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Esperto e meio, dois espertos Por Jos Leonardo Ribeiro Nascimento Matias tem nove anos e esta a histria

a de como ele aprendeu a ser esperto. Se bem que ele no entendia muito bem o que era isso. S o que ele mais queria era ser esperto como uma raposa. Mais esperto que uma raposa, para dizer a verdade. Ele lia uma revista em quadrinhos quando ouviu seu pai dizer a sua me: - A raposa comeu outra galinha essa noite. Ele continuou vendo o Pato Donald ser passado para trs pelo Gasto, o pato mais sortudo do mundo. Seu pai continuou: - J so trs galinhas das boas, poedeiras. Tenho que pegar essa raposa. Mas ela muito esperta. Esperta, esperteza, espertalho, pensava Matias. Ele gostava de brincar com as palavras. Espertinho, desperto, s perto, quase longe. Papai vai pegar uma raposa? - Como voc vai pegar uma raposa, papai? Ela mesmo muito esperta, no ? - Ainda no sei, Matias, mas vou elaborar um jeito. Se ela esperta, preciso ser esperto e meio, no ? Esperto, esperto e meio, dois espertos, dois espertos e meio, trs espertos. Ser que consigo ser dois espertos? Matias guardou o Pato Donald e pediu para ir casa da av, onde ficava o galinheiro alvo dos ataques da raposa. Lembrou-se das histrias do Mickey, em que ele representava o grande detetive, e ps-se a inspecionar a cena do crime. O velho galinheiro ficava nos fundos da grande casa de sua av, rodeado por uma cerca de pequenas estacas improvisadas, apertadas o suficiente para que nem o menor dos pintinhos pudesse sair. Apesar disso, a raposa conseguia entrar quando bem queria. Ele precisava prestar mais ateno ao cenrio, em busca de possveis rotas de entrada e fuga. Havia dois ps de manga enormes, cujas copas ocupavam praticamente todo o espao do galinheiro. Perto de um dos lados da cerca havia alguns ps de caf. No outro canto, alguns ps de mamo. A cerca era alta ao menos para Matias. Nem com a ponta dos dedos ele conseguia alcanar a parte mais alta. Mas seria isso obstculo para uma esperta raposa? Do lado de fora do galinheiro havia diversas rvores: cafezeiros, mangueiras, cajueiros, mamoeiros, alm de algumas rvores jovens compridas e finas, que no davam fruto e cujos nomes Matias no conhecia. Se raposa subisse em rvores, estava explicado como ela entrava no galinheiro.

- E chegou que nem veio falar comigo, menino? Matias sabia que no tardaria at sua av perceber a sua presena ali. Precisava contar com a cumplicidade dela se quisesse colocar em prtica seu plano. Correu ento para abra-la. - Bena, vov. - Deus o faa feliz. Veio atrs de manga? No tem nenhuma madura. T tudo verde ainda. - Quantas galinhas restaram no galinheiro? A raposa j matou trs, no foi? - Ainda tem seis. Aquela peste t com o diabo pra comer minhas galinhas. No sei o que fazer. Seu pai disse que vai dar um jeito. S no sei como. Raposa animal muito arisco - Vov. - Diga, menino. - Eu queria fazer uma surpresa para o papai e queria que a senhora me ajudasse. - um presente? E aniversrio dele? No s no ms de SantAna? - No, vov. Eu vou pegar a raposa. Pra mostrar como eu posso ser esperto. - Raposa bicho que dorme no sereno. Como um menino que mal deixou de fazer xixi na cama vai apanhar uma coisa dessas? Orgulho ferido, Matias baixou os olhos. Mas ele sabia bem que se quisesse surpreender o pai precisaria contar com o silncio da av. - Eu ainda vou inventar o jeito, vov. S queria que a senhora no contasse nada pra ele e que me deixasse dormir hoje na sua casa. O sorriso da av denunciou sua vitria. Precisava ser rpido e astuto. Voltar para casa e pensar em algum jeito de observar a raposa em ao naquela noite para saber como apanh-la. Beijou a av e saiu correndo do quintal. Como um raio, adentrou a cozinha, passou pela sala, driblou o gato e j estava no corredor. Num timo, estava na varanda da casa, no alpendre, passando pela sombra do p de amndoa. Entrou direita, passando pelas flores e pelo p de Comigo-Ningum-Pode e pegou a estradinha que levava at a sua casa. O vento no rosto, ouvia o farfalhar dos ps de milho, verdes, do seu tamanho, do seu lado esquerdo e do seu lado direito. Faltava muito ainda para que eles crescessem e ficassem maiores que os homens. E secassem. E ficassem assustadores. Quando atingiam seu tamanho mximo, eles deixavam o corredor bastante estreito. Pareciam braos a querer segurar quem passasse. Mas agora no era hora de pensar nisso. Ainda era dia, e

ele j passava pelo p de jaboticaba. Uma curva direita. Uma curva esquerda. Uma pequena subida e l estava a sua casa. Antes o galinheiro, os cachorros, o cajueiro, o terreiro onde brincava de bola e onde era espalhado o milho, em cima de lonas pretas, para secar. Num flego s pulou o pequeno degrau do alpendre e adentrou a sala da casa, quase atropelando a me, que trazia umas roupas para o quarto. - Est ficando doido, Matias? Que carreira toda essa? - Vov disse pra eu ir dormir na casa dela hoje, disse Matias, respirando ofegante. - Hoje voc no pode dormir, no. E sua prova amanh? Voc ainda nem estudou! - Mas eu vou estudar agora, me. Deixe, por favor! Antes de voc acordar eu j estarei aqui, prometo! E vou dormir cedo. E levo o livro pra estudar. E a prova de cincias, eu j sei quase tudo, s estudar mais um pouco. E com esses e mil outros apelos semelhantes, Matias convenceu a me. Primeira vitria, pensou ele. Vitria, vitorioso, Vitorino, vistoso, vista, revista. E levou, junto com o caderno e o livro de Cincias, a revista do Pato Donald que no havia ainda terminado de ler. S no levou um plano para vigiar a raposa que, em sua cabea, atacaria novamente hoje. Ao menos ele torcia bastante por isso. Beijou a me, pediu a bno e saiu, primeiro correndo, depois, tentando se conter, num passo rpido, depois correndo, andando, para, finalmente, sair em desabalada carreira rumo primeira de suas grandes aventuras. Ao chegar casa da av, tratou de colocar imediatamente o material de estudo em cima da cama, para no chamar a ateno da velha senhora. Correu para o galinheiro. O sol j ameaava se por. As galinhas j se aninhavam. Percebeu que elas ficavam todas em um cantinho, algumas no cho, outras em um galho de um dos cafezeiros. O lugar era perto da porteira do galinheiro, que, por sua vez, era perto da rea onde sua av lavava roupas. Ali seria seu observatrio. Vararia a noite, sem piscar os olhos. Com sorte, seria lua cheia. Com sorte, a raposa viria. Com esperteza, pensaria numa forma de apanhar o bicho. Enquanto comia o cuscuz com leite com a av, inquiria-a a respeito do mtodo de atuao do predador e sondava-a tambm a respeito do possvel perigo que correria caso a raposa resolvesse mudar de cardpio naquela noite, escolhendo algo mais humano para comer. Sua av o tranqilizou, dizendo que, arredias como eram, as raposas no atacavam pessoas, mesmo crianas curiosas como seu neto. Disse tambm, para pesar de Matias, que nas outras noites o ataque havia sido feito no meio da madrugada, antes de o galo cantar pela primeira vez. Algo em torno das trs da manh.

- Ser uma noite de viglia longa ento, disse Matias, com a maior naturalidade que pde. - Viglia? Voc no acha que vai conseguir vigiar uma raposa, vai? E se ela aparecesse justamente hoje, como voc iria mat-la? Com um abrao? Ou de susto? e sua av soltou aquela risada que fazia a dentadura balanar em sua boca. - No, vov, replicou, o mais calmo que pde, o jovem aventureiro. Meu trabalho essa noite ser s observar a raposa. Ficarei escondido ali perto do tanque de lavar roupas, coberto da cabea aos ps. Ficarei sentado, aguardando. Essa noite o cu est claro e poderei observar bem de onde vem a raposa e como ela ataca e por onde foge. Poderei pensar numa maneira de apanh-la e terei como preparar-me para agir. - Nossa Senhora do Perptuo Socorro! Como meu neto fala bonito. Esse tantinho de gente falando que nem doutor. Matias sorriu. Gostava de receber elogios. Ele era mesmo esperto, e seria esperto e meio, at dois espertos, se conseguisse apanhar a raposa. Aps mais alguma prosa, foi ocupar seu posto. Estranhamente, sua av foi-lhe muito solcita. Limpou e secou o lugar onde ele se sentaria, arrumou uns travesseiros, uns cobertores dos mais grossos, enrolou-o inteiro, deixando espao suficiente apenas para respirar e observar o sono das galinhas. Seu propsito era firme, e cria que seria capaz de atravessar a noite sem um cochilo sequer. Aps horas e horas ao menos assim lhe pareceu o tempo que transcorrera at ento seus olhos comearam a ficar pesados. Quis levantar, mas sabia que a qualquer momento a raposa poderia aparecer. A perna esquerda ficou dormente. Precisava estirla. O formigamento estava incomodando bastante. Ouviu um barulho do lado de fora do galinheiro. Poderia ter vindo da mangueira ou do cajueiro, no sabia. Pensou que poderia ser a raposa. Esforou-se para esquecer a dormncia e o sono. Mas ento pensou que poderia no ser a raposa. E se fosse algum bicho? Ou um ladro? Pensou em correr dali, mas tinha que se dominar. Provavelmente era s o vento mesmo. Se eu fechar os olhos s um pouquinho ser que eles abriro novamente? No conseguia tirar essa ideia da cabea. Queria fazer o teste, mas tinha medo de adormecer e perder para a raposa na prova de esperteza. Uma dor nas costas f-lo mover o corpo e lembrou que sua perna estava dormente. O formigamento agora era insuportvel. Percebeu tambm que precisava muito, muito mesmo, ir ao banheiro. Nervoso, quase em desespero, olhou as galinhas. Conseguia distinguir quatro delas, encolhidas, num repouso merecido aps um dia inteiro ciscando e botando ovos. Elas no percebiam, nem por instinto, que havia um assassino em srie, um predador terrvel que as estava eliminando, uma a uma, noite aps noite? Como conseguiam dormir to tranquilamente? Mexeu a perna para se levantar e no conseguiu esconder um gemido. O formigamento atingiu at suas partes mais ntimas, fazendo-o rolar no cho de agonia, o que provocou um barulho considervel. Aos poucos, e movido pela premente necessidade de ir ao

banheiro, foi levantando, preocupado em no fazer mais barulho para no espantar a raposa, se por ali ela estivesse, e para no acordar a sua av, cujo sono era mais leve que a respirao de um beb. Aps ir ao banheiro, estirou-se o mais que pde, lavou bem o rosto, esfregou os olhos e repetiu para si mesmo uma ladainha de acordado, acordo, acorda, acordaria, acordando, acordarei, acorde. De volta ao posto, rezou para que no tivesse perdido a chance, para que a raposa ainda estivesse descansando em algum lugar, regozijando-se da caada da noite anterior. Reavivado pela atividade fsica, sentia-se capaz de atravessar duas noites seguidas, e com este esprito sentou, desta vez no to bem agasalhado como antes. Aps uma longa espera aparentemente maior que a anterior eis que, do alto da mangueira um corpo desce, clere, gracioso. quase um pouso, de to preciso, mas tambm um bote, de to rpido. Um animal grande, maior do que ele esperava, com o pelo prateado, as patas compridas e fortes, um porte solene, observa o ambiente. Os olhos brilham. Matias no saberia dizer se era o reflexo da lua somente. Parecia haver algo mais, e isso f-lo estremecer. Mas precisava ser forte e corajoso. O corpo do animal estava parado, plantado no solo. S sua cabea e seu rabo se mexiam. Matias no sabia dizer se era o olfato, a audio ou a viso que o bicho utilizava, mas temia que ele o encontrasse. Alguns segundos se passaram, imveis o predador, as presas e o vigilante. S o vento insistia em se mover, agitando a pelagem do belo animal, derrubando folhas e causando calafrios no menino. Um pensamento repentino tomou de assalto o pequeno voyeur: seria ele capaz de capturar a raposa ainda naquela mesma noite? Um dos cobertores que sua av lhe emprestara poderia ser usado como rede. Se ele conseguisse ser veloz e suficientemente silencioso. Se fosse mais esperto que a raposa. Tirou por um segundo os olhos do animal, e agora ele j estava caminhando, passos lentos, implacveis, rumo ao galinheiro. No pensou. Levantou-se e j havia passado a porteira. Estava a seis metros do bicho. Ganharia dele na velocidade? No, sem dvida no. Esperto e meio, dois espertos. Dois cobertores, um para enganar, outro para capturar. Os dois braos bem abertos. Ele teria que escolher um lado. Um pequeno alvoroo entre as galinhas. A raposa apanhara sua presa. Voltara-se agora para Matias, a galinha entre os dentes, debatendo-se fracamente. Um momento de hesitao. Direita ou esquerda? Os cobertores, agora redes, ameaadores. Matias sorrindo, excitado. Esperto e meio, dois espertos. A surpresa. Nem direita, nem esquerda. A raposa pulou sobre o jovem caador. Rpida, muito rpida. As patas em seu ombro causaram ardncia. Ela usara o garoto como trampolim para alcanar a mangueira. Esperto e meio, dois espertos. Pensa rpido, age rpido. O rabo ainda passava roando seu rosto. Segurou-o com toda fora que tinha, que

no era muita. A raposa arrastou-o mangueira acima, como se no carregasse nenhum peso. Em dois pulos j estava no ponto mais alto da rvore, levando junto o assustado garoto. De cima da rvore, o balano deixava-o meio zonzo. Dava pra ver todo o telhado da casa da sua av. Virou a cabea, estava curioso para ver se conseguiria avistar sua casa. Mais um pulo da raposa, dessa vez para o espao vazio. Ela pulara sozinha. Matias no conseguira se segurar. Caa agora de muito alto, o cho cada vez mais perto, a certeza, enfim, de que no havia sido esperto e meio nem dois espertos. At que sua av segurou-o pelo brao. - Voc vai se atrasar, menino. Sua me no vai mais deixar voc vir dormir aqui. Olhou ao redor. A cama, os cobertores, o telhado. Como chegara ali? - Como vim parar aqui, vov? - Voc dormiu, n, menino. Dormiu e eu o coloquei na cama. Era um sonho Tomou o caf cuscuz, mais uma vez emburrado. No conseguira vigiar uma noite. Ao menos sua av o informara de que a raposa no aparecera. - Pelo menos voc no perdeu se tempo. - Que horas eu ca no sono e voc me levou para a cama? - Antes das onze horas. Mas j so seis e meia. Voc vai chegar atrasado escola. Acho bom ir correndo pra casa. A prova! No estudara nada por causa daquele mal fadado plano e agora tinha a prova, e ainda estava atrasado. Correu como louco, os livros na mo, o banho mal tomado, o cabelo por pentear. Ouviu ainda alguns sermes de sua me, mas todo o seu raciocnio agora estava direcionado para a prova. Sabia muito bem que seria castigado se tirasse uma nota vermelha. E era isso que aconteceria, inevitavelmente. Enquanto percorria a p a distncia que separava a sua casa, em um pequeno stio na zona rural, da escola, no centro da cidade, teve tempo de pensar no que faria: uma soluo errada, mas necessria. Colaria na prova. Nunca havia feito isso, e tremia s de pensar nos riscos envolvidos. Mas esperto, esperto e meio. Conseguiria se safar se tudo desse certo. S tinha que sentar atrs de Jlia ou de Fernando, e torcer para que eles colaborassem.

O nico problema era a professora Finha, ruim que s cobra, braba que s cachorro raivoso, esperta que s que s uma raposa. Fora derrotado no sonho, agora no seria. Era s ser veloz e suficientemente silencioso.

- Por que est chorando, Matias? perguntou logo a me, assim que o viu chegar. A voz no saiu. S chorou. - Mas o que foi, meu filho? Explicar tudo para sua me era a parte mais difcil de todas. No s tirara a sua primeira nota vermelha, como tirara um zero, absoluto, definitivo. E tivera sua prova rasgada. E todos os olhos da turma sobre ele. E os olhos da professora, incisivos, acusadores. A situao era grave, mas tais foram a dor e o arrependimento demonstrados ao contar, entre lgrimas e soluos, seu drama a sua me, que esta, um eterno poo de compreenso, pouco espao encontrou para repreender seu rebento. Pelo contrrio, tentou consol-lo, anim-lo: - V ver o que seu pai est fazendo l na casa da sua av. uma armadilha para pegar a raposa. Vamos l. Passos vacilantes, bem distintos daqueles do dia anterior, levaram-no at o galinheiro. Do lado de fora, sua av, seu tio, alguns vizinhos, todos curiosos com a ousadia e a esperteza de seu pai. - Ser que isso d certo? - Sem dvida nenhuma, garantia seu pai. A armadilha era composta por uma arapuca gigante, dentro da qual seria colocada uma galinha, usada para atrair a raposa. Na entrada da arapuca um mecanismo seria acionado pelas patas da raposa e liberaria a corda que numa das pontas estava presa a uma rvore fina e flexvel, dobrada como uma catapulta, e na outra ponta fazia um lao na entrada da arapuca, de sorte que a raposa seria laada bem no meio do corpo e sofreria um violento puxo, sendo esmagada contra a base da arapuca, firmada fortemente no cho. Matias demorou pouco tempo para perceber a ideia simples, mas engenhosa de seu pai. Sua tristeza foi arrefecida pelo encantamento com a armadilha. Olhou seu pai como se ele fosse um gnio. Esperto e meio, dois espertos.

Naquela noite o sono demorara a chegar. Pensava em esperto, esperteza, espertinho, espertalho, s perto, s longe. Pensava em raposas e em tipos de solo e em heterogneo e homogneo, e se queria ser esperto mesmo, se fosse pra ser como a raposa ou como ele tentara ser na prova. A raposa vivia roubando, tomando o que era dos outros. No parecia se preocupar com o fato de que aquelas galinhas tinham um dono. Ele fora meio raposa. Tentara se apropriar do que era dos outros. No fizera a sua parte, no trabalhara para receber o seu sustento. No estudara para a prova e mesmo assim queria nota azul. Claro que nessas reflexes fora ajudado pela sua me, que lhe pregara um belo sermo aps o jantar, e pelo seu pai, que ainda dissera: - Sem mrito, que gosto tem um dez? Se voc tivesse sido mais esperto que a professora estaria apenas igualando-se raposa, que, noite aps noite, estava sendo mais esperta que sua av, roubando-a. Melhor seria, concluiu finalmente o contrito Matias, ser esperto como o meu pai, que trabalha dia aps dia e ainda encontra um jeito de vencer a raposa, no para tomar o que dela, mas para proteger o que da minha av. Matias acordou diferente no dia seguinte. A mesma certeza que tinha de que a raposa havia sido apanhada naquela noite lhe assegurava que nunca mais colaria numa prova nem tentaria ser esperto maneira da raposa. Fazer o certo era ser esperto e meio, dois espertos. E definitivamente aquela raposa nunca mais comeria nenhuma galinha.

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