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A DITADURA DO RELGIO George Woodcock No h nada que diferencie tanto asociedade Ocidental de nossos dias dassociedades mais antigas

da Europa e do Orientedo que o conceito de tempo. Tanto para osantigos gregos e chineses quanto para osnmades rabes ou para o peo mexicano dehoje, o tempo representado pelos processoscclicos da natureza, pela sucesso dos dias edas noites, pela passagem das estaes. Osnmades e os fazendeiros costumavam medir e ainda hoje o fazem seu dia do amanhecerat o crepsculo e os anos em termos de tempode plantar e de colher, das folhas que caem e dogelo derretendo nos lagos e rios. O homem docampo trabalhava em harmonia com oselementos, como um arteso, durante tantotempo quanto julgasse necessrio. O tempo eravisto como um processo naturalde mudana e oshomens no se preocupavam em medi-lo comexatido. Por essa razo, civilizaes que eramaltamente desenvolvidas sob outros aspectosdispunham de meios bastante primitivos paramedir o tempo: a ampulheta cheia que escorria,o relgio de sol intil num dia sombrio, a velaou lmpada onde o resto de leo ou cera quepermanecia sem queimar indicava as horas. Todosesses dispositivos forneciam medidas aproximadasde tempo e tornavam-se muitas vezes falhos pelascondies do clima ou pela inabilidade daquelesque os manipulavam. Em nenhum lugar domundo antigo ou da Idade Mdia, haviamais do que uma pequenssima minoria dehomens que se preocupavam realmente emmedir o tempo em termos de exatido matemtica. O homem ocidental civilizado,entretanto, vive num mundo que gira de acordocom os smbolos mecnicos e matemticos dashoras marcadas pelo relgio. ele que vaideterminar seus movimentos e dificultarsuas aes. O relgio transformou o tempo,transformando-o de um processo natural emuma mercadoria que pode ser comprada,vendida e medida como um sabonete ou um punhado de passas de uvas. E, pelo simples fato deque, se no houvesse um meio para marcar as horascom exatido, o capitalismo industrial nuncapoderia ter se desenvolvido, nem teria continuado aexplorar os trabalhadores, o relgio representa umelemento de ditadura mecnica na vida dohomem moderno, mais poderoso do que qualqueroutro explorador isolado ou do que qualqueroutra mquina. Vale a pena, portanto, traar oprocesso histrico atravs do qual orelgio influenciou o desenvolvimento social damoderna civilizao europia.

Na histria acontece freqentemente queuma civilizao ou uma cultura criem o instrumentoque ser mais tarde utilizado para destru-la.Os antigos chineses, por exemplo, inventaram aplvora, que foi depois aperfeioada pelospesquisadores militares do Ocidente, o queeventualmente levou destruio da prpriacivilizao chinesa pelos poderosos explosivosutilizados na guerra moderna. Da mesma forma, asuprema realizao dos artesos das cidadesmedievais da Europa foi a inveno do relgioque, ao provocar uma mudana revolucionria noconceito de tempo, contribuiu materialmente paraa morte da Idade Mdia. Segundo a tradio, o relgio surgiu nosculo XI como um mecanismo utilizado para fazercom que os sinos dos monastrios tocassem aintervalos regulares. Pela vida regrada queimpunham aos seus moradores, os monastriosseriam a instituio que mais se aproximaria, emesprito, s fbricas de nossos dias. O primeirorelgio autenticado, entretanto, s iria aparecer nosculo XIII e seria apenas a partir do sculo XIV queos relgios passariam a fazer parte da decorao dosprdios pblicos de algumas cidades da Alemanha. Esses primeiros relgios, que funcionavamcom um sistema de pndulos, no eram muitoexatos. A partir do sculo XIV que eles passriama desfrutar de um certo grau de confiabilidade. NaInglaterra, por exemplo, dizia-se que o relgio deHampton Court, fabricado em 1540, foi o primeiroinstrumento que conseguiu marcar as horas com

certa preciso e mesmo assim relativa, j quedispunha apenas do ponteiro das horas. A idia demedir o tempo em minutos e segundos j haviasido cogitada pelos matemticos do sculo XIV.Mas s depois da inveno do pndulo, em 1657,foi possvel obter um grau de preciso quepermitisse a incluso do ponteiro dos minutos,enquanto que o ponteiro dos segundos surgiriaapenas no sculo XVIII. preciso ressaltar quefoi durante esses dois sculos que o capitalismocresceu de tal modo que teve condiesde aproveitar as tcnicas da revoluo industrialpara estabelecer seu domnio econmico sobre asociedade. O relgio, como observou LewisMumford,1 a mquina mais importante daIdade da Mquina, pela enorme influncia queexerceu sobre a vida profissional e os hbitos dohomem. Tecnicamente, foi ele aprimeira mquina que conseguiu ter algumaimportncia na vida do homem. Antes do seuaparecimento, todas as

mquinas que existiameram de tal natureza que seu funcionamentodependia sempre de uma fora externae instvel, tal como a fora dos msculos deanimais ou do homem, das guas e dos ventos. verdade que os gregos j haviam inventadoalguns mecanismos primitivos, mas estes eramusados, tal como a "mquina a vapor" de Hero2para obter "efeitos" sobrenaturais nostemplos ou para divertir os tiranos nas cidadesdo Levante.3 Mas o relgio foi a primeiramquina automtica que conseguiu adquirir umafuno social. A fabricao de relgios passoua ser uma atividade na qual os homensaprendiam os elementos da fabricao de outras mquinas, adquirindoconhecimentos tcnicos que ajudariam maistarde a produzir a complicada maquinariada Revoluo Industrial. Socialmente, o relgio teve umainfluncia mais radical do que qualquer outroinstrumento, pois foi atravs dele que se tornoupossvel a regulamentao e arregimentao davida dos homens, condies necessrias paraassegurar o funcionamento de um sistema detrabalho baseado na explorao. O relgio forneceu os meios atravs doquais o tempo algo to indefinvel quenenhuma filosofia conseguira ainda determinar sua natureza passou a ser medidoconcretamente em termos mais palpveisde espao, dado pela circunstncia do mostradordo relgio. O tempo, como durao, perdeu suaimportncia e os homens comearam a falar emextenses de tempo como se estivessem falandoem metros de algodo. Asssim o tempo, agorarepresentado por smbolos matemticos, passou aser visto como uma mercadoria que podia sercomprada e vendida como qualquer outramercadoria. Os novos capitalistas, em particular, bemdepressa tomaram conscincia do novo valor dotempo, passando a ver nele que aquisimbolizava o trabalho dos operrios quase aprincipal matria-prima da indstria. "Tempo dinheiro" era um dos mais importantesslogansda ideologia capitalista e o "marcador detempo" era um dos mais importantes entre osnovos funcionrios criados pelo sistema. Nas primeiras fbricas, os patreschegavam ao ponto de manipular os relgios oude fazer com que as sirenes soassem fora de horapara roubar dos trabalhadores um pouquinhodessa nova e valiosa mercadoria. Mais tarde,estas prticas se tornariam menos freqentes,mas a influncia do relgio imporia uma certaregularidade vida da maior parte dos homens,regularidade que antes s era observada nosmonastrios. Na verdade,

os homens setransformaram em relgios, a repetir sempre asmesmas aes com uma regularidade que emnada se parecia ao ritmo natural da vida.Tornaram-se, para usar uma expresso vitoriana,"to regulares quanto os ponteiros de umrelgio". S no campo, onde a vida natural dasplantas, dos animais e dos elementos aindadominava, que uma grande parte dapopulao no sucumbia ao mortal tique-taqueda monotonia. A princpio, esta nova atitude emrelao ao tempo, este novo ritmo imposto vida foi ordenado pelos patres, senhores dosrelgios, e os pobres o recebiam a contragosto. E o escravo da fbrica reagia, nashoras de folga, vivendo na catica ir-regularidade que caracterizava os cortiosencharcados de gim dos bairros pobres noincio da Era Industrial do sculo XIX. 2 Os homens se refugiavam no mundosem hora marcada da bebida ou do cultometodista. Mas aos poucos, a idia daregularidade espalhouse, chegando aosoperrios. A religio e a moral do sculoXIX desempenharam seu papel, ajudando aproclamar que "perder tempo" era um peca-do. A introduo dos relgios, fabricados emmassa a partir de 1850, difundiu apreocupao com o tempo entre aqueles queantes se haviam limitado a reagir aoestmulo do despertador ou sirene dafbrica. Na igreja e na escola, nos escritriose nas fbricas, a pontualidade passou a serconsiderada como a maior das virtudes. E desta dependncia servil ao tempomarcado nos relgios, que se espalhouinsidiosamente por todas as classes sociaisno sculo XIX, surgiu a arregimentaodesmoralizante que ainda hoje caracteriza arotina das fbricas. O homem que no conseguir ajustar-se deve enfrentar a desaprovao dasociedade e a runa econmica a menosque abandone tudo, passando a ser umdissidente para o qual o tempo deixa de serimportante. Refeies feitas s pressas, adisputa de todas as manhs e de todas astardes por um lugar nos trens e nos nibus, atenso de trabalhar obedecendo horrios,tudo isso contribui, pelos distrbiosdigestivos e nervosos que provoca, paraarruinar a sade e encurtar a vida dos homens. Nem se poderia afirmar que aimposio financeira da regularidade dehorrios tenha contribudo a longo prazo,para o aumento da eficincia.

Na verdade, aqualidade do produto parece ter atdiminudo, pois o empregador que v otempo como uma mercadoria pela qual temde pagar obriga o operrio a trabalhar numavelocidade tal que a produo forosamenteser de qualidade inferior. O critrio passa aser de quantidade e no de qualidade e jno h mais o prazer do trabalho pelotrabalho. O operrio transforma-se, por suavez, num especialista em "olhar o relgio",preocupado apenas em saber quando poderescapar para gozar as suas escassas e montonas formas de lazer que a sociedadeindustrial lhe proporciona; onde ele, para"matar o tempo", programar tantas atividadesmecnicas com tempo marcado, como ir aocinema, ouvir rdio e ler jornais, quantopermitir o seu salrio e o seu cansao. Squando se dispe a viver em harmonia comsua f ou com sua inteligncia que o homemsem dinheiro consegue deixar de ser umescravo do relgio. O problema do relgio em geralsemelhante ao da mquina. O tempomecanizado serve como uma das formasutilizadas para coordenar as atividades numasociedade altamente desenvolvida, assim como amquina serve como um dos meios para reduzirao mnimo todotrabalho desnecessrio. Ambosso vlidos pela contribuio que do no sentidode tornar a vida mais fcil, e devem ser usados namedida em que auxiliam o homem a cooperareficientemente e a eliminar as tarefasmontonas e a desordem social. Mas no se devepermitir que nenhum deles passe a dominar avida do homem como hoje acontece. Agora so os movimentos do relgioque vo determinar o ritmo da vida do serhumano os homens se tornaram escravos deuma idia de tempo que eles mesmos criaram eso dominados por esse temor talcomo aconteceu com Frankenstein Numasociedade livre e saudvel, esta dominao dohomem por mquinas por ele mesmo construdaschega a ser ridcula, mais ridcula at do que odomnio do homem pelo homem. A contagemdo tempo deveria ser relegada sua verdadeirafuno, como uma forma de referncia e ummeio para coordenar as atividades doser humano, que voltaria a ter uma viso maisequilibrada da vida, j no mais dominadapelos regulamentos impostos pelo tempo e pelaadorao ao relgio. A liberdade completaimplica a libertao da ditadura das abstraes,tanto quanto a libertao do comando dos homens. 3 Notas:

1- Historiador norte-americano, autor de Tcnica e Civilizao e O Mito da Mquina, entreoutras importantes obras. Munford (19851990) foi um dos maiores especialistas do sculo XXem histria da tecnologia e do urbanismo, destacando-se pelo modo crtico como encarou asujeio da sociedade moderna ao maquinismo. 2- Hero ou Heron de Alexandria (10 d.C. - 70 d.C.) foi um sbio matemtico e um dosprimeiros mecnicos da histria, conhecido por ter projetado (e talvez construdo) a primeiramquina a vapor. Alguns sacerdotes contratavam os servios de Hero para fornecer engenhocaspara seus templos e assim impressionar os fiis. 3- Levante Espanhol ou Levante Peninsular uma regio costeira da Espanha banhada peloMediterrneo e originalmente dividida entre diversos reinos, principalmente os reinos deArago (Catalunha) e de Valncia. Extrado de: Os Grandes Escritos Anarquistas George Woodcock Porto Alegre: L&PM, 1981, pp. 120-124. Sobre o autor: George Woodcock (1912 1995) foi um verstil escritor canadense, autor de poesias, ensaios,biografias e obras histricas, mas mais conhecido por suas obras voltadas ao estudo doanarquismo. Suas posies pacifistas foram controversas assim como a sua crtica sinstituies que representavam o poder ele chegou a recusar vrios prmios oficiais dadospelo governo a sua contribuio literria. No Brasil esto publicadas Histria das idias e movimentos anarquistas (dois volumes) e Os grandes escritos anarquistas. 4