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El Duelo desde la perspectiva Gestalt

Por Ma. Isabel Chvez de Snchez * La respuesta a esa prdida pone en movimiento intrincados procesos tanto externos como internos. Es necesario reconfigurar completamente un campo que se ha alterado por la prdida de uno de sus elementos significativos. A este intenso proceso, de aceptacin y adaptacin a una prdida importante, le llamamos "trabajo de duelo". En general, ante la muerte de personas significativas, con las que existe algn lazo afectivo en mayor o menor grado, se presenta una reaccin similar, el "proceso de duelo". En la Clasificacin Psiquitrica Americana se considera el duelo como la reaccin a la muerte de una persona querida, dndose por hecho que en la mayora de los casos se da una reaccin estimada como "normal", misma que puede variar considerablemente en su duracin y expresin entre los diferentes grupos culturales (DSM IV, 1995). Se considera "normal" que haya una fuerte respuesta emocional ante una prdida, pero esta respuesta comprensible y esperada se puede ver influida por mltiples factores que hacen de cada duelo una respuesta altamente individual. As, aunque no hay una "respuesta estndar de duelo", podramos decir que hay un proceso bsico, cuya manifestacin especfica se ver influenciada por factores personales y circunstanciales, en su aparicin, intensidad, curso y resolucin. Aunque las costumbres, rituales y ceremonias luctuosas pueden variar de un grupo a otro, en general se ha visto que las reacciones personales a la muerte de un ser querido son bastante similares; si las formas externas de manifestarlas estn delineadas culturalmente, los procesos internos en la respuesta del individuo ante una prdida importante parecen tener caractersticas universales. Y aunque cada respuesta individual tiene sus matices personales, los procesos psicosociales y los sentimientos experimentados, as como la sucesin en que se presentan, son muy parecidos (Royal College of Psychiatrists, 1999). Es fcilmente identificable que ante la muerte de una persona que de una u otra manera est relacionada con nosotros, se presenta una respuesta emocional, similar a aquellas en las que se pierde algo significativo, de tipo relacional, material, econmico o simblico. Esta caracterstica sobresaliente (la prdida) es obvia; cuando alguien muere, hay una prdida real: perdemos al familiar, al amigo o a la persona admirada, ya no la tenemos, y no la podremos recuperar. "Cuando nuestro compromiso con otra persona la ha convertido en parte de la gestalt de nuestra experiencia, parte de nosotros mismos... su desaparicin nos abre repentinamente a un contacto con el vaco originado; miramos hacia un abismo y nos

llenamos de tristeza y perdicin" (Latner, 1994, pag. 94). En su escrito clsico, "Duelo y Melancola", Freud (1917) se pregunta en qu consiste el trabajo que el duelo opera ["Trauerabeit"], planteando en su asercin que el duelo realiza un trabajo (Allouch, 1996); desde entonces se da por hecho que el duelo implica realizar ciertas funciones, aunque las caractersticas de ste se definan desde diversas perspectivas tericas. Aunque matizadas por los diferentes enfoques tericos, las propuestas coinciden en sealar que hay un "trabajo" que hacer, hay sentimientos, representaciones, relaciones, ajustes, que se tienen que hacer tanto a nivel interno (representacional, psicolgico, afectivo), como a nivel externo (en el mundo de relaciones familiares y sociales). "Elaborar el duelo" es darse la oportunidad de transitar por las diferentes etapas del proceso, para realizar las "tareas" que corresponden a esta experiencia de asimilacin de una prdida, y continuar viviendo de manera plena. El presente trabajo pretende brindar una comprensin de este complicado proceso, el duelo por la prdida de un ser querido, desde la perspectiva terica de la Terapia Gestalt. Se considerarn las repercusiones en el campo externo e interno del individuo originadas por la prdida de un objeto externo; las formas de relacin-evitacin que se activan; se propondr el proceso de duelo como un ciclo relacional en tres tiempos; y su devenir en un "asunto inconcluso" cuando la resolucin del duelo se estanca o se complica. RECONFIGURACIN DEL CAMPO EN EL PROCESO DE DUELO La prdida de un ser querido implica una alteracin fundamental en el campo organismoambiente, al faltar uno de sus componentes, y exige una reconfiguracin del campo tanto en sus elementos externos como internos. Cmo se altera y cmo se reconfigura el campo? El Campo Organismo-Ambiente Desde la perspectiva de la terapia Gestalt, todo organismo vive en ntima relacin con su ambiente, formando entre ambos una unidad complementaria e independiente: el campo. Ambas partes, organismo y ambiente forman un campo; se necesitan una y otra recprocamente para su definicin y su existencia. No se puede imaginar un organismo abstrado de su medio ambiente, ya que ste contribuye a dar significado a su existencia y a su experiencia. Surgimiento de Figuras Diferenciadas En un campo originalmente indiferenciado en la percepcin del beb, gradualmente se van

destacando objetos y eventos externos que van tomando una forma constante, dando lugar a la constitucin de figuras externas, cada vez ms completas y diferenciadas unas de otras. Van sobresaliendo y delimitndose dentro de ese fondo indiferenciado, algunas figuras significativas, especialmente las relacionadas con la satisfaccin de necesidades bsicas del beb, o sea, las personas encargadas de su cuidado. A medida que maduran los procesos internos del beb (junto con la experiencia repetida y predecible de los eventos y personas de su medio), se empieza a formar y retener una imagen interna de estas personas, constituyndose simultneamente una figura interna. Esta "fotografa interna" del objeto, su representacin mnmica, junto con las respuestas afectivas suscitadas por su presencia, su actuacin y su retiro, forman una gestalt interna, correspondiente a cada objeto externo que se va diferenciando del medio. Estas representaciones internas ayudan al beb a reconocer a la figura externa cuando aparece, a esperar y confiar en su reaparicin. As, proponemos que cada figura diferenciada est formada por dos elementos ntimamente ligados: una parte correspondiente al objeto externo, fuera de las fronteras del yo, y una parte correspondiente a su representacin interna, dentro de las fronteras del yo, a las que llamaremos "objeto externo" y "objeto interno". Ambas partes, al complementarse, dan lugar a una configuracin correspondiente a un "objeto total", o ms sencillamente, a una "figura". A esta globalidad (objeto externo ms objeto interno) es ante la cual reaccionamos. Fondo Interno y Fondo Externo Los objetos externos pertenecen a una parte del campo que llamaremos "subcampo externo"; de manera similar, los objetos internos pertenecen al "subcampo interno". El subcampo interno, psicolgico, no es como un mar de elementos fragmentados; constituye un fondo formado por muchas gestalten (correspondientes a los objetos internos) que permanecen como fondo, pero que surgen como configuraciones completas al ser activadas, primero por la aparicin o reaparicin del objeto externo, y despus por la mera evocacin de l. Caractersticas de los Objetos Los objetos externos existen independientemente de que los percibamos temporalmente o no (Objeto 1). Pero esto es algo que se aprende: inicialmente para el beb los objetos externos no existen si no los percibe; por eso cuando la madre se pierde de vista el beb se angustia y llora,

creyendo que ha desaparecido, dejado de existir. La "constancia objetal" permite pensar que el objeto externo al desaparecer de la vista no se destruye; la contraparte interna nos ayuda a confiar y nos garantiza esa existencia, que se confirma cuando el objeto reaparece. Los objetos externos, pertenecientes a la "zona externa" de Perls (Perls, 1976), permanecen como fondo, del cual destacamos perceptualmente la presencia de uno, que se delimita como figura al convertirse en centro de nuestra atencin. Los objetos internos permanecen como fondo en la "zona interna", sin que nos percatemos de su existencia (Objeto 2). Presentan dos caractersticas: pueden surgir ante la presencia del objeto externo, y anudarse automticamente a l, pasando a formar parte de la figura gestltica completa (Objeto 3). O bien, pueden ser evocados en lo que Perls llama la "zona intermedia" o "fantasa" (Perls, op.cit.), sin necesidad de la presencia del objeto externo (Objeto 4). Objetos Internos y Objetos Externos Diferenciacin yo-otros A medida que se van configurando los objetos externos y diferencindose unos de otros, parte del campo se va diferenciando en un "yo", que slo se define al mismo tiempo y en contraposicin a los otros. Esta representacin interna, integradora, que constituye el ncleo incipiente del s mismo, abarca las experiencias, representaciones, ideaciones, sentimientos, etc., que se atribuyen a uno mismo y se van considerando como propios. Consideramos que ms importante que la diferenciacin yo-no yo, es la diferenciacin yo-otrootro-otro; es el contraste con estos otros, con los que gradualmente se ir estableciendo una relacin de yo-t. Prdida del Objeto Externo Cuando un objeto externo se destruye, cuando deja de existir, es evidente que falta la parte externa del objeto, y deja un hueco o vaco real. Esto necesariamente implica un reacomodo en el subcampo externo, cuando falta uno de sus objetos clave. Se tiene qu reconfigurar toda la gestalt de ese campo externo, donde necesariamente se alteran las constantes: los sentimientos, las relaciones, los roles, las actividades, las expectativas, relacionados con esa figura.

Con la desaparicin del objeto externo, se crea un desbalance en la homeostasis del campo entero, externo e interno. Y, al igual que en una construccin en la que se destruye uno de sus pilares bsicos, en la figura que pierde su parte externa tambin se necesita un apuntalamiento. El trabajo de duelo corresponde a esta necesidad de reconfiguracin del campo, tanto de su aspecto externo como del interno. Primero, el campo externo nos confronta con la prdida real del objeto externo. Al faltar la mitad externa del objeto, la otra mitad interna se ve de pronto amenazada e incompleta y necesita reconfigurarse. En el duelo, la funcin de este apuntalamiento es efectuado esencialmente por el entorno social, mediante los ritos y ceremonias sociales, que sirven de soporte temporal, tanto para la aceptacin de esa prdida de un elemento clave en la configuracin gestltica externa, como para el proceso interno que se sigue. DESARROLLO AFECTIVO Y MODOS DE RELACIN Activacin de los Modos de Relacin-Evitacin en el Duelo El trabajo de duelo activa algunos modos de relacin especficos, necesarios para el manejo de los sentimientos intensos suscitados, para el reacomodo con la realidad externa, y para el proceso interno de reconfiguracin del vnculo roto. En general, podramos considerar que se activan las formas de confluencia, introyeccin y proyeccin, para preservar como bueno el objeto perdido, dotndolo de caractersticas positivas y destituyndolo de lo negativo, que se negara en l y se proyectara en los otros o en uno mismo. La confluencia e introyeccin, como parte de los procesos de idealizacin e identificacin con el otro, permiten resaltar y conservar lo bueno, e ir asimilando gradualmente las caractersticas del otro que se tomarn antes de destruir una gestalt representativa de esa persona, gestalt que tiene qu modificarse. La proyeccin permite quitar las caractersticas negativas al objeto interno, y ponerlas temporalmente en otros recipientes, que pueden ser otras personas o uno mismo. A la vez, permite manejar la intensidad del enojo, la frustracin y los sentimientos hostiles, dirigindolos hacia blancos alternativos, algo menos amenazador que atribuirlos a la relacin con la persona cuyo aprecio y aceptacin se desea conservar. Estos elementos participan tambin en el hecho de culpar al exterior (a otras personas, al destino, o incluso a Dios) y dirigir la furia y el reclamo contra ellos, o bien en el culparse a s mismo, mediante la

retroflexin. Los procesos de retroflexin, alterflexinT y proflexin, relacionados tambin con el manejo del enojo y con los sentimientos de culpa y restauracin, ayudan al trabajo reparatorio para la constitucin del objeto como bueno. El deseo de no haber lastimado al otro, y de complacerlo, contribuyen a garantizar una reconfiguracin de la relacin del otro como buena. En el proceso de duelo se activan estas formas de relacin como partes de un proceso necesario para la reconfiguracin del vnculo roto. Adems de ello, pueden surgir formas defensivas de tipo personal con una funcin de resistencia, complicando y prolongando la labor de duelo. Estas formas pueden tener un carcter funcional, cuando permiten avanzar en la resolucin de la prdida (formas de relacin), o bien constituirse en una maniobra defensiva que entorpece contactar con los aspectos externos e internos de la situacin (formas de evitacin). As, la proyeccin del enojo en otros puede limitar seriamente el contacto con el propio enojo hacia la persona fallecida; la retroflexin acentuada puede llevar a sentimientos de culpa exagerados, a tensiones y malestares psicosomticos; las actividades de proflexin pueden llevar a tratar de solucionar en otros un problema similar, sin enfrentarnos a la situacin original de prdida. La deflexin puede evitar el contacto con sentimientos amenazadores y la constatacin de la realidad. El aislamiento puede prolongar el retraimiento del mundo, necesario inicialmente para la elaboracin interna de la prdida, complicando las cosas al limitar el contacto con los recursos externos que se pudieran obtener. Ejemplos de fijacin se observan en situaciones en que se mantienen casi intactos los recuerdos u objetos, en el rumiar sobre la tristeza propia, en los resentimientos y remordimientos que congelan el tiempo, y en general, en los duelos crnicos. Cada persona puede utilizar temporalmente sus patrones tpicos de proteccin y defensa ante situaciones impactantes. El duelo, como todo proceso, implica necesariamente un movimiento, que va confrontando gradualmente con cada aspecto necesario para la resolucin de la prdida, por lo que despierta las formas especficas en que una persona se protege habitualmente de un contacto doloroso, adems de aquellas que requiera la situacin. EL DUELO COMO CICLO DE EXPERIENCIA El duelo constituye un ciclo de experiencia con ritmo, tiempos y caractersticas especficos. Delacroix seala que "toda destruccin de una gestalt supone encontrarse con el vaco, la muerte y el duelo" (Delacroix, 1998, p. 121). Y qu destruccin ms importante que la

destruccin misma de un objeto externo significativo, que deja un hueco real, sentido como vaco. Para Delacroix el duelo es una cuestin de postcontacto; es un espacio de recogimiento y soledad donde se procesar la experiencia de la prdida. De manera similar, Kepner (Kepner, 1992) considera que el proceso de cierre de una gestalt lleva intrnsecos sentimiento de prdida; incluso la culminacin de sucesos felices puede estar paradjicamente ligada a una sensacin de tristeza y duelo, por la experiencia que se termina. Con mayor razn, aquellas situaciones donde el contacto se interrumpe de manera abrupta y no deseada por alguno de sus participantes, pueden producir fuertes sentimientos de vaco, abandono y prdida. Kepner propone un "ciclo de la experiencia" TT en seis fases:

sensacin formacin de figura movilizacin de energa accin contacto retroceso

El proceso de autorregulacin organsmica, visto como la secuencia de pasos que lleva a un organismo a estar en contacto con su ambiente, buscando la satisfaccin de sus necesidades, parte del surgimiento de una figura que va resaltando contra el fondo que organiza la conducta, lleva al contacto con el entorno para completar la necesidad que surge, concluye y retrocede al fondo, permitiendo el surgimiento de la siguiente figura de inters. En relacin con la intensidad y naturaleza del contacto en el que se ha participado, se da un paso necesario de retroceso, de retraimiento hacia el s mismo, para desvincularse del exterior, restablecer los lmites del self, asimilar la experiencia y cerrar la gestalt, dejando la atencin y energa libres para la formacin de nuevos ciclos. Contactos ms intensos y significativos requieren una fase ms prolongada de retroceso; para balancear la energa y atencin que se invirtieron en el contacto con el exterior, se requiere posteriormente de una energa y atencin proporcional hacia la otra parte de la relacin, o sea hacia el s mismo, para asimilar la experiencia, integrndola al previo marco de referencia que ahora ser modificado por ella. La muerte de un ser querido generalmente termina de manera involuntaria con el contacto establecido con l. Este contacto que se termina muchas veces de manera abrupta, las ms

de las veces de manera no deseada, requiere de una larga fase de retroceso para elaborar esta terminacin. El trabajo de duelo queda comprendido en esta ltima fase de ese ciclo relacional. Y las tareas a realizar, tanto en la fase general de retroceso, como en la elaboracin del duelo, son similares: aceptacin de la finalizacin del contacto, desvinculacin del exterior, recogimiento para redefinicin de los lmites propios, procesamiento y asimilacin de la experiencia, y conclusin o cierre de ese ciclo. Entre esta terminacin abrupta de un ciclo de experiencia debido a la destruccin de un objeto externo, y la disposicin a captar y recibir nuevamente la novedad asimilable en el medio ambiente, se da un espacio. En ese guin, entre la fase de retirada (a la que Delacroix se refiere como postcontacto y Kepner como retroceso) y la reinstauracin de la disposicin a captar y recibir la novedad asimilable en el ambiente, se da un ciclo de experiencia, el proceso de duelo, en tres tiempos, correspondientes cada uno de ellos al cierre de un ciclo gestltico. Un primer tiempo corresponde a la primera fase del duelo, que va del momento en que se tiene conocimiento del fallecimiento del otro, a la terminacin de las ceremonias fnebres. La aceptacin de la muerte fsica (prdida del objeto externo) y la despedida ceremonial (con el apoyo de los elementos vinculantes del campo externo), constituyen el cierre de este ciclo gestltico. Un segundo tiempo corresponde a la fase intermedia del proceso de duelo; el procesamiento interno que lleva a la confrontacin y reconocimiento de la ausencia definitiva del otro, fsica y psicolgica, se cierra con su aceptacin. Reconocer y aceptar que la prdida del otro es definitiva permite reconfigurar el objeto interno y reacomodarlo en el mundo interior. El vaco interno se cierra al soltar la imagen obsoleta; la destruccin de esta vieja gestalt da paso a la formacin de una nueva imagen actualizada. Un segundo ciclo gestltico se cierra al completarse este procesamiento interno de la prdida. El tercer tiempo (fase final del proceso de duelo), corresponde a la reincorporacin responsable al medio externo. Este ciclo se cierra cuando se reconoce y asume que el mundo externo es diferente, cuando se configura esta nueva gestalt con un elemento ausente, que obliga a una reconfiguracin del mundo externo y a un reacomodo de nuestra actuacin en l. Estos tres ciclos componentes del gran ciclo "proceso de duelo", constituyen un ajuste creativo a la situacin de prdida de una persona significativa, al llevar a una reconfiguracin tanto interna como externa del medio y del self, que permite vivir en el mundo actualizado. Ciclo del Duelo en sus Tres Tiempos Caractersticas del Ciclo de la Experiencia de Duelo Todos los pasos de este ciclo tienen su funcin de proteccin, restauracin y crecimiento, por

lo que no sera recomendable ni su omisin ni su apresuramiento. Es necesario vivir inclusive las fases dolorosas o angustiantes; el pleno contacto con cada una de ellas lleva a su experimentacin y resolucin. En un proceso que se vive de esta forma, las fases se suceden una a otra de manera fluida. Por razones defensivas, se puede detener, entorpecer, acortar, alargar el proceso, o brincarse etapas (como sucede en la ausencia de duelo, en los duelos crnicos, en los duelos que se convierten en cuadros depresivos severos, en los duelos que entorpecen los modos de relacin familiares, etc.). A la vez, el medio externo puede interferir con el proceso de duelo, si no ofrece el suficiente apoyo y permisividad para el reconocimiento y expresin de los sentimientos y necesidades surgidas (Hernndez Romero, 1999). Las expresiones interrumpidas en su curso natural, pueden tomar las caractersticas de un asunto inconcluso. EL DUELO COMO ASUNTO INCONCLUSO Cuando una experiencia no se puede olvidar ni resolver de manera satisfactoria, se torna en un "asunto inconcluso". Estas gestalten incompletas generalmente se relacionan con experiencias traumticas que no se han podido integrar; derivadas de situaciones relacionales en las que no se satisfizo una necesidad bsica (seguridad, confirmacin, inclusin, aprobacin), se van a*****ulando en emociones incompletas e interrumpidas (Merino, 1999). Todo asunto inconcluso habla de una necesidad no satisfecha; el individuo se siente obligado a repetir en su vida cotidiana lo que no logra concluir en forma satisfactoria (Perls, 1976) Asuntos Inconclusos de Primera y Segunda Instancia Algunos eventos pueden quedar como gestalten incompletas esperando su resolucin. En algunos casos, efectivamente se interrumpe un evento, que queda sin cerrarse (los llamaremos asuntos inconclusos de primera instancia). En muchos otros, el evento realmente concluy, pero la forma en que sucedi no fue satisfactoria para nosotros (asuntos inconclusos de segunda instancia). La experiencia de una situacin desagradable y concluida de manera insatisfactoria crea nuevas necesidades y sentimientos, surgidos precisamente de ese cierre rechazado.

Consideramos que el duelo, como prototipo de las experiencias de separacin y prdida, constituye un asunto inconcluso de segunda instancia: la muerte del otro significativo cierra de manera dramtica y repentina un ciclo relacional; pero los sentimientos nacidos de esa realidad que es difcil de aceptar, abren nuevos ciclos largos que si no se solucionan, se convierten en asuntos inconclusos. El nuevo ciclo se mantiene muchas veces porque la persona fallecida ya no est para satisfacer las necesidades que anteriormente satisfaca, ya no puede darnos cario, seguridad, aprobacin, compaa; se mantiene tambin porque tampoco est presente para satisfacer las necesidades actuales, generadas por su ausencia fsica y psicolgica; es un satisfactor con el que ya no se cuenta para enfrentar una situacin de difcil manejo, no se tiene ni el consuelo, apoyo o estmulo proveniente de l, que se necesitara en una situacin de prdida. El manejo teraputico del duelo no cierra el primer asunto; ste generalmente est cerrado ya, pero de manera insatisfactoria. Lo que s podemos hacer es ayudar en el manejo de los sentimientos y necesidades derivadas de este primer asunto, para constituir una nueva gestalt con un resultado ms satisfactorio para el individuo, ya sea que esa nueva necesidad sea manifestar los sentimientos de enojo y aoranza, descargar la agresin surgida, expresar los sentimientos amorosos no dichos, pedir y aceptar el perdn. El fondo de muchos asuntos inconclusos dentro de este marco equivaldra a "actividades reparatorias" tanto del yo sufriente como de los objetos internos (en el caso de un fallecimiento, el objeto externo ya no se puede reparar). As, transitar por las diferentes etapas del duelo, contactando plenamente los sentimientos de cada fase, lleva a una aceptacin gradual de la prdida y a una reconfiguracin del campo, tanto en sus aspectos externos como internos, con lo cual se puede cerrar el ciclo de experiencia correspondiente al duelo. Cuando los procesos correspondientes a una determinada fase del duelo se ven interferidos, ya sea, entre otras cosas, porque la persona no cuenta con los recursos internos o externos para adaptarse a las demandas de una nueva realidad, porque se aferra a sus recuerdos, porque no se atreve a soltar configuraciones obsoletas para vivir en el presente, el proceso de duelo se puede ver alterado o estancado en alguna de sus fases, convirtindose en un asunto inconcluso. BIBLIOGRAFA ALLOUCH, Jean (1996). ERTICA DEL DUELO EN EL TIEMPO DE LA MUERTE SECA.

Editorial Edelp, Mxico, D.F. ASOCIACIN PSIQUITRICA AMERICANA (1995). DSM-IV. MANUAL DIAGNSTICO Y ESTADSTICO DE LOS TRASTORNOS MENTALES. Masson, Barcelona. DELACROIX, Jean-Marie (1998). "A Propsito del Vaco". FIGURA-FONDO. Revista del Instituto Humanista de Psicoterapia Gestalt. Primavera. Vol.2.No. 1: 119-130, Mxico. FREUD, Sigmund (1917). "Duelo y Melancola", en: (1996) OBRAS COMPLETAS, Amorrortu Editores, Buenos Aires. HERNNDEZ ROMERO, Ma.Guadalupe (1999. "Descubriendo mi Campo Familiar a Raz de una Prdida". FIGURA-FONDO. Revista del Instituto Humanista de Psicoterapia Gestalt. Otoo. Vol 3, No.2: 107-123, Mxico. KEPNER, James (1992). PROCESO CORPORAL. UN ENFOQUE GESTALT PARA EL TRABAJO CORPORAL EN PSICOTERAPIA. El Manual Moderno, Mxico LATNER, Joel (1994). FUNDAMENTOS DE LA GESTALT. Editorial Cuatro Vientos, Santiago de Chile. MERINO, Jorge (1999). APUNTES DE PSICOTERAPIA GESTALT. Especialidad en Psicoterapia Gestalt. Instituto Humanista de Terapia Gestalt (IHTG); Instituto de Estudios Superiores de Tamaulipas (IEST). Inditos, Mxico. PERLS, Fritz.(1976). EL ENFOQUE GUESTLTICO Y TESTIMONIOS DE TERAPIA. Cuatro Vientos Editorial, Santiago de Chile. ROYAL COLLEGE OF PSYCHIATRISTS, (1999). "Coping with Bereavement".Londrmes.www.repsych.ac.uk/public/help/bereav/ber_frame.ht Por Ma. Isabel Chvez de Snchez * Texto tomado de la revista interactiva Figura Fondo, www.gestalthumanista.com * Ma. Isabel Chvez de Snchez psicoterapeuta gestalt en Tampico. Para mayor informacin sobre este tema y la psicoterapia Gestalt puede escribir al Instituto Humanista de Psicoterapia Gestalt o accesar a su sitio en internet.

Qu es el duelo?
Estado de pensamiento, sentimiento y actividad que se produce como consecuencia de la PRDIDA de una persona o cosa amada asocindose a sntomas fsicos y emocionales. La PRDIDA es psicolgicamente traumtica en la misma medida que una

herida o quemadura, por lo cual siempre es DOLOROSA. Necesita un tiempo y un proceso para volver al equilibrio normal que es lo que constituye el DUELO.

Fases del Duelo


Primera fase del duelo: La afliccin aguda
Incredulidad (la persona no se cree lo que le ha pasado), confusin, inquietud, oleadas de angustia aguda , agitacin, llanto, sensacin de ahogo, opresin, debilidad muscular.

Segunda fase del duelo: Conciencia de la prdida


Los sntomas y reacciones iniciales gradualmente pierden su intensidad, y la persona acepta intelectualmente (en su pensamiento y realidad) la nueva situacin.

Tercera fase del duelo: Conservacin-aislamiento


Esta fase es experimentada por muchos como "el peor perodo de todo el proceso del duelo". Es durante esta fase que la afliccin se parece ms a una depresin.

Cuarta fase del duelo: Cicatrizacin


Significa aceptacin intelectual y emocional de la prdida, y un cambio en la visin del mundo de forma que sea compatible con la nueva realidad y permita a la persona desarrollar nuevas actividades y madurar.

Quinta fase del duelo: Renovacin


Sentimientos que surgen: Aturdimiento inicial: el sufrimiento puede dejar anestesiado, perturbado, mudo, incluso privado de autonoma de pensamiento, palabra y accin.

Lamentacin: "No lo puedo creer!" Negacin: "No, no es cierto!" Rechazo: No, no lo acepto!

Miedo y ansiedad: " Y si me sucediera...!" Culpa: "Si yo no hubiese...!" Rabia: "Por qu a m?" "Por qu se lo hicieron, Dios?" - Tristeza profunda "Qu sentido tiene ya...?"

Resignacin: "Me toc a mi. Es la fatalidad!" Integracin y resignificacin: "Hay que volver a vivir. Cuando fallece un miembro de la familia es necesario tener en cuenta:

El rol que jugaba la persona que ha muerto en la familia, la prdida modificar el funcionamiento del sistema y los roles deben reorganizarse. Ojo con dejar esos puestos vacos por siempre a manera de "respeto y recuerdo", la vida sigue.

Tambin es importante revisar el estado emocional de cada uno de los miembros de la familia, eso har que cada uno de ellos lo asuma de manera distinta. Cuidado con juzgar a uno de los miembros por no llorar, o no lucir de negro.

Tareas del proceso del Duelo


ACEPTAR la realidad de la prdida. SUFRIR pena y dolor emocional. AJUSTE al medio Tipos de duelo Existen diversos tipos segn las circunstancias de su origen, la actitud y el recorrido del proceso del duelo:

Retardado. Por no asumir la realidad o por preocupaciones urgentes, no se afronta la situacin y se demora el proceso de aceptacin y, por consiguiente, perdura el sufrimiento y la falta de elaboracin positiva. En cualquier momento, el sufrimiento aflorar...

Crnico. La reaccin luctuosa dura aos, produciendo constante sufrimiento. No cede por sufrir ms.

Patolgico. La muerte desencaden mecanismos tales de defensa que alter emocionalmente a la persona, que necesitar apoyo profesional y espiritual.

Extraordinario. Ocasionado por situaciones crticas de la muerte: aborto, suicidio, homicidio, tortura, cuerpo sin aparecer, guerras, catstrofes...

Comunitario. Afecta a muchas personas y por mucho tiempo. Saludable. Tras un proceso de elaboracin del sufrimiento, se llega a la paz y serenidad.

Otros tipos de duelo...


Duelo anticipatorio
Se presenta cuando las personas tienen conocimiento claro de situaciones que derivarn en la muerte de una persona, o el abandono. Esto les permite prepararse anmicamente. As, se puede hablar del caso de una pareja que debe separarse por un viaje definitivo, estas dos personas tienen la oportunidad de preprarse para el adis, y de manera distinta viven las diferentes fases expuestas. De la misma manera sucede cuando debemos acompaar a familiares o seres cercanos que padecen enfermedades mortales. Las fases de shock y negacin en estos casos se presentan cuando se conoce la noticia, o cuando se somete a las personas a todos los tratamientos posibles, teniendo la certeza de que sus das estn contados. La duracin de este tipo de duelo es proporcional al avance de la enfermedad. Evidentemente se manifiestan sentimientos de tristeza y dolor despus del fallecimiento o abandono del ser amado, pero con una intensidad diferente a la que experimenta una persona que debe enfrentar una ausencia sorpresiva Cundo se complican las cosas? Aparentemente este tipo de duelos son menos dolorosos, sin embargo, las personas que rodean a los directamente afectados suelen convertirse en obstculos para un cierre saludable, pues esas personas del trabajo, la universidad, el vecindario,

insisten en mancillar en la prdida, provocando una "regresin" en el proceso de quien se vena preparando para este hecho desde antes. De esta manera, se puede saltar a un duelo emergente, donde el sufrimiento reaparece segn etapas, fechas, circunstancias, y motivaciones externas.