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O que so as chuvas cidas ?

A denominao de chuva cida utilizada para qualquer chuva que possua um valor de pH inferior a 4,5 unidades. Esta acidez da chuva causada pela solubilizao de alguns gases presentes na atmosfera terrestre cuja hidrlise seja cida. Entre estes destacam-se os gases contendo enxofre proveniente das impurezas da queima dos combustveis fsseis. Pode tambm dizer-se que as chuvas "normais" so ligeiramente cidas, pois apresentam um valor de pH prximo de 5,6. Essa acidez natural causada pela dissociao do dixido de carbono em gua, formando um cido fraco, conhecido como cido carbnico, de acordo com a reao qumica que se apresenta abaixo: CO2 (g) + H2O (l) ---> H2CO3 (aq) O que provoca chuvas cidas ? Os principais contribuintes para a produo dos gases que provocam as chuvas cidas, lanados na atmosfera, so as emisses dos vulces e alguns processos biolgicos que ocorrem nos solos, pntanos e oceanos. A ao humana no nosso planeta tambm grande responsvel por este fenmeno. As principais fontes humanas desses gases so as indstrias, as centrais termoeltricas e os veculos de transporte. Estes gases podem ser transportados durante muito tempo, percorrendo milhares de quilmetros na atmosfera antes de reagirem com partculas de gua, originando cidos que mais tarde se precipitam. A precipitao cida ocorre quando a concentrao de dixido de enxofre (SO2) e xidos de azoto (NO, NO2, N2O5) suficiente para reagir com as gotas de gua suspensas no ar (as nvens). Tipicamente, a chuva cida possui um pH volta de 4,5, podendo transformar a superfcie do mrmore em gesso. A chuva cida industrial um problema substancial na China, na Europa Ocidental, na Rssia e em reas sob a influncia de correntes de ar provenientes desses pases. Os poluentes resultam essencialmente da queima de carvo com enxofre na sua composio, utilizado para gerar calor e eletricidade. Mas nem sempre as reas onde so libertados os poluentes, como as reas industriais, sofrem as consequncias dessas chuvas, justamente porque a constante movimentao das massas de ar transporta esses poluentes para zonas distantes. Por esta razo, a chuva cida , tambm considerada uma forma de poluio transfronteiria, j que regies que no poluem podem ser severamente prejudicadas pela sua precipitao. Como se formam as chuvas cidas ? Os dois principais compostos que esto na origem deste problema ambiental do origem a processos diferentes de formao de cidos: 1- O Enxofre O enxofre uma impureza frequente nos combustveis fsseis, principalmente no carvo mineral e no petrleo, que ao serem queimados tambm promovem a combusto desse composto, de acordo com as seguintes reaes qumicas: S (s) + O2 (g) ---> SO2 (g) 2 SO2 (g) + O2 (g) ---> 2 SO3 (g) O enxofre e os xidos de enxofre podem tambm ser lanados na atmosfera pelos vulces. Os xidos cidos formados reagem com a gua para formar cido sulfrico (H2SO4), de acordo com a equao: SO3 (g) + H2O (l) ---> H2SO4 (aq) ou pode tambm ocorrer a reao seguinte, formando-se cido sulfuroso (H2SO3): SO2 (g) + H2O (l) ---> H2SO3 (aq) 2 - O Azoto O azoto (N2) um gs abundante na composio da atmosfera e muito pouco reativo. Para reagir com o oxignio do ar precisa de grande quantidade de energia, como a que se liberta numa descarga eltrica ou no funcionamento de um motor de combusto. Estes motores so actualmente os maiores responsveis pela reao de oxidao do azoto. Os xidos, ao reagir com gua, formam cido nitroso (HNO2) e cido ntrico (HNO3), de acordo com as seguintes reaces qumicas: Na cmara de combusto dos motores, ocorre a seguinte reao qumica: N2 (g) + O2 (g) ---> 2 NO (g) O monxido de azoto (NO) formado, na presena do oxignio do ar, produz dixido de azoto: 2 NO (g) + O2 (g) ---> 2 NO2 (g) Por sua vez, o dixido de azoto formado, na presena da gua (proveniente da chuva), forma cidos de acordo com a equao: 2 NO2 (g) + H2O (l) ---> HNO3 (aq) + HNO2 (aq) As evidncias de um crescente aumento nos nveis de chuva cida vm da anlise das camadas de gelo oriundas dos glaciares. Verifica-se uma repentina diminuio do pH a partir da Revoluo Industrial de 6 para 4,5 ou 4.

Desde a Revoluo Industrial as emisses de xidos de enxofre e azoto na atmosfera aumentaram. As Indstrias e as centrais termoeltricas que queimam combustveis fsseis, principalmente o carvo, so a principal fonte desses gases. J chegaram a ser registados valores de pH abaixo de 2,4 em algumas reas industriais. O sector dos transportes, movidos a combustveis fsseis, juntam-se s duas fontes de poluio mencionadas, sendo estes trs considerados os grandes responsveis pelo aumento dos xidos de azoto. O problema das chuvas cidas no apenas aumentou com o crescimento populacional e industrial, mas tambm se espalhou. A utilizao de grandes chamins, a fim de reduzir a poluio local contribuiu para a disseminao da chuva cida, liberando gases na atmosfera circulante da regio. H uma forte relao entre baixos nveis de pH e a perda de populaes de peixes em lagos. Com um pH abaixo de 4,5, praticamente nenhum peixe sobrevive, enquanto nveis iguais ou superiores a 6 promovem populaes saudveis. O baixo pH tambm faz circular metais pesados como o alumnio nos lagos. O alumnio faz com que alguns peixes produzam muco em excesso, na zoda das guelras, prejudicando assim a sua respirao. O crescimento do fitoplncton inibido pelos grandes nveis de acidez e os animais que se alimentam dele so dessa forma prejudicados. As rvores so prejudicadas pelas chuvas cidas de vrios modos. A superfcie cerosa das suas folhas rompida e os nutrientes perdem-se, tornando as rvores mais susceptveis ao gelo, a fungos e a insectos. O crescimento das razes torna-se mais lento e, em consequncia disso, menos nutrientes so transportados. Os ies txicos acumulam-se no solo e os minerais valiosos para estas espcies so dispersados ou (no caso dos fosfatos) tornam-se prximos argila. Os ies txicos libertados devido s chuvas cidas constituem a maior ameaa aos seres humanos. O cobre mobilizado foi implicado nas epidemias de diarreia em crianas jovens e acredita-se que existem ligaes entre o abastecimento de gua contaminado com alumnio e a ocorrncia de casos da doena de Alzheimer. Consequncias das chuvas cidas Para a Sade A chuva cida liberta metais txicos que estavam no solo. Esses metais podem contaminar os rios e serem inadvertidamente utilizados pelo homem causando srios problemas de sade. Nas Casas, Prdios e demais edifcios A chuva cida tambm ajuda a corroer alguns dos materiais utilizados nas construes, danificando algumas estruturas, como as barragens, as turbinas de gerao de energia, etc. Para o meio ambiente Lagos Os lagos podem ser os mais prejudicados com o efeito das chuvas cidas, pois podem ficar totalmente acidificados perdendo toda a sua vida. Desflorestao A chuva cida provoca clareiras, matando algumas rvores de cada vez. Podemos imaginar uma floresta, que vai sendo progressivamente dizimada, podendo eventualmente ser at destruda. Agricultura A chuva cida afecta as plantaes quase da mesma forma que as florestas, no entanto a destruio mais rpida, uma vez que as plantas so todas do mesmo tamanho e assim, igualmente atingidas pelas chuvas cidas. Que solues para este problema ? De uma forma resumida, poderemos apontar algumas solues que, a serem adoptadas contribuiro decisivamente para a diminuio deste problema: Incentivar a utilizao dos transportes coletivos, como forma de diminuir o nmero de veculos que circulam nas estradas. Utilizar metros (subterrneos ou de superfcie) em substituio frota de autocarros a diesel, ou ento promover a sua substituio por frotas no poluentes (com recurso a motores eltricos, por exemplo). Incentivar a descentralizao industrial. Dessulfurar os combustveis com alto teor de enxofre antes da sua distribuio e consumo. Dessulfurar os gases de combusto nas indstrias antes do seu lanamento na atmosfera. Subsidiar a utilizao de combustveis limpos (gs natural, energia eltrica de origem hidrulica, energia solar e energia elica) em fontes de poluio tipicamente urbanas como hospitais, lavanderias e restaurantes. Utilizar combustveis limpos em veculos, indstrias e caldeiras.

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