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A democracia antiga e a moderna


Renata de Sousa Pinto*

RESUMO. A democracia direta foi concebida pelos gregos e caracterizava-se pela participao direta dos cidados nas decises das questes pblicas. Hodiernamente, a forma democrtica utilizada em todo o mundo a democracia representativa, que se caracteriza pela participao dos cidados de modo indireto, peridica e formal no processo eleitoral. Este artigo trata dessas questes e da crise da democracia representativa contempornea. Palavras-chave: Democracia direta. Democracia representativa. Crise da democracia.

1 Introduo A democracia surgiu cerca de dois mil anos na Grcia Antiga, nesta poca podemos dizer que o seu bero foi Atenas. A democracia desenvolvida pelos gregos era a direta, ou seja, os cidados gregos decidiam pessoalmente todas as questes pblicas. Atenas era uma cidade-estado com um pequeno territrio e uma pequena populao, onde todos se conheciam. A sociedade ateniense era uma sociedade escravocrata, os escravos eram adquiridos atravs das constantes guerras para serem usados nas diversas tarefas, fazendo com que os gregos se dedicassem inteiramente s deliberaes pblicas. Estes fatores (guerra, escravos e pequeno territrio) propiciavam o desenvolvimento da democracia grega. A democracia grega teve seu apogeu nos sculos V e IV a.C., com as sucessivas derrotas nas guerras nos perodos seguintes, acabou sendo suplantada pela Macednia e mais tarde pelo domnio romano. Durante muito tempo a palavra democracia ficou esquecida, at a independncia dos Estados Unidos de sua antiga colnia a Inglaterra, e a necessidade de se criar um poder local, culminando na disputa pela ratificao da Constituio estadunidense, esta inovando nas suas contribuies e proclamando para a posterioridade a democracia representativa.
Aluna do Programa de Ps-Graduao em Cincias Jurdicas da UFPB.

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Este trabalho tem por objetivo fazer uma breve exposio da democracia grega e da democracia moderna, apontando a forma da construo desta ltima, bem como a crise que vem enfrentando atualmente. 2 Democracia antiga Na Grcia clssica, mais precisamente em Atenas, vigorou a democracia direta que durou aproximadamente dois sculos; at Atenas ser subjugada pela Macednia e mais tarde por Roma. Foram os gregos que criaram a palavra democracia; a primeira parte demos possua muitos significados entre o povo grego, dentre eles o de povo como um todo e s vezes significava gente comum ou pobre. A segunda parte cracia significava poder ou governo.1 Em Atenas o povo se reunia em assemblia em praa pblica, ou como era mais conhecida na gora, para exercer o seu poder e direito poltico de forma direta, ou seja, decidia-se pessoalmente sobre todas as questes pblicas importantes para a nao. Nesta poca os intelectuais desaprovavam a democracia; Aristteles dizia que democracia sinnimo de povo e estes so muitos, sendo ento um governo democrtico governado por pobres.2 A grande preocupao dos gregos era as questes pblicas, s quais doavam-se de corpo e alma. Para eles as questes pblicas vinham em primeiro lugar e as particulares em segundo, isso fica evidenciado na clebre orao fnebre de Pricles aps o desastre da expedio contra a Siclia, nesta [...] so louvadas as pessoas que se ocupam no apenas de seus interesses privados, mas tambm dos negcios pblicos, e so censurados como cidados inteis queles que no se ocupam dos segundos.3 Para que na plis grega os seus cidados pudessem dedicar-se ativamente s questes pblicas fazia-se necessrio uma organizao social voltada para o funcionamento da democracia direta. Assim, fatores como a extenso territorial da plis, as constantes guerras e a presena de escravos favoreciam o funcionamento da democracia. Estes fatores se entrelaam de forma tal que acabam sendo uns conseqncia dos outros.
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FINLEY, M. I. Democracia antiga e moderna. p. 25. ARISTTELES. Poltica III, 1279b 34-80 a 4, apud FINLEY op. cit. p. 26. BOBBIO, Norberto. Teoria geral da poltica .p. 372.

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As cidades-estados gregas eram muito pequenas em relao aos Estados modernos; a populao de Atenas vivia em um territrio de cerca de mil milhas quadradas, em decorrncia da pequena extenso territorial, todos os cidados se conheciam e a importncia poltica que cada um possua era incomensurvel. Por possurem um pequeno territrio, os gregos precisavam expandir suas fronteiras para obterem riquezas que garantissem as despesas da plis. Estas despesas eram pagas, basicamente atravs dos impostos pagos apenas pelos ricos. O segundo fator, a constncia das guerras, era a nica maneira encontrada pelos gregos de proteger e preservar suas fronteiras dos ataques inimigos, que podiam ser dos brbaros (povos no helnicos) e/ou de seus vizinhos (povos helnicos), e por meio da pilhagem, uma forma de adquirirem riquezas que podiam ser pblicas ou privadas, como terras, tributos e, principalmente, escravos. Por estes motivos as guerras eram constantes e at necessrias. Com a obteno de escravos para serem usados na agricultura e nas demais tarefas, o homem grego possua bastante tempo livre para dedicarse a sua paixo, os negcios pblicos. Para justificar a presena de escravos Aristteles desenvolve a teoria da escravido natural, segundo a qual alguns homens seriam escravos por natureza e outros seriam senhores em decorrncia de sua condio natural.4 Esta organizao social permitia aos atenienses manter o seu interesse pela democracia e valorizar a participao de cada um deles para moldar a vida pblica. Destarte, fica evidente que a plis era o eixo seguro e certo ao redor do qual girava toda a vida de seus cidado5, favorecendo, assim, a vinculao do indivduo na comunidade. No mundo antigo, o exerccio da liberdade confundia-se com a participao ativa e direta como guia para os assuntos pblicos; entretanto essa liberdade no se estendia a vida privada, nesta esfera o indivduo era submisso aos ditames e s exigncias da coletividade, expressos em leis e costumes. A vida privada estava subjugada a onipotncia da plis, sendo esta dona do corpo e alma de seus cidados; o homem no era independente ou livre, o seu corpo pertencia a plis e estava voltado sua defesa, em Atenas havia uma lei na qual era obrigatrio o servio militar por toda a

FINLEY. M. I. op. cit. p. 117. VERDROSS, Alfred D. p. 10. apud Bonavides, Paulo. Do estado liberal ao estado social. p. 141.

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vida, e no que diz respeito propriedade competia a plis estabelecer o valor de muitos bens. A liberdade para os gregos residia na participao do poder social, ou seja, a participao nas deliberaes pblicas; como membro da comunidade, um indivduo exercia sua liberdade atravs dos direitos polticos, constituindo a vontade coletiva, e sendo por ela tolhido. Esta liberdade no era para todos, uma vez que dela s fazia uso o povo grego, ficando de fora todos os sditos estrangeiros e os escravos. Deste modo, as questes pblicas eram discutidas e votadas nas assemblias pelos cidados gregos. Na gora eles deliberavam sobre a guerra e a paz; a concluso ou no de tratados de aliana; a acusao, o julgamento, a condenao que variava entre a pena de morte ou o ostracismo, bem como a absolvio de qualquer cidado; elegiam alguns funcionrios essenciais como os generais; votavam as leis; examinavam as contas pblicas etc. Podendo-se concluir que os gregos exerciam pessoalmente e plenamente as funes: legislativa, executiva e judicial. Destarte, a democracia conhecida pelos antigos garantia a todos os seus cidados a isonomia, a isotimia e a isogoria. A igualdade de todos perante a lei, que se traduz no princpio da isonomia, onde esto todos os cidados submetidos igualmente ao imprio das leis e que lhes conferi direitos iguais; j a isotimia se traduz no livre acesso ao exerccio das funes pblicas mediante sorteio, abolindo privilgios de grupos ou classes; e por fim a isogoria, essencial democracia grega na viso de alguns pensadores, confere o direito a todos de fazer uso da palavra nas assemblias populares. Alm desses princpios, tinha como base o ius sufragii, que consistia no direito dos cidados de votar nos comcios manifestando, assim, sua vontade ou ponto de vista, num julgamento ou deliberao. 3 Construo da democracia representativa A democracia representativa, como a conhecemos hoje em dia, surgiu h mais de duzentos anos juntamente com a ratificao da Constituio norte-americana, cujo sucesso s foi possvel em decorrncia da capacidade dos federalistas de fazerem uso da retrica e do discurso revolucionrio popular para divulgar as suas idias. Os pilares centrais do pensamento dos federalistas constituam-se na soberania, na separao dos poderes e na existncia de um governo popular representativo.

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Na busca de instituir as bases para um governo representativo, Madison (que era federalista) resolve o problema da existncia da repblica, que dentro da viso de Montesquieu s seria possvel em um pequeno territrio, estabelece, ainda, a distino entre democracia e repblica. No dcimo quarto artigo da obra Os Federalistas, Madison afirma que [...] em uma democracia o povo constitui e exerce pessoalmente o governo (democracia direta); na repblica, o povo se rene e administra mediante os seus representantes (democracia representativa) 6; e no artigo trinta e nove ele desenvolve as idias de democracia representativa, da permanncia do governo no cargo por um determinado lapso temporal e da responsabilidade do governante. importante ressaltar que as obras de John Locke (Segundo Tratado sobre o Governo) e a de Montesquieu (O Esprito das Leis), serviram para os federalistas institurem novos parmetros para a democracia moderna. A Constituio estadunidense foi prdiga em novidades, dentre as quais a aplicao da teoria da separao dos poderes de Montesquieu; a instituio do Senado e de uma Cmara dos Deputados como rgos representativos; o presidencialismo e a periodicidade no exerccio de cargos pblicos para membros do Legislativo e para os chefes dos Executivos tanto na esfera nacional quanto na estadual7. A juno de todos estes mecanismos, juntamente com a previso de garantias dos direitos individuais na Carta Magna propiciou o surgimento da democracia moderna. 4 Democracia representativa moderna A democracia representativa vem a ser aquela na qual o povo, fonte primria do poder, no podendo dirigir os negcios do Estado diretamente, [...] outorga as funes de governo aos seus representantes, que elege periodicamente.8 A participao dos cidados na democracia representativa feita de forma indireta, peridica e formal, por meio das instituies eleitorais chegase a escolha dos representantes do povo. A nossa Constituio de 1988 estabeleceu, em seus arts. 14 a 17, um conjunto de instituies que disciplinam a participao popular no processo poltico, e que formam os
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SORTO, Fredys Orlando. O Federalista e a Constituio dos Estados Unidos. p. 149. Op. cit.p.148-154. SILVA, Jos Afonso. Curso de direito constitucional positivo. p. 140.

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direitos polticos, podemos citar as eleies, o sistema eleitoral, os partidos polticos etc. A base da democracia moderna sem dvida o instituto da representao e o seu adequado governo representativo, organizado em decorrncia do amplo exerccio das liberdades individuais. O instituto da representao consiste na delegao de poderes pelo povo a um grupo de homens chamados polticos, por meio de eleies diretas, que so escolhidos para representarem os seus interesses e realizando o bem comum. Este mandato apresenta algumas caractersticas em relao aos representantes, sendo o mandato de carter livre, geral e irrevogvel. Diz-se que o mandato livre porque o representante goza de certa liberdade para agir em nome de seus representados, no estando vinculado aos seus eleitores; esta liberdade decorrente da confiana depositada pelos cidados em seus representantes para defesa de seus interesses. geral porque o eleito no representa apenas os interesses daqueles que o elegeram, ele deve defender os interesses gerais dos representados. E finalmente, irrevogvel porque o representante tem o direito de exercer seu mandato por um perodo determinado, salvo nas hipteses indicadas na nossa Constituio (arts. 55 e 56). O moderno conceito de democracia est ligado a idia de liberdade individual, que se traduz no uso dos direitos individuais, podemos dizer, ainda, que a democracia o regime da liberdade poltica que consiste em associarem-se os cidados ao exerccio do poder, para impor limites ao uso arbitrrio deste poder. Tendo a representao como regra para realizar a participao dos cidados no exerccio do poder poltico. A idia de liberdade para os modernos significa dizer que para o indivduo o direito de no se submeter seno s leis, de poder se expressar livremente, de escolher sua religio, de exercer qualquer atividade profissional, de dispor dos prprios bens, de ir e vir, bem como de reunir-se a outros e de influir na administrao dos negcios pblicos, seja pela nomeao de funcionrios ou pela apresentao de peties, as quais as autoridades devem levar em considerao.9 A liberdade da qual desfrutamos, hoje em dia, consiste na liberdade individual, tendo como sua garantidora a liberdade poltica.

Vide Benjamim Constant: Da liberdade dos antigos comparada liberdade dos modernos. p. 23.

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5 Crise da democracia representativa A crise da democracia representativa reflete-se em vrios problemas, dentre os quais, neste trabalho, sero abordadas apenas dois. So, pois, tais questes, a incapacidade das instituies polticas de captar as exigncias sociais e de transform-las em decises polticas, bem como a falta de credibilidade em alguns polticos em decorrncia das constantes denncias de corrupo. Na segunda metade do sculo XX os partidos polticos passaram a desempenhar relevantes funes institucionais, como a formao de opinio pblica, o apoio e crtica ao governo, a mediao entre governo e governados, porta-vozes das reivindicaes dos cidados etc. No entanto o que ocorre atualmente a crise partidria caracterizando-se pela incapacidade dos partidos polticos de agregar e transformar as demandas da sociedade em decises polticas; perdendo desta forma o seu papel de captador e de mediador entre governados e governo. Assim, as grandes distores no processo de mediao poltica continuam, dificultando o fortalecimento da estabilidade democrtica. Para Lawson e Merk os partidos polticos perdem sua importncia quando no desempenham suas atividades atribudas pela sociedade civil, como exemplo: a deficincia na estruturao do processo eleitoral, a incapacidade de articulao e agregao de interesses de grupos da sociedade; a deficincia de organizar de modo efetivo o governo; e os equvocos cometidos nas polticas pblicas na sua formulao e aplicao. 10 Em virtude dessa lacuna a sociedade contempornea, que hoje em dia apresenta-se complexa e diversificada, passou a se organizar em grupos de interesses e movimentos sociais para juntos levarem as suas reivindicaes. Diante deste quadro, a idia de que os partidos polticos exercem sozinhos o papel da representao desmorona. Entretanto, o que vem acontecendo uma perda do padro de representatividade dos partidos para as associaes, que atualmente so capazes de suprir as deficincias da representao poltica. Desta forma, o partido poltico deixa de constituir o nico e talvez o mais importante coletor das aspiraes populares e direcionador do estado. Porm, indispensvel necessidade da reaproximao entre governados e governantes na tentativa de superar a crise da representatividade.
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Vide Marcello Baquero em A vulnerabilidade dos partidos polticos e a crise da democracia na Amrica Latina. p. 20-25 e 160.

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Apesar das dificuldades enfrentadas pelo sistema representativo os partidos polticos, ainda, possuem uma posio de destaque no cenrio poltico nacional; sua participao no processo democrtico permite uma maior alternncia do poder e democratizao das decises; suas decises polticas apresentam-se com mais transparncia e perceptividade no sistema democrtico. A segunda questo apresentada como um dos motivos da crise da democracia representativa a corrupo dos polticos. Nos ltimos anos a sociedade brasileira vem assistindo s inmeras denncias de corrupo dos polticos, isto leva a uma descrena no instituto da representao, pois os cidados no gostam de saber que alguns dos representantes escolhidos de forma democrtica esto usando a funo que adquiriram para obterem benefcios prprios. O desvirtuamento do interesse geral para interesse individual ou de grupo leva ao crescente descontentamento dos cidados com as instituies polticas. Este tipo de poltico coloca em dvida o instituto da representao, j que este tem como funo precpua realizao do bem comum, e a representao desenvolvida por ele unicamente a dos seus interesses particulares, gerando, assim, uma desconfiana e insatisfao dos cidados com essa classe de polticos corruptos, levando a descrena na democracia representativa. Tendo como indicador dessa descrena o aumento significativo da abstenes, votos nulos e brancos e, ainda, o voto de protesto nas ltimas eleies. Estas duas questes suscitaram em alguns crticos a defesa da democracia direta, estas crticas apiam-se na insatisfao dos cidados com os seus representantes, alegando que ningum melhor que os prprios cidados para defenderem pessoalmente os seus interesses. Na defesa da democracia representativa as palavras de Bobbio fortalecem a convico daqueles que crem na inexistncia de instituio apta a substituir a representao poltica, quando afirma que at agora (...) ningum conseguiu ver um regime que tenha suprimido o Parlamento e mantido as liberdades e nem mesmo um regime que tenha mantido o Parlamento e suprimido as liberdades.11 A melhoria do sistema representativo indispensvel para a continuao da democracia representativa; desta forma as falhas e os vcios

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BOBBIO, Norberto. Qual socialismo? Discusso de uma alternativa. p. 68.

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apontados alhures devem ser combatidos e remediados para que os cidados reafirmem a sua confiana no instituto da representao. 6 Concluso As diferenas entre a democracia grega e a moderna so tanto de efeito das alteraes histricas quanto da concepo moral do mundo. As condies histricas podem ser resumidas na transformao da cidadeestado para os grandes Estados atuais; a primeira possua uma pequena populao e um pequeno territrio, enquanto o segundo possui um grande nmero de cidados e um vasto territrio. As condies morais em cada poca determinaram o uso de dois tipos de democracia, a direta para os gregos e a representativa para os modernos. O Estado democrtico moderno tem como escopo propiciar a mxima garantia das liberdades individuais, j que o amplo exerccio dessas garantias base da democracia moderna, ou seja, da democracia representativa. A crise enfrentada pela democracia representativa suscita crtica a este tipo de regime democrtico, fazendo com que estes crticos apresentem a alternativa do retorno da democracia direta, com o governo de assemblias, no qual todos os cidados so chamados para discutir e deliberar sobre os temas polticos. No entanto a volta da democracia direta nos dias atuais seria um retrocesso na vida do homem moderno to acostumado a se dedicar a sua vida privada, conseqentemente aos seus negcios privados delegando assim poderes aos seus representantes para cuidar das questes pblicas, sendo neste tipo de regime compelido a decidir pessoalmente a cerca delas. Entretanto, o problema da democracia representativa no est no regime em si, muito menos na existncia das instituies representativas, mas sim na insuficincia dessas instituies. A representao poltica no tem realizado na prtica o que promete na teoria, ou seja, representar os interesses dos cidados e a satisfao dos mesmos. Apesar das dificuldades enfrentadas pelo sistema representativo os partidos polticos possuem posio de destaque no cenrio poltico brasileiro, sua participao na democracia representativa viabiliza uma maior alternncia do Poder e democratizao das decises; bem como, o controle e a responsabilizao das decises polticas pelos partidos

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apresentam-se mais plausvel com a necessria transparncia e visibilidade do sistema democrtico. Destarte, a melhoria do sistema representativo imprescindvel no combate as falhas e vcios que lhe so atribudos, superando a desconfiana dos cidados na representao poltica; criando, desta forma, condies para a continuao da democracia representativa. O que se pode propor como alternativa para a crise da democracia representativa a combinao dos instrumentos comuns a ela com outros mecanismos de participao, encontrados na democracia participativa. 7 Referncias BAQUERO, Marcello. A vulnerabilidade dos partidos polticos e a crise da democracia na Amrica Latina. Porto Alegre: UFRGS, 2000. BONAVIDES, Paulo. Cincia poltica. So Paulo: Malheiros, 2000. ______. Do estado liberal ao estado social.Belo Horizonte: Del Rey, 1993. BOBBIO, Norberto. Liberalismo e democracia. So Paulo: Brasiliense, 1988. BOBBIO, Norberto. O futuro da democracia. So Paulo: Paz e Terra, 2000. ______. Teoria geral da poltica. Rio de Janeiro: Campus, 2000. ______. Qual socialismo? Discusso de uma alternativa. Trad. Iza de Salles Freaza. Rio de janeiro: Paz e Terra, 1987. CAMPILONGO, Celso Fernandes. Representao poltica. tica, 1988. CONSTANT, Benjamim. Da liberdade dos antigos comparada dos modernos. Trad. Laura Silveira. Filosofia Poltica. n. 2. Porto Alegre, 1985. FINLEY, M. I. Democracia antiga e moderna. Trad. Walda Barcellos, Sandra Bedram. Rio de Janeiro: Graal, 1988. ______. A poltica no mundo antigo. Trad. lvaro Cabral. Rio de Janeiro: Zahar, 1985.

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GUSMO, Luis Augusto Sarmento Cavalcante. Constante Berlin: a liberdade negativa como a liberdade dos modernos. In: SOUSA, Jess (org). Democracia hoje: novos desafios para a teoria democrtica contempornea. Braslia: UNB, 2001. SILVA, Jos Afonso. Curso de direito constitucional positivo. So Paulo: Malheiros, 1999. SORTO, Fredys Orlando. O Federalista e a Constituio dos Estados Unidos. Separata da Revista Brasileira de Estudos Polticos. n. 86, p 133-158. jan. 1996.

CITAR COMO: PINTO, Renata de Sousa. A democracia antiga e a moderna. Prim@ facie, Joo Pessoa, ano 2, n. 3, p. 57-67, jul./dez. 2003. Disponvel em: <http: //www.ccj.ufpb.br/primafacie>. Acesso em:

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