei. - Pylos, leia. 106

- Vossa Graa - o meistre pegou u m dos pergaminhos e pigarreou. - Todos sabem que sou filho de Steffon Baratheon, Senhor de Ponta Tempestade, e da senhora sua es posa, Cassana, da Casa btmnont. mmnmaes Declaro pela honra da minha Casa que meu q uerido irmo Robert, nosso falecido rei, no nascidas de incesto entre Cersei Lannis ter e seu irmo Jaime, o Regicida. Pelo direito do WpLDu legtima descendncia do seu sangue, sendo o garoto Joffrey, o garoto Tommen e a moa Myrcella m. . -.ento e do sangue, reclamo neste dia o Trono de Ferro dos Sete Reinos de Westeros. Que tod os os pMKns fiis declarem a sua lealdade. Feito Luz do Senhor, com a assinatura e o selo de Stannis da Ctm Baratheon, o Primeiro do Seu Nome, Rei dos ndalos, dos Roinares e dos Primeiros Homens, e S r - sor dos Sete Reinos - o pergaminho fez u m suave rudo quando Pylos o pousou sobre a mesa. - Escreva Sor Jaime, o Regicid a, daqui em diante - disse Stannis, franzindo a sobrancelha, S e i o que for alm disso, o h o m e m ainda u m cavaleiro, E tambm no sei se devamos chamar I r e r t de meu querido irmo. N o me queria mais do que era forado a querer, nem eu a ele. - U m a cortesia inofensiva, Vossa Graa - Pylos observou. - U m a mentira. Retire -a - Stannis virou-se para Davos. - O meistre disse-me que temos aposio cento e dez essete corvos. Pretendo usar todos. Cento e dezessete corvos levaro cento izessete cpias da minha carta a todos os cantos do reino, da Arvore Muralha. Talvez u m a BKcnai vena as tempestades, os falces e as flechas. Se assim for, u m a centena d e meistres lero - rrznhas palavras a outros tantos senhores em outros tantos apos entos privados e quartos de Dormir. E ento, o mais provvel que as cartas sejam ent regues s chamas e os lbios se com: -: zietam com o silncio. Esses grandes senhores amam Joffrey, Renly ou Robb Stark. Eu sou o - - .egtimo rei, mas vo me recusar se puderem. Por isso preciso de voc. - Estou s suas ordens, meu rei. C o m o sempre. i : a n n i s acenou com a cabea. - Desejo que leve o Bertha Negra para o norte, para Vila Gaivotas, os Dedos, as Trs Irms, atz Porto Branco. Seu filho Dale ir para o sul no Espectro, para l de Cabo da Fria e do Brao - ~ d o , ao longo de toda a c osta de D o r n e at a Arvore. Cada u m de vocs levar u m ba cheio : : rartas e entr egar u m a em cada porto, castro e aldeia de pescadores. Pregue-as nas portas dos sep :os e estalagens para que cada h o m e m que saiba ler possa faz-lo. Davos r espondeu: - Sero bem poucos. - Sor Davos fala a verdade, Vossa Graa - confirmou Me istre Pylos. - Seria melhor que as -irzas fossem lidas em voz alta. - Melhor, ma s mais perigoso - Stannis retrucou. - Estas palavras no sero bem recebidas, - D m e cavaleiros para a leitura - Davos pediu, - Isso ter mais peso do que qualquer coisa 3 K eu possa dizer. Stannis pareceu contente com a idia. - Sim, posso lhe dar esses homens. Tenho u m a centena de cavaleiros que preferem ler a lutar. : e a oireto onde puder, e furtivo onde for necessrio. Use todos os truques de cont rabandista que ::nhece, as velas negras, as enseadas escondidas, o que for preci so, Se faltarem cartas, capture i_rans septes e faa-os copiar mais. Pretendo usar t a m b m seu segundo filho. Ele atravessar : Mar Estreito no Senhora Marya, at Br avos e as outras Cidades Livres, para entregar outras :.artas aos homens que l go vernam. O m u n d o passar a saber da minha pretenso, e da infmia de Cersei. Pode l hes contar, pensou Davos, mas acreditaro? Lanou u m relance pensativo a Meistre Py los. O rei reparou no olhar. 107

- Meistre, talvez devesse comear sua escrita. Necessitaremos de muitas cartas, e em breve. - C o m o desejar - Pylos fez u m a reverncia e se retirou. O rei esper ou at ele sair, para s ento dizer: - O que que no queria dizer na frente do meu meis tre, Davos? - M e u suserano, Pylos bastante agradvel, mas no consigo olhar para a corrente que ele tem em volta do pescoo sem sentir luto por Meistre Cressen. - E culpa dele que o velho tenha morrido? - Stannis deu u m a olhada para o fogo. N u n c a quis Cressen naquele banquete. Sim, ele tinha me irritado, tinha me d ado maus conselhos, mas no o queria morto. Tive esperana de que lhe pudessem ser c oncedidos alguns anos de tranqilidade e conforto. Merecia pelo menos isso, mas... - rangeu os dentes - morreu. E Pylos serve-me com competncia. - Pylos o de menos . A carta... Pergunto-me o que seus senhores pensaram dela. Stannis fungou. - Ce ltigar declarou-a admirvel. Se lhe mostrasse o contedo da minha latrina, iria decl ar-lo igualmente admirvel. O s outros sacudiram as cabeas para cima e para baixo co mo u m bando de gansos, todos, menos Velaryon, que disse que o assunto seria dec idido com ao, e no com palavras n u m pergaminho. C o m o se eu nunca tivesse susp eitado de tal coisa, Q u e os O u t r o s levem os meus senhores, Q u e r o ouvi r a sua opinio. - Suas palavras foram diretas e fortes. - E verdadeiras. - E verd adeiras. M a s no tem provas. Desse incesto. N o tem mais do que tinha h u m ano. - H u m a espcie de prova em Ponta Tempestade. O bastardo de Robert. O que ele ge rou na minha noite de npcias, exatamente na cama que tinham preparado para mim e para a minha noiva. Delena era u m a Florent, e u m a donzela quando ele a tomou , por isso Robert reconheceu o beb. C h a m a m - n o Edric Storm. Dizem que a im agem e semelhana do meu irmo. Se os homens o vissem e depois voltassem a olhar par a Joffrey e Tommen, no teriam como duvidar, penso eu. - Mas como os homens podero v-lo se ele est em Ponta Tempestade? Stannis tamborilou na Mesa Pintada com os ded os. - u m a dificuldade. U m a de muitas - ergueu os olhos. - Tem mais a dizer a respeito da carta. Bem, prossiga com isso. N o o fiz cavaleiro para que aprende sse a proferir cortesias vazias. Para isso tenho meus senhores. Diga o que quer dizer, Davos. Davos fez u m a reverncia: - H u m a frase no fim. C o m o era? Fei to Luz do Senhor... - Sim - o maxilar do rei estava apertado. - Seu povo no gosta r dessas palavras. - Assim como voc? - Stannis perguntou rispidamente. - Se, em ve z delas, dissesse: Feito vista dos deuses e dos homens, ou Pela graa dos deuses, antigos e modernos... - Tornou-se agora devoto, contrabandista? - Essa era a per gunta que eu queria fazer ao senhor, meu suserano. - Ah, era? Parece que no gosta mais do m e u novo deus do que do meu novo meistre. - N o conheo este Senhor da Luz - Davos admitiu - , mas conhecia os deuses que queimamos hoje de manh. O Ferr eiro manteve meus navios a salvo, ao passo que a Me me deu sete filhos fortes. 10 8

- Sua esposa lhe deu sete filhos fortes. Reza para ela? O que queimamos hoje de manh foi caieira. - Pode ser que sim - Davos respondeu mas, quando eu era rapaz no Fundo das Pulgas e / u v a pedindo moedas de cobre, s vezes os septes alimentavam -me. - Quem o alimenta agora sou eu. - O senhor me deu um lugar de honra sua mes a. E, em troca, eu lhe dou a verdade. Seu p a n no o amar se tirar dele os deuses que sempre adorou, e lhe der u m que tem at um nome f K s oa estranho na lngua que falam. Stannis ficou em p bruscamente. - R'hllor. Por que ser assim to difcil? Eles no me amaro, voc diz? Como posso perder g o que nunca possu? - deslocou-se at a jane la sul e ficou olhando o mar iluminado pela lua. _ eixei de acreditar em deuses no dia em que vi o Orgulho do Vento quebrar-se do outro lado tz : aa. Jurei que q uaisquer deuses que fossem monstruosos a ponto de afogar minha me e meu : a aunca teriam a minha adorao. Em Porto Real, o Alto Septo gostava de tagarelar comigo :re o modo como toda justia e bondade emanavam dos Sete, mas tudo o que sempre vi fo i p r imbas eram feitas pelos homens. - Se no acredita em deuses... - ... por que me perturbar com este novo? - Stannis o interrompeu. - Perguntei-me a mesma :: -i i- Pouco sei sobre deuses, e me preocupo com eles ainda menos, mas a sacerdot isa vermelha Doder. Sim} mas que tipo de poder? - Cressen tinha sabedoria. - Con fiei na sabedoria dele e nas suas artimanhas, e o que foi que me trouxeram, cont rabanOs senhores da tempestade mandaram-me embora. Fui at eles como pedinte e rir am de Pois bem, no haver mais pedidos, e tambm no haver mais risos. O Trono de Ferro : -intimamente meu. Mas como vou obt-lo? H quatro reis no reino, e trs deles tm mai s n m e n s e ouro do que eu. Tenho navios... e tenho ela. A mulher vermelha. Me tade dos meus i ileiros tem medo at de dizer seu nome, sabia? Mesmo se no puder fa zer mais nada, uma tceira que capaz de inspirar tal terror em adultos no pode ser d esprezada. U m homem is: istado u m homem vencido. E talvez possa fazer mais. Pr etendo verificar. Q u a n d o era rapaz, encontrei um aor ferido e tratei dele at que recuperasse a sade. Chamei-o Asaltiva. Costuztzva se empoleirar no meu ombro, esvoaar de sala em sala atrs de mim e comer na minha mo, mas no voava alto. Uma vez ou outra levei-o caa, mas nunca subiu mais alto do que as copas Z arvores. Robert chamou-o Asafraca. Ele tinha um falco-gerifalte chamado Trovo que nunii urrava um ataque. U m dia, nosso tio-av, Sor Harbert, disse-me para experimentar outra ave . E 4sse que estava fazendo papel de idiota com Asaltiva, e tinha razo. Stannis B aratheon virou as costas para a janela e para os fantasmas que se deslocavam pel o nax do sul. - Os Sete nunca me trouxeram nem um pardal. E tempo de experimenta r outro falco, Davos. - m falco vermelho. 109

Teon Y \ o havia ancoradouro seguro em Pyke, mas Theon Greyjoy queria ver do mar o ca stelo do A f pai, para voltar a observ-lo como o vira pela ltima vez, dez anos ant es, quando a gal de guerra de Robert Baratheon o levara da ilha para se tornar pr otegido de Eddard Stark. Naquele dia, tinha permanecido junto amurada, escutando o bater dos remos e o ressoar do tambor do mestre enquanto via Pyke se tornar c ada vez menor com a distncia. Agora queria v-lo crescer, erguer-se do mar sua fren te. Obediente aos seus desejos, o Myraham abriu caminho para l do cabo com as vel as batendo, com o capito amaldioando o vento, a sua tripulao e as loucuras dos fidal gos bem-nascidos. Theon puxou o capuz do manto, protegendo-se dos borrifos, e pr ocurou a sua casa. O litoral era todo feito de rochedos aguados e falsias carrancu das, e o castelo parecia ser um s com as torres, muralhas e pontes esculpidas da mesma rocha cinza-escuro, umedecido pelas mesmas ondas salgadas, com as mesmas m anchas de musgo verde-escuro que se espalhavam parecendo uma grinalda, salpicado pelos excrementos das mesmas aves marinhas. A ponta de terra onde os Greyjoy ti nham erguido sua fortaleza projetara-se em outra poca como uma espada pelas entra nhas do oceano, mas as grandes ondas tinham-na martelado dia e noite at que a ter ra se quebrou e se estilhaou, milhares de anos antes. Apenas restaram trs ilhas nu as e estreis e uma dzia de grandes pilares de rocha que se erguiam da gua como as c olunas do templo de algum deus marinho, enquanto as ondas iradas espumavam e que bravam ao redor, Lgubre, escuro, ameaador, Pyke erguia-se sobre essas ilhas e pila res, quase como se fizesse parte delas, com a muralha exterior fechando o promon trio para defender a base da grande ponte de pedra que se lanava do topo da falsia at a maior das ilhotas, dominada pelo slido ncleo da Grande Fortaleza. Mais adiante ficavam a Fortaleza da Cozinha e a Fortaleza Sangrenta, cada uma erguida na sua prpria ilha rochosa. Torres e edifcios externos agarravam-se aos rochedos que os rodeavam, ligados uns aos outros por arcadas cobertas quando os pilares ficavam perto, ou por longas pontes suspensas de madeira e corda quando eram distantes. A Torre do Mar erguia-se da ilha mais afastada, na ponta da espada quebrada; a m ais antiga parte do castelo, alta e redonda, com o pilar de faces abruptas sobre o qual se erguia, meio corrodo, pelo interminvel bater das ondas. A base da torre tinha se tornado branca com sculos de acmulo de sal, os andares superiores verdes com o musgo que rastejava sobre eles como um espesso cobertor, o topo irregular negro com a fuligem do fogo das vigias noturnas. Por cima da Torre do Mar esvoaa va o estandarte do pai. O Myraham estava distante demais para que Theon visse ma is do que o pano, mas sabia qual smbolo ostentava: a lula gigante dourada da Casa Greyjoy, com os tentculos contorcendo-se e se esticando no fundo negro. A bandei ra voava presa a um mastro de ferro, tremendo e retorcendo-se quando era atingid a por uma rajada 110

de vento, como uma ave que lutava para levantar voo. O melhor de tudo era que, a qui, o lobo gigante dos Stark no voava mais alto, no lanava sua sombra sobre a lula gigante dos Greyjoy. Theon nunca tinha visto algo mais entusistico. No cu atrs do castelo, a bela cauda vermelha do cometa era visvel atravs de nuvens esparsas e rpi das. Ao longo de todo o caminho entre Correrrio e Guardamar, os Mallister tinham discutido seu significado. E o meu cometa, disse Theon a si mesmo, enfiando uma mo no manto debruado de peles para tocar a bolsa de oleado acomodada no seu bols o. L dentro estava a carta que Robb Stark lhe dera, um papel que valia uma coroa. - O castelo est como se recorda dele, senhor? - perguntou a filha do capito enqua nto se apertava contra o seu brao, - Parece menor - Theon confessou. - Embora tal vez seja s a distncia. Myrabam era um navio mercantil de casco largo, do sul, vind o de Vilavelha com um carregamento de vinho, especiarias e sementes, que pretend ia trocar por minrio de ferro. O capito era tambm um mercador de casco largo do sul , e o mar pedregoso que espumava aos ps do castelo fazia seus lbios rechonchudos t remerem, por isso permanecia bem afastado, mais longe do que Theon teria preferi do. Um capito de ferro com um dracar os teria levado ao longo das falsias e sob a alta ponte que ligava a guarita Grande Fortaleza, mas aquele rechonchudo vilavel hense no tinha nem o navio, nem a tripulao, nem a coragem de tentar tal coisa. Port anto, passaram a distncia segura, e Theon teve de se contentar em ver Pyke de lon ge. Mesmo assim, o Myraham foi obrigado a lutar ferozmente para se manter afasta do daqueles rochedos. - Ali deve ser ventoso - observou a filha do capito. Ele ri u. - Ventoso, frio e mido. Um lugar duro e miservel, para falar a verdade... Mas o senhor meu pai me disse um dia que lugares duros geram homens duros, e homens d uros governam o mundo. A cara do capito estava verde como o mar quando se aproxim ou, s reverncias, de Theon e perguntou: - Podemos nos dirigir ao porto agora, senh or? - Podemos - Theon respondeu, com um tnue sorriso a brincar nos seus lbios. A p romessa de ouro tinha transformado o vilavelhense num lambe-botas sem vergonha. Teria sido uma viagem muito diferente se um dracar das ilhas o aguardasse em Gua rdamar, como ele tinha esperado. Os capites de ferro eram orgulhosos e voluntario sos, e no reverenciavam ningum pelo sangue. As ilhas eram pequenas demais para a r everncia, e um dracar era ainda menor. Se qualquer capito era um rei a bordo do se u navio, como era costume dizer, pouco admirava que chamassem as ilhas de terra dos dez mil reis. E quando se via seus reis cagando por cima da amurada e ficand o enjoados durante uma tempestade, era difcil ajoelhar-se e fingir que eram deuse s, "O Deus Afogado faz homens", tinha dito, um dia, o velho rei Urron Redhand, h milhares de anos, "mas so os homens que fazem coroas". Um dracar tambm teria feito a travessia em metade do tempo. A bem da verdade, o Myraham era uma banheira ch afurdante, e Theon no gostaria de estar a bordo dele numa tempestade. Apesar de t udo, no podia se sentir muito infeliz. Estava ali, no se afogara, e a viagem tinha oferecido alguns outros divertimentos. Ps um brao em volta da filha do capito. - C hame-me quando chegarmos a Fidalporto - disse ao pai dela. - Estaremos l embaixo, na minha cabine - e empurrou a garota para a popa, enquanto o pai os via partir num silncio taciturno. 111

A cabine, na verdade, era do capito, mas tinha sido entregue a Theon quando parti ram de Guardamar. A filha do capito no lhe tinha sido entregue, mas viera de vonta de prpria para sua cama mesmo assim, Uma taa de vinho, alguns murmrios, e l estava e la. A garota era um pouco rechonchuda para o seu gosto, com uma pele to manchada como mingau de aveia, mas seus seios enchiam muito bem suas mos, e ela era donzel a da primeira vez que a teve. Isso era surpreendente, considerando a idade que t inha, mas Theon achou o fato divertido. No lhe parecia que o capito aprovasse, e i sso tambm era divertido, observar o homem lutando para engolir o ultraje enquanto desempenhava as suas cortesias para com o grande senhor, sem nunca ter longe do pensamento a rica bolsa de ouro que lhe tinha sido prometida. Enquanto Theon se livrava do manto molhado, a moa disse: - Deve estar muito feliz por voltar a ver seu lar, senhor. Quantos anos esteve fora? - Dez, ou to perto disso que no faz di ferena - ele respondeu. - Era um menino de dez anos quando fui levado para Winter fell como protegido de Eddard Stark. Um protegido no nome, um refm na realidade. Metade dos seus dias como refm... Mas no mais. Sua vida era de novo sua, e no se vi a um Stark em nenhum canto. Puxou a filha do capito para mais perto e beijou-a na orelha. - Tire o manto. Ela abaixou os olhos, subitamente tmida, mas fez o que l he pedia. Quando a pesada veste, ensopada de maresia, caiu dos seus ombros e se amontoou no convs, ela fez uma pequena reverncia e deu um sorriso ansioso. Ficava com um ar bastante estpido quando sorria, mas ele nunca tinha exigido das mulhere s que fossem espertas. - Vem c. Ela foi: - Nunca vi as Ilhas de Ferro. - Consider e-se sortuda - Theon afagou seu cabelo. Era fino e escuro, embora o vento o tive sse embaraado. - As ilhas so lugares austeros e pedregosos, de conforto escasso e perspectivas desanimadoras. Aqui a morte nunca est longe, e a vida m e magra. Os h omens passam as noites bebendo cerveja e discutindo sobre qual dos grupos pior, o dos pescadores que lutam contra o mar ou o dos agricultores, que tentam arranc ar uma colheita do solo pobre e raso. Na realidade, os mineiros vivem pior do qu e ambos, quebrando suas costas no escuro, e para qu? Ferro, chumbo, estanho, so es ses os nossos tesouros. No de espantar que os homens de ferro de outrora tivessem se voltado para o saque. A estpida moa no parecia estar ouvindo. - Podia ir para a terra firme com voc - ela disse. - Faria isso, se lhe agradasse... - Podia ir pa ra terra firme - concordou Theon, apertando seu seio - , mas receio que no comigo . - Trabalharia no seu castelo, senhor. Sei limpar peixe, cozer po e bater mantei ga. O pai diz que meu guisado de caranguejo com pimenta o melhor que j provou. Po deria encontrar um lugar para mim nas suas cozinhas, e eu poderia preparar guisa do de caranguejo com pimenta para o senhor. - E aquecer minha cama noite? - este ndeu a mo para as fitas do seu corpete e comeou a desat-las, com dedos hbeis e exper ientes. - Antigamente, poderia t-la levado para casa como saque e t-la mantido com o esposa, quer voc quisesse quer no. Os homens de ferro de outrora faziam coisas a ssim. Um homem tinha sua esposa da rocha, a verdadeira consorte, nascida de ferr o como ele, mas tambm possua suas esposas de sal, mulheres capturadas em saques. 112

Os olhos da moa abriram-se muito, e no era porque ele tinha desnudado seus seios. - Eu seria sua esposa de sal, senhor. - Temo que esses dias tenham passado - o d edo de Theon moveu-se ao redor de uma mama pesada, numa espiral que se dirigia p ara o gordo mamilo marrom, - J no podemos montar o vento com fogo e espada, rouban do o que quisermos. Agora arranhamos o solo e atiramos linhas ao mar como os out ros homens e consideramo-nos sortudos se tivermos bacalhau salgado e minsau sufi cientes para nos sustentar durante um inverno. Tomou o mamilo na boca e mordeu-o , at ela arfar. - Pode pr em mim de novo, se desejar - sussurrou a garota ao seu o uvido, enquanto ele chupava seu seio. Quando afastou a cabea do seio dela, a pele estava vermelho-escura onde a boca a marcara. - Desejo ensinar uma coisa nova a voc. Dispa-me, e me d prazer com a boca. - Com a boca? O polegar dele roou levemen te nos lbios carnudos da moa. - Foi para isso que estes lbios foram feitos, doura. S e fosse minha esposa de sal, faria o que eu ordenasse. Ela, a princpio, se mostro u tmida, mas aprendia depressa para uma garota to estpida, o que o agradava. Tinha a boca to mida e doce como a boceta, e assim no tinha de ouvir sua tagarelice tedio sa. Antigamente, teria realmente ficado com ela como esposa de sal, pensou consi go mesmo, enquanto enfiava os dedos no seu cabelo embaraado. Antigamente. Quando ainda man::nhamos o Costume Antigo, vivamos pelo machado e no pela picareta, rouba ndo o que quisssemos, fossem riquezas, mulheres ou glria. Naqueles dias, os homens de ferro no trabalhavam nas minas; isso era tarefa para os cativos trazidos das incurses, assim como o lamentvel trabalho na agricultura e na criao de cabras e ovel has. A guerra era o oficio prprio para um homem de ferro. O Deus Afogado fizera-o s para saquear e violar, para esculpir reinos e escrever seus nomes em fogo, san gue e canes. Aegon, o Drago, destruir o Costume Antigo quando queimou o Harren Negro , devolveu o reino de Harren aos fracos homens do rio e reduziu as Ilhas de Ferr o a um groto insignificante de um reino muito maior. Mas as velhas histrias vermel has ainda eram contadas em torno de fogueiras feitas com madeira levada costa e lareiras fumacentas por todas as ilhas, at no interior dos altos sales de pedra de Pyke. O pai de Theon tinha entre seus ttulos o de Senhor Ceifeiro, e as palavras Greyjoy gabavam-se de que Ns No Semeamos. Fora mais para trazer de volta o Costum e Antigo do que pela vaidade vazia de uma coroa que Lorde Balon desencadeara sua grande rebelio. Robert Baratheon escreveu um fim sangrento para essa esperana, co m a ajuda do seu amigo Eddard Stark, mas ambos estavam agora mortos. Meros rapaz es governavam nos seus lugares, e o reino que Aegon, o Conquistador, tinha forja do encontrava-se esmagado e dividido. E esta a estao, pensou Theon, enquanto os lbi os da filha do capito deslizavam para cima e para baixo, por todo o seu comprimen to, a estao, o ano, o dia, e eu sou o homem. Deu um sorriso torto, perguntando-se o que o pai falaria quando Theon lhe dissesse que ele, o caula, o beb e o refm, ele tinha obtido sucesso onde o prprio Lorde Balon falhara. O clmax veio sbito como um a tempestade, e encheu a boca da moa com o seu smen. Surpreendida, ela tentou se a fastar, mas Theon a segurou bem pelo cabelo. Depois, ela aninhou-se ao seu lado. - Satisfiz o senhor? - Bastante bem. 113

- Tinha um gosto salgado - ela murmurou. - Como o mar? A moa confirmou com a cabea . - Sempre adorei o mar, senhor. - Como eu - ele disse, girando indolentemente o mamilo dela entre os dedos. Era verdade. O mar significava liberdade para os ho mens das Ilhas de Ferro. Theon havia se esquecido disso, at o Myraham desfraldar as velas em Guardamar. Os sons tinham trazido de volta velhos sentimentos; o ran ger da madeira e das cordas, as ordens gritadas pelo capito, o bater das velas qu ando o vento as enchia; tudo era to familiar como o bater do seu prprio corao, e to r econfortante quanto. Tenho de me lembrar disto, jurou Theon a si mesmo. Nunca ma is deverei me afastar do mar. - Leve-me junto, senhor - suplicou a filha do capi to. - No preciso ir para o seu castelo. Posso ficar em alguma vila e ser a sua esp osa de sal - ela estendeu a mo para acariciar seu rosto. Theon Greyjoy afastou a mo para o lado e desceu do beliche. - Meu lugar em Pyke, e o seu, neste navio. Agora no posso ficar aqui. Ele amarrou os cales. - E por que no? - O meu pai. Depois que for embora, ele vai me castigar, senhor. Vai me chamar de nomes feios e me bater. Theon tirou o manto do cabide e o colocou sobre os ombros. - Os pais so as sim - ele admitiu, enquanto prendia as dobras com uma fivela de prata. Diga que ele devia ficar contente. Fodi voc tantas vezes que provvel que j esteja esperando. No qualquer um que tem a honra de criar um bastardo real. Ela o olhou estupidame nte, e ele, simplesmente a deixou ali. O Myraham rodeava um cabo arborizado. Sob as escarpas cobertas de pinheiros, uma dzia de barcos de pesca puxava suas redes . O grande navio mercante permaneceu bem afastado deles enquanto manobrava. Theo n foi at a proa para ver melhor. Viu primeiro o castelo, o castro dos Botley, uma Casa menor juramentada a seu pai. Quando criana, o castelo era feito de madeira e vime, mas Robert Baratheon tinha arrasado essa estrutura por completo. Lorde S awane reconstrura-a em pedra, e agora a colina era coroada por uma pequena fortal eza quadrada. Bandeiras verde-claras pendiam das atarracadas torres dos cantos, cada uma decorada com um cardume de peixes prateados. Sob a proteo incerta do pequ eno castelo repleto de peixes ficava a aldeia de Fidalporto, com o porto apinhad o de navios. Da ltima vez que vira Fidalporto, era um deserto fumegante, com esqu eletos de gals queimadas e gals esmagadas jazendo na costa pedregosa, como os osso s de leviats mortos, e as casas transformadas em nada mais que paredes quebradas e cinzas frias. Dez anos depois, poucos sinais da guerra restavam. O povo tinha construdo novas choupanas com as pedras dos antigos e cortara novos colmos para o s telhados. Uma nova estalagem tinha sido erguida junto ao desembarcadouro, o do bro do tamanho da antiga, com um andar inferior de pedra cortada e dois superior es de madeira. Mas o septo que ficava atrs nunca foi reconstrudo; s restava uma fun dao com sete lados para indicar o lugar onde antes existira. A fria de Robert Barat heon, ao que parecia, tinha azedado o gosto dos homens de ferro pelos novos deus es. Theon estava mais interessado em navios do que em deuses. Por entre os mastr os de incontveis barcos de pesca, vislumbrou uma gal mercantil de Tyrosh, que desc arregava junto de um pesado navio pesqueiro ibbens com o casco coberto de piche n egro. Um grande nmero de 114

dracares, pelo menos cinqenta ou sessenta, encontravam-se ao largo ou encalhados na costa pedregosa ao norte. Algumas das velas ostentavam smbolos das outras ilha s; a lua de sangue de ynch, o corno de guerra negro enfaixado de Lorde Goodbroth er, a foice prateada de Harlaw. Theon tentou vislumbrar o Silncio, do tio Euron. Desse esguio e terrvel navio vermelho no viu sinal, mas a Grande Lula Gigante do p ai estava l, pairando sobre embarcaes menores, com a proa ornamentada por um esporo cinza de ferro esculpido na forma do monstro marinho que dava nome ao navio. Ter ia Lorde Balon se antecipado e convocado os vassalos Greyjoy quando recebeu de C orrerrio a mensagem de Robb? Sua mo voltou a introduzir-se no manto para tocar a bolsa de oleado. Ningum conhecia aquela sua carta alm de Robb Stark; no eram tolos, e s um tolo confiaria seus segredos a uma ave. Em todo caso, Lorde Balon tambm no era nenhum tolo. Podia perfeitamente ter adivinhado o motivo por que o filho reg ressava finalmente casa, e agido de acordo. A idia no lhe agradou. A guerra do pai tinha h muito terminado, e estava perdida. Aquela era a hora de Theon; seu plano , sua glria e, a seu tempo, sua coroa. Mas se os dracares esto reunidos... Agora q ue pensava nisso, podia ser apenas uma precauo, Uma medida defensiva, caso a guerr a se derramasse pelo mar. Os velhos eram cautelosos por natureza. Seu pai era ag ora velho, assim como o tio Victarion, que comandava a Frota de Ferro. Seu tio E uron tocava outra msica, certamente, mas o Silncio parecia no estar no porto. Ainda bem, disse Theon a si mesmo. Assim, poderei atacar ainda mais depressa. Enquant o o Myraham abria caminho em direo terra firme, Theon passeou, agitado, pelo convs, examinando a costa. No esperava encontrar o prprio Lorde Balon espera no cais, ma s seu pai teria certamente enviado algum ao seu encontro. O Velho Sylas Boca Azed a, o intendente, ou talvez Lorde Botley, ou at mesmo Dagmer Boca Rachada. Seria b om ver a cara horrenda de Dagmer novamente. Eles sabiam que estava chegando. Rob b tinha mandado uma mensagem antes de Theon partir de Correrrio, e quando no enco ntraram nenhum dracar espera em Guardamar, Lorde Jason Mallister enviara as suas prprias aves para Pyke, supondo que as de Robb tivessem se perdido. Mas Theon no viu rostos familiares no porto, nenhuma guarda de honra de cavaleiros para escol t-lo de Fidalporto at Pyke, s plebeus que tratavam dos seus assuntos banais. Carreg adores desembarcavam cascos de vinho do navio mercante de Tyrosh, pescadores anu nciavam aos gritos a mercadoria do dia, crianas corriam e brincavam. Um sacerdote com a toga marinha do Deus Afogado levava um par de cavalos ao longo da costa p edregosa, e por cima da sua cabea uma prostituta debruava-se de uma janela na esta lagem, chamando marinheiros ibbeneses de passagem. Um punhado de mercadores de F idalporto havia se reunido para receber o navio. Gritaram perguntas enquanto o M yraham era amarrado. - Viemos de Vilavelha - gritou-lhes o capito em resposta - , trazendo mas e laranjas, vinhos da rvore, penas das Ilhas do Vero. Tenho pimenta, c ouro tranado, um rolo de renda de Myr, espelhos para as senhoras, um par de harpa s de madeira de Vilavelha com um som doce como nunca ouviram - a prancha de emba rque desceu com um rangido e um estrondo. - E trouxe-lhes de volta o seu herdeir o. Os homens de Fidalporto olharam Theon com olhos vazios e bovinos, e ele perce beu que no sabiam quem era. Aquilo o deixou irritado. Enfiou um drago de ouro na p alma da mo do capito e lhe disse: 115

- Mande seus homens trazerem as minhas coisas - e, sem esperar resposta, desceu a prancha a passos largos. - Estalajadeiro - ele esbravejou - , quero um cavalo. - Como quiser, senhor - respondeu o homem, sem sequer fazer uma reverncia. Theon tinha se esquecido de como os homens de ferro podiam ser descarados. - Tenho um que deve servir. Para onde vai, senhor? - Pyke - o imbecil ainda no o reconhecia . Devia ter vestido o gibo bom, com a lula gigante bordada no peito, e ento no teri a deixado margem a dvidas. - Desejar partir em breve, para chegar a Pyke antes de escurecer - disse o estalajadeiro. Meu rapaz ir junto para lhe mostrar o caminho. - Seu rapaz no ser necessrio - gritou uma voz profunda - , nem seu cavalo. Eu levo meu sobrinho casa do pai. Quem falava era o sacerdote que Theon tinha visto lev ando os cavalos ao longo da costa. Quando o homem se aproximou, os plebeus fizer am reverncia, e Theon ouviu o estalajadeiro murmurar: - Cabelo Molhado... Alto e magro, com ferozes olhos negros e um nariz em forma de bico, o sacerdote usava v estimentas em verde, cinza e azul, o torvelinho de cores do Deus Afogado. Um odr e de gua pendia do seu ombro, de uma correia de couro, e cordes de algas secas est avam tranados no seu cabelo negro, que chegava cintura, e na barba por fazer, The on franziu a testa enquanto vasculhava a memria. Numa das suas sucintas cartas, L orde Balon havia escrito algo sobre seu irmo mais novo ter naufragado numa tempes tade e se tornado um homem santo quando foi encontrado vivo na costa. - Tio Aero n? - a voz de Theon soou incerta. - Sobrinho Theon - respondeu o sacerdote. - O senhor seu pai pediu-me para vir busc-lo. Venha. - Um momento, tio - Theon se vir ou para o Myraham. - As minhas coisas - ordenou ao capito. Um marinheiro entregou -lhe o grande arco de teixo e a aljava, mas foi a filha do capito quem lhe trouxe o pacote com a roupa boa. - Senhor. Os olhos da menina estavam vermelhos. Quand o pegou o pacote, ela fez um gesto para abra-lo, ali mesmo, na frente do pai, do t io sacerdote de Theon e de metade da ilha. Theon virou-se habilmente de lado. Os meus agradecimentos. - Por favor - ela pediu. - Eu o amo, senhor. - Tenho de ir - Theon apressou-se em seguir o tio, que j avanara bastante ao longo do cais, a lcanando-o com uma dzia de longas passadas. - No esperava encontr-lo, tio. Depois de dez anos, pensei que talvez o senhor meu pai ou a senhora minha me pudessem vir em pessoa, ou mandassem Dagmer com uma guarda de honra. - No cabe a voc questionar as ordens do Senhor Ceifeiro de Pyke - os modos do sacerdote eram glidos, bem di ferentes dos do homem que Theon recordava. Aeron Greyjoy fora o mais amigvel dos seus tios, ftil e de riso rpido, dado a canes, cerveja e mulheres. - E quanto a Dagm er, o Boca Rachada, partiu para a Velha Wyk a mando do seu pai, a fim de chamar os Stonehouse e os Drumm. - Com que objetivo? Por que os dracares esto reunidos? 116

- Por que se renem os dracares desde sempre? - o tio tinha deixado os cavalos ata dos em frente estalagem, Quando l chegaram, virou-se para Theon: - Diga-me a verd ade, sobrinho, Agora reza aos deuses dos lobos? Theon raramente rezava, e ponto. Mas isso no era algo que se pudesse confessar a um sacerdote, mesmo ao irmo do pa i. - Ned Stark rezava a uma rvore. No, no me importo nada com os deuses dos Stark. - timo. Ajoelhe-se. O cho era todo de pedra e lama. - Tio, eu... - Ajoelha, Ou ser agora orgulhoso demais um fidalgo das terras verdes que veio para junto de ns? Th eon ajoelhou-se. Tinha ali um propsito e podia necessitar da ajuda de Aeron para alcan-lo. Supunha que uma coroa valia um pouco de lama e bosta de cavalo nos cales. - Abaixe a cabea. Erguendo o odre, o tio tirou a rolha e apontou um fino jorro de gua do mar para a cabea de Theon. O fluxo da gua ensopou seu cabelo e correu pela sua testa at os olhos. Escorreu pelo rosto, e um suave fluxo de gua deslizou sob o manto e o gibo, e pelas costas abaixo, um riacho trio ao longo da espinha. O sal fez seus olhos arderem, at que s com grande dificuldade evitou gritar. Sentiu nos lbios o sabor do oceano. - Que Theon, seu servo, renasa do mar, como o senhor ren asceu - entoou Aeron Greyjoy. - Abenoe-o com o sal, abenoe-o com a pedra, abenoe-o com o ao. Sobrinho, ainda conhece as palavras? - O que est morto no pode morrer - T heon respondeu, lembrando-se. - O que est morto no pode morrer - ecoou o tio - , m as volta a se erguer, mais duro e mais rorte. Erga-se. Theon ergueu-se, piscando , reprimindo lgrimas causadas pelo sal que tinha nos olhos. Sem uma palavra, o ti o arrolhou o odre, desatou o cavalo e montou. Theon fez o mesmo. Arrancaram junt os, deixando a estalagem e o porto para trs, passando pelo castelo de Lorde Botle y e entrando nas colinas pedregosas. O sacerdote no disse nem mais uma palavra. Passei metade da vida longe de casa - arriscou Theon por fim. - Vou encontrar a s ilhas mudadas? - Os homens pescam no mar, escavam na terra e morrem. As mulher es do luz crianas em sangue e dor, e morrem. A noite segue o dia. Os ventos e as m ars permanecem. As ilhas so como nosso deus as fez. Deuses... Agora ele se tornou sombrio, pensou Theon. - Encontrarei minha irm e a senhora minha me em Pyke? - No. Sua me mora em Harlaw com a irm dela. menos mido por l, e a tosse a atormenta. Sua i rm levou Vento Negro para Grande Wyk com mensagens do senhor seu pai. Voltar em br eve, pode ter certeza disso. Theon no precisava que lhe dissessem que Vento Negro era o dracar de Asha. No via a irm h dez anos, mas, pelo menos isso, sabia dela. E ra estranho que tivesse dado esse nome ao navio, quando Robb Stark tinha um lobo chamado Vento Cinzento. - Stark cinza, e Greyjoy negro - ele murmurou, sorrindo - , mas parece que ambos somos ventosos. O sacerdote nada tinha a responder quil o. 117

- E voc, tio? - perguntou Theon. - No era nenhum sacerdote quando fui levado de Py ke. Lembro-me de como cantava as velhas canes de saque em p sobre a mesa com um cor no de cerveja na mo. - Era jovem e frvolo - Aeron Greyjoy respondeu. - Mas o mar l avou minhas loucuras e frivolidades. Aquele homem se afogou, sobrinho. Seus pulme s encheram-se de gua do mar, e os peixes comeram as escamas que cobriam seus olho s, Quando me reergui, via com clareza. E to louco como amargo, pensou Theon, entr istecido. Gostava do que recordava do antigo Aeron Greyjoy. - Tio, por que meu p ai convocou as espadas e as velas? - Sem dvida ele lhe dir, em Pyke. - Gostaria de saber dos seus planos agora disse Theon. - De mim no saber. Foi-nos ordenado que no falssemos disso com nenhum homem, - Nem comigo? A ira de Theon se fez notar. Co mandara homens na guerra, caara com um rei, conquistara a honra em lutas corpo a corpo de torneios, cavalgara com Brynden Peixe Negro e o Grande-Jon Umber, lutar a no Bosque dos Murmrios, dormira com mais garotas do que conseguia recordar, e m esmo assim o tio tratava-o como se ainda fosse uma criana de dez anos. - Se meu p ai faz planos para a guerra, devo conhec-los. No sou "um homem", mas o herdeiro de Pyke e das Ilhas de Ferro. - Quanto a isso, veremos - o tio respondeu. As palav ras foram uma bofetada no seu rosto. -Veremos? - Theon repetiu, em tom desdenhos o. - Ambos os meus irmos esto mortos. Sou o nico filho sobrevivente do senhor meu p ai. - Sua irm est viva - Aeron nem sequer ofereceu a Theon a cortesia de um relanc e. Asha, Theon pensou, confuso. Era trs anos mais velha do que ele, mas, mesmo as sim... - Uma mulher s pode herdar se no houver nenhum herdeiro varo em linha direta - ele insistiu em voz alta. - No aceitarei que me privem dos meus direitos, avis o. O tio soltou um grunhido. - Avisa um servo do Deus Afogado, rapaz? Voc se esqu eceu mais do que pensa. E um grande idiota se acredita que o senhor seu pai algu m dia entregar estas ilhas sagradas a um Stark. E agora cale-se. A viagem j sufici entemente longa mesmo sem a sua tagarelice de pombo. Theon controlou a lngua, emb ora no sem esforo. Ento assim, pensou. Quase riu. Como se dez anos em Winterfell pu dessem gerar um Stark. Lorde Eddard podia t-lo criado entre os filhos, mas Theon nunca se sentira um deles. Todo o castelo, desde a Senhora Stark ao mais baixo d os ajudantes de cozinha, sabia que ele estava ali como refm do bom comportamento do pai e tratava-o de acordo. At o bastardo Jon Snow recebia mais honras do que e le. Lorde Eddard tentara fazer o papel de pai algumas poucas vezes, mas, para Th eon, sempre foi o homem que havia trazido sangue e fogo a Pyke e o tirado de cas a. Quando garoto, tinha vivido sob o medo do rosto severo e da grande espada esc ura do Stark. E a senhora sua esposa era, se possvel, ainda mais distante e suspe ita. Quanto aos filhos, os mais novos no tinham sido mais do que bebs chores ao lon go da maior parte da sua estada em Winterfell. S Robb e o meio-irmo ilegtimo Jon Sn ow tinham idade suficiente para merecer a sua ateno. O bastardo era um rapaz carra ncudo, rpido em detectar uma desfeita, invejoso do nascimento elevado de Theon e da amizade que Robb nutria 118

por ele, Por Robb Theon tinha uma certa afeio, como a que se sente por um irmo mais novo... mas seria melhor no mencion-la. Em Pyke, ao que parecia, as velhas guerra s ainda estavam sendo travadas. Isso no devia surpreend-lo. As Ilhas de Ferro vivi am no passado; o presente era duro e amargo demais para ser suportvel. Alm disso, o pai e os tios eram velhos, e os velhos senhores eram assim; levavam suas conte ndas poeirentas para a sepultura, sem esquecer nada, e perdoando menos ainda. Ti nha sido assim com os Mallister, seus companheiros na viagem de Correrrio para G uardamar. Patrek Mallister era, no raro, um companheiro; dividiam o gosto por pro stitutas, vinho e caa com falces. Mas, quando o velho Lorde Jason viu seu herdeiro se tornando cada vez mais feliz com a companhia de Theon, puxou Patrek a um can to para lembr-lo de que Guardamar havia sido construdo para defender a costa dos s aqueadores das Ilhas de Ferro, os Greyjoy de Pyke principalmente. Sua Torre Retu mbante tinha esse nome por causa do imenso sino de bronze, que h muito tempo toca va para avisar o povo da vila e os agricultores no castelo quando os dracares er am avistados no horizonte a oeste. - No ligue, pois o sino s foi tocado uma nica ve z em trezentos anos - Patrek contou a Theon no dia seguinte, quando compartilhou os avisos de seu pai e um jarro de sidra. - Quando meu irmo assaltou Guardamar Theon respondeu. Lorde Jason matara Rodrik Greyjoy sob as muralhas do castelo e expulsara os homens de ferro de volta para a baa. - Se seu pai acha que tenho al guma inimizade em relao a ele s por causa disso, s porque nunca conheceu Rodrik. Ele s riram muito daquilo enquanto corriam at uma afetuosa esposa de um moleiro que P atrek conhecia. Gostaria que Patrek estivesse comigo agora. Mallister ou no, era uma companhia de cavalgada mais amigvel que este velho sacerdote azedo em que o t io Aeron se transformara. O caminho que seguiam retorcia-se cada vez mais para c ima, por montes nus e pedregosos. Logo estavam fora da vista do mar, embora o od or do sal ainda pairasse, vivo, no ar mido. Mantinham um ritmo pesado e constante , passando pelo cercado de um pastor e pelas instalaes abandonadas de uma mina. Es te novo e santo Aeron Greyjoy no era muito de falar. Por isso avanavam numa melanc olia de silncio. Finalmente, Theon no conseguiu suport-la mais. - Robb Stark agora senhor de Winterfell - ele finalmente disse. Aeron prosseguiu seu caminho, - Os lobos so muito iguais uns aos outros. - Robb quebrou a lealdade ao Trono de Ferro e se fez coroar Rei do Norte. H guerra, - Os corvos do meistre voam to bem sobre o sal como sobre a rocha. Essa notcia velha e fria. - Significa um novo dia, tio - Theon falou em tom de promessa. - Todas as manhs trazem um novo dia, muito igua l ao velho. - Em Correrrio, diriam outra coisa - Theon respondeu. - Ouvi dizer q ue o cometa vermelho um arauto de uma nova era. Um mensageiro dos deuses, dizem, - E um sinal - concordou o sacerdote mas do nosso deus, no dos deles. E uma toch a ardente, como as que a nossa gente transportava nos tempos antigos. E a chama do Deus Afogado trazida do mar e proclama uma mar cheia. E tempo de iar as velas e avanar para o mundo com fogo e espada, como ele fez. Theon sorriu. - Concordo em gnero e nmero. - Um homem concorda com deus como uma gota de chuva com a tempesta de.

Esta gota de chuva ser rei um dia, velho. Theon suportara mais do que conseguia a melancolia do tio. Ento, enfiou as esporas no cavalo e trotou em frente, sorrind o. O sol estava prestes a se pr quando chegaram s muralhas de Pyke, um crescente d e pedra escura que corria de falsia a falsia, com a guarita ao centro e trs torres quadradas de cada lado. Theon ainda conseguia distinguir as cicatrizes deixadas pelas pedras das catapultas de Robert Baratheon. Uma nova torre sul tinha sido e rguida das runas da antiga, feita de pedras com um tom de cinza mais claro e aind a limpa de manchas de liquens. Fora ali que Robert abrira sua brecha, subindo de pois sobre o entulho e os cadveres com o martelo de guerra na mo, e Ned Stark a se u lado. Theon observara, da segurana da Torre do Mar, e por vezes ainda via os ar chotes em sonhos e ouvia o estrondo abafado do colapso. Os portes estavam abertos para ele entrar, com a porta levadia de ferro enferrujado erguida. Os guardas no topo das ameias observaram, sem o reconhecer, quando Theon Greyjoy voltou final mente para casa. Para l da muralha exterior estendia-se meia centena de acres de promontrio, empurrado contra o cu e o mar. Os estbulos ficavam ali, bem como os can is e alguns outros edifcios espalhados. Ovelhas e porcos amontoavam-se nos seus c urrais, enquanto os ces do castelo corriam em liberdade. Ao sul ficavam as falsias e a larga ponte de pedra que levava Grande Fortaleza. Theon conseguia ouvir o b ater das ondas quando saltou da sela. Um cavalario veio levar o cavalo. Um par de crianas esquelticas e alguns servos ficaram olhando-o sem expresso, mas no viu sina l do senhor seu pai nem de mais ningum que reconhecesse da sua infncia. Um retorno ao lar gelado e amargo, pensou. O sacerdote no desmontou. - No vai ficar esta noi te para partilhar da nossa comida e bebida, tio? - Disseram-me traga-o. E eu o t rouxe. Agora volto aos assuntos do nosso deus - Aeron Greyjoy virou o cavalo e s aiu lentamente do castelo sob os espiges enlameados da porta levadia. Uma velha co rcunda enfiada num vestido cinza sem forma aproximou-se dele com cautela: - Senh or, mandaram-me lev-lo aos seus aposentos. - A pedido de quem? - Do senhor seu pa i, senhor. Theon puxou as luvas. - Ento voc sabe quem eu sou. Por que meu pai no es t aqui para me receber? - Espera-o na Torre do Mar, senhor. Quando estiver descan sado da viagem, E eu achava Ned Stark frio. - E voc, quem ? - Helya, que mantm o ca stelo para o senhor seu pai. - Sylas era o intendente daqui. Chamavam-no de Boca Azeda - mesmo agora, Theon recordava o fedor de vinho do hlito do velho. - Est mo rto h cinco anos, senhor. - E Meistre Qalen, onde est? - Dorme no mar. Wendamyr cu ida agora dos corvos, mas foi para o sul, para Vilavelha, tratar de uns assuntos quaisquer de meistre. E como se eu fosse um estranho aqui, Theon pensou. Nada m udou, mas tudo mudou. - Leve-me aos meus aposentos, mulher - ele ordenou. Com um a reverncia rgida, ela o levou atravs do promontrio em direo ponte. Isso, pelo menos, era como ele recordava; as antigas pedras escorregadias com os borrifos de gua do 79n

mar e manchadas por liquens, o mar espumando sob seus ps como um grande animal se lvagem, o vento salgado agarrando-se sua roupa. Quando pensava no regresso sua c asa, sempre se imaginava voltando ao quarto confortvel da Torre do Mar onde dormi a quando criana. Mas, em vez disso, a velha o levou para a Fortaleza Sangrenta, O s sales eram maiores e mais bem mobilados, ainda que no fossem menos frios e midos. Foi-lhe dada uma sute de salas glidas com tetos to altos que se perdiam na escurido . Poderia ter ficado mais impressionado, caso no soubesse que aqueles eram exatam ente os ioosentos que tinham dado nome Fortaleza Sangrenta. Mil anos antes, os f ilhos do Rei do Rio tinham sido ali massacrados, cortados em pedaos nas suas cama s para que as partes dos seus corpos fossem enviadas de volta ao pai, no contine nte. Mas Theon era um Greyjoy, e os Greyjoy no eram assassinados em Pyke, exceto muito de vez em quando pelos irmos, e seus irmos estavam ambos mortos. No era o med o de fantasmas que o fazia olhar em volta com desagrado. Os reposteiros estavam verdes de bolor, o colcho cheirava a mofo e fazia uma cova e as esteiras eram vel has e quebradias. Tinham-se passado anos desde que aqueles aposentos tinham sido abertos pela ltima vez. A umidade atacava os ossos. - Quero uma bacia de gua quent e e um fogo nesta lareira - disse velha. - Mande que acendam braseiros nas outra s salas para expulsar um pouco deste frio. E, que os deuses sejam bondosos, mand e algum aqui imediatamente para trocar estas esteiras. - Sim, senhor. s suas orden s - ela respondeu e fugiu. Algum tempo depois, trouxeram a gua quente que pedira. Estava apenas tpida, em breve esfriaria, e ainda por cima era gua.do mar, mas ser viu para lavar a poeira da longa cavalgada da sua cara, cabelo e mos. Enquanto do is servos corriam ao redor acendendo braseiros, Theon despiu as roupas manchadas pela viagem e vestiu-se para o encontro com o pai. Escolheu botas de couro negr o flexvel, cales suaves de l de carneiro, cinza-prateados, um gibo de veludo negro co m a lula gigante dourada dos Greyjoy bordada no peito. Em volta da garganta pren deu um fino fio de ouro, e em torno da cintura, um cinto de couro branco. Pendur ou uma adaga de um lado da cintura e uma espada longa do outro, em bainhas com r iscas negras e douradas. Puxando o punhal, testou seu fio com o polegar, pegou u ma pedra de amolar da bolsa de cinto e deslizou-a algumas vezes pela lmina. Orgul hava-se por manter as armas afiadas. - Quando voltar, espero encontrar uma sala quente e esteiras limpas - avisou aos servos, enquanto calava um par de luvas pre tas, cuja seda era decorada com delicados arabescos em fio de ouro. Theon retorn ou Grande Fortaleza por uma passarela de pedra coberta, ouvindo os ecos dos seus passos misturados ao incessante rumor do mar l embaixo. Para chegar Torre do Mar , erguida no topo do seu pilar torto, tinha de atravessar outras trs pontes, cada uma mais estreita do que a anterior. A ltima era feita de madeira e cordas, e o vento mido e salgado a fazia oscilar sob seus ps como se estivesse viva. Quando ch egou na metade, Theon tinha o corao na boca. Muito abaixo, as ondas atiravam grand es plumas de borrifos quando se quebravam de encontro s rochas. Ainda garoto, cos tumava correr por aquela ponte, mesmo quando noite cerrada. A crianas acham que n ada pode machuc-las, segredavam-lhe suas dvidas. Os homens sabem que no assim. A po rta era feita de madeira cinza com rebites de ferro, e Theon encontrou-a trancad a por dentro. Bateu com um punho e praguejou quando uma lasca rasgou a fina seda da sua luva. A madeira estava mida e bolorenta, e os rebites, enferrujados. 121

Passado um momento, a porta foi aberta de dentro por um guarda com uma placa de peito e um capacete redondo de ferro negro. - o filho? - Saia da frente, ou fica r sabendo quem sou para seu desgosto. O homem abriu-lhe caminho. Theon subiu os d egraus em espiral at o aposento privado de seu pai. Encontrou-o sentado ao lado d e um braseiro, sob um roupo de velhas peles de foca que o cobria dos ps at o queixo . Ao ouvir o som das botas na pedra, o Senhor das Ilhas de Ferro ergueu os olhos para contemplar seu ltimo filho homem sobrevivente. Era mais baixo do que Theon recordava. E to descarnado. Balon Greyjoy sempre fora magro, mas agora parecia qu e os deuses o tinham depositado num caldeiro, fervendo cada grama de carne no impr escindvel e arrancando-a dos ossos, at que nada restasse, a no ser cabelo e pele. E ra magro e duro como um osso, com um rosto que podia ter sido esculpido em slex. Seus olhos eram tambm de slex, negros e penetrantes, mas os anos e os ventos salga dos tinham deixado seu cabelo cinza como um mar de inverno, salpicado de espuma branca, e, quando solto, caa abaixo da cintura. - Nove anos, isso? - disse por fi m Lorde Balon. - Dez - Theon respondeu, descalando as luvas rasgadas. - Levaram u m garoto - o pai falou. - O que voc agora? - Um homem. Do seu sangue, e seu herde iro. Lorde Balon soltou um grunhido. - Veremos. - Vers - Theon prometeu. - Dez an os, diz voc. Stark teve voc durante tanto tempo quanto eu. E agora chega como seu enviado. - Dele, no - Theon o corrigiu. - Lorde Eddard est morto, decapitado pela rainha Lannister. - Esto ambos mortos - Lorde Balon recordou. - O Stark e aquele Robert que quebrou minhas muralhas com as suas pedras. Um dia jurei que viveria para ver ambos sepultados, e vivi - fez uma careta. - E, no entanto, o frio e a umidade ainda fazem minhas articulaes doerem, como quando eram vivos. Portanto, de que serve? - Serve - Theon aproximou-se. - Trago uma carta... - Foi Ned Stark q uem o vestiu assim? - seu pai o interrompeu, olhando-o de soslaio de dentro do r oupo. - Era desejo dele enfi-lo em veludos e sedas e fazer de voc sua querida filha ? Theon sentiu o sangue subir ao seu rosto. - No sou filha de ningum. Se no gosta d o meu traje, vou troc-lo. - Trocar - concordou Lorde Balon. Libertando-se do roupo de peles, ficou de p. No era to alto como Theon recordava. - Essa porcaria em volta do seu pescoo... Comprou-a com ouro ou com ferro? Theon tocou o fio de ouro, sem encontrar palavras. Tinha esquecido. Foi h tanto tempo... Pelo Costume Antigo, s as mulheres se decoravam com ornamentos comprados com moeda. Um guerreiro usava apenas as jias que tirasse dos cadveres de inimigos mortos pelas suas mos. Chamavase isso de pagar o preo de ferro. - Fica vermelho como uma donzela, Theon - seu p ai ralhou. - Foi feita uma pergunta. Foi o preo de ouro que pagou ou o de ferro? - O de ouro - Theon admitiu. O pai enfiou os dedos sob o colar e deu um puxo to fo rte, que poderia ter arrancado a cabea de Theon se a corrente no tivesse se quebra do primeiro. 122

- Minha filha tomou um machado como amante. No permitirei que meu filho se enfeit e como uma prostituta - deixou o fio partido cair no braseiro, onde desapareceu por entre os carves. - E como eu temia. As terras verdes tornaram-no mole, e os S tark transformaram-no em um deles. - Engana-se - Theon reagiu. - Ned Stark era m eu carcereiro, mas meu sangue ainda de sal e ferro. Lorde Balon virou-se e aquec eu as mos ossudas sobre o braseiro. - E, no entanto, o filhote Stark manda voc at m im como um corvo bem treinado, agarrado sua pequena mensagem. - No h nada de peque no na carta que trago. E a oferta que faz foi a que eu lhe sugeri. - Ento, este r ei lobo presta ateno aos seus conselhos? - a idia parecia divertir Lorde Balon. - S im, ele presta ateno em mim. Cacei e treinei com ele, partilhei comida e bebida co m ele, guerreei ao seu lado. Conquistei a sua confiana. Olha para mim como a um i rmo mais velho, ele... - No - seu pai brandiu um dedo em frente dos seus olhos. No aqui, no em Pyke, no onde eu puder ouvir, no vai cham-lo de irmo, este filho do hom em que passou seus verdadeiros irmos na espada. Ou ter se esquecido de Rodrik e de Maron, que eram do seu sangue? - No me esqueci de nada. Ned Stark, na verdade, no havia matado nenhum dos seus filhos. Rodrik fora morto por Lorde Jason Malliste r em Guardamar, e Maron morrera esmagado no colapso da antiga torre sul... Mas S tark teria acabado com eles com a mesma facilidade, caso a mar da batalha tivesse calhado de junt-los. - Lembro-me muito bem dos meus irmos - Theon continuou. Lemb rava-se principalmente das bofetadas que Rodrik lhe dava quando se embebedava e das brincadeiras cruis e mentiras sem fim de Maron. - Tambm me lembro de quando me u pai era um rei - tirou a carta que Robb tinha lhe dado e a apresentou. - Aqui est. Leia-a... Vossa Graa. Lorde Balon quebrou o selo e desdobrou o pergaminho. Se us olhos negros saltitaram de um lado para outro. - Ento o rapaz quer me dar uma coroa de volta. E tudo o que tenho de fazer destruir os seus inimigos - seus lbio s finos retorceram-se num sorriso. - A esta altura, Robb deve estar montando cer co ao Dente Dourado - Theon disse. - Quando o Dente cair, atravessar os montes em um dia. Lorde Tywin e sua tropa esto em Harrenhal, separados do oeste. O Regicid a mantido cativo em Correrrio. S resta Sor Stafford Lannister e os recrutas inexp erientes, que tem andado reunindo para enfrentar Robb no oeste. Sor Stafford no t er alternativa a no ser colocar-se entre o exrcito de Robb e Lanisporto... O que si gnifica que a cidade estar indefesa quando cairmos sobre ela vindos do mar. Se os deuses estiverem conosco, at o prprio Rochedo Casterly poder cair antes que os Lan nister consigam sequer perceber que estamos em cima deles. Lorde Balon soltou um grunhido, - Rochedo Casterly nunca caiu. - At agora - Theon sorriu. E como isso seria bom. Seu pai no devolveu o sorriso. - Ento para isso que Robb Stark manda vo c de volta para mim depois de tanto tempo? Para que ganhe meu consentimento para este seu plano? 123

- O plano meu, no de Robb - Theon falou orgulhosamente. Meu, tal como a vitria ser minha, e, a seu tempo, a coroa. - Eu mesmo vou dirigir o ataque, se lhe agradar. Como recompensa, gostaria de pedir que me conceda domnio sobre Rochedo Casterly, depois de tomarmos o castelo dos Lannister - com o Rochedo, poderia dominar Lan isporto e as terras verdes do oeste, bem como os montes ricos em ouro que as rod eavam. Significaria riqueza e poder tais como a Casa Greyjoy nunca conhecera. Voc se recompensa bem, por uma idia e umas poucas linhas de garranchos - seu pai v oltou a ler a carta. - O lobinho no diz nada sobre uma recompensa. Diz s que fala em seu nome, que devo escut-lo e lhe dar minhas velas e espadas, e que, em troca, me dar uma coroa - seus olhos de slex levantaram-se at encontrar os do filho. - Qu e me dar uma coroa - ele repetiu, com a voz tornando-se rspida. - Uma escolha ruim de palavras. O que quer dizer ... - O que se quer dizer o que se diz. O rapaz qu er me dar uma coroa. E o que dado pode ser tirado. Lorde Balon atirou a carta no braseiro, juntando-a ao colar. O pergaminho encurvou-se, enegreceu e queimou-se . Theon ficou horrorizado. - Enlouqueceu? Seu pai lhe deu um forte tapa na cara com as costas da mo. - Cuidado com a lngua. Agora no est em Winterfell, e eu no sou R obb, o Rapaz, para que possa falar assim comigo. Sou Greyjoy, Senhor Ceifeiro de Pyke, Rei do Sal e Rocha, Filho do Vento Marinho e ningum me d uma coroa. Eu pago o preo de ferro. Tomarei a minha coroa, como Urron Redhand fez h cinco mil anos. Theon recuou, afastando-se da fria sbita no tom da voz de seu pai: - Tome-a, ento cuspiu, sua face ainda formigando. - Proclame-se Rei das Ilhas de Ferro, ningum vai se importar... At que a guerra acabe, e o vencedor procure e encontre o velho tolo empoleirado em sua costa com uma coroa de ferro na cabea. Lorde Balon riu. - Bem, pelo menos voc no um covarde. No mais do que eu sou um tolo. Voc acha que jun tei meus navios para v-los ancorar? Pretendo burilar um reino com fogo e espada.. . Mas no do oeste, e no a pedido do Rei Robb, o Rapaz. Rochedo Casterly forte dema is, e Lorde Tywin, muito astuto. Ah, podemos tomar Lannisporto, mas jamais o man teramos. No. Desejo uma ameixa diferente... No to suculenta nem doce, para ser since ro, mas que est l no p, madura e indefesa Onde? Theon podia ter perguntado, mas ento j sabia. 124

Daenerp s dothrakis chamaram o cometa de shierak qiya, a Estrela que Sangra. Os velhos r esmungavam que era um prenuncio do mal, mas Daenerys Targaryen vira-o pela prime ira vez na noite em que cremara Khal Drogo, quando ento seus drages despertaram. E o arauto da minha chegada, dizia a si mesma enquanto fixava os olhos no cu da no ite com o corao maravilhado. Os deuses enviaram-no para me indicar o caminho. Mas, quando expressou o pensamento em palavras, sua aia Doreah tremeu: - Naquela dir eo ficam as terras vermelhas, Khaleesi. Um lugar sombrio e terrvel, dizem os cavale iros. - A direo que o cometa aponta a que temos de seguir - Dany insistiu, embora, na verdade, fosse a nica aberta para ela. No se atrevia a virar para o norte, par a o vasto oceano de mato que chamavam de mar dothraki. O primeiro khalasar que e ncontrassem engoliria seu esfarrapado bando, matando os guerreiros e escravizand o os outros. As terras dos Homens-Ovelha ao sul do rio estavam igualmente proibi das. Eram poucos demais para se defenderem at desse povo pacfico, e os lhazarenos tinham poucos motivos para gostar deles. Poderia ter descido o rio na direo dos po rtos de Meereen, Yunkai e Astapor, mas Rakharo a prevenira de que o khalasar de Pono havia partido nessa direo, levando sua frente milhares de cativos para vender nos mercados de gente que infestavam a costa da Baa dos Escravos. - Por que devo temer Pono? - Dany quis saber. - Ele era ko de Drogo, e sempre falou comigo com gentileza. - Ko Pono falou com voc com gentileza - Sor Jorah Mormont respondeu. - Khal Pono matar voc. Ele foi o primeiro a abandonar Drogo. Foram com ele dez mil guerreiros. Voc tem cem. No, Dany pensou. Tenho quatro. O resto so mulheres, velho s doentes e garotos cujo cabelo nunca foi tranado. - Tenho os drages. - Crias - co rrigiu-a Sor Jorah. - Um golpe de arakh daria cabo deles, embora seja mais provve l que Pono os capture para si. Seus ovos de drago eram mais preciosos do que rubi s, Um drago vivo no tem preo. No mundo inteiro h apenas trs. Todos os homens que os v irem vo desej-los, minha rainha, - So meus - ela disse ferozmente. Tinham nascido d a sua f e da sua necessidade, tinham recebido a vida das mortes do marido, do fil ho natimorto e da maegi Mirri Maz Duur. Dany tinha penetrado nas chamas no momen to em que nasciam, e eles tinham bebido leite dos seus seios inchados. - Ningum v ai tir-los de mim enquanto eu viver. 125 O

- No viver por muito tempo caso se encontre com Khal Pono. Nem com Khal Jhaqo, ou qualquer um dos outros. Tem de ir para onde eles no forem. Dany nomeara-o o prime iro da sua Guarda Real... E quando os conselhos duros de Mormont e os pressgios c oincidiam, seu caminho ficava claro. Reuniu seu povo e montou a gua prateada. Seu cabelo tinha ardido na pira de Drogo, por isso as aias envolveram-na na pele do hrakkar que Drogo havia matado, o leo branco do mar dothraki. A medonha cabea do animal formava um capuz para cobrir seu couro cabeludo nu, e a pele era um manto que escorria pelos seus ombros e costas. O drago de cor creme enfiou suas negras garras afiadas na juba do leo e enrolou a cauda no brao de Dany, enquanto Sor Jor ah ocupava a seu lado o lugar de costume. - Seguimos o cometa - Dany falou ao kh alasar. Depois da frase pronunciada, no se levantou uma nica palavra de discrdia. E les tinham sido o povo de Drogo, mas agora eram dela. Chamavam-na de A No Queimad a e de Me dos Drages. Sua palavra era a lei deles. Avanavam durante a noite, e de d ia refugiavam-se do sol sob as tendas. Em breve, Dany viu a verdade das palavras de Doreah. Aquela no era uma regio receptiva. Deixaram atrs de si um rastro de cav alos mortos e moribundos, pois Pono, Jhaqo e os outros tinham levado o que havia de melhor nas manadas de Drogo, deixando para Dany os animais velhos e esqueltic os, os doentes e os coxos, os animais inutilizados e os de mau temperamento. Era o mesmo com as pessoas. No so fortes, Dany disse a si mesma, portanto, eu devo se r a sua fora. No posso mostrar medo, nem fraqueza, nem dvida. Por mais assustado qu e esteja meu corao, quando olharem meu rosto, devem ver apenas a rainha de Drogo. Sentia-se mais velha do que os seus catorze anos. Se alguma vez tinha sido realm ente uma menina, esse tempo j passara. Trs dias depois de iniciarem a marcha, o pr imeiro homem morreu. Um velho desdentado, com olhos azuis enevoados, caiu exaust o da sela e no conseguiu se levantar. Uma hora mais tarde, partiu. Moscas de sang ue enxamearam em volta do seu cadver e transportaram sua m sorte para os vivos. J tinha passado seu tempo - a aia Irri declarou. - Nenhum homem deve viver mais d o que os seus dentes. Os outros concordaram. Dany ordenou-lhes que matassem o ma is fraco dos cavalos moribundos, para que o morto pudesse partir montado para as terras da noite. Duas noites mais tarde, foi uma menina pequena quem pereceu. O s lamentos angustiados da me duraram o dia inteiro, mas no havia o que fazer. A po bre criana era pequena demais para montar a cavalo. O mato negro sem fim das terr as da noite no era para ela; teria de voltar a nascer. Havia pouco alimento no de serto vermelho e ainda menos gua, Era uma terra ressequida e desolada de montes b aixos e plancies estreis varridas pelo vento. Os rios que cruzaram estavam secos c omo ossos de cadveres. As montarias subsistiam da dura erva-do-diabo marrom que c rescia em moitas na base dos rochedos e de rvores mortas. Dany enviou batedores f rente da coluna, mas no encontraram poos nem nascentes, apenas charcos amargos, ra sos e parados, minguando ao sol quente. Quanto mais profundamente penetravam no deserto, menores se tornavam os charcos, enquanto a distncia entre eles crescia. Se havia deuses nessa vastido sem trilhas feita de pedra, areia e barro vermelho, eram duros e secos, surdos s preces que pediam chuva. O vinho foi o primeiro a a cabar, e pouco depois terminava o leite coalhado de gua que os senhores dos caval os apreciavam mais do que hidromel. Ento esgotaram-se tambm as reservas de po frito e carne-seca. Os caadores no encontravam caa, e s a carne dos cavalos mortos 126

enchia suas barrigas. As mortes sucediam-se. Crianas fracas, velhas encarquilhada s, doentes, estpidos e imprudentes, a terra cruel reclamava-os todos. Doreah torn ou-se magra e de olhos encovados, e seu delicado cabelo dourado ficou quebradio c omo palha. Dany passava fome e sede como os outros. O leite secou nos seus seios , seus mamilos racharam e sangraram, e a carne foi desaparecendo do seu corpo di a aps dia, at ficar magra e dura como um pau, mas era pelos drages que temia. O pai tinha sido morto antes de ela nascer, e seu magnfico irmo Rhaegar tambm. A me morre ra trazendo-a ao mundo, enquanto l fora a tempestade rugia. O gentil Sor Willem D arry, que a seu modo devia t-la amado, fora levado por uma doena debilitante quand o era muito nova. O irmo Viserys, Khal Drogo, que era o sol-e- estrelas de Daener ys, at o filho natimorto, os deuses tinham reclamado todos eles. No tero os meus dr ages, Dany jurou. No os tero. Os drages no eram maiores do que os gatos magros que vi a antigamente esgueirando-se onto aos muros da propriedade do Magster Illyrio em Pentos... At abrirem as asas. A envergadura era trs vezes maior que o comprimento do corpo, e cada asa era um delicado leque de :>ele translcida, maravilhosamente colorida, bem retesada entre longos ossos finos. Quando se olhava com ateno, via-s e que a maior parte do corpo dos animais era pescoo, cauda e asas. Coisas to peque nas, ela pensou, enquanto os alimentava na mo. Ou melhor, tentava aliment--os, poi s os drages no queriam comer. Silvavam e cuspiam todos os pedaos de carne de cavalo , exalando vapor pelas narinas, mas no aceitavam a comida... At que Dany se record ou de algo que Viserys lhe tinha dito quando eram crianas. S os drages e os homens comem carne cozida. Quando mandou as aias torrarem a carne de cavalo at deix-la pr eta, os drages devoraram-na avidamente, projetando as cabeas como serpentes. Desde que a carne estivesse crestada, engoliam vrias vezes seu prprio peso todos os dia s, e por fim comearam a crescer e a se fortalecer. Dany maravilhava-se com a maci ez das suas escamas, e com o calor que emanavam, to palpvel que, em noites frias, os corpos inteiros pareciam gerar vapor. Sempre que caa a noite, quando o khalasa r se punha em movimento, escolhia um drago para seguir empoleirado no seu ombro, Irri e Jhiqui levavam os outros numa gaiola de madeira tranada, pendurada entre a s suas montarias, e seguiam logo atrs dela, para que Dany sempre pudesse ser vist a. Era a nica maneira de mant-los tranqilos. - Os drages de Aegon foram batizados em homenagem aos deuses da antiga Valria - Dany contou aos companheiros de sangue u ma manh, depois de uma longa noite de viagem. - O drago de Visenya era Vhagar, Rha enys tinha Meraxes e Aegon montava Balerion, o Terror Negro. Dizia-se que o sopr o de Vhagar era to quente, que era capaz de derreter a armadura de um cavaleiro e cozinhar o homem l dentro; que Meraxes engolia cavalos inteiros; e quanto a Bale rion... Seu fogo era negro como suas escamas, as asas to vastas que vilas inteira s eram engolidas pela sua sombra quando passava por cima delas. Os dothrakis olh avam incomodados para as crias. O maior dos trs era de um negro luzidio, com as e scamas rasgadas por faixas de um escarlate vivo que combinava com as asas e os c hifres. - Khaleesi - Aggo murmurou - , ali est Balerion redivivo. - Pode ser como diz, sangue do meu sangue - Dany respondeu gravemente mas ter um novo nome para esta nova vida. Quero batiz-los evocando aqueles que os deuses levaram. O verde s er Rhaegal, em homenagem ao meu valente irmo, que morreu nas margens verdes do Tri dente. Ao creme e dourado chamo Viserion. Viserys era cruel, fraco e assustado, mas, ainda assim, era meu irmo. Seu drago far o que ele no pde fazer. 127

- E o animal negro? - Sor Jorah Mormont quis saber. - O negro Drogon. Mas, enqua nto os drages prosperavam, o khalasar definhava e morria. Em volta deles, a terra se tornava ainda mais desolada. At a erva-do-diabo escasseava; os cavalos caam mo rtos no caminho, sobrando to poucos, que alguns dos seus tinham de se arrastar a p. Doreah pegou uma febre e foi piorando a cada lgua que venciam. Em seus lbios e mo s estouraram pstulas de sangue, seu cabelo caiu em chumaos e num entardecer faltar am-lhe foras para montar o cavalo. Jhogo disse que tinham de abandon-la, ou at-la s ela, mas Dany se lembrou de uma noite no mar dothraki, quando a moa lisena lhe en sinara segredos para que Drogo a amasse mais. Deu a Doreah gua do seu prprio odre, refrescou sua testa com um pano mido e segurou sua mo at que a moa morreu, tremendo . E s ento permitiu que o khalasar prosseguisse viagem. No viram sinal de outros vi ajantes. Os dothrakis comeavam a murmurar, temerosos, que o cometa os levava para algum inferno. Uma manh, Dany foi falar com Sor Jorah Mormont, enquanto montavam acampamento no meio de um amontoado de rochas pretas polidas pelo vento: - Esta mos perdidos? Ser que este deserto no tem fim? - Tem um fim - ele respondeu com a voz cansada. - Eu vi os mapas que os mercadores desenham, minha rainha. Poucas c aravanas vm nesta direo, isso certo, mas h grandes reinos para leste, e cidades chei as de maravilhas. Yi Ti, Qarth, Asshai da Sombra... - Sobreviveremos o suficient e para v-las? - No vou mentir. O caminho mais duro do que me atrevi a imaginar. O rosto do cavaleiro estava cinzento e exausto. A ferida que tinha sofrido no quad ril, na noite em que lutara com os companheiros de sangue de Khal Drogo, nunca c hegou a sarar por completo. Dany via as caretas que Mormont fazia quando montava , e parecia andar encurvado na sela enquanto avanavam. - Talvez estejamos condena dos se prosseguirmos... Mas sei, com toda certeza, que estaremos condenados se v oltarmos. Dany deu um leve beijo no rosto de Mormont. Sentiu-se animada ao v-lo s orrir. Tambm tenho de ser forte por ele, pensou amargamente. Pode ser um cavaleir o, mas eu sou do sangue do drago. O charco seguinte que encontraram estava ferven do e fedia a enxofre, mas seus odres j estavam quase vazios. Os dothrakis arrefec eram a gua em vasilhas e cntaros e beberam-na tpida. O sabor no ficou melhor, mas gua era gua, e todos tinham sede. Dany olhou o horizonte com desespero. O nmero do se u grupo tinha se reduzido a um tero, e o deserto ainda se estendia sua frente, er mo, vermelho, e sem fim. O cometa zomba das minhas esperanas, ela pensou, erguend o os olhos para onde o astro riscava o cu. Ser que atravessei metade do mundo e vi o nascimento de drages apenas para morrer com eles neste deserto duro e quente? No podia acreditar. No dia seguinte, a alvorada surgiu quando atravessavam uma pl ancie de dura terra vermelha, cheia de rachaduras e fissuras. Dany preparava-se p ara ordenar ao khalasar que montassem o acampamento quando os batedores voltaram a galope. - Uma cidade, Khaleesi - gritaram. - Uma cidade plida como a lua e ado rvel como uma donzela. A uma hora de cavalgada, no mais. - Mostrem-me - ela pediu. Quando a cidade surgiu sua frente, com as muralhas e torres tremeluzindo, branc as, por trs de um vu de calor, parecia to bela que Dany estava certa de se tratar d e uma miragem. 128

- Sabe que lugar pode ser este? - perguntou a Sor Jorah. O cavaleiro exilado sac udiu fatigadamente a cabea. - No, minha rainha. Nunca viajei at to longe para leste. As distantes muralhas brancas prometiam descanso e segurana, uma chance de cura e fortalecimento, e no havia nada que Dany desejasse mais do que correr para elas . Mas, em vez disso, virou-se para os seus companheiros de sangue: - Sangue do m eu sangue, vo nossa frente e investiguem o nome desta cidade e que tipo de recepo d evemos esperar. - Sim, Khaleesi - Aggo respondeu. Os companheiros no levaram muit o tempo para voltar. Rakharo saltou do cavalo. Do seu cinto de medalhes pendia o grande arakh curvo, que Dany lhe tinha oferecido quando o nomeou companheiro de sangue. - Esta cidade est morta, Khaleesi. Encontramo-la sem nome e sem deus, com os portes quebrados, e no mais do que vento e moscas se movendo pelas ruas. Jhiqu i estremeceu, - Quando os deuses vo embora, os espritos do mal banqueteiam-se noit e. melhor evitar esses lugares. sabido. - E sabido - Irri concordou. - No por mim - Dany esporeou o cavalo e indicou-lhes o caminho, trotando sob o arco estilhaad o de um antigo porto e avanando ao longo de uma rua silenciosa. Sor Jorah e os com panheiros de sangue seguiram-na, e depois, mais lentamente, o resto dos dothraki s. No podia saber h quanto tempo a cidade estava deserta, mas as muralhas brancas, to belas quando vistas de longe, estavam rachadas e arruinadas quando vistas de perto. L dentro havia um labirinto de ruelas retorcidas. Os edifcios apertavam-se uns contra os outros, com fachadas caiadas nuas, sem janelas. Tudo era branco, c omo se o povo que a vivera no conhecesse cores. Passaram por pilhas de entulho lav ados pelo sol onde casas tinham rudo e em outros pontos viram as desbotadas cicat rizes do fogo. Num lugar onde seis vielas se juntavam, Dany passou por um pedest al vazio de mrmore. Ao que parecia, os dothrakis j tinham visitado aquele local. T alvez a esttua que ali faltava estivesse entre os outros deuses roubados em Vaes Dothrak. Podia ter passado por ela cem vezes, sem saber. Sobre seu ombro, Viseri on silvou. Acamparam em frente aos restos de um palcio devastado, numa praa varrid a pelo vento, onde a erva-do-diabo crescia entre as pedras do pavimento. Dany en viou homens para explorar as runas. Alguns foram com relutncia, mas foram... Um ve lho cheio de cicatrizes voltou pouco tempo depois, saltando e sorrindo, com as mo s repletas de figos. Eram umas coisinhas pequenas e mirradas, mas o povo de Dany atirou-se avidamente sobre eles, puxando-se e empurrando-se, enfiando a fruta n a boca e mastigando em xtase. Outros exploradores regressaram com histrias sobre o utras rvores frutferas, escondidas atrs de portas fechadas em jardins secretos. Agg o mostrou-lhe um ptio repleto de videiras retorcidas e minsculas uvas verdes, e Jh ogo descobriu um poo onde a gua era pura e gelada. Mas tambm encontraram ossos, os crnios dos mortos por enterrar, embranquecidos e quebrados. - Fantasmas - murmuro u Irri. - Terrveis fantasmas. No podemos ficar aqui, Khaleesi, este lugar deles. No temo fantasmas. Os drages so mais poderosos do que fantasmas - e os figos so mai s importantes. - V com Jhiqui e encontre para mim um pouco de areia limpa para um banho, e no me incomode mais com conversas bestas. 129

Na frescura da sua tenda, Dany esturricou carne de cavalo sobre um braseiro e re fletiu sobre suas alternativas. Ali havia comida e gua para sustent-los, e grama s uficiente para os cavalos recuperarem as foras. Como seria agradvel acordar todos os dias no mesmo lugar, passear por jardins sombreados, comer figos e beber gua f resca, tanta quanta quisesse. Quando Irri e Jhiqui retornaram com vasilhas cheia s de areia branca, Dany despiu-se e deixou que esfregassem sua sujeira. - Seu ca belo est voltando, Khaleesi - Jhiqui lhe disse enquanto sacudia areia das suas co stas. Dany passou a mo pela cabea, tateando os novos cabelos. Os homens dothrakis usavam o cabelo preso em longas tranas oleadas e s o cortavam quando eram derrotad os. Talvez deva fazer o mesmo, ela pensou. Para lembr-los de que a fora de Drogo v ive agora em mim, Khal Drogo tinha morrido com o cabelo sem cortar, algo de que poucos homens podiam se vangloriar. Do outro lado da tenda, Rhaegal abriu suas a sas verdes, bateu-as e flutuou num voo curto at voltar a cair no tapete. Quando a terrissou, a cauda chicoteou em fria, e ele levantou a cabea e gritou. Se eu tives se asas, tambm iria querer voar, Dany pensou. Os Targaryen de outrora tinham mont ado no lombo de drages quando partiam para a guerra. Tentou imaginar como seria pr as pernas em torno do pescoo de um drago e voar alto no cu. Seria como estar no to po de uma montanha, mas melhor. O mundo inteiro ia se espalhar por baixo. Se voa sse alto o suficiente, poderia at ver os Sete Reinos, erguer a mo e tocar o cometa . Irri interrompeu sua divagao para lhe dizer que Sor Jorah Mormont estava l fora, espera das suas ordens, - Mande-o entrar - Dany ordenou, sentindo um formigament o na pele esfregada com areia. Envolveu-se na pele de leo. O hrakkar tinha sido m uito maior do que Dany, ento a pele cobria tudo o que precisava ser coberto. - Tr ouxe-lhe um pssego - disse Sor Jorah, ajoelhando-se. Era to pequeno que Dany quase podia escond-lo na palma da mo, e tambm estava maduro demais, mas, quando deu a pr imeira dentada, o miolo era to doce que quase chorou. Comeu-o lentamente, saborea ndo cada pedao, enquanto Sor Jorah lhe falava da rvore de onde o arrancara, num ja rdim perto da muralha ocidental. - Fruta, gua e sombra - Dany disse, com o rosto melado de sumo de pssego, - Os deuses foram bons por nos trazer para este lugar. - Devemos descansar aqui at ficarmos mais fortes - sugeriu o cavaleiro. - As terr as vermelhas no so gentis para com os fracos. - Minhas aias dizem que aqui h fantas mas. - H fantasmas por todo o lado - Sor Jorah respondeu em voz baixa. - Iremos l ev-los conosco para onde quer que formos. Sim, Dany pensou. Viserys, Khal Drogo, meu filho Rhaego, esto sempre comigo. - Diga-me o nome do seu fantasma, Jorah. Co nhece todos os meus. O rosto dele ficou muito quieto. - O nome dela era Lynesse. - Sua esposa? - Minha segunda esposa. Di-lhe falar dela, Dany percebeu, mas quer ia conhecer a verdade. - Isso tudo o que quer dizer dela? - a pele de leo deslizo u por um ombro e ela a puxou de volta para seu lugar. - Era bonita? 130

- Muito bonita - Sor Jorah ergueu os olhos do seu ombro para o rosto. - Da prime ira vez que a contemplei, pensei que fosse uma deusa descida terra, a prpria Donz ela transformada em carne. Seu nascimento era muito acima do meu. Era a filha ma is nova de Lorde Leyton Hightower, de Vilavelha. O Touro Branco, que comandava a Guarda Real do senhor seu pai, era tio-av dela. Os Hightower so uma famlia antiga, muito rica e muito orgulhosa. - E leal - Dany completou. - Eu me lembro. Visery s dizia que os Hightower estiveram entre aqueles que permaneceram fiis ao meu pai . - E verdade - o cavaleiro admitiu. - Foram seus pais que arranjaram o casament o? - No. Nosso casamento... Essa uma histria longa e aborrecida, Vossa Graa. No quer o incomod-la com isso. - No tenho de ir a nenhum lugar. Por favor - Dany insistiu. - As ordens da minha rainha - Sor Jorah franziu a sobrancelha. - Meu lar... pre cisa compreender isso para entender o resto. A Ilha dos Ursos bela, mas remota. Imagine velhos carvalhos retorcidos e pinheiros altos, espinheiros em flor, pedr as cinzentas recobertas de musgo, pequenos riachos correndo, gelados, por verten tes ngremes. O salo dos Mormont feito de enormes toras, rodeado por uma paliada de terra. Fora alguns arrendatrios, minha gente vive ao longo da costa e pesca no ma r. A ilha fica muito ao norte, e nossos invernos so mais terrveis do que voc possa imaginar, Khaleesi. Apesar disso, a ilha servia-me bem, e nunca me faltaram muii eres. Tive a minha cota de mulheres de pescadores e de filhas de arrendatrios, an tes e depois ae casado. Casei-me novo, com uma noiva escolhida por meu pai, uma Glover de Bosque Profundo. Ficamos casados durante dez anos, ou to perto disso qu e no faz diferena. Ela era uma mulher de rosto comum, mas no desagradvel. Creio que acabei amando-a depois de um tempo, embora nossas relaes fossem mais respeitosas d o que apaixonadas. Abortou trs vezes ao tentar me dar um herdeiro. Da ltima vez no chegou a se recuperar. Morreu no muito tempo depois. Dany pousou sua mo na dele e a apertou. - Lamento por voc, de verdade. Sor Jorah fez um aceno com a cabea. - A essa altura, meu pai tinha vestido o negro, ento eu era o legtimo Senhor da Ilha d os Ursos. No me faltaram ofertas de casamento, mas, antes de chegar a me decidir, Lorde Balon Greyjoy rebelou-se contra o Usurpador, e Ned Stark convocou seus va ssalos para ajudar o amigo Robert. A batalha final ocorreu em Pyke. Quando as ca tapultas de Robert abriram uma brecha na muralha do Rei Balon, um sacerdote de M yr foi o primeiro homem a entrar, mas eu no estava muito atrs. E por isso fui arma do cavaleiro. Para celebrar sua vitria, Robert ordenou que se realizasse um torne io fora das muralhas de Lanisporto. Foi a que vi Lynesse, uma donzela com metade da minha idade. Ela tinha vindo de Vilavelha com o pai, a fim de ver as justas d os irmos. Eu no conseguia tirar os olhos dela. Num ataque de loucura, supliquei se u distintivo para usar no torneio, sem sonhar que atenderia ao meu pedido, mas e la atendeu. Luto to bem como qualquer outro, Khaleesi, mas nunca fui um cavaleiro de torneios. No entanto, com o distintivo de Lynesse atado em volta do brao, fui um homem diferente. Ganhei justa atrs de justa. Lorde Jason Mallister caiu peran te mim, assim como Bronze Yohn Royce. Sor Ryman Frey, o irmo, Sor Hosteen, Lorde Whent, o Javali Forte, at Sor Boros Blount, da Guarda Real. Derrubei todos do cav alo. No ltimo desafio, quebrei nove lanas contra Jaime Lannister sem resultado, e o Rei Robert deu-me os louros de vencedor. Coroei Lynesse Rainha do Amor e da Be leza, e nessa mesma noite fui falar com seu pai e pedi a sua mo. Estava bbado, tan to de glria como de 131

vinho. Pelo direito, devia ter obtido uma recusa desdenhosa, mas Lorde Leyton ac eitou minha proposta. Casamo-nos l, em Lanisporto, e durante uma quinzena fui o h omem mais feliz do mundo inteiro. - S uma quinzena? - Dany perguntou. At a mim foi dada mais felicidade do que isso, com Drogo, meu sol-e-estrelas. - Uma quinzena foi o tempo que levamos para velejar de Lanisporto Ilha dos Ursos. Meu lar foi uma grande decepo para Lynesse. Era frio demais, mido demais, longe demais, com um castelo que nada mais era do que um salo de madeira. No tnhamos bailes de mscaras, n em de pantominas, nem bailes, nem feiras. Estaes inteiras podiam passar sem que um cantor viesse tocar para ns, e no h na ilha um ourives. At as refeies foram julgadas, Meu cozinheiro pouco sabia alm dos seus assados e guisados, e Lynesse perdeu rap idamente o gosto por peixe e carne de veado. Eu vivia para os seus sorrisos, por isso mandei buscar um novo cozinheiro em Vilavelha, e trouxe um harpista de Lan isporto. Ourives, joalheiros, modistas, tudo o que ela queria eu encontrei, mas nunca era suficiente. A Ilha dos Ursos rica em ursos e rvores, mas pobre em tudo o mais. Constru um belo navio para ela, e viajamos a Lanisporto e Vilavelha para festivais e feiras, e uma vez at fomos a Braavos, onde recebi um grande emprstimo dos agiotas. Tinha sido como campeo de torneio que conquistara sua mo e seu corao, e nto, por ela participei de outros torneios, mas a magia tinha desaparecido. No vol tei a me destacar, e cada derrota significava a perda de mais um cavalo e de out ra armadura para justas, que tinham de ser resgatados ou substitudos. No podia arc ar com os custos. Por fim, insisti que voltssemos para casa, mas a as coisas ficar am ainda piores do que antes. J no podia pagar ao cozinheiro e ao harpista, e Lyne sse ficou furiosa quando falei em empenhar suas jias. O resto... Fiz coisas que m e envergonho de contar. Por ouro, Para que Lynesse pudesse conservar suas jias, s eu harpista e seu cozinheiro. No fim, custou-me tudo. Quando ouvi dizer que Edda rd Stark se dirigia Ilha dos Ursos, estava to desprovido de honra que, em vez de ficar e enfrentar seu julgamento, trouxe-a comigo para o exlio. Nada importava a no ser o nosso amor, disse eu a mim mesmo. Fugimos para Lys, onde vendi o navio e m troca de ouro para nos manter, A voz do cavaleiro estava pesada de desgosto, e Dany sentiu-se relutante em pression-lo a continuar, mas tinha de saber como tud o acabou. - Ela morreu l? - perguntou-lhe, gentilmente, - S para mim - ele respond eu. - Em meio ano, meu ouro tinha acabado e fui obrigado a prestar servios como m ercenrio. Enquanto lutava com bravosianos em Roine, Lynesse mudou-se para a manso de um prncipe mercador chamado Tregar Ormollen. Dizem que agora a sua concubina p rincipal, e at a esposa dele a teme. Dany estava horrorizada. - Voc a odeia? - Qua se tanto quanto a amo. Peo que me desculpe, minha rainha. Parece-me que estou mui to cansado, Dany lhe deu licena para ir, mas quando ele levantou a aba da tenda, no conseguiu evitar cham-lo para uma ltima pergunta. - Como era a aparncia da sua Se nhora Lynesse? Sor Jorah deu um sorriso triste. - Ora, parecia um pouco a senhor a, Daenerys - ele fez uma profunda reverncia. - Durma bem, minha rainha. 132

Dany estremeceu e apertou bem a pele de leo sua volta. Ela se parecia comigo. Iss o explicava muito do que ainda no tinha entendido bem. Ele me deseja, compreendeu . Ama-me como a amou, 'o como um cavaleiro ama sua rainha, mas como um homem ama u ma mulher. Tentou imaginar-se nos braos de Sor Jorah, beijando-o, dando-lhe praze r, deixando-o penetr-la. Mas era em vo. Quando fechava os olhos, o rosto dele se t ransformava sempre no de Drogo. Khal Drogo tinha sido seu sol-e-estrelas, seu pr imeiro homem, e talvez devesse ser o ltimo. -faegi Mirri Maz Duur jurara que nunca daria luz uma criana viva. Que homem iria querer uma mulher estril? E que homem p oderia aspirar a rivalizar com Drogo, que morreu com o cabelo por cortar e agora cavalgava pelas terras da noite, com as estrelas como khalasar? Ouvira saudade na voz de Sor Jorah enquanto falava da Ilha dos Ursos. Ele nunca poder me :T, mas um dia posso lhe devolver o lar e a honra. Isso posso fazer por ele. Nenhum fant asma perturbou seu sono naquela noite. Sonhou com Drogo e com a primeira cavalga da que tinham feito juntos na noite em que se casaram. No sonho no eram cavalos q ue montavam, mas drages, Na manh seguinte, convocou seus trs companheiros de sangue . - Sangue do meu sangue, preciso de vocs. Cada um dever escolher trs cavalos, os m ais resistentes e saudveis que nos restarem. Carreguem tanta gua e alimentos quant o as montarias agentarem e partam por mim. Aggo ir para sudoeste, Rakharo para sul . Jhogo, voc dever seguir o shierak qiya para sudeste. - O que devemos procurar, K haleesi - perguntou Jhogo. - O que houver - respondeu Dany. - Procurem outras cid ades, vivas ou mortas. Procurem caravanas e pessoas, rios, lagos e o grande mar salgado. Procurem saber at onde se estende este deserto nossa frente e o que h do outro lado. Quando deixar este lugar, no pretendo partir s cegas de novo. Quero sa ber para onde vou e qual a melhor maneira de chegar l. E eles foram, com os guizo s nos cabelos tilintando suavemente, enquanto Dany se instalava com seu pequeno bando de sobreviventes no lugar que chamaram de Vaes Tolorro, a cidade dos ossos . Os dias seguiram-se s noites, e estas aos dias. As mulheres colhiam frutos dos jardins dos mortos. Os homens cuidavam das suas montarias e consertavam selas, e stribos e sapatos. As crianas vagueavam pelas ruelas retorcidas e encontraram vel has moedas de bronze, pedaos de vidro roxo e canecas de pedra com alas esculpidas em forma de serpentes. Uma mulher foi picada por um escorpio vermelho, mas essa f oi a nica morte. Os cavalos comearam a ganhar alguma musculatura. Dany cuidou pess oalmente da ferida de Sor Jorah, e ela comeou a sarar. Rakharo foi o primeiro a v oltar. Ao sul, o deserto vermelho estendia-se por uma longa distncia, ele relatou , at terminar numa costa desolada junto gua venenosa. Entre aquele lugar e a costa havia apenas turbilhes de areia, rochedos polidos pelo vento e plantas eriadas de espinhos pontudos. Tinha passado junto s ossadas de um drago, jurou, to imensas qu e havia conduzido o cavalo por entre as suas grandes maxilas negras. Alm disso, n ada viu. Dany o encarregou, e mais uma dzia dos seus homens mais fortes, de remov er o pavimento da praa a fim de chegar terra que tinha por baixo. Se a erva-do-di abo crescia entre as pedras, outras ervas poderiam crescer depois de se remover as pedras. Tinham bastantes poos, no faltava gua. Se houvesse sementes, poderiam fa zer a praa florescer. Aggo retornou em seguida. O sudoeste era estril e queimado, jurou. Havia encontrado as runas de mais duas cidades, menores do que Vaes Tolorr o, mas, tirando isso, iguais. Uma era protegida por um anel de crnios montados em lanas de ferro enferrujadas, ento ele no se atreveu a entrar, mas explorou a segun da tanto quanto pde. Mostrou a Dany uma pulseira de 133

ferro que encontrara, ornamentada com uma opala de fogo bruta do tamanho do seu polegar. Tambm havia rolos de pergaminho, mas estavam secos e desfazendo-se, por isso Aggo os deixou onde estavam. Dany agradeceu-lhe e lhe disse para tratar do conserto dos portes. Se inimigos tinham atravessado o deserto para destruir aquel as cidades nos tempos antigos, podiam perfeitamente regressar. - Se assim for, d evemos estar preparados - ela declarou. Jhogo ficou longe tanto tempo, que Dany temeu que tivesse se perdido, mas, por fim, quando j tinham quase desistido de es perar por ele, chegou a cavalo vindo do sudeste. Um dos guardas que Aggo havia c olocado de sentinela nos portes foi o primeiro a v-lo e soltou um grito, e Dany co rreu para as muralhas para ver com seus prprios olhos. Era verdade. Jhogo regress ava, mas no vinha sozinho. Atrs dele, trs estranhos vestidos de modo esquisito, mon tados em feias criaturas com corcundas, maiores do que qualquer cavalo. Puxaram as rdeas diante dos portes da cidade e ergueram o olhar para contemplar Dany, na m uralha acima deles. - Sangue do meu sangue - chamou Jhogo. - Estive na grande ci dade de Qarth e voltei com trs homens que queriam v-la com seus prprios olhos. Dany fitou os estranhos. - Aqui estou. Olhem, se essa a sua vontade... Mas primeiro digam-me seus nomes. O homem plido com lbios azuis respondeu em um dothraki gutura l: - Sou Pyat Pree, o grande mago. O calvo com jias no nariz respondeu no valiria no das Cidades Livres: - Sou Xaro Xhoan Daxos, dos Treze, um prncipe mercador de Qarth. A mulher com a mscara laqueada de madeira falou no Idioma Comum dos Sete R einos: - Sou Quaithe da Sombra. Viemos em busca de drages. - No procurem mais - Da enerys Targaryen respondeu. - Encontraram-nos. 134

on B rancarbor, era como a aldeia se chamava nos mapas antigos de Sam. Jon no a achava grande coisa como aldeia. Quatro casas de um nico cmodo em runas, feitas de pedra sem argamassa, rodeavam um curral vazio e um poo. As casas eram cobertas com gram a, e as janelas, fechadas com esfarrapadas peas de couro cru. E, por cima, pairav am os galhos claros e as folhas vermelho-escuras de um represeiro monstruosament e grande. Era a maior rvore que Jon j vira, com um tronco com quase dois metros e meio de largura, e galhos que se estendiam tanto, que a aldeia inteira descansav a sombra de sua copa. O tamanho no o perturbava tanto como o rosto... Especialmen te a boca, que no era uma simples fenda esculpida, mas um buraco irregular sufici entemente grande para engolir uma ovelha. Mas aqueles ossos no so de ovelha. E aqu ilo nas cinzas no um crnio de ovelha. - Uma rvore velha - Mormont estava montado, f ranzindo o cenho. "Velha", concordou o corvo empoleirado no seu ombro. "Velha, v elha, velha." - E poderosa - Jon conseguia sentir o poder. Thoren Smallwood, esc uro na sua placa e cota de malha, desmontou ao lado do tronco. - Olhem aquela ca ra. Pouco admira que os homens a temessem quando chegaram pela primeira vez a We steros. Eu mesmo gostaria de dar uma machadada nessa coisa maldita. - O senhor m eu pai acreditava que nenhum homem podia dizer uma mentira perante uma rvore-corao. Os deuses antigos sabem quando os homens mentem - Jon falou. - Meu pai acredita va nisso tambm - disse o Velho Urso. - Deixe-me dar uma olhada naquele crnio. Jon desmontou. Presa s suas costas, em uma bainha de ombro de couro negro, encontrava -se Garralonga, a lmina bastarda de mo e meia que o Velho Urso tinha lhe oferecido por ter salvo sua vida. Uma espada bastarda para um bastardo, brincavam os home ns. O punho tinha sido feito de novo para ele, adornado com um boto em forma de c abea de lobo esculpido em pedra clara, mas a lmina propriamente dita era de ao vali riano, velha, leve e mortalmente afiada. Ajoelhou-se e enfiou uma mo enluvada na goela. O interior do buraco estava vermelho da seiva seca e enegrecido pelo fogo . Sob o crnio viu outro, menor, com o maxilar arrancado. Estava meio enterrado em cinzas e pedaos de osso. Quando trouxe o crnio a Mormont, o Velho Urso o ergueu c om ambas as mos e fitou as rbitas vazias. - Os selvagens queimam seus mortos. Semp re soubemos disso. Agora gostaria de lhes ter perguntado por que, quando ainda h avia alguns a quem perguntar. Jon Snow lembrou da criatura se levantando, com os olhos azuis cintilando na face morta e plida. Ele sabia por que, tinha certeza. 135

- Se ao menos os ossos falassem - resmungou o Velho Urso. - Este aqui poderia no s dizer muitas coisas, Como morreu. Quem o queimou e por qu. Para onde foram os s elvagens - suspirou. - Dizem que os filhos da floresta podiam falar com os morto s. Mas eu no posso - atirou o crnio de volta para a boca da rvore, onde aterrissou com uma nuvem de cinza fina. - Revistem todas estas casas. Gigante, suba ao topo desta rvore e olhe em volta. Tambm quero que os ces sejam trazidos para c. Talvez d essa vez o rastro esteja mais fresco - seu tom de voz no sugeria que tivesse gran de esperana nisso. Dois homens revistaram todas as casas, para ter certeza de que no deixariam escapar nada. Jon fez par com o severo Eddison Tollett, um escudeir o de cabelo grisalho e magro como uma lana, a quem os outros irmos chamavam Edd Do loroso. - J ruim o bastante quando os mortos caminham - disse a Jon enquanto atra vessavam a aldeia - , e agora o Velho Urso quer v-los tambm falando? Nada de bom v iria disso, garanto. E quem poder dizer que os ossos no mentiriam? Por que a morte deixaria um homem honesto, ou mesmo esperto? O mais provvel que os mortos sejam aborrecidos, cheios de queixas chatas... a terra est fria demais, minha lpide devi a ser maior, por que que ele tem mais vermes do que eu... Jon teve de se abaixar para passar sob a porta baixa. L dentro, encontrou um cho de terra batida. No havi a moblia, nenhum sinal de que ali tinha vivido gente, alm de algumas cinzas por ba ixo do buraco para a fumaa que terminava no teto. - Que lugar triste para se vive r - Jon disse. - Eu nasci numa casa muito parecida com esta - Edd Doloroso conto u. - Foram meus anos encantados. Mais tarde, acabei em tempos duros - um ninho d e palha seca enchia um canto da sala como um colcho. Edd o olhou com saudade. - T rocaria todo o ouro de Rochedo Casterly por dormir de novo numa cama. - Chama aq uilo de cama? - Se mais mole do que o cho e tem um teto por cima, eu chamo de cam a - Edd Doloroso farejou o ar. - Sinto cheiro de estrume. O cheiro era muito fra co. - Estrume antigo - Jon observou. A casa parecia estar vazia h algum tempo. Aj oelhando-se, ele revolveu a palha com as mos, para ver se alguma coisa tinha sido escondida por baixo, e depois percorreu as paredes. No levou muito tempo. - No h n ada aqui. Nada daquilo era o que esperava; Brancarbor era a quarta aldeia por on de tinham passado, e em todas tinha sido a mesma coisa. As pessoas tinham desapa recido, desvanecendo com suas escassas posses e os animais que talvez tivessem. Nenhuma das aldeias dava sinais de ter sido atacada. Estavam... simplesmente vaz ias. - O que acha que pode ter acontecido com eles? - Jon perguntou. - Alguma co isa pior do que podemos imaginar - Edd Doloroso sugeriu. - Bem, eu talvez fosse capaz de imagin-lo, mas prefiro no. J ruim o bastante saber que se vai ter um fim h orrvel qualquer sem se pensar nele com antecedncia. Dois dos ces farejavam em volta da porta quando saram do casebre. Outros ces patrulhavam a aldeia. Chett amaldioav a-os sonoramente, com a voz pesada da ira que nunca parecia pr de lado. A luz fil trada pelas folhas vermelhas do represeiro fazia os furnculos no seu rosto parece rem ainda mais inflamados do que de costume. Quando viu Jon, seus olhos estreita ram-se; no havia nenhuma amizade entre eles. 136

As outras casas no trouxeram nenhuma informao. "Foram" gritou o corvo de Mormont, e svoaando at o represeiro e empoleirando-se acima de suas cabeas. "Foram, foram, for am" - Havia selvagens em Brancarbor h no mais que um ano - Thoren Smallwood pareci a-se com um lorde mais do que Mormont, vestindo a cintilante cota de malha negra e placa de peito gravada em relevo de Sor Jaremy Rykker. Seu manto pesado era r icamente debruado de zibelina, preso com os martelos cruzados trabalhados em pra ta dos Rykker. Antes havia sido o manto de Sor Jaremy... Mas a criatura havia re clamado Sor Jaremy, e a Patrulha da Noite no desperdiava nada, - H um ano, Robert e ra rei, e o reino estava em paz - declarou Jarman Buckwell, o homem impassvel e q uadrado que comandava os batedores. - Muitas coisas podem mudar num ano. - Uma c oisa no mudou - insistiu Sor Mallador Locke. - Menos selvagens quer dizer menos p reocupaes, No farei luto, seja o que for que lhes tenha acontecido. So saqueadores e assassinos, todos eles. Jon ouviu um restolhar vindo das folhas vermelhas acima . Dois ramos afastaram-se, e ele vislumbrou um homem pequeno que se deslocava de galho em galho com a facilidade de um esquilo. Bedwyck no tinha mais do que um m etro e meio de altura, mas os fios grisalhos no seu cabelo mostravam sua idade. Os outros patrulheiros chamavam-no de Gigante. Sentou-se numa bifurcao da rvore, po r cima das suas cabeas e disse: - H gua ao norte. Pode ser um lago. Alguns montes d e slex se erguem a oeste, no muito altos. Nada mais para se ver, senhores. - Podera mos acampar aqui esta noite - sugeriu Smallwood. O Velho Urso olhou de relance p ara cima, em busca de um vislumbre de cu por entre os galhos brancos e folhas ver melhas do represeiro: - No. Gigante, quanta luz do dia nos resta? - Trs horas, sen hor. - Avanamos para o norte - Mormont decidiu. - Se chegarmos a esse lago, poder emos montar o acampamento perto da margem e talvez pegar alguns peixes. Jon, v bu scar papel, j mais que hora de escrever ao Meistre Aemon. Jon tirou um pergaminho , uma pena e tinta da sua alforja e trouxe-os ao Senhor Comandante. Em Brancarbo r, escreveu Mormont. A quarta aldeia. Tudo vazio. Os selvagens desapareceram. Procure Tarly e certifique-se de que ele ponha isto a caminho - Mormont disse en quanto entregava a mensagem a Jon. Quando assobiou, o corvo desceu batendo as as as e foi pousar na cabea do cavalo. "Milho", sugeriu a ave, balanando-se. O cavalo relinchou. Jon montou seu garrano, deu meia-volta e afastou-se a trote. Para l d a sombra do grande represeiro os homens da Patrulha da Noite espalhavam-se por b aixo de rvores menores, tratando dos cavalos, mastigando tiras de carne de vaca s algada, urinando, coando-se e conversando. Quando foi dada a ordem de partida, as conversas morreram, e os homens voltaram a subir nas selas. Os batedores de Jar man Buckwell foram os primeiros a avanar, com a vanguarda comandada por Thoren Sm allwood, encabeando a coluna propriamente dita. Depois vinha o Velho Urso com a f ora principal, Sor Mallador Locke com o comboio de abastecimentos e os cavalos de carga e, por fim, Sor Ottyn Wythers e a retaguarda. Duzentos homens ao todo, co m uma vez e meia esse nmero em montarias. Durante o dia, seguiam rastros de anima is e leitos de crregos, as "estradas dos patrulheiros", que os levavam a penetrar cada vez mais profundamente na natureza selvagem das folhas e razes. A noite, ac ampavam sob um cu estrelado e admiravam o cometa. Os irmos negros tinham 137

deixado Castelo Negro com boa moral, brincando e trocando histrias, mas nos ltimos dias o silncio pensativo dos bosques parecia ter deixado todos melanclicos. As br incadeiras tinham se tornado mais escassas, e a pacincia, mais curta. Ningum admit ia que tinha medo, afinal de contas, eram homens da Patrulha da Noite. Mas Jon c onseguia sentir o mal-estar. Quatro aldeias vazias, nem um selvagem em parte alg uma, at a caa parecia ter fugido. Mesmo os patrulheiros veteranos concordavam que a floresta assombrada nunca parecera to sombria. Enquanto avanava, Jon descalou a l uva para arejar os dedos queimados. Coisas feias. De repente lembrou-se de como costumava despentear o cabelo de Arya. A varetinha da sua irm. Perguntou-se como ela estaria. Deixou-o um pouco triste pensar que talvez no voltasse a despentear seu cabelo. Ficou flexionando a mo, abrindo e fechando os dedos. Sabia que se dei xasse que sua mo da espada se tornasse rgida e desajeitada, isso poderia significa r o seu fim. Para l da Muralha, um homem necessitava da sua espada. Foi encontrar Samwell Tarly, com os outros intendentes, dando gua aos cavalos. Tinha de cuidar de trs: a sua montaria e dois cavalos de carga, cada um carregado com uma grande gaiola de metal e vime cheia de corvos. As aves bateram as asas ao ver que Jon se aproximava e gritaram para ele atravs das barras. Alguns dos guinchos soavam d e forma suspeita, como palavras. - Tem ensinado as aves a falar? - perguntou a S am. - Algumas palavras. Trs deles j conseguem dizer neve, - Um pssaro crocitando me u nome j era ruim o suficiente - disse Jon e a neve no nada de que um irmo negro qu eira ouvir falar - ela significava freqentemente a morte no Norte. - Havia alguma coisa em Brancarbor? - Ossos, cinzas e casas vazias - Jon entregou a Sam o rolo de pergaminho. - O Velho Urso quer enviar notcias a Aemon. Sam retirou uma ave d e uma das gaiolas, afagou suas penas, prendeu a mensagem nela e disse: - Voa ago ra para casa, meu bravo. Para casa - o corvo crocitou qualquer coisa ininteligvel em resposta, e Sam o atirou ao ar. Batendo as asas, abriu caminho para o cu por entre as rvores. - Gostaria que pudesse me levar com ele. - Ainda? - Bem - Sam re spondeu - , sim, mas... Na verdade, j no estou to assustado como antes. Na primeira noite, sempre que ouvia algum se levantar para ir urinar pensava que eram selvag ens que se esgueiravam e vinham cortar minha garganta. Tinha medo de fechar os o lhos e no poder voltar a abri-los, s que... bem... a alvorada chegava, no fim - de u um sorriso abatido. - Posso ser um covarde, mas no sou estpido. Estou dolorido e minhas costas doem de montar e de dormir no cho, mas j estou muito pouco assustad o. Olha - Sam estendeu uma mo para Jon ver como estava firme. - Tenho andado trab alhando nos meus mapas. O mundo estranho, Jon pensou. Duzentos homens de coragem tinham deixado a Muralha para trs, e o nico que no estava ficando mais temeroso er a Sam, o covarde confesso. - Ainda faremos de voc um patrulheiro - brincou. - Daq ui a pouco vai querer ser um batedor como Grenn. Devo falar com o Velho Urso? No se atreva! - Sam puxou o capuz do seu enorme manto negro e subiu afobadamente no cavalo. Era um cavalo de trabalho, grande, lento e desajeitado, porm mais capa z de suportar seu peso do que os pequenos garranos que os patrulheiros montavam. - Tinha esperana de que pudssemos passar a noite na aldeia - ele disse, melanclico . - Seria agradvel voltar a dormir sob um teto. 138

- No h tetos suficientes para todos. Jon voltou a montar, ofereceu a Sam um sorris o de despedida e afastou-se. A coluna j tinha avanado bastante, por isso deu uma v olta larga em torno da aldeia para evitar o congestionamento maior. J tinha visto o bastante de Brancarbor. Fantasma emergiu dos arbustos to subitamente que o gar rano se assustou e empinou. O lobo branco caava bem longe da linha de marcha, mas no andava tendo melhor sorte do que os forrageadores que Smallwood enviava em bu sca de caa. Os bosques estavam to vazios como as aldeias, disse-lhe Dywen junto ao fogo numa noite. - Somos um grupo grande - Jon lhe respondera. - A caa provavelm ente assustou-se com todo o barulho que fizemos na marcha. - Assustou-se por cau sa de alguma coisa, sem dvida - Dywen rebateu. Depois que o cavalo se acalmou, Fa ntasma saltitou com facilidade a seu lado. Jon alcanou Mormont no momento em que o comandante ziguezagueava em torno de uma moita de espinheiros. - A ave est a ca minho? - perguntou o Velho Urso. - Sim, senhor. Sam anda ensinando-as a falar. O Velho Urso fungou: - Vai se arrepender. Esses malditos fazem muito barulho, mas nunca dizem nada que valha a pena ouvir. Avanaram em silncio, at que Jon voltou a falar: - Se meu tio tambm encontrou todas estas aldeias vazias... - ... teria ass umido a misso de investigar por que - Lorde Mormont terminou por ele e pode bem s er que algo ou algum no quisesse que se soubesse do motivo. Bem, seremos trezentos quando Qhorin se juntar a ns. Qualquer que seja o inimigo que nos espera adiante , no achar assim to fcil lidar conosco. Vamos encontr-los, Jon, prometo. Ou eles vo no s encontrar, Jon pensou, mas no falou. 139

rja O rio era uma fita azul-esverdeada brilhando ao sol da manh, Juncos cresciam espess os nos baixios ao longo das margens, e Arya viu uma cobra-dagua deslizar pela su perfcie, criando ondulaes que se alargavam atrs de si. No alto, um falco voava em crcu los preguiosos. Parecia um lugar pacfico... At Koss ver o morto. - Ali, nos juncos - ele apontou, e Arya viu o corpo de um soldado, sem forma e inchado. Seu manto verde encharcado estava preso num tronco apodrecido, e um cardume de minsculos pe ixes prateados mordiscava sua face. - Eu disse a vocs que havia corpos - Lommy an unciou. - Podia sentir o gosto deles na gua. Quando Yoren viu o cadver, cuspiu: Dobber, v se ele tem alguma coisa que valha a pena levar. Cota de malha, faca, um as moedas, qualquer coisa. Esporeou seu castrado e avanou pelo rio adentro, mas o cavalo sentiu dificuldades com a lama mole, e para l dos juncos a gua aprofundava -se. Yoren voltou, zangado, com o cavalo coberto de lodo marrom at os joelhos. No vamos atravessar aqui. Koss, venha comigo, para cima, em busca de um vau. Woth , Gerren, vocs vo para baixo. O resto espera aqui. Fiquem de guarda. Dobber encont rou uma bolsa de couro no cinto do morto. L dentro havia quatro moedas de cobre e uma pequena madeixa de cabelo louro atada em uma fita vermelha. Lommy e Tarber tiraram a roupa e entraram na gua. Lommy pegou punhados de lama viscosa e atirouos em Torta Quente, aos gritos de "Torta de Lama! Torta de Lama!". Na sua carroa, Rorge praguejou, ameaou-os e disse-lhes para o desacorrentarem enquanto Yoren es tava longe, mas ningum lhe deu ateno. Kurz pegou um peixe com as mos. Arya viu como ele fez, em p numa poa rasa, calmo como guas paradas, lanando a mo, rpida como uma ser pente, quando o peixe nadou por perto. No parecia ser to difcil como apanhar gatos. Os peixes no tinham garras. Era meio-dia quando os outros voltaram. Woth falou d e uma ponte de madeira a meia milha para jusante, mas algum a tinha queimado. Yor en puxou uma folhamarga do seu fardo: - Podamos passar os cavalos a nado e, talve z, tambm os burros, mas no tem como fazer passar as carroas. E h fumaa a norte e a oe ste, mais incndios. Pode ser que este lado do rio seja o lugar onde queremos fica r - Yoren pegou um longo pau e desenhou um crculo na lama, com uma linha saindo d ele pela parte de baixo. - Isto o Olho de Deus, com o rio seguindo ao sul. Estam os aqui - fez um buraco ao lado da linha do rio, abaixo do crculo. - No podemos da r a volta pela margem oeste do lago, como eu pensava. Para leste, voltamos estra da do rei - ele 140

deslocou o pau para onde a linha e o crculo se encontravam. - Se me lembro bem, h aqui uma vila. O castro de pedra, e h um fidalgo que tem casa ali, s uma casa-torr e, mas deve ter sua guarda, e pode haver um cavaleiro ou dois. Seguimos o rio pa ra norte, devemos chegar l antes da noite. Devem ter barcos, e vou tentar vender tudo o que temos para alugar um para ns - agora Yoren riscava por cima do crculo q ue representava o lago, de baixo para cima. - Se os deuses forem bons, vamos ter vento para velejar e atravessar o Olho de Deus at Vila de Harren - espetou a pon ta do pau no topo do crculo. - L podemos comprar novas montarias, ou ento procurar refugio em Harrenhal. E o domnio da Senhora Whent, e ela sempre foi amiga da Patr ulha. Os olhos de Torta Quente esbugalharam-se. - H fantasmas em Harrenhal, Yoren cuspiu: - Ao diabo com os seus fantasmas - ele atirou o pau na lama, - Montem. Arya estava lembrando das histrias que a Velha Ama costumava contar de Harrenhal. O malvado Rei Harren tinha se trancado l dentro, e por isso Aegon soltou os drage s e transformou o castelo numa pira. A Ama dizia que os espritos do fogo ainda as sombravam as torres enegrecidas. s vezes, os homens iam dormir seguros em suas ca mas e eram encontrados mortos pela manh, completamente queimados. Arya no acredita va nisso de verdade, e, fosse como fosse, tinha acontecido muito tempo atrs. Tort a Quente estava sendo bobo; no haveria fantasmas em Harrenhal, mas sim cavaleiros . Arya poderia se revelar Senhora Whent, e os cavaleiros iriam escolt-la para cas a e mant-la a salvo. Era o que os cavaleiros faziam; mantinham-nos a salvo, espec ialmente as mulheres. Talvez a Senhora Whent at pudesse ajudar a menina chorona. A trilha do rio no era nenhuma estrada do rei, mas tambm no era ruim e, no final, a s carroas puderam avanar com rapidez. Viram a primeira casa uma hora antes do cair da noite, uma pequena e confortvel casa de campo, com telhado de sap e rodeada de campos de trigo. Yoren avanou na frente, chamando, mas no obteve resposta, - Mort os, talvez. Ou escondidos. Dobber, Rey, comigo - os trs homens entraram na casa. - No h vasilhas nem sinal de moedas - Yoren resmungou quando retornaram. - Nenhum animal. O mais certo que fugiram. Talvez encontremos essa gente na estrada do re i. Pelo menos a casa e os campos no tinham sido queimados e no havia cadveres por a li. Tarber encontrou um jardim no fundo. Desenterraram algumas cebolas e rabanet es e encheram um saco com repolhos antes de seguirem caminho. Um pouco adiante, vislumbraram uma cabana de lenhador rodeada de rvores antigas e de troncos ordena damente empilhados, prontos para virar lenhas, e mais tarde viram uma casa de pa lafitas decrpita, que se debruava sobre o rio, apoiada em estacas com trs metros de altura, ambos desertos. Passaram por mais campos, de trigo, milho e cevada amad urecendo ao sol, mas no havia homens sentados nas rvores ou percorrendo as fileira s com foices. Por fim, a vila surgiu vista; um aglomerado de casas brancas espal hadas em torno das muralhas de um castro, um grande septo com um telhado de made ira, a casa-torre do senhor empoleirada numa pequena elevao a oeste,,, E nenhum si nal de gente em parte alguma. Yoren ficou sentado no cavalo, franzindo o cenho p or entre o emaranhado da barba: - No gosto disso. Mas est a. Vamos dar uma espiada. E que seja cuidadosa. Ver se h algum escondido. Pode ser que tenham deixado um ba rco para trs ou algumas armas que possamos usar. O irmo negro deixou dez homens gu ardando as carroas e a garotinha chorona e dividiu o resto em grupos de cinco par a fazer uma busca na vila. 141

- Fiquem de olhos e ouvidos abertos - Yoren os preveniu, antes de se dirigir cas a-torre a fim de ver se havia algum sinal do fidalgo ou dos seus guardas. Arya v iu-se na companhia de Gendry, Torta Quente e Lommy. O atarracado Woth, com sua b arriga redonda, tinha antigamente puxado remos numa gal, o que fazia dele o mais prximo que tinham de um marinheiro. Por isso Yoren lhe disse para lev-los at a marg em do lago e ver se conseguiam encontrar um barco. Enquanto avanavam a cavalo por entre as silenciosas casas brancas, um arrepio percorreu os braos de Arya. Aquel a vila vazia assustava-a quase tanto como o castro queimado onde tinham encontra do a menina chorona e a mulher sem um brao. Por que as pessoas teriam fugido, aba ndonando suas casas e tudo o mais? O que poderia t-las assustado tanto? O sol est ava baixo para oeste, e as casas lanavam longas sombras escuras. Um sbito estrondo fez Arya levar a mo Agulha, mas era apenas uma veneziana batendo com o vento. De pois da margem aberta do rio, a proximidade da vila a deixava cada vez mais nerv osa. Quando vislumbrou o lago sua frente, por entre as casas e as rvores, Arya ba teu os calcanhares no cavalo e passou a galope por Woth e Gendry. Irrompeu no re lvado junto margem pedregosa. O sol poente fazia a superfcie tranqila da gua cintil ar como uma folha de cobre martelado. Era o maior lago que j vira, sem sinal da m argem oposta. Viu uma estalagem torta sua esquerda, construda sobre a gua em pesad os pilares de madeira. A direita, um longo cais projetava-se lago adentro e havi a outras docas mais a leste, dedos de madeira que se estendiam da vila. Mas o nic o barco que estava visvel era um a remo, virado ao contrrio, abandonado nas pedras sob a estalagem, com o casco completamente apodrecido. - Desapareceram - disse Arya, abatida. O que faremos agora? - H uma estalagem - disse Lommy quando os out ros se aproximaram. - Acham que deixaram alguma comida? Ou cerveja? - Vamos ver - sugeriu Torta Quente. - No liguem para a estalagem - Woth exclamou. - Yoren dis se para encontrarmos um barco. - Eles levaram os barcos. De algum modo, Arya sab ia que era verdade; poderiam revistar a vila inteira, e no encontrariam mais do q ue o bote a remo de ponta-cabea. Desanimada, saltou do cavalo e se ajoelhou junto ao lago. A gua bateu suavemente em volta das suas pernas. Alguns vaga-lumes esta vam surgindo, com suas luzinhas piscando, A gua verde estava morna como lgrimas, m as nela no havia sal. Tinha gosto de vero, lama e coisas que cresciam. Arya mergul hou o rosto para lavar a poeira, a sujeira e o suor do dia. Quando se inclinou p ara trs, a gua escorreu por seu pescoo e entrou pelo colarinho. Era bom. Desejou po der tirar a roupa e nadar, deslizando pela gua morna como uma lontra cor-de-rosa e magricela. Talvez pudesse percorrer a nado todo o caminho at Winterfell. Woth e stava gritando para que ela o ajudasse a procurar, e foi o que ela fez, espreita ndo docas e barraces para barcos, enquanto seu cavalo pastava na margem. Encontra ram algumas velas e cavilhas, alm de alguns baldes de alcatro endurecido e uma gat a com uma ninhada de gatinhos recm-nascidos. Mas nada de barcos. A vila estava es cura como uma floresta quando Yoren e os outros reapareceram. - A torre est vazia . O senhor saiu para lutar, talvez, ou para deixar seu povo em segurana, no h como saber. No ficou nem um cavalo ou porco na vila, mas vamos comer. Vi um ganso solt o, e algumas galinhas, e h peixe bom no Olho de Deus. 142

- Os barcos desapareceram - Arya relatou, - Podamos remendar o casco daquele bote a remo - Koss sugeriu. - Podia servir para quatro de ns - Yoren confirmou. - Tem cavilhas - Lommy interveio - e rvores por todo o lado. Poderamos fazer barcos par a todos. Yoren cuspiu: - Sabe alguma coisa sobre construo de barcos, filho de tint ureiro? Lommy ficou sem expresso. - Uma jangada - Gendry sugeriu. - Qualquer um p ode construir uma jangada e varas compridas para empurr-la. Yoren pareceu pensati vo. - O lago fundo demais para se atravessar com varas, mas, se ficssemos nos bai xios junto margem... Isso significaria abandonar as carroas. Pode ser o melhor. V ou dormir com a idia. - Podemos ficar na estalagem? - Lommy perguntou. - Ficaremo s no castro, com os portes trancados - Yoren respondeu. - Gosto de sentir muralha s de pedra minha volta quando durmo. Arya no conseguiu ficar calada: - No deveramos ficar aqui. As pessoas no ficaram. Fugiram todos, at o seu senhor. - Arry tem med o - Lommy gritou, com uma gargalhada rouca. - No tenho nada - ela exclamou - , ma s eles tiveram. - Garoto esperto - Yoren observou. - Mas o fato que os que vivia m aqui estavam em guerra, gostassem ou no. Ns, no. A Patrulha da Noite no toma parti do, de modo que nenhum homem nosso inimigo. E nenhum homem nosso amigo, Arya pen sou, mas dessa vez segurou a lngua. Lommy e os outros a estavam encarando, e no qu eria parecer covarde na frente deles. Os portes do castro eram reforados com cravo s de ferro. L dentro, encontraram um par de barras de ferro do tamanho de arbusto s, com buracos de encaixe no cho e suportes de metal no porto. Quando enfiaram as barras nos suportes, formaram uma enorme escora em X . No era nenhuma Fortaleza V ermelha, declarou Yoren depois de explorarem o castro de cima a baixo, mas era m elhor do que a maioria e devia servir bastante bem para uma noite. As muralhas e ram de pedra grosseira sem argamassa, com trs metros de altura e uma passarela de madeira na parte de dentro das ameias. Havia uma porta traseira ao norte, e Ger ren descobriu um alapo, sob a palha no velho celeiro de madeira, que levava para u m tnel estreito e sinuoso. Seguiu-o por um longo trajeto subterrneo e emergiu junt o ao lago. Yoren fez com que pusessem uma carroa por cima do alapo, a fim de se cer tificar de que ningum entraria por ali. Dividiu-os em trs turnos de vigia e mandou Tarber, Kurz e Cutjack para a casa-torre abandonada, a fim de manter vigilncia l em cima. Kurz tinha um berrante para soprar se algum perigo os ameaasse. Conduzir am as carroas e os animais para dentro e trancaram os portes. O celeiro estava cai ndo aos pedaos, mas era suficientemente grande para guardar metade dos animais da vila. O abrigo, onde o povo da vila se refugiaria em tempos difceis, era ainda m aior, baixo, longo e feito de pedra, com telhado de sap. Koss saiu pela porta tra seira e voltou com o ganso e duas galinhas, e Yoren permitiu que fizessem uma fo gueira para cozinhar. Havia uma grande cozinha dentro do castro, mas todas as pa nelas e chaleiras tinham sido levadas. Gendry, Dobber e Arya ficaram com os deve res de cozinha. Dobber disse a Arya para depenar as aves enquanto Gendry cortava lenha. 143

- Por que no posso ser eu quem corta a lenha? - ela perguntou, mas ningum lhe deu ateno. Carrancuda, comeou a depenar uma galinha enquanto Yoren, sentado na ponta do banco, afiava o gume do punhal com uma pedra de amolar. Quando a comida ficou p ronta, Arya comeu uma coxa de galinha e um pouco de cebola. Ningum falou muito, n em mesmo Lommy. Gendry saiu depois, sozinho, polindo o elmo com uma expresso dist ante, como se nem estivesse ali. A menina chorona lamentou-se e choramingou, mas quando Torta Quente lhe ofereceu um pedao de ganso, ela devorou-o e olhou para o garoto, querendo mais. Arya ficou com o segundo turno, por isso logo se deitou num colcho rstico de palha no abrigo. O sono no chegou facilmente, ento, pediu empre stada a pedra de Yoren e ficou afiando a Agulha. Syrio Forel dizia que uma lmina cega era como um cavalo coxo. Torta Quente agachou-se no colcho a seu lado, vendo -a trabalhar. - Onde que arranjou uma espada boa como essa? - ele perguntou. Mas , quando viu o olhar que Arya lhe deu, levantou as mos num gesto defensivo: - Nun ca disse que a roubou, s quis saber onde a arranjou, mais nada, - Foi meu irmo que m me deu - Arya murmurou. - No sabia que tinha um irmo. Arya fez uma pausa para se coar por baixo da camisa. Havia pulgas na palha, embora no conseguisse entender p or que algumas a mais haveriam de incomod-la. - Tenho um monte de irmos. - Ah, tem ? E so maiores ou menores do que voc? Eu no devia estar falando assim. Yoren disse que eu devia manter a boca fechada. - Maiores - ela mentiu. - E tambm tm espadas, grandes espadas longas, e mostraram-me como matar quem me incomoda. - Eu estava conversando, no incomodando. Torta Quente afastou-se e a deixou sozinha, e Arya e nrolou-se na sua colcha. Conseguia ouvir a menina chorona do outro lado do abrig o. Gostaria que ela se calasse. Por que tem de passar o tempo todo chorando? Dev ia ter dormido, embora no se lembrasse de ter fechado os olhos. Sonhou que um lob o estava uivando, e o som era to terrvel, que a acordou de imediato. Arya sentou-s e no colcho de palha com o corao aos saltos. - Torta Quente, acorda - Arya levantou -se desajeitadamente. - Woth, Gendry, no ouviram? - tentou calar uma bota. Em volt a dela, homens e garotos agitaram-se e saram dos colches. - O que foi? - Torta Que nte perguntou. - Ouvimos o qu? - Gendry quis saber. - Arry teve um pesadelo - alg um disse. - No, eu ouvi. Um lobo. -Arry tem lobos na cabea - Lommy zombou. - Deixeos uivar - Gerren falou. - Eles esto l fora, e ns aqui dentro. Woth concordou: - Nu nca vi nenhum lobo capaz de assaltar um castro. Torta Quente estava dizendo: - E u no cheguei a ouvir nada. 144

- Era um lobo - Arya gritou para eles, enquanto puxava a outra bota para perto. - Alguma coisa est acontecendo, algum vem a, levantem-sel Antes que tivessem tempo para contest-la, o som chegou at eles, estremecendo na noite... Mas dessa vez no er a lobo nenhum, mas Kurz, que soprava seu berrante, avisando do perigo. Num insta nte, todos foram se vestir e pegar todas as armas que possuam. Arya correu para o porto enquanto o berrante voltava a soar. Quando passou em disparada pelo celeir o, Dentadas idrou-se furiosamente contra as correntes, e Jaqen Hghar chamou do f undo da sua carroa: - Rapaz! Querido rapaz! E a guerra, a guerra vermelha? Rapaz, liberte-nos. Um homem pode lutar. Rapaz! Ela o ignorou, e continuou a correr, j ouvindo cavalos e gritos do outro lado da muralha. Subiu para a passarela. A bal austrada era um pouco alta demais e Arya, um tanto baixa demais, teve de enfiar os ps nos espaos entre as pedras para conseguir ver. Por um momento, pensou que a vila estivesse cheia de vaga-lumes. Mas ento compreendeu que eram homens com toch as, galopando entre as casas. Viu um telhado incendiar-se, com chamas lambendo a barriga da noite, com quentes lnguas cor de laranja quando o sap pegou fogo. Segu iu-se um outro, e depois outro, e em breve havia fogos ardendo em toda parte. Ge ndry subiu a seu lado, com o elmo posto. - Quantos so? Arya tentou contar, mas ca valgavam depressa demais, com as tochas rodopiando pelo ar quando as atiravam. Cem. Duzentos, no sei - sobre o rugido das chamas conseguia ouvir gritos. - Em b reve viro atrs de ns. - Ali - Gendry apontou. Uma coluna de cavaleiros movia-se por entre os edifcios em chamas, na direo do castro. A luz do fogo relampejava nos elm os de metal e salpicava as cotas de malha e as armaduras com pontos brilhantes l aranjas e amarelos. Um deles transportava um estandarte numa grande lana. Arya ac hou que fosse vermelho, mas era difcil ter certeza durante a noite, com os incndio s rugindo ao seu redor. Tudo parecia vermelho, negro ou laranja. O fogo saltava de uma casa para a seguinte. Arya viu uma rvore ardendo, com as chamas rastejando pelos seus galhos at se erguer na noite vestida com uma tnica de um laranja vivo. Agora, todos estavam acordados, guarnecendo as passarelas ou lutando com os ani mais assustados l embaixo. Conseguia ouvir Yoren gritando ordens. Algo esbarrou e m sua perna e, ao olhar para baixo, descobriu a menina chorona agarrada a ela. V embora! - Arya livrou a perna. - O que est fazendo aqui em cima? Corra e se esc onda em qualquer lugar, sua imbecil - empurrou a menina para longe. Os cavaleiro s refrearam os animais perante os portes. - Vocs, no castro! - gritou um cavaleiro com um elmo alto encimado por um espigo. Abram, em nome do rei! - Bem, e que rei esse? - berrou de volta o velho Reysen antes que Woth conseguisse lhe dar uma p ancada para cal-lo. Yoren subiu ameia junto ao porto, com o desbotado manto negro atado a uma vara de madeira. - Vocs, parem a! - gritou. - 0 povo da vila foi embor a. - E voc quem , velho? Um dos covardes de Lorde Beric? - gritou o cavaleiro com o elmo de espigo. - Se aquele gordo idiota do Thoros estiver a, pergunte-lhe se go sta desses fogos. 145

- No tenho nenhum Thoros aqui - gritou Yoren de volta. - S uns moos para a Patrulha . No participo da sua guerra - ergueu a vara, para que os outros vissem a cor do seu manto, - Olhe. Isto negro, da Patrulha da Noite. - Ou o negro da Casa Dondar rion - gritou o homem que transportava o estandarte inimigo. Arya via agora mais claramente suas cores luz da vila que ardia: um leo dourado sobre vermelho. - O braso de Lorde Beric um relmpago roxo em fundo negro. De repente, Arya recordou-se da manh em que atirou uma laranja na cara de Sansa e a irm ficou com o estpido ves tido cor de marfim cheio de sumo. Havia no torneio um fidalgo qualquer do Sul, e a amiga tonta de Sansa, Jeyne, estava apaixonada por ele. Tinha um relmpago no e scudo, e seu pai enviara-o em busca do irmo do Co de Caa para decapit-lo. Aquilo ago ra parecia ter acontecido h mil anos, algo que acontecera a uma pessoa diferente, numa vida diferente... a Arya Stark, a filha da Mo, no a Arry, o garoto rfo. Como A rry conheceria os senhores e coisas como essas? - Est cego, homem? - Yoren sacudi u sua vara de um lado para o outro, fazendo o manto ondular. - V algum maldito re lmpago? - De noite todos os estandartes parecem negros - observou o cavaleiro do elmo de espigo. - Abra, ou sero considerados foras da lei aliados aos inimigos do rei. Yoren cuspiu. - Quem est no comando? - Sou eu - os reflexos de casas ardendo cintilaram, embaados, na armadura do cavalo de guerra do homem, quando os outros se afastaram para deix-lo passar. Era um homem robusto, com uma manticora no esc udo e arabescos ornamentais rastejando na placa de peito de ao. Atravs do visor ab erto do elmo, uma cara plida e porcina espreitou para cima. - Sor Amory Lorch, va ssalo de Lorde Tywin Lannister, de Rochedo Casterly, Mo do Rei. Do rei verdadeiro , Joffrey - tinha uma voz aguda e fraca. - Em seu nome, ordeno-lhe que abra esse s portes. Em toda a volta dos homens, a vila ardia, O ar da noite estava cheio de fumaa, e havia fagulhas vermelhas em maior nmero do que as estrelas. Yoren fechou a cara. - No vejo necessidade. Faa o que quiser da vila, no significa nada para mi m, mas deixe-nos em paz. No somos seus adversrios. Olha com os olhos, Arya quis gr itar ao homem l embaixo. - Mas eles no veem que no somos senhores nem cavaleiros? ela sussurrou. - No acho que se importem, Arry - Gendry sussurrou em resposta. E la olhou para Sor Amory, da maneira como Syrio a ensinara a olhar, e viu que Tou ro tinha razo. - Se no so traidores, abram os portes - gritou Sor Amory. - Vamos nos certificar de que esto dizendo a verdade e seguiremos caminho. Yoren estava mast igando folhamarga. - J disse, no h ningum aqui alm de ns. Dou a minha palavra. O caval eiro com o elmo de espigo riu: - O corvo nos d a sua palavra. - Est perdido, velho? - zombou um dos lanceiros. - A Muralha fica muito longe, a Norte daqui. - Orden o-lhe uma vez mais, em nome do Rei Joffrey, que prove a lealdade que alega e que abra esses portes - gritou Sor Amory. 146

Por um longo momento Yoren refletiu, mastigando. Ento, cuspiu. - Acho que no. - As sim seja. Desafiam as ordens do rei, e assim proclamam-se rebeldes, com ou sem m antos negros. - Tenho garotos novos aqui dentro - gritou Yoren, - Garotos novos e homens velhos morrem da mesma forma. Sor Amory ergueu um punho frouxo e uma la na voou das sombras brilhantes de fogo atrs dele. Yoren devia ser o alvo, mas foi Woth, a seu lado, quem foi atingido, A ponta da lana penetrou na sua garganta e e xplodiu na parte de trs do pescoo, escura e mida. Woth agarrou o cabo e caiu, sem f oras, da passarela. - Assaltem as muralhas e matem todos - ordenou Sor Amory numa voz entediada. Mais lanas voaram. Arya puxou Torta Quente para baixo pela parte de trs da tnica. De fora veio o clangor das armaduras, o roar de espadas em bainhas , o bater de lanas em escudos, misturados com xingamentos e o rudo dos cascos de c avalos a galope. Um archote voou, rodopiando, por cima das suas cabeas, arrastand o dedos de fogo enquanto atingia a terra do ptio. - Lminas! - Yoren gritou. - Espa lhem-se, defendam a muralha onde quer que eles ataquem. Koss, Urreg, guardem a p orta traseira. Lommy, arranque aquela lana de Woth e suba para o lugar onde ele e stava. Torta Quente deixou cair sua espada curta quando tentou desembainh-la. Ary a tentou enfiar a espada de volta na sua mo. - Eu no sei lutar com espada - ele di sse, os olhos esbugalhados. - E fcil - Arya respondeu, mas a mentira morreu na su a garganta quando uma mo agarrou o topo da balaustrada. Viu-a luz de uma vila que ardia, com tanta clareza que era como se o tempo tivesse parado. Os dedos eram rudes, cheios de calos, hirsutos pelos negros cresciam entre os ns e havia sujeir a sob a unha do polegar. O medo corta mais profundamente do que as espadas, reco rdou quando o topo de um elmo redondo surgiu atrs da mo. Brandiu a espada com fora para baixo, e o ao forjado em castelo da Agulha atingiu os dedos entre as articul aes. - Winterfell! - ela gritou. Jorrou sangue, dedos voaram, e o rosto com o elmo desapareceu to subitamente como surgira. - Atrs de voc! - berrou Torta Quente. Ary a rodopiou. O segundo homem tinha barba, no possua um elmo e trazia o punhal entre os dentes, a fim de deixar ambas as mos livres para escalar. No momento em que p assava a perna sobre o parapeito, ela apontou a espada em direo aos seus olhos. A Agulha no chegou a toc-lo; o homem recuou e caiu. Espero que caia de cara e corte a lngua. - Olhe para eles, no para mim! - ela gritou para Torta Quente. Na vez seg uinte em que algum tentou escalar sua parte da muralha, o garoto golpeou as mos do invasor com a espada curta at que o homem caiu. Sor Amory no tinha escadas, mas a s muralhas do castro eram rudes e sem argamassa, fceis de escalar, e os inimigos pareciam no ter fim. A cada um que Arya cortava, apunhalava ou empurrava para trs, outro surgia sobre a muralha. O cavaleiro do elmo com espigo atingiu o baluarte, mas Yoren prendeu seu estandarte negro em volta do espigo dele e forou a ponta do punhal a penetrar na sua armadura, enquanto o homem lutava com o tecido. Toda v ez que Arya olhava para cima, via mais tochas voando, arrastando longas lnguas de chamas que persistiam em seus olhos. Viu um leo dourado numa bandeira vermelha e pensou em Joffrey, desejando 147

que ele estivesse ali para que pudesse enfiar Agulha na sua cara desdenhosa. Qua ndo quatro homens assaltaram o porto com machados, Koss abateu-os com flechas, um por um. Dobber lutou com um homem corpo a corpo, conseguindo empurr-lo para fora da muralha, e Lommy esmagou sua cabea com uma pedra antes que pudesse se levanta r e festejou, at ver a faca na barriga de Dobber e compreender que ele tambm no vol taria a se levantar. Arya saltou por cima de um rapaz morto, que no devia ser mai s velho do que Jon, que jazia com o brao arrancado. No achava que tivesse sido ela quem fizera aquilo, mas no tinha certeza. Ouviu Qyle suplicar por misericrdia ant es que um cavaleiro com uma vespa no escudo esmagasse sua cara com uma maa de gue rra. Tudo cheirava a sangue, fumaa, ferro e mijo, mas depois de algum tempo aquil o parecia ser um cheiro s. No chegou a ver como o homem magro subiu a muralha, mas quando o fez, caiu sobre ele com Gendry e Torta Quente. A espada de Gendry esti lhaou-se no elmo do homem, arrancando-o da sua cabea. Por baixo, era careca e pare cia assustado, com dentes faltando e uma barba salpicada de cinza. Embora sentis se pena dele, Arya o matou, gritando "Winterfell! Winterfell!", enquanto Torta Q uente gritava "Torta Quente!" a seu lado, dando estocadas no pescoo esqueltico do homem. Depois que o homem magro morreu, Gendry roubou sua espada e saltou para o ptio, para lutar com mais alguns. Arya olhou para alm dele e viu sombras de ao que corriam pelo castro, luz do fogo brilhando em cota de malha e em lminas e compre endeu que tinham subido a muralha em algum ponto, ou aberto caminho pela porta t raseira. Saltou para baixo, para junto de Gendry, aterrissando do modo que Syrio lhe ensinara. A noite ressoava com o estrondo de ao e os gritos dos feridos e do s moribundos. Por um momento, Arya ficou perdida, sem saber para onde ir. Havia morte por todo o lado. E ento Yoren estava ali, sacudindo-a, gritando na sua cara . - Rapaz! - ele gritou, do jeito que gritava sempre aquela palavra. - Sai, acab ou, perdemos. Rena todos os que puder, voc, ele e os outros, os garotos, e tire-os daqui. J.' - Como? - Arya no sabia o que fazer. - O alapo - ele gritou. - Debaixo d o celeiro! E nesse mesmo instante desapareceu, correndo de volta luta, de espada na mo. Arya agarrou Gendry pelo brao. - Ele disse para irmos! O celeiro, a rota d e fuga! Atravs das fendas no elmo, os olhos do Touro brilharam com fogo refletido e ele fez sinal que entendera. Chamaram Torta Quente da muralha e encontraram L ommy Mos-Verdes onde jazia, sangrando por causa de uma lana atravessada na panturr ilha. Tambm encontraram Gerren, mas estava ferido demais para se mover. Enquanto corriam na direo do celeiro, Arya vislumbrou a menina chorona sentada no meio do c aos, rodeada de fumaa e matana. Pegou-a pela mo e botou-a em p, enquanto os outros s e apressavam em seguir em frente. A menina no queria andar, mesmo depois de estap eada. Arya arrastou-a com a mo direita enquanto segurava a Agulha com a esquerda. Em frente, a noite era de um vermelho lgubre. O celeiro est ardendo, pensou. Cham as lambiam as paredes de onde uma tocha havia cado na palha, e Arya conseguia ouv ir os gritos dos animais encurralados l dentro. Torta Quente saiu do celeiro. - A rry, andai Lommy j saiu, deixe-a se ela no quiser vir! Teimosamente, Arya puxou a menina chorona com mais fora, arrastando-a consigo. Torta Quente correu de volta para dentro do celeiro, abandonando-as... Mas Gendry voltou, com o fogo brilhand o to intensamente no seu elmo polido que os cornos pareciam cintilar em tons de l aranja. Correu para elas e iou a menina chorona por sobre o ombro. 148

- Corre! Atravessar as portas do celeiro era como correr para o interior de uma fornalha. O ar rodopiava com fumaa, e a parede dos fundos era uma torrente de fog o do cho ao teto. Os cavalos e os burros escoiceavam, empinavam-se e berravam. Po bres animais, pensou Arya. Ento viu a carroa e os trs homens agrilhoados s suas trav es. Dentadas estava se atirando contra as correntes, com sangue correndo dos seu s braos onde os ferros prendiam seus pulsos. Rorge berrava pragas, chutando a mad eira. - Rapaz! - chamou Jaqen Hghar. - Querido rapaz! O alapo aberto estava a apen as pouco mais de um metro de distncia, mas o fogo espalhava-se rapidamente, consu mindo a velha madeira e a palha seca mais depressa do que Arya teria acreditado. Lembrou-se do horrvel rosto queimado do Co de Caa. - O tnel estreito - gritou Gendr y. - Como que a faremos passar? - Puxe-a - Arya gritou. - Empurre-a. - Bons rapa zes, amveis rapazes - Jaqen Hgar falava e tossia ao mesmo tempo. - Tire de mim es sas porras dessas correntes! - gritou Rorge. Gendry os ignorou. - V primeiro, dep ois vai ela e depois eu. Apresse-se, o caminho longo. - Quando cortou a lenha Arya lembrou-se - , onde deixou o machado? - L fora, junto ao abrigo - e olhou de relance para os homens acorrentados, - Eu antes salvaria os burros. No h tempo. Leve-a! - Arya gritou. - Tire-a daqui! V! O fogo bateu nas suas costas com quent es asas vermelhas quando saiu correndo do celeiro em chamas. L fora estava abenoad amente fresco, mas havia homens morrendo em toda parte. Viu Koss atirar a espada no cho em rendio e viu os homens matando-o ali mesmo. Havia fumaa por toda parte. N em sinal de Yoren, mas o machado estava onde Gendry o deixara, perto da pilha de lenha do lado de fora do abrigo. Quando o libertou da tora, uma mo revestida de cota de malha agarrou seu brao. Rodopiando, Arya brandiu a cabea do machado e ente rrou-a entre as pernas do homem. No chegou a ver seu rosto, viu apenas o sangue e scuro vazando entre os aros da sua cota de malha. Voltar quele celeiro foi a cois a mais difcil que j tinha feito. Jorrava fumaa pela porta aberta como uma serpente negra que se contorcia. Arya conseguia ouvir os gritos dos pobres animais l dentr o, burros, cavalos e homens. Mordeu o lbio e atravessou as portas como uma flecha , abaixando-se at onde a fumaa no era to espessa. Um burro estava encurralado no int erior de um anel de fogo, gritando de terror e dor. Arya conseguia sentir o fedo r de pelo queimado. O telhado tambm tinha se incendiado, e havia coisas caindo, f ragmentos de madeira em chamas e montes de palha e feno. Arya ps uma mo sobre a bo ca e o nariz. No podia ver a carroa com a fumaa, mas ainda conseguia ouvir os grito s do Dentadas e rastejou na direo do som. Ento, uma roda surgiu na sua frente. A ca rroa saltou e moveu-se uns quinze centmetros quando Dentadas se atirou de novo con tra as correntes. Jaqen a viu, mas era difcil demais respirar, quanto mais falar. Atirou o machado para dentro da carroa. Rorge o apanhou e o ergueu acima da cabea , com rios de suor fuliginoso jorrando do seu rosto sem nariz. Arya corria, toss indo. Ouviu o ao atravessando a madeira velha, e de novo, e de novo. Um instante depois, veio um crac sonoro como um trovo e o leito da carroa rasgou-se numa explo so de lascas. Arya atirou-se de cabea pelo tnel adentro e deslizou pelo cho um metro e meio. Ficou com terra na boca, mas no se importou, o gosto era bom, era um sab or de lama, gua, minhocas 149

e vida. Debaixo da terra, o ar estava fresco e escuro. Por cima nada havia a no s er sangue, um rugido vermelho, fumaa sufocante e os gritos de cavalos moribundos. Rodou o cinto para que Agulha no ficasse no seu caminho e comeou a rastejar. Tinh a penetrado uns trs metros no tnel quando ouviu o som, como o rugido de alguma fer a monstruosa, e uma nuvem de fumaa quente e poeira negra formou uma onda atrs dela , com o cheiro do inferno. Arya segurou a respirao, beijou a lama do cho do tnel e c horou. Por quem, no sabia dizer. 150

ODjjnon rainha no estava disposta a esperar por Varys. - A traio j vil o suficiente - Cersei declarou, furiosa - , mas isso vilania da mais nua e descarada, e no preciso daq uele eunuco afetado para me dizer o que deve ser feito com viles. Tyrion tirou as cartas da mo da irm e comparou-as, lado a lado. Eram duas cpias, com exatamente as mesmas palavras, embora tivessem sido escritas por mos diferentes. - Meistre Fra nken recebeu a primeira mensagem em Castelo Stokeworth - explicou o Grande Meist re Pycelle. - A segunda cpia chegou at ns por Lorde Gyles. Mindinho passou os dedos pela barba. - Se Stannis se incomodou com eles, mais do que certo que todos os senhores dos Sete Reinos tambm viram uma cpia. - Quero essas cartas queimadas, tod as elas - Cersei declarou. - Nem um sinal disso deve chegar aos ouvidos do meu f ilho ou do meu pai. - Imagino que nosso pai tenha ouvido bem mais do que um sina l a essa altura - Tyrion disse secamente. - Certamente Stannis enviou uma ave pa ra Rochedo Casterly e outra para Harrenhal. Quanto a queimar as cartas, para qu? A cano est cantada, o vinho, derramado, a meretriz, grvida. E isso no to terrvel com arece, na verdade. Cersei virou-se para ele com seus olhos verdes em fria. - comp letamente imbecil? Leu o que ele diz? O garoto Joffrey, ele diz. E atreve-se a m e acusar de incesto, adultrio e traio! S porque culpada. Era espantoso ver como Cers ei conseguia ficar zangada por causa de acusaes que sabia serem perfeitamente verd adeiras. Se perdermos a guerra, ela devia se dedicar pantomima, pois tem o dom. Tyrion esperou at que a irm terminasse e disse: - Stannis precisa ter algum pretex to para justificar sua rebelio. Que esperava que ele escrevesse? "Joffrey o filho e herdeiro legtimo do meu irmo, mas, apesar de tudo, pretendo tirar o trono dele" ? - No admitirei que me chamem de prostituta! Ora, mana, ele nunca disse que Jaim e lhe pagou. Tyrion fingiu que voltava a passar os olhos pelo texto. Havia uma c erta frase... -"Feito Luz do Senhor" - leu em voz alta. - Estranha escolha de pa lavras, esta. Pycelle pigarreou. - Essas palavras aparecem com freqncia em cartas e documentos vindos das Cidades Livres. No significam mais do que, digamos, escri to vista de deus. O deus dos sacerdotes vermelhos. E o costume deles, creio. - V arys contou-nos h alguns anos que a Senhora Selyse tinha se tornado devota de uma sacerdotisa vermelha - Mindinho lembrou-lhes. 151

Tyrion bateu levemente no papel. - E agora, ao que parece, o senhor seu esposo f ez o mesmo. Podemos usar isso contra ele. Instigue o Alto Septo a revelar como St annis se virou contra os deuses, tal como se virou contra seu legtimo rei... - Si m, sim - a rainha disse impacientemente. - Mas, primeiro, temos de impedir que e sta sujeirada se espalhe mais. O conselho deve emitir um dito. Qualquer homem que for ouvido falando de incesto ou chamando Joff de bastardo dever perder a lngua. - Uma medida prudente - disse o Grande Meistre Pycelle, com a corrente do seu ca rgo tilintando enquanto balanava a cabea. - Uma loucura - Tyrion suspirou. - Quand o arranca a lngua de um homem, no est provando que ele mentiroso, mas apenas dizend o ao mundo que teme o que ele possa dizer. - Ento o que voc acha que devemos fazer ? - quis saber sua irm. - Muito pouco. Deixe-os cochichar, pois vo se cansar da hi stria em breve. Qualquer homem com um pingo de bom-senso ver nela uma tentativa de sastrada de justificar a usurpao de uma coroa. Por acaso Stannis mostra provas? Co mo poderia, se nunca aconteceu? - Tyrion dirigiu irm seu sorriso mais doce. - E v erdade - ela se obrigou dizer. -Mas, mesmo assim... - Vossa Graa, seu irmo tem razo nisso - Petyr Baelish juntou os dedos. - Se tentarmos silenciar este boato, iss o s lhe dar crdito. E melhor trat-lo com desprezo, como a pattica mentira que . E, enq uanto isso, combater o fogo com fogo. Cersei mediu-o com o olhar. - Que tipo de fogo? - Talvez uma histria da mesma natureza. Mas mais fcil de se acreditar. Lorde Stannis passou a maior parte do seu casamento afastado da esposa. No que o culpe , pois faria o mesmo se fosse casado com a Senhora Selyse. Em todo caso, se espa lharmos que a filha dela bastarda, e Stannis um marido trado, bem... o povo est se mpre ansioso por acreditar no pior em relao aos seus senhores, em especial queles q ue so to rgidos, amargos e orgulhosos, como Stannis Baratheon. - Ele nunca foi muit o amado, verdade - Cersei refletiu por um momento. - Ento, revidamos na sua prpria moeda. Sim, gosto disso. Quem podemos indicar como amante da Senhora Selyse? Cr eio que tem dois irmos. E um dos seus tios tem estado com ela em Pedra do Drago du rante todo este tempo... - Sor Axell Florent seu castelo - embora Tyrion relutass e em admitir, o plano de Mindinho tinha potencial. Stannis nunca tinha se apaixo nado pela esposa, mas era eriado como um porco-espinho quando se tratava da sua h onra e desconfiado por natureza. Se conseguissem semear a discrdia entre ele e se us seguidores, isso s fortaleceria a causa deles. - Disseram-me que a criana tem a s orelhas dos Florent. Mindinho fez um gesto desinteressado. - Um enviado comerc ial de Lys, uma vez observou, para mim, que Lorde Stannis devia amar muito a fil ha, pois erigiu centenas de esttuas dela ao longo das muralhas de Pedra do Drago. "Senhor", tive de lhe dizer, "aquilo so grgulas" - e soltou uma pequena gargalhada . - Sor Axell poderia servir para pai de Shireen, mas, segundo a minha experincia , quanto mais bizarra e chocante for a histria, mais provvel que a repitam, Stanni s tem um bobo especialmente grotesco, um imbecil com a cara tatuada. Grande Meis tre Pycelle olhou-o boquiaberto, horrorizado. 152

- Com certeza no pretende sugerir que a Senhora Selyse levaria um bobo para sua c ama? - E preciso ser um bobo para querer se deitar com Selyse Florent - Mindinho respondeu. - Sem dvida, Cara-Malhada fez-me lembrar de Stannis. E as melhores me ntiras contm dentro de si pepitas de verdade, suficientes para dar o que pensar a o ouvinte. Ora, acontece que este bobo completamente devoto menina e a segue par a todo lado. At se parecem um pouco. Shireen tambm tem uma cara malhada e meio con gelada. Pycelle estava perdido. - Mas isso foi da escamagris, que quase a matou quando beb, pobrezinha. - Gosto mais da minha histria - disse Mindinho. - E o mesm o acontecer com o povo. A maioria acredita que, se uma mulher comer coelho durant e a gravidez, dar luz um filho com grandes orelhas de abano. Cersei sorriu o tipo de sorriso que costumava reservar para Jaime. - Lorde Petyr, voc uma criatura pe rversa, - Obrigado, Vossa Graa, - E um mentiroso de grande talento - acrescentou Tyrion, com menos calor. Esse a mais perigoso do que eu pensava, refletiu. Os olh os cinza-esverdeados de Mindinho enfrentaram o olhar desigual do ano sem sinal de desconforto. - Todos temos nossos dons, senhor. A rainha estava envolvida demai s na sua vingana para reparar na conversa. - Chifrado por um bobo imbecil! Vo rir de Stannis em todas as tabernas deste lado do mar estreito. - A histria no deve pa rtir de ns - Tyrion observou - , pois seria vista como uma mentira contada em pro veito prprio - que o que ela , claro. De novo, foi Mindinho quem forneceu a respos ta, - As prostitutas adoram fofocar, e acontece que possuo alguns bordis. Sem dvid a Varys poder plantar sementes nas cervejarias e refeitrios. - Varys - Cersei fran ziu a sobrancelha. - Onde est Varys? - Eu prprio tenho pensado nisso, Vossa Graa. A Aranha tece suas teias secretas de dia e de noite - disse o Grande Meistre Py celle em tom sinistro. - No confio nesse homem, senhores, - E ele fala to bem de v oc... - Tyrion empurrou-se da cadeira. Acontece que sabia o que o eunuco andava f azendo, mas no era nada que os outros conselheiros precisassem ouvir. - Peo-lhes p erdo, senhores. Outros assuntos me chamam. Cersei ficou imediatamente desconfiada : - Assuntos do rei? - Nada com que tenha de se preocupar. - Prefiro eu mesma av aliar isso. - Quer estragar minha surpresa? Vou mandar fazer um presente para Jo ffrey. Uma pequena corrente. - Para que ele precisaria de mais uma corrente? Tem correntes de ouro e de prata em maior nmero do que consegue usar. Se pensa por u m instante que pode comprar o amor de Joff com presentes... - Ora, certamente te nho o amor do rei, tal como ele tem o meu. E creio que ele um dia apreciar esta c orrente mais do que todas as outras. 153

O homenzinho fez uma reverncia e bamboleou-se em direo porta. Bronn esperava na ent rada da sala do conselho para escolt-lo de volta Torre da Mo, - Os ferreiros esto n a sua sala de audincias, no aguardo da sua vontade - ele disse enquanto atravessa vam o ptio, - No aguardo da minha vontade. Gosto de como isso soa, Bronn. Quase p arece um corteso de verdade. A seguir, vai se ajoelhar. - V se foder, ano. - Isso t arefa de Shae - Tyrion ouviu a Senhora Tanda chamando-o alegremente do topo dos degraus em espiral. Fingindo no reparar nela, bamboleou-se um pouco mais depressa . Mande aprontar minha liteira, Deixarei o castelo assim que me livrar disso - d ois dos Irmos da Lua estavam de guarda na porta. Tyrion os saudou simpaticamente e fez uma careta antes de comear a subir as escadas. A subida at seu quarto fazia suas pernas doerem. L dentro, deparou-se com um rapaz de doze anos que punha roup as sobre sua cama, como uma espcie de escudeiro. Podrick Payne era to tmido que se tornava furtivo. Tyrion nunca tinha se livrado da suspeita de que o pai lhe impu sera o rapaz como piada. - Seus trajes, senhor - murmurou o rapaz, fitando as prp rias botas, quando Tyrion entrou. Mesmo quando conseguia arranjar coragem para f alar, Pod nunca era capaz de olhar o interlocutor. - Para a audincia. E o seu col ar. Seu colar de Mo. - Muito bem. Ajude-me a me vestir. O gibo era de veludo negro coberto de botes dourados em forma de cabeas de leo, e o colar, um aro de mos de ou ro macio, com os dedos de cada uma apertando o pulso da seguinte. Pod trouxe um m anto de seda carmesim debruada de dourado, cortado sob medida. Num homem normal, no seria mais do que uma meia capa. A sala privativa de audincias da Mo no era to gr ande como a do rei, nem chegava a um fragmento da imensido da sala do trono, mas Tyrion gostava dos seus tapetes de Myr, dos reposteiros nas paredes e da impresso de intimidade que dava. Quando entrou, seu intendente gritou: - Tyrion Lanniste r, Mo do Rei. Tambm gostava disso. O bando de ferreiros, armeiros e ferrageiros qu e Bronn havia reunido ficou de joelhos. Tyrion iou-se para a cadeira elevada, que ficava abaixo da redonda janela dourada, e ordenou que se levantassem. - Bons h omens, sei que esto todos atarefados, portanto, serei sucinto. Pod, por favor - o rapaz entregou-lhe um saco de pano, Tyrion puxou o cordo que o fechava e o abriu , seu contedo derramou-se no tapete com um tunc abafado de metal batendo em l. - M andei fazer isso na forja do castelo. Quero outros mil iguaizinhos, Um dos ferre iros ajoelhou-se para inspecionar o objeto: trs imensos elos de ao tranavam-se, uni dos. - Uma poderosa corrente. - Poderosa, mas curta - respondeu o ano. - Como eu, de certo modo. Desejo uma bastante mais longa. Tem um nome? - Chamam-me Pana de Ferro, senhor - o ferreiro era largo e atarracado, vestido simplesmente com l e c ouro, mas seus braos eram to grossos como o pescoo de um touro. - Quero todas as fo rjas em Porto Real dedicadas a fazer estes elos e a uni-los. Todo o trabalho res tante dever ser posto de lado. Quero todos os homens que conheam a arte de trabalh ar o metal voltados para esta tarefa, sejam eles mestres, empregados ou aprendiz es. Quando subir 154

i Rua do Ao, quero ouvir martelos tinindo dia e noite. E quero um homem, um homem forte, para me certificar de que tudo isso seja feito. Esse homem voc, Pana de Fe rro? - Pode ser que seja, senhor. Mas, ento, e a cota de malha e as espadas que a rainha queria? Outro ferreiro interveio: - Sua Graa ordenou-nos que fizssemos cot as de malha e armaduras, espadas, punhais e machados, tudo em grande quantidade. Para armar o novo corpo de manto dourado, senhor. - Esse trabalho pode esperar - Tyrion respondeu. - A corrente primeiro. - Senhor, com a sua licena. Sua Graa di sse que aqueles que no cumprissem as suas metas teriam as mos esmagadas - insistiu o ansioso ferreiro. - Esmagadas nas suas prprias bigornas, ela disse. Querida Ce rsei, sempre se esforando para que o povo nos ame. - Ningum ter as mos esmagadas. Te m a minha palavra quanto a isso. - O ferro tornou-se caro - declarou Pana de Ferr o - , e essa corrente ir precisar de muito e tambm de coque, para os fogos. - Lord e Baelish vai se assegurar de que tenham dinheiro medida que forem necessitando dele - Tyrion prometeu. Esperava poder contar com Mindinho para isso. - Ordenare i Patrulha da Cidade que os ajude a encontrar ferro. Derretam todas as ferradura s da cidade, se for necessrio. Um homem mais velho avanou, ricamente vestido com u ma tnica de damasco com presiihas de prata e um manto forrado de pele de raposa. Ajoelhou-se para examinar os grandes elos de ao que Tyrion havia despejado no cho: - Senhor - anunciou com gravidade - , isto no mximo trabalho cru, No possui arte. E tarefa adequada a ferreiros comuns, sem dvida, a homens que dobram ferraduras e do forma a tachos. Mas eu sou um mestre armeiro, se aprouver ao senhor. Isto no trabalho para mim, nem para os mestres meus colegas. Fazemos espadas afiadas com o canes, armaduras tais que um deus poderia usar. Mas isto no. Tyrion inclinou a ca bea para o lado e ofereceu ao homem uma dose dos seus olhos desiguais. - Qual o s eu nome, mestre armeiro? - Salloreon, se agradar ao senhor. Se a Mo do Rei permit ir, ficaria extremamente honrado em lhe forjar uma armadura adequada sua Casa e elevado cargo - dois dos outros soltaram um riso abafado, mas Salloreon prossegu iu sem prestar ateno neles, - Placas e escamas, acho. As escamas douradas, brilhan tes como o sol, as placas esmaltadas com um profundo carmim Lannister. Para o el mo, sugeriria uma cabea de demnio, coroada com altos chifres dourados. Quando cava lgar para a batalha, os homens vo se encolher de medo. Uma cabea de demnio, pensou Tyrion, triste, que diz isso de mim? - Mestre Salloreon, pretendo lutar o resto das minhas batalhas a partir desta cadeira, E de elos que preciso, no de chifres de demnio. Por isso, permita-me que coloque nesses termos: Voc ir fazer elos, ou en to ir us-los. A escolha sua. Levantou-se e se retirou, sem dar sequer uma olhada pa ra trs. Bronn esperava-o perto do porto com a liteira e uma escolta de Orelhas Neg ras a cavalo. - Sabe para onde vamos - disse-lhe Tyrion, aceitando ajuda para en trar na liteira. Ele tinha feito tudo o que podia para alimentar a cidade famint a. Pusera vrias centenas de carpinteiros para construir barcos de pesca em vez de catapultas, abrira a floresta do rei a qualquer caador que se atrevesse a atrave ssar o rio e at enviara homens de manto dourado em busca de 155

abastecimentos para oeste e para sul. Mas ainda via olhos acusadores onde quer q ue fosse. As cortinas da liteira afastavam-no deles e, alm disso, davam-lhe tempo livre para pensar. Enquanto abriam o sinuoso caminho pela retorcida Rua da Somb ra Negra at o sop da Grande Colina de Aegon, Tyrion refletiu sobre os aconteciment os da manh. A ira de sua irm a levara a no prestar ateno no verdadeiro significado da carta de Stannis Baratheon. Sem provas, suas acusaes no eram nada; o que interessa va era que tinha se denominado rei. E o que Renly achar disso? No podiam se sentar ambos no Trono de Ferro. Ociosamente, puxou a cortina um pouco para trs, a fim d e espreitar as ruas. Orelhas Negras cavalgavam de ambos os lados, com os macabro s colares em volta dos pescoos, enquanto Bronn seguia na frente para abrir caminh o. Observou os transeuntes que o olhavam e fez um pequeno jogo consigo mesmo, te ntando distinguir os informantes dos demais. Aqueles que parecem mais suspeitos so provavelmente inocentes, decidiu. E com os que parecem inocentes que tenho de ter cuidado. Seu destino ficava atrs da colina de Rhaenys, e as ruas estavam chei as de gente. Passou-se quase uma hora at que a liteira parasse de balanar. Tyrion dormitava, mas acordou abruptamente quando o movimento cessou, esfregou a areia dos olhos e aceitou a ajuda de Bronn para sair. A casa tinha dois andares, o de baixo em pedra e o de cima em madeira. Um torreo redondo erguia-se de um canto da estrutura, Muitas das janelas tinham vitrais. Por cima da porta balanava uma lmpa da ornamentada, um globo de metal dourado e vidro escarlate. - Um bordel - Bronn identificou. - Que pretende fazer aqui? - O que que normalmente se faz num bord el? O mercenrio soltou uma gargalhada. - Shae no suficiente? - Ela era bastante bo nita para uma acompanhante de acampamento militar, mas j no estou num acampamento. Homens pequenos tm grandes apetites, e ouvir dizer que as garotas daqui so dignas de um rei. - O garoto j tem idade suficiente? - Joffrey no. Robert. Esta casa era uma das suas favoritas - muito embora fojfrey talvez tenha mesmo idade suficien te. Uma idia interessante, essa. - Se voc e os Orelhas Negras quiserem se divertir , sintam-se vontade, mas as moas da Chataya so caras. Encontraro casas mais baratas ao longo da rua. Deixe aqui um homem que saiba onde encontrar os outros quando eu quiser retornar. Bronn anuiu com um aceno. - Como queira - os Orelhas Negras eram s sorrisos. L dentro, uma mulher alta, vestida de sedas esvoaantes, o esperava . Tinha pele de bano e olhos de sndalo. - Sou Chataya - ela se apresentou, com uma profunda reverncia. - E o senhor ... - No vamos cair no hbito dos nomes. Eles so per igosos - o ar tinha cheiro de alguma especiaria extica, e o cho sob seus ps mostrav a um mosaico com duas mulheres entrelaadas no amor. - Tem um estabelecimento agra dvel. - Trabalhei longamente para deix-lo assim. Fico feliz que a Mo esteja satisfe ita - a voz dela era um fluxo de mbar, lquida, com o sotaque das longnquas Ilhas do Vero. - Os ttulos podem ser to perigosos como os nomes - Tyrion a preveniu, - Most re-me algumas das suas garotas. 156

- Ser um grande prazer. Descobrir que todas elas so to doces como belas e conhecedor as de todas as artes do amor. Afastou-se com movimentos graciosos, obrigando Tyr ion a bambolear-se o melhor que podia em cima de pernas com metade do compriment o das dela. Por detrs de um ornamentado biombo de Myr, esculpido com flores, fant asias e donzelas sonhadoras, espreitaram, sem ser vistos, uma sala comum, onde u m velho tocava uma melodia alegre numa flauta. Numa alcova coberta de almofadas, um tyroshi bbado com sua barba roxa embalava uma rolia prostituta sobre o joelho. Tinha desatado seu corpete e inclinava a taa para derramar um fino fio de vinho sobre os seios dela a fim de lamb-los. Outras duas moas jogavam damas em frente a uma janela de vitral. A sardenta usava uma cadeia de flores azuis no cabelo cor de mel. A outra tinha uma pele to suave e negra como azeviche polido, grandes olh os escuros e pequenos seios pontudos. Vestiam seda leve presa cintura com cintos de contas, A luz do sol que jorrava atravs do vidro colorido delineava seus belo s corpos jovens atravs do tecido fino, e Tyrion sentiu uma agitao na virilha. - Sug eriria, respeitosamente, a garota da pele escura - Chataya falou, - E nova. - Te m dezesseis anos, senhor. Uma boa idade para Joffrey, pensou, lembrando-se do qu e Bronn tinha dito. Sua primeira garota tinha sido ainda mais nova. Tyrion lembr ou-se de como ela pareceu tmida quando ele tirou seu vestido da primeira vez. Lon gos cabelos escuros e uns olhos azuis nos quais um homem podia se afogar, e foi o que aconteceu com ele. Fazia tanto tempo... Que idiota desgraado oc , ano, - Esta m oa vem da sua terra natal? - O sangue o do Vero, senhor, mas minha filha nasceu aq ui em Porto Real - a surpresa dele deve ter transparecido no seu rosto, pois Cha taya prosseguiu: - Meu povo considera que no h vergonha em ser visto na casa dos t ravesseiros. Nas Ilhas do Vero, aqueles que so treinados na ddiva do prazer so muito estimados. Muitos jovens e donzelas de elevado nascimento servem durante alguns anos aps seu florescimento, para honrar os deuses. - O que os deuses tm a ver com isso? - Os deuses fizeram nossos corpos, tal como nossas almas, no assim? Deramnos vozes para que possamos ador-los com canes. Deram-nos mos para que possamos cons truir-lhes templos. E deram-nos desejo para que possamos acasalar e ador-los dess a forma. - Lembre-me de dizer isso ao Alto Septo - Tyrion retrucou. - Se pudesse orar com o meu pau, seria muito mais religioso - fez um gesto com a mo. - Vou ace itar com prazer sua sugesto. - Chamarei minha filha. Venha. A moa encontrou-se com ele ao p da escada. Mais alta do que Shae, embora no to alta quanto a me, teve de s e ajoelhar para que Tyrion a beijasse. - Meu nome Alayaya - disse, apenas com o mais leve toque do sotaque da me. - Venha, senhor - pegou sua mo e o levou por doi s lances de escadas e por um longo salo, Arquejos e guinchos de prazer vinham de trs de uma das portas fechadas, risinhos e sussurros de outra. O pnis de Tyrion fe z presso contra os cordes dos seus cales. Isso pode ser humilhante, pensou, enquanto seguia Alayaya por outra escada acima at o quarto do torreo. Havia apenas uma por ta. Ela o conduziu para dentro e a fechou. Dentro do quarto havia uma grande cam a com dossel, 157

um guarda-roupa alto, decorado com gravuras erticas, e uma janela estreita de vit ral num padro de diamantes vermelhos e amarelos. - E muito bela, Alayaya - disselhe Tyrion quando ficaram a ss. - Dos ps cabea, cada parte sua adorvel. Mas, agora, a parte que mais me interessa a lngua. - O senhor achar minha lngua bem instruda. Qu ando era menina, aprendi quando us-la e quando no. - Isso me agrada - Tyrion sorri u. - Ento, o que fazemos agora? Talvez tenha alguma sugesto? - Sim. Se o senhor qu iser abrir o guarda-roupa, encontrar o que procura. Tyrion beijou sua mo e subiu p ara dentro do guarda-roupa vazio. Alayaya fechou-o nas suas costas. Apalpou em b usca do painel traseiro, sentiu-o deslizar sob seus dedos e o empurrou para o la do at o fim. O espao vazio por trs da parede estava negro como breu, mas Tyrion tat eou at encontrar o metal. Sua mo fechou-se em torno de uma escada vertical. Encont rou um degrau mais baixo com o p e comeou a descer. Bem abaixo do nvel da rua, o poo desembocou num tnel de terra inclinado, onde foi encontrar Varys espera com uma vela na mo. Varys no parecia em nada consigo prprio. Via-se uma cara marcada por ci catrizes e uma barba negra por fazer sob seu capacete de espigo, e usava cota de malha sobre couro fervido, com um punhal e uma espada curta no cinto. - Chataya o satisfez, senhor? - Quase demais - Tyrion admitiu. - Est certo de que podemos c onfiar nesta mulher? - No estou certo de nada neste mundo volvel e traioeiro, senho r. Mas Chataya no tem motivo para gostar da rainha e sabe que tem de agradecer ao senhor por livr-la de Aliar Deem. Vamos? - ele avanou pelo tnel adentro, At seu jei to de andar diferente, observou Tyrion. O cheiro de vinho amargo e alho grudava em Varys no lugar da lavanda. - Gosto deste seu novo traje - Tyrion mencionou en quanto caminhavam. - O trabalho que fao no me permite que cruze as ruas no meio de uma coluna de cavaleiros. Portanto, quando deixo o castelo, adoto aparncias mais adequadas, e assim sobrevivo para servi-lo por mais tempo. - O couro fica bem e m voc. Devia ir assim nossa prxima sesso do conselho, - Sua irm no aprovaria, senhor. - Minha irm sujaria a roupa de baixo - ele sorriu na escurido. - No vi sinais de n enhum dos seus espies me seguindo. - Fico grato por ouvir isso, senhor. Alguns do s homens a soldo da sua irm tambm esto ao meu, sem que ela o saiba. Detestaria pens ar que tivessem se tornado to descuidados que se deixassem ver. - Bem, eu detesta ria pensar que tivesse escalado por dentro de guarda-roupas e sofrido os torment os do desejo frustrado para coisa nenhuma. - Dificilmente ser para coisa nenhuma - assegurou-lhe Varys. - Eles sabem que est aqui. Se algum ser ousado o bastante p ara entrar na casa de Chataya disfarado de cliente, no sei dizer, mas prefiro peca r pelo excesso de cautela. - Como que um bordel pode ter uma entrada secreta? O tnel foi escavado para outra Mo do Rei, cuja honra no lhe permitia entrar abertam ente numa casa dessas. Chataya guardou com cuidado o conhecimento da sua existnci a. 158

- E, no entanto, voc sabia. - Os passarinhos voam por muitos tneis escuros. Cuidad o, os degraus so ngremes. Emergiram por um alapo no fundo de um estbulo, depois de pe rcorrerem talvez uma distncia de trs quarteires por baixo da Colina de Rhaenys. Um cavalo relinchou na sua cocheira :oando Tyrion deixou que o alapo se fechasse com estrondo. Varys soprou a vela e escondeu-a -uma viga, e Tyrion olhou em volta. A s cocheiras estavam ocupadas por uma mula e trs cavalos. B imboleou-se at o castra do malhado e examinou seus dentes. - Velho - disse - e tenho as minhas dvidas qua nto ao seu flego. - No uma montaria apta a transport-lo em batalha, verdade - Varys respondeu - , mas rvir, e no chamar a ateno. Tal como os outros. E os cavalarios vee ouvem apenas : s animais - o eunuco tirou um manto de um cabide. Era de tecido grosseiro, desbotado pelo i ri e pudo, mas de corte muito amplo, - Se me der lice na - passou o manto sobre os ombros ue Tyrion, que o envolveu dos ps cabea, com um capuz que podia ser puxado para a frente de modo que escondesse seu rosto em som bras. - Os homens veem aquilo que esperam ver - disse rys enquanto puxava e ajust ava o manto. - Os anes no so uma viso to freqente como as crianas, ento, o que vero a criana. Um garoto com um manto velho no cavalo do pai, indo tratar dos assuntos do pai. Embora fosse melhor se desse preferncia a vir de noite. - Planejo faz-lo. .. depois de hoje. Nesse momento, no entanto, Shae me espera. - Tyrion :nstalara -a numa manso murada no canto nordeste de Porto Real, no muito longe do mar, mas no tinha se atrevido a visit-la por receio de ser seguido. - Que cavalo quer? Tyrio n encolheu os ombros. - Este serve. - Vou sel-lo para voc - Varys tirou sela e arr eios presos em um prego. Tyrion ajustou o pesado manto e ficou andando impacient emente de um lado para o outro. - Perdeu um conselho animado. Stannis coroou-se, ao que parece. - Eu sei. - Acusa meus irmos de incesto. Pergunto a mim mesmo com o ter chegado a tal suspeita. - Talvez tenha lido um livro e visto a cor do cabel o de um bastardo, como Ned Stark e Jon Arryn antes dele. Ou talvez algum tenha su ssurrado ao seu ouvido - o riso do eunuco no foi a pequena gargalhada habitual, m as mais profundo e gutural. - Algum como voc, por acaso? - Sou suspeito? No fui eu. - Se tivesse sido, admitiria? - No. Mas por que trairia um segredo que guardei d urante tanto tempo? Uma coisa enganar um rei, outra bem diferente esconder-se do grilo nos canios ou do passarinho na chamin. Alm disso, os bastardos estavam a para que todos os vissem. - Bastardos de Robert? O que h sobre eles? - Ele gerou oito , at onde sei - Varys respondeu enquanto lutava com a sela. - As mes eram de cobre e mel, castanha e manteiga, e, no entanto, os bebs eram todos negros como corvos ... e igualmente de mau agouro, ao que parece. Portanto, quando Joffrey, Myrcell a e Tommen deslizaram por entre as coxas da sua irm, todos to dourados como o sol, no foi difcil vislumbrar a verdade. Tyrion balanou a cabea. Se ela tivesse dado luz um filho para o marido, teria sido o suficiente para desarmar a suspeita... Mas , nesse caso, no seria Cersei. 159

- Se no foi voc quem soprou no ouvido dele, quem foi? - Algum traidor, sem dvida Varys apertou a cilha. - Mindinho? - No mencionei nenhum nome. Tyrion deixou que o eunuco o ajudasse a montar. - Lorde Varys - disse de cima da sela - , s vezes s into que o melhor amigo que tenho em Porto Real, e, s vezes, que meu pior inimigo . - Que estranho. Penso em voc praticamente da mesma forma. 160

Bran uito antes que os primeiros plidos dedos de luz se intrometessem atravs das venezi anas de Bran, seus olhos j estavam abertos. Havia convidados em Winterfell, visit antes vindos para o festim das colheitas. De manh, .riam lutar com manequins no pt io. Em outros tempos, essa perspectiva teria enchido o garoto i e entusiasmo, ma s isso havia sido antes. Agora no. Os Walder iriam quebrar lanas com os escudeiros da escolta de Lorde Manerly, mas Bran no participaria. Teria de fazer o papel de prncipe no aposento privado do pai. - Escute, e talvez aprenda alguma coisa sobre o que significa ser um senhor - Meistre Luwin _ne tinha dito. Bran nunca pedira para ser um prncipe. Era com a cavalaria que sempre sonhara; armaduras reluzente s e estandartes tremulando, lanas e espadas, um cavalo de guerra entre as pernas. Por que teria de desperdiar seus dias ouvindo velhos falando de coisas que s comp reendia parcialmente? Porque est enfraquecido, lembrou-lhe uma voz no seu interio r. Um senhor na sua cadeira unofadada podia ser aleijado. Os Walder diziam que o av era to frgil que tinha de ser levado p ara todo o lado numa liteira. Mas um cav aleiro no seu corcel de batalha no podia. Alm disso, era o seu dever. - herdeiro d o seu irmo e o Stark em Winterfell - Sor Rodrik dissera, recordando-lhe jomo Robb costumava acompanhar o senhor seu pai quando os vassalos vinham v-lo. Lorde Wyma n Manderly chegara de Porto Branco dois dias antes, viajando de saveiro e li:eir a, pois era gordo demais para montar a cavalo. Consigo viera uma longa coluna de servidores: cavaleiros, escudeiros, senhores e senhoras de menor importncia, ara utos, msicos, at um malabarista, num esplendor de estandartes e capas que pareciam ter meia centena de cores. Bran lhes tinha dado as boas-vindas a Winterfell sen tado no cadeiro de pedra do pai, com os lobos gigantes esculpidos nos braos, e mai s tarde Sor Rodrik disse que tinha se portado bem. Se tivesse iido s aquilo, no te ria se importado. Mas foi apenas o comeo. - O festim um pretexto agradvel - explic ara Sor Rodrik - , mas um homem no atravessa cem lguas por uma fatia de pato e um gole de vinho. S aqueles que tm assuntos importantes para sumeter nossa considerao f azem tal viagem. Bran olhou para cima, para o rude teto de pedra sobre sua cabea. Sabia que Robb lhe diria para no agir como um garotinho. Quase conseguia ouvi-lo , e tambm o senhor seu pai. O ini trno est chegando, e voc quase um homem-feito, Br an. Tem um dever a cumprir. Quando Hodor entrou pela porta, apressado, sorrindo e cantarolando sem melodia, encontrou o rapaz resignado ao seu destino. Juntos, deixaram-no lavado e escovado. - Hoje quero o gibo de l branca - Bran ordenou. - E o broche de prata. Sor Rodrik vai querer que eu tenha um ar senhorial. 161 m

At onde era capaz, Bran preferia se vestir sozinho, mas havia algumas tarefas, co mo vestir os cales e amarrar as botas, que o atormentavam. Eram mais rpidas com a a juda de Hodor. Uma vez ensinado a fazer alguma coisa, o gigante fazia-a com habi lidade. Suas mos eram sempre suaves, embora tivesse uma fora espantosa. - Voc tambm poderia ter sido um cavaleiro, aposto - disse-lhe Bran. - Se os deuses no tivesse m levado sua esperteza, teria sido um grande cavaleiro. - Hodor? - o gigante pis cou para ele seus olhos castanhos e francos, olhos inocentes de compreenso. - Sim . Hodor - Bran apontou. Na parede ao lado da porta estava pendurado um cesto, fe ito de vime e couro, muito firme, com buracos cortados para as pernas de Bran. H odor enfiou os braos nas correias, cingiu bem o grande cinto ao peito, e depois a joelhou-se ao lado da cama. Bran usou as barras presas na parede para se segurar , enquanto balanava o peso morto das suas pernas para dentro do cesto e atravs dos buracos. - Hodor - repetiu o gigante, erguendo-se. O cavalario tinha quase dois metros e dez; s suas costas, a cabea de Bran quase raspava no teto. Abaixou-se bem quando passaram pela porta. Certa vez, Hodor sentira o cheiro de po assando e co rreu para as cozinhas, e Bran acabou por dar uma pancada to forte na cabea, que Me istre Luwin teve de dar pontos no seu couro cabeludo. Mikken dera-lhe um velho e lmo enferrujado e sem visor que tinha no armeiro, mas Bran raramente o usava. Os Walder riam sempre que o viam em sua cabea. Bran colocou as mos nos ombros de Hod or enquanto desciam a escada em caracol. L fora, no ptio, j soavam os sons das espa das, dos escudos e dos cavalos, Faziam uma doce msica. Vou s dar uma espiada, Bran pensou, uma espiada rpida, s isso. Os fidalgos de Porto Branco sairiam mais tarde , com seus cavaleiros e homens de armas. At l, o ptio pertencia aos seus escudeiros , cujas idades iam dos dez aos quarenta anos. Bran desejou tanto ser um deles, q ue seu estmago doeu. Tinham sido colocados no ptio dois manequins, e cada um deles era composto por um robusto poste, que sustentava uma trave mestra giratria com um escudo numa ponta e um alvo almofadado na outra. Os escudos tinham sido pinta dos de vermelho e dourado, embora os lees Lannister fossem granulosos e deformado s e j estivessem bem marcados pelos primeiros rapazes que arremeteram contra eles , A viso de Bran no cesto atraiu olhares daqueles que no o tinham visto antes, mas ele tinha aprendido a ignorar olhares. Pelo menos tinha uma boa vista; s costas de Hodor, ficava acima de todo mundo. Viu que os Walder estavam montando, Tinham trazido boas armaduras das Gmeas, placas brilhantes e prateadas com relevos em e smalte azul. A cimeira do elmo do Grande Walder tinha formato de um castelo, enq uanto o Pequeno Walder preferia flmulas de seda azul e cinza. Seus escudos e capa s tambm os distinguiam um do outro. O Pequeno Walder esquartelava as torres gmeas de Frey com o javali malhado da Casa da av e o lavrador da Casa da me; Crakehall e Darry, respectivamente. Os quartis do Grande Walder eram a rvore com corvos da Ca sa Blackwood e as sinuosas serpentes dos Paege. Devem estar famintos de honra, B ran pensou, enquanto os observava pegando as lanas. Um Stark necessita apenas do lobo gigante. Seus corcis cinza-rajados eram rpidos, fortes e otimamente treinados . Lado a lado, carregaram contra os manequins. Ambos atingiram bem os escudos e j tinham passado vontade quando os alvos almofadados rodopiaram por trs deles. O G rande Walder deu o golpe mais 162

::rte, mas Bran achou que o Pequeno Walder montou melhor. Teria dado ambas as su as pernas teis pela oportunidade de defrontar qualquer um deles. O Pequeno Walder jogou fora a lana estilhaada, viu Bran e freou o cavalo. - Ora, eis a um cavalo fei o - disse, referindo-se a Hodor. - Hodor no nenhum cavalo - Bran respondeu. - Hod or - Hodor ecoou. O Grande Walder juntou-se ao primo a trote. - Bem, ele no to esp erto quanto um cavalo, isso certo - alguns dos rapazes de Porto 3 rinco acotovel aram-se e riram. - Hodor - sorrindo jovialmente, Hodor olhou um Frey aps outro, s em reparar na zom: iria. - Hodor Hodor? A montaria do Pequeno Walder relinchou. - Est vendo, eles esto falando um com o outro. Talvez hodor queira dizer "te amo" em cavales. - Cala a boca, Frey - Bran sentia que estava ficando vermelho. O Peq ueno Walder esporeou o cavalo e aproximou-se, empurrando Hodor para trs. - E o qu e voc vai fazer se eu no me calar? - Soltar o lobo em cima de voc, primo - avisou G rande Walder. - Deixa. Sempre quis um manto de pele de lobo. - Vero arrancaria es sa sua cabea gorda - Bran retrucou. O Pequeno Walder bateu na placa de peito com um punho revestido de cota de malha, - Seu lobo tem dentes de ao para morder atra vs de placa de ao e cota de malha? - Basta! - a voz do Meistre Luwin abriu caminho atravs do clangor do ptio, sonora como trovo. Bran no sabia dizer quanto da convers a o meistre tinha ouvido, mas era claro que rjvia sido o bastante para irrit-lo. - Essas ameaas so imprprias e no quero ouvir mais nezhuma. E assim que se comporta n as Gmeas, Walder Frey? - Se eu quiser. De cima do seu corcel, o Pequeno Walder la nou a Luwin um olhar mal-humorado, como se i^sesse: Voc s um meistre. Quem se julga para repreender um Frey da Travessia? - Bem, mas no assim que os protegidos da S enhora Catelyn devem se comportar em Winrerfell. O que causou isso? - o meistre olhou para os garotos, um a um. - Um de vocs vai me contar, juro, seno... - Estvamo s brincando com Hodor - confessou Grande Walder. - Lamento se ofendemos : Prncipe Bran. S queramos ser divertidos - ele tinha, pelo menos, a elegncia de parecer env ergonhado. O Pequeno Walder parecia apenas impertinente: - Eu tambm - disse. - S e stava sendo divertido. Bran via que o ponto calvo no topo da cabea do meistre tin ha se tornado vermelho; se havia ilguma diferena, Luwin estava mais zangado do qu e antes. - Um bom senhor conforta e protege os fracos e indefesos - ele disse ao s Frey. - No vou admitir que faam de Hodor o alvo de brincadeiras cruis, esto me ouv indo? Ele um rapaz ze bom corao, cumpridor e obediente, o que mais do que posso di zer de qualquer um de vocs - o meistre brandiu um dedo para o Pequeno Walder. - E voc vaificarfora do bosque sagrado e longe daqueles lobos, seno responder por isso - com as mangas esvoaando, girou so163

bre os calcanhares, deu alguns passos rpidos e lanou um olhar para trs. - Bran. Ven ha. Lorde Wyman espera. - Hodor, siga o meistre - Bran ordenou. - Hodor - o giga nte ecoou. Seus longos passos alcanaram o bater furioso dos ps do meistre nos degr aus da Grande Fortaleza, Meistre Luwin manteve a porta aberta, Bran abraou o pesc oo de Hodor e abaixou-se enquanto a atravessavam. - Os Walder... - comeou. - No que ro ouvir mais nada sobre isso, acabou - Meistre Luwin parecia desgastado e esgot ado. - Teve razo em defender Hodor, mas nunca deveria ter ido l. Sor Rodrik e Lord e Wyman j quebraram o jejum enquanto o aguardavam. Tenho de vir em pessoa busc-lo, como se fosse uma criana pequena? - No - Bran respondeu, envergonhado. - Lamento. Eu s queria... - Eu sei o que queria - a voz de Meistre Luwin soou mais gentil. - Gostaria que isso fosse possvel, Bran. Quer me fazer alguma pergunta antes de d armos incio a esta audincia? - Iremos falar de guerra? - Voc no ir falar de nada - a aspereza tinha voltado voz de Luwin, - Voc ainda uma criana de oito anos... - Quas e nove! - Oito - repetiu o meistre com firmeza. - No diga nada alm de cortesias, a menos que Sor Rodrik ou Lorde Wyman lhe faam uma pergunta. Bran fez um aceno. Lembrarei disso, - No direi nada a Sor Rodrik sobre o que houve entre voc e os rap azes Frey. - Obrigado. Puseram Bran na cadeira de carvalho do pai, com as almofa das de veludo cinza, por trs de uma longa mesa de armar. Sor Rodrik sentou-se ao seu lado direito e Meistre Luwin, ao esquerdo, armado com penas, frascos de tint a e um molho de pergaminhos em branco para escrever tudo o que acontecesse. Bran passou uma mo pela madeira spera da mesa e pediu desculpas a Lorde Wyman pelo atr aso. - Ora, nenhum prncipe jamais se atrasa - o Senhor de Porto Branco respondeu amavelmente. - Os que chegam antes dele chegaram cedo, s isso - Wyman Manderly ti nha uma grandiosa gargalhada ressonante. Pouco admirava que no conseguisse se sen tar numa sela; parecia pesar mais do que a maioria dos cavalos. To eloqente como e ra vasto, comeou pedindo a Winterfell que confirmasse os novos meirinhos que tinh a nomeado para Porto Branco. Os antigos tinham andado segurando prata para Porto Real em vez de pag-la ao novo Rei no Norte. - Rei Robb tambm precisa da sua prpria moeda - declarou - , e Porto Branco o lugar ideal para cunh-la - ofereceu-se par a se encarregar do assunto, se o rei desejasse, e depois passou a falar de como havia reforado as defesas do porto, detalhando o custo de cada melhoramento. Alm d e uma casa de cunhagem, Lorde Manderly tambm props construir uma frota de guerra p ara Robb. - H centenas de anos que no temos fora no mar, desde que Brandon, o Incen dirio, tocou fogo nos navios do pai. Concedam-me o ouro necessrio, e ainda este an o porei para flutuar gals em nmero suficiente para tomar tanto Pedra do Drago como Porto Real. O interesse de Bran foi despertado pela meno feita a navios de guerra. Ningum lhe perguntou, mas achou a idia de Lorde Wyman magnfica. Na imaginao j consegu ia v-los e se 164

perguntava se um aleijado havia alguma vez comandado um navio de guerra. Mas Sor Rodrik p remeteu apenas enviar a proposta para considerao de Robb, enquanto Meist re Luwin arranhava o pergaminho. O meio-dia chegou e passou. Meistre Luwin mando u Poxy Tym para as cozinhas e almo: iram no aposento privado queijo, capes e po pr eto de aveia. Enquanto estraalhava uma ave com dedos gordos, Lorde Wyman inquiriu polidamente a respeito da Senhora Hornwood, que ;ra sua prima. - Ela nasceu com o uma Manderly, sabe? Talvez, quando seu luto terminar, queira voltar a ;rr uma Manderly, hein? - arrancou uma mordida da asa e deu um largo sorriso. - Ora, aco n:rce que eu sou vivo h oito anos. J mais que hora de tomar outra esposa, no concord am, icriiores? Um homem se sente s - pondo os ossos de lado, estendeu a mo at a per na. - Ou se i senhora preferir um rapaz mais novo, bem, meu filho Wendel tambm no est casado. Ele foi rara o sul a fim de guardar a Senhora Catelyn, mas sem dvida d esejar arranjar uma noiva na :-~a. Um rapaz valente e alegre, o homem certo para ensin-la a rir de novo, hein? - limpou um pouco de gordura do queixo com a manga da tnica. Bran ouvia o estrondo distante de armas que entrava pelas janelas. No ti nha o menor interesse em casamentos. Gostaria de estar l embaixo no ptio, O senhor io esperou, at que a mesa fosse limpa, antes de puxar o assunto de uma carta que zaiha recebido de Lorde Tywin Lannister, que mantinha prisioneiro seu filho mais velho, Sor Wylis, capturado no Ramo Verde. - Oferece-me sem resgate, sob a cond io de eu retirar de Sua Graa meus recrutas e jurar rarar de lutar, - Ir recusar, cla ro - Sor Rodrik exclamou. - A esse respeito, nada temam - garantiu-lhes o lorde. - Rei Robb no tem servidor mais leal ao que Wyman Manderly. No entanto, reluto e m deixar meu filho em Harrenhal mais tempo do :ue o devido. Aquele lugar mau. Di zem que amaldioado. No que eu seja o tipo de homem :ue engula essas histrias, mas, mesmo assim, o que . Vejam o que aconteceu quele Janos Synt. Feito Senhor de Harren hal pela rainha e deposto pelo irmo dela. Enviado para a Muralha, segundo dizem. Peo para que alguma troca equitativa de prisioneiros possa ser acordada em breve. Sei que Wylis no gostaria de ficar esperando at a guerra acabar. Aquele meu filho plante e feroz como um mastim. Bran sentia os ombros rgidos por ter ficado senta do na mesma cadeira durante toda a audincia. E naquela noite, quando se sentava m esa para jantar, soou uma trompa para anunciar a chegada de outro hspede. A Senho ra Donella Hornwood no trazia uma comitiva de cavaleiros e servidores; era apenas ela e seis fatigados homens de armas com uma cabea de alce nas suas roeirentas f ardas laranja. - Lamentamos muito tudo o que tem sofrido, senhora - disse Bran q uando ela veio sua rresena para saud-lo. Lorde Hornwood havia sido morto na batalh a do Ramo Verde, e seu anico filho abatido no Bosque dos Murmrios, - Winterfell v ai se lembrar. - E bom saber disso - era uma plida casca de mulher, com o rosto m arcado pelo luto. - Estou muito cansada, senhor, Se me der licena para descansar, ficarei grata, - Com certeza - Sor Rodrik respondeu. - H tempo bastante para con versar amanh. Quando o dia seguinte chegou, a maior parte da manh foi dedicada a f alar de cereais, verduras e da salga de carne, Quando os meistres na sua Cidadel a proclamavam a chegada do outono, os homens sensatos separavam uma parte de cad a colheita... Se bem que o tamanho 165

dessa parte era assunto que parecia necessitar de muita discusso. A Senhora Hornw ood estava armazenando um quinto da sua colheita. Obedecendo sugesto de Meistre L uwin, prometeu aumentar esse valor para um quarto. - O bastardo de Bolton est reu nindo homens no Forte do Pavor - preveniu-os. - Espero que pretenda lev-los para o sul e ir se juntar ao pai nas Gmeas, mas quando mandei saber quais eram as suas intenes, mandou-me dizer que nenhum Bolton seria alguma vez interrogado por uma m ulher. Como se fosse legtimo e tivesse direito quele nome. - Lorde Bolton nunca re conheceu o rapaz, que eu saiba - Sor Rodrik disse. - Confesso que no o conheo, - P oucos conhecem - ela respondeu. - Viveu com a me at dois anos atrs, quando o jovem Domeric morreu e deixou Bolton sem herdeiro. Foi a que trouxe o bastardo para o F orte do Pavor. Todos dizem que o rapaz uma criatura ardilosa e tem um criado que quase to cruel como ele. Chamam o homem de Fedor. Dizem que nunca toma banho. Os dois caam juntos, o Bastardo e este Fedor, e no so veados o que caam. Ouvi histrias, coisas em que quase no acredito, mesmo dizendo respeito a um Bolton, E agora que o senhor meu esposo e o meu querido filho foram encontrar os deuses, o Bastardo olha com fome para as minhas terras. Bran desejou dar senhora cem homens para d efender os seus direitos, mas Sor Rodrik disse apenas: - Ele pode olh-las, mas, s e fizer mais do que isso, prometo-lhe que as conseqncias sero severas. Estar bastant e segura, senhora... Embora talvez, a seu tempo, quando seu luto passar, fosse p rudente voltar a se casar. - J passei do tempo em que podia dar luz, e a beleza q ue tive h muito fugiu - ela respondeu com um meio sorriso fatigado - , mas os hom ens vm me farejar como nunca fizeram quando era donzela. - No v com bons olhos esse s pretendentes? - Luwin perguntou. - Casarei de novo se Sua Graa ordenar - ela re spondeu - , mas Mors Crowfood um bruto bbado, e mais velho do que meu pai. Quanto ao meu nobre primo Manderly, a cama do meu senhor no suficientemente grande para agentar um homem de tal majestade, e eu sou certamente pequena e frgil demais par a me deitar por baixo dele. Bran sabia que os homens dormiam em cima das mulhere s quando dividiam a cama. Imaginava que dormir debaixo de Lorde Manderly seria c omo estar embaixo de um cavalo cado. Sor Rodrik dirigiu viva um aceno compreensivo , - Ter outros pretendentes, senhora. Tentaremos encontrar um pretendente mais do seu agrado. - Talvez no precise procurar muito longe, sor. Depois de ela ter se retirado, Meistre Luwin sorriu. - Sor Rodrik, creio que a senhora o aprecia. Sor Rodrik pigarreou e pareceu desconfortvel. - Ela estava muito triste - Bran comen tou. Sor Rodrik anuiu. - Triste e honrada. E nada deselegante para uma mulher da sua idade, apesar de toda sua modstia. Mas, mesmo assim, um perigo para a paz do reino do seu irmo. - Ela? - Bran se espantou. Foi Meistre Luwin quem respondeu. 166

- Sem herdeiro direto, haver com certeza muitos pretendentes disputando as terras dos r-Iornwood. Tanto os Tallhart como os Flint e os Karstark tm ligaes com a Casa Hornwood fo r linha feminina, e os Glover esto criando o bastardo de Lorde Harys em Bosque Profundo. _ rorte do Pavor no tem nenhuma pretenso, que eu saiba, mas a s terras so contguas, e Roose E-r.ton no homem que deixaria passar uma chance dessa s. Sor Rodrik puxou as suas. - Em casos assim, seu suserano dever encontrar para el a um par adequado. - Por que o senhor no poderia despos-la? - Bran quis saber. - D isse que elegante e Beth reria uma me. O velho cavaleiro ps uma mo no brao de Bran. - Uma idia amvel, meu prncipe, mas sou apenas um cavaleiro e, alm disso, velho demai s. : ieria manter as terras dela durante alguns anos, mas, assim que morresse, a Senhora Horn- cod voltaria ao mesmo atoleiro, e os pretendentes de Beth poderia m tambm ser perigosos. - Ento deixe que o bastardo de Lorde Hornwood seja o herdei ro - Bran sugeriu, pensando no seu meio-irmo Jon. Sor Rodrik disse: - Isso agrada ria aos Glover e talvez sombra de Lorde Hornwood, mas no creio que a Senhora Horn wood iria simpatizar conosco. O garoto no do seu sangue. - Em todo caso - disse M eistre Luwin essa possibilidade tem de ser levada em conta. A senhora Donella j p assou dos seus anos frteis, como ela prpria disse. Se no for o bastardo, ento, quem? - Posso me retirar? - Bran conseguia ouvir os escudeiros treinando com as espad as no ptio embaixo, o ressoar de ao batendo em ao. - Como quiser, meu prncipe - Sor Rodrik anuiu. - Esteve bem. Bran corou de prazer. Ser um senhor no era to entedian te como temia, e a Senhora Hornwood tinha sido muito mais rpida do que Lorde Mand erly, at lhe restavam algumas horas de dia para ir visitar Vero. Gostava de passar algum tempo com seu lobo todos os dias, quando Sor Rodrik e o meistre lhe permi tiam. Assim que Hodor entrou no bosque sagrado, Vero emergiu de debaixo de um car valho, quase como se soubesse que eles estavam chegando. Bran vislumbrou um esgu io vulto negro cue tambm os observava de dentro dos arbustos, - Felpudo - chamou. - Vem c, Co Felpudo. Aqui - mas o lobo de Rickon desapareceu to rapidamente como h avia surgido. Hodor sabia qual era o lugar favorito de Bran e o levou para a mar gem da lagoa sob a grande sombra da rvore-corao, onde Lorde Eddard costumava se ajo elhar para rezar. Marolas corriam pela superfcie da gua quando chegaram, fazendo o reflexo do represeiro tremer e danar, Mas no havia vento. Por um instante, Bran s entiu-se desconcertado. Ento, Osha surgiu de dentro da lagoa com um grande espirr ar de gua, to subitamente que at Vero saltou para trs, rosnando. Hodor afastou-se aos pulos, gemendo "Hodor, Hodor", consternado, at que Bran deu palmadinhas no seu o mbro para acalmar seus medos. - Como pode nadar a? - perguntou a Osha. - No frio? - Quando era beb, mamei pingentes de gelo, garoto. Gosto do frio - Osha nadou par a as rochas e saiu da gua, pingando. Estava nua, com pele enrugada. Vero aproximou -se com cuidado e a farejou. - Quis tocar o fundo. 167

- No sabia que havia um fundo. - Talvez no haja - ela sorriu. - O que est olhando, rapaz? Nunca viu uma mulher? - Vi, claro - Bran tinha tomado banho com as irms ce ntenas de vezes e tambm tinha visto criadas nas lagoas quentes. Mas Osha parecia diferente, dura e angulosa, em vez de macia e cheia de curvas. Suas pernas eram s tendes, os seios achatados como duas bolsas vazias. - Tem um monte de cicatrizes . - Todas elas duramente conquistadas - Osha pegou a camisa marrom, sacudiu dela algumas folhas e a enfiou pela cabea. - Lutando contra gigantes? - Osha dizia qu e ainda havia gigantes para l da Muralha. Um dia talvez eu at veja um... - Lutando contra homens - amarrou um pedao de corda em torno da cintura para fazer de cint o. - Corvos negros, normalmente. E matei um, sim - Osha se vangloriou, sacudindo o cabelo. Tinha crescido desde que viera para Winterfell, e j passava das suas o relhas. Parecia mais suave do que a mulher que antes tentara assalt-lo e mat-lo na mata de lobos. - Ouvi algum falatrio hoje na cozinha a respeito de voc e daqueles Frey. - Quem? O que disseram? Osha dirigiu-lhe um sorriso amargo. - Que um garo to que caoa de um gigante um tolo, e que um mundo louco aquele em que um aleijado tem de defend-lo. - Hodor no chegou a perceber que estavam caoando dele - Bran res pondeu. - Seja como for, ele nunca luta. Lembrou-se de uma vez, quando era peque no, a caminho da praa do mercado com a me e a Sept Mordane. Tinham, trazido Hodor c omo carregador, mas ele tinha se afastado e, quando foram encontr-lo, uns garotos tinham-no encurralado numa viela, atormentando-o com paus. "Hodor!", gritava o gigante, enrolando-se com medo e cobrindo-se com os braos, mas no chegou a levanta r uma mo contra aqueles que o atormentavam. - Septo Chayle diz que ele tem um espri to bondoso. - Sim - ela confirmou - , e mos com fora suficiente para arrancar do p escoo a cabea de um homem, se resolver faz-lo. Em todo caso, melhor que ele tome cu idado perto daquele Walder. Ele, e voc tambm. O grande a quem chamam pequeno, c par a mim, tem o nome bem dado. Grande por fora, pequeno por dentro, e malvado at os ossos. - Ele nunca se atreveria a me fazer mal. Tem medo do Vero, no importa o que diga. - Ento, pode ser que no seja to estpido como parece - Osha era sempre cautelo sa perto dos lobos gigantes. No dia em que tinha sido capturada, Vero e Vento Cin zento tinham rasgado trs selvagens em pedaos ensangentados. - Ou pode ser que seja. E isso tambm cheira a problema - ela prendeu o cabelo. - Teve mais daqueles sonh os de lobo? - No - Bran no gostava de falar dos sonhos. - Um prncipe deveria mentir melhor que isso - Osha soltou uma gargalhada. - Bem, seus sonhos so assunto seu. Os meus esto nas cozinhas, e melhor que v voltando antes que Gage comece a gritar e a sacudir aquela sua grande colher de madeira. Com a sua licena, meu prncipe. E la nunca devia ter falado dos sonhos de lobo, Bran pensou, enquanto Hodor subia com ele os degraus que levavam ao seu quarto. Lutou contra o sono o mximo que pde, mas, por fim, foi tomado por ele, como sempre. Naquela noite, sonhou com o repr eseiro. A rvore o estava olhando 168

com seus profundos olhos vermelhos, chamando-o com sua retorcida boca de madeira , e dos ga_TOS brancos desceu voando o corvo de trs olhos, dando bicadas na sua c ara e gritando seu nome :om uma voz afiada como espadas. O som das trombetas o a cordou. Bran ficou de lado, grato pelo adiamento do sonho. Ouriu cavalos e grito s rudes. Chegaram mais hspedes e, pelo barulho que fazem, vm meio bbados. -_;arrand o-se s barras, puxou-se da cama e foi at o banco de janela. No estandarte dos recmthegados via-se um gigante com correntes quebradas que lhe disse que aqueles er am homens de Umber, vindos das terras do norte para l do Rio Ultimo. No dia segui nte, dois deles vieram juntos audincia; os tios do Grande-Jon, homens ruifarres no inverno dos seus dias, com barbas to brancas como os mantos de pele de urso q ae usavam. Um corvo tinha um dia julgado que Mors estivesse morto e bicou seu olho , por isso usava um pedao de vidro de drago em seu lugar. De acordo com a verso da Velha Ama, dle tinha agarrado o corvo com uma mo e arrancado sua cabea com os dent es, por isso o charavam Papa-Corvos. A Ama nunca dissera a Bran por que chamavam o irmo Hother de Terror -i_Li Rameiras. Mal tinham se sentado, Mors j pedia licena para casar com a Senhora Hornwood. - Grande-Jon o forte brao direito do Jovem Lo bo, todos sabem que assim. Quem melhor : ira proteger as terras da viva do que um Umber, e que melhor Umber do que eu? - A Senhora Donella ainda est de luto - Mei stre Luwin respondeu. - Tenho uma cura para o luto por baixo das minhas peles Mors gargalhou. Sor Rodrik ip-adeceu-lhe com cortesia e prometeu levar o assunto considerao da senhora e do rei. Hother queria navios. - Selvagens andam se esguei rando do norte, em maior nmero do que jamais vi. Atravessam i Baa das Focas em bar cos pequenos e vm dar nossa costa. Os corvos de Atalaialeste no so .ificientes para par-los, e eles so rpidos como doninhas para se esconder. E de dracares que rrecis amos, sim, e de homens fortes para manobr-los. Grande-Jon levou muitos. Metade da nossa colheita perdeu-se por falta de braos para manejar as foices. Sor Rodrik p uxou as suas: - Vocs tm florestas de pinheiros altos e velhos carvalhos. Lorde Mande rly tem construtores r_avais e marinheiros com fartura. Juntos, deveriam ser cap azes de pr na gua dracares em nmero suficiente para defender as costas de ambos. Manderly? - Mors Umber fungou. - Esse grande saco bamboleante de banha? Seu prpri o rovo caoa dele, chamando-o de Lorde Lampreia, segundo ouvi dizer. O homem quase no consegue andar. Se espetasse uma espada na sua barriga, dez mil enguias torce riam-se para fora. - Ele gordo - admitiu Sor Rodrik - , mas no bobo. Ir trabalhar com ele, caso contrrio o rei ficar sabendo o por qu. E, para espanto de Bran, os tr uculentos Umber concordaram em fazer o que ele ordenava, embora no sem resmungos. Enquanto decorria a audincia, os homens dos Glover chegaram de Bosque Profundo, e um grande grupo dos Tallhart, de Praa de Torrhen. Galbart e Robett Glover tinha m deixado Bosque Profundo nas mos da esposa de Robett, mas foi seu intendente que veio at Winterfell. - Minha senhora pede que perdoem sua ausncia. Seus bebs so novo s demais para uma viagem dessas e ela estava relutante em se separar deles. Bran compreendeu rapidamente que era o intendente, e no a Senhora Glover, quem realme nte governava em Bosque Profundo. O homem admitiu que estava, por enquanto, arma ze169

nando apenas um dcimo da colheita. Afirmou que um vidente lhe tinha dito que have ria um farto vero dos espritos antes que o frio se instalasse. Meistre Luwin tinha uma quantidade de coisas interessantes a dizer acerca de videntes. Sor Rodrik o rdenou ao homem que separasse um quinto e o interrogou detalhadamente a respeito do bastardo de Lorde Hornwood, o garoto Larence Snow. No Norte, todos os bastar dos de elevado nascimento adotavam o sobrenome Snow. Este rapaz tinha quase doze anos, e o intendente elogiou sua inteligncia e coragem. - Sua idia sobre o bastar do pode ter mrito, Bran - Meistre Luwin disse mais tarde. - Um dia ser um bom senh or para Winterfell, penso eu. - No serei, no - Bran sabia que nunca seria um senho r, tal como no podia ser um cavaleiro. - Robb dever se casar com uma moa Frey qualq uer, foi voc quem me disse, e os Walder dizem o mesmo. Ele ter filhos e sero eles o s senhores de Winterfell depois dele, no eu. - Pode ser assim, Bran - Sor Rodrik interveio. - Mas eu fui casado por trs vezes, e as minhas esposas deram-me filhas . Agora s me resta Beth. Meu irmo Martyn foi pai de quatro filhos fortes, mas s Jor y sobreviveu at ser homem. Quando foi morto, a linhagem de Martyn morreu tambm. Qu ando falamos do amanh, nada certo. Leobald Tallhart teve sua vez no dia seguinte. Falou de pressgios meteorolgicos e do juzo indolente dos plebeus e contou como seu sobrinho ansiava por batalhas. - Benfred recrutou sua prpria companhia de lancei ros. Garotos, nenhum deles com mais de dezenove anos, mas todos pensam que ele o utro jovem lobo. Quando lhes disse que eram apenas jovens coelhos, riram de mim. Agora chamam-se de Bravas Lebres e galopam pelos campos com peles de coelho ata das s pontas das lanas, cantando canes de cavalaria. Bran pensou que aquilo soava gr andioso. Lembrou-se de Benfred Tallhart, um grande rapaz fanfarro e barulhento qu e visitava freqentemente Winterfell com o pai, Sor Helman, e tinha sido amigvel co m Robb e Theon Greyjoy. Mas Sor Rodrik ficou claramente descontente com o que ou viu. - Se o rei precisasse de mais homens, pediria - ele disse. - Diga ao seu so brinho que dever permanecer em Praa de Torrhen conforme ordenou o senhor seu pai. - Farei isso, sor - Leobald respondeu, e s ento puxou o assunto da Senhora Hornwoo d. Pobrezinha, sem um marido que defenda suas terras ou um filho que as herde. S ua prpria esposa era uma Hornwood, irm do falecido Lorde Halys, com certeza todos se lembravam. - Um salo vazio um salo triste. Tive a idia de mandar meu filho mais novo para que a Senhora Donella crie como seu. Beren tem quase dez anos, um moo p romissor, e seu sobrinho. Iria anim-la, estou certo, e talvez at adotasse o nome H ornwood... - Se fosse nomeado herdeiro? - sugeriu Meistre Luwin. - ... para que a Casa possa se manter - Leobald terminou. Bran sabia o que dizer. - Obrigado pe la idia, senhor - falou antes que Sor Rodrik tivesse tempo de abrir a boca. - Lev aremos o assunto ao meu irmo Robb. Ah, e Senhora Hornwood. Leobald pareceu surpre so por ele falar. - Agradeo, meu prncipe - ele disse, mas Bran viu piedade nos seu s olhos azuis-claros, talvez misturada com um pouco de alegria pelo aleijado no s er, afinal, seu filho. Por um momento, odiou o homem. Mas Meistre Luwin gostou m ais. - Beren Tallhart pode bem ser a nossa melhor escolha - disse-lhes depois de Leobald partir. - Pelo sangue, meio Hornwood. Se adotar o nome do tio... 170

- ... ser mesmo assim um garoto - Sor Rodrik observou e sob grande presso para ren der as suas terras contra gente como Mors Umber ou aquele bastardo de Roose Bolt on. . emos de pensar bem nisto. Robb deve ter os nossos melhores conselhos antes de tomar sua iciso. - Pode depender de detalhes de ordem prtica - disse Meistre L uwin. - De qual dos senhoics mais precisa na corte. As terras fluviais fazem par te do seu reino, e pode querer cimentar a ; -na casando a Senhora Hornwood com um dos senhores do Tridente. Um Blackwood, talez, ou um Frey... - A Senhora Hornwo od pode ficar com um dos nossos Frey - Bran interveio. - Pode ficar r.3tn os doi s, se quiser. - No est sendo gentil, meu prncipe - Sor Rodrik o censurou levemente. Os Walder tambm no. Carrancudo, Bran fitou a mesa e nada disse. Nos dias que se s eguiram, chegaram corvos de outras casas senhoriais, trazendo pedidos de iriculp a. O bastardo do Forte do Pavor no viria; os Mormont e os Karstark tinham ido tod os : ira o sul com Robb; Lorde Locke era idoso demais para arriscar a viagem; a Senhora Flint iscava com a gravidez avanada, havia doena na Atalaia da Viva. Por fi m, todos os principais salos da Casa Stark tinham dado notcias, exceto Howland Ree d, o cranogmano, que no p mha os ps para fora dos seus pntanos havia muitos anos, e os Cerwyn, cujo castelo ficava i meio dia de viagem de Winterfell. Lorde Cerwyn era cativo dos Lannister, mas seu filho, um -iraz de catorze anos, chegou uma b ela manh frente de duas dzias de lanas. Bran montava a _ iiiarina no ptio quando atra vessaram o porto. Foi a trote encontr-los para lhes dar as boasvindas. Cley Cerwyn sempre foi amigo de Bran e dos irmos. - Bom dia, Bran - Cley gritou alegremente. - Ou ser que tenho de cham-lo agora de Prncipe Bran? - S se quiser. Cley soltou uma gargalhada. - E por que no? Todo mundo rei ou prncipe nos dias que correm. Stanni s tambm escreveu para Winterfell? - Stannis? No sei, - Ele tambm agora um rei - Cle y confidenciou. - Diz que a Rainha Cersei se deitou com : irmo, e, portanto, Joff rey um bastardo. -Joffrey, o Mal-Nascido - rosnou um dos cavaleiros dos Cerwyn. - No de admirar que 5 eja desleal, com o Regicida como pai. - Sim - disse outro o s deuses detestam o incesto. Veja como derrubaram os Targaryen. Por um momento, Bran sentiu-se incapaz de respirar. Uma mo gigantesca esmagava seu peito. Sentiuse caindo e agarrou-se desesperadamente s rdeas da Danarina. Seu terror deve ter tr ansparecido no rosto. - Bran? - Cley Cerwyn o chamou. - Est se sentindo mal? E s m ais um rei. - Robb tambm o derrotar. Virou a cabea da Danarina na direo dos estbulos, em notar os olhares confusos que os Cerwyn lhe dirigiram. O sangue rugia em suas orelhas e, se no estivesse preso sela, poderia muito bem ter cado. Naquela noite, Bran rezou aos deuses do pai, pedindo um sono sem sonhos. Se os deuses ouviram, zombaram da sua esperana, pois o pesadelo que enviaram foi pior do que qualquer sonho de lobo. 171

"Voe ou morra!", gritava o corvo de trs olhos enquanto o bicava. Chorou e suplico u, mas o corvo no tinha piedade. Destroou seu olho esquerdo, e depois o direito, e quando ficou cego na escurido, a ave comeou a bic-lo na testa, enfiando o bico ter rivelmente afiado no seu crnio. Bran gritou at ficar certo de que seus pulmes iriam estourar. A dor era como um machado que abria sua cabea, mas quando o corvo puxo u o bico, todo pegajoso com pedaos de osso e crebro, Bran conseguia ver de novo. O que viu fez com que arquejasse de medo. Estava agarrado a uma torre com muitos metros de altura, seus dedos escorregavam, com as unhas arranhando a pedra, e as pernas puxavam-no para baixo, as estpidas e inteis pernas mortas. "Socorro!", gri tou. Um homem dourado surgiu no cu por cima dele e o puxou. "As coisas que eu fao por amor", murmurou suavemente enquanto o atirava, esperneando, para o vazio. 172

&rion ""l" no durmo como dormia quando era novo - disse-lhe o Grande Meistre Pycelle, e m C * tom de desculpa pela reunio alvorada. - Prefiro estar de p, mesmo que o mund o esteja escuro, a deitar inquieto na cama, preocupado com tarefas a cumprir - e le disse, embora seus : lhos de plpebras pesadas fizessem-no parecer meio adormec ido enquanto falava. Nos arejados aposentos sob o viveiro de corvos, a criada lh es serviu ovos cozidos, ameixas em : jmpota e mingau de aveia, enquanto Pycelle pontificava. - Nestes tristes tempos, quando tantos passam fome, penso ser adequ ado que mantenha minha mesa frugal. - Louvvel - Tyrion admitiu, quebrando o grand e ovo marrom que lhe lembrava muito a cabea calva e manchada do Grande Meistre. Eu adoto um ponto de vista diferente. Se h comida, eu como, para o caso de no hav er nenhuma amanh - sorriu. - Diga-me, seus corvos tambm so madrugadores? Pycelle af agou a barba branca como a neve que caa pelo seu peito abaixo. - Com certeza. Dev o mandar buscar pena e tinta depois de comermos? - No h necessidade - Tyrion pouso u as cartas na mesa ao lado do mingau, pergaminhos gmeos bem enrolados e selados com cera em ambas as extremidades. - Mande sua moa em^ora para que possamos conve rsar, - Deixe-nos, filha - Pycelle ordenou, e a criada apressou-se em sair da sa la. - Ento, essas cartas... - So para os olhos de Doran Martell, Prncipe de Dorne Tyrion tirou a casca rachada do ovo e deu uma mordida. Estava sem sal. - Uma ca rta, em duas cpias. Envie suas aves mais rpidas. O assunto de grande importncia. Vou envi-las assim que quebrarmos o jejum. - Envie-as j. Ameixas em compota podem esperar. O reino talvez no. Lorde Renly est trazendo sua tropa pela estrada das ro sas, e ningum sabe dizer quando Lorde Stannis zarpar de Pedra do Drago. Pycelle pes tanejou. - Se o senhor prefere... - Prefiro, - Estou aqui para servir - o meistr e ficou solenemente em p, fazendo tilintar suavemente o colar do seu cargo. Era c oisa pesada, uma dzia de colares de meistre enrolados uns nos outros e ornamentad os com pedras preciosas. E parecia a Tyrion que os elos de ouro, prata e platina eram em nmero muito superior aos de metais inferiores. 173

Pycelle mexia-se to devagar que Tyrion teve tempo de terminar o ovo e experimenta r as ameixas, cozidas e aguadas demais para o seu gosto, antes que o som de asas o fizesse se levantar, Olhou o corvo, escuro no cu da alvorada, e dirigiu-se rap idamente para o labirinto de prateleiras que havia na outra ponta da sala. Os me dicamentos que o meistre tinha formavam uma vitrine impressionante; dzias de pote s selados com cera, centenas de frascos arrolhados, outras tantas garrafas de vi dro opaco, incontveis potes de ervas secas, com cada recipiente ordenadamente eti quetado na letra precisa de Pycelle. Uma mente metdica, Tyrion refletiu, e, de fa to, uma vez decodificada a arrumao, era fcil ver que cada poo tinha o seu lugar. E co isas to interessantes. Viu sonodoce e beladona, leite da papoula, lgrimas de Lys, grisalheira em p, acnito e dana do demo, veneno de basilisco, olhocego, sangue de v iva... Pondo-se nas pontas dos ps e esticando-se, conseguiu puxar uma pequena garr afa empoeirada da prateleira mais elevada. Quando leu a etiqueta, sorriu e enfio u-a na manga. Estava de volta mesa, descascando outro ovo, quando o Grande Meist re Pycelle desceu lentamente as escadas. - Est feito, senhor - o velho sentou-se. - Um assunto como este... melhor realiz-lo prontamente, de fato, de fato... de g rande importncia, foi o que disse? -Ah, sim - Tyrion achou que o mingau estava gr osso demais e faltando manteiga e mel. Tambm era verdade que manteiga e mel eram raramente vistos em Porto Real nos ltimos tempos, embora Lorde Gyles mantivesse o castelo bem abastecido de ambos os produtos. Metade da comida que ingeriam nos dias que corriam provinha das terras dele ou da Senhora Tanda. Rosby e Stkeworth ficavam perto da cidade, para o norte, e ainda no tinham sido tocadas pela guerra . - O prprio Prncipe de Dorne. Posso perguntar... - melhor no. - Como quiser - a cu riosidade de Pycelle estava to madura, que Tyrion quase conseguia sabore-la. - Tal vez... o conselho do rei... Tyrion batucou com a colher de madeira na borda da t igela. - O conselho existe para aconselhar o rei, Meistre. - Precisamente - Pyce lle concordou - , e o rei... - ... um garoto de treze anos. Eu falo com a sua vo z. - E bem verdade. De fato. A Mo do Prprio Rei. No entanto... Sua mui graciosa ir m, nossa Rainha Regente, ela... - ... carrega um grande fardo naqueles seus adorve is ombros brancos. No tenho nenhum desejo de somar mais peso a esse fardo. Voc tem ? - Tyrion inclinou a cabea e lanou ao Grande Meistre um olhar interrogador. Pycel le baixou os olhos para a comida. Havia algo nos desiguais olhos verde e negro d e Tyrion que deixava o homem desconfortvel. Sabendo disso, o ano dava-lhes bom uso , - Ah - murmurou o velho para as suas ameixas. - Sem dvida que tem razo, senhor. E muita ateno sua... poup-la deste... fardo. - E esse o tipo de pessoa que sou - Ty rion voltou a dedicar-se ao pouco satisfatrio mingau. - Atencioso. Afinal de cont as, Cersei minha irm querida. - E uma mulher, com certeza - disse o Grande Meistr e Pycelle. - Uma mulher muito incomum, mas... no pouca coisa, tratar de todas as necessidades do reino, apesar da fragilidade do seu sexo... 174

Ah, sim, ela uma frgil pomba, basta perguntar a Eddard Stark. - Agrada-me que com partilhe da minha preocupao. E agradeo-lhe pela hospitalidade da : mesa. Mas um lon go dia me espera - balanou as pernas para baixo e desceu da cadeira. - ier a bonda de de me informar de imediato caso recebamos uma resposta de Dome? - As suas ord ens, senhor. - E apenas a mim? - Ah... com certeza. A mo manchada de Pycelle agar rava a barba como um homem que se afoga agarra uma c: :da. Aquilo alegrou o corao de Tyrion. Um, pensou. Bamboleou-se at o ptio, l embaixo; suas pernas atrofiadas qu eixaram-se dos degraus. O sc. estava agora bem alto, e o castelo agitava-se. Gua rdas patrulhavam as muralhas e cavaleiros e bomens de armas treinavam com armas cegas. Ali perto, Bronn estava sentado na borda de um pc co. Um par de formosas criadas passou por ele devagar, transportando entre ambas um cesto c vime cheio d e esteiras, mas o mercenrio nem as olhou. - Bronn, perco a esperana em voc - Tyrion fez um gesto para as moas. - Com uma bela isca como aquelas duas sua frente, e t udo o que v um bando de palhaos fazendo barulho. - H uma centena de bordis nesta cid ade onde, com uma moeda cortada de cobre, posso ::miprar a boceta que quiser - B ronn respondeu. - Mas, um dia, minha vida pode depender . ateno com que observei os seus palhaos - enquanto se levantava, perguntou: - Quem o capaz da capa azul qua driculada com os trs olhos no escudo? - Um pequeno cavaleiro qualquer. Chama a si prprio de Tallad. Por qu? Bronn afastou uma madeixa dos olhos. - o melhor de todo s. Mas, observe-o, ele cai num mesmo ritmo, dando em todas as vezes me ataca os mesmos golpes na mesma ordem - o homem sorriu. - Isso ser a sua morte no dia que me enfrentar. - Ele est juramentado a Joffrey, no provvel que o enfrente. Comearam a atravessar o ptio, com Bronn ajustando seus passos longos aos curtos de -vrion. Nesses dias, o mercenrio parecia quase respeitvel. Seu cabelo escuro lavado e esco vado, estava recm-barbeado e usava a placa de peito preta de um oficial da Patrul ha da Cidade. Dos ;eus ombros pendia um manto do carmim Lannister com um padro de mos douradas, que .vrion lhe oferecera quando o nomeou capito da sua guarda pesso al, - Quantos suplicantes temos hoje? - Trinta e tantos - Bronn respondeu. - A m aior parte com queixas ou querendo alguma coisa, como sempre. Seu animal de esti mao voltou. Tyrion gemeu. - A Senhora Tanda? - O pajem. Convida-o outra vez para j antar com ela. Deve haver uma pea de veado, diz ela, um par de gansos recheados c om molho de amoras e... - ... a filha - Tyrion finalizou num tom azedo. Desde o instante em que tinha chegado Fortaleza Vermelha, a Senhora Tanda o andava perse guindo, armada com um arsenal sem fim ie tortas de lampreia, javalis selvagens e apetitosos guizados com creme. De alguma forma, tinha ncado com a idia de que um fidalgo ano seria o consorte perfeito para sua filha Lollys, uma moa grande, mole e pouco inteligente que, segundo os rumores, ainda era donzela aos trinta e trs anos. - Mande-lhe as minhas desculpas. - No gosta de ganso recheado? - Bronn deu um sorriso maldoso. 175

- Talvez voc devesse comer o ganso e casar com a donzela. Ou, melhor ainda, manda r Shagga. - E mais provvel que Shagga coma a donzela e se case com o ganso. E, de qualquer forma, Lollys mais pesada do que ele. - Tambm h isso - admitiu Tyrion en quanto passavam pela sombra de uma passarela que ligava duas torres. - Quem mais me procura? O mercenrio ficou mais srio: - H um agiota vindo de Braavos, trazendo uns papis e coisas do gnero, que pede para se encontrar com o rei a propsito do pag amento de um emprstimo qualquer. - Como se JofF conseguisse contar at mais de vint e. Mande-o a Mindinho, ele encontrar uma maneira de se livrar do homem. O que mai s? - Um fidalgo vindo do Tridente, diz que os homens do seu pai queimaram sua fo rtaleza, estupraram sua mulher e mataram todos os camponeses. - Creio que chamam isso de guerra - aquilo tinha cheiro do trabalho de Gregor Clegane, ou de Sor A mory Lorch, ou do outro mastim do inferno de estimao do pai, o que veio de Qohor. - O que ele quer de Joffrey? - Camponeses novos. Percorreu todo o caminho a p par a cantar sua lealdade e pedir uma recompensa. - Arranjarei tempo para ele amanh quer fosse realmente leal ou meramente desesperado, um senhor do rio obediente poderia ser til. - Organize as coisas para que lhe seja dado um quarto confortvel e uma refeio quente. Envie-lhe tambm um novo par de botas, das boas, uma delicadeza do Rei Joffrey - uma exibio de generosidade nunca m. Bronn fez um aceno rpido: - Ta mbm h um grande bando de padeiros, aougueiros e vendedores de verduras clamando por serem ouvidos. - Da ltima vez j lhes disse que no tenho nada para lhes dar. S um pe quena quantidade de comida chegava a Porto Real, a maior parte dela destinada ao castelo e guarnio. Os preos das verduras, tubrculos, farinha e frutas tinham subido assustadoramente, e Tyrion no queria pensar nos tipos de carne que deviam estar sendo despejados nas caldeiras dos refeitrios da Baixada das Pulgas. Peixe, ele e sperava. Ainda tinham o rio e o mar... pelo menos at que Lorde Stannis zarpasse. - Eles querem proteo. Ontem noite um padeiro foi assado no seu prprio forno. O povo dizia que ele estava cobrando muito caro pelo po. - E estava? - Ele no est em cond ies de negar, - No o comeram, certo? - Que eu saiba, no. - Da prxima vez comero - Tyri on falou num tom sinistro. - Dou-lhes toda a proteo que posso dar. Os homens de ma nto dourado... - Dizem que havia mantos dourados na multido - Bronn completou. Exigem falar com o rei em pessoa. - Loucos. Tyrion despacharia-os com desculpas; o sobrinho iria despach-los com chicotes e lanas. Sentiu-se meio tentado a permit ir isso... mas no, no se atrevia. Mais cedo ou mais tarde, algum inimigo marcharia sobre Porto Real, e a ltima coisa que queria era traidores solcitos dentro das mu ralhas da cidade. 176

- Diga-lhes que o Rei Joffrey partilha dos seus temores e far tudo o que puder po r eles. - Eles querem po, no promessas. - Se lhes der po hoje, amanh terei o dobro b atendo nos portes. Quem mais? - Um irmo negro vindo da Muralha. O intendente diz q ue ele trouxe uma mo apodrecida num frasco. Tyrion deu um sorriso triste. - Surpr eende-me que ningum a tenha comido. Suponho que deva receb-lo, No ser Yoren, por aca so? - No. Um cavaleiro qualquer. Thorne. - Sor Alliser Thorne? - de todos os irmos negros que tinha conhecido na Muralha, Sor Alliser Thorne tinha sido aquele de que Tyrion Lannister menos gostara. Um homem amargo, de gnio ruim, com apreo exces sivo pelo seu prprio valor. - Pensando melhor, no me apetece receber Sor Alliser p or enquanto. Arranje-lhe uma cela razovel onde ningum tenha mudado as esteiras dur ante um ano e deixe que a mo que ele traz apodrea um pouco mais. Bronn deu uma gar galhada roncada e foi embora, enquanto Tyrion subia com dificuldade a escada em caracol. Enquanto coxeava atravs do ptio exterior, ouviu o matraquear da porta lev adia sendo iada. A irm e um grande grupo de pessoas esperavam junto ao porto princip al. Montada no seu palafrm branco, a irm elevava-se muito acima de todos, uma deus a vestida de verde. - Irmo - ela chamou, sem calor na voz. A rainha no tinha ficad o feliz com a forma como ele havia lidado com Janos Slynt. - Vossa Graa - Tyrion fez uma polida reverncia. - Tem um aspecto adorvel nesta manh - a coroa dela era de ouro, o manto, de arminho. A comitiva ocupava as suas montarias iirs dela: Sor B oros Blount da Guarda Real, usando uma armadura de escamas brancas e sua carranc a preferida; Lorde Gyles Rosby, pior do que nunca da sua tosse asmtica; Hallyne, o Piromante da Guilda dos Alquimistas; e o mais recente favorito da rainha, o pr imo Sor Lancei Lannister, escudeiro do seu falecido marido elevado condio de caval eiro por insistncia da viva. Vylarr e vinte guardas formavam a escolta. - Onde vai hoje, irm? - Tyrion perguntou. - Vou fazer uma ronda pelos portes, a fim de inspe cionar as novas balistas e catapultas de fogo. No gostaria de pensar que estamos todos to indiferentes perante as defesas da cidade como voc parece estar - Cersei fitou-o com aqueles seus lmpidos olhos verdes, belos, mesmo no desprezo. - Fui in formada de que Renly Baratheon se ps em marcha de Jardim de Cima. Est percorrendo a estrada das rosas, frente de toda a sua fora. - Varys deu-me a mesma notcia. - P ode estar aqui pela lua cheia. - No no ritmo vagaroso atual - Tyrion lhe garantiu . - Banqueteia-se cada noite num castelo diferente e d audincia em cada encruzilha da por que passa. - E todos os dias, mais homens se renem em volta dos seus estan dartes. Diz-se que sua tropa tem agora cem mil homens. - Esse nmero parece bastan te elevado. - Tem atrs de si o poderio de Ponta Tempestade e Jardim de Cima, meu pequeno tolo Cersei soou irritada. - Todos os vassalos dos Tyrell, exceto os Red wyne, e deve-me agradecimentos por isso. Enquanto eu mantiver comigo aquelas pes tes daqueles seus gmeos, Lorde Paxter ficar agachado na rvore e achar que tem sorte de estar fora de tudo isto. 177

- Uma pena que tenha deixado o Cavaleiro das Flores escapulir entre seus belos d edos. Em todo caso, Renly tem outras preocupaes alm de ns. Nosso pai em Harrenhal, R obb Stark em Correrrio... se eu estivesse no lugar dele, agiria de forma muito s emelhante, exibindo meu poder para que o reino visse, observando, esperando. Dei xaria que meus rivais lutassem, enquanto esperava minha bela hora. Se o Stark no s derrotar, o sul cair nas mos de Renly como um presente dos deuses, e sem que ele perca um nico homem. E, se as coisas acontecerem de outro modo, pode cair sobre ns enquanto estivermos enfraquecidos. Cersei no estava apaziguada. - Quero que obr igue nosso pai a trazer seu exrcito para Porto Real. Onde no servir para nada alm de fazer com que voc se sinta em segurana. - Quando fui capaz de obrig-lo a fazer sej a o que for? Ela ignorou a pergunta. - E quando planeja libertar Jaime? Ele vale cem de voc. Tyrion deu um sorriso torto. - No diga isso Senhora Stark, peo-lhe. No temos cem de mim para trocar. - Nosso pai devia estar louco para t-lo enviado. E pior do que intil - a rainha sacudiu as rdeas e fez o palafrm dar meia-volta. Saiu pelo porto num trote rpido, fazendo esvoaar o manto de arminho atrs de si. A comitiv a apressou-se atrs dela. Na verdade, Renly Baratheon no assustava Tyrion nem metad e do que o irmo Stannis. Renly era amado pelos plebeus, mas nunca antes tinha lid erado homens em batalha. Stannis era diferente: duro, frio, inexorvel. Se ao meno s tivessem alguma forma de saber o que estava acontecendo em Pedra do Drago... Ma s nem um dos pescadores a quem pagara para espiar a ilha tinha voltado, e at os i nformantes que o eunuco dizia ter colocado entre o pessoal de Stannis se mantinh am num silncio agourento. No entanto, os cascos listrados de gals de guerra lisena s tinham sido vistos ao largo da ilha, e Varys possua relatrios de Myr que falavam de capites mercenrios sendo contratados por Pedra do Drago. Se Stannis atacar por mar enquanto o irmo Renly assalta os portes, montaro em breve a cabea de Joffrey num espigo. Pior: a minha estar ao lado da dele, Um pensamento deprimente. Devia faze r planos para tirar Shae em segurana da cidade, caso o pior parecesse provvel. Pod rick Payne estava na porta do seu aposento privado, estudando o cho. - Ele est l de ntro - anunciou para afivelade Tyrion. - Aposento privado. Senhor. Perdo. Tyrion suspirou. - Olhe para mim, Pod. Enerva-me quando fala para o meu tapa-sexo, espe cialmente se no estou usando um. Quem est no meu aposento privado? - Lorde Mindinh o - Podrick conseguiu dar um relance rpido em seu rosto, e depois baixou rapidame nte os olhos. - Isto , Lorde Petyr. Lorde Baelish. O mestre da moeda. - Faz com q ue o homem parea uma multido - o rapaz encolheu-se como se lhe tivessem batido, fa zendo com que Tyrion se sentisse absurdamente culpado. Lorde Petyr estava sentad o no seu banco de janela, indolente e elegante num gibo de pelcia cor de ameixa e uma capa de cetim amarelo, com uma mo enluvada descansando no joelho. - O rei est lutando contra lebres com uma besta - disse. - As lebres esto ganhando. Venha ver . Tyrion teve de ficar nas pontas dos ps para dar uma espiada. Uma lebre morta ja zia no cho, l embaixo; outra, com as longas orelhas retorcendo-se, estava morrendo da flecha espetada no flanco. Viam-se flechas jogadas pela terra batida como pa lha espalhada por uma tempestade. 178

- Agora! - Joff gritou, O ajudante soltou a lebre que segurava e ela fugiu aos s altos. Joffrey ruxou o gatilho da besta. A flecha falhou por mais de meio metro. A lebre ficou de p nas patas traseiras e retorceu o focinho na direo do rei. Pragu ejando, Joff girou a manivela para voltar i retesar a corda, mas o animal desapa receu antes que conseguisse carregar a arma. - Outra! - o ajudante enfiou a mo na coelheira. Aquela pareceu um risco marrom contra as pedras, encuanto o tiro apr essado de Joffrey quase acertava a virilha de Sor Preston. Mindinho voltou-se: Rapaz, gosta de lebre em conserva? - perguntou a Podrick Payne. Pod fitou as bo tas do visitante, magnficas, de couro tingido e ornamentadas com arabescos negros . - Para comer, senhor? - Invista em potes - aconselhou Mindinho. - As lebres co nquistaro o castelo em breve. Comeremos lebre trs vezes por dia. - E melhor do que ratazanas no espeto - Tyrion retrucou. - Pod, deixe-nos. A menos que lorde Pety r deseje algum refresco? - Obrigado, mas no - Mindinho exibiu seu sorriso zombete iro. - Beba com o ano, dizem, e acabar na Muralha. O negro reala minha palidez doen tia. No tenha medo, senhor, Tyrion pensou, no a Muralha que tenho em mente para vo c. Sentou-se num cadeiro cheio de almofadas e disse: - Est muito elegante hoje, sen hor. - Sinto-me ferido. Tento parecer elegante todos os dias. - O gibo novo? - Si m. muito observador. - Cor de ameixa e amarelo. So essas as cores da sua Casa? No. Mas um homem cansa de usar as mesmas cores o tempo todo, ou pelo menos o que descobri. - Essa tambm uma bela faca. - Ah, ? - havia travessura nos olhos de Mind inho. Puxou a faca e olhou-a num relance casual, como se nunca a tivesse visto a ntes. - Ao valiriano e um cabo de osso de drago. Um pouco simples, no entanto. E s ua, se quiser. - Minha? - Tyrion deu-lhe um longo olhar. - No. Penso que no. Minha , nunca - ele sabe, o canalha insolente. Ele sabe, e sabe que eu sei, e pensa qu e no posso encostar nele. Se alguma vez um homem tinha mesmo se armado em ouro, h avia sido Petyr Baelish, no Jaime Lannister. A famosa armadura de Jaime no passava de ao dourado, mas Mindinho, ah... Para sua crescente inquietao, Tyrion descobrira algumas coisas a respeito do querido Petyr. Dez anos antes, Jon Arryn dera-lhe uma breve sinecura no fisco, onde Lorde Petyr em breve se distinguiu ao arrecada r trs vezes mais do que os outros coletores, O Rei Robert era um gastador prodigi oso. Um homem como Petyr Baelish, que tinha o dom de esfregar dois drages de ouro para fazer nascer um terceiro, no tinha preo para a sua Mo. A ascenso de Mindinho t inha sido rpida como uma flecha. Trs anos depois da sua chegada corte, era mestre da moeda e membro do pequeno conselho, e, hoje, as receitas da coroa eram dez ve zes maiores do que tinham sido sob seu ausente predecessor... embora as dvidas da coroa tambm tivessem se tornado vastas, Petyr Baelish era um mestre do malabaris mo. Ah, ele era esperto. No se limitava a coletar o ouro e tranc-lo num cofre do t esouro, no. Pagava as dvidas do rei com promessas e punha o ouro para trabalhar. C omprou carroas, lojas, 179

navios, casas. Comprou cereais quando havia fartura e vendeu po quando ele escass eou. Comprou l do norte, linho do sul e renda de Lys, armazenou-os, movimentou-os , tingiu-os e os vendeu. Os drages de ouro reproduziram-se e se multiplicaram, e Mindinho os emprestou e trouxe-os para casa com crias. E, enquanto o fazia, colo cou seus homens em posio. Os Guardies das Chaves eram dele, todos os quatro. O Real Contador e o Real Balana eram homens que ele tinha nomeado. Tal como os funcionri os a cargo das trs casas de cunhagem. Mestres do porto, coletores de impostos, sa rgentos fiscais, administradores de l, cobradores de pedgio, intendentes navais, a dministradores de vinho; nove em dez lhe pertenciam. Eram homens de mdio nascimen to, na sua grande maioria; filhos de mercadores, fidalgos menores, s vezes at estr angeiros, mas, considerando os resultados que obtinham, muito mais capazes do qu e seus predecessores bem-nascidos. Ningum tinha pensado em questionar as nomeaes. E por que deveriam? Mindinho no era ameaa para ningum. Um homem inteligente, sorride nte e simptico, amigo de todos, sempre capaz de encontrar o ouro que o rei ou a s ua Mo requeriam, e, no entanto, de um nascimento to pouco distinto, um degrau acim a de cavaleiro menor. No era um homem a se temer. No tinha vassalos que pudesse co nvocar, nenhum exrcito de servidores, nenhum grande castelo, nenhuma terra de que valesse a pena falar, nenhuma perspectiva de grande casamento. Mas ser que me at revo a encostar nele?, Tyrion se perguntou. Mesmo se for um traidor? No tinha nen huma certeza de poder faz-lo e muito menos agora, enquanto a guerra se desenrolav a. Com o tempo, poderia substituir os homens de Mindinho pelos seus em posies chav e, mas... Um grito soou no ptio. - Ah, Sua Graa matou uma lebre - observou Lorde B aelish. - Sem dvida, uma lenta - Tyrion retrucou. - Senhor, foi criado em Correrr io. Ouvi dizer que cresceu prximo dos Tully. - Pode-se dizer que sim. Especialmen te das moas, - Quo prximo? - Deflorei-as. E prximo o suficiente? A mentira, Tyrion e stava bastante certo de se tratar de uma mentira, era dita com um tal ar de indi ferena que algum podia quase acreditar. Poderia ter sido Catelyn Stark quem mentiu ? A respeito da sua deflorao e tambm do punhal? Quanto mais tempo vivia, mais Tyrio n percebia que nada era simples e que poucas coisas eram verdadeiras. - As filha s de Lorde Hoster no gostam de mim - Tyrion confessou. - Duvido que dessem ouvido s a qualquer proposta que eu possa fazer. Mas, vindas de voc, as mesmas palavras poderiam cair mais docemente nos seus ouvidos. - Isso iria depender das palavras . Se tem em mente oferecer Sansa em troca do seu irmo, desperdice o tempo de outr a pessoa. Joffrey nunca abrir mo do seu brinquedo, e a Senhora Catelyn no to tola a ponto de trocar o Regicida por uma menina insignificante. - Pretendo ter tambm Ar ya, Pus homens procura dela. - Procurar no encontrar. - Lembrarei disso, senhor. Em todo caso, era a Senhora Lysa que eu esperava que pudesse influenciar. Para e la, tenho uma oferta melhor. - Lysa mais tratvel do que Catelyn, sem dvida... mas tambm mais temerosa, e, pelo que sei, odeia-o. - Ela cr que tem bons motivos para isso. Quando fui seu hspede no Ninho da guia, insistiu que eu tinha assassinado se u marido e no se mostrou disposta a dar ouvidos a negaes 180

- x vrion inclinou-se para a frente. - Se lhe entregar o verdadeiro assassino de Jon Arryn, poder rensar melhor de mim. Aquilo fez Mindinho endireitar-se. - O ve rdadeiro assassino? Confesso que me deixa curioso. Quem tem em mente? Foi a vez de Tyrion sorrir: - Os presentes dou aos meus amigos, livremente. Lysa Arryn ter de compreender isso. - E a amizade dela que lhe interessa, ou as suas espadas? Ambas. Mindinho afagou o espigo bem tratado da sua barba. - Lysa tem suas prprias aflies. Homens dos cls que descem das Montanhas da Lua, em ntaior nmero do que h memr ia... e mais bem armados. - Perturbador - disse Tyrion Lannister, que os armara. - Poderia ajud-la com isso. Uma riiavra minha... - E o que lhe custaria essa pal avra? - Quero que a Senhora Lysa e o filho aclamem Joffrey como rei, que lhe jur em lealdade e cue... - ... faam guerra aos Stark e aos Tully? - Mindinho balanou a cabea. - A est a mosca na sua sopa, Lannister. Lysa nunca enviar seus cavaleiros co ntra Correrrio. - Nem eu pediria isso. No nos faltam inimigos. Usarei as suas fora s para enfrentar Lorde r.enly ou Lorde Stannis, caso ele saia de Pedra do Drago. Em troca, darei justia por Jon Arryn e paz no Vale. At nomearei aquele seu pavoros o filho Protetor do Leste, como o pai era antes ceie - quero v-lo voar, sussurrou , tnue, uma voz de garoto na sua memria. - E para selar o icordo, darei a ela minh a sobrinha. Teve o prazer de ver uma expresso de genuna surpresa nos olhos cinza-e sverdeados de Petyr Baelish. - Myrcella? - Quando tiver idade, poder casar com o pequeno Lorde Robert. At l, ser protegida da Senhora Lysa no Ninho da guia. - E que pensa Sua Graa, a rainha, desta manobra? - quando Tyrion encolheu os ombros, Mind inho explodiu em gargalhadas. - Era o que eu pensava. E um homenzinho perigoso, Lannister, Sim, eu poderia cantar esta cano a Lysa - de novo, o sorriso manhoso, a travessura no olhar. - Se quisesse. Tyrion acenou com a cabea, espera, sabendo q ue Mindinho nunca tolerava um longo silncio. - Ento - prosseguiu Mindinho aps uma p ausa, completamente impassvel - , o que h para mim na sua panela? - Harrenhal. Foi interessante observar o rosto dele. O pai de Lorde Petyr tinha sido o menor dos pequenos senhores, o av, um pequeno cavaleiro sem terras; pelo nascimento, no pos sua mais do que alguns acres pedregosos na costa varrida pelo vento dos Dedos. Ha rrenhal era uma das mais ricas peas dos Sete Reinos, com terras vastas, ricas e fr teis, e seu grande castelo mais formidvel que qualquer outro do reino... e to gran de, que reduzia insignificncia Correrrio, onde Petyr Baelish tinha sido criado pe la Casa Tully, at ser bruscamente expulso quando se atreveu a erguer os olhos par a a filha de Lorde Hoster. 181

Mindinho demorou um instante ajustando as pregas da capa, mas Tyrion viu a cinti lao da fome naqueles olhos manhosos de gato. Est na minha mo, compreendeu. - Harrenh al est amaldioado - disse Lorde Petyr aps um momento, tentando soar entediado. - En to arrase o castelo e construa de novo como lhe for melhor. No lhe faltar poder par a tanto. Pretendo fazer de voc suserano do Tridente. Aqueles senhores do rio prov aram que no so de confiana, Que lhe prestem vassalagem pelas suas terras, - At os Tu lly? - Se restar algum Tully quando terminarmos. Mindinho parecia um garotinho q ue tivesse acabado de dar uma mordida furtiva num favo de mel. Estava tentando f icar atento s abelhas, mas o mel era to doce... - Harrenhal e todas as suas terras e rendimentos - sua voz saiu em tom de meditao. - De uma tacada, faria de mim um dos maiores senhores do reino. No que seja ingrato, senhor, mas... Por qu? - Servi u bem minha irm no problema da sucesso. - Janos Slynt tambm o fez. A quem este mesm o castelo de Harrenhal foi outorgado muito recentemente... S para ser arrebatado dele assim que deixou de ser til. Tyrion soltou uma gargalhada: - Pegou-me, senho r. Que posso dizer? Preciso que me entregue a Senhora Lysa. No precisava de Janos Slynt - encolheu os ombros tortos. - Prefiro ter voc sentado no cadeiro de Harren hal do que Renly no Trono de Ferro. O que poderia ser mais simples? - De fato, o qu? Compreende que posso necessitar deitar de novo com Lysa Arryn para conquista r seu consentimento sobre este casamento? - Tenho poucas dvidas de que ser capaz d e realizar tal tarefa. - H algum tempo disse a Ned Stark que, quando nos encontra mos nus com uma mulher feia, a nica coisa a fazer fechar os olhos e tratar do ass unto - Mindinho juntou os dedos e fitou os olhos desiguais de Tyrion. - D-me uma quinzena para concluir os meus negcios e arranjar um navio que me leve a Vila Gai votas. - Est timo. O hspede se levantou. - Foi uma manh muito agradvel, Lannister, E lucrativa... para ambos, confio - fez uma reverncia e transformou a capa num torv elinho amarelo quando saiu a passos largos. Dois, Tyrion pensou. Subiu para o qu arto a fim de esperar por Varys, que em breve faria sua apario. Supunha que ao cai r da noite. Talvez mais tarde, ao nascer da lua, embora esperasse que no. Tinha e sperana de visitar Shae naquela noite. Ficou agradavelmente surpreso quando Galt, dos Corvos de Pedra, o informou, nem uma hora depois, que o homem empoado estav a sua porta. - E um homem cruel por fazer o Grande Meistre sofrer assim - ralhou o eunuco. - O homem no agenta um segredo. - Por acaso estou ouvindo uma gralha ch amando de preto um corvo? Ou ser que prefere no saber o que propus a Doran Martell ? Varys soltou um risinho. - Talvez meus passarinhos tenham me dito. - Ah, disse ram? - Tyrion queria ouvir aquilo. - Continue. 182

- At agora, os homens de Dorne tm se mantido parte dessas guerras. Doran Martell c onvocou os vassalos, e nada mais. E bem conhecido seu dio pela Casa Lannister, e a opinio geral le que ir se juntar a Lorde Renly, Voc quer dissuadi-lo. - Tudo isso bvio - Tyrion concluiu. - O nico enigma o que pode ter oferecido em troca da sua fidelidade. O prncipe um .".ornem sentimental e ainda chora pela irm Elia e seu qu erido filho. - Meu pai disse-me um dia que um senhor nunca deixa que o sentiment o entre no caminho ambio... E acontece que temos um lugar vago no pequeno conselho , agora que Lorde Janos vestiu o negro. - Um lugar no conselho no de se desprezar - Varys admitiu - , mas ser o suficiente para rizer com que um homem orgulhoso e squea o assassinato da irm? - Por que esquecer? - Tyrion sorriu. - Prometi entrega r-lhe os assassinos da irm, vivos ou mortos, como ele preferir. Depois que a guer ra acabar, claro. Varys lanou-lhe um olhar astuto. - Meus passarinhos dizem que a Princesa Elia gritou um... certo nome... quando vieram busc-la. - Um segredo ain da segredo se todos o conhecem? - em Rochedo Casterly, era de conhecimento geral que Gregor Clegane tinha matado Elia e o filho. Dizia-se que tinha violado a p rincesa com o sangue e os miolos do filho ainda nas mos. - Este segredo um homem juramentado ao senhor seu pai. - Meu pai seria o primeiro a dizer que cinqenta mi l homens de Dorne valem o preo de um cio raivoso. Varys afagou uma bochecha empoa da. - E se o Prncipe Doran exigir tanto o sangue do senhor que deu a ordem como o do cavaleiro que cometeu o ato... - Robert Baratheon liderou a rebelio. No fim d as contas, todas as ordens vieram dele. - Robert no estava em Porto Real. - Doran Martell tambm no. - Muito bem. Sangue para o seu orgulho, um cargo para a ambio. Ou ro e terras, isso nem preciso dizer. Uma bela oferta... Mas o que doce pode esta r envenenado. Se eu fosse o prncipe, exigiria mais alguma coisa antes de pegar es se favo. Algum sinal de boa-f, alguma salvaguarda segura contra a traio - Varys deu seu sorriso mais viscoso. - Qual deles lhe dar, pergunto eu? Tyrion suspirou. Voc sabe, no mesmo? - J que pe as coisas nesses termos... Sim. Tommen. Seria difcil oferecer Myrcella tanto a Doran Martell como a Lysa Arryn. - Lembre-me de nunca mais jogar de adivinhas com voc. Voc trapaceia. - Prncipe Tommen um bom garoto. - S e arranc-lo de Cersei e Joffrey enquanto ainda for novo, pode at se tornar um bom homem. - E um bom rei? - Joffrey o rei. - E Tommen, seu herdeiro, caso algo de m al caia sobre Sua Graa. Tommen, cuja natureza to doce, e notavelmente... tratvel. 183

- Tem uma mente desconfiada, Varys. - Tomarei isso como um elogio, senhor. Em to do caso, Prncipe Doran dificilmente ficar insensvel grande honra que lhe presta. Mu ito hbil, devo dizer... No fosse por uma pequena falha. O ano soltou uma gargalhada . - Chamada Cersei? - De que serve a poltica contra o amor de uma me pelo doce fru to do seu ventre? Talvez, pela glria da sua Casa e pela segurana do reino, a rainh a possa ser persuadida a enviar para longe Tommen ou Myrcella. Mas ambos? Certam ente no. - O que Cersei no sabe nunca poder me fazer mal. - E se Sua Graa descobrir as suas intenes antes de seus planos amadurecerem? - Ora... Ento saberei que o home m que lhe contou decerto meu inimigo - e quando Varys soltou um risinho, Tyrion pensou: Trs. 184

gansa T e n h a esta noite ao bosque sagrado, se quiser ir para casa. ML As palavras n a centsima leitura eram as mesmas que tinham sido na primeira, quando _ insa desc obriu a folha de pergaminho dobrada debaixo do travesseiro. No sabia como tinha i d parar l ou quem a enviara. O bilhete no estava assinado nem selado, e a letra no lhe era :irriliar. Esmagou o pergaminho contra o peito e sussurrou as palavras para si prpria. - Venha esta noite ao bosque sagrado, se quiser ir para casa - se gredou quase inaudivelnente. O que aquilo poderia significar? Deveria levar a me nsagem rainha para provar que estava sendo boa? Nervosamente, esfregou a barriga . O machucado roxo que Sor Meryn lhe dera tinha se desvanecido at tomar um feio t om amarelo, mas ainda doa, Quando bateu, seu punho estava : roerto por cota de ma lha, A culpa era dela. Tinha de aprender a esconder melhor os sentimenpara no enf urecer Joffrey, Quando ouviu dizer que o Duende tinha enviado Lorde Slynt : ira a Muralha, distraiu-se e disse: - Espero que os Outros o peguem. O rei no ficou c ontente. Venha esta noite ao bosque sagrado, se quiser ir para casa. Sansa tinha rezado tanto. Poderia aquilo ser a resposta, por fim, um verdadeiro cavaleiro ; T.viado para salv-la? Talvez fosse um dos gmeos Redwyne, ou o ousado Sor Balon Swa nn... : - it Beric Dondarrion, o jovem senhor que sua amiga Jeyne Poole amava, co m seu cabelo ruivo-i.ourado e o manto negro borrifado de estrelas. Venha esta no ite ao bosque sagrado, se quiser ir para casa. E se fosse alguma brincadeira cru el de Joffrey, como no dia em que a fizera ir at as ameias p ira lhe mostrar a ca bea do pai? Ou talvez uma sutil armadilha para provar que no era leal. Se fosse ao bosque sagrado, encontraria Sor Ilyn Payne espera, sentado em silncio sob a rvore co rao, com a Gelo na mo e os olhos claros vigiando para ver se ela vinha? Venha es ta noite ao bosque sagrado, se quiser ir para casa. Quando a porta se abriu, enf iou apressadamente o bilhete sob o lenol e sentou-se por cima. zra sua criada de quarto, aquela que parecia um rato com o cabelo castanho escorrido. - O que voc q uer? - A senhora vai querer um banho esta noite? - Um fogo, creio... sinto frio - estava tremendo, embora o dia tivesse sido quente. - s suas ordens, Sansa obser vou a moa com suspeita. Teria visto o bilhete? Teria sido ela quem o colocara iob a almofada? No era provvel; a moa parecia ser estpida e no algum que se quisesse usar 185

para entregar bilhetes secretos, mas Sansa no a conhecia, A rainha mudava seus cr iados a cada quinzena, a fim de se assegurar que nenhum deles se tornaria seu am igo, Quando o fogo cintilou na lareira, Sansa agradeceu secamente criada e orden ou-lhe que sasse. A moa foi rpida em obedecer, como sempre, mas Sansa decidiu que h avia algo de dissimulado nos seus olhos. Sem dvida corria para apresentar o relatr io rainha, ou talvez a Varys. Tinha certeza de que todas as criadas a espiavam. Uma vez sozinha, atirou o bilhete nas chamas, observando o pergaminho enrolar-se e enegrecer. Venha esta noite ao bosque sagrado, se quiser ir para casa. Desloc ou-se at a janela. L embaixo, conseguia ver um cavaleiro baixo com uma armadura br anca como a lua e um pesado manto branco patrulhando a ponte levadia. Pela altura , s podia ser Sor Preston Greenfield. A rainha dera-lhe liberdade no castelo, mas , mesmo assim, ele quereria saber onde ela ia se tentasse sair da Fortaleza de M aegor quela hora da noite. O que lhe diria? De repente sentiu-se contente por ter queimado o bilhete. Desatou o vestido e enfiou-se na cama, mas no adormeceu. Ser que ele ainda est l?, interrogou-se. Quanto tempo esperar? Era to cruel enviar-lhe u m bilhete e no lhe dizer nada. Os pensamentos andavam s voltas na sua cabea, Se ao menos tivesse algum para lhe dizer o que fazer. Sentia falta da Sept Mordane, e ai nda mais de Jeyne Poole, sua amiga mais fiel. A sept tinha perdido a cabea com os outros, pelo crime de servir Casa Stark. Sansa no sabia o que acontecera a Jeyne, que desapareceu dos seus aposentos depois do ataque para no voltar a ser mencion ada. Tentava no pensar muito nelas, mas de vez em quando as memrias vinham sem ser convidadas, e ento era difcil segurar as lgrimas. Ocasionalmente, Sansa at sentia s audades da irm. quela altura, Arya estaria a salvo, de volta a Winterfell, danando e cosendo, brincando com Bran e o beb Rickon, at cavalgando pela vila de inverno, se quisesse. Sansa tambm era autorizada a montar, mas s no ptio, e era chato passar o dia inteiro trotando em crculos. Estava bem acordada quando ouviu os gritos. A princpio distantes, mas tornando-se mais sonoros. Muitas vozes gritando em conju nto. No conseguia distinguir as palavras, E havia tambm cavalos e rudo de passos, g ritos de comando. Deslocou-se at a janela e viu homens correndo nas muralhas, tra nsportando lanas e tochas. Volte para a cama, disse a si mesmaa, isso no nada que lhe diga respeito, no passa de mais uma perturbao na cidade. Nos poos s se falava da agitao na cidade nos ltimos tempos. As pessoas aglomeravam-se, fugindo da guerra, e muitas no tinham como sobreviver a no ser roubando e matando-se umas s outras. Vol te para a cama. Mas, quando olhou, o cavaleiro branco tinha desaparecido, e a po nte sobre o fosso seco estava abaixada, mas sem guarda. Sansa virou-se sem pensa r e correu para o guarda-roupa. Ah, que estou fazendo?, perguntou a si mesma enq uanto se vestia. Isso uma loucura. Podia ver as luzes de muitas tochas nas mural has exteriores, Teriam Stannis e Renly enfim chegado para matar Joffrey e reclam ar o trono do irmo? Se fosse isso, os guardas ergueriam a ponte levadia, separando a Fortaleza de Maegor do castelo exterior. Sansa atirou um manto cinza liso por sobre os ombros e pegou a faca que usava para cortar carne. Se isso for alguma armadilha, prefiro morrer a deixar que me machuquem mais, disse consigo mesma e escondeu a lmina sob o manto. Uma coluna de espadachins de manto vermelho passou por ela correndo quando saiu para a noite. Esperou at estarem bem longe, antes de atravessar como uma flecha a ponte levadia sem guarda. No ptio, homens afivelavam cintos de espadas e cingiam as selas dos seus cavalos. 186

\ islumbrou Sor Preston perto dos estbulos com mais trs homens da Guarda Real, com os r.antos brancos brilhantes como a lua, enquanto ajudavam Joffrey a vestir a armadura. Ficou sem flego quando viu o rei. Felizmente, ele no a viu. Gritava pela espada e pela besta. O rudo foi diminuindo enquanto se deslocava mais para o int erior do castelo, sem se atrever i olhar para trs, com medo de que Joffrey pudess e estar observando... ou, pior, seguindo-a. A escada em espiral enrolava-se sua frente, riscada por linhas de luz tremeluzente, vinda de inelas estreitas mais a cima. Sansa arquejava quando chegou ao topo. Correu por uma colunata ; :mbria e encostou-se com fora na parede para recuperar o flego. Quando algo roou em sua rema , quase saltou para fora da sua pele, mas era apenas um gato, um macho preto esf arrapado com uma orelha roda. A criatura bufou para ela e afastou-se com um salto . Quando chegou ao bosque sagrado, o rudo tinha se reduzido a um tnue tinir de ao e gritos rrtantes. Sansa apertou-se mais no manto. O ar estava rico com os cheiros da terra e das folhas. 1 ady teria gostado deste lugar, pensou. Havia algo de s elvagem num bosque sagrado; mesmo ali, no corao do castelo que se erguia no centro da cidade, podia-se sentir os deuses antigos obserirido com mil olhos invisveis. Sansa preferiu os deuses da me aos do pai. Adorava as esttuas, as imagens nos vit rais, a "grncia de incenso ardendo, os septes com suas togas e cristais, o mgico jo go de arco-ris nos ilrares incrustados de madreprola, nix e lpis-lazli. Mas no podia n egar que o bosque sagrar : tambm possua um certo poder. Especialmente noite. Ajude -me, rezou, envie-me um amigo, mm verdadeiro cavaleiro para ser meu campeo... Des locou-se de rvore em rvore, sentindo a aspereza da casca sob os dedos. Folhas rasp aram o: seu rosto. Teria vindo tarde demais? Ele no teria ido embora to cedo, no ? O u sequer teria indo? Ousaria cham-lo? O bosque estava to silencioso e calmo... - T emi que no viesse, menina. Sansa rodopiou. Um homem saiu das sombras, corpulento, de pescoo grosso, trpego. Usar uma toga cinza-escura com o capuz puxado para a fr ente, mas quando uma fina fatia de luar rrcou seu rosto, ela o reconheceu de ime diato, pela pele manchada e pela teia de veias rompidas ror baixo dela. - Sor Do ntos - sussurrou, de corao despedaado. - o senhor? - Sim, minha senhora - quando el e se aproximou, ela sentiu o fedor amargo do vinho no seu hlito. - Eu - o homem l he estendeu uma mo. Sansa encolheu-se. - No! - ela enfiou a mo sob o manto, agarran do a faca escondida. - O que... o que quer de mim? - Apenas ajud-la - Dontos resp ondeu. - Tal como me ajudou. - Est bbado, no est? - S bebi uma taa de vinho, para ajud ar a ganhar coragem. Se me apanharem agora, esfolaro minhas costas. E o que faro a mim? Sansa deu por si pensando de novo em Lady. A loba podia farejar a falsidad e, podia, mas estava morta, seu pai matara-a por causa de Arya. Puxou a faca e s egurou-a na sua frente com ambas as mos. - Vai me apunhalar? - Dontos perguntou. - Vou. Diga-me quem o enviou. - Ningum, querida senhora. Juro, pela minha honra c omo cavaleiro. 187

- Cavaleiro? - Joffrey tinha decretado que ele j no seria cavaleiro, apenas um bob o, ainda mais baixo do que o Rapaz Lua. - Orei aos deuses por um cavaleiro que v iesse me salvar - Sansa disse. - Orei e orei. Por que me enviariam um velho bobo bbado? - Eu mereo isso, se bem que... Eu sei que estranho, mas... durante todos e stes anos em que fui cavaleiro, fui na verdade um bobo, e agora que sou um bobo, acho... acho que posso encontrar em mim o que preciso para voltar a ser um cava leiro, querida senhora. E tudo por causa da senhora... da sua graa, da sua corage m. A senhora me salvou, no apenas de Joffrey, mas de mim mesmo - a voz tornou-se mais baixa. - Os cantores dizem que houve antigamente outro bobo que foi o maior cavaleiro de todos... - Florian - Sansa sussurrou, e um arrepio percorreu sua p ele. - Querida senhora, quero ser o seu Florian - disse Dontos humildemente, cai ndo de joelhos sua frente. Lentamente, Sansa abaixou a faca. Sentia a cabea muito leve, como se estivesse flutuando. Confiar-me a este bbado uma loucura, mas se v irar as costas para ele, ser que a possibilidade voltar a surgir? - Como... Como o faria? Levar-me para fora daqui? Sor Dontos ergueu o rosto. - Tir-la do castelo ser o mais difcil. Uma vez fora, h navios que podero lev-la para casa. S necessitaria arranjar o dinheiro e fazer os preparativos, nada mais. - Podemos ir j? - ela per guntou, quase sem se atrever a ter esperana. - Hoje noite? No, senhora, temo que no . Primeiro tenho de arranjar uma maneira segura de tir-la do castelo quando a hor a chegar. No ser fcil nem rpido, Eles tambm me vigiam - lambeu os lbios com nervosismo , - No quer guardar a sua lmina? Sansa enfiou a faca sob o manto. - Levante-se, se nhor. - Obrigado, querida senhora - Sor Dontos ps-se desajeitadamente em p, sacudi ndo terra e folhas dos joelhos. - O senhor seu pai era um dos homens mais leais que o reino conheceu, mas eu fiquei e vi-os mat-lo. Nada disse, nada fiz... E, no entanto, quando Joffrey quis me matar, voc falou. Senhora, nunca fui um heri, nun ca fui nenhum Ryam Redwyne ou Barristan, o Ousado. No ganhei torneios ou renome n a guerra... Mas fui um dia cavaleiro, e a senhora me ajudou a recordar o que iss o significava. Minha vida coisa pouca, mas sua - Sor Dontos ps uma mo no tronco no doso da rvore-corao. Sansa viu que ele estava tremendo. - Juro, com os deuses do se u pai por testemunhas, que a mandarei para casa. Ele jurou. Um voto solene, pera nte os deuses. - Nesse caso... vou me colocar nas suas mos, sor. Mas como saberei que tempo de ir? Vai me enviar outro bilhete? Sor Dontos lanou um relance ansios o em volta. - O risco grande demais. Deve vir aqui, ao bosque sagrado. O tanto q uanto puder. Este o lugar mais seguro. O nico lugar seguro. Mais nenhum. Nem nos seus aposentos, nem nos meus, nem nas escadas, nem no ptio, mesmo se parecer que estamos sozinhos. Na Fortaleza Vermelha as pedras tm ouvidos, e s aqui podemos fal ar livremente. - S aqui - Sansa repetiu. - Lembrarei. - E se eu lhe parecer cruel , trocista ou indiferente quando os homens estiverem observando, perdoe-me, meni na. Tenho um papel a desempenhar, e voc deve fazer o mesmo. Um passo em falso e n ossas cabeas adornaro as muralhas, assim como aconteceu com a do seu pai. 188

Ela fez um meneio. - Compreendo, - Ter de ser corajosa e forte... e paciente. Aci ma de tudo paciente. - Serei - Sansa prometeu. - Mas... por favor... apresse-se o mximo possvel. Tenho medo... - Tambm tenho - Sor Dontos confessou, com um sorriso triste no rosto. - E agora deve ir, i-ites que notem sua ausncia. - No vem comigo ? - melhor que nunca sejamos vistos juntos. Anuindo, Sansa deu um passo... Depoi s, girou nos calcanhares, nervosa, e deixou suavemente um beijo na cara dele, de olhos fechados. - Meu Florian - sussurrou. - Os deuses ouviram as minhas preces . Fugiu ao longo do passeio do rio, passando pela cozinha pequena e atravessando o ptio dos porcos, com os passos apressados perdendo-se por entre os roncos dos porcos nas suas pocilgas. pensou, casa, ele vai me levar para casa, ele vai me m anter a salvo, o meu Florian. As canes sobre Florian e Jonquil eram as suas favori tas. Florian tambm era modesto, embora no fosse to tdho. Corria em disparada ao lon go da escada em caracol, quando um homem saiu de uma porta icondida. Sansa enrosc ou-se nele e perdeu o equilbrio. Dedos de ferro seguraram seu pulso inres que cass e, e uma voz profunda rouquejou: - uma longa queda pelo caracol abaixo, passarin ho. Quer nos matar? - a gargalhada dele era spera como uma serra serrando pedra. - Talvez queira. Co de Caa. - No, senhor, mil perdes, nunca o faria - Sansa afastou os olhos, mas era tarde demais, ele mha visto seu rosto. - Por favor, est me mach ucando - tentou se soltar. - E o que faz o passarinho de Joff voando pelo caraco l abaixo na noite escura? - quando ela no respondeu, ele a sacudiu. - Onde estava ? - No b-b-bosque sagrado, senhor - ela respondeu, sem se atrever a mentir. - Re zando... rezando pelo meu pai e... pelo rei, rezando para que no seja ferido. - A cha que estou to bbado que acredito isso? - o homem largou seu brao, cambaleando _eir amente, com listras de luz e escurido caindo sobre sua terrvel cara queimada. - Pa rece cuase uma mulher... cara, tetas e tambm est mais alta, quase... Ah, ainda um estpido passarinho, no ? Cantando todas as canes que lhe ensinaram... Cante-me uma ca no, por que ro canta? Vai. Cante para mim. Alguma cano sobre cavaleiros e belas donze las. Gosta de cavaleiros, no gosta? Sansa ficava cada vez mais assutada. - De cav aleiros v-verdadeiros, senhor. - Cavaleiros verdadeiros - ele caoou. - E eu no sou senhor nenhum, assim como no sou r.enhum cavaleiro. Ser que preciso enfiar isso n a sua cabea na marra? - Clegane oscilou e quase caiu. - Deuses - praguejou - , vi nho demais. Gosta de vinho, passarinho? De vinho verdadeiro? Um jarro de tinto a margo, escuro como sangue, tudo do que um homem precisa. Ou uma mu.ner - riu, sa cudindo a cabea. - Bbado que nem um co, maldito seja. Vem agora. De volta sua gaiol a, passarinho. Eu a levo l. Mantenho-a a salvo para o rei. Co de Caa deu-lhe um emp urro, estranhamente gentil, e seguiu-a pela escada. Quando chegaram ao fundo, ele tinha cado num silncio meditativo, como se tivesse se esquecido de que ela estava ali. 189

Quando chegaram Fortaleza de Maegor, ela ficou alarmada por ver que era Sor Boro s Blount quem agora patrulhava a ponte. Seu grande elmo branco virou-se rigidame nte ao ouvir o som dos passos deles. Sansa vacilou perante seu olhar. Sor Boros era o pior dos homens da Guarda Real, um homem feio, com um gnio mau, todo ele ca rranca e papada. - Aquele no nada a temer, moa - Co de Caa ps uma mo pesada no ombro ela. - Se pintar listras num sapo, ele no se transforma em tigre. Sor Boros ergue u a viseira, - Sor, onde... - Que se foda o seu sor, Boros. Voc o cavaleiro, no eu . Eu sou o co do rei, lembra? - O rei andava h um tempo procura do seu co. - O co es tava bebendo. Era a sua noite de defend-lo, sor. Sua e dos meus outros irmos. Sor Boros virou-se para Sansa. - Por que motivo no est nos seus aposentos a esta hora, senhora? - Fui ao bosque sagrado rezar pela segurana do rei - a mentira daquela vez soou melhor, quase verdadeira. - Espera que ela durma, com todo este barulho ? - Clegane perguntou. - O que houve? - Idiotas ao porto - Sor Boros admitiu. - A lgumas lnguas soltas espalharam histrias a respeito dos preparativos para o banque te de casamento de Tyrek, e aqueles infelizes puseram na cabea que tambm deviam se r banqueteados. Sua Graa liderou um ataque surpresa e os escorraou. - Rapaz corajo so - disse Clegane, com a boca se retorcendo. Veremos como ele corajoso quando d efrontar meu irmo, Sansa pensou. Co de Caa a levou atravs da ponte levadia. Enquanto subiam os degraus, ela disse: - Por que deixa que as pessoas o chamem de co? E no aceita que ningum o chame de cavaleiro? - Gosto mais de ces do que de cavaleiros, O pai do meu pai era mestre dos canis no Rochedo. Num ano de outono, Lorde Tytos interps-se entre uma leoa e a sua presa. A leoa estava se cagando por ser o prpri o smbolo dos Lannister. Rasgou o cavalo do meu senhor s dentadas e teria dado cabo tambm do senhor, mas meu av chegou com os ces de caa. Trs dos seus ces morreram ao af ugent-la. Meu av perdeu uma perna, por isso o Lannister pagou-lhe com terras e uma casa-torre e tomou seu filho como escudeiro. Os trs ces no nosso estandarte so os trs que morreram, no amarelo da grama de outono. Um co de caa morrer por voc, mas nun ca mentir a voc. E olhar diretamente no seu rosto - agarrou-a pelo queixo, erguendo -o, com os dedos beliscando-a dolorosamente. - E isso mais do que os passarinhos podem fazer, no ? No cheguei a ouvir a minha cano. - Eu... eu sei uma cano sobre Flor an ejonquil. - Florian e Jonquil? Um idiota e a sua boceta. Poupe-me. Mas um dia vou conseguir uma cano de voc, quer queira quer no. - Cantarei de bom grado. Sandor Clegane fungou. - Coisinha linda, e to m, mentirosa. Um co consegue farejar uma me ntira, voc sabe. Olhe em volta e d uma boa cheirada. Aqui so todos mentirosos... e todos eles so melhores do que voc. 190

Arjja Q uando subiu at o galho mais alto, Arya conseguiu ver chamins espreitando por entre as rvores. Telhados de sap aglomeravam-se ao longo das margens do lago e do peque no riadho que nele desaguava, e um embarcadouro de madeira projetava-se pela gua ao lado de um j : ngo edifcio baixo com telhado de ardsia. Arrastou-se mais para a frente, at o galho comear a ceder sob seu peso. No havia barcos irrarrados ao emba rcadouro, mas conseguia ver finos anis de fumaa que se erguiam de algumas das cham ins e parte de uma carroa que se mostrava por detrs de um estbulo, Tem algum ali, Ary a mordeu o lbio, Todos os outros lugares a que tinham chegado estavam irios e des olados. Quintas, aldeias, castelos, septos, celeiros, no fazia diferena. Se pudess e irder, os Lannister tinham posto fogo; se pudesse morrer, tinham matado. Tinha m incendiado a r : resta at onde puderam, embora as folhas ainda estivessem verde s e midas de chuvas recentes e ; s incndios no tivessem se espalhado. - Se pudessem , teriam queimado o lago - Gendry dissera, e Arya sabia que ele tinha razo. N i n oite da fuga, as chamas da vila incendiada tinham brilhado tanto na gua, que pare cia que o ngo estava ardendo. Quando, por fim, reuniram coragem para se esgueira r de volta s runas na noite seguinte, raia restava, a no ser pedras enegrecidas, as cascas vazias de casas e cadveres. Em alguns lu:ires, fiapos de fumaa branca aind a subiam das cinzas. Torta Quente tinha insistido com eles rira que no regressass em; Lommy chamara-os de loucos e jurara que Sor Amory os apanharia f os mataria tambm, mas Lorch e seus homens j tinham partido havia muito quando chegaram ro cas tro. Encontraram os portes arrombados, as muralhas parcialmente demolidas e o int erior r olvilhado de mortos por enterrar. Uma olhadela tinha sido o bastante par a Gendry: - Foram mortos, todos eles. E ces tambm estiveram aqui, olhem. - Ou lobo s, - Ces, lobos, no faz diferena, Isso aqui acabou. Mas Arya no quis partir at encont rarem Yoren. No podiam t-lo matado, dissera a si mesma, ele era duro e rgido demais e, alm disso, um irmo da Patrulha da Noite. Tinha dito isto a Gendry enquanto pro curavam por entre os cadveres. O golpe de machado que o matara abriu seu crnio, ma s a grande barba emaranhada no podia pertencer a mais ningum e o vesturio tambm, rem endado, sujo, e to desbotado que era mais cinza do que negro. Sor Amory Lorch no p erdera mais tempo enterrando seus mortos do que aqueles que tinha assassinado, e os cadveres de quatro homens de armas Lannister estavam empilhados perto do de Y oren. Arya perguntou-se quantos teriam sido necessrios para abat-lo. 191

Ele ia me levar para casa, ela pensou enquanto escavavam a cova do velho. Havia mortos demais para enterrar todos, mas Arya insistira que pelo menos Yoren tinha de ter uma sepultura. Ele prometeu que ia me levar a salvo para Winterfell. Uma parte de si quis chorar, a outra, chut-lo. Foi Gendry quem pensou na casa-torre do senhor e nos trs que Yoren enviara para defend-la. Tinham sido atacados tambm, m as a torre redonda tinha apenas uma entrada, uma porta no segundo andar qual se chegava por uma escada. Uma vez a escada puxada para dentro, os homens de Sor Am ory no podiam chegar at eles. Os Lannister tinham empilhado galhos em volta da bas e da torre e colocado fogo, mas a pedra no ardia, e Lorch no tivera pacincia nem qu is lev-los para passar fome. Cutjack abriu a porta ao grito de Gendry e, quando K urz disse que era melhor continuarem para norte do que voltar, Arya agarrou-se e sperana de que ainda pudesse chegar a Winterfell. Bem, aquela aldeia no era Winter fell, mas os telhados de sap prometiam calor e abrigo e talvez mesmo comida, se t ivessem coragem de se arriscar. A menos que seja Lorch quem esteja ali. Ele tinh a cavalos; teria viajado mais depressa do que ns. Observou da rvore durante muito tempo, espera de ver alguma coisa, um homem, um cavalo, um estandarte, qualquer coisa que a ajudasse a saber. Vislumbrou algumas vezes movimento, mas os edifcios estavam to distantes que era difcil ter certeza. Uma vez, com clareza, ouviu o re lincho de um cavalo. O cu estava cheio de aves, principalmente corvos. De longe, no pareciam maiores que moscas, enquanto rodopiavam e batiam as asas por cima dos telhados de sap. Para leste, o Olho de Deus era um lenol azul batido pelo sol que enchia metade do mundo. Certos dias, enquanto avanam lentamente pela margem lama centa (Gendry no queria ouvir falar de estradas, e at Torta Quente e Lommy viam o bom-senso disso), Arya sentia que o lago a chamava. Queria saltar naquelas guas p lcidas e azuis, sentir-se limpa de novo, nadar, chapinhar e tostar ao sol. Mas no se atrevia a tirar a roupa onde os outros pudessem ver, nem mesmo para lav-la. No fim do dia, era freqente sentar-se numa pedra e balanar os ps na gua fria. Tinha fi nalmente jogado fora seus sapatos rachados e apodrecidos. A princpio, caminhar de scala foi difcil, mas as bolhas finalmente estouraram, os cortes sararam e as sola s dos ps transformaram-se em couro. A lama era agradvel entre seus dedos e gostava de sentir a terra sob os ps quando caminhava. Dali de cima, podia ver uma pequen a ilha coberta por floresta a nordeste. A trinta metros da costa, trs cisnes negr os deslizavam pela gua, to serenos... ningum lhes dissera que a guerra havia chegad o e em nada lhes importava vilas ardendo e homens massacrados. Olhou-os com dese jo. Parte dela queria ser um cisne. A outra, comer um. Tinha quebrado o jejum co m um pouco da pasta de bolota e um punhado de insetos. Os insetos no eram muito r uins depois de se habituar a eles. As minhocas eram piores, mas, mesmo assim, no eram to ruins como a dor na barriga depois de dias sem alimento. Encontrar inseto s era fcil, bastava dar um pontap numa pedra. Um dia, quando era pequena, Arya tin ha comido um inseto, s para fazer Sansa guinchar, e por isso no teve medo de comer outro. A Doninha tambm no tinha, mas Torta Quente vomitou o besouro que estava te ntando engolir, enquanto Lommy e Gendry nem queriam experimentar. No dia anterio r, Gendry apanhara uma r e a dividira com Lommy, e, alguns dias antes, Torta Quen te encontrara amoras silvestres e limpara completamente o arbusto, mas tinham su bsistido principalmente de gua e bolotas. Kurz lhes ensinara como usar pedras par a fazer uma espcie de pasta de bolota. O gosto era horrvel. Gostaria que o caador f urtivo no tivesse morrido. Ele sabia mais sobre a floresta do que todos os outros juntos, mas tinha sido atingido por uma flecha no ombro enquanto puxava para 192

rentro a escada da casa-torre. Tarber tinha feito nele um emplastro de lama e mu sgo do lago, e i arame um dia ou dois Kurz jurou que o ferimento no era nada, emb ora a carne do seu pescoo estivesse se tornando escura, ao passo que fortes verges vermelhos subiam pelo seu queixo e ic s riam para o peito. Ento, uma manh no conse guiu encontrar foras para se levantar e na : rrainte estava morto. Enterraram-no sob um montculo de pedras. Cutjack ficou com a sua espada e o berrante, i acuanto Tarber se servia do arco, das botas e da faca. Levaram tudo quando partiram. A prinnrio, pensaram que os dois tinham ido caar, que em breve voltariam com caa e o s alimentaram a todos. Mas esperaram, e esperaram, at que, por fim, Gendry os obr igou a prosseguir, . aivez Tarber e Cutjack tivessem pensado que teriam melhores oportunidades sem um bando re rfos para pastorear. E provavelmente teriam, mas is so no impedia que Arya os odiasse por rerem partido. Debaixo da rvore, Torta Quent e latiu como um co. Kurz lhes havia dito para usar sons de immais para se comunic ar uns com os outros. Um velho truque de caador furtivo, disse, mas ~ irreu antes de poder lhes ensinar a fazer os sons direito. Os chamamentos de pssaro de Torta frente eram horrveis. O cachorro era melhor, mas no muito. Arya saltou do galho m ais elevado para o inferior, com os braos abertos para manter o equilrno. Uma danar ina de gua nunca cai. Ligeira, com os ps bem encaixados em volta do galho, ru algun s passos, deixou-se cair para um ramo maior e depois balanou com uma mo atrs da : a rra atravs do emaranhado de folhas at chegar ao tronco. A casca era spera sob seus dedos i^i mos e dos ps. Desceu com rapidez, saltando os ltimos dois metros e roland o ao aterrissar. Gendry a ajudou a se levantar. - Esteve l em cima muito tempo. O que viu? - Uma aldeia de pescadores, um lugar pequeno, para norte, ao longo da costa. Contei vinte e seis telhados de sap e um de ardsia. Vi parte de uma carroa. Tem algum ali. Ao ouvir sua voz, Doninha saiu dos arbustos. Lommy lhe dera aquele nome. Dizia que ela rarecia uma doninha, o que no era verdade, mas no podiam cont inuar chamando-a de menina rhorona depois de ela finalmente ter parado de chorar . Sua boca estava nojenta. Arya esperava rue no tivesse andado outra vez comendo lama. - Viu gente? - Gendry quis saber, - Quase s os telhados - Arya respondeu , mas saa fumaa de algumas chamins e ouvi _m cavalo - Doninha ps os braos em volta da perna dela, agarrando-se bem, Agora fazia aqui-3 s vezes. - Se h pessoas, h comida - disse, alto demais, Torta Quente. Gendry sempre lhe dizia para razer menos ba rulho, mas no adiantava nada, - Pode ser que nos deem alguma. - Tambm pode ser que nos matem - Gendry rebateu, - Se nos rendermos, no - Torta Quente tinha um ar es peranoso na voz. - Est parecendo Lommy. Lommy Mos-Verdes estava sentado, apoiado en tre duas grossas razes na base de um carvalho. Uma lana tinha penetrado sua pantur rilha esquerda durante a luta no castro. Ao fim do dia seguinte, tinha de coxear sobre uma perna s, com um brao em volta de Gendry, e agora no conseguia sequer faz er isso. Tinham cortado galhos de rvores para lhe fazer uma liteira, mas lev-lo er a trabalho lento e duro, e choramingava cada vez que davam um solavanco. - Temos de nos render - Lommy insistiu. - Era isso o que Yoren devia ter feito. Devia t er aberto os portes, como eles disseram. 193

Arya estava farta de ouvir Lommy dizer que Yoren devia ter se rendido. Era s diss o que falava enquanto o transportavam; disso, da perna e da barriga vazia. Torta Quente concordou. - Eles disseram a Yoren para abrir os portes, disseram-lhe em nome do rei. A culpa foi daquele velho fedorento. Se tivesse se rendido, tinhamnos deixado em paz. Gendry franziu o cenho. - Os cavaleiros e fidalgos tomam-se uns aos outros como cativos e pagam resgates, mas no se importam se gente como ns se rende ou no - virou-se para Arya: - O que mais viu? - Se for uma aldeia de pes cadores, aposto que nos venderiam peixe - Torta Quente falou antes dela. O lago estava cheio de peixe fresco, mas no tinham nada com que pudessem apanh-los, Arya tentara usar as mos, como tinha visto Koss fazer, mas os peixes eram mais rpidos d o que pombos, e a gua enganava seus olhos. - Quanto a peixe no sei - Arya deu um p uxo no cabelo emaranhado da Doninha, pensando que talvez fosse melhor cort-lo. - H corvos perto da gua. Tem alguma coisa morta l. - Peixes que foram levados margem Torta Quente interveio de novo. - Se os corvos os comem, aposto que ns tambm pode ramos. - Deveramos apanhar alguns corvos, poderamos com-los - a sugesto veio de Lommy . - Poderamos fazer uma fogueira e ass-los como se fossem galinhas. Gendry parecia feroz quando se mostrava carrancudo. Sua barba tinha crescido, espessa e negra como sara. - Eu j disse, nada de fogos. - Lommy tem fome - lamentou-se Torta Quent e e eu tambm. - Todos temos fome - Arya confirmou. - Voc no tem - Lommy cuspiu no c ho. - Bafo de minhoca. Arya podia ter dado um pontap na sua ferida. - Eu disse que desenterrava minhocas tambm para voc, se quisesse. Lommy fez cara de nojo. - Se no fosse a minha perna, caava uns javalis para ns. - Uns javalis? - ela zombou. - Pa ra ca-los, precisa de uma lana para javalis e de ces e cavalos e de homens para faze r o javali sair da toca - seu pai caava javali no bosque de lobos com Robb e Jon. Uma vez at tinha levado Bran, mas Arya nunca, embora ela fosse mais velha. Sept M ordane dizia que a caa ao javali no era para senhoras, e sua me limitava-se a prome ter que, quando fosse mais velha, poderia ter seu prprio falco. Agora era mais vel ha, mas, se tivesse um falco, iria com-lo. - O que voc sabe sobre caar javalis? - To rta Quente a desafiou. - Mais do que voc. Gendry no estava disposto a ouvir: - Cal em-se os dois, tenho de pensar no que fazer - parecia sempre dolorido quando ten tava pensar, como se algo o machucasse muito. - Renda-se - Lommy insistiu. - Fal ei para se calar com a rendio. Nem sequer sabemos quem est l. Talvez possamos roubar alguma comida. - Lommy podia roubar, no fosse a perna - Torta Quente falou. - Na cidade ele era ladro. - Um mau ladro - Arya rebateu seno, no tinha sido pego, Gendr y olhou o sol de soslaio. 194

- O cair da noite ser a melhor hora para ir at l. Eu vou fazer um reconhecimento qu ando escurecer. - No, eu vou - Arya protestou. - Voc muito barulhento. Gendry ps su a expresso conhecida no rosto, - Vamos os dois, - Devia ir o Arry - Lommy sugeriu . - mais furtivo do que voc. - Vamos os dois, j disse, - Mas e se no voltarem? Tort a Quente no pode me levar sozinho, sabem disso... - E h lobos - Torta Quente acres centou. - Ouvi-os ontem noite quando estive no meu rimo. Pareciam estar perto. A rya tambm os ouvira. Estava dormindo nos galhos de um olmo, mas os uivos tinham-n a icordado. Tinha ficado acordada, sentada, durante uma hora, escutando-os, com um formigamento percorrendo sua espinha, - E nem sequer nos deixa fazer uma fogu eira para mant-los afastados - Torta Quente reclamou. - No est certo nos abandonar aos lobos. - Ningum os est abandonando - Gendry respondeu, descontente. - Lommy te m a sua lana : ira o caso de os lobos se aproximarem, e voc estar com ele. Vamos s v er, s isso, vamos voltar. - Seja quem for que est l, deveramos nos render - Lommy ch oramingou - Preciso de uma poo qualquer para a minha perna, di muito. - Se acharmos alguma poo para pernas, vamos traz-la - Gendry prometeu. - Arry, vamos, quero me a proximar antes que o sol baixe. Torta Quente, mantenha a Doninha aqui, no zuero q ue nos siga. - Da ltima vez ela me deu um chute. - Eu que lhe darei um chute se no a mantiver aqui. Sem esperar resposta, Gendry colocou seu elmo de ao e se afastou . Arya teve de correr para acompanh-lo, Ele era cinco anos mais velho, e trinta c entmetros mais alto do que ela, e tambm tinha pernas longas. Durante algum tempo, no disse nada, -imitou-se a abrir caminho por entre as rvores com uma expresso zang ada no rosto, fazendo r irulho demais. Mas, por fim, parou e disse: - Acho que L ommy vai morrer. Arya no ficou surpresa. Kurz tinha morrido do seu ferimento, e e le era muito mais forte do ue Lommy. Sempre que era sua vez de ajudar a transportlo, Arya via como sua pele estava quente e sentia o fedor que a perna exalava. Talvez encontremos um meistre. - S se encontram meistres em castelos e, mesmo se encontrssemos um, no sujaria as mos em algum como Lommy - Gendry esquivou-se de um galho baixo. - Isso no verdade - Arya estava certa de que o Meistre Luwin teria a judado qualquer pessoa que o procurasse. - Ele vai morrer e, quanto mais depress a isso acontecer, melhor para o resto de ns. Devamos isandon-lo e pronto, como ele mesmo diz. Se fosse eu ou voc quem estivesse ferido, bem sabe que ele nos abandon aria - desceram uma fenda profunda e subiram do outro lado, usando razes como cor rimos, - Estou farto de carreg-lo e tambm de toda aquela conversa sobre rendio. Se el e pudesse ficar em p, enfiava seus dentes para dentro. Lommy no serve para ningum. E aquela menina chorona tambm no. - Deixe a Doninha em paz, ela est s assustada e co m fome, isso. 195

Arya olhou para trs, pela primeira vez a garota no os estava seguindo. Torta Quent e devia t-la agarrado, como Gendry lhe tinha dito para fazer. - No serve para nada - Gendry repetiu teimosamente. - Ela, Torta Quente e Lommy esto nos atrasando e ainda vo fazer com que nos matem. Voc o nico membro do grupo que vale alguma coisa. Mesmo sendo uma menina. Arya congelou. - No sou uma menina! - sim. Acha que sou to estpido quanto eles? - No, mais. A Patrulha da Noite no aceita meninas, todo mund o sabe disso. - verdade. No sei por que Yoren a trouxe, mas deve ter tido algum m otivo. Continua sendo uma menina. - No sou! - Ento tira o pinto pra fora e d uma mi jada. Vai l. - No tenho vontade de mijar. Se tivesse, podia. - Mentirosa. No pode t irar o pinto porque no tem um. Nunca tinha reparado quando ramos trinta, mas voc va i sempre para a floresta quando quer urinar. No vejo Torta Quente fazer isso, e n em eu fao. Se no uma menina, deve ser um eunuco. - Eunuco voc. - Sabe muito bem que no sou - Gendry sorriu. - Quer que tire o pau para fora para provar? No tenho nad a a esconder, - Tem, sim - Arya exclamou, desesperada para sair daquela conversa sobre o pinto que no tinha. - Aqueles homens de manto dourado o procuravam na es talagem e no nos quer dizer por qu. - Bem que gostaria de saber. Acho que Yoren sa bia, mas nunca me disse. Mas por que voc achou que eles estavam sua procura? Arya mordeu o lbio. Lembrava-se do que Yoren lhe dissera no dia em que cortou seu cab elo. Desses a, metade entregava voc rainha num piscar de olhos em troca de um perdo e, se der, umas moedas de prata. A outra metade fazia o mesmo, s que te estuprav a primeiro. S Gendry era diferente, e a rainha tambm o procurava. - Eu conto se vo c me contar - ela respondeu, com cautela. - Contava se soubesse, Arry... E assim mesmo que se chama, ou tem algum nome de menina? Arya fitou a raiz nodosa junto aos seus ps. Compreendeu que o fingimento tinha chegado ao fim. Gendry sabia, e e la nada tinha dentro das calas que pudesse convenc-lo do contrrio. Podia puxar a Ag ulha e mat-lo ali mesmo ou, ento, confiar nele. No tinha certeza de que conseguiria mat-lo, mesmo se tentasse; ele tinha sua prpria espada e era muito mais forte. Tu do o que restava era a verdade, - Lommy e Torta Quente no podem saber - ela pediu . - No sabero - ele jurou. - Por mim, no sabero. - Arya - ela o encarou. - Meu nome Arya. Da Casa Stark. - Da Casa... - Gendry precisou de um momento antes de falar : - A Mo do Rei se chamava Stark. Aquele a quem mataram por traio. - Nunca foi um t raidor. Era meu pai. Os olhos de Gendry esbugalharam-se. - Ento por isso que voc p ensou... Ela confirmou com a cabea. 196

- Yoren estava me levando para casa, para Winterfell. - Eu... Ento, nobre, uma... vai ser uma senhora... Arya olhou sua roupa esfarrapada e ps descalos, rachados e cheios de calos. Viu a sujeira sob as unhas, as crostas nos cotovelos, os arran hes nas mos. Sept Mordane nem sequer me recotbeceria, aposto, Sansa talvez reconhec esse, mas fingiria que no. - Minha me uma senhora e minha irm tambm, mas eu nunca fu i. - Foi, sim. Era filha de um senhor e viveu num castelo, no foi? E voc... que os deuses sejam bons, eu nunca... - de repente Gendry pareceu incerto, quase com m edo. - Toda aquela converi.i sobre pintos, nunca devia ter dito aquilo. E andei mijando na sua frente e tudo. Eu... lhe peo rcrdo, senhora. - Para com isso! - Ary a ralhou com ele. Estaria caoando dela? - Eu conheo as cortesias, senhora - Gendry disse, teimoso como sempre. - Sempre que rr.oas nobres vinham loja com os pais, meu mestre dizia que eu devia dobrar o joelho, s falar rnando falassem comigo e c ham-las de senhora. - Se comear a me chamar de senhora, at Torta Quente vai reparar . E melhor tambm que ::ntinue mijando da mesma maneira. - Como a senhora ordenar. Arya bateu no peito de Gendry com ambas as mos. Ele tropeou numa pedra e sentou-s e no :no com um baque. - Que tipo de filha de lorde voc? - ele perguntou, rindo. Deste tipo - Arya chutou seu quadril, mas isso s fez com que ele risse mais. - R ia o quanid quiser. Eu vou ver quem est na aldeia - o sol j tinha se escondido atrs das rvores; o ocaso :negaria num instante. Pela primeira vez, foi Gendry quem te ve de correr atrs dela. - Sente o raeiro? - ela perguntou. Ele farejou o ar. - Pe ixe podre? - Voc sabe que no . - E melhor termos cuidado. Vou dar a volta pelo oest e, para ver se encontro alguma estrada. Deve haver, porque voc viu uma carroa. Voc vai pela margem. Se precisar de ajuda, lata como um cachorro. - Isso estpido. Se precisar de ajuda, gritarei socorro. Arya afastou-se como uma flecha, os ps nus s ilenciosos no mato. Quando olhou para trs ror sobre o ombro, ele a estava observa ndo com aquele ar de dor no rosto que significava que estava pensando. Provavelm ente est pensando que no devia deixar a senhora ir roubar comida. Arya sabia que G endry passaria a ser estpido. O cheiro ficou mais forte quando se aproximou da al deia, No era de peixe podre. Aquele redor era mais ftido, mais repugnante. Franziu o nariz. Onde as rvores comearam a rarear, usou a vegetao rasteira, deslizando de a rbusto em arbusto, silenciosa como uma sombra. A cada poucos metros parava para escutar. Da terceira vez, ouviu cavalos e tambm uma voz de homem. E o cheiro pior ava. Fedor de mortos o que isto .J tinha sentido esse cheiro antes, com Yoren e os outros. Uma densa moita de espinheiros crescia ao sul da aldeia. Quando a alcano u, as longas sombras do pr do sol tinham comeado a se desvanecer, e os vaga-lumes estavam surgindo. Conseguia ver telhados de sap logo depois da cerca viva. Desliz ou em volta at ver uma abertura e atravessou, rastejando sobre a barriga, mantend o-se bem escondida at ver de onde vinha o cheiro. 197

Junto s guas do Olho de Deus, que batiam levemente contra a margem, tinha sido erg uido um longo cadafalso de madeira tosca e coisas que um dia tinham sido homens pendiam dela, com correntes nos ps, enquanto corvos bicavam sua carne e esvoaavam de cadver em cadver, Para cada corvo havia cem moscas. Quando o vento soprava do l ago, o mais prximo dos cadveres retorcia-se ligeiramente nas suas correntes. Os co rvos tinham comido a maior parte do seu rosto e outra coisa tambm tinha se alimen tado dele, uma coisa muito maior. A garganta e o peito tinham sido rasgados; ent ranhas verdes e brilhantes e fitas de carne esfarrapada pendiam de onde a barrig a tinha sido aberta. Um brao tinha sido arrancado pelo ombro; Arya viu os ossos a lguns metros sua frente, rodos e fendidos, completamente limpos de carne. Forou-se a olhar para o homem seguinte, e para o outro alm dele, e para o outro depois de sse, dizendo a si mesma que era dura como uma pedra, Todos cadveres, to brutalizad os e apodrecidos, que precisou de um momento para perceber que tinham sido despi dos antes de ser pendurados. No pareciam pessoas nuas; quase nem pareciam pessoas . Os corvos tinham comido seus olhos e s vezes o rosto. Do sexto, na longa fila, nada restava, a no ser uma nica perna, ainda presa s suas correntes, oscilando a ca da brisa. O medo corta mais profundamente do que as espadas. Os mortos no podiam lhe fazer mal, mas quem quer que os tivesse matado podia. Para alm do cadafalso, dois homens com camisas de cota de malha apoiavam-se nas suas lanas em frente ao longo edifcio baixo junto gua, aquele que tinha o telhado de ardsia. Um par de gran des mastros tinha sido enfiado no terreno lamacento, com bandeiras penduradas em cada um. Uma parecia vermelha e a outra mais clara, talvez branca ou amarela, m as ambas estavam murchas e, com o crepsculo aprofundando-se, nem sequer podia ter certeza de que o vermelho fosse o carmim dos Lannister. No preciso ver o leo, vej o todos os mortos. Quem mais poderia ser que no os Lannister? Ento, ouviu-se um gr ito. Os dois lanceiros se viraram ao ouvi-lo, e um terceiro homem surgiu, empurr ando um prisioneiro sua frente. Estava ficando escuro demais para distinguir ros tos, mas o prisioneiro usava um brilhante elmo de ao, e quando Arya viu os cornos , soube que era Gendry. Seu estpido, estpido, estpido, ESTPIDO!, pensou. Se estivess e ali, o chutaria novamente. Os guardas falavam em voz alta, mas ela estava afas tada demais para distinguir as palavras, especialmente com os corvos tagarelando e esvoaando bem mais perto. Um dos lanceiros arrancou o elmo da cabea de Gendry e lhe fez uma pergunta, mas no deve ter gostado da resposta, porque bateu na sua c ara com o cabo da lana e o atirou ao cho. Aquele que o capturara lhe deu um pontap, enquanto o segundo lanceiro experimentava o elmo de cabea de touro. Por fim, pus eram-no em p e o levaram para o armazm. Quando abriram as pesadas portas de madeir a, um garotinho saltou como uma flecha, mas um dos guardas agarrou seu brao e o a tirou de volta l para dentro. Arya ouviu soluos vindos de dentro do edifcio e depoi s um grito to alto e cheio de dor que a fez morder o lbio. Os guardas atiraram Gen dry l para dentro, com o menino, e trancaram as portas. Nesse momento, um sopro d e vento veio suspirando do lago, e as bandeiras agitaram-se e se ergueram. Aquel a que estava no mastro maior exibia o leo dourado, tal como Arya temera. Na outra , trs formas negras e lisas corriam por um fundo amarelo como manteiga. Ces, penso u. Arya j vira aqueles ces antes. Mas onde: No importava. A nica coisa importante er a que tinham capturado Gendry. Mesmo que ele fosse teimoso e estpido, tinha de ti r-lo dali. Gostaria de saber se aqueles homens sabiam que a rainha o procurava. 198

Um dos guardas tirou seu elmo e colocou o de Gendry. Ver o homem usando-o a irri tou, mas - abia que nada podia fazer para impedi-lo. Pensou ouvir mais gritos vi ndos de dentro do armarem sem janelas, abafados pelas paredes de pedra, mas era difcil ter certeza. Permaneceu ali durante tempo suficiente para ver a mudana da g uarda e muito mais coisas. Homens chegaram e partiram. Levaram os cavalos para b eber no riacho. Um grupo de caadores oloou da floresta, trazendo a carcaa de uma c ora pendurada em uma vara. Viu quando eles a imparam, eviscerando-a e acendendo u ma fogueira do outro lado do riacho, e o cheiro da carne assando misturou-se de forma estranha com o fedor da decomposio. A barriga vazia de Arya rcou embrulhada, e sentiu-se prestes a vomitar. A perspectiva de alimento trouxe outros homens c e dentro das casas, quase todos usando peas de cota de malha ou couro fervido. Qu ando a : ?ra ficou pronta, os melhores pedaos foram levados para uma das casas. Ar ya achou que a escurido pudesse permitir que rastejasse para mais perto e liberta sse Genrv, mas os guardas acenderam archotes na fogueira. Um escudeiro trouxe car ne e po aos dois que guardavam o armazm, e mais tarde outros dois homens juntaramse a eles, e os quatro pas5 iram um odre de vinho de mo em mo. Quando se esvaziou, os outros foram embora, mas os dois guardas ficaram, apoiados nas lanas. Os braos e as pernas de Arya estavam rgidos quando ela finalmente se contorceu para sair de debaixo do espinheiro e penetrar na escurido da floresta. Estava uma noite esc ura, com uma ~na lasca de lua aparecendo e desaparecendo medida que as nuvens pa ssavam por ela. Silenciosa como uma sombra, disse a si mesma enquanto se desloca va por entre as rvores. Naquela escurido no se atrevia a correr, com receio de trop ear em alguma raiz invisvel ou de se perder. A esquerda, o Olho de Deus batia calm amente contra as suas margens. A direita, um vento suspirava atravs dos galhos, e folhas restolhavam e agitavam-se. Ao longe, ouviu os uivos de lobos. Lommy e To rta Quente quase se borraram quando ela saiu das rvores atrs deles. - Silncio - Ary a lhes disse, pondo um brao em volta da Doninha quando a garotinha correu para el a. Torta Quente a encarou com os olhos muito abertos. - Pensvamos que tinham nos abandonado - ele tinha a espada curta na mo, aquela que ;"oren havia roubado do h omem de manto dourado, - Tive medo de que fosse um lobo. - Onde est o Touro ? - L ommy perguntou. - Pegaram-no - Arya sussurrou. - Temos de tir-lo de l. Torta Quent e, vai ter de ajudar, nsgueiramo-nos at l e matamos os guardas, e depois eu abro a porta. Torta Quente e Lommy trocaram um olhar. - Quantos? - No consegui contar ela admitiu. - Pelo menos vinte, mas s dois esto na porta. Torta Quente pareceu p restes a chorar. - No podemos lutar contra vinte, - S vai ter de lutar com um, eu trato do outro. Tiramos Gendry de l e fugimos. - Deveramos nos render - Lommy prot estou. - V at l e renda-se. Arya negou teimosamente com a cabea. - Ento, deixe-o, Arr y - Lommy suplicou. - Eles no sabem do resto de ns. Se nos escondermos, vo embora, sabe que vo. No culpa nossa que Gendry tenha sido capturado. - Voc idiota, Lommy Arya estava irritada. - Vai morrer se no o tirarmos de l. Quem vai carreg-lo? - Voc e o Torta Quente. 199

- O tempo inteiro, sem mais ningum para ajudar? Nunca conseguiremos, Gendry era o mais forte. Seja como for, no me interessa o que voc diz, eu vou busc-lo - Arya es tava decidida, Ento, olhou para Torta Quente: - Voc vem? Torta Quente olhou para L ommy de relance, depois para Arya, e depois, de novo, para Lommy. - Vou - ele re spondeu, relutante. - Lommy, mantenha Doninha aqui. Ele agarrou a garotinha pela mo e a puxou para perto de si. - E se os lobos vierem? - Renda-se - Arya sugeriu . Encontrar o caminho de volta aldeia pareceu demorar horas. Torta Quente ficou o tempo todo tropeando na escurido e se perdendo, e Arya tinha de esperar por ele ou voltar para busc-lo. Por fim, pegou sua mo e o levou por entre as rvores. - Limi te-se a ficar calado e a me seguir. Quando conseguiram distinguir o primeiro bri lho tnue das fogueiras da aldeia contra o cu, ela disse: - H mortos pendurados do o utro lado da cerca viva, mas no tem por que se assustar, lembre-se s de que o medo corta mais profundamente do que as espadas. Temos de ir em silncio e lentamente - Torta Quente concordou com a cabea. Arya penetrou primeiro no espinheiro e espe rou por ele do outro lado, bem agachada. Torta Quente surgiu, plido e ofegante, c om longos arranhes sangrentos na cara e nos braos. Comeou a dizer qualquer coisa, m as Arya ps um dedo nos seus lbios, Apoiando-se nas mos e nos ps, rastejaram ao longo do cadafalso, sob os mortos oscilantes. Torta Quente no olhou para cima nem uma vez e no soltou um som sequer. At o corvo pousar nas suas costas e ele soltar um a rquejo abafado: - Quem est a? - trovejou de sbito uma voz vinda das trevas. Torta Q uente ficou de p num salto. - Rendo-me! - jogou fora a espada enquanto dzias de co rvos se ergueram no ar aos guinchos e lamentos e esvoaarem em volta dos cadveres. Arya agarrou sua perna e tentou arrast-lo outra vez para baixo, mas ele se soltou e correu em frente, agitando os braos. - Rendo-me, rendo-me. Arya tambm ficou em p e puxou Agulha, mas, quela altura, j havia homens por toda volta. Arya golpeou o mais prximo, mas ele a conteve com um brao revestido de ao, outro dos homens esbarr ou nela e a atirou ao cho, e um terceiro arrancou a espada da sua mo. Quando tento u morder, seus dentes fecharam-se sobre cota de malha fria e suja. - Oh-ho, esse feroz - disse o homem, rindo. O golpe do seu punho revestido de ferro quase arr ancou sua cabea. Conversaram por cima dela enquanto jazia com dores, mas Arya no p arecia ser capaz de compreender as palavras. Seus ouvidos ressoavam. Quando tent ou rastejar para fora dali, a terra moveu-se debaixo de si. Eles tiraram a Agulh a de mim, A vergonha daquilo doa mais do que as dores fsicas e estas doam muito. Jo n tinha lhe dado aquela espada. Syrio ensinara-lhe a us-la. Por fim, algum agarrou o peito do seu justilho e a deixou de joelhos. Torta Quente tambm estava ajoelha do, na frente do homem mais alto que Arya j tinha visto na vida, um monstro sado d e uma das histrias da Velha Ama. No chegou a ver de onde tinha vindo o gigante. Trs ces negros corriam pela sua desbotada capa amarela e seu rosto parecia to duro co mo se tivesse sido esculpido em pedra. De sbito, Arya lembrou-se de onde j vira aq ueles ces. Na noite do 200

::meio em Porto Real, todos os cavaleiros tinham pendurado seus escudos na porta dos seus : s.1 ilhes. "Aquele pertence ao irmo do Co de Caa", confidenciara Sansa q uando passaram r--os ces negros em fundo amarelo, "Ele ainda maior do que Hodor, v er. Chamam-no de a Montanha que Cavalga," Arya deixou a cabea cair, s meio conscien te do que se passava sua volta. Torta Quente : j:ava se rendendo um pouco mais. Montanha disse: - Vai nos levar a esses outros - e afastou-se. Em seguida, Arya tropeava pelos mortos no . liafalso, enquanto Torta Quente dizia aos captores que lhes faria empades e tortas se no lhe -cessem mal. Foram quatro homens com eles, Um transportava um archote, outro, uma espada . Triga; dois tinham lanas. Encontr aram Lommy onde o tinham deixado, debaixo do carvalho, - Rendo-me - ele gritou d e imediato assim que os viu. Jogou longe sua lana e levantou as nos, manchadas de verde por antigas tintas. - Rendo-me. Por favor. O homem com o archote procurou em volta, debaixo das rvores. - E o ltimo? O filho do padeiro disse que havia uma menina. - Ela fugiu quando os ouviu chegando - Lommy respondeu. - Fizeram muito barulho - e -.rra pensou: foge, Doninha, foge o mximo que puder, foge, esconda-se e no volte. - Diga-nos onde encontrar aquele filho de puta do Dondarrion e haver uma refeio quente r ira voc, - Quem? - Lommy perguntou, sem expresso. - Eu disse. Es tes a no sabem mais do que aqueles cuzes da aldeia. Uma merda de uma rerda de tempo . Um dos lanceiros se aproximou indolentemente de Lommy. - Tem alguma coisa com a sua perna, rapaz? - Est ferida. - Pode andar? - o homem parecia preocupado. - No . Ter de me carregar. - Acha mesmo? O homem ergueu displicentemente a lana e enfio u a ponta na garganta mole do rapaz, -ommy nem teve tempo de se render novamente . Sacudiu-se uma vez, e foi tudo. Quando o r.omem soltou a lana, jorrou sangue nu ma fonte escura. - Carreg-lo, ele disse - resmungou, com um risinho. 201

Ejjrton FWtinham-no prevenido para vestir roupas quentes. E Tyrion Lannister seguiu fiel mente o que J L t lhe disseram. Usava pesados cales forrados e um gibo de l, e tinha posto por cima o manto de pele de gato-das-sombras que arranjara nas Montanhas da Lua. O manto era absurdamente longo, feito para um homem com o dobro da sua a ltura. Quando no estava montado, a nica maneira de us-lo era enrol-lo sua volta vrias vezes, o que o deixava parecido com uma bola de pelo rajado. Mesmo assim, senti a-se contente por ter escutado o que lhe tinham dito. O frio na longa adega mida atacava os ossos. Timett decidiu recuar para a superfcie depois de experimentar b revemente o frio que fazia l embaixo. Estavam em algum lugar sob a colina de Rhae nys, nos fundos do palcio da Guilda dos Alquimistas. As paredes de pedra mida esta vam salpicadas de salitre, e a nica luz que havia ali vinha da lamparina selada d e ferro e vidro que Hallyne, o Piromante, transportava to delicadamente. Delicada mente, sim... e aqueles eram, com certeza, frascos delicados, Tyrion pegou um pa ra inspecion-lo. Era redondo e avermelhado, uma gorda toranja de barro. Um pouco grande demais para sua mo, mas Tyrion sabia que caberia confortavelmente na de um homem normal. A cermica era fina, to frgil, que mesmo ele tinha sido prevenido par a no apertar com muita fora para que no a esmagasse. Sentia o barro spero, granuloso . Hallyne disse-lhe que era intencional. - Um frasco liso mais passvel de escapar da mo de algum. Fogovivo escorreu lentamente para a boca do frasco quando Tyrion o inclinou para espiar l dentro. Sabia que a cor devia ser um verde lodoso, mas a luz fraca impossibilitava-lhe confirmar. - E espesso - ele observou. - E por ca usa do frio, senhor - foi a resposta de Hallyne, um homem plido, com mos moles e mi das, e maneiras obsequiosas. Estava vestido com uma toga listrada de preto e esc arlate, ornamentada com zibelina, mas a pele j estava um tanto remendada e roda pe las traas. - A medida que for aquecendo, a substncia fluir com mais facilidade, com o o azeite para as lmpadas. Substncia era o termo que os piromantes usavam para o fogovivo. Tambm chamavam uns aos outros de sbios, o que Tyrion achava quase to irri tante como o costume que tinham de sugerir as vastas reservas secretas de conhec imento que queriam que ele pensasse que possuam. Em outra poca, aquela tinha sido uma guilda poderosa, mas nos sculos recentes os meistres da Cidadela tinham supla ntado os alquimistas em quase tudo. Agora, restava apenas um punhado de membros da antiga ordem, e j nem sequer fingiam transmutar metais... ... Mas sabiam fazer fogovivo. 202

- A gua no o apaga, segundo me disseram. - Assim . Uma vez que se incendeie, a subs tncia arder violentamente at se extinguir. E vai, ^nda, se infiltrar em roupa, made ira, couro, at mesmo ao, para que tambm se incendeiem. Tyrion recordou o sacerdote vermelho Thoros de Myr e sua espada flamejante. At mesmo _m fino revestimento de fogovivo podia arder durante uma hora. Thoros precisava sempre de _ma espada nov a depois de um combate, mas Robert gostava do homem e estava sempre feliz em rrm ec-las. - Por que no se infiltra tambm no barro? - Ah, mas infiltra - Hallyne respo ndeu. - H uma adega por baixo desta onde armazenamos os frascos mais antigos. Os do tempo de Rei Aerys. Ele preferia mandar fazer os frascos etn forma de frutas. Umas frutas muito perigosas mesmo, senhor Mo, e, hummm, hoje mais Juras do que n unca, se compreende aonde quero chegar. Selamos com cera e enchemos a alega infe rior de gua, mas, mesmo assim... Na verdade, eles deviam ter sido destrudos, mas t antos dos nossos mestres foram assassinados durante o Saque de Porto Real, que o s poucos aclitos que restaram no deram conta da tarefa. Muitas das reservas que fi zemos para Aerys ::ram perdidas. S no ano passado, duzentos frascos foram descobe rtos num armazm situado r or baixo do Grande Septo de Baelor. Ningum foi capaz de se lembrar de como eles tinham .io parar l, mas estou certo de que no preciso dize r que o Alto Septo estava fora de si por cansa do terror. Assegurei-me pessoalmen te de que os frascos fossem transportados em segurana. Mandei encher uma carroa de areia e enviei nossos aclitos mais capazes. Trabalhamos arenas de noite, ns... ... Fizeram um magnfico trabalho, no duvido - Tyrion ps o frasco que estava seguran do ao meio dos outros. Cobriam a mesa, em filas ordenadas de quatro, que se este ndiam pelas somrras subterrneas adentro. E para l daquela havia outras mesas, muit as outras mesas. - Estas, aaifrutas do falecido Rei Aerys, ainda podem ser usada s? - Ah, sim, com toda certeza... Mas com cuidado, senhor, com o mximo de cuidado . A meada que envelhece, a substncia fica ainda mais, hummmm, instvel, digamos. Qu alquer chama r ode incendi-la. Qualquer fasca. Calor em excesso, e os frascos se i ncendeiam espontaneamente. No sensato deix-los ao sol, mesmo que por um curto perod o. Uma vez que o fogo se micie no seu interior, o calor faz com que a substncia s e expanda violentamente, e em instantes :s frascos voam em cacos. Se outros fras cos estiverem armazenados nas vizinhanas, tambm explodiro, e assim... - Quantos fra scos vocs tm atualmente? - Esta manh, o Sbio Munciter disse-me que tnhamos sete mil, oitocentos e quarenta. Esse nmero inclui quatro mil frascos dos dias do Rei Aerys , com certeza. - As nossas frutas maduras demais? Hallyne assentiu com a cabea. O Sbio Malliard cr que sejamos capazes de fornecer um total de dez mil frascos, c omo foi prometido rainha. E eu concordo - o Piromante parecia estar indecentemen te satisfeito com aquela expectativa. Considerando que nossos inimigos lhe deem o tempo necessrio. Os piromantes mantinham a receita do fogovivo como um segredo bem guardado, mas Tyrion sabia que o processo era demorado e perigoso. Partira d o princpio de que a promessa de dez mil frascos era um alarde vazio, como o do va ssalo que jura reunir dez mil espadas para o seu senhor e aparece no dia da bata lha com cento e duas. Se nos puderem realmente dar dez mil... 203

No sabia se devia estar deliciado ou apavorado. Talvez um pouco de ambos. - Confi o que seus irmos da guilda no estejam trabalhando com uma pressa inconveniente, Sbi o. No queremos dez mil frascos de fogovivo defeituoso, nem mesmo um... E, com tod a certeza, no queremos acidentes. - No haver acidentes, senhor Mo. A substncia prepar ada numa srie de celas nuas de pedra por aclitos treinados, e cada frasco levado p or um aprendiz e trazido para c no instante em que fica pronto. Por cima de cada cela de trabalho fica uma sala completamente cheia de areia. Um feitio protetor f oi depositado nos pisos... Hummm... Muito poderoso. Qualquer incndio na cela abai xo faz com que os pisos caiam, e a areia apaga imediatamente o fogo. - Sem falar do descuidado aclito - com feitio, Tyrion imaginava que Hallyne quisesse dizer tr uque inteligente. Pensou que gostaria de inspecionar uma dessas celas com teto f also para ver como funcionava, mas aquele no era o momento para isso. Talvez depo is da guerra vencida. - Meus irmos nunca so descuidados - insistiu Hallyne. - Se p osso ser, hummmm,franco... - Ah, claro. - A substncia flui nas minhas veias e viv e no corao de todos os piromantes. Respeitamos seu poder. Mas o soldado comum... h ummm, os que manejam uma das catapultas de fogo da rainha, por exemplo, no frene si sem raciocnio da batalha... Qualquer pequeno erro pode originar uma catstrofe. Mas isso coisa que no se diz com muita freqncia. Meu pai disse isso mesmo, vrias vez es, ao Rei Aerys, assim como o pai dele disse ao Rei Jaehaerys. - Eles devem ter escutado - Tyrion observou, - Se tivessem queimado a cidade, algum teria me info rmado. Ento, seu conselho que sejamos cuidadosos? - Sejam muito cuidadosos - Hall yne reiterou. - Sejam muito, muito cuidadosos. - Esses frascos de barro... H muit os por aqui? - Sim, senhor. Obrigado por perguntar. - Ento no se importar se eu lev ar alguns. Alguns milhares. - Alguns milhares? - Ou o nmero que sua guilda possa ceder sem interferir na produo. Mas, compreenda, so frascos vazios que peo. Mande qu e sejam enviados aos capites de todos os portes da cidade. - Farei isso, senhor, m as, por qu...? Tyrion sorriu-lhe. - Quando me diz para vestir roupa quente, eu as sim me visto. Quando me diz para ser cuidadoso, bem... - encolheu os ombros. - J vi o suficiente. Talvez queira ter a bondade de me acompanhar de volta minha lit eira? - Terei grande, hummm, prazer, senhor - Hallyne pegou a lamparina e seguiu frente de volta escada. - Foi bom da sua parte nos visitar. Uma grande honra, h ummm. Passou-se muito tempo desde a ltima vez que a Mo do Rei nos agraciou com sua presena. No acontecia desde Lorde Rossart, e ele pertencia nossa ordem. Isso foi nos tempos do Rei Aerys, que tinha grande interesse pelo nosso trabalho. Rei Aer ys os usou para assar a carne dos seus inimigos. Seu irmo, Jaime, contara-lhe alg umas histrias a respeito do Rei Louco e dos seus piromantes de estimao. - Joffrey t ambm se interessar, no duvido - e por isso mesmo que bom que o mantenha bem longe d e voc. - E nossa grande esperana que o rei visite nosso palcio na sua real pessoa. Falei sobre isso sua real irm. Um grande banquete... 204

Estava ficando mais quente medida que subiam. - Sua Graa proibiu todos os banquet es at que a guerra esteja ganha - por insistncia minha, - O rei no pensa ser adequa do banquetear-se com alimentos de primeira linha enquanto seu povo passa sem po. - Um gesto muito, hummm, dedicado, senhor. Talvez, em vez disso, alguns de ns pos samos i:tar o rei na Fortaleza Vermelha, Uma pequena demonstrao dos nossos poderes, por assim cizer, a fim de distrair Sua Graa das suas muitas preocupaes durante uma noite. O fogovivo n>enas um dos temidos segredos da nossa antiga ordem. Muitas e maravilhosas so as coisas que : : ieramos lhe mostrar. - Levarei o assunto consi derao da minha irm - Tyrion no tinha nenhuma objeo a i_eons truques de magia, mas o go sto de Joff por obrigar homens a lutar at a morte j era aflio - -nciente; no tinha ne nhuma inteno de permitir que o rapaz experimentasse a possibilidade ce queim-los vi vos. Quando enfim chegaram ao topo dos degraus, Tyrion livrou-se da pele de gato -das-sombras e iobrou-a sobre o brao. A Guilda dos Alquimistas era um majestoso l abirinto de pedra negra, at Hallyne indicou-lhe o caminho pelas suas curvas e con tracurvas at chegarem Galeria dos Archotes de Ferro, um longo salo ecoante, onde e spirais de fogo verde danavam em torno de colunas de metal negro com seis metros de altura. Chamas fantasmagricas refletiam-se no mrmore negro polido das paredes e do cho e banhavam o salo com um esplendor esmeralda, -vrion teria ficado mais imp ressionado se no soubesse que os grandes archotes de ferro s tinham sido acesos na quela manh em honra da sua visita, mas seriam extintos no instante em que oortas se fechassem nas suas costas. O fogovivo era caro demais para se esbanjar. Emerg iram no topo da larga escadaria curva que dava para a Rua das Irms, perto do sop c i Colina de Visenya. Tyrion disse adeus a Hallyne e bamboleou-se at onde Timett, filho de - imett, esperava com uma escolta de Homens Queimados. Dado seu propsito hoje, tinha-lhe : irecido uma escolha singularmente apropriada para sua guarda. Alm disso, as cicatrizes deies inspiravam terror nos coraes do populacho. Nos dias que corriam, isso era timo, No mais do que trs noites antes, outra multido tinha se reunido nos portes da Fortaleza Vermelha] clamando por comida. Joff soltara uma tempestade de flechas contra eles, matando quatro, t depois gritara-lhes que tin ham sua autorizao para comer os mortos. Ganhando-nos ainda n.lis amigos. Tyrion fic ou surpreso ao ver, agora, Bronn, em p, ao lado da liteira. - O que voc est fazendo aqui? - Venho entregar suas mensagens. - A Mo de Ferro quer voc com urgncia no Por to dos Deuses. No quis me dizer por qu, E Maegor tambm foi convocado. - Convocado? Tyrion s conhecia uma pessoa que se atreveria a usar essa palavra. - E o que Cer sei quer de mim? Bronn encolheu os ombros. - A rainha ordena-lhe que regresse im ediatamente ao castelo e se ponha a seu servio nos seus aposentos. Foi aquele seu primo moleque quem entregou a mensagem. Quatro pelos debaixo do nariz, e se jul ga um homem. - Quatro pelos e um ttulo de cavaleiro. Ele agora Sor Lancei, nunca se esquea disso iyrion sabia que Sor Jacelyn nunca mandaria cham-lo a menos que o assunto fosse importante. - melhor que eu v ver o que Bywater quer. Informe minha irm que me porei a seu servio quando retornar. 205

- Ela no vai gostar disso - Bronn preveniu. - timo. Quanto mais tempo Cersei esper ar, mais zangada ficar, e a ira torna-a estpida. Prefiro-a de longe zangada e estpi da, a tranqila e astuta - Tyrion atirou o manto dobrado para dentro da liteira, e Timett o ajudou a subir depois. A praa do mercado, queficavajunto ao Porto dos De uses, e que em tempos normais estaria atulhada de agricultores vendendo legumes, estava quase deserta quando Tyrion a atravessou. Sor Jacelyn foi ao seu encontr o no porto e ergueu a mo de ferro numa saudao brusca, - Senhor. Seu primo Cleos Frey est aqui, vindo de Correrrio, sob uma bandeira de paz, trazendo uma carta de Rob b Stark. - Condies de paz? - o que ele diz. - Meu primo querido. Leve-me at ele. Os homens de manto dourado tinham confinado Sor Cleos em uma sala da guarda sem ja nelas e dentro da guarita. Ele se levantou quando entraram. - Tyrion, como bom vlo. - Isso no algo que eu oua com freqncia, primo, - Cersei veio junto? - Minha irm t em outras ocupaes. Esta a carta do Stark? - pegou-a da mesa. - Sor Jacelyn, pode n os deixar. Bywater fez uma reverncia e saiu. - Pediram-me para trazer a oferta de paz Rainha Regente - disse Sor Cleos quando a porta se fechou. - Farei isso - T yrion passou os olhos pelo mapa que Robb Stark tinha enviado com a carta. - Tudo a seu tempo, primo. Sente-se. Descanse. Est com uma aparncia desgastada e fatigad a - na verdade, parecia pior do que isso. - Sim - Sor Cleos deixou-se cair num b anco. - As coisas esto ms nas terras fluviais, Tyrion. Em especial em torno do Olh o de Deus e ao longo da estrada do rei. Os senhores do rio andam queimando as prp rias colheitas para tentar nos fazer passar fome, e os destacamentos logsticos do seu pai incendeiam todas as aldeias que conquistam e passam o povo na espada. E ra o costume da guerra. O povo era massacrado e os nobres, aprisionados, para ob ter resgates. Lembre-me de agradecer aos deuses por ter nascido um Lannister. So r Cleos passou uma mo pelo fino cabelo castanho: - Mesmo com uma bandeira de paz, fomos atacados duas vezes. Lobos em cota de malha, famintos por morder qualquer um mais fraco que eles. S os deuses sabem de que lado comearam, mas agora esto do seu prprio lado. Perdemos trs homens, e temos muitos mais feridos. - Que novidades h do nosso inimigo? - Tyrion volveu a ateno s condies do Stark. 0 rapaz no quer muito S metade do reino, a libertao dos nossos cativos, refns, a espada do pai... ah, sim , e as irms. - O rapaz est em Correrrio sem fazer nada - Sor Cleos respondeu. - Cr eio que teme enfrentar seu pai no campo de batalha. Sua fora diminui todos os dia s. Os senhores do rio partiram, cada um para defender suas prprias terras. Seria isto o que meu pai pretendia? Tyrion enrolou o mapa de Stark. - Estas condies nunc a sero aceitas. - Consentir pelo menos em trocar as garotas Stark por Tion e Wille m? - Sor Cleos perguntou em tom de lamento. 206

Tyrion recordou que Tion Frey era seu irmo mais novo, - No - Tyrion respondeu gent ilmente mas proporemos nossa prpria troca de cativos. Deixe-me consultar Cersei e o conselho. Enviaremos voc de volta a Correrrio com as nossas :andies. Era claro q ue a perspectiva no o alegrava. - Senhor, no creio que Robb Stark ceda com facilid ade. a Senhora Catelyn quem quer rsca paz, no ele. - A Senhora Catelyn quer as fi lhas - Tyrion desceu do banco, com a carta e o mapa na mo. - Sor Jacelyn tratar de providenciar comida e fogo para voc. Parece-me terrivelmente que preasa dormir, primo. Mandarei cham-lo quando soubermos mais. Tyrion foi encontrar Sor Jacelyn n as ameias, observando vrias centenas de novos recrutas cue treinavam no campo aba ixo. Com tanta gente procurando refgio em Porto Real, no havia ralta de homens com vontade de se juntar Patrulha da Cidade em troca de uma barriga cheia e ama cam a de palha na caserna, mas Tyrion no tinha iluses quanto forma como aqueles derens ores esfarrapados lutariam se chegasse a haver uma batalha. - Fez bem em mandar me chamar - disse Tyrion. - Deixarei Sor Cleos nas suas mos. Ele dever receber tod a a hospitalidade. - E a escolta? - quis saber o comandante. - D-lhes comida e tr ajes limpos e arranje um meistre para tratar dos seus ferimentos. Eles ralo deve ro pr os ps dentro da cidade, entendido? - no seria nada bom deixar que a verdade i o ?re as condies existentes em Porto Real chegasse a Robb Stark, em Correrrio. - E st bem entendido, senhor. - Ah, e mais uma coisa. Os alquimistas iro enviar um gra nde abastecimento de frascos de irgila para todos os portes da cidade. Use-os par a treinar os homens que iro manobrar as suas :aiapultas de fogo. Encha os frascos com tinta verde e treine-os a carregar as armas e disparar. Qualquer homem que provocar respingos dever ser substitudo. Quando tiverem dominado os rrascos de tin ta, substitua-a por azeite de lmpada e ponha-os a trabalhar na ignio dos frascos e no seu disparo em chamas. Uma vez tendo aprendido a fazer isso sem se queimar, e staro prer irados para o fogovivo. Sor Jacelyn coou o queixo com a mo de ferro. - M edidas sensatas. Embora eu no sinta nenhuma afeio por aquele mijo de alquimista, Nem eu, mas uso o que me dado. De volta liteira, Tyrion Lannister fechou as cort inas e apoiou-se com o cotovelo numa alrnofada. Cersei ficaria descontente por s aber que ele interceptara a carta de Stark, mas seu pai o mandara ali para gover nar, no para contentar Cersei. Parecia-lhe que Robb Stark lhes dera uma oportunid ade de ouro. Que o rapaz ficasse em ^orrerrio sonhando com uma paz fcil. Tyrion r esponderia nos seus prprios termos, dando o Rei do Norte apenas o bastante do que queria para mant-lo esperanoso. Que Sor Cleos desgastasse seu ossudo traseiro de F rey cavalgando para l e para c com ofertas e contraofertas. Enquanto isso, seu pri mo Sor Stafford treinaria e armaria a nova tropa que tinha recrutado em .-voched o Casterly. Quando estivesse pronta, ele e Lorde Tywin poderiam esmagar os Tully e os Stark entre ambos. Se ao menos os irmos de Robert fossem to amveis. Por mais glacial que fosse sua progresso, Renly Baratheon continuava se arrastando para o norte e para o leste com sua enorme tropa do sul, e quase no se passava uma noite sem que Tyrion temesse ser acordado com a notcia de que 207

Lorde Stannis subia a Torrente da gua Negra com a sua frota. Bem, ao que parece t enho uma considervel reserva de fogovivo, mas, mesmo assim... O som de um tumulto qualquer na rua intrometeu-se nas suas preocupaes. Tyrion espiou cautelosamente p or entre as cortinas da liteira. Passavam pela Praa dos Sapateiros, onde uma mult ido de bom tamanho se reunira por baixo dos toldos de couro para assistir s arenga s de um profeta. Uma toga de l no tingida, cintada por uma corda de cnhamo, identif icava-o como um dos irmos mendicantes. - Corrupo! - o homem gritou estridentemente. - Ali est o aviso! Admirem o flagelo do Pai! - apontou para a esfiapada ferida v ermelha no cu. De onde estava, o castelo distante na Colina de Aegon ficava diret amente por trs dele, com o cometa agourentamente pendurado por cima das suas torr es. Uma escolha de palco inteligente, refletiu Tyrion. - Tornamo-nos inchados, i ntumecidos, impuros. Irmo copula com irm na cama de reis, e o fruto do seu incesto faz piruetas no seu palcio ao som da flauta de um retorcido macaquinho demonaco. Senhoras de alto nascimento fornicam com bobos e do luz monstros! At o Alto Septo e squeceu os deuses! Banha-se em guas perfumadas e engorda com cotovias e lampreias , enquanto seu povo passa fome! O orgulho vem antes da orao, vermes governam nosso s castelos, e o ouro tudo... Mas bastai O vero putrefato chegou ao fim, e o Rei D evasso foi derrubado! Quando o javali o abriu, um grande fedor subiu ao cu, e mil serpentes deslizaram da sua barriga, silvando e mordendo! - ele voltou a balanar o dedo ossudo na direo do cometa e do castelo. - Ali vem o Mensageiro! Purifiquem -se a si mesmos, gritam os deuses, para que no tenham de ser purificados! Banhemse no vinho da probidade, ou sero banhados em fogo! Fogol - Fogo! - repetiram out ras vozes num eco, mas os gritos de zombaria quase os afogaram. Tyrion retirou d aquilo consolao. Deu ordem para prosseguir, e a liteira balanou como um navio em ma r revolto, enquanto os Homens Queimados abriam caminho. Retorcido macaquinho dem onaco, certo. Mas o desgraado tinha realmente alguma razo no que dizia do Alto Septo . O que foi que o Rapaz Lua tinha dito dele no outro dia? Um homem devoto que ad ora to fervorosamente 05 Sete que come uma refeio por cada um sempre que se senta m esa. A memria da piada do bobo fez Tyrion sorrir. Ficou contente por chegar Forta leza Vermelha sem mais incidentes. Enquanto subia os degraus que levavam aos seu s aposentos, Tyrion sentia-se um pouco mais esperanoso do que de madrugada. Tempo . tudo aquilo de que realmente preciso, tempo para juntar as peas. Assim que a co rrente estiver pronta... Abriu a porta do seu aposento privado. Cersei virou as costas para a janela, fazendo rodopiar as saias em torno das suas ancas esguias. - Como se atreve a ignorar minhas convocatrias? - Quem a deixou entrar na minha torre? - Na sua torre? Este o castelo real do meu filho. - o que me dizem - Tyri on no soou divertido. Crawn ficaria ainda menos; eram seus Irmos da Lua que hoje e stavam de guarda. - Acontece que me preparava para ir encontr-la. - Ah, ? Ele fech ou a porta atrs de si. - Duvida de mim? - Sempre, e com bons motivos. - Sinto-me ferido - Tyrion bamboleou-se at o aparador para se servir de uma taa de vinho. No c onhecia melhor maneira de ficar com sede do que conversar com Cersei. - Se a ofe ndi, gostaria de saber como. 208

- Que vermezinho repugnante voc . Myrcella minha nica filha. Realmente imaginava : ae eu permitiria que a vendesse como um saco de aveia? Myrcella, Tyrion pensou. Bom, esse ovo eclodiu. Vejamos de que cor o pinto, - Como um saco de aveia? Nem perto disso. Myrcella uma princesa. H quem diga que foi 7 ira isto que nasceu. Ou ser que planejava cas-la com Tommen? Cersei avanou e arrancou a taa de vinho da mo d o irmo, atirando-a ao cho. - Irmo ou no, devia mandar cortar sua lngua por isso. Eu s ou regente de Joffrey, no voc, e eu digo que Myrcella no ser enviada para este dorne nse como eu fui para Robert Baratheon. Tyrion sacudiu vinho dos dedos e suspirou . - Por que no? Estaria bastante mais segura em Dorne do que aqui. - Voc completam ente ignorante ou apenas perverso? Sabe to bem como eu que os Marre- no tm motivos para simpatizar conosco, - Os Martell tm todos os motivos para nos odiar. Mesmo a ssim, espero que concordem. As razes da mgoa do Prncipe Doran em relao Casa Lannister remontam apenas a uma geraro, mas os homens de Dorne vm guerreando contra Ponta T empestade e Jardim de Cima h mil anos, e Renly tomou como pressuposto que teria a fidelidade de Dorne. Myrcella tem nove inos, Trystane Martell, onze. Propus que se casassem quando ela atingisse seu dcimo quarto mo. At essa altura, seria hspede de honra em Lanasolar, sob a proteo do Prncipe Doran. - Uma refm - Cersei o corrigiu , com a boca apertando-se. - Uma hspede de honra - insistiu Tyrion. - E suspeito que Martell tratar Myrcella mais gentilmente do que Joffrey tem tratado Sansa Sta rk. Pensei em mandar com ela Sor Arys Oakreart. Com um cavaleiro da Guarda Real como escudo juramentado, no provvel que algum se esquea de quem ou do que ela . - De pouco servir Sor Arys, se Doran Martell decidir que a morte da minha filha compen : ir a da sua irm. - Martell honrado demais para assassinar uma menina de nove ano s, especialmente se for ro doce e inocente como Myrcella. Enquanto a tiver em sua posse, pode ficar razoavelmente :erto de que do nosso lado honraremos o acordo, cujos termos so ricos demais para recusar. Myrcella a menor parte do trato. Tambm lhe ofereci o assassino da irm, um lugar no conselho, alguns castelos na Marca.. . - E demais! - Cersei afastou-se dele, irrequieta como uma leoa, com as saias r odopiando. - Ofereceu demais, e sem a minha autorizao ou consentimento. - E do Prnc ipe de Dorne que estamos falando. Se lhe oferecesse menos, o mais certo era que cuspisse na minha cara. - demais! - Cersei insistiu, rodopiando para olhar o irmo de frente. - O que voc lhe teria oferecido? Esse buraco que tem entre as pernas? - Tyrion a desafiou, com sua prpria fria rebentando. Dessa vez ele viu o tabefe c hegando. A cabea oscilou, soltando um crac. - Querida, querida irm... Garanto-lhe que esta foi a ltima vez que me bateu na vida. A irm riu. - No me ameace, homenzinh o. Acredita que a carta de nosso pai o mantm a salvo? Um redao de papel. Eddard St ark tambm tinha um pedao de papel, e olhe o bem que lhe fez. Eddard Stark no tinha a Patrulha da Cidade, Tyrion pensou, nem os meus homens dos cls, nem os mercenrios que Bronn contratou. Eu tenho. Ou assim ele esperava, confiando em Varys, em So r Jacelyn Bywater, em Bronn. Lorde Stark provavelmente tambm tivera suas desiluses . 209

Mas nada disse. Um homem sensato no lanava fogovivo num braseiro. Em vez disso, se rviu-se de outra taa de vinho. - Em que segurana julga que Myrcella estar se Porto Real cair? Renly e Stannis penduraro a cabea dela ao lado da sua. Cersei comeou a c horar. Tyrion Lannister no teria ficado mais estupefato se o prprio Aegon, o Conqu istador, tivesse entrado de rompante na sala, montado num drago e fazendo malabar ismos com tortas de limo. No via a irm chorar desde que eram crianas em Rochedo Cast erly. Acanhadamente, deu um passo na sua direo... Mas aquela mulher era Cersei! Es tendeu uma mo hesitante para o seu ombro, - No me toque - ela reagiu, afastando-se . No devia, mas aquela reao magoou mais do que qualquer tapa. De rosto afogueado, to zangada como atingida pela dor, Cersei lutou para respirar: - No me olhe, no... a ssim, no... voc, no. Delicadamente, Tyrion voltou-lhe as costas: - No pretendia assu st-la. Prometo que nada acontecer a Myrcella. - Mentiroso - ela disse atrs dele. No sou uma criana para ser acalmada com promessas ocas. Tambm me disse que libertar ia Jaime. Pois bem. Onde est ele? - Em Correrrio, eu calculo. A salvo e sob vigiln cia, at que eu encontre uma maneira de libert-lo. Cersei fungou: - Eu devia ter na scido homem. No teria necessidade de nenhum de vocs. No permitiria que nada disso a contecesse. Como Jaime pde se deixar capturar por aquele garoto? E meu pai? Confi ei nele, como uma idiota, mas onde est agora, justamente quando necessrio aqui? O que ele est fazendo? - A guerra. - De dentro das muralhas de Harrenhal? - Cersei exclamou desdenhosamente. - Curiosa maneira de lutar. A meu ver, parece, de form a suspeita, com se esconder, - Pois veja de novo. - Do que mais chamaria? Nosso pai est num castelo, e Robb Stark em outro, e nenhum deles faz coisa alguma. - As sim deve ser - Tyrion sugeriu. - Cada um espera que o outro se mova, mas o leo es t quieto, equilibrado, retorcendo a cauda, enquanto o coro est paralisado pelo medo , com as tripas transformadas em gelatina. Qualquer que seja o lado onde saltar, o leo vai captur-lo, e ele sabe disso. - E voc tem mesmo certeza de que nosso pai o leo? Tyrion sorriu. - Est em todos os nossos estandartes. Ela ignorou a brincade ira. - Se tivesse sido nosso pai o capturado, Jaime no estaria parado, garanto-lh e. Jaime estaria desfazendo sua tropa em pedaos sangrentos contra as muralhas de Correrrio, e os Outros teriam sua chance. Nunca teve pacincia, tal como voc, queri da irm, - Nem todos podemos ser to ousados como Jaime. Mas h outras maneiras de gan har guerras. Harrenhal forte e est bem situado. - E Porto Real no, como ambos sabe mos perfeitamente. Enquanto nosso pai brinca de leo 210

e coro com o garoto Stark, Renly marcha pela estrada das rosas. Pode estar junto aos nossos portes a qualquer momento! - A cidade no cair em um dia. De Harrenhal at aqui uma marcha rpida e reta pela : iaada do rei. Renly quase no ter tempo de prepa rar suas mquinas de cerco antes que nosso r i : o pegue pela retaguarda. A tropa dele ser o martelo; as muralhas da cidade, a bigorna. uma mda imagem. Os olhos ve rdes de Cersei penetraram-no, desconfiados, mas com fome da confiana com que de a alimentava. - E se Robb Stark se puser em marcha? - Harrenhal est suficientement e perto dos vaus do Tridente para que Roose Bolton possa irravess-lo com a infant aria nortenha e ir se juntar cavalaria do Jovem Lobo. Stark no pode marchar sobre Porto Real sem tomar primeiro Harrenhal, e mesmo com Bolton no tem fora ; incient e para fazer isso - Tyrion experimentou o mais conquistador dos seus sorrisos. Nesse meio-tempo, nosso pai se alimenta da gordura das terras fluviais enquanto nosso tio Stafford rtune recrutas frescos no Rochedo. Cersei olhou-o com suspei ta. - Como pode saber tudo isso? Nosso pai falou das suas intenes quando o enviou para c? - No. Passei os olhos por um mapa. O olhar dela transformou-se em desdm. Imaginou cada uma dessas palavras nessa sua cabea grotesca, no foi, Duende? Tyrion deu um pequeno estalo com a lngua. - Querida irm, eu pergunto: se no estivssemos ga nhando, teriam os Stark pedido a paz? - puxou a carta que Sor Cleos Frey trouxer a. - O Jovem Lobo enviou-nos condies, entende? Condies inaceitveis, com certeza, mas um comeo, mesmo assim. Quer v-las? - Sim - e assim, subitamente, Cersei era de nov o uma rainha. - Como que voc as tem? Deviam ter sido entregues a mim. - Para que serve uma Mo se no for para lhe entregar coisas? Tyrion entregou-lhe a carta. A bo checha ainda latejava onde a mo de Cersei havia deixado sua marca. Que me esfole a cara se for esse o pequeno preo a pagar pelo seu consentimento com o casamento de Dorne. Agora iria obt-lo, podia senti-lo. E tambm o conhecimento certo a respei to de um informante... Bem, isso era a cereja do bolo. 211

Bran Danarina estava envolvida em jaezes de l branca como a neve, adornada com o lobo g igante cinza da Casa Stark, ao passo que Bran usava cales cinza e um gibo branco, c om as mangas e o colarinho debruados de veiros. Sobre o corao estava seu broche de prata e azeviche polido em forma de cabea de lobo. Preferiria o Vero a um lobo de prata ao peito, mas Sor Rodrik mostrou-se inflexvel. Os degraus baixos de pedra detiveram a Danarina apenas por um momento. Quando Bran a incentivou a avanar, ult rapassou-os com facilidade, Para l das largas portas de carvalho e ferro, oito lo ngas filas de mesas recm-montadas enchiam o Grande Salo de Winterfell, quatro de c ada lado da galeria central. Homens aglomeravam-se nos bancos, ombro contra ombr o. - Stark! - gritavam, pondo-se em p, enquanto Bran passava por eles a trote. Winterfell! Winterfell! J tinha idade suficiente para saber que no era realmente p or ele que gritavam... Era a colheita que festejavam, Robb e suas vitrias, o senh or seu pai e o av e todos os Stark desde h oito mil anos que aclamavam. Mas, mesmo assim, aquilo fez com que inchasse de orgulho. Durante o tempo que levou para a travessar a cavalo aquele salo, esqueceu-se de que era aleijado. Mas a realidade se fez presente quando alcanou o estrado, com todos os olhos postos nele, e Osha e Hodor desprenderam as suas correias e presilhas, ergueram-no do dorso da Danari na e o transportaram para o cadeiro dos seus antepassados. Sor Rodrik estava sent ado esquerda de Bran, com a filha Beth a seu lado, Rickon estava direita, com o cabelo ruivo, parecendo um esfrego felpudo to comprido que roava sua capa de arminh o. Recusara-se a deixar que algum o cortasse desde que a me tinha partido. A ltima moa que tentou, tinha recebido uma dentada em troca dos seus esforos. - Tambm queri a montar - Rickon disse enquanto Hodor levava a Danarina. - Monto melhor do que v oc. - No monta, por isso cale-se - Bran disse ao irmo. Sor Rodrik soltou um brado, pedindo silncio. Bran ergueu a voz. Deu a todos as boas-vindas em nome do irmo, o Rei do Norte, e lhes pediu para agradecer aos deuses, antigos e novos, pelas vitr ias de Robb e pela ddiva das colheitas. - Que haja mais uma centena - Bran termin ou, erguendo a taa de prata do pai. - Mais uma centena! - canecas de estanho, xcar as de cermica e cornos de beber com reforos de ferro bateram uns nos outros. O vin ho de Bran estava adoado com mel e aromatizado com canela e cravo, mas era mais f orte do que ele estava habituado. Sentia os quentes dedos serpenteantes da bebid a contorcendo-se atravs do seu peito medida que ia engolindo. Quando apoiou a taa, sua cabea parecia boiar em guas calmas. 212

- Esteve bem, Bran - disse-lhe Sor Rodrik. - Lorde Eddard teria se sentido muito orgulhoso - um pouco adiante, na mesa, Meistre Luwin acenou concordando, enquan to os criados comeavam a trazer a comida. Comida como Bran nunca vira; pratos e m ais pratos, e mais pratos. Tantos, que no conseguia engolir mais do que uma garfa da ou duas de cada um. Havia grandes peas de auroque assadas com alho-por, empades de veado com pedaos de cenoura, toucinho e cogumelos, costelas de carneiro com mo lho de mel e cravo, pato com tomilho, javali apimentado, ganso, espetos de pombo e capo, guisado de carne de vaca e cevada, sopa fria de fruta. Lorde Wyman havia trazido de Porto Branco vinte barricas de peixe conservado em sal e algas marin has; pescadas e caramujos, caranguejos e mexilhes, amijoas, arenques, bacalhaus, s almes, lagostas e lampreias. Havia po preto, bolos de mel e biscoitos de aveia; na bos, ervilhas e beterrabas, feijes, abboras e enormes cebolas vermelhas; mas cozidas , tortas de frutos silvestres e peras embebidas em vinho-forte. Havia queijos br ancos em todas as mesas, da mais nobre mais humilde, e jarros de vinho quente co m especiarias e cerveja gelada de outono eram passados de um lado para o outro n as mesas. Os msicos de Lorde Wyman tocavam com bravura e bem, mas a harpa, a rabe ca e a trompa foram em breve afogadas por uma mar de conversas e risos, o tinir d e taas e pratos, e os rosnados de ces que lutavam pelos restos. O cantor cantava b oas canes, Lanas de Ferro, 0 Incndio dos Navios e O Urso e a Bela Donzela, mas s Hodo r parecia estar ouvindo. Estava em p ao lado do tocador de trompa, saltando de um p para outro. O rudo aumentou at se transformar num rugido trovejante e constante, um grande e entontecedor guisado de som. Sor Rodrik conversava com Meistre Luwi n por cima dos cabelos cacheados de Beth, enquanto Rickon gritava alegremente co m os Walder. Bran no quisera os Frey na mesa principal, mas o meistre lembrara-lh e que seriam em breve parentes. Robb devia casar com uma das tias deles, e Arya, com um dos tios. - Ela nunca o far - Bran tinha respondido. - Arya no - mas Meist re Luwin no cedeu, e assim ali estavam ao lado de Rickon. Os criados traziam todo s os pratos primeiro a Bran, para que ele pudesse se servir da poro do senhor se a ssim quisesse. Quando chegaram aos patos, j no conseguia comer mais. Depois disso, acenou positivamente perante cada prato e os mandou embora. Se o prato exalasse um cheiro particularmente apetitoso, mandava-o a um dos senhores sentados no es trado, um gesto de amizade e favor que Meistre Luwin lhe recomendara fazer. Mand ou um pouco de salmo pobre e triste Senhora Hornwood; o javali aos ruidosos Umber ; um prato de ganso com frutos do bosque a Cley Cerwyn; e uma enorme lagosta a J oseth, o mestre dos cavalos, que no era senhor nem hspede, mas tinha se encarregad o do treino da Danarina e tornara possvel que Bran a montasse. Mandou doces a Hodo r e tambm Velha Ama, por nenhum motivo alm de gostar deles. Sor Rodrik lembrou-lhe tambm que mandasse qualquer coisa aos seus irmos adotivos. Ento, enviou ao Pequeno Walder beterrabas cozidas e ao Grande Walder os nabos com manteiga. Nos bancos, l embaixo, os homens de Winterfell misturavam-se com gente comum da vila de Inve rno, amigos vindos de castros prximos e as escoltas dos senhores hspedes. Alguns d os rostos Bran nunca tinha visto antes, outros, conhecia to bem como o seu, mas t odos lhe pareciam igualmente desconhecidos. Observou-os como se ainda estivesse sentado na janela do seu quarto, a distncia, olhando para o ptio, embaixo, vendo t udo, mas no fazendo parte de nada. Osha deslocava-se por entre as mesas, servindo cerveja. Um dos homens de Leobald Tallhart enfiou uma mo pelas suas saias, e ela quebrou o jarro na sua cabea, por entre o rugido das 213

gargalhadas. Mas Mikken tinha enfiado a mo no corpete de uma mulher qualquer, e e la no parecia se importar. Bran observou Farlen obrigando sua cadela vermelha a i mplorar ossos, e sorriu ao ver a Velha Ama beliscar a crosta de uma torta quente com dedos enrugados. No estrado, Lorde Wyman atacou um prato fumegante de lampr eias como se fossem uma tropa inimiga. O homem era to gordo, que Sor Rodrik manda ra construir uma cadeira especialmente larga para que nela se sentasse, mas ria sonora e freqentemente, e Bran concluiu que gostava dele. A pobre e abatida Senho ra Hornwood estava sentada ao seu lado, com o rosto transformado numa mscara de p edra enquanto bicava a comida com indiferena. Do outro lado da mesa elevada, Hoth en e Mors competiam para ver quem bebia mais, batendo com tanta fora os berrantes um no outro que pareciam cavaleiros numa justa. Est quente demais aqui, e barulh ento demais, e esto todos se embebedando. Bran sentiu comicho debaixo da l cinza e branca e, de repente, desejou estar em qualquer lugar, menos ali. Agora est fresc o no bosque sagrado. O vapor sobe das lagoas quentes, e as folhas vermelhas do r epreseiro restolham. Os cheiros so mais ricos do que aqui, e em breve a lua vai s e erguer, e meu irmo cantar para ela. - Bran? - Sor Rodrik o chamou. - No come? O s onho acordado tinha sido to vivo, que por um momento Bran no soube onde se encontr ava. - Comerei mais tarde - ele respondeu. - Minha barriga est quase estourando. O bigode branco do velho cavaleiro estava cor-de-rosa devido ao vinho. - Esteve bem, Bran. Aqui e nas audincias. Penso que um dia ser um senhor particularmente bo m. Quero ser um cavaleiro. Bran bebeu da taa do pai outro gole do vinho com mel e especiarias, grato por ter algo em que se agarrar. Uma cabea de trao realista de um lobo gigante rosnando estava esculpida em relevo num dos lados da taa. Sentiu o focinho de prata fazendo presso contra a palma da sua mo, e se lembrou da ltima v ez que tinha visto o senhor seu pai beber daquela taa. Havia sido na noite do ban quete de boas-vindas, quando o Rei Robert trouxera a corte a Winterfell. Ento, ai nda reinava o vero. Seus pais tinham dividido o estrado com Robert e sua rainha, com os irmos dela a seu lado. Tio Benjen tambm estivera l, todo vestido de preto. B ran e os irmos e irms tinham se sentado com os filhos do rei, Joffrey, Tommen e a Princesa Myrcella, que passou a refeio inteira olhando Robb com olhos de adorao. Ary a fazia caretas do outro lado da mesa quando ningum estava olhando; Sansa escutav a, em xtase, as canes de cavalaria que o grande harpista do rei cantava, e Rickon no parava de perguntar por que motivo Jon no estava com eles. - Porque um bastardo - Bran teve de segredar-lhe por fim. E, agora, todos haviam partido. Era como se algum deus cruel tivesse esticado uma grande mo at aqui embaixo e varrido todos; as meninas para o cativeiro, Jon para a Muralha, Robb e a me para a guerra, Rei R obert e seu pai para as respectivas sepulturas, e talvez Tio Benjen tambm... Mesm o nos bancos havia novos homens s mesas. Jory estava morto, bem como Gordo Tom e Porther, Alyn, Desmond, Hullen, que era mestre dos cavalos, e seu filho, Harwin. .. Todos os que tinham ido para o sul com seu pai, at Sept Mordane e Vayon Poole. Os outros tinham partido para a guerra com Robb e, at onde Bran sabia, podiam em breve estar mortos tambm. Gostava bastante de Hayhead, de Poxy Tym, de Skittrick e dos outros novos homens, mas sentia saudades dos seus velhos amigos. 214

Percorreu os bancos com os olhos, para cima e para baixo, para todos os rostos, felizes e tristes, e perguntou-se quem faltaria no ano seguinte e no outro. Sent iu vontade de chorar, mas no podia. Era um Stark em Winterfell, filho do seu pai e herdeiro do irmo e quase um homem-feito. No fundo do salo, as portas abriram-se e um sopro de ar frio deixou a luz dos archotes mais brilhante por um momento. A lebelly introduziu dois novos convidados no banquete. - A Senhora Meera da Casa Reed - berrou o corpulento guarda por sobre o clamor na sala. - Com o irmo, Jojen , da Atalaia da gua Cinzenta. Homens ergueram os olhos das suas taas e tabuleiros para ver os recm-chegados. Bran ouviu o Pequeno Walder murmurar "Papa-rs" para o G rande Walder. Sor Rodrik levantou-se. - Sejam bem-vindos, amigos, e partilhem es ta colheita conosco - criados correram para aumentar a mesa do estrado, indo bus car armaes e cadeiras. - Quem so eles! - Rickon quis saber. - Homens da lama - resp ondeu Pequeno Walder, com desdm. - So ladres e covardes, e seus dentes so verdes de comer rs. Meistre Luwin agachou-se junto cadeira de Bran para lhe segredar consel hos ao ouvido: - Deve saudar estes calorosamente. No imaginava v-los aqui, mas... Sabe quem so? Bran confirmou com um aceno, - Cranogmanos. Vindos do Gargalo. - Ho wland Reed foi um grande amigo do seu pai - disse-lhe Sor Rodrik, - Ao que parec e, estes dois so seus filhos. Enquanto os recm-chegados atravessavam o salo, Bran v iu que um deles era de fato uma moa, ainda que jamais tivesse percebido isso pelo modo como se vestia. Usava cales de pele de carneiro, amaciados pelo longo uso, e um justilho sem mangas reforado com escamas de bronze. Embora estivesse perto da idade de Robb, era esguia como um garoto, com um longo cabelo castanho amarrado atrs da cabea, e s um pequeno sinal de seios. De uma das magras ancas pendia uma r ede tranada, e da outra, uma longa faca de bronze; debaixo do brao trazia um velho elmo de ferro salpicado de ferrugem; um tridente e um escudo redondo de couro e stavam atados s suas costas. O irmo era vrios anos mais novo e no trazia armas. Todo seu vesturio era verde, at mesmo o couro das botas, e quando se aproximou Bran vi u que os olhos eram da cor do musgo, embora os dentes parecessem to brancos como os de todos os outros. Ambos os Reed eram de constituio leve, esguios como espadas e pouco mais altos do que Bran. Ajoelharam-se em frente ao estrado. - Senhores de Stark - disse a garota. - Os anos se passaram s centenas e aos milhares desde que meu povo jurou lealdade ao Rei do Norte. O senhor meu pai enviou-nos aqui a fim de proferir novamente essas palavras, em nome de todo o nosso povo. Ela est o lhando para mim, Bran percebeu. Tinha de responder alguma coisa. - Meu irmo Robb est lutando no sul - ele disse - , mas pode proferir as palavras perante a mim, s e quiser. - A Winterfell juramos a fidelidade da gua Cinzenta - disseram os dois em unssono. Cedemos-lhe a lareira, o corao e a colheita, senhor. Nossas espadas, la nas e flechas esto s suas ordens. Conceda misericrdia aos nossos fracos, ajude nosso s impotentes e faa justia a todos, e nunca lhe faltaremos. - Juro pela terra e pel a gua - disse o rapaz vestido de verde. 215

- Juro pelo bronze e pelo ferro - disse a irm. - Juramos pelo gelo e pelo fogo os dois terminaram em conjunto. Bran no soube o que dizer. Esperava-se que lhes r espondesse jurando algo? No lhe tinham ensinado a responder queles votos. - Que se us invernos sejam curtos, e os veres, fartos - Bran finalmente assim se manifesto u. Isso era geralmente uma coisa boa para se dizer. - Ergam-se, Sou Brandon Star k. A moa, Meera, se levantou e ajudou o irmo a fazer o mesmo. O garoto no tirava os olhos de Bran. - Trazemos-lhe peixe, rs e aves de capoeira de presente, - Agradeo - Bran se perguntou se teria de comer uma r para ser delicado. - Ofereo-lhes a co mida e a bebida de Winterfell - tentou recordar tudo o que lhe tinha sido ensina do a respeito dos cranogmanos, que viviam nos pntanos do Gargalo e raramente saam das suas terras midas. Eram um povo pobre, pescadores e caadores de rs que viviam e m casas de sap e junco tranados, em ilhas flutuantes escondidas nas profundezas do pntano. Dizia-se que eram um povo covarde que lutava com armas envenenadas e pre feria se esconder dos inimigos a enfrent-los em batalha aberta. E, no entanto, Ho wland Reed havia sido um dos mais dedicados companheiros do pai durante a guerra pela coroa do rei Robert, antes de Bran nascer. O rapaz, Jojen, passou com curi osidade os olhos pelo salo enquanto ocupava sua cadeira. - Onde esto os lobos giga ntes? - No bosque sagrado - Rickon respondeu. - Felpudo comportou-se mal. - Meu irmo gostaria de v-los - disse a garota. O Pequeno Walder interveio em voz alta: Ele que se assegure de que os lobos no o vejam, seno o mordem at arrancar um pedao. - Eles no mordem se eu estiver l - Bran sentia-se satisfeito por os cranogmanos q uererem ver os lobos. - Pelo menos o Vero no morde, e ele mantm o Co Felpudo a distnc ia. Estava curioso com aqueles homens da lama. No se lembrava de alguma vez ter v isto um. O pai enviara cartas ao Senhor de gua Cinzenta ao longo dos anos, mas ne nhum dos cranogmanos chegara a visitar Winterfell. Teria gostado de falar mais c om eles, mas o Grande Salo estava to barulhento, que era difcil ouvir algum que no es tivesse bem ao lado. Sor Rodrik estava bem ao lado de Bran. - Eles comem rs mesmo ? - perguntou ao velho cavaleiro. - Sim - Sor Rodrik respondeu. - Rs, peixe e lag artos-lees, e todo o tipo de aves. Talvez no tenham gado, Bran pensou. Ordenou que os criados lhes servissem costelas de carneiro e um bife de auroque, e lhes enc hesse os tabuleiros com guisado de carne de vaca e cevada. Pareceram gostar bast ante daquilo. A garota o supreendeu quando a olhava, e sorriu. Bran corou e afas tou os olhos. Muito mais tarde, depois de todos os doces terem sido servidos e e mpurrados para baixo com gales de vinho de vero, a comida foi levada e as mesas en costadas s paredes para abrir espao para a dana, A msica tornou-se mais animada, os tambores juntaram-se a ela, e Hother Umber apresentou um enorme corno de guerra encurvado com faixas de prata. Quando o cantor chegou parte de A Noite que Termi nou, em que a Patrulha da Noite avanava ao encontro dos Outros na Batalha da Madr ugada, deu um sopro to forte que fez todos os ces latirem. Dois dos homens dos Glo ver deram incio a uma dana de roda com gaita de foles e harpa. Mors Umber foi o pr imeiro a se levantar. Agarrou pelo brao uma criada que passava, atirando ao

cho o jarro de vinho que ela levava. Por entre as esteiras, ossos e pedaos de po se espalhavam pelo cho, rodopiou com ela, girou-a e a atirou ao ar. A moa guinchou d e rir e corou, enquanto suas saias rodavam e se levantavam. Logo outros se junta ram dana. Hodor comeou a danar sozinho, enquanto Lorde Wyman pediu pequena Beth Cas sei para ser seu par. Apesar de todo seu tamanho, movia-se com graa. Quando se ca nsou, Cley Cerwyn tomou seu lugar e danou com a menina. Sor Rodrik abordou i Senh ora Hornwood, que se desculpou e retirou-se. Bran ficou vendo durante tempo sufi ciente para ser educado e depois mandou chamar Hodor. Sentia-se quente e cansado , corado do vinho, e a dana o deixara triste. Era outra coisa que nunca poderia f azer. - Quero ir embora. - Hodor - o gigante gritou em resposta, ajoelhando-se. Meistre Luwin e Hayhead ergueram-no para o seu cesto. As pessoas de Winterfell t inham visto aquilo meia centena de vezes, mas no havia dvida de que parecia estran ho aos visitantes, alguns dos quais eram mais curiosos do que educados. Bran sen tiu todos os olhares. Em vez de atravessar o salo, saram pelos fundos, com Bran ab aixando a cabea quando atravessaram a porta do senhor, Na galeria pouco iluminada , fora do Grande Salo, encontraram Joseth, o mestre dos cavalos, entretido com ou tro tipo de montaria. Uma mulher qualquer que Bran no conhecia estava encostada n a parede, com as saias em volta da cintura, aos risinhos. At Hodor parar para ver . Ento, Bran gritou: - Deixe-os em paz, Hodor. Leve-me para o meu quarto. Hodor o levou pela escada em caracol at a sua torre e ajoelhou-se ao lado de uma das bar ras de ferro que Mikken tinha prendido parede. Bran usou as barras para se deslo car at a cama, e Hodor tirou suas botas e seus cales. - Pode voltar para a festa, m as no v incomodar Joseth e aquela mulher - Bran lhe recomendou. - Hodor - ele resp ondeu, sacudindo a cabea. Quando Bran soprou a vela de cabeceira, as trevas o cob riram como uma manta suave e familiar. O tnue som de msica penetrava pelas venezia nas. De repente, recordou-se de uma coisa que o pai lhe tinha dito um dia, quand o ainda era pequeno. Perguntara a Lorde Eddard se os homens da Guarda Real eram realmente os melhores cavaleiros dos Sete Reinos. - No so mais - seu pai responder a. - Mas, antigamente, foram uma maravilha, uma brilhante lio para o mundo. - Havi a algum que fosse o melhor de todos? - O melhor cavaleiro que j vi foi Sor Arthur Dayne, que lutava com uma lmina chamada Alvorada, forjada do corao de uma estrela cada. Chamavam-no Espada da Manh, e teria me matado se no fosse Howland Reed. O pai ento tinha ficado triste e no quis dizer mais nada. Bran gostaria de ter pergunta do o que queria dizer aquilo. Adormeceu com a cabea cheia de cavaleiros em reluze ntes armaduras, lutando com espadas que brilhavam como o fogo das estrelas, mas, quando o sonho chegou, estava de novo no bosque sagrado. Os cheiros da cozinha e do Grande Salo eram to fortes, que era quase como se no tivesse sado do banquete. Caminhou sob as rvores, com o irmo logo atrs. Aquela noite estava muito viva, cheia com os uivos do grupo de homens que brincava. Os sons deixavam-no inquieto, Que ria correr, caar, queria... 217

O tinir do ferro fez com que seus ouvidos se aguassem. O irmo tambm ouviu. Correram atravs dos arbustos na direo do som. Enquanto saltava sobre as guas paradas que hav ia na base da velha rvore branca, detectou o odor de um estranho, um cheiro de ho mem bem misturado com couro, terra e ferro. Os intrusos tinham penetrado alguns metros no bosque quando caram sobre eles; uma fmea e um jovem macho, sem sinal de medo, mesmo quando lhes mostrou o branco dos dentes. O irmo soltou um rosnado pro fundo, mas nem assim fugiram. - A vm eles - disse a fmea. Meera, sussurrou alguma p arte dele, algum resqucio do garoto adormecido perdido no sonho de lobo. - Imagin ava que fossem to grandes? - Ainda sero maiores quando forem adultos - disse o jov em macho, observando-os com olhos grandes, verdes e sem medo. - O negro est cheio de medo e raiva, mas o cinza forte... Mais forte do que imagina... Consegue sen tir, irm? - No - ela respondeu, levando uma mo ao cabo da longa faca marrom que usa va. - V com cuidado, Jojen, - Ele no me far mal. No hoje o dia da minha morte. O mac ho caminhou at eles, sem medo, e estendeu a mo para o seu focinho, um toque to suav e como uma brisa de vero. Mas, ao roar aqueles dedos, a mata dissolveu-se e o prpri o cho se transformou em fumaa por baixo dos seus ps e rodopiou para longe, rindo. E , ento, ele estava girando e caindo, caindo, caindo... 218

dafelp nquanto dormia nas pradarias onduladas, Catelyn sonhou que Bran estava de novo i nteiro, VI^Arya e Sansa andavam de mos dadas, e Rickon era ainda um beb no seu pei to. Robb, sem coroa, brincava com uma espada de madeira, e quando todos estavam dormindo, a salvo, encontrou Ned na sua cama, sorrindo. Era doce, mas acabou ced o demais. A alvorada chegou cruel, um punhal de luz. Acordou com dores, s e cansa da; cansada de montar a cavalo, cansada da dor, do dever. Quero chorar, pensou. Quero ser confortada, estou to cansada de ser forte. Quero ser tonta e assustada, por uma vez. S um pouquinho, tudo... um dia... uma hora... Fora da sua tenda, ho mens agitavam-se, Ouviu os relinchos de cavalos, Shadd queixando-se da rigidez n as suas costas, Sor Wendel pedindo o arco, Catelyn desejou que todos fossem embo ra. Eram bons homens, leais, mas estava cansada de todos eles. Era os filhos que desejava. Um dia, prometeu a si mesma enquanto estava deitada na cama, ia se pe rmitir ser menos do que forte. Mas hoje, no. No podia ser hoje. Os dedos pareciam mais desajeitados do que de costume enquanto lutava com a roupa. Achava que devi a se sentir grata por ainda conseguir mexer as mos. O punhal era feito de ao valir iano, que corta profunda e limpamente. Bastava olhar suas cicatrizes para se lem brar. L fora, Shadd mexia aveia numa caldeira, enquanto Sor Wendel Manderly coloc ava a corda no seu arco. - Senhora - ele disse quando Catelyn saiu da tenda. - H aves neste mato. Deseja uma codorna assada para o desjejum hoje? - Aveia e po so s uficientes... Para todos ns, penso eu. Temos ainda muitas lguas a percorrer, Sor W endel. - Como quiser, senhora - a cara de lua do cavaleiro pareceu abatida, as p ontas do seu grande bigode de morsa torceram-se de desapontamento. - Aveia e po, e o que poderia ser melhor? - era um dos homens mais gordos que Catelyn j tinha c onhecido, mas, por mais que amasse comida, amava mais sua honra. - Encontrei uma s urtigas e fiz um ch - Shadd anunciou. - A senhora deseja uma xcara? - Sim. Agrad eo. Aninhou o ch nas mos cobertas de cicatrizes e soprou para esfri-lo. Shadd era um dos homens de Winterfell. Robb mandara vinte dos seus melhores homens para lev-l a em segurana at Renly. Mandara tambm cinco fidalgos, cujos nomes e elevado nascime nto dariam peso e honra sua misso. Enquanto abriam caminho para o sul, permanecen do bem longe de vilas e castros, tinham visto, mais de uma vez, bandos de homens vestidos de cota de malha e vislumbraram fumaa no horizonte oriental, mas ningum se atreveu a molest-los. Eram fracos 219

demais para constituir uma ameaa, e muitos para ser presa fcil. Depois de atravess arem o gua Negra, o pior tinha ficado para trs. Ao longo dos ltimos quatro dias, no tinham visto sinais de guerra. Catelyn nunca quisera aquilo, E tinha dito isso a Robb, em Correrrio. - Da ltima vez que vi Renly, ele era um garoto da idade de B ran. No o conheo. Envie outra pessoa. Meu lugar aqui, com meu pai, pelo tempo que lhe restar. O filho olhara-a pouco satisfeito. - No h mais ningum. No posso ir em pe ssoa. Seu pai est doente demais. Peixe Negro os meus olhos e ouvidos, no me atrevo a perd-lo. Preciso do seu irmo para defender Correrrio quando nos pusermos em mar cha... - Em marcha? - ningum lhe tinha dito uma palavra a respeito de marchas, No posso ficar em Correrrio espera da paz. Faz parecer que tenho medo de voltar a o campo de batalha. Meu pai me disse que, quando no h batalhas para lutar, os home ns comeam a pensar nas lareiras e nas colheitas. At meus homens do Norte comeam a f icar desassossegados, Meus homens do Norte, ela pensou. Ele at comea a falar como um rei. - Nunca ningum morreu de desassossego, mas a precipitao diferente. Plantamo s sementes, preciso deix-las crescer. Robb sacudiu a cabea com teimosia: - Atiramo s algumas sementes ao vento, tudo. Se sua irm Lysa viesse nos ajudar, j teramos tid o notcias. Quantas aves enviamos para o Ninho da guia? Quatro? Eu tambm quero a paz , mas por que os Lannister me dariam seja l o que for se tudo o que fizer for fic ar aqui espera, enquanto meu exrcito se derrete minha volta to depressa como a nev e do vero? - Ento, em vez de parecer covarde, vai danar ao som da flauta de Lorde T ywin? - ela atirou em resposta. - Ele quer que marche sobre Harrenhal. Pergunte ao seu tio Brynden se... - Nada disse de Harrenhal - Robb respondeu. - Bem, vai falar por mim com Renly, ou terei de mandar Grande-Jon? A recordao lhe trouxe um s orriso abatido ao rosto. Aquela havia sido uma manobra to bvia, porm hbil para um ra paz de quinze anos, Robb sabia como um homem como Grande -Jon Umber era pouco ad equado para tratar com um homem como Renly Baratheon, e sabia que ela tambm recon hecia isso. O que podia fazer a no ser concordar, rezando para que seu pai sobrev ivesse at sua volta? Catelyn sabia que, se Lorde Hoster estivesse bem de sade, ter ia ido ele prprio. Mas, mesmo assim, aquela partida foi dura, muito dura. Ele nem a reconheceu quando foi lhe dizer adeus. - Minisa - ele a tinha chamado - , ond e esto as crianas? Minha pequena Cat, minha querida Lysa... Catelyn o beijou na te sta e disse que seus bebs estavam bem. - Espere por mim, senhor - ela dissera, en quanto os olhos dele se fechavam. - Esperei por voc... Ah, tantas vezes.... Agora tem de esperar por mim. O destino empurra-me para o sul, e mais para o sul, Cat elyn pensou enquanto bebericava o ch adstringente. Quando para o norte que eu dev ia ir, para o norte, para casa. Tinha escrito a Bran e Rickon na ltima noite que passara em Correrrio. No esqueo de vocs, meus queridos, tm de acreditar nisso. E s qu e seu irmo precisa mais de mim. - Devemos chegar hoje ao Vago superior, senhora anunciou Sor Mandei quando Shadd servia o mingau. - Lorde Renly no estar longe, s e o que dizem for verdade. 220

E o que lhe direi quando o encontrar? Que meu filho no o considera um verdadeiro rei? No sentia prazer naquele encontro. Precisavam de amigos, no de mais inimigos, mas Robb nunca dobraria o joelho em homenagem a um homem que sentia no ter prete nso legtima ao trono. Sua tigela estava vazia, embora quase no se lembrasse de sabo rear o mingau. Deixou-a de lado. - E hora de seguirmos caminho. Quanto mais depr essa falasse com Renly, mais depressa poderia voltar para casa. Foi a primeira a montar, e determinou o ritmo da coluna. Hal Mollen cavalgava ao seu lado, trans portando o estandarte da Casa Stark, o lobo gigante cinza num campo branco de ge lo. Estavam ainda a meio dia de viagem do acampamento de Renly, quando foram cap turados. Robin Flint tinha avanado para bater terreno, e regressou a galope com a notcia de um vigia que observava do telhado de um moinho de vento distante. Quan do o grupo de Catelyn chegou ao moinho, o homem h muito tinha partido. Seguiram c aminho, mas ainda no tinham percorrido uma milha quando os batedores de Renly cara m sobre eles, vinte homens a cavalo com cota de malha, liderados por um envelhec ido cavaleiro de barba grisalha com gaios azuis na capa. Quando o cavaleiro viu as bandeiras deles, trotou sozinho at junto de Catelyn. - Senhora - ele se aprese ntou sou Sor Colen de Lagoas Verdes, ao seu dispor. Estas terras que atravessa so perigosas. - Nosso assunto urgente - respondeu-lhe Catelyn. - Venho como enviad a do meu filho, Robb Stark, Rei do Norte, para tratar com Renly Baratheon, o Rei do Sul. - Rei Renly o senhor coroado e ungido de todos os Sete Reinos, senhora - respondeu Sor Colen, embora com cortesia suficiente. - Sua Graa est acampada com a sua tropa perto de Ponteamarga, onde a estrada das rosas atravessa o Vago. Se r uma grande honra escolt-la at ele - o cavaleiro levantou uma mo coberta de cota de malha e seus homens formaram uma dupla coluna a flanquear Catelyn e sua guarda. Escolta ou captor?, ela se perguntou. Nada havia a fazer a no ser confiar na hon ra de Sor Colen e na de Lorde Renly. Viram a fumaa das fogueiras do acampamento q uando ainda estavam a uma hora do rio. Ento, chegou-lhes o som, pairando sobre fa zendas, campos e plancie ondulada, indistinto como o murmrio de um mar distante, m as aumentando medida que se aproximavam. Quando viram as guas barrentas do Vago c intilando ao sol, j conseguiam distinguir as vozes dos homens, o tinir do ao, os r elinchos de cavalos. Mas nem o som nem a fumaa os prepararam para a tropa propria mente dita. Milhares de fogueiras enchiam o ar com uma neblina fumacenta. S as li nhas de cavalaria estendiam-se ao longo de lguas. Sem dvida, uma floresta havia si do abatida para fazer os grandes mastros de onde voavam as bandeiras. Grandes mqu inas de cerco delineavam a beira relvada da estrada das rosas, catapultas, trabu quetes e aretes rolantes montados em rodas que eram mais altas do que um homem a cavalo. As pontas de ao dos piques incendiavam-se, vermelhas, com a luz do sol, c omo se j estivessem ensangentadas, ao passo que os pavilhes dos cavaleiros e dos gr andes senhores nasciam da grama como cogumelos de seda. Viu homens com lanas, out ros com espadas, e outros, ainda, com capacetes de ao e camisas de cota de malha, seguidoras de acampamentos exibindo seus encantos, arqueiros colocando penas em flechas, condutores levando carroas, pastores de sunos guardando porcos, pajens e ntregando mensagens, escudeiros afiando espadas, cavaleiros montando palafrns, ca valarios conduzindo corcis de mau temperamento. - uma quantidade assustadora de ho mens - observou Sor Wendel Manderly enquanto atravessavam a antiga ponte de pedr a da qual Ponteamarga retirara o nome. 221

- verdade - Catelyn concordou. Ao que parecia, quase toda a cavalaria do sul tin ha respondido ao chamado de Renly. A rosa dourada de Jardim de Cima era vista po r toda parte, cosida do lado direito do peito de homens de armas e criados, bate ndo e esvoaando dos estandartes de seda verde que adornavam lanas e piques, pintad a nos escudos pendurados porta dos pavilhes dos filhos, irmos, primos e tios da Ca sa Tyrell. Catelyn viu tambm a raposa e as flores da Casa Florent, as mas vermelha e verde dos Fossoway, o caador andante de Lorde Tarly, folhas de carvalho dos Oak heart, os grous dos Crane, a nuvem de borboletas negras e laranjas dos Mullendor e. Na outra margem do Vago, os senhores da tempestade tinham erguido seus estand artes, os vassalos de Renly, juramentados Casa Baratheon e a Ponta Tempestade. C atelyn reconheceu os rouxinis de Bryce Caron, as penas dos Penrose e a tartaruga marinha de Lorde Estermont, verde em fundo verde. Mas, para cada escudo que reco nhecia, havia uma dzia que lhe eram estranhos, usados pelos pequenos senhores jur amentados aos vassalos e por cavaleiros menores e outros livres que tinham se re unido aos montes para transformar Renly Baratheon num rei de fato, e no apenas de nome, A bandeira do prprio Renly voava bem alto, acima de todas. Do topo da mais alta das suas torres de cerco, uma imensido de carvalho com rodas cobertas de pe les cruas esvoaava o maior estandarte de guerra que Catelyn j tinha visto - um pan o suficientemente grande para cobrir o cho de muitos sales, de um dourado reluzent e, com o veado coroado dos Baratheon em negro, empinando-se, orgulhoso e alto. Senhora, ouve esse barulho? - perguntou Hallis Mollen, aproximando-se a trote. - O que aquilo? Catelyn ps-se a escutar. Gritos, cavalos berrando, o tinir do ao e ... - Aplausos - ela disse. Tinham subido uma ladeira pouco inclinada na direo de uma fileira de pavilhes de cores brilhantes erguidos no cume. Enquanto passavam e ntre eles, a multido tornou-se mais densa, e os sons, mais fortes. E ento Catelyn viu. Embaixo, sombra das ameias de pedra e madeira de um pequeno castelo, desenr olava-se uma luta corpo a corpo. Um campo havia sido limpo, e cercas, galerias e barreiras de torneio tinham sido construdas. Centenas de pessoas, talvez milhare s, tinham se reunido para assistir. Pelo aspecto do terreno, rasgado, lamacento e semeado de partes de armadura e lanas quebradas, aquilo durava h um dia, ou mais , mas agora o fim se aproximava. Menos de vinte cavaleiros permaneciam montados, lanando-se uns sobre os outros, golpeando-se, enquanto espectadores e combatente s cados os incentivavam. Viu dois corcis de batalha com armadura completa colidir e cair num emaranhado de ao e carne de cavalo, - Um torneio - Hal Mollen declarou . Tinha predileo por anunciar o bvio em voz alta. -Ah, magnfico - Sor Wendel Manderl y exclamou, quando um cavaleiro com um manto de riscas multicoloridas se virou p ara trs para golpear, com um machado de cabo longo estilhaando o escudo do homem q ue o perseguia, deixando-o cambaleando nos estribos. A multido frente do grupo to rnava difcil avanar. - Senhora Stark - Sor Colen pediu se seus homens tiverem a bo ndade de esperar aqui, vou apresent-la ao rei. - Como quiser. Ela deu a ordem, em bora tivesse sido obrigada a levantar a voz para ser ouvida por cima do burburin ho do torneio, Sor Colen levou o cavalo lentamente pela mo atravs da multido, com 222

Catelyn montada logo atrs. Um rugido subiu da multido quando um homem de barba ver melha, sem capacete e um grifo no escudo, caiu perante um grande cavaleiro reves tido de armadura izul. O ao que usava era de um cobalto profundo, assim como a maa de guerra que manejava com efeitos mortferos, e os arreios da montaria exibiam a herldica esquartelada do sol e da lua da Casa Tarth. - Malditos sejam os deuses, Ronnet Vermelho caiu - praguejou um homem. - Loras vai tratar desse azul... - r espondeu um companheiro, antes que um rugido abafasse o resto das suas palavras. Outro homem estava no cho, preso por baixo do seu cavalo ferido, ambos gritando de dor. Escudeiros apressaram-se para ajud-los. Isto uma loucura, Catelyn pensou. Com inimigos verdadeiros por todos os lados e metade do 'tino em chamas, Renly fica aqui brincando de guerra, como um menino com a sua primeira espada de madei ra. Os senhores e senhoras na galeria estavam to absortos na luta como os homens no terreno. Catelyn observou-os bem. Seu pai tratara com freqncia com os senhores do sul, e no tinham ;:do poucos os que visitaram Correrrio. Reconheceu Lorde Math is Rowan, mais corpulento e florido que nunca, com a rvore dourada da sua Casa de senhada no gibo branco. Abaixo dele encontrava-se a Senhora Oakheart, minscula e d elicada, e sua esquerda Lorde Randyll Tarly, de Monte Chifre, com a espada longa , Veneno do Corao, apoiada no encosto da cadeira. Outros ela conhecia apenas pelos smbolos, e alguns lhe eram quase estranhos. No meio, observando e rindo com sua jovem rainha ao lado, estava um fantasma com uma coroa dourada. No de admirar que os senhores se renam em volta dele com tanto fervor, pensou, ele Robert redivivo . Renly era bonito como Robert havia sido; de membros longos e ombros largos, co m o mesmo cabelo negro como carvo, fino e liso, os mesmos profundos olhos azuis e o mesmo sorriso fcil. O estreito aro que envolvia sua testa parecia lhe ficar be m. Era de ouro macio, um anel de rosas magnificamente trabalhadas; na parte da fr ente erguia-se uma cabea de veado em jade verde-escuro, adornada com olhos e chif res dourados. O veado coroado tambm decorava a tnica de veludo do rei, bordado em fios de ouro no peito; o smbolo Baratheon nas cores de Jardim de Cima. A moa que d ividia o cadeiro com ele tambm era de Jardim de Cima, sua jovem rainha, Margaery, filha de Lorde Mace Tyrell. Catelyn sabia que aquele casamento era a argamassa q ue mantinha unida a grande aliana do sul. Renly tinha vinte e um anos, e a moa no e ra mais velha do que Robb, muito bonita, com suaves olhos de cora e uma crina de cabelo castanho encaracolado que caa sobre seus ombros em largos anis. Seu sorriso era tmido e doce. No campo, outro homem foi derrubado pelo cavaleiro do manto de arco-ris listrado, e o rei gritou de satisfao, como todos os outros ."Loras!", Cat elyn o ouviu chamar. "Loras! Jardim de Cima!" A rainha bateu palmas de excitao. Ca telyn virou-se para ver o fim da luta. S restavam agora quatro homens, e havia po ucas dvidas quanto a quem era o favorito do rei e dos plebeus. No conhecera Sor Lo ras Tyrell, mas, mesmo no longnquo norte, ouviam-se histrias sobre a maestria do j ovem Cavaleiro das Flores, que agora montava um garanho branco e alto revestido d e cota de malha prateada e lutava com um machado de cabo longo. Uma crista de ro sas douradas corria pelo meio do seu elmo. Dois dos outros sobreviventes tinham se alinhado. Esporearam as montarias na direo do cavaleiro da armadura de cobalto. Enquanto se aproximavam de ambos os lados, o cavaleiro azul 223

puxou as rdeas com fora, atingindo um homem em cheio no rosto com seu escudo racha do, enquanto seu cavalo negro de batalha escoiceava o outro com um casco calado d e ao. Num piscar de olhos, um combatente foi derrubado do cavalo e o outro ficou cambaleando no seu. O cavaleiro azul deixou seu escudo partido cair no cho para l iberar o brao esquerdo, e, ento, o Cavaleiro das Flores caiu sobre ele. O peso do ao que usava parecia quase no diminuir a graa e a rapidez com que Sor Loras se movi a, com o manto de arco-ris rodopiando atrs de si. Os cavalos branco e negro girara m como amantes numa dana das colheitas, com os cavaleiros atirando ao um ao outro em vez de beijos. O machado longo cintilou, e a maa de guerra rodopiou. Ambas as armas estavam embotadas, mas, mesmo assim, causavam um terrvel estrondo. Sem escu do, o cavaleiro azul estava ficando com a pior parte. Sor Loras fazia chover gol pes sobre sua cabea e seus ombros, aos gritos dt"Jardim de Cima!" vindos da multi do. O outro respondia com a maa, mas, onde quer que a bola chegasse, Sor Loras int erpunha seu escudo verde entalhado, adornado com trs rosas douradas. Quando o mac hado atingiu a mo do cavaleiro azul na preparao de um golpe e arrancou dele a maa de armas, a multido berrou como um animal no cio. O Cavaleiro das Flores ergueu o m achado para o golpe final. O cavaleiro azul lanou-se sobre ele. Os garanhes esbarr aram um no outro, a cabea embotada do machado esmagou-se contra a placa de peito azul arranhada... Mas, de algum modo, o cavaleiro azul conseguiu agarrar o cabo com dedos enluvados em ao. Arrancou-o das mos de Sor Loras, e de repente os dois e stavam lutando sem armas em cima das montarias e um instante depois caam. Quando os cavalos se afastaram, estatelaram-se no cho com uma fora de sacudir os ossos. L oras Tyrell, que ficou por baixo, sofreu com o maior peso do impacto. O cavaleir o azul desembainhou uma longa adaga e abriu o visor de Tyrell. O bramido da mult ido era alto demais para Catelyn ouvir o que Sor Loras dissera, mas ela pde ver a palavra nos seus lbios rachados e ensangentados: Rendo-me, O cavaleiro azul ficou em p, meio cambaleante, e levantou a adaga na direo de Renly Baratheon, a saudao de u m campeo ao seu rei. Escudeiros entraram como flechas no campo a fim de ajudar o cavaleiro vencido a erguer-se, Quando tiraram seu elmo, Catelyn ficou surpresa a o ver como ele era novo. No podia ser dois anos mais velho do que Robb, O rapaz p odia ser to agradvel vista como a irm, mas o lbio rachado, os olhos desfocados e o s angue pingando atravs do cabelo emaranhado dificultavam a certeza de tal concluso. - Aproxime-se - disse o Rei Renly ao campeo. Este coxeou na direo da galeria. De p erto, a brilhante armadura azul parecia bem menos magnfica; mostrava marcas por t odo lado, os amassados de maas e martelos de guerra, as longas ranhuras deixadas por espadas, lascas no esmalte da placa de peito e do elmo. O manto se pendurava em farrapos. Julgando pela maneira como se movia, o homem l dentro no estava meno s desgastado. Algumas vozes saudavam-no com gritos de "Tarth!" e, estranhamente, "Uma Beleza! Uma Beleza!", mas a maior parte da assistncia estava em silncio, O c avaleiro azul ajoelhou perante o rei. - Graa - disse, com a voz abafada pelo elmo amassado. - Es tudo o que o senhor seu pai afirmou que seria - a voz de Renly a travessava o campo. - Vi Sor Loras ser derrubado uma vez ou duas, mas nunca prop riamente dessa forma. - Aquilo no foi uma derrubada correta - queixou-se um arque iro bbado que estava por perto, com uma rosa Tyrell costurada no justilho. - Um t ruque vil, isso de puxar o homem para baixo. A aglomerao comeava a se tornar menos compacta. 224

- Sor Colen - disse Catelyn ao seu acompanhante quem aquele homem e por que gost am to pouco dele? Sor Colen franziu a testa: - Porque no homem nenhum, senhora. Aq uela Brienne de Tarth, filha de Lorde Selwyn, a Estrela da Tarde. - Filha? - Cat elyn ficou horrorizada. - Chamam-na Brienne, a Beleza... embora no na frente dela , com receio de serem chamados a defender essas palavras com os corpos. Catelyn ouviu Rei Renly declarar a Senhora Brienne de Tarth a vencedora da grande luta e m Ponteamarga, a ltima a permanecer montada entre cento e dezesseis cavaleiros, Como campe, pode me pedir qualquer favor que desejar. Se estiver ao meu alcance conced-lo, o farei certamente. - Vossa Graa - Brienne respondeu - , peo a honra de um lugar na sua Guarda Arco-ris. Desejo ser um dos seus sete, dedicar minha vida sua, ir aonde for, cavalgar ao seu lado e mant-lo a salvo de todo o mal. - Conced ido - o rei respondeu. - Erga-se e tire o elmo. Ela fez o que lhe foi pedido, E quando o elmo foi erguido, Catelyn compreendeu as palavras de Sor Colen. Chamava m-na de Beleza... mas caoavam. O cabelo sob o visor era um ninho de esquilo de pa lha suja, e o rosto... os olhos de Brienne eram grandes e muito azuis, olhos de menininha, confiantes e sem malcia, mas o resto... seus traos eram brutos e grosse iros, os dentes, proeminentes e tortos, a boca grande demais, os lbios to grossos que pareciam inchados. Um milhar de sardas salpicava suas bochechas e sua testa, e o nariz tinha sido quebrado mais do que uma vez. O corao de Catelyn encheu-se d e piedade. Existe na terra alguma criatura mais infeliz do que uma mulher feia? E, no entanto, quando Renly arrancou seu manto rasgado e prendeu um manto arco-ri s no seu lugar, Brienne de Tarth no parecia infeliz. O sorriso iluminou seu rosto , e sua voz soou forte e orgulhosa: - Minha vida pela sua, Vossa Graa. Deste dia em diante, sou o seu escudo, juro pelos velhos deuses e pelos novos. Era doloros o ver a maneira como olhava o rei... como o olhava para baixo, pois era um bom p almo mais alta, embora Renly fosse quase to alto como o irmo tinha sido. - Vossa G raa! - Sor Colen de Lagoas Verdes saltou do cavalo para se dirigir galeria. Peo-lh e licena - ajoelhou-se. - Tenho a honra de lhe trazer a Senhora Catelyn Stark, vi ajando como enviada do seu filho Robb, Senhor de Winterfell. - Senhor de Winterf ell e Rei do Norte, sor - Catelyn o corrigiu. Desmontou e ps-se ao seu lado. Rei Renly pareceu surpreso. - Senhora Catelyn? Estamos muito contentes - virou-se pa ra sua jovem rainha: - Margaery, minha querida, esta a Senhora Catelyn Stark, de Winterfell. - E muito bem-vinda aqui, Senhora Stark - disse a moa, toda ela suav e cortesia. - Lamento a sua perda. - E amvel - Catelyn agradeceu. - Senhora, juro -lhe, tratarei de que os Lannister respondam pelo assassinato do seu marido - o rei declarou. - Quando tomar Porto Real, mandarei senhora a cabea de Cersei. 225

E ser que isso me trar Ned de volta?, Catelyn pensou, - Ser suficiente saber que a justia foi feita, senhor. - Vossa Graa - corrigiu Brienne, a Azul, num tom rspido. - Devia se ajoelhar ao se dirigir ao rei - ela falou olhando para Catelyn. - A d istncia entre um senhor e um graa pequena, senhora - Catelyn respondeu. - Lorde Re nly usa uma coroa, tal como meu filho. Se desejar, poderemos ficar aqui, na lama , debatendo que honrarias e ttulos so por direito devidos a cada um, mas parece-me que temos assuntos mais prementes a discutir. Alguns dos senhores de Renly irri taram-se com aquilo, mas o rei limitou-se a rir. - Bem-dito, minha senhora. Have r tempo suficiente para graas quando estas guerras chegarem ao fim. Diga-me, quand o seu filho pretende marchar sobre Harrenhal? At saber se este rei era amigo ou i nimigo, Catelyn no revelaria a menor parte das intenes de Robb. - No participo dos c onselhos de guerra do meu filho, senhor. - Desde que deixe alguns Lannister para mim, no me queixarei. O que ele fez ao Regicida? - Jaime Lannister mantido prisi oneiro em Correrrio. - Ainda vivo? - Lorde Mathis Rowan parecia consternado. Ass ombrado, Renly disse: - Ao que parece, o lobo gigante mais brando do que o leo. Ser mais brando do que os Lannister - murmurou a Senhora Oakheart, com um sorri so amargo - ser mais seco do que o mar. - A mim, parece que ser fraco - disse Lo rde Randyll Tarly, que tinha uma barba curta, eriada e cinzenta, e a reputao de no t er papas na lngua. - Sem desrespeito para com a senhora, Senhora Stark, mas parec eria mais conveniente que Lorde Robb tivesse vindo em pessoa prestar homenagem a o rei, em vez de se esconder atrs das saias da me. - O Rei Robb est fazendo a guerr a, senhor - Catelyn respondeu com glida cortesia - , no brincando em torneios. Ren ly deu um sorriso. - V devagar, Lorde Randyll, pois temo que ser vencido - o rei c hamou um intendente com a farda de Ponta Tempestade. - Encontre lugar para os co mpanheiros da senhora e assegure-se de que tenham todo o conforto. A Senhora Cat elyn ficar com o meu prprio pavilho. No me faz falta, uma vez que Lorde Caswell teve a gentileza de me oferecer o seu castelo. Senhora, depois que estiver descansad a, ficarei honrado se partilhar a nossa comida e bebida no banquete que Lorde Ca swell vai nos dar hoje noite. Um banquete de despedida. Temo que sua senhoria es teja ansiosa por ver minha faminta horda pelas costas. - No verdade, Vossa Graa protestou um homem novo e delgado, que devia ser Caswell. - O que meu pertence a o senhor. - Sempre que algum disse isso ao meu irmo Robert, ele acreditou, palavra por palavra - o rei respondeu. - Tem filhas? - Sim, Vossa Graa. Duas. - Ento, agr adea aos deuses por eu no ser Robert. Minha futura rainha a nica mulher que desejo - Renly estendeu a mo para ajudar Margaery a se levantar. - Voltaremos a falar de pois de ter a possibilidade de se refrescar, Senhora Catelyn. Renly levou a noiv a de volta ao castelo, enquanto seu intendente conduzia Catelyn para o pavilho de seda verde do rei. 226

- Se tiver necessidade de algo, s precisa pedir, senhora. Catelyn quase no consegu ia imaginar o que poderia necessitar que j no tivesse sido providenciado. O pavilho era maior do que as salas comuns de muitas estalagens e estava provido de todos os confortos: um colcho de penas e peles para dormir, uma banheira de madeira e cobre com tamanho suficiente para duas pessoas, braseiros para manter afastado o frio da noite, cadeiras de acampamento em couro, uma mesa de escrever com penas e um frasco de tinta, tigelas i e pssegos, ameixas e peras, um jarro de vinho co m um conjunto de taas de prata condizente, arcas de cedro cheias com a roupa de R enly, livros, mapas, tabuleiros de jogo, uma harpa, um erande arco e uma aljava de flechas, um par de falces de caa de cauda vermelha, um verdadeiro depsito de arm as de boa qualidade. Este Renly no se pe limites, ela pensou enquanto olhava em vo lta. No toa que sua tropa se desloque to devagar. Ao lado da entrada, a armadura d o rei mantinha-se de sentinela; uma armadura de ao verde-bandeira, as presilhas e ntalhadas em ouro, e o elmo coroado por uma grande armao dourada. O ao estava de ta l modo polido, que podia ver seu reflexo na placa de peito, olhando-a como que d o fundo de uma profunda lagoa verde. O rosto de uma mulher afogada, Catelyn pens ou, Podemos :os afogar em pesar? Virou-se bruscamente, zangada com sua fragilidad e. No tinha tempo para o luxo da autopiedade. Tinha de lavar o cabelo da poeira e envergar um vestido mais adequado a um banquete real. Sor Wendel Manderly, Luca s Blackwood, Sor Perwyn Frey e o resto dos seus companheiros nobres acompanharam -na ao castelo. O grande salo da fortaleza de Lorde Caswell era grande apenas por cortesia, mas encontrou-se espao nos bancos apinhados para os homens de Catelyn, entre os cavaleiros de Renly. A Catelyn foi atribudo um lugar no estrado entre a cara vermelha de Lorde Mathis Rowan e a simpatia de Sor Jon Fossoway, dos Fosso way da ma verde. Sor Jon fez gracinhas, enquanto Lorde Mathis inquiriu delicadamen te a respeito da sade do seu pai, irmo e filhos. Brienne de Tarth tinha sido coloc ada na ponta mais distante da mesa principal. No se vestia como uma senhora; em v ez disso, escolhera os adornos de um cavaleiro, um gibo de veludo esquartelado de rosa e azul, cales e botas e um cinto de espada bem trabalhado, com seu novo mant o arco-ris fluindo pelas costas. Mas nenhum traje podia disfarar sua falta de atra tivos; as enormes mos sardentas, o rosto largo e achatado, a salincia dos seus den tes. Sem armadura, seu corpo parecia desajeitado, com quadris largos e membros g rossos, ombros curvados e musculosos, mas sem seios que valessem a pena menciona r. E era claro por tudo o que fazia que Brienne sabia e sofria com isso. Falava apenas em resposta a algum e raramente levantava os olhos da comida. Comida havia , sim, com fartura. A guerra no tocara a fabulosa fartura de Jardim de Cima. Enqu anto cantores cantavam e acrobatas faziam acrobacias, comearam por pssegos embebid os em vinho e passaram a minsculos e saborosos peixes passados no sal e assados a t ficarem crocantes e capes recheados com cebolas e cogumelos. Havia grandes pes ma rrons, montes de nabos, milho doce e ervilhas, imensos presuntos, gansos assados e tabuleiros abarrotados de veado guisado com cerveja e cevada. Para a sobremes a, os criados de Lorde Caswell trouxeram bandejas de doces das cozinhas do seu c astelo, cisnes de creme e unicrnios de algodo doce, bolos de limo em forma de rosas , biscoitos de mel com especiarias, tortas de amoras silvestres e de ma e queijos amanteigados. A comida rica deixou Catelyn enjoada, mas no seria bom mostrar frag ilidade quando tantas coisas dependiam da sua fora. Comeu frugalmente, enquanto o bservava aquele homem que queria ser rei. Renly tinha a jovem noiva sentada sua esquerda e o irmo dela direita. 227

Fora a atadura de linho branco que usava em volta da cabea, Sor Loras no parecia t er sofrido nada com as desventuras do dia. Era de fato to bonito como Catelyn sus peitara que poderia ser. Quando no estavam vidrados, seus olhos eram vivos e inte ligentes, e o cabelo, um despretensioso emaranhado de caracis castanhos que muita s donzelas teriam invejado. Tinha trocado o esfarrapado manto do torneio por um novo; a mesma seda brilhantemente listrada da Guarda Arco-ris de Renly, presa com a rosa dourada de Jardim de Cima. De tempos em tempos, Rei Renly dava de comer a Margaery algum pedao especial, com a ponta da adaga, ou se inclinava para coloc ar o mais leve dos beijos no seu rosto, mas era com Sor Loras que dividia a maio r parte dos gracejos e confidencias. O rei apreciava sua comida e bebida, era ev idente, mas no parecia gluto nem bbado. Ria com freqncia e bastante e falava amigavel mente, quer aos senhores nobres, quer s humildes moas de servir. Alguns dos seus c onvidados eram menos moderados. Bebiam demais e gabavam-se alto demais para o go sto de Catelyn. Os filhos de Lorde Willum, Josua e Elyas, discutiram calorosamen te quem seria o primeiro a ultrapassar as muralhas de Porto Real. Lorde Varner e mbalou uma criada nos joelhos, enterrando o nariz no seu pescoo enquanto uma mo ex ploratria invadia o interior do seu corpete. Guyard, o Verde, que se achava canto r, dedilhou uma harpa e mostrou-lhes uns versos acerca de dar ns em caudas de lees , alguns dos quais at rimavam. Sor Mark Mullendore havia trazido um macaco preto e branco e o alimentava com pedaos do seu prprio prato, enquanto Sor Tanton, dos F ossoway da ma vermelha, saltou para cima da mesa e jurou matar Sandor Clegane em c ombate singular. O voto poderia ter sido recebido com mais solenidade se Sor Tan ton no tivesse enfiado um p numa molheira enquanto o proferia. O pice da tolice foi atingido quando um bobo rechonchudo chegou s cambalhotas, revestido de lata pint ada de dourado com uma cabea de leo de pano, e perseguiu um ano ao redor das mesas, batendo na sua cabea com uma bexiga. Por fim, Rei Renly quis saber por que ele e stava batendo no irmo. - Ora, Vossa Graa, sou o Fratricida - o bobo respondeu. - R egicida, bobo pateta - Renly o corrigiu, e o salo ressoou com gargalhadas. Lorde Rowan, ao lado de Catelyn, no se juntou folia: - So todos to novos - ele disse. Era verdade. O Cavaleiro das Flores no devia ter chegado ao segundo dia do seu nome quando Robert matara o Prncipe Rhaegar no Tridente. Poucos dos outros eram muito mais velhos. Eram bebs durante o Saque de Porto Real e no passavam de garotos quan do Balon Greyjoy tinha levantado a rebelio nas Ilhas de Ferro. Ainda no derramaram sangue, Catelyn refletiu, enquanto observava Lorde Bryce, que incitava Sor Roba r a fazer malabarismo com um par de adagas. Para eles isso ainda um jogo, um tor neio com um grande cenrio, e tudo o que veem uma possibilidade de glria, honra e d espojos. So rapazes bbados de canes e histrias e, como todos os rapazes, julgam-se im ortais, - A guerra vai torn-los velhos - Catelyn respondeu. - Como nos tornou - e la era uma garota quando Robert, Ned e Jon Arryn ergueram os estandartes contra Aerys Targaryen e uma mulher quando a luta terminou. - Sinto pena deles. - Por q u? - perguntou-lhe Lorde Rowan. - Olhe para eles. So jovens e fortes, cheios de vi da e de risos. E de luxria, sim, tanta, que no sabem o que fazer dela. Muitos bast ardos sero gerados hoje, garanto. Pena por qu? - Porque no durar - Catelyn disse com tristeza. - Porque eles so os cavaleiros do vero, e o inverno est chegando. 17

- Senhora Catelyn, est enganada - Brienne olhava-a com uns olhos to azuis como sua armadura. - O inverno nunca chegar para gente como ns. Se morrermos em batalha, c ertamente cantaro sobre ns, e nas canes sempre vero. Nas canes, todos os cavaleiros alantes, todas as donzelas so belas, e o sol sempre brilha. O inverno chega para todos ns, Catelyn ponderou. Para mim, chegou quando Ned morreu. Che;2r para voc tam bm, filha, e mais cedo do que gostaria, Mas no teve coragem de verbalizar seu pens amento. O rei a salvou. - Senhora Catelyn - Renly chamou. - Sinto que preciso to mar um pouco de ar. Vem comigo? Catelyn ficou imediatamente em p. - Ficarei honra da. Brienne tambm se levantou. - Vossa Graa, d-me apenas um momento para vestir a c ota de malha. No deve andar sem proteo. Rei Renly sorriu. - Se no estiver a salvo no corao do castelo de Lorde Caswell, com minha tropa ao meu redor, uma espada no far diferena... Nem mesmo a sua espada, Brienne, Sente-se e coma. Se tiver necessidad e, mandarei cham-la. As palavras dele pareceram atingir a moa com mais fora do que qualquer golpe que tivesse recebido naquela tarde. - s suas ordens, Vossa Graa - B rienne sentou-se, com os olhos baixos. Renly tomou o brao de Catelyn e saiu do sa lo, passando por um guarda desleixado que se endireitou to apressadamente que quas e deixou cair a lana. Renly deu uma palmada no ombro do homem e fez um gracejo co m a situao. - Por aqui, senhora - ele a levou por uma porta baixa em direo a uma esc ada da torre. Ao comearem a subir, disse: - Por acaso Sor Barristan Selmy est com seu filho em Correrrio? - No - ela respondeu, confusa. - Ele no est mais com Joffre y? Era o Senhor Comandante da Guarda Real. Renly sacudiu a cabea: - Os Lannister disseram-lhe que era velho demais e deram seu manto ao Co de Caa. Disseram-me que abandonou Porto Real, jurando entrar para o servio do verdadeiro rei. Aquele mant o que Brienne reclamou hoje era o que eu estava guardando para Selmy, na esperana de que ele me oferecesse sua espada. Quando no apareceu em Jardim de Cima, pense i que talvez tivesse ido para Correrrio. - Ns no o vimos. - Ele era velho, certo, mas ainda um bom homem. Espero que no lhe tenha acontecido nenhum mal. Os Lannist er so grandes idiotas - subiram mais alguns degraus. - Na noite da morte de Rober t, ofereci ao seu esposo cem espadas e incentivei-o a colocar Joffrey em seu pod er. Se tivesse escutado, seria hoje regente, e eu no teria tido necessidade de re clamar o trono. - Ned recusou - Catelyn no precisava que aquilo lhe fosse dito. Tinha jurado proteger os filhos de Robert - Renly continuou. - Faltava-me fora p ara agir sozinho e por isso, quando Lorde Eddard me repeliu, no tive escolha e fu gi. Se tivesse ficado, sabia que a rainha trataria de que no vivesse muito tempo mais do que meu irmo. Se tivesse ficado e dado seu apoio a Ned, ele podia ainda e star vivo, Catelyn pensou amargamente. 229

- Gostava bastante do seu esposo, senhora. Era um amigo leal de Robert, eu sei.. . Mas no quis me escutar, nem se dobrar. Venha, quero lhe mostrar algo. Tinham at ingido o topo da escadaria. Renly abriu uma porta de madeira e saram para o telha do. A fortaleza de Lorde Caswell quase no era suficientemente alta para ser chama da de torre, mas a regio era baixa e plana, e Catelyn podia ver ao longo de lguas em todas as direes. Para onde quer que olhasse, via fogueiras. Cobriam a terra com o estrelas cadas e, como as estrelas, no tinham fim, - Conte-as se quiser, senhora - disse Renly em voz baixa. - Ainda estar contando quando a alvorada surgir a le ste. Quantas fogueiras ardem esta noite em volta de Correrrio, eu pergunto? Cate lyn ouvia tenuemente a msica que saa do Grande Salo, infiltrando-se na noite. No se atreveu a contar as estrelas. - Disseram-me que seu filho atravessou o Gargalo f rente de vinte mil espadas - prosseguiu Renly. - Agora que os senhores do Triden te esto com ele, talvez comande quarenta mil. No, ela pensou, nem perto disso, per demos homens em batalha e outros para as colheitas. - Eu tenho aqui o dobro dess e nmero - Renly continuou. - E isso apenas parte das minhas foras. Mace Tyrell per manece em Jardim de Cima com mais dez mil homens, tenho uma forte guarnio protegen do Ponta Tempestade, e em breve os homens de Dorne vo se juntar a mim com todo se u poder. E no se esquea do meu irmo Stannis, que defende Pedra do Drago e comanda os senhores do mar estreito. - Parece-me que o senhor quem esqueceu Stannis - Cate lyn retrucou, num tom mais duro do que pretendera. - Refere-se sua pretenso? - Re nly soltou uma gargalhada. - Sejamos sinceros, senhora. Stannis daria um rei ter rvel. E no provvel que chegue a tal. Os homens respeitam Stannis, at o temem, mas os que chegaram a gostar dele eram poucos, e por isso, preciosos. - ainda assim se u irmo mais velho. Se se pode dizer que algum de vocs tem direito ao Trono de Ferr o, tem de ser Lorde Stannis. Renly encolheu os ombros. - Diga-me, que direito te ve alguma vez meu irmo Robert ao Trono de Ferro? - ele no esperou resposta. - Ah, falou-se em laos de sangue entre os Baratheon e os Targaryen, de casamentos de ce m anos atrs, de segundos filhos e filhas mais velhos. Ningum se interessa por nada disso, a no ser os meistres. Robert conquistou o trono com seu martelo de guerra - indicou com uma mo as fogueiras que ardiam de horizonte a horizonte. - Pois be m, eis a minha pretenso, to boa como a de Robert sempre foi. Se seu filho me apoia r como o pai dele apoiou Robert, no me achar desprovido de generosidade. Vou confi rm-lo de bom grado em todas as suas terras, ttulos e honrarias. Pode governar em W interfell como bem entender. At pode continuar a se chamar de Rei do Norte se qui ser, desde que dobre o joelho e me preste homenagem como seu suserano. Rei apena s uma palavra, mas fidelidade, lealdade, servio... essas coisas tenho de ter. - E se no as der, senhor? - Pretendo ser rei, senhora, e no de um reino amputado. No p osso diz-lo mais claramente do que isso. H trezentos anos, um rei Stark ajoelhou-s e perante Aegon, o Drago, quando viu que no tinha esperana de vencer. Foi sensato. Seu filho deve ser sensato tambm. Uma vez que se juntar a mim, esta guerra estar p raticamente acabada. Ns... - Renly calou-se de sbito, distrado. - Que est acontecend o agora? O retinir de correntes anunciava o iar da porta levadia. L embaixo, no ptio , um cavaleiro com um elmo alado esporeou o cavalo coberto de espuma para passar por baixo dos espiges. 230

- Chamem o rei! - gritou. Renly saltou para cima de uma seteira. - Estou aqui, s or. - Vossa Graa - o cavaleiro esporeou mais a montaria para que se aproximasse. - Vim to depressa como pude. De Ponta Tempestade. Estamos cercados, Vossa Graa. So r Cortnay enfrenta-os, mas... - Mas... Isso no possvel. Eu teria sido informado se Lorde Tywin tivesse deixado Harrenhal. - Estes no so Lannister, meu suserano. E L orde Stannis quem est nos seus portes. O Rei Stannis, como chama agora a si mesmo. 231

m m sopro de chuva chicoteou o rosto de Jon quando esporeou o cavalo para atravess ar o crrego em cheia. Ao seu lado, o Senhor Comandante Mormont deu um puxo no capu z do seu manto, resmungando pragas contra o tempo. Seu corvo empoleirava-se no s eu ombro, com as penas eriadas, to empapado e rabugento como o prprio Velho Urso. U ma rajada de vento fez folhas molhadas voarem em volta deles como um bando de av es mortas. A floresta assombrada, Jon refletiu lugubremente. A floresta afogada seria um nome mais apropriado. Esperava que Sam estivesse agentando l no fim da co luna. No era um bom cavaleiro mesmo com tempo firme, e seis dias de chuva tinham tornado o terreno traioeiro, todo transformado em lama mole e pedras escondidas. Quando o vento soprava, arremessava gua diretamente nos olhos. A Muralha devia es tar escorrendo para o sul, com o gelo que derretia misturado com a chuva morna, fluindo em rios e riachos. Pyp e Sapo estariam sentados junto ao fogo na sala co mum, bebendo taas de vinho condimentado antes do jantar. Jon invejava-os. A l molh ada aderia sua pele ensopada, provocando-lhe coceira, o pescoo e ombros doam forte mente devido ao peso da cota de malha e da espada, e estava farto de bacalhau sa lgado, carne salgada e queijo duro. Adiante, um berrante soltou uma nota trmula, meio afogada pelo bater constante da chuva. - O berrante de Buckwell - anunciou o Velho Urso. - Os deuses so bons; Craster ainda est ali - o corvo bateu as asas u ma vez, crocitou"Milho" e voltou a eriar as penas. Jon ouvira freqentemente os irmo s negros contarem histrias sobre Craster e sua fortaleza. Agora, iria v-la com seu s prprios olhos. Depois de sete aldeias vazias, tinham todos comeado a temer encon trar a de Craster to morta e desolada como as outras, mas parecia que seriam poup ados disso. O Velho Urso, enfim, talvez consiga algumas respostas, ele pensou. S eja como for, estaremos abrigados da chuva. Thoren Smallwood jurava que Craster era amigo da Patrulha, apesar da sua reputao indecente. - O homem meio louco, no ne go - tinha dito ao Velho Urso - , mas o senhor tambm seria se passasse a vida nes ta floresta amaldioada. Seja como for, nunca afastou um patrulheiro da sua foguei ra e no tem amizade por Mance Rayder. Ele vai nos dar bons conselhos. Desde que n os d uma refeio quente e uma oportunidade de secar a roupa, ficarei feliz. Dywen di zia que Craster era um fratricida, mentiroso, estuprador e covarde, e sugeria qu e traficava com comerciantes de escravos e com demnios. - E, pior - acrescentava o velho guarda da floresta, batendo os seus dentes de madeira - , aquele homem t em um cheiro frio, ah, se tem. 232

- Jon - ordenou Lorde Mormont percorra a coluna e espalhe a notcia. E lembre aos oficiais que no quero caso com as mulheres de Craster. Os homens devero ter tento nas mos e falar o mnimo possvel com aquelas mulheres. - Sim, senhor - Jon virou o c avalo e seguiu por onde tinha vindo. Era agradvel deixar de ter a chuva na cara, mesmo que por pouco tempo. Todos aqueles por que passava pareciam estar chorando . A fila estendia-se ao longo de meia milha de floresta. No meio da caravana com a bagagem, Jon passou por Samwell Tarly, afundado na sela sob um grande chapu mo le. Montava um cavalo de carga e levava os outros pelas correias. O tamborilar d a chuva nas coberturas das gaiolas fazia os corvos crocitarem e baterem as asas. - Ps uma raposa l dentro com eles? Escorreu gua da aba do chapu de Sam quando ele e rgueu a cabea. - Ah, ol, Jon. No, eles s detestam a chuva, assim como ns. - Como que voc est, Sam? - Molhado - o rapaz gordo conseguiu dar um sorriso. - Mas nada me ma tou ainda. - timo. A Fortaleza de Craster fica logo ali na frente. Se os deuses f orem bons, ele vai nos deixar dormir junto sua lareira. Sam fez uma expresso de dv ida. - Edd Doloroso diz que Craster um terrvel selvagem. Casa com as filhas e no o bedece a lei nenhuma alm das suas. E Dywen disse a Grenn que ele tinha sangue neg ro nas veias. A me dele era uma selvagem que dormiu com um patrulheiro, e, portan to, ele um bas... - de repente, o rapaz percebeu o que estava prestes a dizer. Um bastardo - Jon completou, com uma gargalhada. - Pode falar, Sam. J tinha ouvi do a palavra - esporeou seu pequeno garrano de patas seguras. - Tenho de ir atrs de Sor Ottyn. Tenha cuidado perto das mulheres de Craster - como se Samwell Tarl y precisasse ser avisado disso. - Conversamos mais tarde, depois de termos monta do o acampamento. Jon levou a notcia a Sor Ottyn Wythers, que avanava penosamente com a retaguarda. Homem pequeno, com cara de ameixa seca e a mesma idade de Morm ont, Sor Ottyn parecia sempre cansado, mesmo em Castelo Negro, e a chuva o derru bara sem misericrdia. - Notcias bem-vindas - o velho disse. - Esta umidade empapou meus ossos e at minhas dores de sela queixam-se de dores de sela. No caminho de volta, Jon afastou-se da linha de marcha da coluna e seguiu por um caminho mais curto atravs da floresta densa. Os sons de homens e cavalos diminuram, engolidos p ela mida natureza verde, e em pouco tempo tudo o que ouvia era o contnuo bater da chuva contra folhas, madeira e rochas. Era o meio da tarde, mas a floresta parec ia to escura como se fosse o anoitecer. Jon abriu caminho por entre rochedos e poa s dagua, passando por grandes carvalhos, rvores-sentinela cinza-esverdeadas e rvor es de pau-ferro de casca negra. Em certos lugares, os ramos teciam uma abbada por cima dele e era-lhe dado um momento de alvio do tamborilar da chuva na sua cabea. Ao passar por um castanheiro abatido por um relmpago e coberto de rosas selvagen s brancas, ouviu qualquer coisa restolhando na vegetao rasteira. - Fantasma - cham ou. - Fantasma, vem. Mas foi Dywen quem emergiu do verde, trazendo pela trela um garrano cinza felpudo, com Grenn montado a seu lado. O Velho Urso dispusera bat edores de ambos os lados da coluna principal, a fim de ocultar sua marcha e prev eni-los da aproximao de algum inimigo, e mesmo nisso no correra riscos, enviando os homens aos pares. 233

- Ah, voc, Lorde Snow - Dywen sorriu um sorriso de carvalho; seus dentes tinham s ido esculpidos em madeira e estavam mal assentados na sua boca, - Pensei que eu e o rapaz teramos que lidar com um daqueles Outros. Perdeu o lobo? - Saiu para caa r - Fantasma no gostava de viajar com a coluna, mas no devia estar longe. Quando m ontassem o acampamento para a noite, encontraria o caminho de volta para junto d e Jon na tenda do Senhor Comandante. - Nesta umidade, eu chamo isso de pescar Dywen respondeu. - Minha me sempre disse que a chuva era boa para fazer crescer a safra - interveio Grenn com otimismo. - Sim, uma boa safra de bolor - Dywen reb ateu. - A melhor coisa de uma chuva como essa que livra um homem de tomar banho - completou, e fez um estalido com seus dentes de madeira. - Buckwell encontrou Craster - Jon lhes disse. - Tinha-o perdido? - Dywen soltou um risinho. - Vocs, s eus cabras novos, vejam se no vo farejar em volta das mulheres de Craster, esto ouv indo? Jon sorriu. - Quer ficar com todas para si, Dywen? Dywen fez mais estalido s com os dentes. - Talvez queira. Craster tem dez dedos e um pau, portanto no sab e contar at mais do que onze. Nunca dar falta de um par delas. - Quantas mulheres ele tem realmente? - Grenn quis saber. - Mais do que voc jamais ter, irmo. Bem, no a ssim to difcil quando se faz criao delas. Ali est o seu bicho, Snow. Fantasma trotava ao lado do cavalo de Jon, com a cauda bem erguida e o pelo branco levantado em tufos espessos contra a chuva. Deslocava-se to silenciosamente que Jon no saberia dizer quando tinha surgido. A montaria de Grenn recuou ao sentir seu cheiro; mes mo agora, aps mais de um ano, os cavalos sentiam-se desconfortveis na presena do lo bo gigante. - Vem comigo, Fantasma - Jon esporeou o cavalo e dirigiu-se Fortalez a de Craster. Nunca pensara encontrar um castelo de pedra do outro lado da Mural ha, mas tinha imaginado algum tipo de fosso com uma paliada de troncos e uma torr e fortificada de madeira. Em vez disso, o que encontraram foi uma pilha de estru me, uma pocilga, um curral de ovelhas vazio e um edifcio de pau a pique, sem jane las, que quase no merecia aquele nome. Era longo e baixo, com uma estrutura de tr oncos de rvores e teto de colmo. O complexo erguia-se no topo de uma elevao modesta demais para receber o nome de colina, rodeada por um dique de terra. Riachos ma rrons corriam pela vertente nos lugares onde a chuva tinha aberto buracos escanc arados nas defesas e iam se juntar a um arroio rpido que se curvava para o norte, com as grossas guas transformadas pela chuva numa torrente lamacenta. A sudoeste , encontrou um porto aberto flanqueado por um par de crnios de animais enfiados na ponta de grandes mastros: um urso de um lado e um carneiro do outro. Jon notou que pedaos de carne ainda se prendiam ao crnio de urso quando se juntou fileira de cavaleiros que passava por ele. L dentro, os batedores de Jarmen Buckwell e home ns da vanguarda de Thoren Smallwood estavam instalando amarradouros para cavalos e lutando para erguer tendas. Um grande grupo de leites fuava em volta de trs enor mes porcas no chiqueiro. Ali perto, uma menina pequena arrancava cenouras de um jardim, nua sob a chuva, enquanto duas mulheres amarravam um porco para a matana. Os guinchos do animal eram agudos e horrveis, 234

quase humanos na sua aflio. Os ces de Chett desataram a latir desenfreadamente em r esposta, rosnando e dando mordidas, apesar das pragas do rapaz, com um par de ces de Craster respondendo aos latidos com mais latidos. Quando viram Fantasma, alg uns dos ces calaram-se e fugiram, enquanto outros comearam a ladrar-lhe e a rosnar . O lobo gigante ignorou-os, assim como Jon. Bem, trinta de ns ficaro quentes e se cos, pensou Jon depois de dar uma boa olhada no edifcio. Talvez cinqenta. O lugar era pequeno demais para abrigar duzentos homens durante a noite, e a maioria ter ia de permanecer ali fora. Mas onde coloc-los? A chuva havia transformado metade do ptio do complexo em poas onde a gua chegava aos tornozelos, e o resto, em lama m ovedia. Antevia-se outra noite triste. O Senhor Comandante confiou a montaria a E dd Doloroso, que limpava lama dos cascos do cavalo quando Jon desmontou. - Lorde Mormont est no edifcio - Edd anunciou. - Disse para voc se juntar a ele. melhor de ixar o lobo aqui fora, ele parece suficientemente faminto para comer um dos filh os de Craster. Bem, para falar a verdade, eu estou suficientemente faminto para comer um dos filhos de Craster, desde que o sirvam quente. V l, eu trato do seu ca valo. Se l dentro estiver quente e seco, no me diga, no fui convidado a entrar - el e arrancou uma bola de lama mida de uma ferradura. - Esta lama no parece merda? Se r que toda esta colina feita da merda de Craster? Jon sorriu. - Bem, ouvi dizer q ue ele est aqui h muito tempo. - No me anima. Vai l encontrar o Velho Urso. - Fantas ma, fica - Jon ordenou. A porta da Fortaleza de Craster era feita de duas abas d e pele de veado. Jon enfiou-se entre elas, abaixando-se para passar sob o batent e baixo. Duas dzias dos principais patrulheiros tinham-no precedido e estavam em p, em volta da fogueira no centro do cho de terra, enquanto poas cresciam em volta das suas botas. O salo fedia a fuligem, esterco e ces molhados. O ar estava pesado de fumaa, mas de algum modo mantinha-se mido. Entrava chuva pelo buraco para a sad a da fumaa que havia no telhado. Era uma sala nica, com um sto para dormir em cima, ao qual se chegava por um par de escadas lascadas. Jon recordou como se sentira no dia em que tinham partido da Muralha, nervoso como uma donzela, mas ansioso p or ver os mistrios e maravilhas que se escondiam para l de cada novo horizonte. Be m, eis uma das maravilhas, disse a si mesmo, olhando em volta do salo esqulido e m alcheiroso. A fumaa acre estava fazendo-o lacrimejar. uma pena que Pyp e Sapo no p ossam ver tudo o que esto perdendo. Craster estava sentado na frente da fogueira, o nico homem a desfrutar de uma cadeira individual. At o Senhor Comandante Mormon t tinha de se sentar no banco comum, com o corvo resmungando sobre seu ombro. Ja rman Buckwell estava em p, atrs dele, com a cota de malha remendada pingando e o c ouro molhado e brilhante, ao lado de Thoren Smallwood, que usava a placa de peit o e o manto debruado de zibelina do falecido Sor Jaremy. O justilho de pele de o velha e o manto de peles cosidas de Craster contrastavam pobremente, mas em torn o de um dos seus grossos pulsos havia uma pulseira pesada que tinha o brilho do ouro. Aparentava ser um homem poderoso, embora j bem avanado no inverno dos seus d ias, com a cabeleira cinza tornando-se branca. Um nariz achatado e uma boca desc ada davam-lhe um aspecto cruel, e tinha uma orelha a menos. Ento isto um selvagem. Jon lembrou-se das histrias da Velha Ama sobre o povo selvagem que bebia sangue de crnios humanos. Craster 235

parecia estar bebendo uma cerveja diluda e amarela de uma taa de pedra lascada. Ta lvez no tivesse ouvido as histrias. - H trs anos que no vejo Benjen Stark - estava di zendo a Mormont. - E para falar a verdade, nunca senti falta dele - meia dzia de cachorros filhotes pretos e um ou dois porcos ocultavam-se por entre os bancos, enquanto mulheres vestidas com esfarrapadas peles de veado distribuam cornos de c erveja, avivavam o fogo e cortavam cenouras e cebolas para dentro de uma caldeir a. - Devia ter passado por aqui no ano passado - disse Thoren Smallwood. Um co ve io farejar sua perna, e ele lhe deu um chute e o botou em fuga, ganindo. Lorde M ormont disse: - Ben andava procura de Sor Waymar Royce, que tinha desaparecido c om Gared e o jovem Will. - Sim, desses trs me lembro. O fidalgo no era mais velho do que um destes cachorros. Orgulhoso demais para dormir debaixo do meu teto, aq uele, com seu manto de zibelina e ao negro. Ainda assim, minhas mulheres ficaram de olho grande - olhou de soslaio a mais prxima das mulheres. - Gared disse que i am caar salteadores. Eu lhe disse que com um comandante assim to verde era melhor que no os pegassem. Gared no era mau para um corvo. Tinha menos orelhas do que eu. O frio as levou, como minha - Craster soltou uma gargalhada. - Agora dizem que tambm no tem cabea. Foi tambm o frio que fez isso? Jon recordou um esguicho de sangu e vermelho na neve branca e o modo como Theon Greyjoy chutara a cabea do morto. 0 homem era um desertor, No caminho de volta a Winterfell, Jon e Robb tinham apos tado uma corrida e encontraram seis filhotes de lobo gigante na neve. Parecia te r sido h mil anos. - Quando Sor Waymar partiu, para onde se dirigiu? Craster enco lheu os ombros: - Acontece que tenho mais que fazer do que tratar das idas e vin das dos corvos - bebeu um trago de cerveja e ps a taa de lado. - H uma noite de urs o que no tenho aqui bom vinho do sul. Faria bom uso de algum vinho e de um machad o novo. O meu perdeu o gume, e assim no pode ser, tenho mulheres para proteger passou os olhos pelas esposas que corriam por todo o lado. - So poucos aqui, e is olados - disse Mormont. - Se desejar, destacarei alguns homens para os escoltare m para sul at a Muralha. O corvo pareceu gostar da idia. "Muralha", gritou, abrind o as asas negras como se fossem um colarinho elevado atrs da cabea de Mormont. O a nfitrio deu um sorriso desagradvel, mostrando uma boca cheia de dentes quebrados e escuros. - E o que que ns faramos l? Serviramos o seu jantar? Aqui somos gente livr e. Craster no serve a ningum. - Estes tempos so ruins para viver sozinho em zonas s elvagens. Os ventos frios se levantam. - Que se levantem. Minhas razes so bem fund as - Craster agarrou uma mulher que passava pelo pulso. - Conte-lhe, mulher. Con te ao Lorde Corvo como estamos satisfeitos. A mulher passou a lngua por lbios fino s. - Este o nosso lugar. Craster nos mantm a salvo. E melhor morrer livre do que viver como um escravo. "Escravo", o corvo resmungou. 236

Mormont inclinou-se para a frente. - Todas as aldeias por que passamos esto aband onadas. So as primeiras almas vivas que vimos desde que deixamos a Muralha. As pe ssoas desapareceram... Se esto mortas, fugiram ou foram capturadas, no sei dizer. Os animais tambm, No sobrou nada. E, antes de partirmos, encontramos os corpos de dois dos patrulheiros de Ben Stark a apenas algumas lguas da Muralha. Estavam bra ncos e frios, com mos e ps pretos, e ferimentos que no sangravam. Mas, quando os le vamos para o Castelo Negro, ergueram-se na noite e mataram. Um matou Sor Jaremy Rykker, e o outro me atacou, o que me diz que se lembravam de parte do que sabia m em vida, mas no restava neles nenhuma piedade humana. A boca da mulher escancar ou-se, uma gruta mida e cor-de-rosa, mas Craster limitou-se a bufar. - Aqui no tiv emos problemas desses... E agradeceria se no contassem histrias malignas como essa debaixo do meu teto. Sou um homem temente aos deuses, e os deuses me mantm a sal vo. Se mortos-vivos vierem at mim, saberei como mand-los de volta para suas sepult uras. Se bem que no me importaria de ter um machado novo e afiado - ele ps a mulhe r para correr com uma palmada na perna e um grito: - Mais cerveja, e rpido. - No h ouve problemas com os mortos - disse Jarmen Buckwell - , mas e os vivos, senhor? E o seu rei? "Rei!", gritou o corvo de Mormont."Rei, rei, rei" - Aquele Mance R ayder? - Craster escarrou na fogueira. - Rei-para-l-da-Muralha. O que os homens l ivres querem ter a ver com reis? - virou os olhos para Mormont. - Havia muita co isa que podia lhe dizer sobre Rayder e o que ele anda fazendo, se estivesse disp osto, Isso das aldeias vazias trabalho dele. Teria tambm encontrado este edifcio a bandonado, se eu fosse homem de fazer reverncias a gente assim. Ele mandou um hom em a cavalo, disse-me que tinha de largar minha fortaleza para ir rastejando aos ps dele. Mandei o homem embora, mas fiquei com a sua lngua. Est ali, pregada na pa rede - ele apontou. - Pode ser que pudesse lhe dizer onde procurar Mance Rayder. Se estivesse disposto - de novo o sorriso escuro. - Mas teremos tempo suficient e para isso. Talvez queiram dormir debaixo do meu teto e comer meus porcos todos . - Um teto ser muito bem-vindo, senhor - disse Mormont. - A viagem foi dura, e mi da demais. - Ento sero hspedes aqui por uma noite. Mais no, que no sou assim to amigo de corvos. O sto para mim e para os meus, mas podem ficar com todo o cho que quiser em. Tenho carne e cerveja para vinte, no mais que isso. O resto de vocs, seus corv os negros, pode bicar seu prprio milho. - Trouxemos nossos abastecimentos, senhor - disse o Velho Urso. - Ficaramos felizes por partilhar nossa comida e vinho. Cr aster limpou sua boca cada com as costas de uma mo peluda. - Eu provo do seu vinho , Lorde Corvo, isso fao. Mais uma coisa. Qualquer homem que puser uma mo nas minha s mulheres fica sem ela. - O teto seu, a lei sua - disse Thoren Smallwood, e Lor de Mormont anuiu rigidamente, embora no parecesse l muito contente. - Ento est acert ado - Cruster concedeu-lhes um grunhido. - Tem algum homem que saiba desenhar um mapa? - Sam Tarly sabe - Jon avanou. - Ele adora mapas. Mormont mandou Jon se ap roximar. 237

- Mande-o aqui depois de comer. Diga-lhe para trazer penas e pergaminho. E procu re tambm Tollett, Diga-lhe para trazer meu machado. Um presente de hspede para nos so anfitrio. - Quem este a? - Craster perguntou, antes que Jon pudesse se afastar. - Tem o ar dos Stark. - o meu intendente e escudeiro, Jon Snow. - Quer dizer en to que um bastardo? - Craster olhou Jon de cima a baixo. - Se um homem quer se de itar com uma mulher, parece que a devia tomar como esposa. E o que eu fao - enxot ou Jon com um gesto. - Bom, corre a cuidar do seu servio, bastardo, e v se esse ma chado est bom e afiado, que no tenho serventia para ao cego. Jon Snow fez uma revern cia rgida e se retirou. Sor Ottyn Wythers vinha entrando quando ele ia saindo, e quase se chocaram na porta de pele de veado. L fora, a chuva parecia ter abrandad o. Tinham surgido tendas por todo o complexo. Jon conseguia ver a parte de cima de mais tendas debaixo das rvores. Edd Doloroso estava alimentando os cavalos: Dar ao selvagem um machado, e por que no? - indicou com um dedo a arma de Mormont , um machado de batalha de cabo curto com arabescos de ouro incrustados na lmina de ao negro. - Ele vai devolv-lo, garanto. Provavelmente enfiado no crnio do Velho Urso. Por que no dar todos os nossos machados e as espadas tambm? No gosto do modo como matraqueiam e retinem quando cavalgamos. Viajaramos mais depressa sem eles, direto para a porta do inferno. Pergunto-me se chove no inferno. Talvez Craster queira um bom chapu em vez do machado. Jon sorriu. - Ele quer um machado. E vinho tambm. - V? O Velho Urso esperto. Se deixarmos o selvagem bem bbado, talvez s corte uma orelha quando tentar nos matar com aquele machado. Tenho duas orelhas, mas s uma cabea. - Smallwood diz que Craster amigo da Patrulha. - Sabe qual a diferena entre um selvagem que amigo da patrulha e um que no ? - perguntou o severo escudei ro. - Nossos inimigos abandonam nossos corpos aos corvos e aos lobos. Nossos ami gos nos enterram em sepulturas secretas. Eu me pergunto h quanto tempo aquele urs o est pregado naquele porto, e o que Craster tinha ali antes de virmos dizer ol - E dd olhou com uma expresso de dvida para o machado, com a chuva correndo pela sua l onga cara. - Est seco l dentro? - Mais seco do que aqui fora. - Se me esgueirar po r l depois, sem chegar muito perto do fogo, talvez no prestem ateno em mim at de manh. Aqueles que ficarem sob o seu teto sero os primeiros que ele matar, mas pelo meno s morreremos secos. Jon teve de rir. - Craster um homem s. Ns somos duzentos. Duvi do que ele assassine algum. - Alegra-me - Edd disse, com um ar completamente taci turno. - E, alm disso, h muito a dizer em favor de um bom machado afiado. Detestar ia ser assassinado com uma marreta. Vi uma vez um homem atingido na testa por um a. Quase no arranhou a pele, mas a cabea dele se tornou mole e inchou at ficar do t amanho de uma abbora, s que com uma cor vermelho-arroxeada. Um homem bem-apessoado , mas morreu feio. Que bom que no estamos lhe dando marretas - Edd afastou-se bal anando a cabea, com o manto negro encharcado jorrando chuva atrs de si. Jon aliment ou os cavalos antes de parar para pensar no seu jantar. Estava se perguntando on de poderia encontrar Sam, quando ouviu um grito de medo. 238

- Lobo! - Jon correu na direo do grito, dando a volta no edifcio, com a terra prend endo suas botas. Uma das mulheres de Craster estava encostada na parede salpicad a de lama da fortaleza. - Fica a - estava gritando para Fantasma. - Fica a! - o lo bo gigante tinha um coelho na boca e outro morto e ensangentado no cho sua frente. - Leve-o para longe, senhor - suplicou i mulher quando viu Jon. - Ele no lhe far mal - percebeu imediatamente o que tinha acontecido; uma coelheira de madeira, c om as ripas despedaadas, estava a lado de Fantasma na grama molhada, - Deve ter r ido fome. No encontramos muita caa - Jon assobiou. O lobo gigante devorou o coelho , esmagando os pequenos ossos entre os dentes, e caminhou para junto dele. A mul her os mirou com olhos nervosos. Era mais nova do que Jon pensara a princpio. Uma ;arota de quinze ou dezesseis anos, parecia, com cabelo escuro que a chuva cola va a um rosto magro e ps descalos enlameados at os tornozelos. O corpo sob as peles costuradas mostrava os primeiros sinais da gravidez. - E uma das filhas de Cras ter? - ele perguntou. Ela ps a mo na barriga. - Agora sou mulher dele - afastandose com cuidado do lobo, ajoelhou-se com um ar desolado junto coelheira quebrada. - Ia criar esses coelhos. J no h ovelhas. - A Patrulha vai pag-los - Jon no tinha di nheiro seu, mas, se tivesse, teria lhe dado, embora no soubesse bem de que lhe se rviriam alguns cobres, ou at uma pea de prata, para l da Muralha. - Falarei com Lor de Mormont amanh. Ela limpou as mos na saia: - Senhor... - Eu no sou senhor nenhum. Mas outros tinham se juntado ao redor, atrados pelo grito da mulher e pelo esmag amento da coelheira. - No acredite nele, moa - gritou Lark, o homem das Irms, um pa trulheiro maldoso como um co. - Este Lorde Snow em pessoa. - Bastardo de Winterfe ll e irmo de reis - zombou Chett, que tinha deixado seus ces para ver o que se pas sava. - Esse lobo est olhando para voc com cara de fome, moa - Lark voltou a falar. - Pode ser que lhe apetea o pedacinho tenro que tem na barriga. Jon no estava ach ando graa. - Esto assustando-a. - Acho que estamos mais lhe avisando - o sorriso d e Chett era to feio como os furnculos que cobriam a maior parte do seu rosto. - No devemos falar com vocs - lembrou-se a moa de repente. - Espere - Jon pediu, tarde demais. Ela j tinha se soltado e fugiu. Lark tentou agarrar o segundo coelho, mas Fantasma foi mais rpido. Quando mostrou os dentes, o homem das Irms deslizou na l ama e caiu sobre o ossudo traseiro. Os outros gargalharam. O lobo gigante abocan hou o coelho e o levou para Jon. - No havia necessidade de assustar a moa - ele di sse aos outros. - No ouviremos sermes de voc, bastardo - Chett culpava Jon pela per da da sua posio confortvel com Meistre Aemon, e no sem justia. Se no tivesse ido falar com Aemon sobre Sam Tarly, Chett ainda estaria cuidando de um velho cego, em ve z de uma matilha de ces de caa de mau temperamento. - Pode ser o animal de estimao d o Senhor Comandante, mas no 239

o Senhor Comandante... e no falaria com todo esse maldito descaramento, se no anda sse sempre com esse seu monstro por perto. - No vou lutar com um irmo enquanto est ivermos alm da Muralha - Jon respondeu, mantendo mais calma na voz do que sentia. Lark ajoelhou-se. - Ele tem medo de voc, Chett. Nas Irms, temos um nome para gent e assim. - Conheo todos os nomes. Poupe seu flego. Jon se afastou com Fantasma a s eu lado. A chuva tinha se transformado numa garoinha fina quando ele chegou ao p orto. O ocaso chegaria em breve, seguido por outra noite mida, escura e triste. As nuvens esconderiam a lua, as estrelas e o Archote de Mormont, tornando a flores ta negra como breu. Qualquer mijadinha seria uma aventura, ainda que no propriame nte do tipo que Jon imaginava antigamente. Sob as rvores, alguns patrulheiros tin ham encontrado hmus e galhos secos suficientes para fazer uma fogueira por baixo de uma salincia de ardsia. Outros tinham erguido tendas ou feito abrigos rudimenta res, estendendo os mantos sobre ramos baixos. O Gigante tinha se enfiado num bur aco de um carvalho morto. - O que acha do meu castelo, Lorde Snow? - Parece acon chegante. Sabe onde est Sam? - Continue em frente. Se chegar ao pavilho de Sor Ott yn, j andou demais - o Gigante sorriu. - A no ser que Sam tambm tenha arranjado uma rvore. E que rvore essa seria. Acabou sendo Fantasma quem encontrou Sam, O lobo g igante saira disparado como um projtil de uma besta. Sob uma salincia de rocha que providenciava algum abrigo da chuva, Sam alimentava os corvos. As botas faziam rudos midos quando se movia. - Meus ps esto completamente ensopados - ele admitiu em tom infeliz. - Quando desmontei, ca num buraco que chegava aos meus joelhos. - T ire as botas e seque as meias. Eu vou procura de um pouco de madeira seca. Se o cho no estiver molhado por baixo da rocha, talvez sejamos capazes de fazer uma fog ueira arder - Jon mostrou a Sam o coelho. - E vamos nos banquetear. - No vai serv ir Lorde Mormont no edifcio? - No, mas voc, sim. O Velho Urso quer que faa um mapa p ara ele. Craster diz que encontra Mance Rayder para ns. - Ah... - Sam no parecia a nsioso por conhecer Craster, nem mesmo se isso significasse uma lareira quente. - Mas ele disse para comer primeiro. Seque os ps. Jon foi apanhar combustvel, esgr avatando por baixo de troncos cados em busca de madeira mais seca e removendo cam adas de agulhas de pinheiro encharcadas at encontrar alguma razovel. Mesmo assim, at que uma fasca pegasse pareceu demorar uma eternidade. Pendurou o manto na rocha a fim de manter a chuva afastada da sua pequena fogueira fumacenta, criando ass im para os dois um pequeno recanto confortvel. Enquanto se ajoelhava para esfolar o coelho, Sam tirou as botas. - Acho que tem musgo crescendo entre os meus dedo s - o jovem gordo declarou em tom fnebre, mexendo os dedos. - O coelho vai ficar bom. Nem me importo com o sangue e tudo o mais - ele afastou os olhos. - Bem, s u m pouquinho... Jon enfiou o coelho num espeto, limitou a fogueira com um par de pedras e equilibrou a refeio em cima delas. O coelho era uma tanto descarnado, mas enquanto assava cheirava como 240

um banquete de rei. Outros patrulheiros deram-lhes olhares invejosos. At Fantasma levantava a cabea com ar faminto, com as chamas brilhando nos seus olhos vermelh os enquanto farejava. - J comeu o seu - Jon lembrou-lhe. - Craster to selvagem com o os patrulheiros dizem? - Sam quis saber. O coelho estava um pouco malpassado, mas tinha um gosto maravilhoso. - Como o castelo dele? - Um monte de estrume com um telhado e um buraco para a fumaa sair - Jon contou a Sam o que tinha visto e ouvido na Fortaleza de Craster. Quando terminou a histria, l fora estava escuro e Sam lambia os dedos. - Isso estava gostoso, mas agora tenho vontade de uma perna de carneiro. Uma perna inteira, s para mim, com molho de menta, mel e cravo. Viu carneiros? - Havia um curral, mas sem ovelhas. - Como que ele alimenta todos os seus homens? - No vi homem nenhum. S Craster, suas mulheres e algumas meninas peq uenas. Espanta-me que ele seja capaz de manter o lugar. As defesas no so nada que valha a pena mencionar, s um dique lamacento. melhor que v at a casa e desenhe o ma pa. Consegue encontrar o caminho? - Se no cair na lama... Sam voltou a calar as bo tas com dificuldade e, munido de pena e pergaminho, penetrou na noite, com a chu va tamborilando no seu manto e no chapu mole. Fantasma apoiou a cabea nas patas e adormeceu junto fogueira. Jon estendeu-se a seu lado, grato pelo calor. Sentia-s e frio e molhado, mas no to frio nem to molhado como se sentira pouco tempo antes. Talvez esta noite o Velho Urso fique sabendo de alguma coisa que nos leve ao Tio Benjen. A primeira coisa que viu quando acordou foi sua respirao formando nvoa no ar frio da manh. Quando se moveu, seus ossos doeram. Fantasma tinha desaparecido e a fogueira apagara-se. Jon estendeu o brao para afastar o manto que tinha pendu rado no rochedo, e o sentiu rgido e congelado. Rastejou por baixo dele e ficou em p numa floresta transformada em cristal. A plida luz rosada da alvorada cintilava em galhos, folhas e pedras. Cada folha de mato estava esculpida em esmeralda, c ada gota dagua tinha se transformado em diamante. Tanto as flores como os cogume los usavam casacos de vidro. Mesmo as poas de lama tinham um brilhante reflexo ma rrom. Por entre o verde cintilante, as tendas negras dos seus irmos estavam reves tidas por um fino esmalte de gelo. No fim das contas, h magia para l da Muralha. D eu por si pensando nas irms, talvez porque tivesse sonhado com elas na noite ante rior. Sansa chamaria aquilo de um encantamento, e lgrimas encheriam seus olhos pe rante aquela maravilha, mas Arya correria aos risos e aos gritos, querendo tocar em tudo. - Lorde Snow? - Jon ouviu uma voz chamar, suave e submissa, e se virou . A guardadora de coelhos estava acocorada no topo do rochedo que o abrigara dur ante a noite, enrolada num manto negro to grande que a submergia. O manto de Sam, Jon percebeu de imediato. Por que ela o est usando? - O gordo disse-me que o enc ontraria aqui, senhor. - Comemos o coelho, se isso que veio procurar - admitir a quilo fez Jon sentir-se absurdamente culpado. - O velho Lorde Corvo, aquele que tem o pssaro falante, deu a Craster uma besta que vale cem coelhos - os braos da m enina se cruzaram sobre a barriga inchada. - E verdade, senhor? irmo de um rei? 2 41

- Meio-irmo - Jon admitiu. - Sou bastardo de Ned Stark. Meu irmo Robb Rei do Norte . Por que est aqui? - O gordo, o tal do Sam, disse para vir falar com o senhor. D eu-me este manto, para que ningum dissesse que no perteno a este lugar, - Craster no vai ficar zangado com voc? - Meu pai bebeu demais do vinho do Lorde Corvo na noi te passada. Vai passar a maior parte do dia dormindo - a respirao dela congelava n o ar em pequenas nuvens nervosas. - Dizem que o rei faz justia e protege os fraco s - ela comeou a descer o rochedo, desajeitadamente, mas o gelo tornara-o escorre gadio e seu p deslizou. Jon apanhou-a antes que casse e a ajudou a descer o resto em segurana. A mulher ajoelhou no cho gelado. - Senhor, suplico-lhe... - No me supl ique nada. Volte para sua casa, no devia estar aqui. Foi-nos ordenado que no falsse mos com as mulheres de Craster, - No tem de falar comigo, senhor. S me leve com vo c quando partir, tudo o que peo. Tudo o que ela pede, Jon pensou. Como se no fosse nada. - Eu... eu serei sua mulher, se quiser, Meu pai agora tem dezenove, uma a menos no lhe far falta. - Os irmos negros juram nunca tomar esposas, no sabia? E, alm disso, somos hspedes na casa do seu pai. - O senhor no - ela disse. - Eu vi. No co meu mesa dele nem dormiu junto sua fogueira. Ele nunca lhe ofereceu direito de hs pede, por isso no tem obrigaes perante ele. E pelo beb que tenho de partir. - Nem se quer sei o seu nome. - Ele chamou-me de Goiva. Vem da flor de goivo. - E bonito - Jon se lembrou de Sansa, quando lhe disse, um dia, que devia dizer aquilo semp re que uma senhora revelasse seu nome. No podia ajudar a moa, mas talvez a cortesi a lhe agradasse. - E Craster quem a assusta, Goiva? - E pelo beb, no por mim. Se f or uma menina no muito ruim, crescer durante alguns anos e depois ele casa com ela . Mas Nella diz que vai ser um menino, e ela teve seis, e sabe dessas coisas. El e d os garotos aos deuses. Quando chega o frio branco, faz isso, e nos ltimos temp os tem chegado mais vezes. Foi por isso que comeou a dar-lhes ovelhas, apesar de gostar de carne de carneiro. S que agora j no h ovelhas. A seguir vo ser os ces, at... - abaixou os olhos e afagou a barriga. - Que deuses? - Jon estava se lembrando q ue no tinham visto meninos na Fortaleza de Craster e tambm nenhum homem alm do prpri o Craster. - Os deuses frios - ela respondeu. - Os da noite. As sombras brancas. De repente, Jon imaginou-se de volta Torre do Senhor Comandante. Uma mo cortada subia pela barriga da sua perna e, quando a afastou com a ponta da espada, ela f icou se contorcendo, com os dedos abrindo e fechando. O homem morto levantou-se, com os olhos azuis brilhando naquela cara talhada e inchada. Cordes de carne ras gada pendiam do grande ferimento que tinha na barriga, mas no havia sangue. - De que cor so os seus olhos? - Jon perguntou menina. - Azuis. Brilhantes como estrel as azuis, e to frios como elas. Ela os viu, pensou. Craster mentiu. - Vai me leva r? S at a Muralha... 242

- No nos dirigimos para a Muralha. Vamos para o norte, atrs de Mance Rayder e dess es Outros, dessas sombras brancas e das suas criaturas, Ns os estamos procurando, Goiva. Seu beb no estaria a salvo conosco. O medo dela era claro em seu rosto. Mas voltar. Quando a luta terminar, voltar a passar por aqui. - Talvez - se algum de ns sobreviver. - Isso cabe ao Velho Urso decidir, aquele a quem chama de Lorde Corvo. Sou s seu escudeiro. No escolho o caminho a seguir. - No - Jon conseguia ou vir a derrota na voz dela. - Desculpe por t-lo incomodado, senhor. Eu s... dizem q ue o rei mantm as pessoas a salvo, e pensei... - desesperada, fugiu, com o manto de Sam pairando atrs dela como grandes asas negras. Jon ficou vendo a menina part ir, desaparecida sua alegria com a beleza quebradia da manh. Maldita seja, pensou, ressentido, e duplamente maldito seja Sam por mand-la falar comigo. O que ser que pensou que eu poderia fazer por ela? Estamos aqui para lutar contra selvagens, no para salv-los. Outros homens engatinhavam para fora dos seus abrigos, bocejando e espreguiando-se. A magia j tinha se desvanecido, com o brilho do gelo transform ado em orvalho comum luz do sol nascente. Algum tinha acendido uma fogueira; cons eguia sentir o cheiro de fumaa que pairava entre as rvores e o odor defumado de to ucinho. Jon desprendeu o manto e bateu com ele na rocha, despedaando a fina crost a de gelo que se formara durante a noite. Depois, pegou Garralonga e enfiou um b rao em uma correia de ombro. A alguns metros dali, urinou contra um arbusto gelad o, com a urina fumegando no ar frio e derretendo o gelo onde caa. Depois, amarrou os cales de l negra e seguiu os cheiros. Grenn e Dywen encontravam-se entre os irmo s que tinham se reunido em volta da fogueira. Hake entregou a Jon uma fatia de po cheia de toucinho queimado e pedaos de peixe salgado aquecido na gordura do touc inho. Devorou-a enquanto ouvia Dywen gabar-se de ter tido trs das mulheres de Cra ster durante a noite. - No teve nada - Grenn quis desmenti-lo, fechando o cenho. - Se tivesse, eu teria visto. Dywen deu uma pancada na sua orelha com as costas da mo. - Voc? Teria visto? Voc to cego quanto Meistre Aemon. Nem sequer viu aquele u rso. - Que urso? Teve um urso? - Sempre tem um urso - Edd Doloroso declarou, no seu tom habitual de melanclica resignao. - Um matou meu irmo quando eu era novo. Dep ois, usei os dentes dele em volta do pescoo numa tira de couro. E eram bons dente s, melhores do que os meus. S tive problemas com meus dentes. - Sam dormiu no salo na noite passada? - Jon lhe perguntou. - No chamaria de dormir. O cho era duro, a s esteiras cheiravam mal e meus irmos ressonavam assustadoramente. Fale de ursos o que quiserem, o certo que nenhum rosnou de forma to feroz como Bernarr Castanho . Mas estava quente. Uns ces subiram em cima de mim durante a noite. Meu manto es tava quase seco quando um deles mijou em cima. Ou talvez tenha sido Bernarr Cast anho. Reparou que a chuva parou no instante em que eu tive um teto por cima da c abea? Vai recomear, agora que estou de novo aqui fora. Tanto os ces como os deuses adoram mijar em cima de mim. - E melhor que eu v encontrar Lorde Mormont - Jon di sse. A chuva podia ter parado, mas o complexo ainda era um atoleiro de lagos ras os e lama escorregadia. Irmos negros dobravam as tendas, alimentavam os cavalos e mastigavam pedaos de 243

carne salgada. Os batedores de Jarman Buckwell apertavam as correias das selas, preparando-se para partir. - J o n - Buckwell o saudou,j montado. - Mantenha um b om fio nessa sua espada bastarda. Vamos precisar dela em breve. O salo de Craster parecia sombrio depois da luz do dia. L dentro, as tochas da noite tinham ardido quase por completo e era difcil saber que o sol j tinha nascido. O corvo de Lorde Mormont foi o primeiro a v-lo entrar. Trs batidas preguiosas das suas grandes asas negras, e empoleirou-se no topo do punho de Garralonga. "Milho?" Deu uma bicada numa madeixa de cabelo de Jon. - Ignore esse desgraado desse pssaro mendigo, Jon, ele acabou de comer metade do meu toucinho - o Velho Urso estava sentado mesa d e Craster, quebrando o jejum na companhia dos outros oficiais, com po frito, touc inho e salsichas de carneiro. O novo machado de Craster estava sobre a mesa, com os relevos de ouro brilhando levemente luz das tochas. Seu dono estava estendid o, inconsciente, no sto para dormir, mas as mulheres estavam todas de p, movendo-se em volta e servindo. - Como est nosso dia? - Frio, mas a chuva parou. - Muito be m. Certifique-se de que meu cavalo esteja selado e pronto. Pretendo partir dentr o de uma hora. J comeu? Craster serve comida simples, mas que enche. No comerei da comida de Craster, Jon decidiu de pronto. - Comi com os homens, senhor - ele en xotou o corvo de Garralonga. A ave saltou de volta para o ombro de Mormont, onde prontamente defecou. - Podia ter feito isso no Snow em vez de guardar para mim - resmungou o Velho Urso. O corvo soltou um cuorc. Foi encontrar Sam atrs do salo, em p, junto a Goiva e coelheira quebrada. Ela o estava ajudando a vestir o manto de novo, mas, quando viu Jon, esgueirou-se para longe. Sam deu-lhe um olhar de censura ferida. - Pensei que quisesse ajud-la. - E como que eu poderia fazer isso ? - Jon perguntou num tom rspido. - Lev-la conosco, embrulhada no seu manto? Foi-n os ordenado que no... - Eu sei - Sam respondeu com uma expresso culpada - , mas el a tem medo. Eu sei o que ter medo. Disse a ela... - engoliu em seco. - O qu? Que a levaramos conosco? A cara gorda de Sam corou, com um tom profundo de vermelho. - No caminho de volta - no era capaz de olhar Jon nos olhos. - Ela vai ter um beb. - Sam, perdeu todo o bom-senso? Podemos nem sequer voltar por aqui. E se voltar mos, acha que o Velho Urso vai deix-lo levar embora uma das mulheres de Craster? - Eu pensei que.,, talvez, at l eu pudesse pensar numa maneira.,. - No tenho tempo para isso, h cavalos para tratar e selar - Jon se afastou, to confuso quanto zanga do. O corao de Sam era to grande como o resto, mas, apesar de todas as suas leitura s, s vezes conseguia ser to obtuso como Grenn. Era impossvel, e, alm disso, desonros o. Ento, por que me sinto to envergonhado? Jon tomou sua posio de costume ao lado de Mormont quando a Patrulha da Noite passou pelos crnios no porto de Craster. Avanar am para norte e oeste ao longo de uma trilha torta de caa. O gelo, derretendo-se, pingava por todo lado, um tipo mais lento de chuva com sua prpria msica suave. A norte do complexo, o crrego estava em plena cheia, afogado de folhas e pedaos 244

de madeira, mas os batedores tinham encontrado o lugar do vau e a coluna consegu iu chapinhar at o outro lado. A gua corria to alta que tocava a barriga dos cavalos . Fantasma nadou, emergindo na margem com seu pelo branco pingando uma gua amarro nzada. Quando se sacudiu, espalhando lama e gua para todas as direes, Mormont no dis se nada, mas no seu ombro o corvo soltou um guincho. - Senhor - Jon falou em voz baixa, enquanto a floresta se fechava em volta deles mais uma vez. - Craster no tem ovelhas. Nem filhos homens. Mormont no respondeu. - Em Winterfell, uma das cr iadas nos contou histrias. Ela costumava dizer que havia selvagens que dormiam co m os Outros para gerar filhos meio humanos. - Histrias para contar em torno da la reira. Craster parecia menos do que humano? De meia centena deformas. - Ele d os filhos floresta. Um longo silncio. E ento: - Sim - "Sim", o corvo resmungou, pavon eando-se. "Sim, sim, sim". - O senhor sabia? - Smallwood me disse. H muito tempo, Todos os patrulheiros sabem, embora poucos falem disso. - Meu tio sabia? - Todo s os patrulheiros - Mormont repetiu. - Acha que eu devia impedi-lo. Mat-lo, se ne cessrio? - o Velho Urso suspirou. - Se fosse s o caso de ele querer se livrar de a lgumas bocas, de bom grado mandaria Yoren ou Conwys recolher os garotos. Poderamo s cri-los para o negro, e a Patrulha teria essa fora a mais. Mas os selvagens serv em a deuses mais cruis do que eu ou voc. Aqueles garotos so as oferendas de Craster . As suas preces, se preferir, Suas mulheres devem fazer preces diferentes, Jon pensou. - Como foi que ficou sabendo disto? - perguntou-lhe o Velho Urso. - Por uma das mulheres de Craster? - Sim, senhor - Jon confessou. - Preferia no lhe diz er qual. Ela estava assustada e queria ajuda. - Este vasto mundo est cheio de pes soas que querem ajuda, Jon. Seria bom que algumas encontrassem coragem para se a judar a si prprias. Craster est deitado no seu sto agora mesmo, fedendo a vinho e in consciente. Sobre a sua mesa, na parte de baixo, h um machado novo e afiado. Se f osse eu, chamaria isso de "Prece atendida" e daria um fim nele. Sim. Jon pensou em Goiva. Nela e nas suas irms. Eram dezenove, e Craster apenas um, mas... - No e ntanto, seria um dia ruim para ns se Craster morresse. Seu tio poderia lhe contar as vezes em que a Fortaleza de Craster constituiu a diferena entre a vida e a mo rte para nossos patrulheiros. - Meu pai... - Jon hesitou. - Continue, Jon. Diga o que quer dizer. - Meu pai, uma vez, disse-me que h homens que no valem a pena ele concluiu. - Um vassalo que brutal ou injusto desonra tanto seu suserano como a si mesmo. - Craster somente dele mesmo. No nos prestou juramento. Nem est sujei to s nossas leis. Seu corao nobre, Jon, mas aprenda aqui uma lio. No podemos pr o mu nos eixos. No esse o nosso propsito. A Patrulha da Noite tem outras guerras a tra var. 245

Outras guerras. Sim. Tenho de me lembrar disso. - Jarman Buckwell disse que poss o precisar da minha espada em breve. - Ah, ele disse? - Mormont no parecia conten te. - Craster disse muitas coisas, e mais algumas, ontem noite, e confirmou o su ficiente dos meus temores para me condenar a uma noite sem sono no seu piso. Man ce Rayder est reunindo seu povo nas Presas de Gelo. E por isso que as aldeias esto vazias. E a mesma histria que Sor Denys Mallister obteve da selvagem que seus ho mens capturaram na Garganta, mas Craster acrescentou o onde, e isso faz toda a d iferena. - Est criando uma cidade, ou um exrcito? - Bem, esta questo. Quantos selvag ens h l? Quantos homens em idade de lutar? Ningum sabe com certeza. As Presas de Ge lo so cruis, inspitas, um deserto de pedra e gelo. No sustentaro um nmero grande de pe ssoas por muito tempo. S vejo um propsito nesta reunio, Mance Rayder pretende ataca r em direo ao sul, para o interior dos Sete Reinos. - Os selvagens j invadiram o re ino antes - Jon ouvira histrias tanto da Velha Ama como de Meistre Luwin, em Wint erfell. - Raymun Barba-Vermelha os levou ao sul nos tempos do av do meu av, e ante s dele houve um rei chamado Bael, o Bardo. - Sim, e muito antes deles houve Lord e Chifrudo e os reis irmos Gendel e Gorne, e nos tempos antigos Joramun, que sopr ava o Berrante do inverno e evocava gigantes da terra. Cada um desses homens tev e sua fora quebrada na Muralha, ou foi quebrado pelo poder de Winterfell, do outr o lado... Mas a Patrulha da Noite apenas uma sombra do que foi. E quem resta par a se opor aos selvagens alm de ns? O Senhor de Winterfell est morto, e seu herdeiro levou suas foras para o sul a fim de lutar contra os Lannister. Os selvagens pod em no ter uma chance como esta de novo. Eu conheci Mance Rayder, Jon. Ele um perj uro, certo... mas tem olhos para ver, e nenhum homem se atreveu alguma vez a cha m-lo de medroso. - O que faremos? - Jon quis saber, - Vamos encontr-lo - Mormont r espondeu. - Lutaremos com ele. Vamos par-lo. Trezentos, Jon pensou, contra a fria dos selvagens. Seus dedos se abriram e se fecharam. 246

Tfteon /Tra inegavelmente uma beleza. Mas o primeiro sempre belo, Theon Greyjoy pensou. Ora, a est um sorriso bonito - disse uma voz de mulher atrs de si. - O fidalgo gost a do que v, isso? Theon virou-se para avaliar. Gostou do que viu. Percebeu, num r elance, que era natural das lhas; esguia, de pernas longas, com cabelo negro cor tado curto, pele esfolada pelo vento, mos fortes e seguras, uma adaga no cinto. O nariz era grande e afilado demais para sua cara magra, mas o sorriso compensava . Estimou que seria alguns anos mais velha do que ele, mas com menos de vinte e cinco anos. Movia-se como se estivesse habituada a ter um convs debaixo dos ps. Sim, uma coisa bela - ele disse. - Embora nem de perto to encantadora como voc. O-ho - ela sorriu. - E melhor eu ter cuidado. Este fidalgo tem mel na lngua. - Pr ove-a, e ver. - Ento assim? - ela perguntou, olhando-o com ousadia. Havia mulheres nas Ilhas de Ferro, no muitas, mas algumas, que tripulavam os dracares com seus homens, e dizia-se que o sal e o mar as modificavam, dando-lhes os apetites de u m homem. - O fidalgo passou tanto tempo assim no mar? Ou no havia mulheres no lug ar de onde veio? - Havia bastante mulheres, mas nenhuma como voc. - E como o fida lgo pode saber como eu sou? - Meus olhos podem ver seu rosto. Meus ouvidos podem escutar seu riso. E minha pica ficou dura como um mastro por voc. A mulher se ap roximou e empurrou uma mo contra a parte da frente dos cales dele. - Bem, no mentiro so - ela confirmou, dando um aperto atravs do pano. - Di muito? - Violentamente. Pobre fidalgo - a mulher o largou e deu um passo para trs. - Acontece que sou mul her casada e recm-engravidada. - Os deuses so bons - Theon respondeu. - Assim no h h iptese de lhe dar um bastardo. - Mesmo assim, meu homem no lhe agradeceria. - No, m as voc talvez sim. - E por que faria isso? J tive senhores antes. So feitos da mesm a maneira que os outros homens. - Alguma vez j teve um prncipe? - Theon quis saber . - Quando for enrugada e grisalha, e seus seios carem para baixo da barriga, pod er contar aos filhos dos seus filhos que um dia amou um rei. - Oh, de amor que es tamos falando agora? E eu que pensava que era s de picas e de bocetas. 247

- amor o que lhe agrada? - Theon decidiu que gostava daquela mulher, fosse quem fosse; sua perspiccia aguada era uma pausa bem-vinda na melancolia mida de Pyke. Devo dar seu nome ao meu dracar, tocar harpa para voc e mant-la numa sala de torre do meu castelo apenas com jias para vestir, como uma princesa numa cano? - O fidal go devia dar meu nome ao seu navio - ela disse, ignorando todo o resto. - Fui eu quem o construiu. - Quem o construiu foi Sigrin. O carpinteiro do senhor meu pa i. - Sou Esgred. Filha de Ambrode e mulher de Sigrin. Theon no sabia que Ambrode tinha uma filha, ou Sigrin uma mulher... Havia se encontrado apenas uma vez com o construtor de navios, o mais novo, e do mais velho quase no se lembrava. - desp erdiada com Sigrin. - O-ho. Sigrin disse-me que este belo navio desperdiado com vo c. Theon ficou irritado. - Sabe quem eu sou? - Prncipe Theon, da Casa Greyjoy. Que m haveria de ser? Diga-me a verdade, senhor, at que ponto ama esta sua nova donze la? Sigrin vai querer saber. O dracar era to novo, que ainda cheirava a piche e r esina. Tio Aeron iria abeno-lo na manh seguinte, mas Theon tinha vindo de Pyke para dar uma olhada nele antes de ser lanado ao mar. No era to grande como o Grande Lul a Gigante de Lorde Balon, ou o Vitria de Ferro do tio Victarion, mas parecia rpido e manobrvel, mesmo parado sobre seu bero de madeira, na praia; um casco negro e e sguio com cem ps de comprimento, um nico grande mastro, cinqenta remos longos, um c onvs com capacidade para cem homens... e, proa, o grande espigo de ferro em forma de ponta de seta. - Sigrin fez um bom servio para mim - admitiu. - to rpido como pa rece? - Mais rpido... para um mestre que saiba como manej-lo, - J se passaram algun s anos desde que velejei pela ltima vez - e nunca capitaneei um navio, na verdade . - Em todo caso, sou um Greyjoy, e um homem de ferro. O mar est no meu sangue. E seu sangue estar no mar, se velejar da maneira como fala - ela retrucou. - Nun ca trataria mal uma donzela to bela. - Bela donzela? - ela soltou uma gargalhada. - Esta beleza uma cadela do mar, isso sim. - A est, acabou de lhe dar o nome. Cad ela do Mar. Aquilo divertiu a mulher; ele viu o brilho nos seus olhos escuros. E o fidalgo que tinha dito que queria batiz-la em minha honra - disse a mulher n uma voz de censura magoada. - Foi o que fiz - Theon pegou sua mo. - Ajude-me, sen hora. Nas terras verdes, acredita-se que uma mulher espera de um beb significa bo a fortuna para qualquer homem que se deite com ela. - E o que sabem de navios na s terras verdes? Ou de mulheres, alis? Seja como for, parece-me que inventou isso . - Se eu confessar, ainda me amar? - Ainda? Quando foi que o amei? - Nunca - The on admitiu. - Mas estou tentando reparar essa falta, minha querida Esgred. O ven to frio. Venha a bordo do meu navio e deixe-me aquec-la. De manh, meu tio Aeron de spejar gua do mar na sua proa e resmungar uma prece ao Deus Afogado, mas eu preferi ria abeno-lo com o leite da minha virilha, e da sua. 248

- O Deus Afogado pode no ver isso com bons olhos. - Que se lixe o Deus Afogado. S e nos incomodar, afogo-o de novo. Partimos para a guerra -entro de uma quinzena. Quer me enviar para a batalha sem conseguir dormir, cheio de desejo? - De bom g rado. - Donzela cruel. Meu navio tem o nome certo. Se conduzi-lo para os rochedo s distrado por sua causa, poder se culpar. - Pretende conduzir com isto? - Esgred voltou a roar a parte da frente dos cales de Theon e sorriu quando um dedo delineou o contorno de ferro do seu membro. - Volte para Pyke comigo - ele disse de repe nte, pensando: O que dir Lorde Balon? E por que .xevo me importar? Sou um bomem-f eito, se quiser trazer uma mulher para a cama problema meu e de mais ningum. - E o que eu faria em Pyke? - a mo dela ficou onde estava. - Meu pai vai dar esta noi te um banquete aos seus capites - banqueteava-os todas as noites enquanto esperav a a chegada dos retardatrios, mas Theon no viu necessidade de lhe dizer isso. - Qu er me nomear seu capito por uma noite, senhor meu prncipe? - ela tinha o sorriso m ais malicioso que Theon j vira numa mulher. - Poderia faz-lo. Se soubesse que me l evaria a salvo at o porto. - Bem, sei qual a ponta do remo que entra no mar, e no h ningum melhor do que eu com :ordas e ns - com uma mo s, desamarrou os cordes dos cal dele, depois sorriu, e afastou-se com um movimento ligeiro. - Pena que seja uma mulher casada e recm-engravidada. Excitado, Theon voltou a se amarrar. - Tenho d e voltar ao castelo. Se no vier comigo, posso me perder por desgosto, e todas est as ilhas ficaro mais pobres, - Isso no pode ser... Mas eu no tenho cavalo, senhor. - Pode levar a montaria do meu escudeiro. - E obrigar seu pobre escudeiro a volt ar a Pyke a p? - Ento divida a minha. - O senhor gostaria bastante disso - de novo o sorriso. - Bom... Eu iria atrs de voc, ou sua frente? - Voc faria o que quisesse . - Gosto de ficar por cima, Onde esta devassa esteve durante toda a minha vida? - O palcio do meu pai sombrio e mido. Precisa de Esgred para fazer o fogo arder. - O fidalgo tem mel na lngua. - No foi assim que comeamos? Ela ergueu as mos: - E aq ui que terminamos. Esgred sua, querido prncipe. Leve-me para o seu castelo. Deixe -me ver as suas orgulhosas torres que se erguem do mar, - Deixei o cavalo na es talagem. Venha. Caminharam juntos ao longo da margem, e quando Theon tomou seu b rao, ela no se afastou. Gostava do modo como ela caminhava; havia naquele andar um a ousadia, em parte passeio, em parte balano, que sugeria que ela seria igualment e ousada sob os lenis, Theon nunca vira Fidalporto to cheio de gente, repleto das t ripulaes dos dracares que enchiam a costa pedregosa e balanavam, ancorados bem para l da rebentao. Os homens de ferro no dobravam os joelhos freqentemente ou com facili dade, mas Theon reparou que tanto rema249

dores como o povo da vila caam no silncio quando eles passavam e o cumprimentavam inclinando respeitosamente a cabea. Finalmente aprenderam quem eu sou, pensou. Ej era mais que hora. Lorde Goodbrother de Grande Wyk tinha chegado na noite anteri or com sua fora principal, quase quarenta dracares. Seus homens estavam por toda a parte, ilustres com suas faixas listradas de pelo de cabra. Dizia-se na estala gem que as prostitutas de Otter Gimpknee estavam sendo comidas, at ficarem com as pernas tortas, por rapazes sem barbas com faixas. Theon s desejava que fizessem bom proveito. Pior antro de rameiras esperava nunca ver. A atual companhia era m ais do seu agrado. Que fosse casada com o carpinteiro do pai, e alm disso estives se grvida, s lhe despertava mais a curiosidade. - O senhor meu prncipe j comeou a esc olher sua tripulao? - Esgred perguntou enquanto abriam caminho para os estbulos, Ei, Bluetooth - ela gritou para um navegador que passou por perto, um homem alto com traje de pele de urso e capacete com asas de corvo. - Como vai sua noiva? Com uma grande barriga, e falando em gmeos. - J? - Esgred deu aquele sorriso mali cioso. - Meteu depressa o remo na gua. - Sim, e remei, remei e remei - rugiu o ho mem. - Um homem grande - observou Theon. - Bluetooth, no ? Deveria escolh-lo para a minha Cadela do Mar? - S se pretender insult-lo. Bluetooth tem um belo navio s del e. - Estive longe tempo demais para distinguir um homem dos outros - Theon admit iu. Procurara por alguns dos amigos com quem brincava quando criana, mas tinham p artido, morrido ou se transformado em estranhos. - Meu tio Victarion emprestou-m e seu timoneiro. - Rymolf Stormdrunk? Um bom homem, desde que esteja sbrio - a mu lher viu mais rostos que conhecia e chamou um trio que passava: - Uller, Qarl. O nde est seu irmo, Skyte? - Temo que o Deus Afogado tenha precisado de um remador f orte - respondeu o homem troncudo com veios grisalhos na barba. - O que ele quer dizer que Eldiss bebeu vinho demais e sua gorda barriga estourou - disse o jove m de bochechas rosadas ao seu lado. - O que est morto no pode morrer - Esgred reba teu. - O que est morto no pode morrer. Theon murmurou as palavras com eles. - Pare ce conhecer muita gente - ele disse mulher depois de os homens passarem. - Todos os homens gostam da mulher do construtor de navios. E bom que gostem, a menos q ue queiram que seu navio afunde. Se precisa de homens para puxar os seus remos, encontrar piores do que aqueles trs. - Fidalporto no tem falta de braos fortes - The on j pensara bastante no assunto. Era guerreiros que queria, e homens que lhe fos sem leais, e no ao senhor seu pai ou aos tios. Por ora representava o papel de um jovem prncipe obediente, enquanto esperava que Lorde Balon revelasse seus planos por inteiro. Mas se por acaso no gostasse desses planos ou da parte que neles de sempenhava, bem... - A fora no basta. Os remos de um dracar devem se mover como um s para obter a velocidade mxima. Se for sensato, escolher homens que j remaram junt os antes, - Sbio conselho. Talvez queira me ajudar a escolh-los - que ela acredite que quero a sua sabedoria; as mulheres gostam disso. - Talvez. Se me tratar com gentileza. 250

- De que outra forma a trataria? Theon acelerou o passo ao se aproximarem do Myr aham, que balanava alto e vazio junto ao cais. O capito tentara zarpar h uma quinze na, mas Lorde Balon no permitiu. Nenhum dos mercadores que aportaram em Fidalport o tinha sido autorizado a voltar a partir; o pai no queria que nenhuma notcia da r eunio das suas foras chegasse ao continente antes de estar pronto para atacar. - S enhora - chamou uma voz suplicante vinda do castelo de proa do navio mercante. A filha capito debruava-se sobre a amurada, olhando-o, O pai a proibira de ir terra firme, mas .-empre que Theon vinha a Fidalporto vislumbrava-a vagando desampara damente pelo convs. - Senhora, um momento - ela chamou novamente. - Se agradar ao senhor. - Agradou? - Esgred perguntou, enquanto Theon a apressava para passar p elo barco pes:ueiro. - Ela agradou ao senhor? No viu motivo para ser recatado com aquela mulher. - Durante algum tempo. Agora quer ser a minha esposa de sal. - O -ho. Bem, ela sem dvida precisa de um pouco de sal. Essa branda e doce demais. Ou ;er que me engano? - No - branda e doce. Exatamente. Como foi que ela soube? Tinh a dito a Wex para esperar na estalagem, A sala comum estava to cheia de gente, qu e Theon precisou abrir caminho at a porta aos empurres. No havia nenhum lugar vago nas mesas ou no banco. E tambm no viu o escudeiro. - Wex - Theon gritou, por cima do burburinho e do tinir de loua. Se ee estiver l em cima com uma daquelas vadias s ifilticas, esfolo-o, Theon estava pensando, quando finalmente vislumbrou o rapaz, jogando dados perto da lareira... e ganhando, a julgar pela pilha de moedas que tinha frente. - E hora de ir - Theon anunciou, Quando o rapaz no prestou ateno, pu xou-o por uma das orelhas e o arrancou do jogo. Yex agarrou um punhado de moedas de cobre e seguiu, sem uma palavra. Esta era uma das coisas que Theon mais gosta va nele. A maioria dos escudeiros tinha a lngua solta, mas Wex nasceu mudo... o q ue no parecia impedi-lo de ser to esperto como qualquer rapaz de doze anos tinha d ireito de ser. Era filho ilegtimo de um dos meios-irmos de Lorde Botley. Tom-lo com o escudeiro tinha sido parte do preo que Theon pagara pelo cavalo. Quando Wex viu Esgred, seus olhos ficaram redondos. D para dizer que nunca viu uma muJier, pens ou Theon. - Esgred vai comigo para Pyke. Sele os cavalos, rpido. O rapaz tinha vi ndo montado num pequeno garrano ossudo dos estbulos de Lorde Balon, mas a montari a de Theon era um tipo de animal bem diferente. - Onde encontrou esse cavalo dos infernos? - perguntou-lhe Esgred quando o viu, mas, pelo modo como riu, Theon s oube que tinha ficado impressionada, - Lorde Botley comprou-o em Lanisporto h um ano, mas ele se mostrou cavalo demais, e Botley ficou feliz por vend-lo - as Ilha s de Ferro eram pobres e rochosas demais para a criao de bons cavalos. A maior par te dos ilhus no passava de cavaleiros inexpressivos, mais confortveis no convs de um dracar do que sobre uma sela. At os senhores montavam garranos ou pneis peludos d e Harlaw, e os carros de bois eram mais comuns do que os puxados a cavalo. Os pl ebeus que eram pobres demais para possuir uma coisa ou outra puxavam eles prprios as charruas pelo solo raso e pedregoso. 251

Mas Theon passara dez anos em Winterfell e no pretendia ir para a guerra sem uma boa montaria entre as pernas. O engano de Lorde Botley tinha sido sua boa sorte: um garanho com um temperamento to negro como seu pelo, maior do que um corcel, ai nda que no to grande como a maioria dos cavalos de batalha. Como Theon no era to gra nde como a maioria dos cavaleiros, servia-lhe admiravelmente bem. O animal tinha fogo nos olhos. Quando conheceu seu novo dono, arreganhou os beios e tentou arra ncar sua cabea com dentadas. - Ele tem nome? - Esgred perguntou a Theon enquanto ele montava. - Sorridente - o jovem lhe ofereceu a mo e a puxou para a sua frente , onde poderia pr os braos em volta dela enquanto cavalgavam. - Um dia conheci um homem que me disse que eu sorria das coisas erradas. - E verdade? - S luz daquele s que no sorriem de nada - ele pensou no pai e no tio Aeron. - Est agora sorrindo, senhor meu prncipe? -Ah, sim - Theon passou os braos em volta dela para pegar as rdeas. A mulher era quase da mesma altura que ele. Seu cabelo precisava ser lavad o, e tinha uma leve cicatriz cor-de-rosa no bonito pescoo, mas ele gostou do seu cheiro, de sal, suor e mulher. A cavalgada de volta a Pyke prometia ser bastante mais interessante do que a viagem de vinda. Quando j tinham se afastado bastante de Fidalporto, Theon ps uma mo no seu seio. Esgred a afastou. - Eu manteria ambas as mos nas rdeas, seno esta sua fera preta bem capaz de nos atirar ao cho e de nos escoicear at a morte. - Eu j o domei. Divertido, Theon portou-se bem durante algum tempo, tagarelando amigavelmente acerca do tempo (cinzento e encoberto, como es tivera desde a sua chegada, com chuvas freqentes) e falando-lhe dos homens que ti nha matado no Bosque dos Murmrios. Quando chegou parte sobre chegar assim to perto do Regicida em pessoa, deslizou a mo para onde estivera. Os seios dela eram pequ enos, mas gostou da sua firmeza. - No quer fazer isso, senhor meu prncipe. - Ah, s e quero - Theon deu um aperto. - Seu escudeiro est observando. - Que observe. Nunc a contar nada, juro, Esgred arrancou a mo dele do seu seio. E desta vez a manteve firmemente aprisionada. Ela tinha mos fortes. - Gosto de uma mulher com uma pegad a forte. Ela deu uma fungada: - Nunca teria imaginado, por aquelazinha no cais. - No deve me julgar por ela. Era a nica mulher no navio. - Fale-me do seu pai. Vai me dar boas-vindas gentis ao seu castelo? - Por que haveria de dar? Quase no me deu boas-vindas, sangue do seu sangue, herdeiro de Pyke e das Ilhas de Ferro. Ah, ? - ela returcou com uma voz branda. - Dizem que o senhor tem tios, irmos, uma irm. - Meus irmos esto h muito mortos, e minha irm... Bem, dizem que o vestido favor ito de Asha um camiso de cota de malha que cai at abaixo dos joelhos, com roupa nti ma de couro 252

rervido por baixo. Mas vestir-se de homem no faz dela um. Farei um bom casamento de aliana p ara ela depois de ganharmos a guerra, se encontrar algum homem que a queira. Pelo que me -mbro, tinha um nariz que mais parecia um bico de abutre, uma colheita madura de espinhas, e r_o tinha mais peito do que um rapaz. - Pode se v er livre da irm por casamento - Esgred disse mas no dos tios. - Meus tios... - a p retenso de Theon tinha precedncia sobre as dos trs irmos do pai, mas, mesmo assim, a mulher tinha tocado num ponto sensvel. Nas ilhas era longe de ser ignorado que u m tio forte e ambicioso despojasse um sobrinho fraco dos seus direitos, geralmen te sassinando-o no processo. Mas no sou fraco, disse Theon a si prprio, e pretendo ser ainda mais :rte quando meu pai morrer. - Meus tios no so ameaa para mim. Aeron est bbado de gua zo mar e santidade. Vive apenas para o deus dele... - O deus dele! No o seu? - Meu tambm. O que est morto no pode morrer - deu um ligeiro sorriso. - S e eu soltar rudos piedosos quando me for pedido, Cabelo-Molhado no me dar problemas . E meu tio ictarion... - Senhor Comandante da Frota de Ferro, e um temvel guerre iro. Ouvi canes sobre ele nas :ervejarias. - Durante a rebelio do senhor meu pai, e le navegou at Lanisporto com meu tio Euron e incendiou a frota Lannister no ancor adouro - Theon recordou. - Mas o plano era de Euron. ictarion como um grande boi castrado cinza, forte, incansvel e obediente, mas pouco capaz ;e ganhar corridas . Sem dvida que me servir to lealmente como serviu ao senhor meu pai. Xo tem nem a i nteligncia nem a ambio para maquinar traies. - No entanto, a Euron Olho de Corvo no fa lta astcia. Ouvi os homens contarem coisas terrveis sobre ele. Theon se mexeu na s ela. - Meu tio Euron no visto nas ilhas h cerca de dois anos. Pode estar morto - s e assim rosse, talvez fosse melhor. O irmo mais velho de Lorde Balon nunca abando nou o Costume Antigo, nem sequer por um dia. Dizia-se que seu Silncio, com suas v elas negras e casco vermelho-escuro, era infame em todos os portos entre Ibben e Asshai. - Pode estar morto - concordou Esgred. - Mas, se for vivo, ora, passou tanto tempo no mar que seria quase um estranho aqui. Os homens de ferro nunca po riam um estranho na Cadeira de Pedra do Mar. - Suponho que no - Theon respondeu, antes de lhe ocorrer que alguns tambm o chamariam de estranho. A idia fez com que franzisse a testa. Dez anos muito tempo, mas agora estou de . jlta, e meu pai es t longe de estar morto. Tenho tempo para provar quanto valho. Pensou em voltar a acariciar o seio de Esgred, mas o mais certo era que ela se limitasse a afastar sua mo, e toda aquela conversa sobre os tios tinha esfriado um pouco seu ardor. H averia tempo suficiente para aquelas brincadeiras no castelo, na privacidade dos seus aposentos. - Falarei com Helya quando chegarmos a Pyke, e vou me assegurar de que tenha um lugar de honra no banquete - ele disse. - Tenho de me sentar no estrado, direita do meu pai, mas descerei para junto de voc quando ele sair do s alo. Ele raramente fica por muito tempo. Hoje em dia, no tem barriga para a bebida . - E coisa penosa quando um grande homem envelhece. - Lorde Balon no mais do que o pai de um grande homem. 253

- Um fidalgo modesto. - S um tolo se rebaixa quando o mundo est to cheio de homens ansiosos por fazer esse servio por ele - deu um pequeno beijo na parte de trs do s eu pescoo. - O que usarei nesse grande banquete? - ela esticou a mo para trs e empu rrou seu rosto para longe. - Pedirei a Helya para vesti-la. Um dos vestidos da s enhora minha me talvez sirva. Ela est em Harlaw, e no se espera que retorne. - Ouvi dizer que os ventos frios a afastaram. No vai visit-la? Os navios chegam a Harlaw em um dia, e decerto a Senhora Greyjoy anseia por um ltimo vislumbre do seu filh o. - Bem que gostaria de poder. Mantm-me aqui ocupado demais. Meu pai depende de mim, agora que voltei. Quando chegar a paz, talvez... - Sua chegada poder trazer paz a ela, - Agora est soando como uma mulher - Theon se lamentou. - Confesso, o que sou... e recm-engravidada. Sem saber por que, aquilo o excitava. - o que diz, mas seu corpo no mostra nenhum sinal de estar grvida, Como vai provar? Antes que acredite em voc, terei de ver seus seios crescendo e saborear seu leite de me. - E o que dir disso meu marido? Um servo do seu pai e a ele juramentado? - Daremos t antos navios para ele construir que nem notar que foi abandonado. Ela soltou uma gargalhada. - E um fidalgo cruel, este que me raptou. Se lhe prometer que um dia poder ver meu beb mamando, vai me contar mais da sua guerra, Theon da Casa Greyjo y? Ainda temos quilmetros e montanhas nossa frente e gostaria de ouvir falar dess e rei lobo a quem tem servido e dos lees dourados que ele combate. Ansioso por ag radar, Theon fez sua vontade. O resto da longa cavalgada passou rapidamente, enq uanto ele enchia a bonita cabea dela com histrias sobre Winterfell e a guerra. Alg umas das coisas que ela disse o espantaram. fcil falar com ela, que os deuses a l ouvem, refletiu. Sinto-me como se a conhecesse h anos. Se as brincadeiras de alco va da moa forem metade da sua esperteza, terei de ficar com ela,,. Pensou em Sigr in, o carpinteiro naval, um homem grosso de corpo e de mente, de cabelo louro co mo linho j recuando numa testa cheia de espinhas, e balanou a cabea. Um desperdcio. Um trgico desperdcio. Pareceu quase no ter passado tempo algum quando a grande mura lha exterior de Pyke se avolumou frente deles. Os portes estavam abertos. Theon e sporeou Sorridente e os atravessou a trote rpido. Os ces latiam como loucos enquan to ele ajudava Esgred a desmontar. Vrios vieram at eles aos saltos, abanando as ca udas. Passaram por ele como se no estivesse ali, e quase atiraram a mulher ao cho, saltando em volta dela, latindo e lambendo. - Fora - Theon gritou, dando um chu te ineficiente em uma grande cadela marrom, mas Esgred ria e brincava com eles. Um palafreneiro veio atrs dos ces. - Leve os cavalos - ordenou-lhe Theon - e afast e estes malditos ces... O rstico no prestou ateno nele. Seu rosto abriu-se num enorme sorriso esburacado e disse: - Senhora Asha. Regressou. 254

- Na noite passada - ela disse. - Vim de Grande Wyk com Lorde Goodbrother e pass ei i noite na estalagem. Meu irmozinho teve a bondade de me deixar vir de Fidalpo rto com ele - beijou um dos ces no focinho e sorriu para Theon. Tudo o que ele co nseguiu fazer foi ficar ali, congelado, olhando-a de boca aberta. Asha. No. tis no pode ser Asha. Compreendeu de repente que havia duas Ashas na sua cabea. Uma era i menininha que conhecera. A outra, imaginada de forma mais vaga, parecia-se um pouco com a _ie. Nenhuma tinha qualquer semelhana com esta... esta... esta... - A s espinhas desapareceram quando os seios surgiram - ela explicou, enquanto lutav a com _m co - , mas mantive o bico de abutre. Theon encontrou a voz. - Por que no me contou? Asha largou o co e se endireitou. - Quis ver primeiro quem voc era. E v i - dirigiu-lhe uma meia reverncia zombeteira. - E i^ora, irmozinho, peo que me des culpe. Tenho de tomar banho e me vestir para o banquete, rer que ainda tenho aque le vestido de cota de malha que gosto de vestir por cima da roupa inrma de couro fervido? - deu-lhe seu sorriso perverso e atravessou a ponte com aquele andar q ue Theon tanto tinha gostado, em parte passeio, em parte balano. Quando Theon se virou, Wex estava sorrindo. Deu uma pancada na orelha do garoto: - Isto por esta r se divertindo tanto - e outra, com mais fora. - E isto por no me avisar. Da prxim a vez, arranje uma lngua. Seus aposentos na Fortaleza dos Hspedes nunca tinham par ecido to gelados, apesar de os i-ervos terem deixado um braseiro ardendo. Theon a rrancou as botas, deixou que o manto casse no cho e serviu-se de uma taa de vinho, recordando uma garota desajeitada com joelhos salientes e espinhas. Ela desamarr ou meus cales, pensou, ultrajado, e disse... oh, deuses, e eu disse... Gemeu. No po deria ter feito maior papel de idiota. No, ele continuou seu embate. Foi ela quem fez de mim um idiota. A cadela perversa deve ter adorado cada momento. E a mane ira como no parava de pr a mo na minha pica... Pegou a taa e se dirigiu ao banco da janela, onde se sentou, bebendo e observando o mar en:uanto o sol escurecia sobr e Pyke. No tenho lugar aqui, pensou, e Asha o motivo. Que os Outros - levem! A gua , l embaixo, mudou de verde para cinza e de cinza para preto. quela altura j :uvia msica distante e percebeu que era hora de trocar de roupa para o banquete. Theon escolheu botas simples e roupas ainda mais simples, sbrios tons de negro e cinza para combinar com seu humor. Nenhum ornamento; nada possua que tivesse sido compr ado com rerro. Devia ter tirado qualquer coisa daquele selvagem que matei para s alvar Bran Stark, mas ele no tinha nada que valesse a pena. E a minha maldita sor te, mato os pobres. O longo salo fumacento estava apinhado com os senhores e capi tes do pai quando Theon entrou, quase quatrocentos. Dagmer Boca Rachada ainda no t inha voltado de Velha Wyk com os Stonehouse e os Drumm, mas todos os outros se e ncontravam ali; os Harlaw de Harlaw, os Blacktyde de Pretamare, os Sparr, Merlyn e Goodbrother de Grande Wyk, os Saltcliff e Sunderlie de Salsia, e os Botley e W ynch do outro lado de Pyke. Os servos ofereciam cerveja, e havia msica, rabecas, foles e tambores. Trs homens corpulentos danavam a dana dos dedos, atirando uns aos outros machados de cabo curto. O truque era pegar o machado ou saltar sobre ele sem errar um passo. Chamava-se dana dos dedos porque geralmente terminava quando um dos danarinos perdia um dedo... ou dois, ou cinco. 255

Nem os danarinos nem os homens que bebiam prestaram grande ateno a Theon Greyjoy qu ando ele se dirigiu ao estrado. Lorde Balon ocupava a Cadeira de Pedra do Mar, e sculpida em forma de uma grande lula gigante a partir de um imenso bloco de pedr a negra oleosa. Rezava a lenda que os Primeiros Homens tinham-na encontrado na c osta de Velha Wyk quando chegaram s Ilhas de Ferro. A esquerda do cadeiro estavam os tios de Theon. Asha estava aninhada direita, no lugar de honra. - Chega tarde , Theon - observou Lorde Balon. - Peo-lhe perdo - Theon ocupou o lugar vazio ao la do de Asha, Aproximando-se, sibilou ao seu ouvido: - Est no meu lugar. Ela se vir ou para ele com olhos inocentes. - Irmo, certamente se engana. Seu lugar em Winte rfell - o sorriso de Asha cortava. - E onde esto todas as roupas bonitas? Ouvi di zer que gostava de sentir seda e veludo contra a pele - ela estava vestida de su ave l verde, com um corte simples que fazia o tecido aderir ao esbelto contorno d o seu corpo. - Seu camiso deve ter enferrujado, irm - Theon atirou em resposta. Uma grande pena. Gostaria de v-la toda vestida de ferro. Asha limitou-se a soltar uma gargalhada. -Talvez ainda veja, irmozinho... Se acha que sua Cadela do Mar c onsegue acompanhar meu Vento Negro - um dos servos do pai se aproximou, transpor tando um jarro de vinho, - Hoje bebe cerveja ou vinho, Theon? - ela se aproximou mais. - Ou ser que ainda sente sede de um pouco do leite da minha me? Theon corou . - Vinho - ele disse ao servo. Asha virou a cabea e bateu na mesa, gritando por cerveja. Theon partiu um po ao meio, tirou uma cdea do miolo e chamou um cozinheir o para ench-la com guisado de peixe. O cheiro do molho espesso o deixou um pouco agoniado, mas forou-se a comer alguma coisa. Tinha bebido vinho suficiente para c ontinuar flutuando ao longo de duas refeies. Se vomitar, ser sobre ela, - O pai sab e que se casou com aquele carpinteiro? - perguntou irm. - No mais do que Sigrin ela encolheu os ombros. - Esgred foi o primeiro navio que ele construiu. Deu-lhe o nome da me. Dificilmente conseguiria dizer de qual das duas ele gosta mais. Cada palavra que me disse foi uma mentira. - Cada palavra no. Lembra-se de quando lhe disse que gosto de ficar por cima? - Asha sorriu. Isso s o irritou mais, - T oda aquela conversa sobre ser uma mulher casada e recm-engravidada... - Ah, essa parte bem verdadeira - Asha ps-se em p de um salto. - Rolfe, aqui - gritou para um dos danarinos dos dedos, erguendo uma mo. Ele a viu, rodopiou, e de repente um ma chado levantou voo da sua mo, com a lmina cintilando enquanto rodopiava luz dos ar chotes. Theon teve tempo apenas para se sobressaltar antes de Asha roubar o mach ado do ar e atir-lo mesa, quebrando seu tabuleiro ao meio e respingando o contedo sobre o manto dele. - Este o senhor meu esposo - a irm de Theon enfiou a mo no ves tido e puxou um punhal de entre os seios. - E este o meu querido beb de peito. Th eon Greyjoy no conseguiria imaginar sua cara naquele momento, mas subitamente per cebeu que o Grande Salo ressoava com gargalhadas, todas sua custa. At o pai sorria , malditos fossem os deuses, e tio Victarion ria em voz alta. A melhor resposta que conseguiu arranjar foi um esgar enjoado. Veremos quem vai rir quando tudo is so chegar ao fim, cachorra. 256

Asha arrancou o machado da mesa e voltou a atir-lo aos danarinos, por entre assobi os e sonoros vivas. - Faria bem em prestar ateno ao que lhe disse sobre a escolha de uma tripulao - um seri o ofereceu-lhes uma bandeja; ela apunhalou um peixe salg ado e o comeu diretamente da ponta adaga. - Se tivesse se incomodado em aprender alguma coisa a respeito de Sigrin, nunca teria se enganado. Um lobo durante dez anos, e desembarca aqui pensando que reina sobre as ilhas, mas no conhece nada n em ningum. Por que os homens iriam lutar e morrer por voc? - Sou seu legtimo prncipe - Theon respondeu rigidamente. - Segundo as leis das terras verdes, pode ser qu e seja. Mas ns aqui fazemos nossas prprias js, ou ser que se esqueceu? De cara fecha da, Theon virou-se para contemplar o tabuleiro que derramava lquido sua rrente. No tardava, poderia ter guisado caindo no seu colo. Gritou por um servo que limpas se rido aquilo. Esperei poder voltar para casa durante metade da minha vida, e p ara qu? Troa e desr rezo? Aquela no era a Pyke de que se lembrava. Mas lembraria me smo? Era to novo quando o .varam como refm. O banquete foi uma coisa bastante pobre , uma sucesso de guisados de peixe, po preto e ubra sem tempero, A coisa mais sabo rosa que Theon encontrou para comer foi uma torta de :tbola. Cerveja e vinho con tinuaram a fluir bem depois do ltimo dos pratos ter sido levado. Lorde Balon Grey joy levantou-se da Cadeira de Pedra do Mar: - Terminem as suas bebidas e venham at meu aposento privado - ordenou aos que o acompanhavam no estrado. - Temos plan os a traar - deixou-os sem mais uma palavra, flanqueado p-or dois dos seus guarda s. Os irmos seguiram-no pouco depois. Theon levantou-se para ir atrs deles. - Meu irmozinho est com pressa de ir embora - Asha ergueu o corno e gesticulou por mais cerveja. - O senhor nosso pai est esperando. - E tem estado, h muitos anos, No lhe far mal nenhum esperar um pouco mais... Mas, se teme a sua ira, corra atrs dele, v. No deve ter problemas em alcanar nossos tios - ela sorriu. - Afinal, um deles est bbado de gua do mar, e o outro um grande boi castrado cinza, to rbtuso que provavel mente se perder. Theon voltou a se sentar, aborrecido. - No corro atrs de homem nen hum. - De homem nenhum, mas de todas as mulheres? - No fui eu quem agarrou o seu pau. - No tenho um, lembra? Mas foi bem rpido em agarrar todas as outras partes de mim. Theon sentiu o sangue subindo ao rosto. - Sou um homem com os apetites de um homem. Que tipo de criatura desnaturada voc? - Apenas uma tmida donzela - a mo d e Asha dardejou sob a mesa e deu um aperto no seu sexo. Theon quase saltou da cad eira. - O qu? No quer que o conduza para o porto, irmo? - O casamento no para voc - d ecidiu Theon. - Quando eu governar, acho que a mandarei para as irms silenciosas - ficou em p e foi embora, um pouco desequilibrado, em busca do pai. Chovia quand o chegou ponte oscilante que levava Torre do Mar. Seu estmago estava agitado e ba tendo como as ondas l embaixo, e o vinho tinha deixado seus ps pouco firmes. Theon rangeu os dentes e agarrou-se bem corda ao longo da travessia, fazendo de conta que era o pescoo de Asha que estava apertando. 257

O aposento privado estava muito mido e cheio de correntes de ar como sempre. Ente rrado em seu roupo de pele de foca, seu pai encontrava-se sentado frente do brase iro, ladeado pelos irmos. Victarion falava de ventos e mars quando Theon entrou na sala, mas Lorde Balon fez-lhe sinal para que se calasse. - J fiz meus planos. ho ra que os ouam. - Eu tenho algumas sugestes,,. - Quando eu precisar do seu conselh o, vou pedi-lo - respondeu seu pai, - Chegou-nos uma ave de Velha Wyk. Dagmer es t a caminho com os Drumm e os Stonehouse. Se o deus nos der bons ventos, zarparem os quando eles chegarem,., Voc zarpar. Quero que d o primeiro golpe, Theon. Levar oi to dracares para norte... - Oito? - seu rosto ficou vermelho. - O que posso espe rar conseguir com apenas oito dracares? - Dever assolar a Costa Rochosa, saqueand o as aldeias de pescadores e afundando qualquer navio que possa encontrar. Pode ser que faa com que alguns dos senhores do norte saiam das suas muralhas de pedra . Aeron vai acompanh-lo, bem como Dagmer Boca Rachada. - Que o Deus Afogado abenoe nossas espadas - o sacerdote se manifestou. Theon sentiu-se como se lhe tivesse m dado um tabefe. Estavam mandando que fizesse trabalho de salteador, queimando os casebres dos pescadores e estuprando suas feias filhas, e mesmo assim parecia que Lorde Balon no confiava nele o suficiente at para fazer isso. J era ruim o bas tante ter de agentar as sobrancelhas franzidas e as reprimendas do Cabelo-Molhado . Com Dagmer Boca Rachada junto, seu comando seria puramente nominal. - Asha, mi nha filha - prosseguiu Lorde Balon, e Theon virou-se para ver que a irm tinha ent rado em silncio na sala. - Voc leva trinta dracares com homens escolhidos para l da Ponta do Drago Marinho. Desembarque nas plancies de mar a norte de Bosque Profundo . Marche rapidamente, e o castelo pode cair antes mesmo que saibam que est atacan do. Asha sorriu como um gato diante do leite. - Sempre quis um castelo - ela res pondeu, com voz doce. - Ento tome um. Theon teve de morder a lngua. Bosque Profund o era a fortaleza dos Glover. Com Robett e Galbart guerreando no sul, estaria fr acamente defendido, e uma vez tomado o castelo, os homens de ferro teriam uma ba se segura no corao do norte. Devia ser eu o enviado para tomar Bosque Profundo. El e conhecia Bosque Profundo, tinha visitado os Glover vrias vezes com Eddard Stark . - Victarion - disse Lorde Balon ao irmo o ataque principal caber a voc. Quando me us filhos tiverem dado seus golpes, Winterfell ter de responder. Dever encontrar p ouca oposio enquanto subir a Lana de Sal e o Rio Febre. Na nascente estar a menos de vinte milhas de Fosso Cailin. O Gargalo a chave do reino. J dominamos os mares o cidentais. Uma vez que estivermos na posse de Fosso Cailin, o filhote no ser capaz de reconquistar o Norte... E, se for suficientemente louco para tentar, seus in imigos selaro a extremidade sul do talude nas suas costas, e Robb, o Rapaz, se ve r encurralado como uma ratazana numa garrafa, Theon no conseguiu continuar em silnc io. - Um plano ousado, pai, mas os senhores nos seus castelos... Lorde Balon o i nterrompeu: - Os senhores foram ao sul com o filhote. Os que ficaram para trs so o s covardes, velhos e garotos imaturos. Vo se render, ou cairo um por um. Winterfel l pode resistir durante um ano, 258

mas, e da? O resto ser nosso, florestas, campos e palcios, e faremos do povo nossos servos e esposas de sal. Aeron Cabelo-Molhado ergueu as mos: - E as guas da ira vo se erguer, e o Deus Afogado espalhar seu domnio pelas terras verdes! - O que est m orto no pode morrer - Victarion entoou. Lorde Balon e Asha fizeram coro, e Theon no teve escolha a no ser resmungar as palavras com eles. E ento acabou-se. L fora, a chuva caa com mais fora do que nunca. A ponte de corda balanava e torcia-se sob se us ps. Theon Greyjoy parou no meio do caminho e contemplou as rochas l embaixo. O rudo ias ondas era um rugido esmagador, e sentia o sal nos lbios. Uma sbita rajada de vento fez com que perdesse o equilbrio, e caiu de joelhos. Asha ajudou-o a fic ar em p. - Tambm no consegue agentar o vinho, irmo. Theon apoiou-se no ombro dela e a deixou gui-lo pelas tbuas escorregadias da chuva. - Gostava mais de voc quando era Esgred - disse-lhe acusadoramente. Ela riu. - E justo. Eu gostava mais de voc qu ando era um menino de nove anos. 259

Tjrton O som suave da harpa vertical atravessava a porta, misturado com trinados de flaut a, A voz do cantor era abafada pelas paredes espessas, mas Tyrion conhecia os ve rsos. Amei uma donzela bela como o vero, recordou, com a luz do sol nos cabelos.. . Naquela noite era Sor Meryn Trant quem guardava a porta da rainha. Seu resmung o de "Senhor" pareceu a Tyrion conter alguma m vontade, mas abriu a porta. A cano i nterrompeu-se abruptamente quando ele entrou no quarto de dormir da irm. Cersei e stava reclinada numa pilha de almofadas. Tinha os ps descalos, os cabelos dourados cuidadosamente desordenados, e vestia um roupo de samito verde e dourado que cap turava a luz das velas, e cintilou quando ela ergueu os olhos. - Querida irm - di sse Tyrion - , como est bela esta noite - virou-se para o cantor: - E voc tambm, pr imo. No fazia idia de que tivesse uma voz to adorvel. O elogio deixou Sor Lancei car rancudo; talvez pensasse que estava sendo escarnecido. Parecia a Tyrion que o ra paz tinha crescido sete centmetros desde que fora armado cavaleiro. Lancei tinha cabelos espessos cor de areia, verdes olhos de Lannister e uma suave penugem lou ra sobre o lbio superior. Aos dezesseis anos, era amaldioado por todas as certezas da juventude, sem o tempero do menor trao de humor ou de autocrtica, e estava cas ado com a arrogncia que enchia com tanta naturalidade aqueles que nasciam louros, fortes e bonitos. Sua recente ascenso social s o tinha deixado pior. - Sua Graa ma ndou cham-lo? - o rapaz exigiu saber. - Que me lembre, no - Tyrion admitiu. - Di-me perturbar seu divertimento, Lancei, mas acontece que tenho assuntos de importnci a a discutir com minha irm. Cersei o encarou com suspeita: - Se veio aqui por cau sa daqueles irmos suplicantes, Tyrion, poupe-me as suas censuras. No aceitarei que espalhem pelas ruas suas imundas traies. Podem pregar uns aos outros nas masmorra s. - E tm sorte por terem uma rainha to piedosa - Lancei acrescentou. - Eu teria a rrancado suas lnguas. - Um deles at se atreveu a dizer que os deuses estavam nos p unindo porque Jaime assassinou o legtimo rei - Cersei declarou. - No suportarei ma is isto, Tyrion. Dei-lhe ampla oportunidade para tratar destes piolhos, mas voc e seu Sor Jacelyn no fizeram nada, portanto, ordenei que Vylarr tratasse do assunt o, - E foi o que ele fez - Tyrion ficara aborrecido quando os homens de manto ve rmelho arrastaram meia dzia dos escabrosos profetas para as masmorras sem consultlo, mas no eram suficientemente importantes para lutar por causa deles. - Sem dvid a ficaremos todos melhor 260

com um pouco de sossego nas ruas. No foi por isso que vim. Trago novas que sei es tar desejosa ror ouvir, querida irm, mas melhor que sejam dadas em particular. - M uito bem - o harpista e o flautista fizeram reverncias e apressaram-se a sair, en quanto Cer ei beijava castamente o sobrinho na bochecha. - Deixe-nos, Lancei. Meu irmo inofensivo quando est sozinho. Se tivesse trazido seus animais de estimao, seguiramos sentir o fedor deles. O jovem cavaleiro dirigiu um olhar maligno ao pr imo e bateu com a porta ao sair. - Quero que saiba que obriguei Shagga a tomar b anho de quinze em quinze dias - disse Tyrion quando Lancei saiu. - Est muito sati sfeito consigo mesmo, no est? Por qu? - E por que no? - Tyrion respondeu. Todos os ias, e todas as noites, ressoavam martelos na Rua do Ao, e a grande corrente cres cia. Saltou para cima da grande cama de dossel. - Foi r.esta cama que Robert mor reu? Surpreende-me que a tenha mantido. - D-me sonhos cor-de-rosa. Agora, cuspa o que tem a dizer e se bamboleie daqui para fora, Duende. Tyrion sorriu. - Lorde Stannis zarpou de Pedra do Drago. Cersei ps-se em p como uma mola. - E voc fica a rindo como uma abbora do dia das colheitas? Bywater j chamou a Patrulha da Cidade? Temos que enviar imediatamente uma ave para Harrenhal - Tyrion j estava rindo. E la o agarrou pelos ombros e o sacudiu. - Pare com isso. Est louco, ou bbado? Pare com isso! Tyrion quase no conseguiu botar as palavras para fora. - No posso - arqu ejou. - E demais... deuses, engraado demais... Stannis... - O qu? - Ele no zarpou ontra ns - finalmente Tyrion conseguiu dizer. - Montou cerco a Ponta Tempestade. Renly avana contra ele. As unhas da irm enterraram-se dolorosamente em seus braos. Por um momento fitou-o, incrdula, como se ele tivesse comeado a tagarelar numa lngu a desconhecida. - Stannis e Renly esto lutando um contra o outro? - quando Tyrion confirmou com a cabea, Cersei comeou a soltar risadinhas. - Que os deuses sejam b ons - suspirou. - Comeo a achar que Robert era o inteligente da famlia. Tyrion jog ou a cabea para trs e desatou a gargalhar. Os dois riram juntos. Cersei arrancou-o da cama e rodopiou com ele, e at o abraou, por um momento, insensata como uma men ina. Quando o largou, Tyrion estava sem flego e tonto. Cambaleou at o aparador e e stendeu uma mo para se firmar. - Cr que chegaro a travar uma batalha entre si? Se c hegarem a algum acordo... - No chegaro - Tyrion afirmou. - So diferentes demais, e ao mesmo tempo muito parecidos, e nenhum jamais suportou o outro. - E Stannis se mpre se sentiu espoliado de Ponta Tempestade - Cersei disse, pensativa. - A sede ancestral da Casa Baratheon, legitimamente sua... Se soubesse quantas vezes foi at Robert para cantar essa cano tediosa naquele tom sombrio e ofendido que tem. Qu ando Robert deu o lugar a Renly, Stannis apertou tanto os dentes que pensei que fossem se estilhaar. - Encarou isso como uma desfeita. - Foi pensado como uma des feita - Cersei afirmou. - Fazemos um brinde ao amor fraternal? - Sim - ela respo ndeu, sem flego. - Oh, deuses, sim. 261

con

sor

Estava de costas para ela enquanto enchia duas taas com tinto doce da rvore. Foi a coisa mais fcil do mundo polvilhar a dela com uma pitada de p fino. - A Stannis! - ele exclamou ao entregar-lhe o vinho. Quer dizer ento que sou inofensivo quando estou sozinho? - A Renly! - ela respondeu, rindo. - Que batalhem longa e durame nte, e que os Outros carreguem ambos! Ser esta a Cersei que Jaime v? Quando sorria , via-se realmente como era bela. Amei uma donzela bela como o vero, com a luz do sol nos cabelos. Quase teve pena de envenen-la, Foi na manh seguinte, enquanto Ty rion tomava o desjejum, que o mensageiro dela chegou. A rainha sentia-se indispo sta, e no seria capaz de sair de seus aposentos. O mais certo dizer que no ser capa z de sair da latrina, Tyrion soltou os rudos apropriados de compreenso e mandou di zer a Cersei que ficasse descansada, ele trataria com Sor Cleos conforme tinham planejado. O Trono de Ferro de Aegon, o Conquistador, era um emaranhado de farpa s perigosas e dentes irregulares de metal espera de qualquer tolo que tentasse s e sentar com excessivo conforto, e os degraus enchiam suas pernas atrofiadas de cibras enquanto subia, consciente demais do espetculo absurdo que aquilo devia con stituir. Mas havia uma coisa a dizer em seu favor. Era alto. Guardas Lannister e stavam a postos e em silncio nos seus mantos carmesim e meios elmos encimados por lees. Os homens de manto dourado de Sor Jacelyn defrontavam-nos do outro lado do salo. Os degraus at o trono eram flanqueados por Bronn e Sor Preston, da Guarda R eal. Os cortesos enchiam a galeria, ao passo que os suplicantes se aglomeravam pe rto das grandes portas de carvalho e bronze. Sansa Stark estava particularmente linda naquela manh, embora seu rosto se mostrasse plido como leite. Lorde Gyles to ssia, enquanto o pobre primo Tyrek vestia sua capa de noivo de pele de esquilo e veludo. Desde seu casamento com a pequena Senhora Ermesande, trs dias antes, os outros escudeiros tinham comeado a cham-lo de "Ama de Leite", perguntando-lhe que tipo de cueiros sua noiva usara na noite de npcias. Tyrion olhou todos de cima, e descobriu que gostava. - Chamem Sor Cleos Frey - sua voz ressoou nas paredes de pedra e ao longo do salo. Tambm gostou disso. Uma pena que Shae no possa estar aqu i para ver isto, refletiu. Ela pedira para vir, mas era impossvel. Sor Cleos fez a longa caminhada entre os homens de manto dourado e os de carmim, sem olhar par a os lados. Quando se ajoelhou, Tyrion reparou que o primo estava perdendo o cab elo. - Sor Cleos - disse Mindinho, da mesa do conselho tem os nossos agradecimen tos por nos trazer esta oferta de paz de Lorde Stark. O Grande Meistre Pycelle p igarreou: - A Rainha Regente, a Mo do Rei e o pequeno conselho refletiram sobre o s termos apresentados por este autoproclamado Rei do Norte. Infelizmente, eles no serviro, e voc ter de dizer isso a esses nortenhos, sor, - Eis os nossos termos Tyrion anunciou. - Robb Stark deve baixar a espada, jurar lealdade e retornar a Winterfell. Deve libertar meu irmo, inclume, e colocar sua tropa sob o comando de Jaime, a fim de marchar contra os rebeldes Renly e Stannis Baratheon. Cada um do s vassalos dos Stark dever nos enviar um filho como refm. Uma filha servir quando no houver um filho. Sero bem tratados e recebero posies importantes aqui na corte, des de que seus pais no voltem a cometer traio. Cleos Frey fez uma expresso agoniada: Senhor Mo, Lorde Stark nunca aceitar esses termos. 262

Nunca esperamos que os aceitasse, Cleos. - Diga-lhe que recrutamos outra grande tropa em Rochedo Casterly, que em breve marchar sobre ele, vinda do oeste, enquan to o senhor meu pai avana do leste. Diga-lhe que est s, sem esperana de obter aliado s. Stannis e Renly Baratheon guerreiam um contra o outro, e o Prncipe de Dorne co nsentiu em casar seu filho Trystane com a Princesa Myrcella - murmrios de satis:ao e consternao foram ouvidos na galeria e ao fundo do salo. - E quanto ao assunto dos meus primos - prosseguiu Tyrion - , oferecemos Harrion Karstark e Sor Wylis Man derly por Willem Lannister, e Lorde Cerwyn e Sor Donnal Locke por seu irmo Tion. Diga ao Stark que dois Lannister valem por quatro nortenhos em qualquer poca - es perou cue o riso morresse. - E receber os ossos do pai de qualquer modo, em sinal de boa-f de Joffrey. - Lorde Stark pediu tambm as irms e a espada do pai - recordo u-lhe Sor Cleos. Sor Ilyn Payne estava mudo, com o cabo da espada de Eddard Star k espreitando por sobre nm ombro. - Gelo - Tyrion confirmou. - Ele a receber quan do fizer a paz conosco, nunca antes. - As suas ordens. E as irms? Tyrion olhou Sa nsa de relance, e sentiu uma ferroada de piedade enquanto falava: - At que libert e meu irmo Jaime, inclume, permanecero aqui como refns. O modo como sero tratadas dep ende dele - e se os deuses forem bondosos, Bywater encontrar Arya viva, antes yjz Robb fique sabendo que ela desapareceu. - Levarei sua mensagem at eles, senhor. Tyrion segurou uma das lminas retorcidas que se projetavam dos braos do trono. E a gora, o ataque. - Vylarr - ele chamou. - Senhor. - Os homens que Stark enviou so suficientes para proteger os ossos de Lorde Eddard, mas um Lannister deve ter um a escolta digna do nome - Tyrion declarou. - Sor Cleos primo da rainha, e tambm m eu. Dormiremos mais tranqilos se o levasse em segurana at Correrrio. - s suas ordens . Quantos homens devo levar? - Ora, todos! Vylarr ficou imvel, como um homem feit o de pedra. Foi Grande Meistre Pycelle quem se ergueu, arquejando: - Senhor Mo, i sso no pode,.. Seu pai, o prprio Lorde Tywin, enviou esses bons homens para a noss a cidade, a fim de proteger a Rainha Cersei e os seus filhos... - A Guarda Real e a Patrulha da Cidade protegem-nos suficientemente bem. Que os deuses apressem a sua viagem, Vylarr, Na mesa do conselho, Varys sorria, com ar sabedor, Mindinh o fingia enfado, e Pycelle abria a boca como um peixe, plido e confuso. Um arauto avanou, - Se algum homem tem outros assuntos a colocar Mo do Rei, que fale agora ou mantenha o silncio. - Eu serei ouvido - um homem esbelto, todo vestido de negr o, abriu caminho por entre os gmeos Redwyne, - Sor Alliser! - Tyrion exclamou. -A h, no fazia idia de que tinha vindo corte. Deveria ter me enviado uma nota. - Foi o que fiz, como o senhor bem sabe - Thorne era to espinhoso como seu nome, um hom em seco, de feies angulosas, com cinqenta anos, de olhos e mos duros, com o cabelo 2 63

preto rajado de cinza. - Fui evitado, ignorado e deixado espera como se fosse um criado plebeu qualquer. - E verdade? Bronn, isto no est certo. Sor Alliser e eu s omos velhos amigos. Percorremos juntos a Muralha. - Querido Sor Alliser - Varys murmurou - , no deve pensar muito mal de ns. H tantos que procuram a graa do nosso J ofFrey nestes tempos conturbados. - Mais conturbados do que imagina, eunuco. - N a frente dele chamamos de Lorde Eunuco - gracejou Mindinho. - Como podemos ajud-l o, bom irmo? - perguntou Grande Meistre Pycelle num tom de voz apaziguador. - O S enhor Comandante enviou-me Sua Graa, o rei - Thorne respondeu. - O assunto grave demais para ser deixado a criados. - O rei est brincando com sua nova besta - Tyr ion disse. Ver-se livre de JofFrey tinha custado apenas uma desajeitada besta de Myr que disparava trs projteis de uma s vez, e o rei no quis saber de mais nada at i r experiment-la de imediato. - Pode falar aos criados ou manter-se em silncio. - C omo quiser - Sor Alliser concordou, mostrando desagrado em cada palavra. - Fui e nviado para lhes dizer que encontramos dois patrulheiros, h muito desaparecidos. Estavam mortos, mas quando trouxemos os cadveres para a Muralha, voltaram a se le vantar na noite. Um deles matou Sor Jaremy Rykker, enquanto o segundo tentou ass assinar o Senhor Comandante. A distncia, Tyrion ouviu o riso abafado de algum. Pre tende caoar de mim com esta loucura? Mexeu-se, incomodado, no trono, e lanou um ol har para Varys, para Mindinho e para Pycelle, perguntando a si mesmo se algum de les desempenhara algum papel naquilo. Um ano conseguia, no mximo, segurar a dignid ade de forma tnue. Se a corte e o reino comeassem a rir dele, estava condenado. E, no entanto... no entanto... Tyrion lembrou-se de uma noite fria sob as estrelas , quando parou com o rapaz Jon Snow e um grande lobo branco no topo da Muralha n o fim do mundo, olhando a escurido sem trilhos que se estendia adiante. Sentira.. . o qu?... algo, certamente, um pavor que cortava como aquele vento gelado do nor te. Um lobo tinha uivado na noite, e o som dera-lhe arrepios. No seja tonto, diss e a si mesmo. Um lobo, um vento, uma floresta escura, no queriam dizer nada. E, n o entanto... Tinha simpatizado com o velho Jeor Mormont durante o tempo que pass ara em Castelo Negro. - Confio que o Velho Urso sobreviveu a esse ataque? - Sobr eviveu. - E que seus irmos mataram estes, ah, mortos? - Matamos. - Esto certos de que desta vez esto mortos? - Tyrion perguntou num tom suave. Quando Bronn engasgo u, estrangulando uma gargalhada, compreendeu como devia agir. - Mortos, mortos m esmo? - Estavam mortos da primeira vez - Sor Alliser exclamou. - Plidos e frios, com mos e ps negros. Trouxe a mo de Jared, arrancada do seu cadver pelo lobo do bast ardo. Mindinho deu sinal de vida. - E onde est essa encantadora lembrana? Sor Alis er franziu a testa, com desconforto. 264

- Ela... desfez-se em pedaos, podre, enquanto eu esperava sem ser ouvido. Nada re sta para mostrar, a no ser ossos. Risos abafados ecoaram pelo salo. - Lorde Baelis h - disse Tyrion a Mindinho - , compre para o nosso bravo Sor Alliser uma :enten a de ps para levar consigo de volta Muralha. - Ps? - Sor Alliser estreitou os olho s com suspeita. - Se enterrar seus mortos, eles no ficaro andando por a - disse-lhe Tyrion, e a corte riu uertamente. - Ps, com algumas costas fortes para manej-las, daro fim aos seus problemas. ;or Jacelyn, deixe o bom irmo escolher os homens que quiser nas masmorras da cidade. Sor Jacelyn Bywater respondeu: - Como quiser, s enhor, mas as celas esto quase vazias. Yoren levou todos os homens adequados. - E nto prenda mais alguns - disse-lhe Tyrion. - Ou espalhe a notcia de que h po e nabos na Muralha, e eles iro por vontade prpria - a cidade tinha bocas demais para alim entar, e a E itrulha da Noite, uma perptua necessidade de homens. Ao sinal de Tyr ion, o arauto anunciou : fim da audincia, e o salo comeou a se esvaziar. Sor Allise r Thorne no era mandado embora com tanta facilidade. Estava espera, na base do Tr ono de Ferro, quando Tyrion desceu. - Acha que fiz toda a viagem de Atalaialeste do Mar para ser ridicularizado por gente como - oc? - esbravejou, bloqueando a p assagem. - Isto no nenhuma brincadeira. Vi-os com meus prprios olhos. E repito: os mortos caminham. - Devia tentar mat-los mais completamente - Tyrion abriu caminh o para passar. Sor Alliser rez um gesto para agarrar sua manga, mas Preston Gree nfield afastou-o com um empurro. - Mais perto, no, sor, Thorne tinha suficiente bo m-senso para no desafiar um cavaleiro da Guarda Real. - E um tolo, Duende - grito u para as costas de Tyrion. Tyrion virou-se para encar-lo. - Eu? Verdade? Ento, po r que eles estavam rindo de voc? - deu um sorriso triste. - Veio em busca de home ns, no foi? - Os ventos frios se levantam. A Muralha tem de ser defendida. - E pa ra defend-la precisam de homens, que eu lhes dei... Como talvez tivesse notado, s e suas orelhas ouvissem algo mais que insultos. Leve-os, agradea-me, e desaparea a ntes que eu seja forado a enfrent-lo outra vez com um garfo para caranguejos. D meu s melhores cumprimentos a Lorde Mormont.,, e tambm a Jon Snow - Bronn agarrou Sor Alliser pelo cotovelo e o tirou fora do salo. Grande Meistre Pycelle j tinha corri do para fora do salo, mas Varys e Mindinho observaram tudo, do princpio ao fim. Cada vez o admiro mais, senhor - confessou o eunuco. - Apazigua o rapaz Stark co m os ossos do pai e priva sua irm dos seus protetores de um s golpe rpido. D quele ir mo negro os homens de que necessita, livrando a cidade de algumas bocas famintas, e faz com que tudo parea troa para que ningum diga que o ano teme os snarks e os gr amequins. Oh, muito hbil. Mindinho afagou a barba, - Pretende mesmo mandar todos os seus guardas embora, Lannister? - No, pretendo mandar embora todos os guardas da minha irm, - A rainha nunca permitir tal coisa. 265

-Ah, penso que talvez permita. Eu sou seu irmo, e quando me conhecer melhor, sabe r que sou sempre sincero naquilo que digo. - Mesmo nas mentiras? - Especialmente nas mentiras. Lorde Petyr, sinto que est descontente comigo. - Gosto tanto de voc como sempre gostei, senhor. Embora no aprecie que me faam de bobo. Se Myrcella se casar com Trystane Martell, dificilmente poder se casar com Robert Arryn, no mesmo ? - No sem causar um grande escndalo - admitiu. - Lamento meu pequeno estratagema, Lorde Petyr, mas, quando conversamos, no tinha como saber que os homens de Dorne aceitariam minha oferta. Aquilo no apaziguou Mindinho. - No gosto que mintam para mim, senhor, Deixe-me fora do seu prximo logro. S se voc fizer o mesmo comigo, pen sou Tyrion, olhando de relance o punhal embainhado junto ao quadril de Mindinho. - Se o ofendi, lamento profundamente. Todos sabem quanto o apreciamos, senhor. E quanto precisamos do senhor. - Tente se lembrar disso - com aquelas palavras, Mindinho os deixou. - Venha comigo, Varys - disse Tyrion. Saram pela porta do rei , por detrs do trono, com os chinelos do eunuco raspando levemente na pedra. - Lo rde Baelish tem razo, sabia? A rainha nunca permitir que mande embora sua guarda. - Permitir. O senhor vai cuidar disso. Um sorriso tremeluziu nos lbios fartos de V arys. - Ah, sim? - Oh, com certeza. Dir que faz parte do meu plano para libertar Jaime. Varys afagou uma bochecha empoada. - Isto envolver, sem dvida, os quatro ho mens que o seu Bronn procurou com tanta diligncia em todos os lugares de m fama de Porto Real. Um ladro, um envenenador, um pantomimeiro e um assassino. - Enfie-os em manto carmesim e elmos com lees, e no parecero nada diferentes dos outros guard as. Procurei durante algum tempo por um estratagema que pudesse introduzi-los em Correrrio antes de me lembrar de escond-los vista de todos. Entraro pelo porto pri ncipal, exibindo estandartes Lannister e escoltando os ossos de Lorde Eddard - T yrion deu um sorriso torto. - Quatro homens ss seriam bem vigiados. Quatro, no me io de uma centena, podem se perder. Por isso preciso mandar os guardas verdadeir os com os falsos... O que voc dir minha irm. - E pelo seu amado irmo, ela consentir, apesar das desconfianas - os dois caminhavam por uma colunata deserta. - Apesar d isso, a perda de seus homens de manto vermelho certamente ir deix-la inquieta. - G osto dela inquieta - Tyrion respondeu. Sor Cleos Frey partiu naquela mesma tarde , escoltado por Vylarr e cem guardas Lannister de manto vermelho. Os homens que Robb Stark enviara juntaram-se a eles no Porto do Rei, para a longa viagem rumo a o oeste. Tyrion encontrou Timett na caserna, jogando dados com seus Homens Queim ados. - Venha ao meu aposento privado meia-noite. Timett lanou-lhe um olhar duro e zarolho, e um pequeno aceno com a cabea. No era homem de longos discursos. 266

Naquela noite, Tyrion banqueteou-se com os Corvos de Pedra e os Irmos da Lua no S alo I equeno, embora por uma vez tenha evitado o vinho. Queria se manter na posse de todas as suas :aculdades, - Shagga, em que lua estamos? O franzir da testa d e Shagga era uma coisa feroz. - Negra, acho eu. - No oeste, chamam de lua do tra idor. Tente no se embebedar muito esta noite, e garanta rue seu machado esteja af iado. - O machado de um Corvo de Pedra est sempre afiado, e os machados de Shagga so os ais afiados de todos. Uma vez cortei a cabea de um homem, mas ele s soube qu ando tentou e scovar o cabelo. Porque, ento, a cabea caiu. - E por isso que nunca escova o seu? - os Corvos de Pedra rugiram gargalhadas e bateram os res, com Sha gga fazendo mais barulho do que todos os outros. A meia-noite, o castelo estava silencioso e escuro. Certamente alguns homens de manto dourado nas muralhas vira m-no saindo da Torre da Mo, mas ningum ergueu a voz. Ele era a Mo 10 Rei, e aonde i a era assunto seu. A fina porta de madeira quebrou-se com um crac trovejante sob o salto da bota de Shagga. --edaos voaram para dentro, e Tyrion ouviu um arquejo feminino de medo. Shagga desfez a : : rta com trs poderosos golpes do seu machad o e abriu caminho a chutes por entre as runas. - imett o seguiu, e depois entrou Tyrion, caminhando com cuidado por entre as lascas de madeira. A lareira tinha a rdido at restarem apenas alguns carves em brasa, e as sombras no quarto de aormir eram pesadas. Quando Timett arrancou as pesadas cortinas da cama, a criada nua s entouse com grandes olhos brancos. - Por favor, senhores - suplicou - , no me faam mal - afastou-se de Shagga, corada e teme:3sa, tentando cobrir seus encantos co m as mos, mas faltando-lhe uma. - V - disse-lhe Tyrion. - No voc que queremos. - Sha gga quer esta mulher. - Shagga quer todas as putas desta cidade de putas - queix ou-se Timett, filho de Timett. - Sim - disse Shagga, impassvel. - Shagga dava-lhe um filho forte. - Se ela quiser um filho forte, saber quem procurar - Tyrion int erveio. - Timett, leve-a l rara fora... com gentileza, por favor. O Homem Queimad o puxou a moa da cama e quase a arrastou pelo aposento. Shagga ficou vendo-os par tir, desolado como um cachorrinho, A moa tropeou na porta estilhaada, e saiu para o trio, ajudada por um empurro firme de Timett. Por cima de sua cabea, os corvos cro citavam. Tyrion arrancou o macio cobertor da cama, descobrindo o Grande Meistre Pycelle, - Diga-me, a Cidadela aprova que se deite com as moas de servir, meistre ? O velho estava to nu como a moa, embora fosse uma viso marcadamente menos atraent e. Por uma vez, seus olhos de plpebras pesadas estavam escancarados. - Q-que sign ifica isto? Sou um velho, seu servo leal... Tyrion iou-se para cima da cama. - To leal que enviou apenas uma de minhas cartas a Doran Martell, A outra entregou mi nha irm. - N-no - Pycelle guinchou. - No, uma falsidade, juro, no fui eu. Varys, foi Varys, a Aranha, eu avisei... 267

- Ser que todos os meistres mentem to mal assim? Eu disse a Varys que ia dar ao Prn cipe Doran meu sobrinho Tommen para criar. Disse a Mindinho que planejava casar Myrcella com Lorde Robert no Ninho da guia. No disse a ningum que tinha oferecido M yrcella aos Dorne... Essa verdade encontrava-se apenas na carta que confiei ao s enhor, Pycelle agarrou-se a um canto do cobertor. - As aves se perdem, as mensag ens so roubadas ou vendidas... Foi Varys. H coisas que poderia lhe dizer sobre ess e eunuco que gelariam seu sangue... - Minha senhora prefere meu sangue quente. No se iluda, para cada segredo que o eunuco murmura ao seu ouvido, retm sete. E M indinho, esse... - Sei tudo sobre Lorde Petyr. E quase to indigno de confiana quan to voc. Shagga, corte seu membro viril e o d s cabras. Shagga levantou o enorme mac hado de lmina dupla. - No h cabras, Meio Homem. - Vire-se com o que houver. Rugindo , Shagga saltou. Pycelle soltou um guincho e molhou a cama, fazendo a urina jorr ar em todas as direes quando tentou se encolher e ficar fora de alcance. O selvage m o agarrou pela ponta da revolta barba branca e cortou trs quartos dela com um ni co golpe de machado. - Timett, acha que nosso amigo ser mais cooperativo sem essa barba atrs da qual se esconde? - Tyrion usou um pedao do lenol para limpar a urina das botas. - Ele vai contar a verdade em breve - a escurido enchia o poo vazio do olho queimado de Timett. - Consigo cheirar o fedor do seu medo. Shagga atirou u m punhado de cabelo nas esteiras, e agarrou a barba que restava. - Fique quieto, meistre - Tyrion pediu, - Quando Shagga se irrita, suas mos tremem. - As mos de S hagga nunca tremem - ecoou o enorme homem num tom indignado, empurrando a grande lmina em forma de crescente contra o queixo trmulo de Pycelle e cortando mais um emaranhado de pelos. - H quanto tempo espiona para minha irm? - Tyrion perguntou. A respirao de Pycelle era rpida e superficial: - Tudo o que fiz foi pela Casa Lanni ster - uma pelcula de suor cobria a larga cpula da cabea do velho, e madeixas de ca belo branco aderiam sua pele enrugada. - Sempre... durante anos... o senhor seu pai, pergunte-lhe, fui sempre seu servo fiel... fui eu quem pediu a Aerys para a brir os portes... Aquilo pegou Tyrion de surpresa. No era mais do que um menino fe io em Rochedo Casterly quando a cidade caiu. - Ento o Saque de Porto Real tambm fo i obra sua? - Pelo reino! Uma vez morto Rhaegar, a guerra estava terminada. Aery s era louco; Viserys, novo demais; Prncipe Aegon, um beb de colo, mas o reino nece ssitava de um rei... Rezei para que fosse seu pai, mas Robert era forte demais, e Lorde Stark movimentou-se muito depressa... - Pergunto a mim mesmo quantos j tr aiu. Aerys, Eddard Stark, eu... Rei Robert tambm? Lorde Arryn, Prncipe Rhaegar? On de comea, Pycelle? - Tyrion sabia onde acabava. O machado arranhou o pomo de ado d e Pycelle e atingiu a suave pele trmula sob o queixo, raspando os ltimos pelos. Voc... no estava aqui - o homem arquejou quando a lmina subiu at suas bochechas. - R obert... os seus ferimentos... se os tivesse visto e cheirado, no teria nenhuma dv ida... 268

- Ah, eu sei que o javali fez o trabalho por voc,., mas se o animal tivesse deixa do o trabalho meio feito, sem dvida voc o teria terminado. - Ele era um rei deplorv el... ftil, bbado, libertino... Teria posto sua irm de lado, sua prrria rainha... Po r favor... Renly estava conspirando para trazer a donzela de Jardim de Cima rara a corte, para seduzir o irmo... a verdade dos deuses... - E o que conspirava Lor de Arryn? - Ele sabia - Pycelle comeou a responder. - Que... que... - Eu sei o qu e ele sabia - Tyrion o interrompeu, sem muita vontade que Shagga e Timett tambm d escobrissem. - Ele ia enviar a esposa de volta para o Ninho da guia, e o filho pa ra ser criado em Pedra do Drago... Pretendia agir... - Portanto, envenenou-o prim eiro. - No. Pycelle debateu-se debilmente. Shagga rosnou e agarrou-o pela cabea. A mo do homem dos :ls era to grande que podia ter esmagado o crnio do meistre como um a casca de ovo. Tyrion reu um estalido com a lngua. - Eu vi as lgrimas de Lys entr e as suas poes. Mandou embora o meistre de Lorde Arryn e --jidou dele em pessoa, p ara que pudesse se assegurar de que morria. - Uma falsidade! - Barbeie-o melhor - sugeriu Tyrion. - De novo a garganta. O machado voltou a descer, raspando a pe le. Uma fina pelcula de cuspe borbulhou nos lbios re Pycelle quando sua boca treme u. - Tentei salvar Lorde Arryn. Juro... - Cuidado, Shagga, voc o cortou. Shagga s oltou um rosnado. - Dolf gerou guerreiros, no barbeiros. Quando sentiu o sangue e scorrer pelo pescoo e para o peito, o velho estremeceu e as ltimas roras o abandona ram. Parecia encolhido, menor e mais frgil do que quando caram sobre si. - Sim - c horamingou - , sim. Colemon o estava purgando, e por isso mandei-o embora. A rai nha precisava de Lorde Arryn morto, ela no disse em palavras, no podia, Varys esta va ouvindo, sempre ouvindo, mas quando a olhei, compreendi. Mas no fui eu quem lh e deu o veneno, aro - o velho desatou a chorar. - Varys dir, foi o rapaz, o escud eiro, chamava-se Hugh, deve ter sido ele, certamente, pergunte sua irm, pergunte. Tyrion sentiu-se repugnado. - Amarre-o e o leve daqui - ordenou. - Atire-o em u ma das celas negras. Arrastaram-no pela porta estilhaada, - Lannister - gemeu o v elho - , tudo o que fiz foi pelos Lannister. Depois que ele saiu, Tyrion calmame nte fez uma busca nos aposentos e recolheu mais alguns pequenos frascos das prat eleiras. Os corvos resmungavam por cima de sua cabea enquanto trabalhava, um rudo estranhamente pacfico. Precisaria encontrar algum para cuidar das aves at que a Cid adela enviasse um homem para substituir Pycelle. Era nele que eu esperava confia r. Suspeitava que Varys e Mindinho no eram mais leais, apenas mais sutis, e por i sso mais perigosos, O jeito do pai talvez tivesse sido o melhor: chamar Ilyn Pay ne, montar trs cabeas sobre os portes e encerrar o assunto. E no seria essa uma bela viso?, pensou. 269

rp O medo corta mais profundamente do que as espadas, dizia Arya a si mesma, mas aqui lo no fazia com que a sensao de temor desaparecesse. Fazia tanto parte dos seus dia s como po bolorento e as bolhas nos ps, depois de um longo dia de caminhada pela e strada dura e sulcada. Achava que sabia o que era estar assustada, mas tinha apr endido melhor naquele armazm junto ao Olho de Deus. Permaneceu l oito dias antes d e a Montanha dar a ordem de marcha, e todos os dias viu algum morrer. A Montanha chegava ao armazm depois do desjejum e escolhia um dos prisioneiros para interrog atrio. As pessoas da aldeia no o olhavam. Talvez pensassem que se no o vissem, ele no as veria... Mas via-as de qualquer jeito, e escolhia quem quisesse. No havia es conderijos, no havia truques a usar, no havia como estar a salvo. Uma moa dividiu a cama com um soldado durante trs noites consecutivas; a Montanha a escolheu no qu arto dia, e o soldado nada disse. Um velho sorridente remendava suas roupas e ta garelava a respeito do filho que estaria a servio dos mantos dourados em Porto Re al. - E um homem do rei, ah, pois - dizia - , um bom homem do rei como eu, todo por JofFrey - dizia isso com tanta freqncia que os outros cativos comearam a cham-lo de Todo-por-JofFrey sempre que os guardas no estavam ouvindo. Todo-por-JofFrey f oi escolhido no quinto dia. Uma jovem me com o rosto marcado pela varola tinha se oferecido para lhes contar voluntariamente tudo o que sabia se prometessem no faz er mal sua filha. A Montanha a ouviu, e, na manh seguinte, escolheu a filha, para se assegurar de que a mulher no tinha guardado nada para si. Os escolhidos eram interrogados vista dos outros prisioneiros, para que estes vissem o destino rese rvado aos rebeldes e traidores. Um homem a que os outros chamavam Ccegas fazia as perguntas. Tinha um rosto to comum e trajes to simples, que Arya podia ter achado que fosse um dos aldeos antes de v-lo trabalhando. - O Ccegas os faz uivar tanto q ue se mijam - falara-lhe o velho corcunda Chiswyck. Era o homem que ela tentara morder, aquele que dissera que ela era feroz, e esmagara um punho revestido de c ota de malha na sua cabea. s vezes ajudava o Ccegas, As vezes eram outros a faz-lo. O prprio Sor Gregor Clegane ficava em p, imvel, observando e escutando, at a vtima mo rrer. As perguntas eram sempre as mesmas. Havia ouro escondido na aldeia? Prata, pedras preciosas? Havia mais comida? Onde estava Lorde Beric Dondarrion? Qual d os moradores da aldeia o tinha ajudado? Quando ele partiu, para que lado tinha i do? Quantos homens estavam com ele? Quantos cavaleiros, quantos arqueiros, quant os homens de armas? Como estavam armados? 270

Quantos estavam montados? Quantos estavam feridos? Que outros inimigos tinham vi sto? Quantos? Quando? Que estandartes hasteavam? Para onde tinham ido? Havia our o escondido na aldeia? Prata, pedras preciosas? Onde estava Lorde Beric Dondarri on? Quantos homens estavam com ele? Pelo terceiro dia, Arya j poderia ela mesma f azer as perguntas. Encontraram um pouco de ouro, um pouco de prata, uma grande s aca de moedas de cobre, e uma taa chanfrada incrustada de granadas, pela qual doi s soldados quase chegaram s vias de fato. Ficaram sabendo que Lorde Beric tinha c onsigo dez mortos de fome, ou ento uma centena de cavaleiros montados; que tinha partido para o Oeste, ou para o Norte, ou para o Sul; que tinha atravessado o la go num barco; que estava forte como um auroque, ou fraco por causa do sangue que perdera. Ningum sobrevivia aos interrogatrios do Ccegas; fossem homens, mulheres o u crianas. Os mais fortes duravam at depois do cair da noite. Seus corpos eram pen durados para l das fogueiras, para os lobos. Quando se puseram em marcha, Arya sa bia que no era nenhuma danarina de gua. Syrio Forel nunca teria permitido que o der rubassem e roubassem sua espada, nem ficaria sem ao enquanto matavam Lommy Mos-Verd es. Syrio nunca teria ficado sentado, em silncio, naquele armazm, nem teria se arr astado docilmente por entre os outros cativos. O lobo gigante era o smbolo dos St ark, mas Arya sentia-se mais como uma ovelha, rodeada por uma manada de outras i guais. Odiava os aldeos por sua falta de coragem, quase tanto quanto odiava a si mesma. Os Lannister tinham lhe roubado tudo: pai, amigos, casa, esperana, coragem . Um roubara-lhe a Agulha, enquanto o outro quebrara sua espada de madeira no jo elho. Tinham at lhe tirado o estpido segredo. O armazm era suficientemente grande p ara ela se esgueirar at um canto qualquer e urinar quando ningum estivesse olhando , mas na estrada era diferente. Aguentou-se o mximo que pde, mas, por fim, teve de se acocorar perto de um arbusto e abaixar as calas na frente de todo mundo. Era isso, ou molhar-se toda. Torta Quente ficou de boca aberta, olhando para ela com grandes olhos de lua, mas ningum mais se incomodou. Ovelha menina ou ovelha meni no, Sor Gregor e seus homens no pareciam se importar. Os captores no autorizavam c onversas. Um lbio rachado ensinou Arya a dominar a lngua. Outros no chegaram a apre nder. Um garoto de um grupo de trs no parava de chamar pelo pai, e esmagaram sua c abea com uma maa de guerra. Ento, a me do garoto desatou a gritar, e Raff, o Querido , a matou tambm. Arya os viu morrer, e no fez nada. De que servia ter coragem? Uma das mulheres escolhidas para o interrogatrio tentou ter coragem, mas morreu aos gritos como todos os outros. No havia gente de coragem naquela marcha, s gente ass ustada e faminta. A maioria era de mulheres e crianas. Os poucos homens eram muit o velhos ou muito novos; o resto tinha sido acorrentado quele cadafalso e abandon ado aos lobos e aos corvos. Gendry s foi poupado porque admitira ter sido ele que m forjou o elmo dos chifres; ferreiros, e at aprendizes de ferreiro, eram valioso s demais para matar. A Montanha disse-lhes que estavam sendo levados para servir a Lorde Tywin Lannister em Harrenhal. - So traidores e rebeldes, por isso agradea m aos deuses que Lorde Tywin esteja lhes dando essa oportunidade. E mais do que obteriam dos foras da lei. Obedeam, sirvam, e sobrevivero. - No justo, no - ouviu um a velha mirrada queixar-se a outra depois de se deitarem noite. - No cometemos tr aio nenhuma, os outros vieram e levaram o que quiseram, tal como estes. - Mas Lord e Beric no nos fez mal nenhum - sussurrou a amiga. - E aquele sacerdote vermelho que vinha com ele pagou por tudo o que levaram. 271

- Pagou? Levou duas das minhas galinhas e me deu um pedao de papel com uma marca nele. Pergunto a voc: posso comer um pedao de papel esfarrapado? Bota ovos, o pape l? - olhou em volta para ver se no havia guardas por perto, e cuspiu trs vezes: Isto para os Tully, isto para os Lannister, e isto para os Stark, - E um pecado e uma pena - sibilou um velho. - Quando o velho rei ainda estava vivo, no teria a dmitido isso. - Rei Robert? - Arya perguntou, quebrando sua reserva. - O Rei Aer ys, que os deuses o tenham - o velho respondeu, alto demais. Um guarda se aproxi mou vagarosamente a fim de cal-los. O velho perdeu ambos os dentes que tinha, e no houve mais conversas naquela noite, Alm dos cativos, Sor Gregor levava tambm uma dzia de porcos, uma gaiola de galinhas, uma vaca leiteira esqueltica e nove carroas de peixe salgado. A Montanha e seus homens tinham cavalos, mas os cativos iam t odos a p, e aqueles fracos demais para caminhar eram imediatamente mortos, assim como quem fosse suficientemente tolo para tentar fugir. Os guardas levavam mulhe res para os arbustos, noite, e a maior parte parecia esperar isso, e os acompanh ava com bastante docilidade. Uma moa, mais bonita do que as outras, era obrigada a ir com quatro ou cinco homens diferentes todas as noites, at que acabou batendo num deles com uma pedra. Sor Gregor obrigou todo mundo a assistir enquanto cort ava sua cabea com um golpe da sua imensa espada longa de duas mos. - Deixe o corpo para os lobos - ele ordenou quando terminou, entregando a espada para o escudei ro limpar. Arya deu uma olhada de canto de olho em Agulha, embainhada no quadril de um homem de armas de barba negra, mas careca, chamado Polliver, bom que a te nham levado, pensou. De outra forma, teria tentado espet-la em Sor Gregor, que te ria cortado Arya ao meio, e os lobos tambm a comeriam. Polliver no era to mau como alguns dos outros, apesar de ter roubado sua Agulha. Na noite em que foi captura da, os homens Lannister tinham sido estranhos sem nome, com rostos to iguais uns aos outros como sua proteo de nariz, mas Arya acabou por conhecer todos. Era preci so saber quem era preguioso e quem era cruel, quem era inteligente e quem era bur ro. Era preciso saber que, muito embora aquele a quem chamavam Boca de Merda tiv esse a lngua mais suja que ela j ouvira, lhe dava uma poro extra de po se lhe pedisse , enquanto o velho brincalho do Chiswyck e Raff das falinhas mansas s lhe dariam a s costas da mo. Arya observava e escutava, e polia seus dios como Gendry antes pol ira seu elmo chifrudo. Dunsen agora usava esses cornos de touro, e ela o odiava por isso. Odiava Polliver pela Agulha, e o velho Chiswyck, que se achava engraado . E odiava ainda mais Raf, o Querido, que espetara a lana na garganta de Lommy. Od iava Sor Amory Lorch por causa de Yoren, e Sor Meryn Trant por Syrio, o Co de Caa, por ter matado o filho do aougueiro, Mycah. Sor Ilyn, o Prncipe Joffrey e a rainh a por causa do pai, do Gordo Tom, de Desmond e dos outros, e at por Lady, o lobo de Sansa. Ccegas era quase assustador demais para se odiar. s vezes, quase consegu ia se esquecer de que ele ainda os acompanhava; quando no fazia perguntas, era ap enas mais um soldado, mais calmo do que a maioria, com um rosto igual ao de mil outros homens, Todas as noites, Arya dizia seus nomes, - Sor Gregor - sussurrava para sua almofada de pedra, - Dunsen, Polliver, Chiswyck, Raff, o Querido, Ccega s e Co de Caa. Sor Amory, Sor Ilyn, Sor Meryn, Rei Joffrey, Rainha Cersei - em Win terfell, Arya rezava com a me no septo e com o pai no bosque sagrado, mas 272

no havia deuses na estrada para Harrenhal, e os nomes eram a nica orao que se import ava de lembrar. Marchavam todos os dias, e ela dizia os nomes todas as noites, a t que, finalmente, as rvores se tornaram menos densas e deram lugar a uma paisagem colorida de colinas onduladas, meandros de rios e campos de cultivo iluminados pelo sol, onde as cascas de castros queimados erguiam negras como dentes apodrec idos. Mais um longo dia de marcha, e vislumbraram as torres de Harrenhal a distnc ia, slidas junto s guas azuis do lago. Os cativos diziam uns aos outros que as cois as seriam melhores quando chegassem a Harrenhal, mas Arya no tinha tanta certeza. Lembrava-se das histrias da Velha Ama sobre o castelo construdo sobre medo. Harre n, o Negro, misturara sangue humano na argamassa, costumava dizer a Ama, abaixan do tanto a voz que as crianas tinham de se inclinar para a frente para ouvir, mas os drages de Aegon tinham assado Harren e todos os seus filhos dentro de suas gr andes muralhas de pedra. Arya mordia o lbio enquanto avanava sobre ps tornados duro s pelos calos. Disse a si mesma que no demoraria muito mais tempo; aquelas torres no podiam estar a mais de algumas milhas de distncia. Mas caminharam o dia inteir o e a maior parte do seguinte at que, por fim, chegaram s fran;as do exrcito de Lor de Tywin, acampado a oeste do castelo, por entre os restos calcinados de uma vil a. Por ser to enorme, Harrenhal enganava quando visto de longe. Sua colossal mura lha exterior erguia-se junto ao lago, a pique e sbita como penhascos de montanha, enquanto no topo de suas ameias as fileiras de balistas de madeira e ferro pare ciam pequenas, como escorpies. O fedor da tropa dos Lannister chegou a Arya bem a ntes de ela conseguir distinguir os smbolos nos estandartes que germinavam ao lon go da margem do lago, no topo dos pavilhes dos homens do oeste. Pelo cheiro, Arya poderia dizer que Lorde Tywin j estava ali havia algum tempo. As latrinas que ce rcavam o acampamento transbordavam e enchiam-se de moscas, e ela viu uma tnue pen ugem esverdeada em muitas das estacas que protegiam os permetros. A guarita de Ha rrenhal, to grande quanto a Grande Fortaleza de Winterfell, era to marcada quanto imensa, com pedras fissuradas e descoloridas. Do lado de fora, s era possvel ver o topo de cinco imensas torres do outro lado da muralha. A menor era vez e meia m ais alta do que a mais alta torre de Winterfell, mas no se projetavam como uma to rre devia se projetar. Arya pensou que pareciam os dedos deformados e nodosos de um velho tentando agarrar uma nuvem passageira. Lembrou da Ama contando como a pedra derretera e flura pelos degraus e para centro das janelas, como cera de uma vela, brilhando num vermelho soturno de brasa enquanto procurava Harren no seu esconderijo. Arya conseguia acreditar em cada palavra; cada torre era mais grote sca e deformada do que a anterior, grumosa, escorrida e rachada. - No quero entra r ali - guinchou Torta Quente quando Harrenhal lhes abriu os portes. - H fantasmas l dentro. Chiswyck ouviu, mas, para variar, limitou-se a sorrir. - Pequeno paste leiro, eis a sua escolha. Junte-se aos fantasmas ou se transformar em um. Torta Q uente entrou com todos os outros. Na casa de banhos cheia de ecos, feita de pedr a e madeira, os cativos foram despidos e obrigados a escovar-se e raspar-se em b anheiras cheias de gua escaldante, at ficarem com a pele em carne viva. Duas velha s ferozes supervisionavam o processo, discutindo sem-cerimnia o que fariam com el es, como se fossem burros recm-comprados. Quando chegou a vez de Arya, a Governan ta Amabel cacarejou, consternada, ao ver seus ps, ao passo que a Governanta Harra apalpou seus calos nos dedos, conquistados aps longas horas de treino com a Agul ha, 273

- Arranjou isto batendo manteiga, aposto - disse. - cachorrinha de algum agricul tor? Bem, no importa, menina, tem uma oportunidade de ganhar um lugar mais elevad o neste mundo se trabalhar duramente. Se no, levar pancada. E como que a chamam? A rya no se atrevia a dizer seu nome verdadeiro, mas Arry tambm no servia, era um nom e de garoto, e eles podiam ver que ela no era nenhum garoto. - Doninha - disse, u sando o nome da primeira menina em que conseguiu pensar. - Lommy chamava-me de D oninha. - Entendo por qu - fungou a Governanta Amabel. - Esses cabelos so um horro r, um ninho de piolhos. Vamos cort-los, e depois vai para as cozinhas. - Preferia cuidar dos cavalos - Arya gostava de cavalos, e se estivesse nos estbulos talvez conseguisse roubar um e fugir. A Governanta Harra deu-lhe um tabefe com tanta f ora que seu lbio inchado voltou a se abrir. - E segure essa lngua, ou ser pior. Ning um pediu sua opinio. O sangue na sua boca tinha gosto de sal e metal. Arya abaixou os olhos e nada disse. Se ainda tivesse a Agulha, ela no se atreveria a me bater , pensou, carrancuda. - Lorde Tywin e seus cavaleiros tm palafreneiros e escudeir os para cuidar dos cavalos, no precisam de gente como voc - disse a Governanta Ama bel. - As cozinhas so confortveis e limpas, e h sempre um fogo quente perto do qual dormir e muito para comer. Podia ter ficado bem l, mas estou vendo que no uma men ina esperta. Harra, acho que devamos d-la a Weese. - Se acha isso, Amabel - deramlhe um vestido grosseiro de l cinza e um par de sapatos que no lhe serviam bem, e mandaram-na embora. Weese era subintendente para a Torre dos Lamentos, um homem atarracado com o nariz que mais parecia um tumor gangrenoso e carnudo, e um ninh o de furnculos irritados e vermelhos perto de um canto de seus lbios grossos. Arya foi uma de seis prisioneiros que lhe foram enviados. Olhou-os com olhos perspic azes. - Os Lannister so generosos para os que lhes servem bem, uma honra que ning um do seu tipo merece, mas na guerra um homem arranja-se com o que tem mo. Trabalh em duramente, e ponham-se no seu lugar, e pode ser que um dia subam to alto como eu. Mas, se pensarem em abusar da bondade de sua senhora, vo me encontrar sua esp era depois de o senhor partir, vero - ele caminhou de um lado para o outro diante deles, dizendo-lhes como nunca podiam olhar os fidalgos nos olhos, nem falar an tes que falassem com eles, nem atravessar-se no caminho de sua senhoria. - Meu n ariz nunca mente - gabou-se. - Consigo cheirar desafio, consigo cheirar orgulho, consigo cheirar desobedincia. Se perceber sinal de algum desses fedores, respond ero por ele. Quando os farejar, tudo o que quero cheirar medo 274

Daenerp *F\as muralhas de Qarth, homens tocavam gongos para anunciar sua chegada, enquan to outros A r tocavam curiosas trompas que rodeavam seus corpos como grandes ser pentes de bronze. Uma coluna de homens montados em camelos saiu da cidade como u ma guarda de honra. Os cavaleiros usavam armaduras de cobre, feitas de escamas, e elmos com bocal, presas de cobre e longas plumas de seda negra, e sentavam-se bem alto em selas incrustadas de rubis e granadas. Seus camelos estavam cobertos com mantas de uma centena de tons diferentes. - Qarth a maior cidade que j exist iu ou existir - Pyat Pree disse entre os ossos de Vaes Tolorro, - E o centro do m undo, o porto entre o Norte e o Sul, a ponte entre o Leste e o Oeste, mais antiga do que a memria do homem, e to magnfica que Saathos, o Sbio, arrancou os olhos depo is de v-la pela primeira vez, porque sabia que tudo o que veria da para a frente p areceria miservel e feio. Dany aceitou as palavras do mago com certa reserva, mas a magnificncia da grande cidade no podia ser negada. Trs reforadas muralhas rodeava m Qarth, elaboradamente esculpidas. A exterior era de arenito vermelho, com nove metros de altura, e estava decorada com animais: serpentes rastejando, gavies vo ando, peixes nadando, misturados com lobos do deserto vermelho, cavalos rajados e monstruosos elefantes. A intermediria, com doze metros de altura, era de granit o cinza e mostrava-se viva com cenas de guerra: o entrecruzar de espadas, escudo s e lanas, flechas em voo, heris em batalha, bebs sendo massacrados e piras de mort os. A interna era feita de quinze metros de mrmore negro, com esculturas que fize ram Dany corar, at dizer a si mesma que estava sendo tola. No era nenhuma donzela; se podia olhar para as cenas de massacre da muralha cinzenta, por que haveria d e desviar os olhos ao ver homens e mulheres dando prazer uns aos outros? Os porte s exteriores eram reforados com cobre; os intermedirios, com ferro; e os interiore s eram guarnecidos com olhos dourados. Todos se abriram aproximao de Dany. Enquant o avanava montada na sua prata para o interior da cidade, crianas pequenas correra m para espalhar flores no caminho. Usavam sandlias douradas e pinturas de cores v ivas, nada mais. Todas as cores que faltavam em Vaes Tolorro tinham encontrado o caminho para chegar a Qarth; edifcios aglomeravam-se ao redor, fantsticos como um sonho febril, em tons de rosa, violeta e ocre. Dany passou sob um arco de bronz e esculpido em forma de duas serpentes acasalando, com delicados flocos de jade, obsidiana e lpis-lazli como escamas. Torres esguias subiam mais alto do que quais quer outras que ela tivesse visto, e elaborados chafarizes, esculpidos na forma de grifos, drages e manticoras, enchiam todas as praas. Os qartenos ladeavam as ru as e observavam as delicadas varandas, que pareciam frgeis demais para suportar s eu peso. Eram um povo alto e de pele clara, vestido de linho, samito e pele 275

de tigre, cada um deles um senhor ou uma senhora aos olhos de Dany. As mulheres usavam vestidos e deixavam um seio nu, enquanto os homens preferiam saias de sed a com contas. Dany sentiu-se esfarrapada e brbara ao avanar por entre eles, com su a veste de pele de leo e o negro Drogon sobre o ombro. Seus dothrakis chamavam os qartenos de "Homens de Leite" devido sua brancura. Khal Drogo sonhara com o dia em que poderia saquear as grandes cidades do leste. Olhou de relance seus compa nheiros de sangue, cujos olhos escuros em forma de amndoa no mostravam sinal do qu e estariam pensando. Ser s o saque que veem?, interrogou-se, Como devemos parecer selvagens a esses qartenos. Pyat Pree conduziu seu pequeno khalasar pelo centro de uma grande arcada, onde os antigos heris da cidade se erguiam num tamanho trs v ezes superior ao de um homem, sobre colunas de mrmore branco e verde. Atravessara m uma feira localizada num edifcio cavernoso, cujo teto entranado servia de lar a um milhar de aves de cores alegres. rvores e flores desabrochavam nos muros em te rraos por cima das barracas, enquanto, embaixo, parecia que tudo o que os deuses tinham colocado no mundo estava venda. Sua prata assustou-se quando o prncipe mer cador Xaro Xhoan Daxos se aproximou; Dany tinha descoberto que os cavalos no supo rtavam a proximidade de camelos. - Se vir aqui algo que deseje, oh, mais bela da s mulheres, basta-lhe dizer e ser seu - gritou Xaro do alto de sua ornamentada se la com chifres. - A prpria Qarth dela, no tem necessidade de ninharias - entoaram os lbios azuis de Pyat Pree do outro lado. - Ser como prometi, Khaleesi. Venha com igo para a Casa dos Imortais, e beber verdade e sabedoria. - Para que ela precisa ria do seu Palcio de P, quando posso lhe dar a luz do sol, gua doce e sedas em que dormir? - Xaro desafiou o mago. - Os Treze colocaro uma coroa de jade negro e opa las de fogo sobre a sua adorvel cabea. - O nico palcio que desejo o castelo vermelho em Porto Real, senhor Pyat - Dany desconfiava do mago; a maegi Mirri Maz Duur a zedara sua relao para com aqueles que lidavam com feitiaria. - E se os grandes de Q arth quiserem me dar presentes, Xaro, que me deem navios e espadas para reconqui star o que meu por direito. Os lbios azuis de Pyat encurvaram-se para cima, num s orriso amvel: - Ser como ordena, Khaleesi - e se afastou, oscilando com os movimen tos do camelo, seguido pela longa veste coberta de contas. - A jovem rainha tem uma sabedoria superior idade - murmurou Xaro Xhoan Daxos de sua grande sela. - H um ditado em Qarth: a casa de um mago feita de ossos e mentiras. - Ento, por que motivo os homens abaixam a voz quando falam dos magos de Qarth? Por todo o leste seu poder e sabedoria so reverenciados. - Antigamente foram poderosos - Xaro con cordou - , mas agora so to ridculos como aqueles velhos soldados frgeis que se gabam de suas capacidades muito depois que a fora e a habilidade os abandonaram. Leem os seus pergaminhos em runas, bebem sombra-da-noite at ficar com os lbios azuis e s ugerem terrveis poderes, mas so cascas vazias se comparados com os do passado. Os presentes de Pyat Pree vo se transformar em poeira em suas mos, previno-a - o home m deu uma pequena chicotada no camelo e se afastou. - A gralha chama de preto o corvo - murmurou Sor Jorah no Idioma Comum de Westeros, O cavaleiro exilado segu ia ao seu lado direito, como sempre. Para a entrada em Qarth, tinha posto de lad o suas vestes dothraki e voltara a vestir a armadura, a cota de malha e a l dos S ete Reinos, a meio mundo de distncia. - Faria bem em evitar ambos esses homens, V ossa Graa. 276

- Esses homens vo me ajudar a recuperar a coroa - Dany respondeu. - Xaro tem uma vasta -.queza, e Pyat Pree... - ... finge ter poder - o cavaleiro disse bruscame nte. Em sua capa verde-escura, o urso da Cisa Mormont erguia-se nas patas trasei ras, negro e feroz. Jorah no parecia menos feroz ao franzir o cenho para a multido que enchia a feira. - No quero ficar aqui muito tempo, minha tainha. Nem sequer gosto do cheiro deste lugar. Dany sorriu. - Talvez seja o cheiro dos camelos que sente. O odor dos qartenos propriamente ditos pareceme bastante bom. - Bons che iros so s vezes usados para encobrir os maus. Meu grande urso, pensou Dany. Eu sou sua rainha, mas serei sempre tambm sua cria, e ele sempre me proteger. Fazia-a se ntir-se segura, mas tambm triste. Desejou poder am-lo mais io que amava, Xaro Xhoa n Daxos oferecera a Dany a hospitalidade de sua casa enquanto estivesse na cinde . Ela esperava algo grandioso, mas no um palcio maior do que muitas vilas mercanti s. Faz : nmnso do Magster Illyrio em Pentos parecer o casebre de um criador de por cos, ela pensou. Xaro urara que sua casa podia alojar confortavelmente todo o po vo de Dany, e tambm seus cavalos; aa verdade, engolia-os. Foi-lhe oferecida uma a la inteira. Teria seus prprios jardins, uma piscina mrmore para banhos, uma torre de adivinho e um labirinto de mago. Escravos satisfariam : : i a s as suas neces sidades. Em seus aposentos privados, o piso era de mrmore verde, e as pareres est avam cobertas com coloridos reposteiros de seda que oscilavam a cada brisa, - E muito generoso - Dany disse a Xaro Xhoan Daxos. - Para a Me de Drages nenhum prese nte demais - Xaro era um homem lnguido e elegante, com a cabea calva e um grande n ariz em forma de bico incrustado de rubis, opalas - lascas de jade. - Amanh, vai se banquetear com pavo e lngua de cotovia, e ouvir msica dig- i da mais bela das mu lheres. Os Treze viro para homenage-la, bem como todos os grandes re Qarth. Todos os grandes de Qarth viro para ver os meus drages, Dany pensou, mas agradeceu a Xar o i bondade antes de mand-lo embora. Pyat Pree tambm se retirou, prometendo que pe diria ima audincia aos Imortais, "Uma honra rara como neves de Vero." Antes de sai r, beijou seus rs nus com lbios plidos e azuis, e insistiu para que aceitasse seu p resente, um frasco de unraento que jurou ser capaz de lhe permitir ver os esprito s do ar. A ltima dos trs a partir foi Quaithe, a umbromante. Dela, Dany recebeu ap enas um aviso. - Cuidado - disse a mulher da mscara de laca vermelha. - Com quem? - Com todos. Viro dia e noite para ver a maravilha que renasceu para o mundo, e quando a irem, vo desej-la. Pois drages so fogo feito carne, e o fogo poder. Quando t dos saram, Sor Jorah disse: - Ela fala a verdade, minha rainha... embora no goste mais dela do que dos outros. - No a compreendo, Pyat e Xaro fizeram chover promes sas sobre Dany desde o momento em que viram pela primeira vez seus drages, declar ando-se seus fiis criados em todas as coisas, mas de Quaithe ela obtivera apenas uma rara palavra crtica. E perturbava-a que nunca tivesse visto o rosto da muIher . Lembre-se de Mirri Maz Duur, ela dissera. Lembre-se da traio. Dany se virou para seus companheiros de sangue: 277

- Vamos montar nossa prpria guarda enquanto estivermos aqui. Certifiquem-se de qu e ningum entre nesta ala do palcio sem o meu consentimento, e tomem especial cuida do para que os drages estejam sempre bem guardados. - Assim ser, Khaleesi - Aggo r espondeu. - S vimos as partes de Qarth que Pyat Pree quis que vssemos - ela prosse guiu. - Rakharo, v ver o resto e conte-me o que encontrar. Leve junto bons homens ... e mulheres, para ir aos lugares proibidos aos homens. - Farei como pede, san gue do meu sangue - Rakharo concordou. - Sor Jorah, procure as docas e veja que tipo de navios l esto ancorados. Passou-se meio ano desde a ltima vez que tive notci as dos Sete Reinos. Talvez os deuses tenham soprado at aqui algum bom capito vindo de Westeros com um navio que nos leve para casa. O cavaleiro franziu a sobrance lha: - Isso no seria nenhuma bondade. O Usurpador iria mat-la, to certo como o sol nascente - Mormont enfiou os polegares no cinto da espada. - Meu lugar aqui, ao seu lado. - Jhogo tambm pode me guardar. Voc conhece mais lnguas do que meus compan heiros de sangue, e os dothraki desconfiam do mar e daqueles que por ele navegam . S voc pode me prestar este servio. V andar por entre os navios e conversar com as tripulaes, saiba de onde vm, para onde vo e que tipo de homens as comandam. Relutant e, o exilado anuiu. - Ser como diz, minha rainha. Depois de todos os homens terem partido, as aias despiram as sedas manchadas pela viagem que ela usava, e Dany se dirigiu ao lugar onde ficava a piscina de mrmore, sombra de um prtico. A gua est ava deliciosamente fresca, e a piscina, abastecida com minsculos peixes dourados que mordiscavam, curiosos, sua pele, e a faziam rir. Era bom fechar os olhos e f lutuar, sabendo que podia descansar durante o tempo que quisesse. Perguntou a si mesma se a Fortaleza Vermelha de Aegon teria uma piscina daquelas, e fragrantes jardins cheios de lavanda e menta. Certamente. Viserys sempre disse que os Sete Reinos eram mais belos do que qualquer outro lugar do mundo. Pensar em sua terr a a perturbou. Se o seu sol-e-estrelas tivesse sobrevivido, teria levado o khala sar atravs da gua venenosa e varrido os inimigos dela, mas a fora de Drogo abandona ra o mundo. Seus companheiros de sangue permaneciam, ligados a Dany para a vida e peritos em matana, mas apenas maneira dos senhores dos cavalos. Os dothraki saq ueavam cidades e pilhavam reinos, no os governavam. Dany no tinha nenhum desejo de reduzir Porto Real a uma runa enegrecida, cheia de fantasmas inquietos. J tinha s e alimentado de lgrimas o suficiente. Quero tornar meu reino belo, ench-lo de home ns gordos, belas donzelas e crianas sorridentes. Quero que meu povo sorria quando me vir passar, como Viserys dizia que sorriam ao meu pai. Mas, antes de poder f azer isso, teria de conquistar. 0 Usurpador a mataria, to certo como o sol nascen te, dissera Mormont. Robert matara seu galante irmo Rhaegar, e uma de suas criatu ras tinha atravessado o mar dothraki para envenen-la e ao seu filho por nascer. D iziam que Robert Baratheon era forte como um touro e destemido em batalha, um ho mem que no gostava de nada mais do que da guerra. E com ele estavam os grandes se nhores que o irmo chamava de ces do Usurpador, Eddard Stark de olhos frios com seu corao gelado, e os dourados Lannister, pai e filho, to ricos, to poderosos, to traioe iros. Como podia esperar derrubar tais homens? Quando Khal Drogo vivia, os homen s tremiam e faziam-lhe ofertas para apaziguar sua ira. Se no o fizessem, ele toma va suas cidades, riqueza, 278

ulheres e tudo o mais. Mas o khalasar dele tinha sido vasto, ao passo que o dela era escasso. Seu povo seguira-a atravs do deserto vermelho enquanto perseguia o c ometa, e tambm a serairia atravs da gua venenosa, mas no seria o suficiente. Mesmo o s drages podiam no ser suficientes. Viserys acreditara que o reino se ergueria em apoio ao rei legtimo... Mas ele era um : jIo, e os tolos acreditam em tolices. As dvidas fizeram-na estremecer. De sbito, a gua pareceu-lhe fria e os peixinhos que mordiscavam sua pele, irritantes. Dany ergueu-se e saiu da piscina, - Irri - cha mou Jhiqui. Enquanto as aias a enxugavam com uma toalha e a envolviam num roupo d e sedareia, os rensamentos de Dany derivaram para os trs que a tinham procurado n a Cidade dos Ossos. A zstrela Sangrenta trouxe-me a Qarth por um motivo. Aqui en contrarei aquilo de que preciso, se tiver a :ra para aceitar o que me oferecido e a sabedoria para evitar as armadilhas e os ardis. Se os deuses -uiserem que eu vena, vo me fornecer os meios, enviar um sinal, e se no... se no... Era quase noite, Dany estava alimentando os drages, quando Irri atravessou as cortinas de seda pa ra lhe dizer que Sor Jorah voltara das docas... e no vinha sozinho. - Mande-o ent rar, com quem quer que tenha trazido - ela ordenou, curiosa. Quando entraram, en contraram-na sentada num monte de almofadas, com os drages ao redor. O homem que o exilado trouxera consigo usava um manto de penas verdes e amarelas e tinha uma pele to negra como azeviche polido. - Vossa Graa - disse o cavaleiro trago Quhuru Mo, capito do Vento de Canela, vindo da Ha das rvores Altas. O negro se ajoelhou. - Sinto-me muito honrado, minha rainha - ele disse; no na lngua das Ilhas do Vero, que Dany no conhecia, mas no valiriano lquido das Nove Cidades Livres. - A honra m inha, Quhuru Mo - ela retrucou na mesma lngua. - Vem das Ilhas do Vero? - verdade, Vossa Graa, mas, antes, h menos de meio ano, aportamos em Vilavelha. Da Ine trago um maravilhoso presente. - Um presente? - Um presente em forma de notcia. Me de Dr ages, Filha da Tormenta, digo-lhe a verdade, Robert Baratheon est morto. Fora dos muros o ocaso caa sobre Qarth, mas um sol acabava de nascer no corao de Dany. - Mor to? - ela repetiu. Sobre as suas coxas o negro Drogon silvou, e uma fumaa branca ergueu-se em frente ao seu rosto como um vu. - Tem certeza? O Usurpador est morto? - o que se diz em Vilavelha, e em Dorne, e em Lys, e em todos os outros portos a que aportamos. Ele enviou-me vinho envenenado, mas eu vivo, e ele partiu. - De que modo morreu? - sobre seu ombro o branco Viserion bateu as asas da cor do cr eme, agitando o ar. - Rasgado por um javali monstruoso enquanto caava em seu bosq ue do rei, ou pelo menos foi o que me disseram em Vilavelha. Outros dizem que a sua rainha o traiu, ou o irmo, ou Lorde Stark, que era sua Mo. Mas todas as histria s concordam numa coisa: o Rei Robert est morto e sepultado. Dany nunca olhara o r osto do Usurpador, mas raramente se passava um dia em que no pensasse nele. Sua g rande sombra pairava sobre ela desde a hora em que tinha nascido, quando 279

chegara entre sangue e tempestade a um mundo que j no tinha lugar para ela. E, ago ra, este estranho de bano levantava essa sombra. - O garoto agora ocupa o Trono d e Ferro - disse Sor Jorah. - O Rei JofFrey reina - concordou Quhuru Mo - , mas o s Lannister governam. Os irmos de Robert fugiram de Porto Real, Segundo se diz, p retendem reclamar a coroa. E a Mo caiu, Lorde Stark, que era amigo do Rei Robert. Foi preso e acusado de traio. - Ned Stark, um traidor? - Sor Jorah resfolegou. Pouco provvel. O Longo Vero voltar antes que este manche sua preciosa honra. - Que honra poder ter? - disse Dany. - Era um traidor do seu legtimo rei, tal como esses Lannister - agradava-lhe ouvir dizer que os ces do Usurpador lutavam uns contra os outros, embora no a surpreendesse. O mesmo tinha acontecido quando seu Drogo m orreu e seu grande khalasar se partiu em pedaos. - Meu irmo tambm est morto, Viserys , que era o rei legtimo - disse ao homem das Ilhas do Vero. - Khal Drogo, o senhor meu esposo, o matou com uma coroa de ouro derretido - se seu irmo tivesse sido m ais sensato, teria ficado sabendo que a vingana pela qual rezara estava to prxima? - Ento choro pela senhora, Me de Drages, e pelo ensangentado Westeros, privado do se u legtimo rei. Sob os dedos gentis de Dany, o verde Rhaegal olhou o estranho com olhos de ouro derretido. Quando abriu a boca, os dentes cintilaram como agulhas negras. - Quando seu navio retorna a Westeros, capito? - Temo que s dentro de um a no, ou mais. Daqui, o Vento de Canela segue para leste, a fim de percorrer a vol ta do mercador em torno do Mar de Jade, - Compreendo - disse Dany, desapontada. - Nesse caso, desejo-lhe belos ventos e bons negcios. Trouxe-me um presente preci oso. - Fui amplamente recompensado, grande rainha. Dany no compreendeu aquilo, Como? Os olhos dele cintilaram: - Vi drages. Dany soltou uma gargalhada. - E volt ar a v-los um dia, espero. Venha at mim em Porto Real quando estiver no trono do me u pai, e obter uma grande recompensa. O homem das Ilhas do Vero prometeu que o far ia, e deu um suave beijo em seus dedos quando se retirou. Jhiqui mostrou-lhe o c aminho, enquanto Sor Jorah Mormont permaneceu com Daenerys. - Khaleesi - disse o cavaleiro quando ficaram a ss eu no falaria to livremente de meus planos se estive sse em seu lugar. Este homem espalhar a histria onde quer que v. - Que espalhe - Da ny respondeu. - Que o mundo inteiro conhea as minhas intenes. O Usurpador est morto, o que importa? - Nem todas as histrias de marinheiro so verdadeiras - alertou-a S or Jorah e mesmo se Robert estiver realmente morto, o filho governa em seu lugar . Isso, na verdade, nada muda. - Isso muda tudo - Dany se levantou de repente, g uinchando, os drages desenrolaram-se e abriram as asas. Drogon voou e empoleirouse na padieira sobre a arcada. Os outros correram pelo cho, com as pontas das asa s roando no mrmore. - Antes, os Sete Reinos eram como o 280

kbaiasar do meu Drogo, cem mil feitos um pela sua fora. Agora, voam em pedaos, tal como ironteceu ao kbaiasar depois do meu khal cair morto. - Os grandes senhores sempre lutaram. Diga-me quem ganhou, e direi o que isso significa. }Z-aleesi, o s Sete Reinos no cairo nas suas mos como outros tantos pssegos maduros. Preci5ir de u ma frota, de ouro, de exrcitos, de alianas... - Sei de tudo isso - Dany tomou as mo s do cavaleiro nas suas e olhou em seus olhos escuros e desconfiados. As vezes p ensa em mim como uma criana que tem de proteger, e s vezes como uma wndher com que m gostaria de se deitar. Mas, alguma vez me v realmente como a sua rainha? - No : ou a menina assustada que conheceu em Pentos. Contei apenas quinze anos do meu n ome, ;rdade... mas sou to velha como as velhas no dosh khaleen e to nova como os m eus drages, jorah. Dei luz um filho, queimei um khal e atravessei o deserto verme lho e o mar dothraki. 'teu sangue o sangue do drago. - Tal como era o do seu irmo ele retrucou com teimosia. - Eu no sou Viserys. - No - o cavaleiro admitiu. - Pen so que h na senhora mais de Rhaegar, mas mesmo Rhaep r podia ser morto. Robert pr ovou isso no Tridente, apenas com um martelo de guerra. At os rrages podem morrer. - Os drages morrem - ela ficou na ponta dos ps para lhe dar um pequeno beijo no r osto r-or barbear. - Mas a mesma coisa acontece aos matadores de drages. 281

Bran eera movia-se num crculo cuidadoso, com a rede pendendo, solta, da mo esquerda, e o esguio tridente equilibrado na direita. Vero seguia-a com seus olhos dourados, mantendo-se virado para ela, com a cauda erguida bem alto, hirta. Observando, ob servando... - Iai! - gritou a garota, erguendo o tridente. O lobo esquivou-se pa ra a esquerda e saltou antes que ela conseguisse puxar a arma. Meera lanou a rede , fazendo-a desenrolar-se no ar sua frente. O salto de Vero levou-o para dentro d ela. Arrastou a rede consigo quando caiu sobre o peito da menina e a fez cair pa ra trs. O tridente rodopiou para longe. A grama mida amorteceu a queda, mas o ar s aiu de seus pulmes num"uf". O lobo agachou-se sobre ela. Bran aplaudiu: - Perdeu. - Ela ganhou - disse o irmo, Jojen. - Vero est enredado. Bran viu que o garoto tin ha razo. Agitando-se e rosnando contra a rede, tentando se libertar, Vero s consegu ia se enredar mais. E tambm no era capaz de morder atravs das malhas. - Deixe-o sai r. Rindo, a menina Reed abraou o lobo enleado e rolou junto dele. Vero soltou um g anido de dar d, escoiceando as cordas que prendiam suas patas. Meera ajoelhou-se, desfez uma volta, deu um tranco num canto, puxou habilmente aqui e ali, e de re pente o lobo gigante estava aos saltos, livre. - Vero, aqui - Bran abriu os braos. - Olhem - ele disse, um instante antes de o lobo esbarrar nele. Agarrou-se com todas as suas foras enquanto o animal o arrastava aos encontres pela grama. Lutara m e rolaram, um rosnando e latindo, o outro rindo. No fim, foi Bran quem ficou p or cima, com o lobo salpicado de lama por baixo. - Bom lobo - arquejou. Vero lamb eu sua orelha. Meera balanou a cabea. - Ele alguma vez se zanga? - Comigo, no - Bra n agarrou o lobo pelas orelhas e Vero lanou-lhe uma mordida feroz, mas era tudo br incadeira. - s vezes rasga minha roupa, mas nunca derrama sangue. - O seu sangue, voc quer dizer. Se tivesse passado pela minha rede... - No a machucaria. Ele sabe que gosto de voc - todos os outros senhores e cavaleiros partiram um ou dois dia s aps a festa das colheitas, mas os Reed permaneceram e se transformaram em const antes companheiros de Bran. Jojen era to solene que a Velha Ama o chamava de "peq ueno av", mas Meera lembrava-lhe a irm, Arya. No tinha medo de se sujar, e podia co rrer, lutar e arremessar coisas to bem como um rapaz. Mas era mais velha do que A rya; tinha quase dezesseis anos, uma mulher-feita. Eram ambos mais velhos do que Bran, embora o nono dia 282

ze seu nome j tivesse finalmente chegado e partido, mas nunca o tratavam como uma criana. - Gostaria que fossem vocs os nossos protegidos, em vez dos Walder - ps-se a caminho da arvore mais prxima. O modo como se arrastava e contorcia era feio d e se ver, mas quando Meera :j ajud-lo a se erguer, ele disse: - No, no me ajude - ro lou desajeitadamente, empurrou e :?rceu-se para trs, usando a fora dos braos, at fic ar sentado com as costas apoiadas no tronco de um freixo alto. - Viu, eu disse Vero deitou-se com a cabea apoiada nas coxas de Bran. - Nunca conhecera algum que lutasse com uma rede - disse a Meera enquanto fazia carinho entre as orelhas do lobo gigante. - Foi seu mestre de armas quem lhe ensinou a luta de rede? - Foi m eu pai quem me ensinou. No temos cavaleiros em gua Cinzenta. Nem mestre de armas, e tambm no temos meistre. - Quem cuida de seus corvos? Ela sorriu: - Os corvos no so mais capazes de encontrar a Atalaia da gua Cinzenta do que os nossos inimigos. Por que no? - Porque ela se desloca. Bran nunca tinha ouvido falar de um castelo mvel. Olhou-a com incerteza, mas no conseraiu decidir se ela estava caoando dele o u no. - Gostaria de poder v-lo. Acha que o senhor seu pai me deixaria ir visit-los quando a guerra terminar? - Ser muito bem-vindo, meu prncipe. Nessa altura, ou ago ra. - Agora? - Bran passara a vida inteira em Winterfell. Ansiava por ver lugare s distantes. - Podia pedir a Sor Rodrik quando ele voltar. O velho cavaleiro tin ha partido para leste, a fim de tentar contornar os problemas que l existiam. O b astardo de Roose Bolton comeara tudo ao capturar a Senhora Hornwood quando regres sava da festa das colheitas, casando com ela naquela mesma noite, embora fosse s uficientemente novo para ser seu filho. Ento, Lorde Manderly tomou o castelo dela e, a fim de proteger os bens dos Hornwood contra os Bolton, tinha escrito, mas Sor Rodrik ficara quase to zangado com ele como com o bastardo. - Sor Rodrik talv ez me deixe ir. Meistre Luwin nunca deixaria. Sentado de pernas cruzadas sob o r epreseiro, Jojen Reed olhou-o solenemente. - Seria bom se abandonasse Winterfell , Bran. - Seria? - Sim. E quanto mais depressa melhor. - Meu irmo tem a viso verde - disse Meera. - Ele sonha com coisas que no aconteceram, mas que s vezes acontec em. - No h s vezes nisto, Meera - um olhar passou entre eles; o dele triste, o dela desafiador. - Diga-me o que vai acontecer - Bran pediu. - Direi - o menino falo u - , se me contar os seus sonhos. O bosque sagrado caiu no silncio. Bran consegu ia ouvir o restolhar das folhas, e o som distante de Hodor brincando nas lagoas quentes. Pensou no homem dourado e no corvo de trs olhos, recordou o esmagar de o ssos entre as suas maxilas e o gosto de cobre do sangue. - No tenho sonhos. Meist re Luwin d-me poes para dormir. - E ajudam? - s vezes. 283

Meera interveio: -Winterfell inteira sabe que voc acorda noite gritando e transpi rando, Bran. As mulheres falam disso junto ao poo e os guardas tambm, em suas sala s. - Conte-nos o que o assusta tanto - Jojen pediu. - No quero. Seja como for, so s sonhos. Meistre Luwin diz que os sonhos nem sempre querem dizer alguma coisa. Meu irmo sonha como os outros garotos, e esses sonhos podem querer dizer qualque r coisa - Meera explicou - , mas os sonhos verdes so diferentes. Os olhos de Joje n eram da cor do musgo, e s vezes, quando se fixavam, pareciam estar vendo alguma outra coisa. Como acontecia agora. - Sonhei com um lobo alado preso terra por c orrentes de pedra cinza - ele disse. - Era um sonho verde, por isso soube que er a verdade. Um corvo estava tentando quebrar suas correntes com bicadas, mas a pe dra era dura demais, e seu bico s conseguia arrancar lascas. - O corvo tinha trs o lhos? Jojen confirmou com a cabea. Vero ergueu a cabea do colo de Bran e olhou o me nino da lama com seus escuros olhos dourados. - Quando eu era pequeno, quase mor ri de febre da gua cinzenta. Foi ento que o corvo veio at mim. - Ele veio at mim dep ois de eu cair - disse Bran, muito depressa. - Dormi durante muito tempo. Ele di sse que eu tinha de voar ou morreria, e eu acordei, mas estava aleijado, e no pod ia voar. - Pode, se quiser - pegando a rede, Meera sacudiu os ltimos ns e comeou a arrum-la em dobras soltas. - Voc o lobo alado, Bran - disse Jojen. - No tive essa c erteza quando o corvo veio pela primeira vez, mas agora tenho. Ele nos enviou at aqui para quebrar suas correntes. - O corvo est na gua Cinzenta? - No. Ele est no no rte. - Na Muralha? - Bran sempre quis ver a Muralha. O irmo bastardo, Jon, estava l agora, um homem da Patrulha da Noite. - Para l da Muralha - Meera Reed pendurou a rede no cinto. - Quando Jojen disse ao senhor nosso pai o que sonhara, ele no s enviou a Winterfell. - Como que eu vou quebrar as correntes, Jojen? - Bran qui s saber. - Abra o olho. - Eles esto abertos. No v? - Dois deles esto abertos - Jojen apontou: - Um, dois. - Eu s tenho dois. - Tem trs. O corvo lhe deu o terceiro, ma s voc no quer abri-lo - o rapaz tinha um jeito lento e suave de falar. - Com dois olhos, v o meu rosto. Com trs, poderia ver meu corao. Com dois consegue ver aquele c arvalho ali, Com trs, conseguiria ver a bolota da qual o carvalho nasceu e o toco em que se transformar um dia. Com dois, no v para l de suas muralhas. Com trs seria capaz de ver para sul at o Mar do Vero e para norte, para l da Muralha. Vero ps-se em p. - No preciso ver longe - Bran deu um sorriso nervoso. - Estou farto de falar d e corvos. Vamos falar de lobos. Ou de lagartos-lees. Alguma vez j caou algum, Meera ? Aqui no existem. Meera tirou o tridente dos arbustos: 284

- Vivem na gua. Em cursos de gua lentos e pntanos profundos... - Sonhou com um lobo ? O rapaz estava deixando Bran zangado. - No preciso te contar meus sonhos. Sou o prncipe. Sou o Stark em Winterfell. - Era o Vero? - Cale-se. - Na noite da festa das colheitas, sonhou que era o Vero no bosque sagrado, no foi? - Pare com isso! Bran gritou. Vero deslizou na direo do represeiro, exibindo os dentes r ranos. Joje n no se importou, - Quando toquei no Vero, senti voc nele. Tal como est nele agora. - No podia ter sentido. Eu estava na cama. Estava dormindo. - Estava no bosque sa grado, todo de cinza. - Foi s um pesadelo... Jojen ficou de p. - Senti-o. Senti-o caindo. E isso o que o assusta, a queda? A queda, pensou Bran, e o homem dourado , o irmo da rainha, ele tambm me assusta, mas rrincipalmente a queda. Mas no disse. Como poderia? No tinha sido capaz de dizer a Sor Rorrik ou ao Meistre Luwin, e t ambm no podia dizer aos Reed. Se no falasse no assunto, talvez : esquecesse. Nunca queria se lembrar. Podia at nem ser uma memria verdadeira. - Voc cai todas as noite s, Bran? - Jojen perguntou em voz baixa. Um rosnado grave e trovejante ergueu-se da garganta de Vero, e no havia nele nenhuma brincadeira. O lobo avanou, todo dent es e olhos quentes. Meera interps-se entre o animal e o rmo, com o tridente na mo. - Mantenha-o longe, Bran. - Jojen o est deixando irritado, Meera abanou a rede. A ira sua, Bran - disse o irmo. - O medo seu. - No . Eu no sou um lobo - mas uivara com eles na noite, e saboreara o sangue em seus sonhos de lobo. - Parte de voc V ero, e parte do Vero voc. Sabe disso, Bran. Vero correu, mas Meera bloqueou seu avano , dando uma estocada com o tridente. O lobo torceu-se para o lado, rodeando-a, e spreitando. Meera virou-se para enfrent-lo: - Chame-o para trs, Bran. - Vero! - Bra n gritou, - Aqui, Vero! - bateu com a palma da mo aberta em sua coxa, A mo formigou , mas a perna morta nada sentiu. O lobo gigante voltou a saltar, e de novo o tri dente de Meera avanou. Vero esquivou-se, e rodeou-a no sentido contrrio. Os arbusto s restolharam, e um esguio vulto negro saiu de debaixo do represeiro, com os den tes mostra. O cheiro era forte; o irmo havia cheirado sua ira. Bran sentiu que pe los se eriavam na parte de trs do pescoo. Meera ficou ao lado do irmo, com lobos de ambos os lados. - Bran, chame-os. - No consigo! - Jojen, para cima da rvore. 285

- No preciso. Hoje no o dia da minha morte. - Faa o que digo! - ela gritou, e o irmo subiu no tronco do represeiro, usando o rosto como apoio para as mos. Os lobos g igantes aproximaram-se. Meera abandonou a lana e a rede, saltou e agarrou o galho que se estendia por cima de sua cabea. As mandbulas do Felpudo fecharam-se com um estalido por baixo de seu tornozelo quando ela se balanou para cima e subiu para o galho. Vero sentou-se nos quartos traseiros e uivou, enquanto Co Felpudo mordia a rede, sacudindo-a nos dentes. Foi s ento que Bran se lembrou de que no estavam s ozinhos. Ps as mos em torno da boca: - Hodor! - ele gritou, - Hodor! Hodor! - esta va muito assustado e um pouco envergonhado. - Eles no faro mal a Hodor - Bran gara ntiu aos amigos na rvore. Passaram-se alguns momentos antes de ouvirem um cantaro lar sem melodia. Hodor chegou, meio vestido e salpicado de lama de sua visita s l agoas quentes, mas Bran nunca se sentira to contente por v-lo. - Hodor, ajude-me. Afaste os lobos. Afaste-os. Hodor fez o que lhe foi pedido alegremente, abanando os braos e batendo com os seus enormes ps, gritando "Hodor, Hodor", correndo prim eiro para um lobo e em seguida para o outro. Co Felpudo foi o primeiro a fugir, v oltando a se enfiar por entre a folhagem com um ltimo rosnado. Quando Vero se fart ou, voltou para junto de Bran e deitou-se ao seu lado. Assim que Meera voltou a tocar no cho, pegou a rede e o tridente. Jojen no chegou a tirar os olhos de Vero. - Voltaremos a conversar - ele prometeu a Bran. Foram os lobos, no fui eu, No comp reendia por que tinham ficado to violentos. Talvez Meistre Luwin tenha tido razo e m fech-los no bosque sagrado. - Hodor - disse - , leve-me ao Meistre Luwin. O tor reo do meistre, sob o viveiro dos corvos, era um dos lugares preferidos de Bran. Luwin era irremediavelmente desorganizado, mas sua desordem de livr