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Revista de Missiologia Online

Volume 1 Ano 1 Abril de 2009 Pginas 72-88 ISSN 0000-0000

Artigo: Teologia da Misso Autor: Timteo Carriker

Uma boa parte do texto uma adaptao da reflexo bblica que se encontra no captulo nove do livro Misso Integral: Uma teologia bblica, Ed. SEPAL, 1992, do mesmo autor.

Introduo Recentemente as denominaes presbiterianas no Brasil tm passado por uma conscientizao missionria. Isto se torna evidente no s pela proliferao de conferncias missionrias patrocinadas por igrejas locais, mas tambm pelos encontros, consultas e conferncias nacionais promovidos pelos diversos rgos da IPB, desde a sua Comisso Executiva do Supremo Conclio (em maro deste ano) at as diversas juntas. Tambm se evidencia pelas consultas, ao longo dos ltimos anos, da Igreja Presbiteriana Independente, a implantao recente dum curso de preparo e educao contnua para missionrios da mesma denominao, e a inaugurao neste ano do programa de ps-graduao em missiologia do Seminrio Presbiteriano do Sul. O estudo seguinte visa esboar alguns princpios teolgicos que possam orientar este interesse missionrio crescente. Tanto os detalhes quanto a prpria linha mestre desta reflexo precisam ser debatidos e modificados amplamente nas igrejas. Servem de trampolim para tal tarefa. As sugestes so derivadas de trs fontes: uma reflexo bblica, a tradio reformada, e as discusses de missilogos contemporneos. Idealmente os princpios propostos devem ser os mais patentes possveis para servirem de orientao em todos os nveis da igreja. Aqui organizamos os princpios em trs afirmaes.

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1. Primeira Afirmao A misso tem a sua origem no prprio relacionamento da Trindade (princpio 1) e encontra o seu instrumento na incumbncia missionria atribuda igreja (princpio 2). Disto surge o princpio de integralidade da misso (princpio 3). Noivo (Cristo) e noiva (igreja) possuem estratgias, metodologias, alvos e objetivos em comum. 1.1 A origem da misso: O Deus triuno Atravs de toda a revelao bblica se torna patente que o principal agente no drama Deus. No princpio criou Deus... Deus quem cria, quem julga, quem age, quem escolhe, e quem se revela. Ele ativo no s na criao, mas tambm nos julgamentos, na libertao do seu povo do Egito, nas exortaes dos seus profetas e na promessa de restaurao vindoura. Ele o nico e verdadeiro Deus e deseja que sua glria seja conhecida nos cus (Salmo 19) e nas extremidades da terra (Isaas 11.9). Portanto, misso uma categoria que pertence a Deus. A misso, antes de ter uma conotao humana que fala da tarefa da igreja, antes de ser da igreja, de Deus. Esta perspectiva nos guarda contra toda atitude de auto-suficincia e independncia na tarefa missionria. Se a misso de Deus, ento dEle que a igreja deve depender na sua participao na tarefa. Isto implica numa profunda atitude de humildade e de orao para a capacitao missionria, uma dependncia confiante em Deus, em vez da independncia caracterstica da queda, do dilvio, da torre de Babel e do prprio cativeiro. Por outro lado, se a misso de Deus, temos a segurana de que Deus quem est comandando a expanso do seu reino, nos seus termos, e isto nos d plena convico de que ele realizar os seus propsitos.

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Implicaes 1.1.1 O embasamento teolgico para a tarefa missionria da igreja especialmente importante por causa da dependncia que a igreja tem dele e para medir os nossos esforos com o padro divino. 1.1.2 Isto releva mais ainda o papel da orao e a postura de humildade que a igreja necessita. Em termos prticos, deve se indagar se a igreja est devidamente informada atravs das publicaes, materiais didticos, congressos e conferncias para sempre orar pelo desempenho missionrio.

1.2 O instrumento da misso: a Igreja Se Deus o agente e a origem da misso, ele no trabalha sozinho. Seu instrumento um povo especfico. A misso tambm a tarefa da igreja que, por sua vez, derivada ento da misso de Deus. Deus escolhe um povo especfico como instrumento da sua misso. Elegeu um povo, Israel, no Velho Testamento e com este fez uma aliana peculiar a fim de que este fosse a sua testemunha no meio das naes (Gnesis 12.3; xodo 19.5-6; Efsios 3.10; 1 Pedro 2.9-10). A eleio de Israel, antes de denotar qualquer favoritismo exclusivista de Deus, teve um propsito inclusivo de servio missionrio para as naes. Quando no cumpria este propsito, Israel era julgado atravs das mesmas naes para as quais ele deveria ter dado testemunho e deveria ter sido uma bno. Esta perspectiva nos guarda contra todo sentimento de favoritismo exclusivista. No nos orgulhemos na nossa eleio com atitude de superioridade espiritual para com os que no crem, separando-nos socialmente deles. A eleio no para separao social (separao moral, sim!), mas participao e servio. A igreja no encontra sua identidade verdadeira em contraposio social ao mundo, mas justamente numa relao com ele, uma relao no de identificao com seus valores, mas uma relao evangelstica de servio e

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testemunho ousados. Ento, esta perspectiva tambm nos guarda contra todo escapismo deste mundo para um plano espiritual alm. Tambm nos guarda contra toda passividade e comodismo. A misso de Deus no inibe a atividade do seu povo, mas dinamiza-a. Se foi Deus quem escolheu, fica patente que escolheu um povo para, atravs dele, realizar sua misso. A igreja passiva quanto ao seu envolvimento missionrio no poder invocar a soberania exclusiva de Deus como justificativa pela sua passividade, pois o Deus soberano escolheu o seu povo para testemunhar. Usando um exemplo do Novo Testamento, era necessrio que Pedro pregasse para Cornlio, muito embora o anjo que o precedeu bem pudesse ter anunciado o evangelho para este centurio (Atos 10). Para atingir alvos universais, a restaurao de toda a criao, Deus escolheu meios particulares, um povo.

Implicaes 1.2.1 Baseado neste princpio convm refletir sobre o tipo de estrutura(s) missionria(s) mais apropriada (s) para a igreja. A tarefa missionria pertence igreja toda e em todas as suas dimenses e nveis. Uma coordenao estrutural, fiscal e administrativa seria uma maneira de refletir isto. Entretanto, no significa necessariamente que as estruturas de envio no-denominacionais ou mesmo projetos de presbiterianos locais independentes (dos conclios da igreja local, dos presbitrios, dos snodos, ou do Supremo Conclio) estejam fora da vontade de Deus. Trata-se em parte da definio de igreja e trata-se historicamente do mistrio da vontade de Deus em situaes em que uma estrutura denominacional no atenda s mltiplas dimenses da sua incumbncia missionria. Seja como for, creio que a denominao deve assumir sua tarefa missionria estruturalmente, procurando manter em sadia tenso os seus rgos em nvel do Supremo Conclio (as diversas divises duma estrutura missionria unificada) e expresses estruturais mais localizadas e sob medidas (projetos e organizaes de snodos, presbitrios e igrejas locais). No seria, de maneira alguma uma tarefa fcil, mas tambm no impossvel. Por exemplo, talvez a igreja (IPB) possa criar uma diviso que: 1) oferea

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orientao para snodos, presbitrios e igrejas locais sobre a organizao e administrao das suas estruturas locais; 2) oferea treinamento ou recomende treinamento por organizaes competentes; e 3) d o seu reconhecimento eclesistico peridico para as estruturas que se enquadram dentro dos padres e alvos da igreja.

Poder-se-ia aplicar este mesmo princpio s estruturas educacionais da denominao que, dentro dos parmetros acadmicos e eclesisticos estabelecidos por ela, seriam regidos mais pelas suas juntas locais e poderiam ter os seus enfoques mais especficos de preparo. 1.2.2 Se a tarefa missionria tem como o seu instrumento a igreja, importante que isto se reflita na igreja crist toda. Celebramos o desejo atual de muitas pessoas nas igrejas que querem ampliar as suas parcerias com outras denominaes. Acreditamos que o prprio testemunho missionrio diante do mundo depende disto (Joo 17.20-21). tambm uma tarefa difcil e delicada que no poder ser apressada. Entretanto, sem um ecumenismo bblico e sadio, o testemunho missionrio cai por gua abaixo.

1.3 A integralidade da misso: Deus e a Igreja Como os dois conceitos do Servo de Iahweh e do Filho do Homem no Antigo Testamento oscilam entre uma referncia individual e uma coletiva, nossa referncia misso varia entre uma referncia misso de Deus e outra misso do povo de Deus. Discursando a respeito de misso, referimo-nos, ora misso de Deus, ora misso da igreja, considerando o contedo do primeiro, e por conseqncia, logo refletindo sobre as implicaes disto para o segundo. Tal discurso ilustra a dinmica e integralidade da misso como sendo a misso de Deus e da igreja. Deus partilha sua tarefa com seu povo e nela o convida a participar. Este recebe a promessa de que Ele estar sempre presente na

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realizao da misso. Decerto, a misso de Deus jamais poder ser sinnimo da misso da igreja. Por outro lado, nem tampouco poder a misso da igreja ser considerada absolutamente divorciada da misso de Deus. A dinmica entre os dois encontra sua expresso ideal medida que a igreja discerne a misso de Deus e se conforma mesma, um ideal que embora nunca se realize perfeitamente, mesmo assim se manifesta em parte. A vice-regncia do homem sobre a criao teve como um propsito refletir a soberania de Deus, mas jamais duplic-la ou substitu-la. Israel herda este papel de embaixador de Deus no meio das naes, ou melhor, de sacerdote e testemunha. Portanto, Deus e o seu povo no so competidores na misso, e, sim, cooperadores, sendo a igreja serva da misso de Deus. Enquanto o povo de Deus convidado a participar com Deus na sua misso de restaurao, Deus promete sua presena no desempenho da misso do povo de testemunha diante das naes.

Implicaes 1.3.1 Tal perspectiva da dinmica da misso nos guarda, por um lado, contra uma identificao completa dos programas missionrios das denominaes e agncias missionrias com o propsito e misso global e integral de Deus. O povo de Deus reflete, apenas parcial e imperfeitamente, a misso de Deus. Historicamente, nem sempre a misso da igreja refletiu o carter justo, salvador e libertador de Deus. A ntima associao de misses com a poltica expansionista e conquistadora do Imprio Carolngio do sculo VIII na Europa e da Ibria do sculo XVI na Amrica Latina, ou com o colonialismo do sculo XIX na frica Negra, probe qualquer identificao estreita da misso de Deus com o conceito que s vezes se tem de misso da igreja. At hoje, um certo triunfalismo s vezes se evidencia nas nossas promoes e nos slogans missionrios que jamais poder ser comparvel com a adoo humilde do papel de missionrio-servo do povo de Deus no meio das naes.

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1.3.2 Por outro lado, esta dinmica da misso estimula e capacita o povo de Deus a uma aproximao e participao com a misso de Deus e nos d a confiana, mesmo em meio de dificuldades e desnimo, de que Deus vai levar avante sua misso. Ele criador do mundo e autor da histria, e sua misso de restaurar aquele e completar esta vai se realizar, no apesar, mas atravs do seu povo. 1.3.3 A cruz o supremo padro vivencial e paradigmtico do procedimento missionrio. Implica em humildade e no orgulho (Filipenses 2:5-11), sofrimento e no glria (Colossenses 1:24), sacrifcio e o desafio radical para as nossas congregaes. Isto deve temperar todo o nosso planejamento e organizao.

2. Segunda Afirmao A existncia de toda a Bblia a primeira evidncia de que Deus tem uma misso, um propsito salvfico para este mundo (princpio 4). Ele no um Deus abstrato mas o Deus que age no nosso meio, que se revela por si mesmo a ns e que tem uma finalidade para sua criao. Se a origem da misso est em Deus - no princpio criou Deus... - seu fim est no alcance universal da sua misericrdia e graa (princpio 5) a graa do Senhor Jesus seja com todos (Apocalipse 22.21). E este propsito restaurador da misso tem uma dimenso universal. Se Deus o principal agente ou sujeito da misso, e a restaurao o seu contedo, ento seu alcance abrange a criao toda. Este o lugar onde a misso se desdobra, o mundo, e o seu processo se realiza na histria deste mundo (princpio 6).

2.1 O propsito da misso: a Salvao Para usar um termo mais abrangente, podemos descrever o propsito da misso como sendo o de restaurao. a misso da salvao. Aquilo que Deus criou, ele pretende restaurar. Contudo, a restaurao salvao no s no sentido de poupar, mas tambm no sentido de julgar. Haver um novo cu e uma nova terra, mas isto atravs do sofrimento, tribulao e julgamento. A mensagem de

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restaurao no Velho Testamento, consistentemente, inclui estas duas dimenses de salvao e de julgamento. Vemo-nas no relato do dilvio (julgamento) e da arca (salvao), da torre de Babel (julgamento) e do chamamento de Abrao (salvao), no xodo, na aliana com Israel e na conquista de Cana. Vemo-nas nas crticas dos profetas (julgamento) e nas suas promessas de salvao vindoura. E vemos-nas na resposta humana proviso do perdo dos pecados pela morte e ressurreio de Jesus. Ou misericrdia ou julgamento, era a sorte dada a Israel e s naes, de acordo com o seu relacionamento de dependncia de Deus e com o seu relacionamento de misericrdia sobre a criao, duas caractersticas da imagem de Deus no homem. Por isso, tanto a adorao apropriada e genuna para com Deus (que demonstra a sua dependncia) quanto a justia expressa nos relacionamentos sociais e ecolgicos dentro e fora de Israel (que demonstra a sua funo de mordomo), eram o critrio usado para determinar a ao divina, ou julgamento ou salvao, ambos como alvo da restaurao da criao e da humanidade. Este critrio duplo, adorao e justia, integra as dimenses pessoais e sociais da misso de restaurao, fundindo as distines espirituais e materiais da f. A verdadeira espiritualidade ter expresso mais aguda nas relaes concretas em que o povo de Deus vive. Esta perspectiva do propsito restaurador da misso nos guarda contra a falsa dicotomia da tarefa missionria e da f. Restaurao este propsito, portanto a obra redentora de Jesus Cristo e a evangelizao permanecem centrais misso de Deus. Contudo, esta redeno deve ser entendida como resultando tanto em adorao prpria e sincera a Deus quanto em relaes de justia para com o prximo e para com toda a criao.

Implicaes 2.1.1 Em termos de adorao, isto implica na dinamizao nas igrejas crists, do culto e especialmente da liturgia. Implica na

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valorizao e implementao de msicas e liturgias contextualizadas, com contedo bblico e expresso afetiva, enfim, um culto que leve o povo profunda e sincera adorao e no ao mero estmulo intelectual. 2.1.2 O propsito da misso como sendo a restaurao, alm de implicar em adorao prpria, tambm implica em relaes de justia dentro e fora do povo de Deus. Decerto, pouco o povo de Deus teria de testemunho quanto s questes de justia se no seu prprio meio estes padres no encontrassem expresso. Ser povo de Deus implica em refletir algo do carter de Deus, e isto inclui fundamentalmente a qualidade de justia. Por isso, a diaconia na igreja primitiva assumiu uma importncia essencial para o seu testemunho no mundo. A igreja necessita de uma perspectiva bblica da sua tarefa para formular seu entendimento sobre estas questes de acordo com os padres e ensinos bblicos. Tal formulao s poder desafiar a igreja a participar no propsito da misso como sendo a remisso dos seres humanos e da criao toda; e esta participao se manifestar atravs de uma adorao sincera e exclusiva ao Senhor e atravs de padres de justia dentro da igreja que a chame a anunciar o domnio de Deus ao mundo, o que implica, simultaneamente, em padres de justia no mundo.

2.2 O alcance da misso: Universal Deus se prope a restaurar aquilo que criou. Sua misso uma misso para a criao. No por acaso que a revelao escrita que descreve a misso de Deus comea com a criao dos cus e da terra e termina com a restaurao dos mesmos num novo cu e nova terra. O homem no s guardio do seu prximo, mas mordomo da prpria criao. Atravs do julgamento do dilvio, no s parte da raa humana salva, mas tambm parte representativa da criao toda. As leis da aliana detalham as dimenses religiosas, sociais e ecolgicas da f e da obedincia do povo de Deus, provendo instrues para o bem-estar de toda a criao e toda a vida, em todas as suas mltiplas dimenses. Os salmos e hinos no Velho Testamento incluem os louvores no s do povo de Deus, mas tambm da prpria natureza; e a era vindoura de salvao s pode incluir a expectativa

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de restaurao no s de Israel e das naes, mas da criao toda (Isaas 43.18-21; 65.17-25).

Implicaes 2.2.1 Esta perspectiva nos guarda contra toda sorte de miopia missionria. No nos satisfazemos at que todos os povos, lnguas, tribos e naes recebam o evangelho do reino (Mateus 24.14) para o louvor do Cordeiro de Deus (Apocalipse 5.9-14; 7.9-12), implica ento numa motivao e estratgia evangelstica que procure ir no s para os mais distantes lugares, mas aonde quer que Cristo no tenha sido anunciado (Romanos 15.20), quer sejam grupos humanos negligenciados ou escondidos por perto, quer sejam povos noalcanados mais distantes. 2.2.2 Os meios concretos desta misso evangelstica incluem primordialmente a proclamao verbal do evangelho, e tambm a implantao de igrejas locais. 2.2.3 Mas o alcance da misso no pra com toda a raa humana. Tambm implica na igreja assumir a tarefa de mordomo sobre a criao toda. Problemas ecolgicos como a seca no nordeste, enchentes no sul, desflorestamento da Amaznia, poluio do meioambiente, o uso apropriado e a redistribuio de terras tambm devem ser tratados pelo povo de Deus. Fazem parte da sua misso. Que isto seja dever do governo no h dvida, contudo a igreja antes, tendo uma restaurao substancial da imagem de Deus nela, deve opinar e se envolver num testemunho para toda humanidade e toda a criao.

2.3 O local da misso: o Mundo e a Histria Desde o incio do testemunho bblico observamos que Deus age dentro e atravs de eventos concretos na vida dos seres humanos. Ele no se manifesta num plano contemplativo e fora deste mundo, mas dentro e atravs da histria. Julga atravs da expulso do den,

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atravs do dilvio e da disperso de povos. Julga as naes atravs das pragas no Egito, a conquista de Cana e a queda de um imprio por outro. Julga seu povo atravs dos profetas e atravs do exlio. Mas tambm abenoa atravs da libertao do Egito, do exlio, e de modo supremo e definitivo atravs da morte e ressurreio de Jesus. So todos estes eventos histricos, acontecimentos neste mundo. At mesmo a literatura apocalptica, que enfatiza um contraste com este mundo, ensina que a interveno futura e catastrfica de Deus ser uma irrupo para dentro desta histria e deste mundo. Embora enfatize descontinuidade com a progressividade natural da histria humana, no transfere o cenrio dos atos salvficos de Deus para um plano extra-histrico ou ultra-mundano. Apenas ressalta a opo sempre presente e futuramente iminente da interveno divina na histria, como sendo abrupta e extraordinria.

Implicaes 2.3.1 Creio que a perspectiva bblica ilumine muito a tarefa ou a misso da igreja no Brasil e em toda a Amrica Latina. Sabendo que Deus atua num projeto histrico, a igreja tem uma boa base para se perguntar: Onde, nos eventos histricos da realidade latinoamericana, podemos discernir a mo de Deus? Alguns podem entender isto como sendo uma secularizao da f. No nossa inteno. Em vez de reduzir a misso de Deus aos afazeres deste mundo, queremos discernir onde e como Deus poder estar manifestando seu reino na nossa histria. Implica na proclamao do evangelho para arrependimento e converso. E implica em participar na luta pela justia. Com os ps no cho, as mos em orao e os olhos abertos realidade multidimensional e latinoamericana, a igreja d testemunho pela proclamao das boas novas e pela promoo de justia de maneira concreta e visvel. 2.3.2 Implica numa desmistificao da f. A verdadeira espiritualidade no aquele jejum sagrado com oraes de belas palavras perfumadas, mas um estilo de vida cotidiano para com o seu prximo que reflete o carter justo de Deus (Isaas 58.6-7).

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Uma anlise, at superficial, da situao socio-econmica na Amrica Latina deixa a igreja sem desculpa quanto sua misso neste mundo e nesta histria: anunciar s naes a chegada do reino de Deus e viver um modelo deste reino atravs de sincera adorao e de um padro de justia que tome expresso no mundo e na histria. 2.3.3 No obstante, este processo jamais poder ser identificado simplesmente com o processo histrico e humano. A literatura apocalptica e as intervenes singelas e dramticas de Deus na histria de Israel (ex.: o xodo) nos distanciam de uma plena confiana nos processos apenas humanos da histria. O reino de Deus no poder ser identificado com o processo histrico, embora possamos e devamos detectar indcios deste reino na histria. Conquanto a era escatolgica seja apenas divinamente inaugurvel, o povo de Deus tambm participa na sua promoo. E, conquanto sua realizao seja apenas futura, j podemos discernir sinais dela na histria presente. 2.3.4 No podemos tolerar uma viso estreita e imediatista que sempre v apenas os desafios atualmente urgentes. Tal viso curta se alimenta duma escatologia superficial, se sujeita tirania do urgente e evidencia cegueira histrica. Paulo, que desejava o retorno de Cristo, teria razo de pensar assim, mas no o fez. Sempre pressups o longo prazo para o seu desempenho pastoral e missionrio. Necessitamos, portanto, duma viso larga, profunda e extensa do presente porque os desafios so eternamente urgentes, uma viso escatolgica do agora baseada no passado distante e um futuro que prerrogativa apenas de Deus (Atos 1.8, repare que o mas responde tentao de identificar datas ou prazos temporais). Entre outras coisas, este princpio implica num preparo prolongado, diante tanto do tamanho quanto da urgncia do trabalho 2.3.5 O ensino, a proclamao, a cura e a libertao todos fazem parte da misso da igreja. Isto deve ser refletido nas atividades dos nossos obreiros missionrios, sendo eles pregadores da Palavra (evangelistas e pastores/apstolos), e tambm professores, gente da rea de sade, agronomia, etc.

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3. Terceira Afirmao O alvo e o fim ltimo da misso a glria de Deus, no a atividade missionria em si. O desafio missionrio existe e persiste porque o culto pleno a Deus ainda no existe. O culto o alvo ltimo da igreja. O culto a Deus deve ter prioridade na igreja, no a obra missionria, porque Deus ltimo, e no o ser humano. Quando esta era terminar e representantes de toda raa, tribo e nao se dobrarem diante do Cordeiro de Deus, a obra missionria no mais existir na igreja. Mas existir o louvor e a adorao. Permanecer na igreja o culto. O culto o fim ltimo da igreja e o desejo mximo de Deus para toda a humanidade. A primeira pergunta do Catecismo de Westminster diz: Qual o fim principal do ser humano? E a resposta acertada : O fim principal do ser humano glorificar a Deus e goz-lo para sempre. Uma reflexo sobre Romanos 15.4-13 ilustrar que a glria de Deus no culto e a razo (princpio 7), o combustvel (princpio 8) e o alvo (princpio 9) da obra missionria.

3.1 A razo de misses: a Glria de Deus Os versos 8 a 9 de Romanos 15 fazem uma afirmao: Jesus Cristo comprova a fidelidade e veracidade de Deus porque, atravs dele, as promessas de Deus para o povo judeu se cumprem. Afinal, somente um deus falso e infiel no cumpre as suas promessas. Em Romanos 15.12, Paulo cita Isaas 11.10 como apoio das Escrituras para sua afirmao que em Jesus Deus se prova fiel s suas promessas. Os beneficirios das promessas so primeiro os judeus e tambm as naes. Este, alis, o tema principal de toda a carta aos Romanos, como vemos no 1.16: Na verdade, no me envergonho do evangelho: ele fora de Deus para a salvao de todo aquele que cr, em primeiro lugar do judeu, mas tambm do grego. Em Romanos 15.9 as naes glorificam a Deus por causa da sua misericrdia. Isto , em Jesus Cristo, elas tambm se beneficiam da salvao que Deus d, e como Paulo havia falado nos captulos 9 a 11, as naes estavam, de fato, aceitando em grandes nmeros, o evangelho. Portanto, a misericrdia de Deus em estender a salvao

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para as naes a suprema razo da obra missionria. iniciativa e obra dEle, portanto, ns, os embaixadores de Deus, teremos toda razo de anunciar to grande oferta. Enraizamos a razo da obra missionria no no ser humano, na sua carncia de Deus, ou no seu amor para com aqueles que no tem Deus, mas a razo da obra missionria est firmemente enraizada na iniciativa e na misericrdia de Deus, isto , na sua soberania.

3.2 O combustvel de misses: a Glria de Deus A paixo por Deus no culto precede a oferta de Deus na pregao. No se pode recomendar com convico aquilo que no se estima com paixo. No poder clamar, Alegrem-se e exultem as gentes (Salmo 67.4a) aquele que no pode afirmar no seu corao, eu me alegrarei no SENHOR (Salmo 104.34b; 9.2). Quando a chama do culto queima com o calor da verdadeira dignidade de Deus, a luz da obra missionria brilhar at os povos mais distantes da terra (John Piper, p. 12). Quando a paixo por Deus est fraca, o zelo por misses certamente ser fraco tambm. As igrejas que no exaltam a majestade e a beleza de Deus dificilmente podero acender um desejo efervescente para anunciar entre as naes a sua glria (Salmo 96.3). Os nossos cultos fervem com a exaltao da glria de Deus? O zelo pela glria de Deus no culto motiva a obra missionria. John Piper, cita o seguinte pronunciamento de Andrew Murray feito h mais de cem anos: Enquanto buscamos a Deus sobre por que, com tantos milhes de cristos, o verdadeiro exrcito de Deus que est combatendo os exrcitos da escurido to pequeno, a nica resposta - falta de coragem e entusiasmo. O entusiasmo pelo reino de Deus est faltando. E isto porque h to pouco entusiasmo pelo Rei. Ningum poder se dispor magnitude da causa missionria se no experimentar a magnificncia de Cristo (Apocalipse 15.3-4; cf. Salmos 9.11; 18.49; 45.17; 57.9; 96.10; 105.1; 108.3; e Isaas: 12.4; 49.6; 55.5)

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Nunca esquecerei do jovem rapaz que nos visitou em Santa Maria, Rio Grande do Sul. Ele falava do seu entusiasmo de evangelizar, no incio da sua f. Naquele momento, entretanto, ele achava que j amadurecera e portanto no possua mais tanto zelo de evangelizar! Ele precisava mesmo renovar a alegria da sua salvao para que flusse, em conseqncia disto, o culto a Deus e a evangelizao (Salmo 51.10-15). O culto o verdadeiro combustvel para a obra missionria.

3.3 O alvo de misses: a Glria de Deus O culto o alvo da obra missionria simplesmente porque nosso propsito levar as naes a se regozijarem em Deus e glorific-lo acima de tudo. O alvo da obra missionria a alegria dos povos na grandeza de Deus (Salmo 97.1; 67.3-4; cf. 47.1; 66.1; 72. 11, 17; 86.9; 102.15; 117.1; e Isaas 25.6-9; 52.15; 56.7; 66.18-19. H um aspecto desta verdade que precisamos explorar mais. o seguinte: O culto a Deus como alvo da obra missionria ajuda a entender a prpria definio da obra missionria. Pois a obra missionria enfatiza a prioridade de alcanar povos, ou etnias no alcanadas. Isto se evidencia na repetida descrio bblica da tarefa missionria em termos de etnias (Mateus 24.14; 28.18-20; Romanos 15.19-21). Na Bblia, a frase, panta ta ethn, significa todas as naes ou todas as etnias. A palavra na forma singular, ethnos, de fato, sempre se refere coletividade dum povo ou duma nao. Nunca se refere a indivduos gentlicos. O mesmo geralmente verdade em relao a palavra na forma plural, ethn. A frase, panta ta ethn, quase sempre denota esta referncia coletiva na Bblia, tambm. Que a estratgia bblica seja de alcanar especialmente as etnias no alcanadas claro em Romanos 15.19-21. Para muitos cristos, talvez at a maioria, esta estratgia no parece muito lgica. Antes alcanar todos os indivduos ao nosso alcance e semelhantes culturalmente a ns, que procurar alcanar representantes de etnias que podem ser geogrfica ou culturalmente distantes. Parece uma questo de mordomia de esforos.

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Este raciocnio parece, sem dvida, bastante lgico e leva muitas igrejas a desconfiar da estratgia missionria de alcanar representantes de diversas etnias. Meu ponto o seguinte: se fosse pelo amor humano pelo ser humano, nossa nfase deveria estar na salvao de indivduos que esto prximos, e isto, de fato, a prtica comum. O amor a Deus, entretanto, leva a outra concluso, que acredito ser a bblica: a nfase na prioridade de etnias, e especificamente etnias no alcanadas porque: 1) h mais beleza e poder de adorao na unidade de culto derivada da diversidade de povos que canta todas as partes dum hino a Deus do que no coro que canta unssono (Salmo 96.3-4); 2) a fama, a grandeza, e o valor dum objeto de beleza aumenta na proporo da diversidade daqueles que reconhecem tal beleza; 3) a fora, a sabedoria e o amor dum lder se magnifica na proporo da diversidade de povos que ele inspira para segui-lo; e 4) ao focalizar todos os grupos humanos do mundo, Deus est subvertendo o orgulho etnocntrico que se baseia em alguns atributos distintivos que cada povo gosta de destacar. Ao invs disto, o orgulho etnocntrico natural de cada povo d lugar graa imerecida de Deus.

Implicaes 3.3.1. A liturgia, a educao crist, e o evangelismo todos fazem parte da misso e testemunho da igreja. Como expressar isso estruturalmente na igreja? 3.3.2. A estratgia missionria se resume na frase: os noalcanados. O lema de Paulo era no onde Cristo j fora anunciado (Rm 15.20-21) e no at aos confins da terra (At 1.8). Ele literalmente "preenchia" os vos onde o evangelho no fora anunciado (Rm 15.19 cf. Cl 1.25). Esse slogan deve ser o nosso: no onde Cristo j fora anunciado. De certo modo a denominao se preocupar com o estabelecimento de igrejas onde igrejas desta denominao ainda no foram estabelecidas. Tal meta tem uma certa lgica organizacional, mas esta meta deve ser secundria (no descartada) da meta maior de no onde Cristo j fora anunciado.

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Concluso A obra missionria comea e termina com o culto prestado glria de Deus. Comea, porque somente o culto genuno e profundo pode motivar adequadamente a igreja para assumir sua vocao missionria. E termina, porque o alvo ltimo e o fim principal de toda humanidade glorificar a Deus e goz-lo para sempre. E na obra missionria, procuramos levar as naes mesma alegria e exaltao que carateriza o nosso culto a Deus. Portanto, quando afirmamos que a obra missionria a prioridade penltima na igreja no estamos diminuindo a sua importncia. Estamos meramente fazendo o que devemos, maximizando a tarefa de glorificar a Deus e goz-lo para sempre. E assim, enxergamos a verdadeira importncia da obra missionria, certamente acima de outras atividades na igreja, isto , estender e diversificar, e assim intensificar o culto que glorifica e se deleita em Deus entre todas as naes da terra (Apocalipse 5.910; 7.9-10). ---------------------------*Timteo Carriker missionrio e missilogo no Brasil. autor de vrios livros e professor de missiologia.

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