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A VINHA E O VINHO

NA HISTRIA DO ARQUIP!?LAGO DA MADEiRA


ALBE.RTO VIEIRA
CE.HA-MADElRA
o vinho uma presena indelvel no devir histrico da cristandade Ociden-
taL Acompanhou os primeiros cristos nas catacumbas e a expanso monstica na
Europa e dos europeus no Atlnrico. A presena no acto litrgico c alimentao ua-
ou-lhe o caminho do proragonismo no quotidiano c ecnomia do mundo cristo.
As ilhas atlnticas so um dos exemplos disso.
Os europeus fizeram chegar as cepas a tOdo o lado, mesmo queles onde a
cultura tcria dificuldades cm se adaptar como oi o caso de Cabo Verde. Apenas na
Madeira, Aores e Canrias a qualidade c fama do produto fizeram com que se
assumisse uma destacada dimenso comercial que animou o movimenro com os
mercados europeu e americano.
A concorrncia foi feroz. Primeiro a disputa pelo mercado ingls, depois, no
sculo XVIII, O onde a Madeira usufruiu uma posio de desta-
que, favorecida pelos tratados e leis de navegao estabelecidos pela coroa britnica.
O vinho Madeira foi. sem dvida, o que mais se evidenciou no universo das
ilhas. O luzidio rubi nctar, que continua a encher os clices de cristal, , no s, a
materializa-o da pujana econmica presente, mas tambm. o testemunho dum
passado histrico de riqueza.
Prende-o ilha uma tradio de mais de cinco sculos. Nele
as pocas de progresso e de crise. No esquecimenro de rodos fica, quase sempre, a
parte amarga da labuta diria do colono no campo e adegas, o rduo trabalho das
vindimas. o alarido dos borracheiros.
Hoje, para recriar a ambincia, torna-se necessrio olhar os restos materiais e
ler os documentos, donde ainda passivei desbobinar o filme do quoridiano de
luta, que se esconde por enrre a ferrugem, a traa e o p.
30 Alberto \ 'ieim
o Vinho Madeira, celebrado por poeras e apreciado por monarcas, prncipes,
militares, exploradores e expedicionrios, perdeu paularinamcnte nos ltimos cem
anos pane significativa do mercado, fruro da conjuntura criada, nos finais do
sc. XVIII e principias do sc. XIX.
A desusada procura obrigou o madeirense a utilizar todo o vinho e a acelerar
o processo de envelhecimento de modo a satisfazer os pedidos. Mas o futuro no
era risonho. A abermfa dos mercados conduziu a um certo fastio a partir de 1814.
Depois as doenas acabaram com as cepas de boa qualidade, fazendo-as substituir
pelo produtor directo que se manteve lado a lado com as europeias numa promis-
cuidade pouco adequada preservao da qualidade.
O passado recente anunciou o retOrno das castas tradicionais e abriu pOrtas
a novos momentos de riqU(:za.
A vinha e o vinho na Madeira
A presena da vinha na Madeira. associada aos primeiros colonos, uma
inevitabilidade do mundo cristo. O ritual religioso fez do po e do vinho os e l e ~
mentos substanciais da prtica e a tradio, fazendo deles smbolos da essncia
da vida humana e de Cristo. Ambos foram companheiros da expanso da
Cristandade, sendo responsveis pela revoluo dos hbitos alimentares. A partir
do sc. VII o comer po e beber vinho simbolizava para o mundo cristo o s u s ~
tento humano.
Em meados do sculo XV. com o arranque do processo de ocupao e de
aproveitamento da ilha, dada como cerra a introduo de videiras do reino e, mais
tarde, das clebres cepas do Mediterrneo. Joo Gonalves Zarco, Tristo Vaz Tei-
xeira e Bartolomeu Perestrello, que receberam o domnio das capitanias do arqui-
plago sob a direco do monarca e do Infante D. Henrique, procederam ao
desbravamento e cuhivo, plantando as primeiras culturas trazidas do reino, onde se
incluam as cepas.
O Vinho Madeira adquiriu desde o princpio fama no mundo colonial, tor-
nando-se na bebida preferida do militar e aventureiro na Amrica ou sia. Esco-
lhido pela aristocracia manteve-se com lugar cativo no mercado londrino, europeu
e colonial. Perante isto, o ilhu, desde o ltimo quartel do sculo XVI, fez mudar os
canaviais por vinhedos ao mesmo tempo que conquista novas terras floresta a Sul
e a Norte. O madeirense, embalado pela excessiva procura do vinho, e s q u e c e u ~ s e de
assegurar a auto subsistncia.
O vinho era a fonte de rendimento e a nica moeda de troca para assegurar
o alimento, indumentria e manufacturas. Daqui resulrou uma troca desigual para
o madeirense e muito rentvel para o ingls.
_______ A :.:..: 'C';,C,'C'"C':..: o \-;11110 11/1 hijt6ria do arq/liplloXQ da,M::::'''C'' C'ilC'C' ______ 31
No sc. XV o vinho competia com o trigo e acar assumindo uma posio
de relevo na economia local, assumindo-se como um meio de troca no mercado ex-
terno. Os trigais e canaviais deram lugar s latadas e balseiras e a vinha rornou-se na
cultura quase exclusiva. Tudo isto projectou o vinho para o primeiro lugar na acrivi-
dade econmica da ilha, manrcndo-se por mais de rrs sculos.
O ilhu apostou, desde o ltimo qU3ne! do sc. XVI, na culmra da vinha, ti-
rando dela o necessrio para o sustemo e manter uma vida de luxo, construir sump-
mosos palcios, igrejas e conventos. A Madeira viveu, entre o sculo XVII c
princpios do XIX, embalada pela opulncia do comrcio do vinho. O madeirense,
com ro avultados proventos, deixou-se vencer pelo luxo, habituou-se vida cortes
e copiou 0$ hbitos ingleses.
A poltica exclusiva da cultura da vinha, imposta pelo mercantilismo ingls,
mereceu a reprovao quer do Governador e Capito General, Jos. A. S Pereira,
atravs de um "regimento de agriculcura" para o Porro Santo, quer do Corregedor e
Desembargador, Antnio Rodrigues Veloso, nas instrues que deixou em 1782 na
Cmara da Calheta. Mas, foi rudo em vo ningum foi capaz de travar a "febre vic-
cola", nem de convencer o viticultor a diversificar as culturas da terra. Vivia-se um
momento de grande procura do vinho no mercado internacional e as colheitas
eram insuficientes para satisfazer a incessante procura. Perante to desusada solicita-
o e falta de melhor socorriam-se dos vinhos do Narre da ilha e mesmo dos Ao-
res e Canrias para saciar o sedento colonialista.
A rota do comrcio do vinho comeou a ser traada no sculo xv, partindo da
Europa ao enContro do colonialisra na sia ou Amrica. O comerciante ingls, que
surgiu a partir do sc. XVII, soube tirar o mximo parrido do produro fazendo-o
chegar em quanridades volumosas s mos dos compatriotas que o aguardavam nos
quarro cantos do mundo.
Vrios factore!> fizeram com que o ingls se instalasse na ilha e se afir-
masse como o principal negociante do vinho. Para ralHo cOlllribufram as con-
dies favorveis exaradas nos tratados luso-britnicos e o favorecimelHo que as
regulamentaes britnicas do comrcio colonial atriburam Madeira. Do nu-
meroso grupo de britnicos merecem referncia: Richart Pickfon (1638/82), W.
Boltom (1695/1714), James Leacock (1741), Francis Newton (1745), R.Blandy
(iS!!).
As Canrias foram desde o princpio o competidor directo da Madeira no
mercado do vinho europeu e colonial. A unio peninsular no tcr sido favorvel ao
vinho madeirense, urna vez que abriu as portas do mercado colonial ao vinho de
Canrias. A conjuntura econmica, que se anunciou em 1640, abriu novas perspec-
tivas para o Malvasia da Madeira, com o retorno a uma posio de privilgio do
mundo portugus c brir:inico. O competidor directo era o vinho dos Aores, pro-
duzido nas ilhas Gracios.1 e do Pico.
32 Alberto Vieira
Os paCtOS de amizade entre as coroas de Portugal c Inglaterra seclimentaram
as relaes comerciais favorecendo a ofena do vinho madeirense e aoriano nas co-
lnias britnicas da Amrica Central e do Norte, como o determinavam as leis de
navegao a partir de Carlos II, aprovadas cm 1641
12
.
A sitUao de privilgio concedida ao vinho dos arquiplagos portugueses
repercutiu-se negativamente na economia das Canrias, podendo ser considerada
um travo ao desenvolvimento da economia vitivincola, a partir de finais do s-
culo XVl113.
O casamento de Carlos II de Inglaterra com D. Catarina de Bragana foi
o preldio da conjuntura favorvel ao vinho Madeira, sendo referido por Viera y
Clavijo como um golpt taTl feliz part1M isla t ln Mllderas como info/IJto para las C-
IIdrias
l4
. A guerra de Cromwell contra Espanha levou ao encerramento do mercado
londrino, no perodo de 1655 a 1660, ao vinho de Canrias e ao estabelecimento
de medidas preferenciais para o das ilhas portuguesas. O texto da ordenana de
1663, repetido mais tarde na de 1665, era claro: Winrs growtb of Maderas, lhe
Wt'Jtem !sznds or Azort's, ma} be camed fiom thmu to any ofthe lallds, islallds, plllll-
tntillos, & comies, territories or plAUl to thil majelty be/ol/ging, iII mia, Africa or
America, ;11 englh bui" ships.1 5
Com o fim da guerra de fronteiras entre POrtugal e Espanha e a assinalUra das
pazes em Madrid a 5 de Janeiro de 1668, ratificadas a 13 de Fevereiro em Lisboa,
restabeleceram-se os contactOs el1tre os dois arquiplagos
16
.
O reforo das relaes testemunhado pela presena de Bento de Figueiredo
no Funcha.l como cnsul castelhano
l7
. Mas no acabaram aqui as dificuldades pois
apenas com as pazes de Ultrccht de 17 13 se abriram novas perspectivas de negcio,
quando os vinhos madeirenses e aorianos haviam conquistado uma posio slida
no mercado colonial e britnico. O arquiplago das Canrias encontrava-se na posi-
Rupen CROFl"-CooKE. M,jfira. Londres. 1961. pp. 26--28; L. $I\IQ:-J.
e "Noles on Ponugal Madeira and lhe Wines of in rhr Boltll>l rurJ. urrs of a>l
English Mm:ham in Madeira 1695-1714. LondrClS, 1928.
13 A. Bclheneourt MASSJEU, Y [nglalerr.l.. cI Comtrcio Vinos{1650-1800)B, in
Anuariq M EstudioJ AtLmliCOJ, n.O 2, 1956. pp. 195-308; !DEM. r cl Comercio VinO$
(siglo in HislOrill Gmrrai dt /Ils is/lls ClIIlllrim, !Orno, ![!, ! 977. 266-273.
14 Cil3do por A. LoRENZO-C4cERES. Mlllvl/Jia y FIa!fajJ 101 Vil/os dr CmarillJ. La Laguna,
1941, p. !9.
15 L. SIMON. "Notes on Portugal, Madeira and lhe Wine:; of in TJu &11011
Lmm. Lmm ofall EIIglishMrrcbam iII Madtird 1695-1714, Londres, 1928.
16 A coroa insistiu na nova 5 autoridades madeirenses que publicitas-
sem o que foi feito por meio de um bando a 8 de Vcja-5C Arquivo Regional Madeira, Q-
nusra Municipal do FUllchal. n.o 1215. f1s.37v.o 38.
17 Ibidtm, n. 1215. fls.58-58v.0. 17 de De-mbro de 1672.
A \"illlw (' o l'i1l110 11(11uslria do arquiplago d(1 M(ldrir(l 33
o de perdedor e a braos com uma crise econmica por falra de escoamento do
vinho
lS
,
O movimenro de exportao do vinho da Madeira nos scs. XVIII e XIX
liga-se de modo directo com o traado das roras mar/rimas coloniais inglesas que ti-
nham passagem obrigatria na ilha. So as raras da Inglarerra colonial que faziam
do Funchal o pono de refresco e de carga para o vinho no percurso para as ndias
Ocidemais e Orienrais donde regressavam pela rota dos Aores, com o recheio colo-
niaL Tambm os navios portugueses da rota das ndias, ou do Brasil escalavam a
ilha onde recebiam o vinho para as praas lusas. So ainda os navios ingleses que se
dirigiam Madeira com manufacturas e retornavam por Gibraltar, Lisboa, ou Por-
to. E, finalmente, os navios nane-americanos que traziam as farinhas para sustento
dirio do madeirense e regressavam carregados de vinho. Por tudo isto o vinho ma-
deirense conquistou o mercado britnico em frica, sia e Amrica afirmando-se
at meados do sc, X1X como a bebida dos funcionrios e militares das colnias.
Com o movimento independentista d35 colnias Iodos regressaram rerra de ori-
gem trazendo o vinho na bagagem.
O momento de apogeu na exportao do vinho Madeira situa-se entre finais do
sc. XV111 e princpios do sc, XIX, altura em que a sada aringiu a mdia de 20.000
pipas. Mais de 2/3 do vinho exportado destinava-se ao mercado americano, com desta-
que para as Antilhas e as plantaes do Sul da Anlrica do Norte e a rea de N, York.
A primeira metade do sc. XIX foi pautada pela alterao no mercado consu-
midor do vinho da Madeira. Foi o perodo de afirmao de novo destino capaz de
suprir a perda do mercado colonial. A Inglaterra e a Rssia substituram as colni35
a partir de 1831. O fim das guerras europcias, em princpios do sc. xrx, abriu as
comportas do vinho europeu os mercados asitico e americano. A sada do colonia-
lista foi considerada uma perda irreparvel para o vinho Madeira.
Hoje, passados mais de quinhemos anos sobre a introduo da vinha na Ma-
deira, esto ainda presentes na memria os tempos ureos de apreciao e comrcio
do vinho, A imagem passou rapidamente Histria. euforia da procura sucedeu a
crise dos mercados, agravada pela presena das doenas que al:lcaram a vinha (odio
c filoxera),
A crise do sector produtivo, resultado de htctores botnicos alastrou a todo o
espao vitfcola com efeitos semelhantes na economia e mercado do vinho, Perdeu-
-se a ligao ancestral com as tradicionais castas europeias mas, em contrapartida,
descobriram-se novas variedades americanas. AI. dificuldades do negcio conduzi-
ram debandada dos agentes que haviam ITaado o mercado. A Madeira conseguiu
paulatinamente recuperar ou conquistar novos mercados,
J8 G, SncKLEY, aruil" pp. 25-31.
34
Alberto \ ieiru
o sculo XVII fo o momento de viragem no mercado atlmico do vinho.
conseguindo a Madeira levar a melhor na preferncia do mercado narre-americano
c colnias das Antilhas. O vinho Madeif'.l tornou-se numa moda do quotidiano das
col6nias britnicas. Os viticuhorcs c comerciantes de Tcncrife para poderem sobre-
viver tiveram que se sujeirar ao fabrico de um vinho semelhante ao Madeira, ou
baldeao com o de Tcncrifc para depois venderem com O rTUlo de Madeira
19
.
O sculo XVIII foi a poca de plena afirmao do falso c verdadeiro Madeira
20
.
ALGUMAS ESPECIFICIDADES
A partir de finais do sculo xvm ocorreram profundas alteraes no processo
de vinificao madeirense provocadas, quer pelo funcionamento das esmfas para
acelerao do envelhecimento do vinho, quer pela adiJ.o de aguardcIHes, primeiro
de Frana e, depois da lerra, para fOrlificar os vinhos mais fracos. O mtodo :uuigo.
conhecido de canteiro, entrou em desuso, por ser mais demorado, dispendioso e
incapaz de antender s solicitaes do mercado. A soluo eStava nas estufas e na
fOrlificao com as aguardentes.
D. Joio da Cmara Leme, que em meados do sculo XIX tomara contactO
com os processos de vinificao utilizados no tratO, apercebeu-se do deficiente uso
das aguardentes e estufas, apostando numa soluo mais dpida e efica7. para o trato
do vinho, que ficou conhecida como luuma canavial. definido pelas seguintes fases:
/" - s;sUma sem aqlluimm/o; 2" -l;s/nnn com nqlll'lfulllo 11'1110, fic,wdo o vinho I'm
comunicarno com o ar nmbnu; 3" - sistema com nq/ll'mf'lIIo rtipido i' nrrt'frm(lIIo
1m/o, demOrtldo ou mio, nn "pit'rlu fochndo
21
.
A situao privilegiada da comUJlidade bridnica resultado dos tratados de
amizade. nomeadamente o de Melhuen. e da cslrargia definida pelas actas de nave-
gao inglesas (em 1660 e 1665). A Madeira foi para os ingleses a ilha das escalas e
abastecimento em vinho. So inmeros os testemunhos da presena das armadas
britnicas no porto do Funchal. A passagem era frequente. usufruindo de um trata-
mento especial das autoridades 1000is.
Algum do vinho embarcado fonia o percurso de ida e volta. Os tonis de
vinho no poro das embarcaes estavam expostos ao calor dos trpicos e sujeitos
constante baldeao resultante das correntes marftimas, adquiria um envclhcci-
1'1 BUTguuia ExITa"jt'TiI J Comt'TrlO Ar/il1/ti(o. LII t"mp,uil COl>lt'TOIIII,LlIIJ'JII m Cllna-
rtllS (/703-1771). Sant;l. Cru1. d ... lCnt'rirc. 198" pp. 317-.B2: (;_Llkcr. n". OU Jmu! Sp""n
1660-1754. N. York. vol. II. 1912. p. 287.
20 Albeno Vieira. Brruidno dA Vin,", t' tio v,1'lhc! 'III M.tdm'l. [\nm Ddg:I.IJa. 1991. p. 30-31 .
21 Idem. ibidtm. p. l.
35
menta prematuro, assim descri 10 por A. Sarmenro
22
; finol do sicu/o XVIII,
notaram os fugollnu! r aportado"! dr vinho qut' mjlito fi /l11/a longa vingrnl,
batido pdo balouo dll t'mbnrCflpio. (UI,udo s nbafodlls tl'mpaflll/1'tlS qllt' U 1UJtam
nos porrs. forntlVl1 cflmc/f'rlscns esprelais de flTomnfZIl,o. um lodo prt'coummlf'
rnwllucido. prlo que I1UWdat'lI111 nluitm pipas ii ndia com frctl' dr fomn-Ilingmt. pllm
dr U /IOltnr melhomdo o /1/11/'0. qll(, ficou lmdo chamado da rodn do mundo ou simplrs-
mmu /I;"/'o da roda.
Diz-se, que da C0n5r3rao desfe fuCIO prrica corrente foi um saho. Os in-
gleses, principais consumidores do vinho Madeira, fomnl os primeiros apreciadores
do vinho da roda, por isso no mercado britnico, desde finais do sculo XVIII, os
Commoll Mndm, LOlldoll Mar/uI e LOlldoll Pnrtimlnr foram preteridos em favor
do Fau /ndin Mndl'irn. As pipas embarcadas eram marcadas com as seguintes ini-
ciais: v.a. w. I (Vn:r OU l\''m 11Idl Madeira). A diferena de preos emfe um e
ourro er'.l do dobro, resultante dos eustos do transporte, elevada procura e reputao
que o mesmo adquiriu no Reino Unido onde teve um cstatuto especial
23
.
A primeira referncia ao comrcio do vinho retOrnado das (ndias surge cm
1722
24
. Nos meses de Setembro e Novembro de 1790 Mr. Chrislie colocou venda
no mercado bridnico J pipas de vinho Madeira vindo da ndia e 39 do Brasil.
Foi a partir daqui que se generalizou o uso das esmfas como sistema de enve-
lhecimento dos vinhos, estando a primcir.l documentada cm 1794. A soluo repre-
semava uma maior economia de tempo e CUStOS permitindo colocar, em pouco
mais de trs mcses, disposio do dienre um vinho prcm:lIuramente envelhecido,
com propriedades semelhallles ao que rinha cinco anos no casco. O uso das estufas
generalizou-se. Era vulgar ver-se as pipas jacentes nos ramos de piio da cidade, ou
simplesmente ao Sol. O vinho estufado. para alem de ter gerado acesa polmica em
principias do sculo XJX no os elogios do consumidor.
a vinho da Roda era diferellfe e tinha o condo de melhorar as qualidades
organolpticas sem s= degradar, o que no sucedia, segundo alguns. com o vinho
estufado. Em 1826 a pr:hica de embarque de vinhos I,aro envelhecer havia-se ge-
neralindo e todo o vinho de roda era reembolsado dos direitos pagos sada ou
levantava fiana at 30 retorno.
Ficou clebre. entre os apreciadores, o vinho que o cnsul ingls H. Vcitch
orereceu cm 1815 a Napoleo Bonaparte, aquando da passagem pelo Funchal com
dcsrino ao exlio de Santa Helena. O imperador no o bebeu e o vinho acabou
12 SAFlMESTO. Alberto Artur, FnMiDs Ht,irDI tIA M,ha um,. voJ. 111. Funchal, 1952,
pp. 119-120.
2.\ A.Jullirn. Topograplllr tk toIU ln VJgllobkt C",nus. Paris. 1816 (rcro.18321. p. 467; Rupcn
CroJi-Cookc. Mmkim. 1.om.1on, 1961. p. 86.
24 A. Huerz de l'in dr M.ulrrr. p. }6.
36 _____ _ Alberto Hro
de voha ilha, onde foi engarrafado a partir de 1840 com o ttulo de Battle af
Winston Churchill de visit3 ilha em 1950 foi um dos poucos contem-
plados com uma garrafa.
Em 1992 recriou-se a referida rota e a tcnica de cnvclhecimcnro com o
embarque de 600 ]iuos de Boal a bordo do veleiro Klliui. que participou na regata
Colombo 1992.
O vinho da roda para O madeirense e britnico uma ddiva do oceano. As
agitadas guas do Arlmico e ndico transformaram-se numa grande adega, onde 05
vinhos madeirenses envdheciam. Foi uma mais-valia, sabiameme aproveirada pelos
insulares que cativou os tradicionais apreciadores britnicos. Mas nem todos co-
mungaram da mesma ideia, surgindo opinies comrrias: COfmmdom t vinho mI
Inglaurra wo muitas VaLI ptln uma viagrm s IndiilS Oritntais
ou Ocidrntais t suficimu para garantir a rxcr/ncia do vinho. Mas is/o t uma foldcia
bvia, pois, sr o vinho nao fossr dr boa qua/idadr quando rxporftldo da ilha, mil VI-
grw no o podrriam tOnlar no qur 1II111ClI tinha sido. TodOJ 01 comrrcianUllIa Madeira
sabrm brm qur uma grandr pl/ru dos vinhos assim aportados so dr IImll
infirioT, r so adquiridos rm troca dr glllrTOs por pmoas grralmmu como
comrrciamrs por troca
25
.
O vinho da roda considc=rado um feliz acaso das viagens transoccnicas. No
percurso da Madeira fndia e retorno Inglaterra, com duas passagens pelos tr-
picos, melhorava. O calor dos pores atribua-lhe um rpido cnvelhedmemo. que
cedo se rarnou notado pc=los ingleses. Foram eles os primeiros a usufruir da siruao
vantajosa. Esrr vinho um a foma dr possllir muitas rxtraordindrias. unho
ol/vido diur que sr Madeira gtlluno for rxpoSlo II ttmpeTflwras muito baixas ati ficar
cOllgrldo I/uma massa slidil de grlo r outra vez drlcongr/ildo pelo fogo, sr for IIquecido
ati ao pomo dr firvuTIl e drpois deixado arrefrcer 011 sr ficllr rxpoSlo 110 sol dural/u
srmmllu srguidas em bami ab"tos ou cowcado ffll cavrs htmidilS no softerd o mlnimo
(mo apNar t sujeito a tilo violrmas alurafesl
6
.
De imccliato o vinho da roda ganhou fma e comeou a embarcar-se pipas de
vinho nos pores dos navios para a c=nvclhecercm. A panir daqui deu-se o salto
J. Holman. Tmut'ls in Madri,.". London. 1840. in AlbertO Vitira. HisttJria d() Vinho da Ma
dl!ira. DorumrllfoJ r Trxlos. Funchal. 1993, p. 354. Sobl'C' o vinho roda vtja-se: A Guit to Ml1til'll.
!.ondon, 1801. ln Alberto Vieim, fliJttJ,ja do Vinho dtt Madri",. /)qrnmtllllll r Trxtol. Funchal, 1993.
p. 343: J. I. Thudichum, A TmU/st on tlJr OrigIN. Nl1turr I1nd Varirtin o[Winr, London. 1872, in
A1b<:no Vieim, Hist6ria do Vinho da M,tdrim. Dumrmos t T<'1'1o" 1993, p. 372; A. Dl'C'lld
Biddlt. Tht Land o[ tht Winr Brilll nn Aaount o[ lht Madnl'll, !.ondon. 1900. in Allxrlo Vieim. fliJ-
t6ri4 M Vinho da MiUira. Dontmm'OJ r 7txtoJ, Funchal, 1993, p. 421.
16 J. Barrow. A VOJ<flr to Conrh",r"inn. !.ondon. 1806, in Albc:no Vitim, fltri4 M Vinho i
Madrira. Docummtos r Trxtos, Funchal. 1993, p. 339.
A rinha (' Q dnho na histria do arquiplago da Madeira J7
para a concretizao local do processo de envelhecimento prematuro do vinho. As
pipas passaram a ser expostas ao 501
27
ou colocadas por cima dos fornos de po su-
jeitas ao calor. Ao mesmo tempo constru(ram-se as primeiras estufas, isto , recintos
fechados onde circulava o ar quente por canos. A mais antiga conhecida, mas no a
primeira, a de Pantaleo Fernandes e data de 1794
28
.
O sistema de estufa est considerado oficialmente como o mtodo de rrara-
mento do vinho, apenas usado pelas casas para o vinho das castas autorizadas,
nomeadamente, a tinta negra mole. De acordo com a legislao em vigor o vinho
dever manter-se recipientes a uma temperatura conStante at 55C. por um prazo
de noventa dias. Antigamente o vinho sofria uma evaporao de cerca de 15%, mas
hoje com a nova tecnologia as perdas so reduzidas. A disponibilizao no mercado
s6 poder acontecer aps dois anos de estgio no canteir0
29
.
Apenas a empresa familiar Artur Barros & Sousa Lda. no utiliza no trata-
mento do vinho as estufs. As demais dispem do referido sistema, usufruindo da
mais moderna tecnologia. A Madeira Wine Company Lda. dispe nas instalaes
ao Largo Severiano Ferraz dois tipos de estufas tradicionais: a esltlfa de cimento e
de madeira. Alm disso usa aqui e na rua de S. Francisco do chamado sistema de ar-
mazm de calor.
A estufa entendida como resultado da conjuntura favorvel ao escoamento
rpido do vinho, que adveio com as guerras napolenicas, com consequente esgo-
tamemo dos stocks, criando a necessidade do trato rpido dos vinhos novos para
satisfazer as encomendas do mercado, o que s poderia ser possvel com as estufas.
Ao primeiro facto comenta D. Joo da Cmara Leme: Estamos em fins do slculo
XVIl!. A exportao dos viuhos da Madeira tem alimentado, muito principalmmtt'
parn a Inglaterra, porque, em raziio da guerra, lhe esto fichados os portoS da Europa.
As "SerMS de vinhos l'm boas condies de embarque esto l'sgOttldas. O sistema do C/in-
teiro nio processo apliclvtl a um largo e importame consumo com a penpectiva de
grnndes lucroiJ
O
. Quanto ao segundo Alberro Artur Sarmento destaca; Pelo final do
J/rolo XVIII, notaram os negocillnUJ exportadores de vinho da Madeira, que este sujeito
a mga viagem batido pelo balano da embarcao, Ilquecido s abafodns tfmperaturas
que se notam nos pores, tomlll'll CllrncterlJticaJ eJpeciais de aromatiwio, um todo pre-
cocemente nwe/hecido, pelo que mandavnm mu.itas pipas {"dia com frete de IOma-
27 Con5Iru(ram-sc al eswfas para fruir do atlor do sol, como nos rercrc Henry Viulelly [Fam
alJout Por: and Mndrim, London, 1880, in Allx:no Vieira, Histria do Vinho do Dommmtos
TalOS, Funchal, 1993, p. 3971 sobre a Mqrdlcos sobrinho & da.
28 Manoel de e Clamor dos MatirrtlSt"S. Funchal, 1835, p. 8.
29 Alex LidH, Matim, l.ondon, 1998, pp. 126-128.
)() Idem, ibifm, p. 6.
38
AlbertQ \ ';eira
para Id volrar o vinho, ficou smdo chamado roda do mundo
ou Jimpksmmu vinho roda
3
].
O processo generalizou-se rapidamente, embora continuasse a ser oneroso e
demorado para as exigncias do mercado. Estamos perante uma silUao comu-
mente aceite, mas que no nosso entender dever tcr sucedido de forma distinta. O
madeirense no ignorava o sistema de uaramento usado pelos :lnrigos. J os Gregos
e Romanos dnham conhecimento da aco do calor dos pores dos barcos c dele se
serviram para trato dos vinhos tal como refere Pl1nio, entre outros. Na Madeira a
prtica parece ser tardia. A primeira informao que dispomos data de 155()32 e
refere a despesa de dois vintns feira pela Misericrdia de Machico para parti
cour o vinho. No sabemos a que se reporta a situao e se refere ao fabr ico de
aguardente.
A primeira referncia s estufas remonta a 1730
33
. Da afirmao do sistema
o saho foi rpido: Vio os que o mlor dos navios dos climas m(ris ardm
us e os vinhos em toda a sua q/lflNdade, umto de
sabor como de chro. logo peln raziio. a mllis bnn deduzitl, se persulldirto. e st COI/W1/
urio de que o vinho Mlltkira se IIperffOa/Jll e mesmo requintava com o mlor: ocor-
rru logo. qtU smdo rrat-Io mi urrn com uma prt'Cisn quentura para o seu
beneficio sen'nm os proveitos que colheri(l o com/reio, o pblico, e niio me,lOs
S. A. RMf34. Assim, tivemos o primeiro ensaio de estufa com vinhos novos, en-
quanto um comerciante aquecia dia e noite um armazm com vinhos novos OUlro
colocava no armazm canos de ar quente3
5
. A primeim estufo /e/Jllfltlldll nesta i/hll
se fobricolI no ano de J 794 J 795. e depois deln st le/lnlltllvo stlcmivamel/u mI/iras
outrllJ que tottJ trm trabalhado aft os tUtimos num pflJIados3fJ. Em 1802 segundo
John Leacock l'Stufas nre 1l0W ge1/eraf3
7
.
II Op. Cit., \"01.111 (1%5), p. 119.
II Al\"3ro Manso de SoUS3, O FalO do Diabo. Curi0S35 NOfa5 sobre a MiSC'ric6rdia de Ma-
chico, in D.u ArtI'J I' da HiIt6ria da MI/deiro, n.O 5069, 5 de Maio de 1949, p. 234.
Ruppctl Crof,Cook, ibidnn, p. 65 .
. +4 AHU. Madt'lfU r P(mo Santo, nO 1431.
D. Joo da Qmara Leme, ibm, p. 6 .
.36 Jo;;;o da Cmara Leme. ibidt'ln, p. 6.
17 Ruppcn Crofi-Cook, ibum, p. 66. Num3 c::ma de 1800. o mesmo descreve a primeira ('!;-
tufa que In'( na ilha, dando (OnU do mo\"imtlllo das ('!;(ufas, ( da sobre o \"inho (5(u&do:
\,\:''1- IU'I' er/'{ng on nrufo - "OPI' to "al!t' II furnislNd in tUJO Dr thftl' u'trlts wt' sha/J stard f1J nud Df tUlO
rommon t""",oml'tlNos. good bur t/'e kflSt txpt'nI/IIt', i1/ o,dl'r ,11m Uit' ma] "K"lnu tlu luat,' Ui .. t"""fo"
Iry ]O/I Uii/J srnd Ollt a {(lUp/1' l1t'1] rarifU//y parltrd UI/' /'opl' tbiI nrw modr of trrflting wi"r w;/I amwrr, bm
thr rOrTt'spondrt/l1 Df lhoS( who mip iu - ti,? a" nO/IJ (Onlmon of aff ,lu MIlm /tlr (III/foi - S(v(T4f ()f
them hJIIIt' built thl'm - OSIJt'11 pUf tlJt'i, winl' imo ili"d n-rufos. wlJt'Tt' thry 5 mOO{). p. pipr for 3
m()ntm SUllJing. Wr 11" n()t Jl'f pl'l"fm/y IIItisfil'd of a/1 tlJt' 4fms prodl/ud by tI>l' app1iration oflJ/'lll to tht'
A \'ill/", I! () \'ill/'o 110 histria do arquiplago da M(/(Jl'im
39
Antes do aparecimenro das estufas tivemos o chamado vinho de sol. A
rncia mais amiga ao processo surge em 1687. De acordo com H. SloaneJ
8
o vinho
beneficiava com a exposio ao sol: ... um a propriedade CIIriosa, muito especial de se
tomar melhor quanto mais exposto estiver (10 sol e ao calor. AJJim, em vez de o levarem
para uma adega fresca expmHlo ao sol e ao calor. A mesma constatao acontece
com John Ovingmn
39
que cm 1689 referia: O vinho Madeim um a qualidade muito
peculiar de, quando est a ftrmentar, ser melhorado pelo calor do sol se o batoque for
desviada da I1berlllrfl da pipa e, desta madeiro, o vinho ficar exposto (10 ar. A partir de
1730
40
era corrente a designao de vinho de sol e em 1880 Henry Vizeteelly41
descreve a estufo de sol da firma Krohn Brothers no Funchal.
No Funchal, principal centro vincola. da ilha, procedia-se ao Hatamenro do
vinho por meio das estufas. O sistema a partir de finais do sculo
XIX. As estufas indiscriminadamente por toda a cidade situando-se
nos terrenos anexos s adegas na rea circu.nvizinha do cabrestante. O processo de
estufagem tinha lugar em edifcios construIdos para tal ou cm cima dos fornos de
calou de cozer po.
D. Joo da Cmara Leme. especialista em assumos eneol6gicos, teve
nidade de em Frana enuar em conracro cam os sistemas de aquecimento usados
desde o primeiro quartel do sculo XIX, nomeadamenre os sistemas em vaso fechado
de Appen, Ervais, Vergllwe, Cemone e Pasreur
42
. De regresso Madeira foi con-
frontado com o processo de estufagem em uso, notando que o sistmlfl de aqueci-
multo lemo com comunimiio com (Ir tlmbnte43 dava ao vinho um sabor torrado de
willr, but thillk in gfllrmllhry krrp tOO fir .. r II dty;r ofllMr. nir/ul krrpi 1/I;lIr rlll/J/(IIlr/y boili"g. ill/J
in rmhn- imipid of WfIlR. I\'''' 11" of op/llioll tlJllt n lJ11)I)rI. modmlll' IfInptrrllllrt' Uiill $//{rud brtur 6- rhllli
prn/ong tlu prriod to six imund oJ 1"1'1'1' It/01/fhs (/! /lN! IJllvr lU. HOIIN!Vfr rIu grrtl/ UIt will br. hOIll it is
approllfd by lllho 111'1' 1/0 good llldgrs, ,he nrlll wint with thru 1II0mhs t$wfo imitllll's w"u of.( 01' 5
Jl't1.rJ oU 6- w .. doI/I Ihil/k th'll tlu tuwptm tI,ili /u rlUi/y di1("ollf,...J pn-J,aps prrjudirr ,lu rhamrur of
Matkim winr. Wall llOr rlimaus irs illlprowr mucb ql/ick", tbml iII [oM (W<"T; trl.1<"llJt' mlmrl" iII t"" East 01'
Wm lnd/rs ham" rjJl'Ct rluIIl 3 yrllrJ lurr, 01' foI/r 01' JtarJ iII El/glJUIJ - rl,..rr for Ibr "1'1It ,mm VI' 011
/uI/pt & Wf mml mnlu a dimtflr [Idtlll, ibitm. pp. 67/68; vide tamb:m P. P. da amara. ibJdml.
pp. 7617. ollde faz uma descrio da esrufa; C.onfronttst o reXt(I dt H. Vizerdly in Alberto Vieira.
Hittdria do Villbo do Madrira. Funchal, I 9R3. pp. 375-399.
JS Amnio Arago. ib,J(m. p. 1 S9.
}9 Amnio Arago. tbidrm. pp. 197-198.
40 Rup<:rf M'ld"'ra, p. 66.
41 Alberto Vieira. flisttlria do Vinho dt, Madm. p. 392.
Vide M. L. P3.\rcur. t'ud"J sur I .. ViII, Ui Maldin. CiIIlSrs qui I .. PrOI'OqUll11t Prorldis
Notlllfaux pour le OmStrllfr ri pour Ir Vit'illih, Paris. 1873, pp. 1301204, dando pp. 205/262 aparelhos
de 3'lu:imcnro.
43 Op. rir .. p. 61l2.
40 Alberto Vieira
qumiltJ muito ao mesmo tempo que lhe retirava as propriedades
essenciais: Um sistema qUi' priva os vinhos novos das suas melhoT('s qualidades ntltJmllJ
t lhes introduz efoitos persiJunus; que lhes tira o acar, aleoo/, leos meucinis, t
inrroduz, um sabor tsagrndveL que o carvo vegt'tal empregado lhes no P()t nunca
rimr t tudo. t que os impede de adquirir t1 finura to assinalada nos antigos vinhos de
canteiro. Na tstilllo do vinho de gampa despT('zn-u o vinho t guardam-se IquiMs
IlCO/iCO$, Iteres, t sais t gl/arda-se o vinho
45

Perante a constatao houve que tomar providncias. optando-se por um
sistema de aquecimento em vaso fechado, de modo especial. o mtodo Pasreur, co-
nhecido por pasteurizao. Feitas as devidas experincias D. Joo da Cmara Leme
condui que o gO$1o de novo desaparecia mIlito pouco pdM que o vinho Madeira pudesse
su embarcado em pouco tempo como vinho md velho, e que os Setl.S outros caracteres
niio tinham suficiememente melhorado
4G
. Em 1889, ao fim de seis anos de estudo e
10 anos de ensaios e experincias, estabeleceu um sistema de aquecimento e afina-
mento dos vinhos, que [ornou o nome de sistema canavial.
O mtodo expOStO era considerado o nico processo de tratamento por estufa
que animava a qualidade do vinho fazendo-o adquirir caractersticas e qualidades
prprias, e capaz de rivali7.ar com os melhores de canteiro. O vinho canavial
47
era
normalmente preparado com o boal, apresentado as seguintes propriedades: diges-
rivo, anticptico, medicinal, alimentcio.
Muito antes de D. Joo da Cmara Leme temos noticia de outro invento
de estufagem. O novo mtodo dava-se nos vinhos comtmic(wdo-Ihes o cnwr interna-
meme e de os four assim vermelhos em pouco tempo48. Ser o mesmo sistema do
praticado em Frana, conhecido como pasteurizao?49. Tudo indica que assim seja
uma vez que o autor foi a Frana vrias vezes, donde trouxe alambiques de destila-
o contnua e travou contacto com as inovaes da tcnica francesa de destilao
e aquecimento do vinho.
As esrufas no morreram apenas foram sendo aperfeioadas com o tempo. Os
mecanismos a vapor e a moderna tecnologia elctrica substiruram as fornalhas de
lenha propiciando uma temperatura constante de 45 a 50 graus centgrados por um
perodo de trs meses. No presente o sistema de canteiro convive de modo cordial
com o das esrufas. Ambos persistem e so usados pelas empresas de acordo com o
tipo de vinhos que se pretende fazer. Os chamados vinhos novos de cinco anos so
Idem. ibidnn. p. 7.
Idem, pp. 10 e 12.
46 Idem. ibitm, p. 13.
47 O. Joo da amara Leme, Sob"" V;,JJm C,willJiai, Funchal, 1892.
48 AHU, Markim (Porra &mlO, n.
O
9480.
49 0.10.10 da CmarnLemc, lbidrm, pp. 17-19.
A vinha I' o I'/l/ho 110 hiJtr;a do arq//iplago t/a Madeira 41
quase sempre de estufa, enquamo os demais so de canreiro. Apenas urna empresa,
Artur Barros & Sousa Lda., continua fiel tradio do sistema de canteiro em
todos os vinhos que comercializa.
OS INGLESES. A ILHA E O VINHO MADEIRA
A relao da ilha com o mundo ingls deve ser encarada num mbito mais
vastO. No foi um jogo de interesses de um punhado de britnicos [nufragos na
ilha, a exemplo de Machim) versus os madeirenses, martirizados pela opresso.
Tudo isto faz. parte de um processo mais vasto. As origens devem ser encomradas
nos tentculos do imprio colonial. O polvo surgiu com Cromwell e at
que o idcrio independentista, revelado pelos nufragos do fez esboroar
todo o vastO imprio.
Na estratgia imperial a Madeira foi uma pedra chave. No era o clima ameno,
nem to pouco a necessidade de uma antecmara de adaptao ao calor trrido dos
trpicos ou frio que a valoriz.wam. Tudo isso foi o bnus para o real empenho de
fazer do Funchal uma base para as incurse5 alm Atlnrico. A ilha foi refresco de
veleiros e vapores, sedentos de carvo. A estas condieionalHcs o vinho.
A necessidade e presena na dieta alimentar de marinheiros, soldados e colon.a-
dores inquestionvel.
O cosmopolitismo britnico, evideme na sociedade local. coroava o impacto
da comunidade. escrevendo algumas das pgiDas mais significarivas da Histria
da ilha. Os ingleses foram os ltimos [h quem diga que teriam sido os primeiros,
baseando-se na fatdica aventura de Machim] a se envolverem no fascnio da ilha.
Os pOrtugueses desbravaram o terreno e abriram caminho para a presena europeia.
Depois chegaram os iralianos, franceses e flamengos para fruir das riquezas. S muito
mais tarde vieram os ingleses, atrados pelo aroma da clebre malvasia. A fama, pro-
clamada na obra de Shakespeare, foi o mote para a imposio ao paladar da arislO-
craeia britnica, que se deliciava at ao afogamento nos tonis cheios de vinho.
O Malvasia madeirense encantou a aristocracia e coroa inglesas, animando os seres
dos sbdiws de Sua Majestade, dentro e fora da grande ilha.
Mltiplas e variadas razes fizeram com que o Funchal se afirmasse a partir do
sculo XVIII como centro chave das transformaes scio-polticas operadas de
bos os lados do oceano. Aqui dever sinalizar-se a presena da comunidade inglesa e
o facto de ter transformado a ilha num importante centro para a afirmao colonial
e martima. A vinculao ao imprio britnico foi notria no quotidiano e devir
histrico madeirenses dos sculos XVlII e XJX
O vinho, no s alegraM o corao, como tambm supria as deficincias cal-
ricas. Era assim que o encaravam os homens da poca. Os portugueses haviam
42 Allu>rto \ ieira
vado que era o nico a resisrir ao calor dos trpicos e que se adaptara muito bem s
conStantes mudanas de temperarura. Tudo i5m jUntO gerou a aliana da Madeira
com o imprio britnico. O vinho e a posio geogrfica da ilha foram os protago-
nistas. A aliana fez prosperar a ilha, encheu-a de latadas. de quintas e ingleses. se-
demos do vinho.
A afirmao na vida local, controlo econmico e das relaes externas levaram
conquista de uma desusada posio c afirmao no plano polrico. por meio de
tratados ou de uma interessada ligao s :lutOridades da ilha e pas. A feitoria, ao
nvel local, as autOridades consulares, no reino e ilha. conjugavam-se para o mesmo
objectivo. A sirua.'io dos ingleses era especial. Desde o sculo XVII que a feiwria
inglesa definiu um estatuto pane para a comunidade, que permitia ter
vatria e juiz privativo. O esprito de unio da feitOria, que persistiu at 1842,
favoreceu a posio na sociedade madeirense e demarcou o fosso com os naturais.
A influncia inglesa foi ganha nos bastidores do poder poltico e, por VC'les, sob o
olhar complacente daqueles [os republicanos] que, primeira vista, pareciam ser
inimigos. O caso da famflia Hinton e o clebre engenho exemplo disso.
Os relatrios dos cnsules, que surgem na ilha a partir de 1658, incidem a
ateno no plano econmico. O ponto da situao. feiro em Julho, era elaborado de
acordo com as oriemaes do Fortigll Offiu. A incidncia sobre os st'ibditos de Sua
Majestade era, acima de rudo, uma forma de controlo do trafico comercial de e
para as colnias. A ilha era um dos eixos da esrratgia. Foi por isso que em princ-
pios do sculo XlX foi ocupada por duas vezes pelas tropas britnicas. Mais do que
preservar os interesses britnicos na ilha estava a necessidade de impedir o avano
francs no Atlntico, o que poderia moleStar os ainda importantes domnios colo-
niais. Os tratados sedimentaram a posio confortvel dos ingleses. enquanlO que
as leis de navegao do sculo dezassete mais no fizeram que reforar os laos defi-
nidos pelo mercantilismo ingls.
O rurismo e o vinho esto indissociavelmente ligados aos ingleses. Foram eles
os principais mentores, intervenientes e usufruturios, que traaram os rumos do
mercado colonial e definiram o processo de vinificao adequado ao paJadar e s
contingf:ncias da rOta e destino. Para o turismo a presena por demais evidente.
Foram os primeiros turistas e os promotores dos hotis, desde finais do sculo X1X.
O Reid's hotel o emblema de ouro.
A presena inglesa foi uma constante no quotidian0
50
. Muitos visitantes tes-
temunham-no, destacando a extrema Em 1873 lvaro Rodrigues
SO Faliam um estudo sobre' a presena britnica na Madeira. A maioria dos telttO$ existentes
de origem inglesa. como o caso de Desrnond Cregory. 8nltjirimt UlurptN, Londoll. \988;
Walter Minchimon. British Residcms and Iheir ProblelllS in MadcirJ. Ikforc 18\5. in AClOS do /I
CD1quiD 11If""llriOflal di' Hist6rio M Madt'ira, Funchal. 1990. pp. 477-492. De entre os porlugue-
A r/n/w t' o \il1ho IUI lJiS1";(1 dQ arqlliptl/Clgo dCl Madeira 43
de Azevedo
51
afirmava que a Madeira eu em grande parte angliciZllda, na rafll, 1I0S
costumes, a propriedade. no comrcio, na moeda; e a /lngua inglesa t aqui a mais falada
depois da nacional. Se ns somos imprudentes em dizer isto, o qUi' so os governos se o
ignoram? E pior, se no o ignoram, pois que o no evitam, o que sero? S o brio por-
tugus nos mantlm portugueses. Ainda, em 1924, a mesma ideia persistia no teste-
munho presencial de Raul Brando: Esta ilba lum cenrio e POI/CO mais-cenrio des-
lumbrante com preumN a vida um realittde e deJprt'ZO absoluto por hulo o que Iht'
no cheira a ingls. Letreiros em ingls, tabuletas em inglh e tudo preparado e maqui-
nado para inglis ver e abrir a bolsa
53
.
Embora os ingleses estivessem presentes na Madeira desde o infcio, at asso-
ciados questo da descobcna da ilha no sculo XlV, nunca dominaram os circui-
tos comerciais locais, que estavam nas mos dos flamengos e genoveses. Somente a
partir do sculo XVII come::uam a fazer sentir a influncia. Em 165\, com o novo
trarado firmado para o casamento de D. Catarina de Bragana com Carlos II de In-
glaterra, dizia-se que a Madeira estava contemplada no dote da princesa. O facm,
verdadeiro alI no, evidencia o interesse pelo domnio da Madeira que, embora no
tivesse sido consumado na realidade, veio a existir de faCto. Com base no tratado
foram atribudas condies especiais presena britnica na ilha, com a iseno de
metade dos direims de exportao do vinho e :1 dcima e o donativo. 54
O Malvasia foi o mOle para que o ingls viesse descoberta das infindveis
qualidades teraputicas da ilha, da raridade das espcies botnicas e, por fim, o de-
leite das infindveis belezas do interior da ilha devassado a p, a cavalo ou de rede.
So inmeros os testemunhos captados pela pena ou no trao de aguarelistas e gra-
vadores. Os ingleses liveram o mrito de descobrir duas inigualveis marcas que de-
finem o rindo: o vinho e as bele-z...'ts paisagsticas. E, como tal, foram dos primeiros
e principais fruidorcs. Durante muito tempo a ilha foi para eles sinnimo disso.
Depois, com a plena afirmao da hegemonia britnica no Atlmico e Indico, a
Madeira transformou-se num pilar importante do vasto imprio: a base imprescin-
ses lemos A. SarmenlO, Os Ingleses na Madeir:!, in Didf/O dr Norlcias, Maro/Abril. 1930: Paulo
Miguel Rodrigues, A Po/iClt r aJ QUtsl" Militam 11/1 MadriM. O prrlodo das GurrrllS Napolrllirns.
Funchal,1999.
Ali Hisroriral Skrtrh of Ihr hmd of MtUira, London, 1819, p. 58: Frands L. Hawks, Nar-
mtilll" &prdillon of alI AII/mca., Squadron lO rbc Cbina Mas IllldJapall ... , N. Y., 1856. p. 104;
1- Edi!h Tbillgs Sr", in M(/lkira, London, 1928, p. 140. F. b. Spilsbury. Arcoullt of a Voyagr
to thr \f0trrn Coasl of Afim, l.ondon, 1807, p. 7.
AnOlaoo, in SaUdlldrrdll 7h-ru, li/ffOsrglllldo, Funchal. 1873, p. 720.
B As Ilhas Dnco//hrritl1, Lisboa, 1926, p. 264.
)4 ANTr, PJRFF, n.
O
396, fl. 7]"", ordem rgia de 16 de Outubro; ARM, RGCMF, (orno IV,
fl.44, proviso de 27 de fevereiro de 1669: idem, ibidml, fl. 44"", 27 de Novembro de 1670: idem,
ibidnll, fl. 45, 26 de Jandrode 1(>62.
44 Alberto VieirtJ
dvel para o corso marfrjmo [a forma usual de represlia nos mares) e porro obriga-
trio para o abastecimento dos pores das embarcaes, to procurada nas tabernas
londrinas como nas messes das hosres britnicas alm Atlntico.
A feiroria britnica surgiu na segunda metade do sculo XVII como forma de
organizao e defesa dos interesses da comunidade na ilha, usufruindo de um esta-
tuto diferenciado que lhe dava a possibilidade de possuir desde 1761 cemitrio pr-
prio, para alm do direito a igreja, enfermaria, conservat6ri a
55
e juiz privativo.
Sabemos, ainda, que esravam isentos do pagamento de qualquer direito na alfnde-
ga, cobrando, por iniciativa prpria, um tributo sobre os barcos ingleses para as
despesas da feitoria. A sit uao. segundo o Governador Joo Ant nio de S
reira
56
, era antiga e contava com O hbito de obsequiar os governadores para os ter
sempr( propcios afim t melhor continuar nos grandes inUr(sses que tira desta ilha ....
A feitoria arrecadava o chamado rribmo de nao, isto , uma quantia sobre
os produtos exportados pelos ingleses, que no caso do vinho era de 240 ris por
cada pipa, usado depois para auxlio mruo, apoio aos servios mdicos e religiosos
da comunidade
57
. A comunidade todos os anos no dia de Reis retribufam os
res do governo da ilha, na figura do Governador, com uma aferra de 600$000. que
representava metade do que auferia a autoridade de vencimento durante um ano.
Com o tratado de \66\ de novo as portas para o domfnio ingls
do mercado insular, merc de medidas de privilgio e a iseno dos direitos de
55 Pub!ic Rerord Qffice, FO, 8! II J, fl5.278, J! de Janeiro de 1724.
';6 Vc:ja-seAHU, Makira e Poms"mro, rI.O 317. 30 de Abri! de 1768. Sobre os ingleses na ilha
veja-se Fernando Augusto da SILVA, Elucidrio Mlltbimue, 3 vols., Funchal 1984. enTradas - inglcscs
n
,
Estrangeiros, conservados dos ingleses, Cemitrio Britnico. igrejas inglesas; A. A. SAR./I.!ENTO.
-A Ftori;t in FtUquitU tk Madra, Funchal 1951, pp. 99-103; Walter Mlt-:OU!'ITON,
11th Residenls and lheir Probkms in Madeira Berore in Acuu do II CU/.M., Funchal, 1990,
pp. 4n-492; Desmond GRJ:.CORY, ob. cit.; Gr;tham BlANDY (cd.) Co", IIf&rord ofrht EstRblis!wntnf
ofrht Clmplain'] an Notn on the OU Fartory IIr Madtira, Funchal, 1959.
57 Esta siluao deKrita do seguinte modo por H. Vil.Cldly lFam llbom POr/ and Matbira,
London, 1880, in Alberto Vieira, Histri'l do Vinho da Matira. Dorumtntos f Ttxtos, Funchal, 1993,
pp. 394-395]: ftiroria 8ritnita, II qU4ltinha quast 11m monoplifJ dtJ eommio dt vinho t4 ilhll_ jixl1lldtJ
anU41mnut II P"t0 do moUo RiUJuirido aos Mm remo lambi", OJ P"fOS 11 qUI! oJ pil/1mJ Mvll(m
St1" txponaMs. Ao IanfRr um imposto sob" auja pipa de "i"ho exportada por prpriOS, maram os fim-
dos ntmirios para four um umirtrio onM os sbditos britnicos podiam S" Jatnummre mUmtMs. pois
nt1Sll altura, os l'OrJX1s do; qUt no ,mm dr fi ear/i,a fWmana iram insokllltmrnr, tltimos ao ",IIr. Ames
dr ha"" mI! um/tirio, um mnnbro da fiiforia qUt lio gostaI/II IlIIda da idtia do stu raddwr servir r ro-
mida aos implorou aos = scios qUI! o tnftrrtlSSfm, qU4ndo mo1"1t'SSl!, tbbaixo M SU4 stc"tdria lIa
rasa da eontabi/idatk. Srrfllmtnt" fiuram isso t o raixo qUI! tillhll sido P"parado pllra o stll rarUJwr foi
nuhido dr pdnu I! tmrtgUl! 1Js autfJridadts para ur Iallfado 110 'NU. Cf ainda J. Jonhson, MlIlira ... ,
London, 1885, in A1beno Vieir.t, Hisr6ria do Villho M MlUim. Dorummtos t Ttxtos, Funchal, 1993.
p.407.
A dll/IO e Q ,'in/w nu hiSlria do urq/dp/ago riu Madeim 45

portao do vinho. Em 1689 foi-lhes concedida a faculdade de se fixarem com
casas comerciais de vinho, comestveis e manufacturas, fazendo entrar na ilha os ar-
tigos de lux0
58
. Com o tratado de Methuen (1703) ps-se cobro situao criada
em 1684, ao mesmo tempo que se firmou a dependncia do mercado local ao
ingls.
Os portugueses tornaram-se consumidores dos panos ingleses e fornecedores
de vinho ao mercado ingls. Segundo Alvaro Rodrigues de Azevedo o tratado
trouxe para a Madeira a mais ao mercnlltilis71Io britnico
59
. E
isto foi de modo que em 1722
60
aos vinhos produzidos na ilha s existia duas alter-
nativas: ou embarc-los para o Brasil, aLi vend-los aos ingleses e por qualquer destes
principios lhes tinha pouca convenincia, porque os ingleses os qu.eriam extrair, como o
extraiam, por muito por veus a troco t algllns gineros comestveis que lhes
tinha pouca conta os morado"s dma ilha ....
Desde 1658 que os ingleses tinham um cnsul na ilha e vinham adquirindo
importncia na sociedade local. Em 1725
61
, aquando da nomeao do cnsul
Guilherme Rider, dava-se cOlUa dos princpios porque se regiam as relaes entre
os dois reinos e dos privilgios dos sbditos ingleses na ilha: E qlli' as pmoas desta
repblica possam livrememe lroar aos relnos, portos i' territrios de ei-rei de Portugal,
assim armas, po, peixes com todos os outros gneros e mercadorias e lIt'1ld-/as a seu
arbltrio ou pelo meudo 011 por junto a qUllisquer homem ou por qualquer pri'fO que
podert!m. As. regaJias foram confirmadas IOdas as vezes que um novo cnsul to-
mava o lugar. Assim o sucedendo em 1751
62
com Guilherme Nayche e em 1779
63
com David Bell, com a cana de privilgio concedida ao comerciante estabelecido
no FunchaJ.
No porto do Funchal a presena de armadas inglesas era constante. O relacio-
namento com as autoridades locais amistOso, sendo recebidos pelo governador com
toda a hospitalidade. Destas relevam-se as de 1799 e 1805, composras, respec-
rivamente de 108 e 112 embarcaes. Para alm disto era assdua a presena de uma
esquadra inglesa a patrulhar o mar madeirense, sendo a de 1780 comandada por
jonhstol1c.
As expedies cienrficas do sculo XVIII conduziram a que instituies cien-
tficas europeias ficassem deposirrios de algumas das Coleces: o Museu Brit-
58 Todavia, pas.l:ados quatro anos depois D. Pedro 11 deu um golpe no OIlle'rdo
de artigos de lUl(o 30 interditar J. emrada de panos estrangdros.
Op. rit .. p. 720.
60 ARM, RGCMF, I. 8, foI. 14.
61 Idem, t. 8, foI. 37-520'.
62 Idem, t. 9, fols. 196\'-199.
63 Idem, I. 12. fols. 108 109.
46 A/balO 17eiro
nico, a Universidade de Kiel, Universidade de Cambridge, Museu de Histria Na-
rural de Paris. Por c passaram destacados especialistas da poca, sendo de rcalar
John Byron, James Cook, Humbolr, John Forsrer. A list3 infindvel, comando-se.
emre 1751 e 1900, quase uma centena de cientista. James Cook escalou a Madeira
por duas veles (1768 e 1772), numa rplica da viagem de circum-navegao com
interesse cientfico. Os cientistas, Joseph Banks, J. Reinold Forsrcr, que o acompa-
nharam intrometeram-se no interior da ilha busca das raridades botnicas para a
classificao e depois revelao comunidade cientifica. Na primeira viagem apor-
tou ao Funchal a 12 de Setembro. sendo muito bem recebido e homenageado com
uma festa na casa do cnsul, Thomas Cheap.
Se o consulado pombalino foi pautado por um esfriamento na influncia bri-
tnica as invases francesas, mais tarde, com os trarados de 1808, 1810 vieram rc-
por a velha ordem. As ocupaes da ilha em 1801/2 e 1807/8
64
que confirmaram o
domnio britnico. A primeira pelo coronel Clinton quase no se fez sentir mas no
evirou o nervosismo do governador que, em carta de 26 de Julho de 180 \, diz.ia
que nn tudo tnn sidQ disfora,65 e o desagrado dos cstudanres
66
. Com a
segunda o Major-general W. C. Beresford conseguiu que o domnio efectivo da ilha
passasse para a administrao inglesa. A curta permanncia na ilha foi suficiente
para confirmar e reforar o domnio brirnico, atravs de medidas administrativas
que conduram diminuio das tarifas aduaneiras em cenos produms
67
ou atra-
vs dos salvo-condutos aos navios
68
. As medidas confirmao pelo rratado de
1810
69
que perdurou at 1836.
Os sbditos britnicos concretizaram a velha ambio de fazer da ilha um re-
camo de Sua Majestade. O primeiro indicio da apetncia surgiu em 1661, quando
nas negociaes para o dote do casamento da infanta D. Catarina com o rei
Carlos 11 a parte inglesa reivindicou a incluso da ilha da Madeira. A tradio, que
surge sempre quando os documentos se calam. afirma que os madeirenses teriam
recusado tal op.'io levando a coroa portuguesa a substitui-la pela ilha de Bombaim
e a forraleza de Tanger, para alm de uma elevada quantia em dinheiro foi o resgate
pago pelos madeirenses para manterem a fidelidade coroo portugucsa. Todavia a
realidade parece: ser outra. A doao feita em 1 de Novembro de 1656 por D. Joo IV
Infame D. Catarina contraria o princpio que: levou D. Manuel cm 1498 ao fazer
M A. SarmtnlO, Enulios .... \'01. III, pp. 147/163, 175/206.
Idtm, pp. I S2f3.
66 pp. 160/1.
67 ARM, RGCMF. t. 19. foI. 189v".
68 A. Sarnltnlo. ibidt/1/, p. 206.
6') Vidt ItXIO do u:llldo in M. H. Ptreir:l, Portugnlllo Sku/Q XIX RrVO/Ufio. FillollfltS. Drprn-
d;lIa Exuma, Li500l, 1979, pp. 228/241.
_______ A \"illlllll' o I'illho /UI histria do MqlliplaSQ riu Madl!ir(1 47
reverter para a coroa a posse, ficando rt'nlmgn parti sempre, pelo que no poderia
ser alienada.
figura de Napoleo associa-se a um perodo fulgurante da Histria da Ma-
deira definido pela dominncia do vinho e pda cada vez mais omnipresente posio
do ingls. Tambm a ilha e Q vinho destruraram de uma posio inigualvel. Talvez
por rudo isso. quando o fatdico imperador passou pela ilha em Agosto de 1815 a
caminho do exlio, o cnsul ingls, Henry Veitch, no enCOntro melhor lembrana
para lhe oferrar que tonel de Vll1h0
70
.
A conjunrura europeia promgonizada por Napoleo fizera com que o vinho
madeirense adquirisse uma posio dominante no mercado adfllltico, fazendo au-
mentar a riquez.a dos ingleses, os principais comerciantes e consumidores, Diz a
dio que o IOncl com o precioso rubi nctar regressou ilha, reclamado pelo
doador. O vinho regressado ilha em 1840, em centenas de
rafas, quc fizeram as delcias dc inmeros ingleses. Churchill, de visita 11 ilha em
1950, foi um dos felizes cOl1lempbdos.
A conjuntura poltica envolvente ao governo imperial de Napoleo Bonaparte
de forma evidclllc no espao admico, provocando uma alterao no
movimento comercial. O mtuo bloqueio continental entre a Frana e a Ingl:l.terra
lanaram as bases para uma nova era da economia adnrica. Os circuilOS comer-
ciais que se iniciavam e finaliz.avam nos pOrtOS europeus, desapareceram, por al-
gum tempo, pois o cordo umbilical que os mantinha foi cortado. Neste contextO
evidente a valorizao das ilhas que passaram a dispor de um mercado aberto
para os produtos como o vinho at aqui alvo da concorrencia do europeu.
Os ingleses, fiis s ordens de Sua Majestade, acataram as determinaes
gias de 16 de Maio de 1806, favorecendo, inevitavelmente, a Madeira. A partir
daqui todas, ou quase todas, as embarcaes que se dirigiam aos portoS franceses e
castelhanos foram dcsviados para a Madeira. Ademais os ingleses desfrutavam de
uma posio preferencial, adquirida pela argcia das operaes comerciais e amplos
privilgios e garantias ditados pelas foras britnicas que ocuparam a ilha. O empe-
nho britnico era por demais evidente sendo a nica explicao plausevel para a
ocupao pelas rropas inglesas.
7(1 Quando nos referimos 30 fim que teve Napolcio. todos. ou quase todos. rcclamam a incvi-
toivd referncia 11. do mesmo peb ilha ao caminho do cativeiro eUI Santa Helena r; o retorno
dos seus rc5t05 monais em 1840. Alguns. afoitos. recordam a imporranle pt:aliterr;a que a esse:
propsito leu J. Rei, Gomes na da cbsse: de 1c1r.tS da academia de Cicncias em 18 de Janeiro de
1934 e publicado, em separado. com o titulo O AIII'I do Impemdor, 1936. Na nossa mente
eslo oUlru mais imponantcs, que definem o perfil do devir l'Con6mico madeireme cm lal
momento.
48 Alherto Vieir(l
o facw mais evidente da conjuntura no foi a subordinao do madeirense
soberania britnica mas o que isso implicou em termos da consolidao da comuni-
dade. N principais casas comerciais viram a posio reforada dominando o mer-
cado de exportao de vinho e importao de anemcros e alimentos. O perodo que
decorre a partir da dcada de novema do sculo dezoito foi marcado por uma acen-
ruada subida da produo do vinho resultante da cada vez maior procura nos mer-
cados americano e indico. O momemo de 1794 a 1813 ficou para a Histria do
vinho madeirense como o de maior solicitao do mercado, adngindo-sc no ltimo
ano o maior nmero de pipas exporradas, isto , cerca de 22.000.
A elevada procura de vinho fez esgotar os stocks. prejudicando o processo de
envelhecimento mas promovendo a expanso da cultura. O preo de venda era ele-
vado e a aposta na vinha compensadora. A conjuntura revolucionou as tcnicas
de vinificao, adaptando-se a esta cada vez maior procura. Generalizou-se o uso
das estufas e aguardentes. As primeiras permitiram o rpido e prematuro envelhe-
cimento dos vinhos, enquantO as segundas possibilitaram o recurso a vinhos de
baixa qualidade para o embarque. A adulterao foi fatal para a boa reputao do
vinho Madeira, repercutindo-se, mais tarde, com a abertura dos mercados euro-
peus. A conjuntura emergeme das guerras napolenicas propiciou um momemo
alro da economia vitivincola, enquanto que a derrota de Waterloo (1815) foi o
preldio de prxima fatalidade para o vinho e a ilha.
No conhecemos qualquer manifestao de agravo por parte da coroa inglesa
inesperada mudana, mas de uma coisa temos a cerre7..a, os ingleses nunca volta-
ram as costas ambio hegemnica, pelo que quando o momento o propiciasse a
esperana acabava por se tornar uma realidade. Sucedeu assim com a situao con-
turbada de princpios do sculo dezanove e, mais peno de ns, com a clebre re-
volta da Madeira de Abril de 1931
71
. Por algum tempo os ingleses no se coibiram
de fazer jus pretenso ao proclamarem em Dezembro de 1807 a soberania brit-
nica na ilh
a
72.
Subjacente ao fascnio britnico, dizem alguns, est a polmica questo da
lenda t Machim. Diz-se at que ela era reabilitada a cada mamemo que semclhame
conjuntura fosse realidade. Teria sucedido assim na dcada de sessenta do sculo de-
zassete com a promoo feita pela Epanfora Amorosa de D. Francisco Manuel de
Melo, repetindo-se em 1814 com o benemritO Roberr Page, que dizia ter encon-
trado o madeiro da vera cruz que encimou a cova do par amoroso. Mas tudo istO
no passar de mera coincidncia, considerada por algllns, como lvaro Rodrigues
71 Veja-se Maria FJisa F. Bra7.o, A Revolta da Funchal, 1994.
72 Cf. Paulo Miguel Rodrigues, A Politica as QUnlrks Milirtlm 110 /I1odrim. O das
GUerraJ Napokn;tas, Funmal. 1999.
A I'/l1ha t' I) 1'/11//0 lia histria do da Ma(Il'Ir
O
" _______ 4::. '
de Azevedo e o Pe Eduardo Pereira, de origem duvidosa. Todavia nunca vingaram
os argumentos histricos na reivindicao inglesa para a posse do arquiplago. Ela
aconteceu de facto, scrvindo-s<: de favores estabelecidos em tratados, de uma paula-
tina conquista do comrcio da maior riqueza que era o vinho, Existiu, na verdade,
uma forte contestao presena britnica na ilha no sculo XIX. Uma est patente
nas palavras do Juiz do povo, que em 1770 os responsabilizava pela crise do comr-
cio do vinho resultado da impunidade com que actuavam na ilha.
A aco dos ingleses foi dominadora nos sculos XVIII e XJX controlando.
no s as vias de escoamento do vinho, como tambm o comrcio e abastecimento
do mercado local. Dadr os comros do stmlo XVIII qur as "lAffl com"ais mm
a Mad,dra r a Inglau"a nunca mais dxam dr cresea. Comeramrs inglrsrs drsde
hd muito qur mbsliluiam os jltzmrngos ou italianos no conjumo da praa fimchalrnse.
Muitos activos arrrmatam o vinho aos produtores e colocam-lIo nos mrrcados por l'lrs
controlados. Os produtos mll1l11jiuwrados e os II/veres que vim da Inglferra e colnias
americanas em troca do vinho para as mas mos. Annadores ingleses garanum o grosso
dtsse trdfego, assim mesmo quando a bawa comercial St' t'qui/ibralla ou apresentava li-
geiro fovorememo Madrira os lueros da prpria exportao vinham acumular-u nas
miios dos mercadores t' amladores illglrm
73
. Uma das estratgias usadas pelos nego-
ciantes ingleses era a troca antecipada do mosto por manufacturas,74
O predomnio ingls no mercado interno e externo madeirense era justificado
cm 1821 pela letargia e despre'J.O das classes abastadas locais: Os amigos
qlll11i sempre ao compostos de ,Iobres e plebeus. Os primeiros vaidoso! das mas honras e
dos seus talentos, olhavam para o negcio com um baixo e desprrz./vel emprego e s nos
srglllldos competia as bonrosas ocupaes da agricultura. comtrcio e illdlstria. Nesta
ilha portamo o mesmo sistema prevalecell e como os da segUI/da clllsse, COI/forme as po-
pulars do pais eram de poucos tem para se rntregarem neste trfico. deixaram inuira-
mmtr apossar-se flr os fitrangeiros, qur aqui concorriam. A eltl pertrnda suprir as
faltas da prov/nn, em quamo os ociosos fidalgos (pois qur aqlli lio I)([ nobres) yiymdo
do produto das SUAS Terras, s cuidaram em mstrntnr fi soberba e osltmao de SUIZ! ca-
sas, pOllCO comiderando. que vindo fi faltar-UJrs aquelrs frutos, ficariam tambtm redzlZi-
dos li pobreza que nos mais lamo drsprezavam
75
.
73 j. j. de Sousa, O MOI'imrmo do ItJrto tJ I-imrhal, p. 99.
7-'1 J. Ibrrow, A Voyng .. tO Collrlmtrhllll1 tn III .. Yran 1792 and /793, London, 1806, in Albcrlo
Hmn4 Js Vinho do MIU,m. DonimrnlO1 r TtxUJs, Funchal. 1993. p. 339; F. R. G. S., 'XJnM-
nnghs in 'Xhl Aforll .... London. 1863. in Allxno Hitlria VinM do Mmk,m. DorummlOs r
TtxIIJI, Funchal, 1993, p. 369; F. W. Taylor. 71" Flng Ship: Dr Il Voyagr Arou,ui 1M lt"'t1r1d, NY, 1840,
in Albcrlo Vic:in. Hi.Jrr'4 tJ Vi"n/.>o do M4ti,,,. DtKumrnlOS" Ttxlos. Funchal. 1993, p. 356.
P.lfriofll Fundwbns .. , n." 41, p. 2.
50
Alht'rto \ ,eira
Os ingleses foram os ltnicos estrangeiros que conseguiram assumir uma posi-
o privilegiada na sociedade madeirense criando um mundo parte e funcionando
com instituies prprias, privilgios exorbirames, o cOlUrolo quase 10lal da econo-
mia da ilha c fruidorcs da riqueza: Os lucros provenientes desta ilha silo, indubiM/lel-
mtllte, mil;; considadveis para (I Gr-bretanha do que para II $/Ia Terra miir: (Portuga/),
como consequncia do comtro realizado tnlr(! elas e da feitoria britniClI ai eItabe/e-
cidtt e que consiste, presentemente, em mais de vime C/1St1! comerciais e c/ljas flrtunllS
adquiridas se centram lia Gr-bretanba. As outrllS Ilaes pouco disputam aos Ingses
ntsU uu comrcio com a Madrtl. Mesmo os Portugueus que tenttlram competir com
eles, raramente prosperaram por terem, como se supe, lnt'1lOS conhecimento comercial
assim como tamb/m, proMuelmmte, um capital e crldito mais pequenos e mmos liga-
es com estrangeiros. Os comerciantes Britnicos controlam, para sm imeresu, os mlti-
vadores de vinha, fornecendo-lhes de antemo tudo o q//e eles necessitam, nos intervalos
da vindima e 'IdJ estlles mais baixas. OS U/lS negcios com os habitantes portugueus do
Funchal tambm detJt'm ur inumos; n.wplualldo "ue fiICto, parecem niio existir muillls
relaes sociais entre eles
76
.
A britanofobia madeirense, evidelHe em princpios dos sculos XIX e XX,
confunde-se, por vezes, com a afirmao do liberalismo e republicanismo, quando a
origem parece ser outra. A crise econmica, com especial incidncia no secror co-
merciaI, resultado do desaparecimemo do imprio britnico com a perda das col-
nias, a partir da independncia dos EUA, fe7. catalisar as vozes da revolta. O ingli:s
era o principal culpado porque corrara o cordo umbilical que ligava a Madeira ao
Novo e Velho Mundo. O mal ia mais fundo e filiava-se na secular ausncia de uma
burguesia comercial madeirense capaz de protagonizar e apontar o papel dos sbdi-
[Os de Sua Majestade. Foi por isso que na Madeira se fez Sentir O impacro negativo
da crise do imprio.
Tambm a perseguio religiosa, embora no caso ingls existisse uma perfeita
harmonia com O estado, no deve ser entendida como mais uma forma de expres-
so da britanofobia dos madeirenses, antes como uma luta secular entre a igreja
apostlica romana e as novas igrejas protestantes. Outros casos, como o da irm
Wilson, revelam precisamente isso. Isro corroborado nalguma da documenrao
disponvel e, de modo especial, nos jornais. A perseguio religiosa sobrepe-se 11.
individual. No caso de Robert KaHey no estava em causa a pessoa e naturalidade
mas as ideias que veiculava. O cirurgio de Glasgow chegou ilha em 1838 arrado
pelas vamagens do clima para a cura da tsica da esposa. C permaneceu, enrre-
meando o exerdcio da medicina com a pregao religiosa, como pastor da igreja
16 G. T. Staunlon, Ali Aurbmflc AlTOllnr o/ali EmbasI] /Tom rM King o/ C"df Briraill ro rhr
EmpmJr ofehi"", London, 1797, in AlbertO Vieira, fli>frl do Vil/ho d" Mndra. Df)I'lImmlOJ r 70:-
lOS. Funchal. 1993, pp. 340-340.
A ril//w r () \'iI/110 I/a histria do arqllip/aRQ da Mai/rim
- ------"--'-'--'-
51
presbireriana. A reaco sucedeu em cadeia e mobilizou a igreja e o governo, levando
fuga dos adeptos em 1846, Foi o incio de um priplo de algumas famlias madei.
renses que, passando pelas Antilhas, terminou em Lllinois.
Do outro lado, o lamento expresso nos documentos consulares do Foreign
Offiu
77
, est a voz dos afliros que permaneceram na ilha agarrados aos interesses e
seduzidos pela beleza e clima. O processo era irreversvel e com a Segunda Guerra
Mundial tudo mudou. No mais a Inglaterra imperial. No mais a ilha, o vinho e o
porto para os vapores. Os grandes transatlnticos foram ultrapassados pela avia:lo
civil. Mudou-se o protagonismo da ilha, dos ingleses e novos imprios definiram
novos rumos, outros desafios ao paladar, novos lquidos para dessedenrar os aventu-
reiros em busca de emoes ou noctlvagos.
O sculo XX contribuiu para o quase lOtai apagamento da comunidade brit-
nica na Madeira. Paulalinamente os ingleses foram perdendo a hegemonia no co-
mrcio dos vinhos e bordados. O processo de autonomia poltica, a panir de 1976,
conduziu completa transformao da conjuntura econmica, atribuindo aos na-
cionais o necessrio protagonismo. Apenas em duas empresas do secwr vitivincola
a interveno se torna notria, o caso de Madeira Wine Association c Justino
Henriques.
o MADEIRA UM VINHO DISTINTO
Os mercadores madeirenses ligados ao comrcio do vinho, em representao
de 29 de Setembro de 180 I, definiam o vinho Madeira como O resultado da com
binao perfeita das condies mesolgicas com as castas e nunca resultado de
quaisquer artimanhas laboratoriais ou do mais sofisticado processo de vinificao.
Esta observao c tanto mais acrual, quando hoje se Gla j cm vinho biolgico:
~ A superioridade que distingue de todos os OUtros. o vinho da Madeira, ore
sultado de uma fdi7. combinao de ci rcunstancias f.woraveis. as quais, por depen-
derem do local. sempre foram c eominuarao a ser privativas dcsta ilha. O clima, a con-
figurao da terra. e a nature:ta do torro, no dependem de contigncias. nem
admitem imita:io pela indUSTria humana. e essas vantagens, adjuvadas de uma muito
panicular agricultura, e de muito CUSto, e de um traIO simples, mas laborioso, conspi-
rma produzirem o vinho da Madeira. licor singular e inimitvel, que, nem o tempo.
nem o ar, nem o gelo do polo, nem a fervura do lropieo, podem prejudicar, antcs
sendo a sua esseneia simples c imUtavel, as provas as m a i ~ rigorosas, e o lapso de longos
anos, s servem a demonstrarem, a semelhana da verdade c sua nativa purc-w."
77 Public Record Office. FQ"igll Offirr. 63: 7. 79. 441. 570. 591,608,795,919.1221.1443,
1002,1009; n.O 811: 1. 2, 3,12. 29.
"
Alberto l'i"ira
o retrato mais evidenre desra afirmao do vinho da Madeira no qumidiano e
Hisrria madeirenses pertence pena de Eduardo Pereira
78
:
Perfuma e alegra o solo um ... ioho histrico, produlO de castas primitivas. san
gue de raa a perpetuar na ilha o nome de Portugal. Foi este vinho companheiro dos
colonos na rota da descoberta; postou-se de guarda porta de suas casas, de braos
abertos, numa ramada acolhedora a parcmes, amigos e vinhos; d-lhe vida no tra-
balho; vibra-lhe na alma em festas de famllia e ,ooos os anos se renova no barril ou
quanola para o aquecer no Inverno. escugar-lhe o passo nas romarias do Vero,
firmar promessas, selar comr:HOS, fechar negcios c ser providncia econmica
no seu lar,"
78 Eduardo. Pereira -lIhaJt hrgo. Funchal, 1967, vol. I, pp. 558/589.