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aspectos de uma trajetria historiogrfica (do nacional ao local)*

A construo da identidade operria brasileira:

Isabel Bilho**
Resumo: Este artigo tm dois objetivos principais. Inicialmente, prope-se a analisar alguns aspectos da trajetria historiogrfica percorrida pela discusso relacionada construo da identidade nos estudos da histria operria brasileira. Enfatizam-se, nessa abordagem, as contribuies recebidas pelos historiadores do mundo do trabalho, pelos socilogos e pelos antroplogos que tm estudado, cada vez mais, as condies de existncia dirias e as relaes cotidianas do operariado. Em seguida, relaciona-se essa discusso a uma pesquisa acerca da construo da identidade do operariado de Porto Alegre na virada do sculo XIX para o XX e nas primeiras dcadas do sculo XX. Palavras-chave: Historiografia, Identidade, Movimento Operrio Abstract: This paper presents two main objectives, initially proposed to analyze some aspects of the path traveled by the historiographical discussion concerning the construction of identity in studies of history working in Brazil, emphasizing, in this approach, the contributions made by historians in the world of work of sociologists and anthropologists who have studied more conditions of daily existence and the daily interactions of the working class, then seeks to relate this discussion to a survey about the construction of the identity of Porto Alegre labor at the turn and the first decades of the twentieth century. Keywords: Historiography, Identity, Labor Moviment

Este artigo tem por base um trabalho precedente, o doutorado que foi publicado com o ttulo Identidade trabalho: uma histria do operariado portoalegrense (1898-1920)1. Entretanto, no se pretende oferecer uma autorresenha daquele livro, mas buscar, como explicitado no resumo, mapear, ainda que parcialmente os estudos acadmicos dedicados vida operria brasileira que tm abordado a questo da identidade, algo como um roteiro historiogrfico que talvez possa servir queles que, mais recentemente, tm se engajado nessa discusso. Na segunda parte, apresentam-se os pontos de dilogo dessa historiografia com as pesquisas realizadas no Rio Grande do Sul, base emprica e geogrfica do trabalho, e
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Verses anteriores deste texto foram apresentadas nos Encontros da LASA/Rio de Janeiro, de 2009 e ICA/Cidade do Mxico, de 2009. Agradeo aos participantes de ambos os simpsios pelas discusses e pelas sugestes que colaboram para o transformar neste texto. ** Departamento de Histria da Universidade Estadual de Londrina. bilhao@uel.br 1 BILHO, Isabel. Identidade trabalho: uma histria do operariado porto-alegrense (1898-1920). Londrina: EDUEL, 2008.

Revista Mundos do Trabalho, vol. 2, n. 4, agosto-dezembro de 2010, p. 218-234.

A CONSTRUO DA IDENTIDADE OPERRIA BRASILEIRA expem-se, resumidamente, as discusses e os aportes desenvolvidos na investigao de doutorado supracitada. Cabe, inicialmente, observar que os estudos mais recentes sobre o mundo do trabalho vm demonstrando a necessidade de se pensar as vivncias operrias com base no apenas do locus de produo, mas tambm em seus ambientes de moradia e de sociabilidade. Alm disso, esses estudos apontam que necessrio trabalhar com noes como as de cultura, de tradio, de costumes e de comunidade, procurando verificar o processo de construo identitria tanto atravs da superao de uma viso determinista das estruturas sociais em relao aos grupos e indivduos, quanto por meio de uma abordagem que privilegie a interao entre os sujeitos sociais que contracenam e negociam, diariamente, com outros indivduos e grupos dentro da sociedade na qual esto inseridos, entrecruzando, assim, os olhares de diferentes reas do conhecimento. Ao longo da dcada de 1980, ocorreram vrias mudanas na vida poltica e cultural brasileira que, por sua vez, refletiram-se na cena acadmica e nos estudos histricos. Embora essa discusso fuja ao mbito deste artigo, interessante observar, com base nas consideraes de ngela de Castro Gomes, que aquele momento propiciou o desenvolvimento de um conjunto rico e diversificado de estudos na rea de humanidades. Nas palavras da autora, a produo histrica:

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[...] retomava o grande tema da questo social, recusando a predominncia de um enfoque socioeconmico mais estrutural e passando a privilegiar abordagens que ressaltavam variveis polticas e culturais, para um melhor entendimento das relaes sociais construdas entre dominantes e dominados. Com isso, ao lado de categorias j empregadas e que no so abandonadas, como a de classe social e ideologia, outras so introduzidas e consideradas de eficaz valor explicativo, como o caso das de etnia, pacto, 2 negociao e cultura poltica [...].

Essa mudana contemplou ainda uma nova opo historiogrfica que conquistou importncia nas reflexes sobre o mundo do trabalho, na qual a histria operria deixou de ser, unicamente, a histria do movimento operrio organizado, em que sindicatos, partidos e correntes ideolgicas deixaram de ocupar, sozinhos, o centro das preocupaes e passaram a compartilhar espaos, cada vez maiores, com a anlise das condies de existncia dirias e das relaes cotidianas do operariado.

GOMES, ngela de Castro. Questo social e historiografia no Brasil do ps-1980: notas para um debate. Revista Estudos Histricos. Rio de Janeiro: CPDOC/FGV, n. 34, 157-186 julho/dezembro, 2004, p. 159.

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ISABEL BILHO No Brasil, essa postura historiogrfica liga-se a uma viso da histria do mundo do trabalho que deve muito aos estudos de E. P. Thompson, especialmente, sua obra clssica Formao da classe operria inglesa, publicada, no pas, em 19873. Das reflexes formuladas por Thompson, destacam-se trs de grande repercusso. Primeiramente, a de que, no interior da classe operria, existem homens e mulheres, os quais, em suas relaes de produo, convivem com uma cultura e com expectativas herdadas ao mesmo tempo em que moldam essas experincias em novas formas culturais4. Ou seja, a percepo do carter dinmico da experincia, do fazerse classe, que ocorre atravs da interao de inmeros fatores, dentre eles: as tradies polticas, os costumes de trabalho, a formao religiosa, a divulgao de ideias por meio de textos de diversos pensadores, a legislao ou o combate a ela5. Em segundo lugar, a sua concepo de que a conscincia de classe no pode ser analisada, separadamente, do processo histrico do fazer-se classe, pois nele que, dinamicamente, o conjunto dos trabalhadores, enquanto se constitui como classe, adquire conscincia disso. Dessa forma, segundo Thompson, a classe acontece quando alguns homens, como resultados de experincias comuns (herdadas ou partilhadas), sentem e articulam a identidade de seus interesses entre si, e contra outros homens cujos interesses diferem (e geralmente se opem) dos seus6. E, finalmente, a ideia de que a classe operria constitui-se e formada em diversos campos de batalha. Assim, se por um lado, necessrio pens-la de forma distinta e em oposio aos interesses dos patres, por outro, os trabalhadores tambm buscam se diferenciar das classes inferiores ou perigosas, afastando-se de seu mundo de misria, de doenas e de insegurana. Dessa forma, a conscincia da classe operria, que se constri no enfrentamento e na percepo da explorao em relao s classes superiores, tambm constituda atravs da diferenciao em relao s classes subalternas, com as quais os operrios no querem ser confundidos7. Essas proposies motivaram o surgimento de alguns novos problemas de pesquisa e inquietaes entre os historiadores brasileiros do mundo do trabalho. Dentre elas, destaca-se a percepo de que a dinmica do fazer-se classe e, ao mesmo tempo, do se perceber como tal perpassada por um processo de construo identitria dos operrios, que estabelecem critrios e estratgias de reconhecimento
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Especialmente, THOMPSON, E. P. Formao da classe operria inglesa. 3 Vols. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987. 4 Ibidem, Vol. I, p. 10. 5 Ibidem, Vol. II, p. 18. 6 Ibidem, p. 10. 7 Ibidem, Vol. III, pp. 418-419.

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A CONSTRUO DA IDENTIDADE OPERRIA BRASILEIRA e distino. Isso significa dizer que a construo da conscincia de pertencimento a uma classe indissocivel da percepo identitria que os operrios constroem entre si e em relao s outras classes sociais. No que se refere aos estudos relacionados ao mundo do trabalho, no Brasil, importante salientar que, em princpios da dcada de 1980, foi o olhar antropolgico o primeiro a analis-lo. Um dos marcos iniciais dessa discusso deu-se no encontro realizado, em 1982, pela Associao Brasileira de Antropologia, no Museu Nacional, no Rio de Janeiro, que teve como tema Questes sobre cultura operria. Alguns dos textos apresentados, naquele encontro, foram publicados, juntamente com outros artigos, no livro Cultura e identidade operria: aspectos da cultura da classe trabalhadora, lanado, em 1987, coordenado por Jos Srgio Leite Lopes 8 . Esse estudo analisou as questes de cultura e de identidade operria, demonstrando um alargamento das possibilidades analticas, especialmente, atravs de novas abordagens tericas e metodolgicas que privilegiavam diferentes vias de acesso cultura operria. Alm disso, elas buscavam uma observao conjunta e complementar das vises histrica e antropolgica e da relao entre os particularismos dos grupos estudados com as questes mais gerais da formao da classe trabalhadora. No mbito dos historiadores, um dos primeiros trabalhos a abordar a questo da identidade A vida fora das fbricas, de Maria Auxiliadora de Decca, 9 publicado em 1987, e que trata da histria dos trabalhadores de So Paulo na dcada de 1930. Tendo como fonte principal os jornais sindicais, analisa as afirmaes de uma tradio operria e as reivindicaes de uma identidade operria vistas em contraposio desvalorizao do trabalhador em um momento de desqualificao do trabalho e de condies adversas do mercado. Ou seja, o enfoque principal da obra o de que a reivindicao de uma identidade operria pode ser entendida como uma estratgia de luta e de busca de valorizao social dos trabalhadores. Embora essa seja uma anlise possvel, parece que, devido ao seu pioneirismo, o trabalho ainda tendia a enxergar a dinmica da construo identitria mais como um recurso das lideranas na luta contra a explorao, transformando-a em algo exterior prpria classe. Em 1992, Cludio Batalha dedicou-se a analisar o tema em um artigo intitulado Identidade da classe operria no Brasil (1880-1920): atipicidade ou legitimidade10. Nele, discutindo a atipicidade da classe operria brasileira, problematizou a ideia de
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LOPES, Jos Srgio Leite. (coord.). Cultura e identidade operria: aspectos da cultura da classe trabalhadora. Rio de Janeiro: UFRJ/Museu Nacional/Marco Zero, 1987. 9 DECCA, Maria Auxiliadora G. de. A vida fora das fbricas. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987. 10 BATALHA. Cludio. Identidade da classe operria no Brasil (1880-1920): atipicidade ou legitimidade. Revista Brasileira de Histria. So Paulo: [s.e.], V. 12, ns. 23-24, p. 111-124, set./ago., 1992.

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ISABEL BILHO imaturidade dos trabalhadores, presente tanto em anlises acadmicas quanto nas falas das lideranas operrias. Essa leitura percebida, no texto, como fruto de uma recorrncia ao paradigma no qual o operariado europeu representa sempre uma imagem oposta e positiva daquilo que no operariado brasileiro s assume um carter negativo11. Segundo Batalha, esse procedimento caracterizar-se-ia como um recurso das lideranas, no sentido de apontar ao operariado como deveria ser em suas palavras: Esses paradigmas, constitudos pelas experincias da classe operria na Europa, so, portanto, pontos de referncia, horizontes, na busca da identidade e da legitimidade empreendida pela classe operria no Brasil.12 Na viso de Batalha, em torno da tica do trabalho que se pode encontrar um dos mais fortes referenciais da criao da identidade operria. atravs dela que se inicia a distino entre bons cidados e classes perigosas nas sociedades capitalistas, observando, nesse sentido, que tanto o combate ao cio quanto ao alcoolismo so tarefas que parecem se equivaler no esforo de conscientizao do operariado. O trabalho tende a se tornar, dessa maneira, um fator de forte legitimao social numa sociedade que nega qualquer legitimidade s classes subalternas13. Artur Jos Renda Vitorino, em seu livro Mquinas e operrios: mudanas tcnicas e sindicalismo grfico14, tambm aborda aspectos da construo identitria, em um estudo comparativo entre as organizaes e as vivncias dos grficos do Rio de Janeiro e de So Paulo, no perodo de 1858 a 1912. Um dos subcaptulos de seu trabalho, intitulado A formao da identidade de classe do trabalhador grfico, concentra-se na descrio das condies de vida e de trabalho desses trabalhadores. Essa opo acaba por limitar o seu estudo, uma vez que a mera descrio no consegue, sem uma anlise mais aprofundada, explicitar satisfatoriamente o conceito identidade de classe , que termina por aparecer apenas no ttulo. Recentemente, Vitorino retomou essa discusso em seu artigo Os sonhos dos tipgrafos na Corte Imperial Brasileira15. Nesse estudo, apesar de no se propor, explicitamente, a discutir a identidade operria, analisou, atravs de peridicos do perodo, o que foi por ele chamado de sentidos constitutivos de identidade para os

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BATALHA. op. cit .p. 116. BATALHA. Cludio. op. cit... p. 120. 13 Ibidem, p. 116-120. 14 VITORINO, Artur Jos Renda. Mquinas e operrios: mudanas tcnicas e sindicalismo grfico (So Paulo e Rio de Janeiro, 1858 1912). So Paulo: Annablume, FAPESP, 2000. 15 Idem. Os sonhos dos tipgrafos na Corte Imperial Brasileira. In: BATALHA, Cludio; SILVA, Fernando Teixeira da e FORTES, Alexandre (orgs.). Culturas de classe: identidade e diversidade na formao do operariado. Campinas: Editora da UNICAMP, 2004, pp. 167-203.

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A CONSTRUO DA IDENTIDADE OPERRIA BRASILEIRA operrios tipgrafos 16, destacando aqueles voltados para a transmisso de princpios morais: o amor ao trabalho e famlia, a amizade e aqueles que enalteciam a importncia e a qualificao da atividade, que passava a receber foro de nobreza e, atravs dos quais, o tipgrafo era apresentado como o mais eficaz soldado da redeno social. 17 Sobre esses enaltecimentos, o autor formula as seguintes questes: Estariam eles satisfeitos com seu trabalho? Ou, pelo contrrio, por justamente se sentirem insatisfeitos que eles precisavam cantar hinos de louvor ao trabalho e de jbilo sua profisso?. Vitorino conclui, ento, que, se por um lado, independente de todas as dificuldades, o trabalho representava um fator de dignificao e era a base da construo da identidade de tipgrafo, por outro lado, as energias psquicas dos tipgrafos no estavam concentradas somente no trabalho, porque o mundo que os rodeava era muito mais do que s trabalhar18. Com essa concluso, o artigo deixa entrever que existiriam inmeros fatores externos ao mundo das oficinas, igualmente importantes na construo da identidade operria dos tipgrafos que, entretanto, no aparecem em sua anlise. Teresa Malatian j havia enfrentado esse problema ao analisar as transformaes das formas de trabalho dos sapateiros de Franca (SP), ao longo da primeira metade do sculo XX. Enfocando as mudanas tecnolgicas e o crescimento da atividade fabril, percebeu que a identidade estava, diretamente, associada ao conhecimento do ofcio, chegando concluso de que
com a introduo de mquinas, o antigo ofcio foi modificando-se e com ele a identidade do sapateiro, que passou a se considerar cada vez menos um artista e cada vez mais um operrio como qualquer outro [...] o saber do 19 sapateiro, que se identificava com seu ofcio foi apropriado pela fbrica.

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Idem. Os sonhos dos tipgrafos na Corte Imperial Brasileira. In: BATALHA, Cludio; SILVA, Fernando Teixeira da e FORTES, Alexandre (orgs.). Culturas de classe: identidade e diversidade na formao do operariado. Campinas: Editora da UNICAMP, 2004, pp. 167-203, p. 167. 17 Idem. Os sonhos dos tipgrafos na Corte Imperial Brasileira. In: BATALHA, Cludio; SILVA, Fernando Teixeira da e FORTES, Alexandre (orgs.). Culturas de classe: identidade e diversidade na formao do operariado. Campinas: Editora da UNICAMP, 2004, pp. 167-203, p. 168. 18 Idem. Os sonhos dos tipgrafos na Corte Imperial Brasileira. In: BATALHA, Cludio; SILVA, Fernando Teixeira da e FORTES, Alexandre (orgs.). Culturas de classe: identidade e diversidade na formao do operariado. Campinas: Editora da UNICAMP, 2004, pp. 167-203, p. 202. 19 MALATIAN, Teresa. Memrias de sapateiros: transformaes no mundo do trabalho e identidade. Texto apresentado em comunicao coordenada. In: XXI Simpsio Nacional de Histria. Universidade Federal Fluminense, Niteri, RJ, 22 a 27 de julho de 2001.

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ISABEL BILHO Esses ltimos trabalhos ainda tendiam a observar a constituio da identidade de um grupo de trabalhadores de maneira restrita aos domnios do conhecimento e/ou da honorabilidade do ofcio. Entretanto, a partir do final da dcada de 1990, novos trabalhos demonstraram que mesmo que tais aspectos possam ser vistos, de fato, como fatores importantes, no so os nicos, pois j no se pode desconsiderar que as vivncias fora das fbricas e das oficinas em muito contriburam para a construo e a transformao da identidade dos operrios. Um exemplo, nesse sentido, o estudo de mestrado de Osvaldo Batista Acioly Maciel, defendido em 2004, e, recentemente, publicado em livro20. Nele, utilizando-se da imprensa operria de Alagoas e de Recife, o autor discute, no apenas, as transformaes na lgica e nos processos de trabalho enfrentados pelos trabalhadores grficos de Macei, observadas atravs da anlise das caractersticas assumidas pelos discursos de valorizao do trabalho e de defesa do socialismo. Indo alm, procura pensar essas transformaes nas suas relaes possveis com as novas formas de sociabilidades percebidas nas ruas da cidade e nos lares operrios. O seu terceiro captulo foi dedicado a caracterizar traos de uma identidade coletiva dos filhos do trabalho e de sua valorizao. Nele, o autor procurou reconstruir as principais caractersticas da tica disciplinar do trabalho veiculadas pela elite local, percebendo, entretanto, de que assim como os trabalhadores so alvos de um projeto de disciplinamento e enquadramento de seu mundo do trabalho subordinado ao capital, eles forjam para si uma outra identidade de valorizao positiva de seu ofcio, de resistncia e oposio classista. Dessa forma, Maciel nota, de forma inovadora, que esses processos constitutivos de identidades coletivas precisam ser pensados sempre de maneira relacional. Outra caracterstica inovadora desse trabalho a percepo de que, mesmo que o discurso identitrio possa ser expresso de forma inteligvel e transformado em contedo programtico, para se estabelecer, precisa atingir o mbito do cotidiano, dos hbitos e atitudes internalizados nas prticas sociais efetivadas na rotina do dia-a-dia21. Nesse mesmo perodo, em 2004, foi publicada a obra Culturas de classe: identidade e diversidade na formao do operariado, organizada por Cludio Batalha, Fernando Teixeira da Silva e Alexandre Fortes. Trata-se de uma coletnea de artigos de historiadores, de socilogos e de antroplogos, brasileiros e estrangeiros, dentre eles, o citado de Artur Jos Vitorino, dedica-se a um amplo panorama dos estudos histricos

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MACIEL, Osvaldo Batista Acioly. Trabalhadores, identidade de classe e socialismo: os grficos de Macei (1895-1905). Macei: EDUFAL, 2009. 21 MACIEL, Osvaldo Batista Acioly. Trabalhadores, identidade... op. cit., pp. 20-21.

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A CONSTRUO DA IDENTIDADE OPERRIA BRASILEIRA da cultura operria, entendida, segundo os organizadores, mais como um campo de discusso do que propriamente como um conceito22. Das vrias abordagens apresentadas, chamam a ateno as discusses que animam o debate terico sobre a histria do trabalho ingls, tratadas nos textos de Mike Savage23 e de Nevilie Kirk24. Esses artigos discutem a tenso entre os elementos integradores e desintegradores da experincia de classe, apresentando as vises da classe operria, por um lado, como totalidade cultural consolidada, com prticas, smbolos e instituies claramente diferenciadas 25 e, por outro, como fruto do processo marcado pela multiplicidade de experincias, pela flexibilidade dos costumes e pela circulao de valores26. em meio a essa tenso que se acredita que vem sendo analisada, em diferentes contextos e escalas, a construo da identidade operria, tendo em mente que tanto elementos sociais e culturais desagregadores quanto estratgias de resoluo ou atenuao dos conflitos em busca de unidade fazem parte das experincias vividas pelas coletividades operrias27. Segundo essa proposio, o trao distintivo da vida operria no se apoia, exclusivamente, no processo de trabalho, mas, especialmente para aqueles que no fazem parte de uma aristocracia operria, na insegurana estrutural vivida pelos trabalhadores nas sociedades capitalistas. Para Savage, essa formulao ajuda superar reducionismos, uma vez que o dado bsico da insegurana no implica nenhuma forma especfica de desdobramento na conscincia de classe ou na poltica expressa pelos trabalhadores e tambm no est relacionado com a unio do operariado, em detrimento de rivalidades internas. Mas, refora a necessidade de olhar para os fatores contextuais que explicam como a prpria carncia geral dos trabalhadores em lidar com tal insegurana conduz a diferentes tipos de resultados culturais e polticos.28 Seria, portanto, o primado da anlise das peculiaridades locais29 e conjunturais, em detrimento de um modelo estruturalista, na formao da classe operria. Essa

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BATALHA, Cludio; SILVA, Fernando Teixeira da e FORTES, Alexandre (orgs.). Culturas de op. cit. p. 12. 23 SAVAGE, Mike. Classe e Histria do Trabalho. In: Ibidem, pp. 25-48. 24 KIRK, Neville. Cultura: costume, comercializao e classe. In: Ibidem, pp. 49-70. 25 KIRK, Neville. Cultura: costume, comercializao e classe. In: Ibidem, pp. 49-70, p. 50 26 KIRK, Neville. Cultura: costume, comercializao e classe. In: Ibidem, pp. 49-70, p. 51. 27 BATALHA, Cludio; SILVA, Fernando Teixeira da e FORTES, Alexandre (orgs.). Culturas de op. cit. pp. 12-15. 28 Ibidem, p. 33. 29 interessante lembrar que Thompson j havia reivindicado, no que se refere ao estudo da classe operria inglesa, esse mesmo cuidado com as peculiaridades locais. Cf. THOMPSON, E. P. As

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ISABEL BILHO perspectiva reforada no artigo de Neville Kirk, especialmente, por sua preocupao em demonstrar que elementos tanto de diversidade e semelhana quanto de diviso e unidade coexistem entre os trabalhadores. Defende que os trabalhadores s podem ser pensados nos seus contextos histricos totais e cambiantes, levando-se em considerao que nem a classe trabalhadora, nem qualquer outra classe social ser jamais um ente completamente unido e indiferenciado, fixo e congelado no tempo30. Voltando ao mbito nacional, Emilia Viotti da Costa, ao elaborar, no final dos anos 1990, um balano sobre os estudos em histria social, demonstrava a sua preocupao com o risco da fragmentao que uma viso voltada apenas s especificidades locais poderia causar a esse campo de investigao. A autora alertava para o fato de que, se os historiadores optassem por uma viso que privilegiasse apenas o estudo dos pequenos grupos (trabalhadores, vizinhanas, grupos de jovens etc.), poderiam cair na tentao de criar ilhas alternativas de cultura, oferecendo apenas uma compilao no-crtica de detalhes, cuja relevncia no questionada, um cemitrio de fontes ou um museu de curiosidades31. Por outro lado, Viotti da Costa evidenciava seu otimismo quanto s possibilidades de realizao de snteses que poderiam evitar todas as formas de reducionismos e de reificao, seja econmico, cultural ou lingstico, propondo que os estudos em histria social procurassem no perder de vista a articulao entre a micro e a macro-fsica do poder, [...] que reconhecesse[m] que a subjetividade humana ao mesmo tempo constituda por e constituinte de realidades sociais32. Em 2000, ao comentar a conferncia de Beatriz Loner sobre os estudos ligados ao mundo do trabalho no Rio Grande do Sul, ocorrida durante o V Encontro Regional da ANPUH/RS, Silvia Regina Ferrraz Petersen, apontou para as novas possibilidades temticas que se colocavam para essa rea de estudos e assinalou a importncia que, dentre outros, o tema identidade operria vinha alcanando nas reflexes dos historiadores. Entre suas inquietaes, naquele momento, estava a seguinte interrogao: Como pensar essa questo em relao conscincia de classe? Esses dois conceitos, alis, esto sendo muitas vezes utilizados como sinnimos, por assim

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peculiaridades dos ingleses e outros artigos. NEGRO, Antonio Luigi e SILVA, Sergio (orgs.). Campinas: Editora da Unicamp, 2001. 30 KIRK, Neville. Cultura: costume, comercializao e classe. In: BATALHA, Cludio; SILVA, Fernando Teixeira da e FORTES, Alexandre (orgs.). Culturas de op. cit., pp. 52-53. 31 COSTA, Emilia Viotti da. Novos pblicos, novas polticas, novas histrias: do reducionismo econmico ao reducionismo cultural: em busca da dialtica. Anos 90. Porto Alegre: Revista do PPG em Histria da UFRGS, n. 10, pp. 7-22, dez., 1998, p. 17. 32 Ibidem, p. 20.

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A CONSTRUO DA IDENTIDADE OPERRIA BRASILEIRA dizer pasteurizando seus contedos, esvaziando os servios tericos de cada um deles33. A fala de Petersen revelava duas ideias principais. A primeira era a necessidade de se pensar as inovaes propostas, para que elas, de fato, pudessem contribuir para o aprofundamento e a sofisticao das anlises. A segunda era o visvel interesse que o tema estava alcanando nas reflexes dos pesquisadores do assunto que, reunidos no recm-fundado GT Mundos do Trabalho, seo RS, estavam impactados pelo lanamento do estudo de Joan Bak sobre a greve de 1906 na cidade de Porto Alegre34. Tal trabalho foi, muito provavelmente, o primeiro estudo histrico a lidar com a questo das identidades negociadas entre os trabalhadores dessa cidade. No artigo Class, ethnicity, and gender in Brazil: the negotiation of workers identities in Porto Alegres 1906 strike 35 , a autora analisou as transformaes identitrias pelas quais passaram os trabalhadores de Porto Alegre, observando-as atravs de trs mudanas estruturais: a introduo de novas modalidades de produo, que desorganizavam os antigos hbitos familiares de trabalho artesanal; o crescimento e a transformao das comunidades que, recebendo novas levas de imigrantes, intensificaram as relaes intertnicas no interior do mundo do trabalho e o aumento do nmero de mulheres assalariadas, que levaram, para o universo operrio, questes de gnero as quais, anteriormente, eram vividas apenas em mbito privado. Bak analisou como, nesse contexto de transformaes, os trabalhadores construram e reconstruram suas identidades de classe, etnicidade e gnero. Aps o artigo de Bak, os novos trabalhos, produzidos no Rio Grande do Sul, tenderam a demonstrar interesse pela temtica. Esse o caso dos estudos de Regina Weber e Benito Schmidt que, mesmo no enfocando, diretamente, essa problemtica, demonstram algumas preocupaes em relao construo identitria dos operrios.
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PETERSEN, Silvia R. F. Comentrios sobre a conferncia histria operria proferida pela Prof. Dr. Beatriz Loner. In: Histria Unisinos Nmero Especial: V Encontro Estadual de Histria da ANPUH/RS. So Leopoldo: Unisinos, (pp. 81-92) Jul/Dez 2001, p. 88. 34 Essa foi a primeira greve geral do estado do Rio Grande do Sul. Estima-se que a maioria dos operrios da cidade tenha paralisado suas atividades durante 21 dias, em outubro de 1906. Alm do estudo de Joan Bak, cf. BILHO, Isabel. Rivalidades e solidariedades no movimento operrio (Porto Alegre 19061911). Porto Alegre: EDIPUCRS, 1999, pp. 42-68.; PETERSEN, Silvia. Que a Unio Operria Seja Nossa Ptria! Histria das lutas dos operrios gachos para construir suas organizaes. Santa Maria/Porto Alegre: editoraufsm/Ed. Da UFRGS, 2001, pp. 196-215. e SCHMIDT, Benito. De Mrmore e de Flores: a primeira greve geral do Rio Grande do Sul. Porto Alegre: Editora da UFRGS (Col. Sntese Rio-grandense), 2005. 35 BAK, Joan. Class, ethnicity, and gender in Brazil: the negotiation of workers identities in Porto Alegres 1906 Strike. Latin American Research Review. [s.c.], [s.e.], V. 35, number 3, (pp. 83-124), [s.m.], 2000. A verso em portugus desse estudo foi publicada como: Classe, etnicidade e gnero no Brasil: a negociao de identidade dos trabalhadores na greve de 1906 em Porto Alegre. Mtis Histria e Cultura: Revista de Histria da Universidade de Caxias do Sul: Caxias do Sul (RS): EDUCS, V. 2, n. 4, pp. 181-224, jul-dez., 2003.

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ISABEL BILHO Weber estudou, em Os operrios e a colmia36, os trabalhadores fabris de uma cidade do interior do Rio Grande do Sul, Iju, que se originou de um ncleo de colonizao alem. A autora analisou aspectos da cultura operria desses trabalhadores, percebidos em documentos escritos e em entrevistas, referentes a seus modos de diverso, a suas condies de vida e a sua participao sindical e poltica. Uma de suas preocupaes foi a anlise das relaes e das tenses intertnicas estabelecidas, no mundo do trabalho de Iju, entre imigrantes, que, mesmo vindos de diversas regies da Europa, ficaram conhecidos como teutos, e os nacionais, antigos moradores da cidade, luso-brasileiros ou mestios. Benito Schmidt realizou, em sua tese de doutorado, defendida em 2002 e publicada com o ttulo Em busca da terra da promisso: a histria de dois lderes socialistas37, um estudo histrico e biogrfico de dois importantes lderes socialistas atuantes em Porto Alegre, entre o final do sculo XIX e as primeiras dcadas do sculo XX. O autor preocupou-se em definir, no captulo Qual o nosso socialismo?, os principais aspectos do iderio socialista presentes, naquele momento, em Porto Alegre. Particularmente, tratou das relaes entre o iderio socialista e a formao de uma identidade operria. Segundo Schmidt, a formao dessa identidade era vista [...] como base da almejada ampliao da cidadania, ou seja, eles buscaram, simultaneamente, conquistar para os trabalhadores o status de operrios e cidados38. Beatriz Loner, em Construo de classe: operrios de Pelotas e Rio Grande (1888-1930)39, preocupou-se em ampliar a anlise do conceito de classe, procurando fugir de vises deterministas ou economicistas. A autora props-se a entender a construo de classe atravs das relaes entre indivduos que, estando inseridos na estrutura produtiva, compartilhavam experincias e semelhanas nos modos de vida, o que os levavam a um processo de identificao e a formas de ao comum. Alexandre Fortes, em Ns do quarto distrito a classe trabalhadora portoalegrense e a era Vargas40, observou a sobreposio das relaes intertnicas e de
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WEBER, Regina. Os operrios e a colmia: trabalho e etnicidade no sul do Brasil. Rio de Janeiro: Programa de Ps-graduao em Antropologia Social, Universidade Federal do Rio de Janeiro. (Tese de Doutorado), 1996. Esse trabalho foi publicado com o mesmo ttulo pela editora da Uniju, em 2002. 37 SCHMIDT, Benito Bisso. Em busca da terra da promisso: a histria de dois lderes socialistas. Porto Alegre: Palmarinca, 2004. 38 Ibidem, p. 372. 39 LONER, Beatriz Ana. Construo de classe: operrios de Pelotas e Rio Grande (1888-1930). Pelotas: Universidade Federal de Pelotas. Ed. Universitria: Unitrabalho, 2001. Esse livro parte de sua tese de doutorado, realizada junto ao Programa de Ps-graduao em Sociologia da UFRGS. 40 FORTES, Alexandre. Ns do Quarto Distrito a classe trabalhadora porto-alegrense e a era Vargas. Campinas: IFCH/UNICAMP, 2001. (Tese de doutorado). Trabalho publicado, com o mesmo ttulo, Caxias do Sul (RS): EDUCS, 2004.

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A CONSTRUO DA IDENTIDADE OPERRIA BRASILEIRA classe em uma populao de trabalhadores formada por meio de um diversificado fluxo migratrio, tanto de brasileiros, quanto de imigrantes do Leste europeu, que passaram a conviver com industriais, em sua maioria, teuto-brasileiros. Dessa anlise, salientam-se as discusses acerca da forma como esses operrios precisaram conviver e definir seus espaos sociais e culturais na cidade, em momentos marcados pela emergncia de conflitos internacionais no perodo entre as guerras. , nesse mbito de discusses, que o estudo da construo da identidade operria tem encontrado terreno frtil para ampliar e para aprofundar suas anlises, priorizando as noes de experincia identitria e a percepo de que a identidade operria construda e se constri de forma inter-relacional com outras identidades coletivas, tanto por meio de peculiaridades locais quanto de macroinfluncias. Analisando diferentes concepes acerca da identidade, o socilogo Stuart Hall constatou, entretanto, que esse um conceito muito complexo, pouco desenvolvido e mal compreendido na cincia social contempornea 41 . Tal dificuldade de compreenso pode estar ligada, como afirma Hall, entre outros motivos, ao fato de que uma identidade totalmente segura, completa, unificada e coerente uma fantasia muitas vezes embasada em narrativas construdas a posteriori, que permite aos grupos sentirem-se seguros e reconfortados42. Em outras palavras, considera-se, ao estudar a construo das identidades coletivas, que elas so sempre construes fludas, mesmo que, muitas vezes, o grupo identitrio tenda, discursivamente, unificao e ao essencialismo e busque a construo de uma memria livre de contradies. Lidar com toda essa dinmica constitui uma matria, extremamente, complexa. Por esse motivo, parece inevitvel que os historiadores recorram contribuio de outros campos de estudo, notadamente, sociologia e antropologia. Nesse caso, uma primeira questo diz respeito ao fato de que, quando se fala em identidades coletivas, no se pode esquecer que no existe uma separao, uma linha divisria clara e estabelecida entre as identidades pessoal e social. Tal alerta feito pelo antroplogo Roberto Cardoso de Oliveira, no clssico Identidade, etnia e estrutura social, no qual trabalha com a proposio de que a identidade social no se descarta da identidade pessoal, pois esta tambm de algum modo um refluxo daquela43. Para ele,
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HALL, Stuart. A questo da identidade cultural. Textos Didticos. Campinas: Revista do Departamento de Antropologia do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da UNICAMP, n. 18, 2 ed., pp.7-22, fev., 1998, p. 8. 42 Ibidem, p.17. 43 OLIVEIRA, Roberto Cardoso de. Identidade, etnia e estrutura social. So Paulo: Livraria Pioneira Editora, 1976, p. 5.

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[...] a identidade um fenmeno que emerge da dialtica entre indivduo e sociedade. Sendo formada por processos sociais e, uma vez cristalizada, mantida, modificada, ou, mesmo, remodelada pelas relaes sociais [...], dessa forma o conceito de identidade social ou coletiva est diretamente 44 relacionado noo de experincias ou de relaes de identidade.

Essa proposio pode ainda ser aproximada das ideias, mais recentemente, formuladas pelo antroplogo portugus Jos Manuel Oliveira Mendes, de que *...+ a identidade socialmente distribuda, construda e reconstruda nas interaes sociais. As identidades sero, assim, construes relativamente estveis num processo contnuo de atividade social45. Isso significa que, para o autor, o indivduo forma sua identidade no da reproduo pelo idntico oriunda da socializao familiar, do grupo de amigos etc., mas sim do rudo social, dos conflitos entre os diferentes agentes e lugares de socializao. Portanto, a identidade social vista como um cruzamento de atributos pessoais e estruturais e como
[...] uma tentativa permanente por parte do indivduo de integrao da multiplicidade de pertenas sociais e papis a que est submetido. A busca do reconhecimento, da honra, contnua, procurando o indivduo redes de reconhecimento mtuo. Os participantes nessas redes procuram criar ideologias comuns, histrias comuns, que integrem e legitimem suas 46 aes.

No estudo de doutorado, Identidade e trabalho: uma histria do operariado porto-alegrense (1898-1920), realizado sob orientao de Silvia Petersen e defendido, em 2005, analisa-se a construo da identidade operria na capital do Rio Grande do Sul, no final do sculo XIX e nas primeiras dcadas do sculo XX, optando por um enfoque que privilegiasse a noo de experincia identitria, na qual a interao das vivncias pessoais e sociais, em seus mltiplos papis e pertenas, fosse considerada de forma relacional. Almejou-se seguir o conselho de Petersen, quando, no trecho, anteriormente, citado, ela apontou aos pesquisadores, que pretendiam se debruar sobre a questo da identidade, a importncia de discutir as relaes/diferenas entre o processo de

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Ibidem, p. 44. MENDES, Jos Manuel Oliveira. O desafio das identidades. In: SANTOS, Boaventura de Souza (org.). A globalizao e as Cincias Sociais. So Paulo: Cortez, 2002, p. 504. 46 Ibidem, pp. 509.

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A CONSTRUO DA IDENTIDADE OPERRIA BRASILEIRA constituio da identidade individual e da identidade social, associar identidade operria com outras identidades, de etnia, sexo, religio, nacionalidade etc. etc.47. Para contemplar tal proposio, trabalhou-se com um instrumental analtico que priorizou trs aspectos da construo identitria: o reconhecimento, a distino e a memria coletiva. O reconhecimento foi pensado atravs das relaes estabelecidas pelo socilogo Pierre Bourdieu, tomadas de emprstimo de sua anlise sobre a importncia da identidade na construo e na utilizao da ideia de regio. Para Bourdieu, a identidade um ser percebido que existe fundamentalmente pelo reconhecimento dos outros. Entretanto,
[...] o efeito de reconhecimento que o fato da objetivao no discurso exerce no depende apenas do reconhecimento consentido quele que o detm; ele depende tambm do grau em que o discurso, que anuncia ao grupo sua identidade, est fundamentado na objetividade do grupo a que ele se dirige, isto , no reconhecimento e na crena que lhe concedem os membros deste grupo assim como nas propriedades econmicas ou 48 culturais que eles tm em comum.

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No caso do estudo de doutorado, a importncia de tal premissa encontra-se no entendimento de que, para haver a aceitao da validade do discurso identitrio ou da liderana daquele que o profere , preciso que o grupo de identidade tenha condies objetivas de reconhecimento das caractersticas unificadoras, que seriam, por exemplo, o pertencimento a um mesmo local de trabalho (ou ao grupo operrio), a participao em divertimentos tipicamente operrios, a utilizao de smbolos identificadores em momentos de apresentao pblica da coletividade operria etc. Isso significa que o reconhecimento demanda aes prticas, operaes de pertencimento que podem definir a aceitao ou a excluso de um determinado membro do grupo. Em um estudo na rea da psicologia social, Antonio da Costa Ciampa chama a ateno, justamente, para as condies objetivas de reconhecimento, que estabelecem os fatores de aceitao do indivduo em seu grupo de identidade, salientando a existncia de uma expectativa generalizada de que algum deve agir de acordo com o que (e conseqentemente ser tratado como tal), re-atualizando atravs de rituais sociais uma identidade pressuposta que assim reposta49. Mas, alm do reconhecimento, a distino outra caracterstica importante na construo
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PETERSEN, Silvia. Que a op. cit., p. 88. BOURDIEU, Pierre. A identidade e a representao. Elementos para uma reflexo crtica sobre a idia de regio. In: Ibidem. O poder simblico. Rio de Janeiro, 1989, p. 117. 49 CIAMPA, Antnio da Costa. Identidade. Psicologia Social: O homem em movimento. So Paulo: Brasiliense, 1985, p. 66.

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ISABEL BILHO das identidades coletivas. Pierre Bourdieu, no texto citado anteriormente, tambm coloca a diferenciao como um fator decisivo nas construes identitrias. Segundo ele, o mundo social representao e vontade, e existir socialmente tambm ser reconhecido como distinto50. Tal diferena, de acordo Bourdieu, por vezes, ocorre pela via da estigmatizao de comportamentos, de vivncias e de hbitos. Entretanto, a prpria estigmatizao pode vir a ser um dos fatores constitutivos da identidade grupal, quando o estigma produz a revolta contra o estigma, que comea pela reivindicao pblica do estigma, constituindo assim um emblema [...] que termina na institucionalizao do grupo constitudo que sofre os efeitos econmicos e sociais da estigmatizao51. A referida proposio, observada luz do que foi examinado no trabalho de doutorado, foi pensada atravs da apropriao do estigma de demrito do trabalho braal por parte dos operrios, que passaram a reivindic-lo como um valor positivo. Eles se baseavam na ideia de que o trabalho constri a riqueza da sociedade e de que aqueles que o exercem merecem respeito. Tal noo transformou-se em um importante emblema de reconhecimento, ajudando na construo de sua identidade coletiva. Trabalhou-se assim, inicialmente, com a hiptese de que a construo da identidade operria passa pela auto-estima no trabalho
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, buscando o

reconhecimento e a valorizao do grupo atravs do orgulho de sua capacidade para o trabalho inclusive, pela apropriao do estigma de trabalhadores braais, que transformado em insgnia. A reivindicao de reconhecimento faz tambm com que os operrios se distingam tanto dos exploradores capitalistas e das classes perigosas aqueles que se encontram fora do mundo produtivo, os indigentes e/ou os delinquentes ou os que vivem de forma considerada desonrosa pela moral predominante no perodo, da prostituio, por exemplo53 quanto da imagem construda pelo discurso dominante,

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BOURDIEU, O poder... op. cit., p. 118. Ibidem, p. 129. 52 THOMPSON, E. P. Folclore, antropologia e histria social. In: Peculiaridades dos ingleses e outros artigos. NEGRO, Antnio Luigi & SILVA, Srgio (orgs.). Campinas: Ed. da Unicamp, 2001, p. 258 e 260. 53 Sobre a verso, mais ou menos, generalizada para o uso do qualificativo classes perigosas em diferentes obras, cf., entre outros: para a Inglaterra, ENGELS, Friedrich. A situao da classe trabalhadora na Inglaterra. So Paulo: Global, 1985. (Especialmente, o captulo As grandes cidades). Para a Frana: CHEVALLIER, Louis. Classes laborieuses et classes dangereuses Paris: Librairie acadmique Perrin, 2002. Para o Brasil, GUIMARES, Alberto Passos. As classes perigosas: banditismo urbano e rural. Rio de Janeiro: Edies Graal, 1981. e CHALLHOUB, Sidney. Trabalho, lar e botequim: o cotidiano dos trabalhadores do Rio de Janeiro da Belle poque. So Paulo: Brasiliense, 1986. (Especialmente, o captulo Sobrevivendo...).

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A CONSTRUO DA IDENTIDADE OPERRIA BRASILEIRA que os associa ao vcio, preguia e indisciplina sempre que eles ameaam sair do controle e/ou reivindicam melhores condies de vida e de trabalho. A segunda hiptese do trabalho era a de que as identidades coletivas no existem de forma isolada umas das outras. Nesse caso, a identidade operria foi pensada atravs da relao, da convivncia ou do conflito, com outras identidades que interagem em sua construo, contribuindo para uma constante e recproca transformao e reelaborao. Assim, pela impossibilidade de compreender todas as relaes identitrias em que estavam envolvidos os operrios, optou-se, devido importncia percebida, ao longo do estudo, atravs do trabalho com as fontes, por analisar as interfaces tnica e de gnero entre as identidades operria. Ao estudar os imaginrios sociais, o historiador polons Bronislaw Baczko props, entretanto, que , atravs deles, que uma coletividade define suas distines, pois *...+ elaborando uma representao de si mesma; marca a distribuio dos papis e as posies sociais, expressa e impe certas crenas comuns. Assim, para Baczko, designar uma identidade coletiva consiste em delimitar um territrio e as suas fronteiras, definir suas relaes com os outros e formar imagens de amigos, de inimigos, de rivais e de aliados. Do mesmo modo, significa selecionar, conservar e modelar as lembranas do passado, assim como projetar, para o futuro, seus temores e suas esperanas54. Essa reflexo embasou o terceiro instrumental analtico utilizado para analisar a construo da identidade operria: a memria. Nesse caso, recorreu-se s anlises do socilogo Michael Pollak, especialmente, a sua proposio de que a valorizao dos acontecimentos dos quais as pessoas nem sempre participaram faz com que esses ganhem fora no imaginrio de um grupo e se transformem em eventos comuns, socializados poltica ou historicamente, gerando a identificao dos indivduos com um determinado passado, com uma memria herdada que serve, inclusive, para marcar distines histricas com outros grupos, reforando e justificando as relaes de identificao e de oposio vivenciadas no presente55. Essa reflexo permitiu chegar ltima hiptese trabalhada, a de que a construo identitria dos operrios passa pela apropriao/inveno de smbolos e de uma memria, historicamente, herdada, que reafirmam seus sentimentos de pertena e de distino, no apenas em mbito local, mas de forma integrada a um sentimento
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BACZKO, B. Los imaginarios sociales: memorias y esperanzas colectivas. Buenos Aires: Nueva Vision, 1991, p. 28. 55 POLLAK, Michael. Memria e identidade social. Estudos Histricos. Rio de Janeiro: Associao de Pesquisa e Documentao Histrica (APDOC), V. 5, n.10, pp. 200-215, [s.m.], 1992, p. 201.

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ISABEL BILHO de contemporaneidade e de simultaneidade com o operariado universal seus conflitos, suas contradies, suas campanhas , auxiliando, assim, na formao de uma identidade coletiva que ultrapassa barreiras geogrficas. Para contemplar essa perspectiva, procurou-se trabalhar com a proposio de que a identidade operria construda no apenas atravs das peculiaridades do local e do contexto em que se encontra o grupo operrio, mas tambm da conjugao dessas peculiaridades com ideias, smbolos e memrias herdadas, que aparecem em diversos lugares e circulam em diferentes pases. Tal circulao faz com que o grupo que se identifica como operrio possa sentir-se como pertencente ao operariado internacional, percebendo-se, ainda, como opositor a uma burguesia tambm internacional. Portanto, no estudo, a construo identitria dos operrios de Porto Alegre foi pensada por meio de suas relaes de reconhecimento e de distino, bem como pela reivindicao de uma memria comum herdada, que refora e justifica, no presente, a delimitao de territrios sociais e o estabelecimento de alteridades. Para concluir, acredita-se que esse breve percurso por trabalhos que, ao longo das duas ltimas dcadas, aproximaram-se, em diferentes medidas, da questo da identidade, torna possvel elaborar um balano, ainda que parcial, das transformaes pelas quais tem passado o estudo da histria dos trabalhadores brasileiros no que se refere construo de sua identidade coletiva. Uma constatao importante diz respeito ao dbito dos historiadores para com outras reas de estudo, notadamente, a antropologia e a sociologia. So os antroplogos e os socilogos que, ao fazerem incurses pelo campo da histria, demonstraram, inicialmente, as possibilidades e as riquezas das anlises que, mesmo no abrindo mo de uma explicao macrossocial, pensem os sujeitos reais em suas vivncias cotidianas. Assim, esse enfoque, que entrecruza os olhares dessas diferentes reas do conhecimento, vem demonstrando aos historiadores do mundo do trabalho, cada vez mais, a necessidade de estudar a questo da identidade de classe de forma inter-relacional e em suas mltiplas relaes de pertena.

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Recebido em 19/12/2009 Aceito para publicao em 17/02/2010

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