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Interfaces do lixo com o trabalho, a sade e o ambiente artigo de reviso

*SANTOS, G. O.1 Professor do Departamento de Qumica e Meio Ambiente do Instituto Federal do Cear (IFCE) Campus Fortaleza Av. Treze de Maio, 2.081 Benfica CEP 60040-531 Fortaleza CE *e-mail: gemmelle@ifce.edu.br

Entrada: 27/5/2009 Aceite: 5/10/2009


Resumo: O artigo discute sobre a interface que o lixo possui com o trabalho, a sade (dos garis e dos catadores) e o ambiente, sem esquecer os impactos ampliados que o lixo representa para as pessoas de modo geral, especialmente as no atendidas por sistemas de saneamento. Com base na reviso de literatura foi possvel elaborar consideraes que fazem parte de um estudo finalizado do Departamento de Sade Comunitria da Universidade Federal do Cear (UFC). A sistematizao realizada neste trabalho representa o reconhecimento da importncia das contribuies intelectuais de outros autores para uma pesquisa que versa a respeito do trabalho e da sade dos sujeitos que fazem a coleta domiciliar de lixo em Fortaleza (garis) e dos que segregam reciclveis em uma usina e em uma associao (catadores). Foram analisados artigos publicados em peridicos e congressos (nacionais e internacionais), livros e folhetos (impressos e eletrnicos). Alm disso, esta investigao traz reflexes sobre algumas foras motrizes responsveis pela gerao de lixo e degradao ambiental ao tratar da temtica do consumo e da lgica de desenvolvimento adotada pela maioria dos pases. Palavras-chave: lixo; trabalho; sade; ambiente. Abstract: The article offers a discussion on the interface that the garbage has with work, health (sweepers and scavengers) and the environment, without forgetting the expanded impacts that trash represent for people in

general, especially those not served by sanitation systems. From an extensive review of literature it was possible elaborate considerations within the large area of research which is part of a survey completed in the Department of Community Health, Federal University of Ceara. The systematization made here is the recognition of the importance of intellectual creations of other authors for a search that is about work, health of the subjects that make the collection of household garbage in Fortaleza/CE (garis) and those who are in the segregation of recyclable and a plant in an association (catadores). Articles published in journals and conferences (national and international), readings of books and booklets (print and electronic) were analyzed. Besides, this article also brings some reflections on the driving forces responsible for the generation of waste and environmental degradation to discuss the issues of consumption and the logic of development adopted by most countries. Keywords: garbage; labor; health; environment.

INTRODUO
Os resduos slidos, comumente chamados de lixo, contm uma parcela de cada material que chega do interior de residncias, empresas, estabelecimentos, entre outros, e um amplo espectro de organismos patognicos, alm de numerosos elementos txicos que igualmente representam risco para a sade humana e as condies ambientais. Nesse sentido, a era do desperdcio da atualidade demonstra que o lixo se tornou um grande problema ambiental e de sade pblica, assumindo uma magnitude alarmante e que

se agrava cada vez mais com o crescimento desordenado das cidades, a utilizao predatria da natureza, a manuteno de hbitos insanos de consumo e as mudanas de costumes sociais. O fato que, neste incio de sculo, h grandes contradies: nunca houve tanto alimento e tanta fome, tanta informao e inrcia intelectual, tanto dinheiro e tanta pobreza e ausncia de servios fundamentais s necessidades bsicas dos seres humanos. Portanto, a ideia de minimizar desigualdades via crescimento econmico e produo de suprfluos fortemente defendida por alguns economistas que acreditam que o bolo deve crescer para depois ser repartido apresenta-

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se como falsa, mas permanece como uma verdade absoluta e uma promessa tecnolgica. Nutrem essas contradies as lgicas desenvolvimentistas anunciadas por governos do mundo todo, ao tentarem levar suas populaes crena de progresso para alcanar os ditos pases centrais, por meio de aumento da capacidade de crescer sem fim. No entanto os bens naturais so finitos, e tudo o que existe nas sociedades urbanas representa uma natureza no formato de bens e mercadorias; mas isso parece pouco claro para a grande maioria dos habitantes deste planeta. Leff (2001, p. 28) afirma que precipitamonos para o futuro sem uma perspectiva clara. Contraditoriamente, h o incentivo busca por uma vida repleta de bens no durveis, como se a Terra (matriz nica que sustenta todas as formas de vida, inclusive a humana) suportasse to insano ritmo de explorao. Para Lastres et al. (1998, p. 1), a emergncia de um novo paradigma tecnolgico e a globalizao financeira so os traos mais marcantes da economia mundial nos ltimos 15 anos, contudo, a expectativa de que a entrada macia do capital estrangeiro pudesse acelerar a difuso das novas tecnologias e a integrao das economias locais com um mercado global frustrou-se e a crise social tornou-se mais aguda, especialmente no Brasil. Assim, a grave crise social existente no pas tem levado um nmero cada vez maior de pessoas a buscar a sua sobrevivncia por meio da catao de materiais reciclveis existentes no lixo domiciliar (Ibam, 2001, p. 127). Estima-se que mais de 200 mil catadores no Brasil e mais de 45 mil crianas trabalhem nos resduos, conforme dados do Unicef1. De forma complementar, informaes do Ibam (2001) indicam ainda que em 68% dos municpios brasileiros h catadores nas ruas, em 66% h catadores nos aterros e em 36% crianas catam lixo nos aterros. Tais nmeros, ainda que sejam oficiais, so considerados subestimados pelo Frum Nacional Lixo e Cidadania, uma instncia organizada de discusso que rene organizaes nogovernamentais, instituies religiosas, rgos governamentais e instituies de ensino e pesquisa que atuam nas reas relacionadas gesto dos resduos slidos e tambm na rea social. O Movimento Nacional dos Catadores, rgo criado por catadores e catadoras do Brasil em 1999
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que conta com representantes em quase todos os estados brasileiros, tambm considera que o nmero de pessoas que trabalham atualmente em lixes maior do que o apurado pela Pesquisa Nacional de Saneamento Bsico do IBGE (Valle Mota, 2005). Segundo Ferreira e Anjos (2001), os catadores, ao remexerem os resduos vazados procura de materiais que possam ser comercializados ou servir de alimento, esto expostos a todos os tipos de contaminao presentes nos resduos. sobre tal cenrio que trata este artigo, que traz uma discusso sobre a interface que o lixo possui com o trabalho, a sade (dos garis e catadores) e o ambiente, sem esquecer os impactos ampliados que o lixo representa para as pessoas de modo geral. O objetivo foi, com base na reviso de literatura, situar nossas elaboraes dentro da grande rea da qual fez parte uma pesquisa realizada no Departamento de Sade Comunitria da Universidade Federal do Cear (UFC).

METODOLOGIA
O presente trabalho representa uma investigao que foi pensada, do ponto de vista da sua natureza, como pesquisa bsica, porque se objetivou gerar conhecimentos novos e teis para o avano da cincia, envolvendo interesses universais. Assim, tratou-se do problema da maneira menos quantificvel possvel, considerando a dinmica entre o mundo do lixo, o trabalho, a sade (dos garis e catadores) e o ambiente. O propsito principal aproximou-se de uma pesquisa exploratria (quando esta proporciona maior familiaridade com o problema com vistas a torn-lo explcito e faz uso de levantamento bibliogrfico). Entretanto no foram elaboradas hipteses ou entrevistas, muitas vezes essenciais nesse tipo de estudo. Utilizou-se tambm a pesquisa explicativa, quando foram identificados os fatores que determinam a ocorrncia dos problemas ambientais e de sade dos garis e catadores decorrentes do lidar com o lixo ou que contribuem para tal. A investigao bibliogrfica representou o procedimento tcnico mais empregado, pois foram analisados materiais j publicados como livros, dissertaes, artigos de peridicos e

Disponvel em www.unicef.org/brazil/pt/. 27

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material disponibilizado na internet. Ao resgatar tais referncias, algumas reflexes foram tecidas sobre exemplos de foras motrizes que geram lixo e degradao ambiental. Por meio da reviso de literatura, o conhecimento produzido em pesquisas prvias foi reportado e avaliado destacando conceitos, procedimentos, resultados, discusses e concluses diversas acerca das temticas averiguadas. Assim, a sistematizao de informaes e dados realizada representou o reconhecimento da importncia das criaes intelectuais de outros autores para uma pesquisa (em construo) que versa sobre o trabalho, a sade dos sujeitos que fazem a coleta domiciliar de lixo em Fortaleza (CE) (chamados de garis) e a sade dos que fazem a segregao de resduos em uma usina e em uma associao (conhecidos como catadores). Por intermdio de uma busca pela internet, foram levantados manuscritos produzidos no Brasil e internacionalmente, considerando as bases de dados pertencentes s universidades e aos sistemas indexados (SciELO, Bireme, BVS, Lilacs, entre outros). Realizou-se tambm pesquisa nas bibliotecas da UFC, da Universidade Estadual do Cear (UECE), do Centro Federal de Educao Tecnolgica do Cear (Cefet/CE), da Superintendncia Estadual do Meio Ambiente (Semace) e da Secretaria da Infraestrutura (Seinfra).

LIXO E AMBIENTE
O crescimento urbano desordenado tem sido apontado como um dos grandes viles da questo ambiental, por ter ntima relao com a gerao de lixo e esta com a deteriorao das condies do ambiente e da qualidade de vida humana. De acordo com Mota (2003, p. 285), a maioria das cidades brasileiras ainda utiliza a forma de dar destino aos resduos slidos atravs de depsitos a cu aberto. Alves et al. (2006, p. 2) asseveram que tal alternativa, conhecida por lixo, se caracteriza pela simples descarga dos resduos slidos sobre o solo sem medidas de proteo ao meio ambiente ou sade pblica. Ainda nesse sentido, Castilhos Jnior et al. (2003, p. 2) expem: O depsito de resduos slidos a cu aberto ou lixo uma forma de deposio desordenada sem compactao ou

cobertura dos resduos, o que propicia a poluio do solo, ar e gua, bem como a proliferao de vetores de doenas. Alm dos problemas mencionados, Sisinno (2002, p. 13) destaca a contaminao da biota, poluio visual e sonora, desvalorizao imobiliria, descaracterizao paisagstica e desequilbrio ecolgico. Assim, os problemas ambientais advindos do lixo so todos aqueles que podem causar prejuzos ao meio fsico (ar, gua e solo), ao biolgico (fauna e flora) e ao antrpico (homem e suas relaes histricas, culturais, econmicas, polticas etc.). Quanto ao meio fsico, os agravos derivam principalmente do lixo exposto a cu aberto, em que os processos de decomposio do material orgnico se encontram acelerados e gases (como o dixido de carbono e metano viles do aquecimento global e efeito estufa) acabam sendo lanados na atmosfera sem nenhum tratamento. No caso de reas de despejo onde haja, mesmo que precariamente, algum tipo de espalhamento, compactao e cobertura dos resduos, as poeiras suspensas vindas dos prprios resduos e produzidas durante as etapas de operao tambm contribuiro para a poluio do ar no local (Sisinno, 2002). Fora os aspectos citados, determinados componentes do lixo, como papis e sacolas, podem gerar poluio atmosfrica ao serem carregados pelo ar em movimento (ventos) e/ou sofrerem queima clandestina, lanando na atmosfera materiais particulados, xido de enxofre e nitrognio, o que altera a qualidade do ar. Nessa perspectiva, Acurio et al. (1997) lembram que
a poluio do ar, provocada pelo lixo, representa ainda um outro problema: o fato de tal poluio atingir populaes prximas ou distantes dos locais de disposio dos resduos. Nos estudos de casos, as maiores queixas das populaes vizinhas a estas reas referem-se a distrbios respiratrios, no s pela poeira suspensa, mas tambm pelo cheiro desagradvel e efeito irritante de algumas substncias volteis, que causam cefalia e nuseas.

Os danos ao solo apresentam intensidades diferentes que dependem do tipo de solo, de lixo e da existncia ou no de tcnicas de tratamento e/ou disposio (Santos, 2008). Assim, ao ser disposto no solo, o lixo o polui pela introduo de microrganismos, pela atrao de vetores, pela

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impermeabilizao decorrente dos materiais no biodegradveis e pelo chorume, um lquido escuro com fortes caractersticas fsico-qumicas e biolgicas, por isso, de alto potencial poluidor (Santos, 2007). Mattos (2006) observou que a toxicidade do chorume medida por meio de variveis microbiolgicas, fsico-qumicas e de metais pesados implica degradao ambiental da sub-bacia do Igarap Batista (Rio Branco, Acre), pois foram encontradas concentraes elevadas de metais pesados (mercrio, cromo, mangans e zinco) em pontos de amostragens do aterro controlado, como tambm altas concentraes de coliformes totais e termotolerantes. As reas nas quais se despejam resduos, mesmo depois de desativadas, tero seu uso futuro comprometido em virtude de consequncias da disposio imprpria de toneladas de resduos durante anos. Nesse sentido, Chaney (1983) apud Sisinno (2002) afirma que espcies qumicas encontradas nos resduos (como metais pesados e hidrocarbonetos policclicos aromticos) podero ser retidas pelos solos e assimiladas pelos vegetais, no sendo recomendado, portanto, o seu consumo.
Muitas destas substncias podem ser corrosivas para alguns materiais de construo, sendo um risco para edificaes erguidas na rea. Alm disso, o gs acumulado nestas reas pode provocar exploses, incndios e instabilidade do terreno, constituindose em um problema para a urbanizao futura de reas de despejo desativadas (Emberton e Parker, 1987 apud Sisinno, 2002).

na maioria dos casos, para abastecimento humano, o que levanta a suspeita de surtos de doenas por via indireta (hdrica).
Os resduos slidos contm espcies qumicas que podem ser carreadas pelas chuvas e entrar em contato com os cursos dgua superficiais e subterrneos atravs de escoamento superficial e infiltrao. Dessa forma, poder haver o comprometimento do uso dessas fontes e da biota aqutica, com risco de ocorrer intoxicaes em um grande nmero de pessoas (Sisinno, 2002, p. 33).

No tocante gua, os problemas provenientes do lixo esto relacionados com a poluio dos recursos hdricos tanto superficiais quanto subterrneos. Sobre esse aspecto, destacam-se o trabalho desenvolvido por Oliveira (1997), que tratou da poluio das guas do rio Coc em Fortaleza (CE) pelo Lixo do Jangurussu instalado em suas margens, e o de Porto et al. (2004), que mencionaram a contaminao das guas da baa de Guanabara pelos resduos slidos dispostos no aterro de Jardim Gramacho. Isso mostra que tal questo singular em algumas cidades do pas. O grande problema de sade pblica decorrente da poluio e/ou contaminao dos recursos hdricos pelo lixo consiste no fato de que um elevado nmero de cidades brasileiras os utiliza,

Notou-se na literatura aumento da preocupao com o monitoramento da qualidade das guas subterrneas existentes em reas de disposio de lixo, por causa do risco de contaminao dessa importante fonte de abastecimento de gua para a populao. Enquanto a contaminao de um manancial de superfcie geralmente constitui um problema visvel, facilmente identificvel por mudana da cor da gua, presena de espuma, odor e aparecimento de organismos aquticos mortos, a poluio dos aquferos invisvel e pode transformar-se em um problema crnico, na medida em que s venha a ser identificado por meio de seus efeitos na sade pblica (Rebouas, 1992). Os agravos decorrentes do lixo e relacionados ao meio bitico (fauna e flora) so mais representativos quando se observa a poluio dos ambientes naturais das cidades. O verde de remanescentes reas do meio urbano, por exemplo, contrasta com a multiplicidade de cores dos mais diversos tipos de resduos depositados (papel, papelo, PET, metais, vidros, alumnios, cermicas, trapos, plsticos, borrachas etc.). J do ponto de vista da fauna, percebe-se que o lixo pode prender aves, rpteis e felinos e lev-los morte por sufocamento, emaranhamento e/ou ingesto conjunta de alimentos existentes no lixo. Por fim, o lixo provoca prejuzos ao meio antrpico (homem e suas relaes histricas, culturais, econmicas e polticas) ao transmitir doenas diretamente ou por vetores abrigados; causar acidentes (terrestres, martimos e areos); adentrar nas residncias em virtude de inundaes; exalar odores ao se degradar ou ao ser queimado; ser ingerido pelas comunidades de catadores e limitar a aquisio de recursos para o municpio em decorrncia do descaso com o tema. A presena de resduos slidos municipais nas reas

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urbanas muito significativa e gera entraves de ordem esttica, de sade pblica, pelo acesso a vetores e animais domsticos. Alm disso, obstrui rios, canais e redes de drenagem urbana, causando inundaes e potencializando epidemias de dengue e de leptospirose (Ferreira e Anjos, 2001). Alguns danos provocados pelo lixo acumulado no meio ambiente foram relatados em entrevistas concedidas a Rgo et al. (2002), num estudo que buscou conhecer os efeitos do lixo sobre a sade humana, tomando como ponto de partida as definies de lixo dadas pelos sujeitos envolvidos no processo de catao de reciclveis. De acordo com os autores, os entrevistados listaram contaminao da gua de consumo, deslizamento de encostas, alagamentos, enchentes, poluio atmosfrica e degradao do solo. Os relatos apontam que o somatrio dos problemas de drenagem, acmulo de lixo, elevado ndice pluviomtrico e topografia da cidade expe as populaes que residem em reas de encostas e baixadas s mais variadas situaes de deslizamento de terra e enchentes, provocando, por vezes, vtimas fatais nessas localidades.

TRABALHO COM O LIXO E A SADE


Os problemas de sade associados ao lixo ou mesmo s vias de contato lixo-homem potencializam-se quando se leva em conta a populao residente nas proximidades de lixes ou aterros sanitrios, considerando que muitas pessoas moram em habitaes precrias e tm sua sade debilitada por deficincias sanitrias, sociais e ambientais. Os vetores encontrados nas reas de disposio de resduos urbanos so animais que encontram no lixo alimento e abrigo, ou seja, condies favorveis para a sua proliferao. Muitos desses animais so vetores responsveis pela transmisso de inmeras doenas ao homem, tais como febre tifoide, salmoneloses e disenterias, transmitidas por moscas e baratas; filariose, malria, dengue e febre amarela, provocadas por mosquitos; raiva, peste bubnica, leptospirose e certas verminoses, ocasionadas por roedores (Rouquayrol, 1986). Os urubus que so atrados pela matria orgnica em decomposio encontrada no lixo podem albergar o agente da toxoplasmose (Leite et al., 1990), constituindo igualmente um risco

para as aeronaves que circulam nas proximidades de reas de despejo de lixo. Ozonoff et al. (1987) apud Sisinno (2002) demonstraram que moradores residentes nas proximidades de vrias reas de disposio de resduos perigosos apresentavam mais incidncia de sintomas respiratrios (respirao ofegante, tosse, resfriados persistentes etc.), problemas cardacos e casos de anemia, em comparao com um grupo controle, situado mais afastado desses locais. Conforme DallAgnol e Fernandes (2007), as morbidades mais frequentes advindas do contato direto ou indireto com o lixo so as doenas diarreicas relacionadas lavagem das mos e aquelas transmitidas por vetores biolgicos e mecnicos. Acurio et al. (1997) apontaram sete principais problemas de sade associados s substncias presentes nos locais de disposio de resduos perigosos: anomalias imunolgicas, cncer, danos ao aparelho reprodutor e defeitos de nascena, doenas respiratrias e pulmonares, deficincias hepticas, problemas neurolgicos e tambm renais. Ainda segundo os autores, o que mais preocupam as comunidades afetadas pela disposio de resduos perigosos so o cncer, os efeitos neurolgicos e os defeitos de nascena. Sobre a relao lixo-homem, diversos trabalhos vm sendo publicados com as mais diferentes abordagens. Marques (1999) e Firmeza (2005) analisaram resduos slidos considerando a dimenso da reciclagem; Carneiro Filho (2001) e Soares (2004) conceberam o mesmo assunto sob o foco da destinao final e da gesto e do gerenciamento; Vieira (2004), Santos (2007) e Santos et al. (2008) trataram da questo dos resduos slidos levando em conta a educao ambiental; Ensinas (2003) e Alves et al. (2006) abordaram resduos slidos com foco na gerao de energia. Outros estudos realizados no Brasil tm apontado para uma possvel associao entre manejo inadequado de resduos slidos urbanos e aumento de eventos mrbidos em crianas, notadamente diarreia e parasitoses intestinais (Catapreta e Heller, 1999; Moraes, 2007). Isso mostra que os processos de produo, disposio e coleta de resduos que ocorrem no interior das comunidades no esto dissociados de questes estruturais mais gerais ou aparentemente longe de afetarem a sade dos trabalhadores.

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Ferreira (2002, p. 4) ressaltou que os objetos perfurocortantes so responsveis por graves acidentes na coleta de lixo e esto includos entre os materiais que causam repulsa e medo entre os trabalhadores, pelo risco de contaminao. Para o autor, os riscos de acidentes com perfurocortantes ampliaram-se com a padronizao obrigatria do uso dos sacos plsticos para acondicionamento do lixo domiciliar. Seus entrevistados trabalhadores da coleta domiciliar de lixo do Rio de Janeiro afirmaram que os sacos impossibilitam ver o que est dentro, podendo produzir graves acidentes (Ferreira, 2002). Assim, o lidar com lixo exige um regime de proteo especial. Todavia dificuldades referentes ao acesso ou reposio de equipamentos de proteo individual (EPIs) so comuns na rotina de quem exerce tal atividade. DallAgnol e Fernandes (2007) trouxeram um fator agravante a essa discusso ao desenvolverem um trabalho sobre sade e autocuidado entre catadores de lixo. Segundo as autoras,
a carncia de equipamentos de proteo individual para todas as catadoras entrevistadas leva grande parte delas a no aderirem ao uso de luvas e, na falta de luvas novas, as trabalhadoras retiram as que encontram no lixo hospitalar, lavam e as guardam para uso posterior. Consequentemente, a problemtica se agrava, pois a contaminao se potencializa em decorrncia da fragilidade das luvas cirrgicas, que se rompem facilmente durante o manuseio do lixo, sendo ineficazes como equipamento de proteo (DallAgnol e Fernandes, 2007, p. 6).

Ainda segundo Porto (2007, p. 27),


os trabalhadores cada vez mais aprendem e se capacitam para o desenvolvimento de suas atividades e, com isso, tendem a aceitar certas situaes como parte do jogo. Porm, os responsveis tcnicos pela segurana denominam essas situaes como falta de conscincia ou ato inseguro dos trabalhadores, desprezando o contexto de fundo e rapidamente passando a figura do trabalhador de vtima para culpado.

Velloso et al. (1998) constataram que a falta de medidas preventivas (EPIs e treinamentos) aliada ao processo de trabalho de coleta de lixo domiciliar se mostra responsvel pelo maior percentual de acidentes (33,3%), na opinio de garis da cidade do Rio de Janeiro. Tal resultado reflete a importncia de condies seguras de trabalho. Porto (2007) assevera que apenas o uso de EPIs no cessa os problemas inerentes a qualquer atividade que apresente potencial impacto sade dos trabalhadores.
Uma anlise contextualizada, com apoio de disciplinas como a ergonomia e a ergologia, poderia revelar que muitas vezes os EPIs so ineficientes, custosos, extremamente desconfortveis em ambientes quentes ou ainda incompatveis com as exigncias de produtividade exigidas pela gerncia (Porto, 2007, p. 7).

O lixo gera odores caractersticos de gases, como azoto (N2), amonaco (NH3) e sulfdrico (H2S odor de ovo podre), especialmente. Ferreira (2002) observou que, alm de o cheiro do lixo incomodar relativamente os trabalhadores da coleta domiciliar no Rio de Janeiro, ele causa um ardor na vista, conforme anunciaram 36,4% dos seus entrevistados. Para Ferreira e Anjos (2001), o odor emanado dos resduos pode causar mal-estar, cefaleias e nuseas em trabalhadores e pessoas que estejam prximos de equipamentos de coleta ou de sistemas de manuseio, transporte e destinao final. Conforme Lua (1999) apud Ferreira e Anjos (2001), por melhor que seja o padro tcnico da unidade projeto, construo e operao , a questo do mau cheiro est sempre presente quando se manuseiam grandes quantidades de resduos domiciliares, ante o processo de decomposio da matria orgnica, e tem sido um dos fatores para o fechamento de usinas de reciclagem e compostagem no Brasil. Ainda que seja difcil estabelecer uma relao de interferncia do lixo na sade das populaes que residem perto de usinas de triagem do Brasil, no h razes para destacar a hiptese de que o lixo interfere de forma negativa. No estudo de Rgo et al. (2002), o relato de uma mulher evidenciou que os seus filhos tinham problemas respiratrios decorrentes do odor desagradvel provocado pelos resduos e pelas queimadas realizadas a quase 15 metros da sua residncia. Diante dessa entrevista, os autores acreditam que o lixo parece ser um problema que atinge pessoas de ambos os sexos e diferentes faixas etrias, sobretudo as crianas. Os resultados da pesquisa de Moraes (2007) expem, com alguma evidncia, uma associao entre o tipo de acondicionamento domiciliar dos resduos slidos, a coleta de resduos slidos domiciliares no ambiente de domnio pblico e

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a prevalncia de Ascaris lumbricoides, Trichuris trichiura e ancilostomdeos em crianas de 5 a 14 anos de idade, mesmo quando outros fatores socioeconmicos, culturais, demogrficos e ambientais so considerados. No trabalho de DallAgnol e Fernandes (2007) as manifestaes das catadoras participantes convergiram para uma nica certeza: ter sade no contrair uma doena grave como cncer, Aids e tuberculose. Tais molstias foram evocadas por causa de situaes que vivenciaram na famlia ou muito prximas de si. Conforme Rgo et al. (2002, p. 1.586),
as mulheres demonstraram no seu discurso que o lixo um problema na medida em que, acumulado no ambiente, capaz de produzir odor desagradvel, contribuir com mecanismos que provocam desastres como enchentes e alagamentos, servir como foco de atrao de animais (gatos, ces, ratos, baratas, cobras, insetos) e provocar doenas em crianas e adultos. Surgiram tambm nesse estudo, patologias, sinais ou sintomas decorrentes do contato com o lixo como: verminoses, infeco intestinal (diarria), gripe, leptospirose, dengue, meningite, dor de cabea, dor de dente, febre, alergia e nusea.

Somados a essas adversidades, foi comum encontrar na literatura relatos sobre as presses sofridas pelos garis em empresas responsveis pela coleta urbana e as tenses durante as andanas nas ruas. Conforme Velloso (1995) apud Anjos e Ferreira (2000), durante a coleta o trabalhador est submetido a tenses permanentes pela presena constante de fluxo de outros veculos nas ruas. Nesse mesmo sentido, Velloso et al. (1997, p. 697) destacam que
os trabalhadores por realizarem suas atividades ao ar livre ficam expostos ao calor, ao frio, chuva e, ainda, s variaes bruscas de temperatura. Alm disso, durante o processo de trabalho, o compactador de lixo acionado frequentemente, ocasionando rudo que se soma aos rudos produzidos no trnsito e nas ruas.

Em DallAgnol e Fernandes (2007) a leptospirose tambm emergiu nos discursos das catadoras entrevistadas como um dos receios do contato com o lixo, sob o nome de a doena do rato. Ferreira e Anjos (2001), ao discursarem sobre as populaes expostas a problemas de sade provocados indiretamente pelo lixo, apontaram a dengue como preocupante, quando chuvas fortes carregam os resduos slidos e, acumulados, propiciam condies favorveis a epidemias. Por outro lado, os resduos reciclveis existentes no lixo assumem importante lugar na vida/ sobrevivncia dos catadores. Dos entrevistados de Velloso et al. (1998), 75% afirmaram estar satisfeitos trabalhando com lixo. Esse sentimento decorrente do fato de eles posicionarem o lixo como meio de sobrevivncia. Tal perspectiva sobre o lixo tambm foi encontrada por DallAgnol e Fernandes (2007) em discursos de catadoras. Nas palavras das autoras: Entendemos que as catadoras priorizam assegurar a sobrevivncia independentemente das condies de vida e sade. [...] Ter sade, na viso das entrevistadas, est muito vinculado possibilidade de poder trabalhar, indiferentemente das condies que o trabalho oferea.

O rudo emitido pelo compactador foi mensurado por Ferreira (2002) mediante instalao de um equipamento nas proximidades da carroceria do caminho (mais precisamente a 50 cm da porta do veculo). O autor constatou que os rudos ficam acima de 85 decibis e que, apesar de estarem em conformidade com os limites da NR-15, interferem na comunicao entre os coletores de lixo e vm causando incmodos (zunido no ouvido e dificuldade de escutar, principalmente) para 28,5% dos trabalhadores entrevistados. Na viso de Ferreira e Anjos (2001), rudos em excesso durante as operaes de gerenciamento dos resduos podem promover perda parcial ou permanente da audio, cefaleia, tenso nervosa, estresse e hipertenso arterial. Em algumas circunstncias, a vibrao de equipamentos (na coleta, por exemplo) provoca lombalgias e dores no corpo. Segundo ainda os mesmos autores, possvel que o estresse seja a causa invisvel de muitos acidentes de trabalho, pela reduo da capacidade de autocontrole dos trabalhadores, e de doenas ocupacionais, pela reduo das defesas naturais e do desgaste do organismo. Atropelamentos so muito comuns no dia-a-dia dos garis. Miglioransa et al. (2004) verificaram que 6,67% dos trabalhadores de uma empresa de Porto Alegre j foram atropelados. Para Velloso et al. (1997), uma das causas desses acidentes decorre dos horrios de coleta coincidirem com os de trfego intenso. Aos atropelamentos esto expostos tanto os trabalhadores de coleta domiciliar e de limpeza

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de logradouros como os trabalhadores de locais de transferncia e destinao final dos resduos, pois, alm dos riscos inerentes atividade, contribuem para esse tipo de acidente a sobrecarga e a velocidade de trabalho e o pouco respeito que os motoristas em geral tm quanto ao limite e s regras estabelecidas para o trnsito (Ferreira e Anjos, 2001). preciso ainda citar a ausncia de uniformes adequados (roupas visveis, sapatos resistentes e antiderrapantes) como um fator de agravamento dos riscos de atropelamento. De um modo geral, as leses nos tornozelos, por exemplo, acometem os trabalhadores de coleta domiciliar de lixo em vrias cidades brasileiras. Segundo Miglioransa et al. (2004), problemas causados em tais membros atingiram, respectivamente, 33,3 e 50% dos funcionrios de coleta urbana de lixo das empresas A e B de Porto Alegre, para se ter uma noo da frequncia dessa leso. De acordo com Robassi et al. (1992), essas condies indicam a necessidade de avaliao da carga de trabalho, por ser uma atividade aparentemente extenuante, com repercusses importantes na sade dos trabalhadores envolvidos. Madruga (2002) analisou a carga de trabalho dos coletores de lixo domiciliar de uma empresa de coleta de lixo na grande Florianpolis. Segundo a autora, 69,29% dos trabalhadores afastaram-se das suas atividades em 2002 por motivo de sade em geral; 57,29% dos afastamentos observados foram decorrentes de sequelas de acidentes de trabalho. Madruga verificou que 21,29% se afastaram por motivo de entorses generalizadas (toro de joelhos e tornozelos) e distenso muscular; 21,75% por sequelas de acidentes com objetos perfurocortantes em geral; 14,25% por excesso de peso em virtude de procedimentos incorretos no levantamento de lixo e 12% por exposio a intempries (resfriados comuns). Os problemas de sade anunciados decorrem do fato de a coleta de lixo domiciliar exigir do trabalhador esforos diferenciados ao longo do dia para andar, correr, subir/descer ladeiras e transportar pesos (Ferreira, 1997 apud Anjos e Ferreira, 2000). Nessa mesma linha de raciocnio, Velloso et al. (1998) afirmam que o processo de coleta de lixo domiciliar constitudo de uma tecnologia precria, praticamente manual, em que o corpo do trabalhador se transforma em instrumento de carregar lixo. Afianam ainda que a vivncia

concreta dessa situao, isto , o identificar-se com um instrumento de transporte de dejetos, implica experincia de determinadas condies desagradveis do estado psquico, sobretudo na vida emocional dos sujeitos.

CONSIDERAES FINAIS
A inteno na escolha deste tema foi de contribuir para que maior ateno seja dispensada questo do lixo, da sade dos trabalhadores (garis e catadores) e do ambiente. Alm desse alerta, h tambm a esperana de que, com a sistematizao de tais informaes, futuras aes sejam implementadas para mitigar os impactos sociais, ambientais e na sade do trabalhador. Pelos diversos riscos e agravos levantados fundamental que as condies de trabalho dos garis e catadores sejam consideradas de forma mais integrada e global. A carga de trabalho deveria ser determinada por fatores relativos ao processo produtivo e ao indivduo sexo, idade e condies de insero na produo, nvel de aprendizagem, condies de vida e estado de sade. No caso dos catadores, o reconhecimento da prpria atividade representa um primeiro passo no caminho da incluso social e alcance de diretos e cidadania. Para tanto, a organizao mostra-se fundamental. Na perspectiva de Abreu (2001), a organizao dos catadores considerada como uma necessidade, no apenas do ponto de vista de promoo da cidadania, mas voltada tambm para a ao cooperativista que valorize esses profissionais como agentes ambientais e econmicos. Apesar de ser uma atividade que, a um s tempo, gera emprego e renda, oferece servios e reduz os gastos pblicos empregados na coleta de lixo, nem sempre o trabalho de catadores e catadoras reconhecido pelo poder pblico e pela sociedade como importante e essencial. Ao contrrio, em vrias cidades brasileiras catadores e catadoras enfrentam permanentes dificuldades e barreiras, lutando contra o preconceito e a falta de oportunidades (Valle Mota, 2005). Como nunca na histria das cidades, o lixo deve ser considerado no estudo da estrutura epidemiolgica, uma vez que, pela sua variada composio, pode conter agentes biolgicos patognicos e/ou substncias qumicas capazes de atingir o ser humano, principalmente de forma indireta, afetando sua sade.

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Interfaces do lixo com o trabalho, a sade e o ambiente artigo de reviso

Assim, a abordagem de aspectos qualitativos sobre a importncia atribuda ao lixo, dispersos no ambiente, na sade de populaes perifricas, constitui elemento esclarecedor sobre o modo como os problemas ocorrem, podendo assumir importncia cientfica e delinear polticas ambientais a fim de garantir a preservao das geraes futuras.

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