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RBRH Revista Brasileira de Recursos Hdricos Volume 16 n.

4 - Out/Dez 2011, 95-107

Potenciais Impactos de Sistemas Estticos de Esgotamento Sanitrio na gua Subterrnea Reviso de literatura
Slvia M. A. Corra Oliveira, Marcos von Sperling
Universidade Federal de Minas Gerais silvia@desa.ufmg.br; marcos@desa.ufmg.br Recebido: 18/01/10 - revisado: 03/09/10 - aceito: 17/08/11

RESUMO
Esta reviso de literatura efetua uma compilao de diversos estudos que investigaram os potenciais impactos de sistemas estticos de esgotamento sanitrio na contaminao da gua subterrnea, principalmente por nitrato e organismos patognicos. Algumas conexes claras foram relatadas em diversos estudos, mas o grau e o impacto de tais contaminaes foram pouco esclarecidos. A extenso da contaminao extremamente varivel e pode ser funo das condies do solo, tipo de sistema de tratamento, taxas de aplicao de esgoto, caractersticas do aqufero e profundidade do nvel dgua. Consequentemente, o projeto, a construo e a manuteno adequada destes sistemas so cruciais para uma operao sustentvel e bem sucedida. As evidncias de contaminaes de aquferos parecem ser baseadas mais no aumento do nmero de sistemas estticos em todo o mundo do que nos problemas efetivamente observados e que sejam diretamente associados a este tipo de tecnologia. Palavras-chave: Sistemas estticos de esgotamento, gua subterrnea, contaminao, organismos patognicos, nitrato.

INTRODUO
Aproximadamente 1,1 bilho de pessoas permanece sem acesso a fontes seguras de gua e cerca de 2,4 bilhes, quase metade da populao mundial, no possuem nenhum tipo de servio de esgotamento sanitrio, apesar dos enormes avanos observados no sculo anterior. Como consequncia, 2,2 milhes de pessoas em pases em desenvolvimento, a maioria crianas, morrem todo ano de doenas associadas a precrias condies de saneamento bsico (WHO/UNICEF, 2005). Uma disposio adequada de dejetos de suma importncia para a sade e o bem-estar de todos os seres humanos, envolvendo tambm aspectos sociais e ambientais. Existe um grande nmero de doenas relacionadas com fezes humanas infectadas por bactrias, vrus, protozorios e helmintos. As maiores incidncias, geralmente relatadas, dizem respeito a infeces intestinais e infestaes por helmintos, incluindo clera, febres tifide e paratifide, diarria, esquistossomose, entre outras (WHO, 1992, Argoss, 2001). Alm do contedo patognico, a composio qumica dos esgotos tambm deve ser conside-

rada devido ao seu efeito sobre a sade da populao. O nmero de componentes a serem monitorados (por exemplo, metais pesados, compostos orgnicos, detergentes, etc.) maior em reas urbanas industrializadas do que em reas rurais. No entanto, a concentrao de nitrato (NO3-) importante em todas as reas, devido possibilidade de sua acumulao em guas superficiais e subterrneas, seu efeito na sade humana (metahemoglobinemia em lactentes e alguns tipos de cncer) e no equilbrio ecolgico de guas receptoras de efluentes. Embora a maior fonte antrpica de contaminao por nitrato esteja associada aos fertilizantes nitrogenados em reas rurais, a falta de servios adequados de esgotamento sanitrio pode contribuir e, em casos excepcionais, se constituir no maior fator de elevao de concentraes de nitrato, principalmente em guas subterrneas (WHO, 1992; Harman et al., 1996; Dillon et al., 2000; Steffy e Kilham, 2004). Tais aspectos tm motivado um grande nmero de pesquisas sobre a contaminao de guas subterrneas por sistemas estticos de tratamento de esgotos domsticos, principalmente aqueles que possuem uma etapa de disposio no solo como parte integrante do processo. Os riscos tm aumentado devido crescente utilizao destes sistemas, e

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tambm devido sua inadequada manuteno, principalmente em pases em desenvolvimento. No entanto, mesmo pases desenvolvidos fazem uso deste tipo de sistema de tratamento e disposio de esgotos. Beal et al. (2005) comentam que mais de um milho de residncias (mais de dois milhes e seiscentas mil pessoas) na Austrlia utilizam sistemas estticos e que nos Estados Unidos o nmero superior a 60 milhes de pessoas. Relatam ainda que, na atualidade, em alguns pases em desenvolvimento o percentual chega a atingir 100%. Neste cenrio, o presente trabalho objetiva apresentar uma compilao de diversos estudos que investigaram os potenciais impactos de sistemas estticos de esgotamento sanitrio na gua subterrnea, principalmente por nitrato e organismos patognicos. Foi feita a opo de se sintetizar os estudos na forma de quadros-resumo, que so consolidados, comentados e representam a maior parte deste trabalho.

prpria fossa, via sedimentao e digesto anaerbia. Em seguida, o efluente infiltrado no solo circunvizinho, que utilizado como meio de tratamento e de disperso. Neste tipo de sistema de tratamento so utilizados processos biogeoqumicos naturais, que ocorrem no solo para assimilar os vrios poluentes infiltrados. A sua vantagem em relao a outros mtodos a relativa simplicidade, baixo custo e, se construdos apropriadamente, sua capacidade de tratamento. As desvantagens esto relacionadas variabilidade e heterogeneidade inerente ao solo e aos processos biogeoqumicos. Diferentemente das estaes de tratamento de esgotos, que empregam, em geral, processos que podem ser controlados ou regulados diretamente aps a instalao do sistema, a operao dos sistemas estticos no permite intervenes. Consequentemente, um projeto e uma construo apropriados so cruciais e devem ser baseados em conhecimento prvio das condies do local e do solo, para uma operao sustentvel e bem sucedida destes sistemas (Day, 2004; Beal et al., 2005b, Murray et al., 2007, Katz e Griffin, 2008).

SISTEMAS ESTTICOS DE ESGOTAMENTO POTENCIAIS IMPACTOS DE SISTEMAS ESTTICOS NA GUA SUBTERRNEA


Os sistemas estticos podem ser constitudos por opes de baixo custo, tais como vrias formas de fossas (seca e absorvente, dentre outras), ou opes de custo mais alto, como tanques spticos. Os sistemas que utilizam a disposio local dos dejetos podem ser classificados ainda quanto ausncia ou presena de transporte hdrico. Assim, a fossa seca faria parte do primeiro grupo, exigindo soluo independente para a disposio das guas servidas, enquanto a fossa sptica, que prev o transporte hdrico dos dejetos, faria parte do segundo (Heller e Chernicharo, 1996). Para cada comunidade, deve ser escolhida a opo mais factvel e conveniente para fornecer a proteo necessria sade e ao meio ambiente. Para a seleo da opo mais apropriada, uma ampla anlise deve ser efetuada, considerando fatores como custo, aceitao cultural, simplicidade de projeto e construo, operao e manuteno, assim como disponibilidade local de materiais e tecnologias. Alm dos aspectos construtivos e operacionais, cabe tambm salientar os aspectos hidrogeolgicos tais como tipo de aqufero, profundidade do nvel dgua, litologia, espessura da zona no-saturada, entre outros (WHO, 1992, Franceys et al., 1992; Cotton e Saywell, 1998). Nos sistemas estticos de esgotamento, em geral, os esgotos so tratados primariamente na O lquido que percola das fossas para o solo contm um grande nmero de microrganismos de origem fecal (podendo incluir patognicos), nitrognio (convertido a nitrato no solo) e outros sais. Como consequncia, a gua subterrnea que recebe o percolado das fossas poder se tornar contaminada, com potenciais problemas caso essa gua venha a ser usada diretamente para abastecimento pblico ou domiciliar. Tambm, caso haja problemas de subpresso nas redes de abastecimento de gua devido a intermitncias no abastecimento, poder haver entrada de gua subterrnea contaminada na rede, podendo comprometer a qualidade da gua fornecida populao. Com relao poluio qumica, esta se estende muito alm daquela provocada por microrganismos. Quando existe grande densidade de fossas e de tanques spticos, as concentraes de nitrato podem atingir valores muito acima daquele recomendado pela Organizao Mundial da Sade (OMS) e pela Portaria 518/2004 do Ministrio da Sade para guas potveis (10 mgN/L). As reaes de formao do nitrato ocorrem em meio aerbio, sendo observados, primeiramente, os processos de fixao do nitrognio orgnico e posterior conver-

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so deste a amnio (amonificao). Este, atravs das reaes de nitrificao convertido a nitrito e, a seguir, a nitrato. Geralmente, necessrio avaliar os riscos de contaminao e o nvel de degradao aceitvel na qualidade da gua. Em alguns casos, a contaminao de guas subterrneas por sistemas estticos pode no ser ameaa para a sade porque outras fontes de abastecimento so utilizadas, ou quando a eficincia de filtrao do solo suficiente para eliminar os microrganismos patognicos. A literatura sobre poluio de gua subterrnea, em geral, relata que se existirem dois metros ou mais de areia ou terra entre o fundo de uma fossa ou campos de infiltrao e a gua subterrnea, virtualmente todas as bactrias, vrus e outros organismos fecais so removidos (USEPA, 1977; Gonda, 1985; Alhajjar et al., 1988, Chidavaenzi et al., 2000; Lipp et al., 2001; Howard et al, 2006a). Considerando uma distncia segura entre a localizao de uma fossa e de poos de abastecimento, os autores alertam, principalmente, para a importncia da permeabilidade do solo, sendo reportados valores que variaram de seis a 22,5m (Gonda, 1985; Lipp et al., 2001, Pang et al., 2003). No entanto, Vaughn et al. (1983) criticam a adoo indiscriminada de critrios fixos, sugerindo que as distncias devem ser estabelecidas com base nas condies hidrogeolgicas locais (como profundidade do nvel dgua, natureza da zona no-saturada) e na carga hidrulica aplicada na fossa. Tal recomendao corroborada pela pesquisa desenvolvida por Yates et al. (1986) que, utilizando uma tcnica geoestatstica para calcular as distncias entre poos de abastecimento e fontes de contaminao por vrus, chegaram a valores compreendidos entre 15 e 150m, em funo do gradiente hidrulico e da condutividade hidrulica observados na rea de estudo. Howard et al. (2006b) tambm relatam estudos efetuados na frica do Sul, onde foram propostos procedimentos para estabelecer tais distncias em funo da avaliao de risco de contaminao, considerando a localizao e tipo do aqufero, o uso proposto para a gua subterrnea, a presena de fossas j existentes e a evidncia de contaminao. Os autores mencionam, ainda, outro trabalho efetuado para estimar o risco de poluio, que prope levar em conta o tempo de locomoo dos microrganismos, o balano de massa para nitrato e, ainda, utilizar uma abordagem probabilstica para avaliar se a contaminao exceder certos padres especificados. Impactos ambientais e na sade humana decorrentes de fontes de nitrognio associadas aos sistemas de esgotamento esttico

A sensibilidade dos consumidores de gua contendo nitrato com relao metahemoglobinemia parece estar relacionada ao pH estomacal das crianas (igual ou maior do que 4). Nestas condies as bactrias redutoras de nitrato se desenvolvem no intestino delgado, reduzindo o nitrato a nitrito, que absorvido pela corrente sangunea, convertendo a hemoglobina a metahemoglobina. O pigmento alterado, no transportando com eficincia o oxignio, provoca a asfixia (Gonda, 1985). Tanto falhas hidrulicas quanto de tratamento podem ocorrer a partir de uma m operao de sistemas estticos de tratamento de esgotos. As falhas hidrulicas (sobrecarga) ocorrem quando as taxas de infiltrao atravs do biofilme so excedidas pelas taxas de aplicao do efluente da fossa, ou seja, quando o solo que circunvizinha o sistema no consegue absorver o lquido to rapidamente quanto este gerado, resultando em descarga de efluente na superfcie do solo. Estudos tm mostrado que tal problema relativamente comum em sistemas antigos e/ou mal operados (Geary e Whitehead, 2001; Hogye et al., 2001; Lipp et al., 2001; Day, 2004). As falhas de tratamento so menos bvias e so fortemente associadas aos processos biogeoqumicos do solo. Um nvel dgua raso e/ou um subsolo saturado podem resultar em um efluente tratado inadequadamente, entrando em contato com a gua subterrnea. O tempo de deteno hidrulica curto e as condies aerbias reduzidas que ocorrem nestas circunstncias impedem um tratamento adequado do efluente antes do contato com a gua subterrnea. As duas formas de falha podem resultar em contaminao de guas superficiais e subterrneas, conforme relato apresentado em diversos estudos efetuados e apresentados no Quadro 1. Como observado em grande parte das pesquisas efetuadas, o nitrato tem sido reportado como o contaminante mais encontrado, em elevadas concentraes, em guas subterrneas e associado a sistemas estticos (Harman et al., 1996; Steffy e Kilham, 2004). No entanto, existem poucos registros de toxicidade por nitrato associados a tais sistemas. L'Hirondel e L'Hirondel (2002), apud Beal et al. (2005), efetuaram uma anlise crtica da evidncia de metahemoglobinemia induzida por guas de poos. Eles concluram que existe uma baixa correlao entre altas concentraes de nitrato em guas de poos e ocorrncia de metahemoglobinemia

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Quadro 1 Sntese de pesquisas que investigaram a contaminao de guas subterrneas, por nitrato, a partir de sistemas com disposio no solo Impactos relacionados com o sistema esttico de tratamento Os traadores de brometo (Br-) indicaram um tempo de deteno do efluente de uma a duas semanas no solo no saturado do TAS (1,6 m). Tempo suficiente para oxidar todo o N a NO3- e reduzir as concentraes efluentes de PO43- de 9 para 1-2 mg/L.O estudo no indicou eutrofizao prvia ou existente na regio. Os autores concluram que as concentraes de nitrato em toda a extenso da pluma (110 m) estavam acima dos padres de potabilidade. Outra concluso apontada foi a de que os sistemas spticos constituam a principal fonte de contaminao por nitrato de cerca de 30% dos poos privados, contaminados. Os resultados indicaram que as concentraes de CF, NO3- e PO43- foram maiores na estao chuvosa, devido provavelmente, posio do nvel dgua (raso), ao tipo de solo e ausncia de manuteno dos TS. Os autores atriburam este comportamento tambm aos processos de diluio. Taxas de transporte e direo podem diferir devido a mudanas na geologia local e influncia das mars. A eutrofizao na rea foi estudada. Contribuio parcial dos sistemas de disposio local de esgotos, mas no foram estimadas as cargas de outras reas. Autores concluram haver risco potencial de contaminao quando houver 15 ou mais sistemas estticos/km2 em uma regio. Estudo no reportou eutrofizao da rea em estudo. O estudo indicou contaminao por nitrato proveniente do sistema de fossa sptica com valores acima do limite de 45 mg/L NO3-. O estudo no indicou eutrofizao prvia ou existente na regio. Os autores identificaram ainda que as concentraes de nitrato, assim como demais parmetros fsico-qumicos variavam, sazonal e espacialmente, em decorrncia dos efeitos da rpida recarga e heterogeneidade do aqufero. Vrios TAS situados em solos inadequados apresentaram problemas operacionais. Outros TAS eram antigos ou foram utilizados alm de sua capacidade. No foi verificada contaminao por P devido, principalmente, s grandes distncias observadas das guas superficiais.

Referncia

Sntese da pesquisa

Harman al., 1996

et

Cerca de 400 amostras de guas subterrneas de um aqufero livre usadas para delinear a pluma de um efluente de um TAS de 44 anos, instalado em uma escola em Ontrio, Canad.

Arnade, 1999

Estudo da correlao sazonal entre concentraes de coliformes fecais (CF), N-NO3- e PP-O43- medidas em poos de abastecimento e a presena de tanques spticos, em Palm Beach, Flrida, EUA.

Dillon et al., 2000

Traadores usados em esgotos efluentes de TAS em aqufero com intruso salina de Florida Keys, EUA. Encontrado rpido caminho horizontal e vertical da pluma.

Whitehead e Geary, 2000

Estudo sobre aspectos geotcnicos de solos que recebem efluentes de sistemas estticos na Austrlia. Em nove localidades, a anlise da gua subterrnea de poos rasos mostrou elevados nveis de NO3-..

Varnier e Hirata, 2002

Analisada a contaminao, por nitrato, nas guas subterrneas (aqufero livre e raso) por um TS localizado no Parque Ecolgico do Tiet, So Paulo, por meio de 68 poos de monitoramento com at 5,0 m de profundidade.

Day, 2004

Analisados critrios para projeto e implantao (tipos de solo, material utilizado, distncia de corpos dgua, etc.) e eficincia em mais de 1100 TAS, New York, EUA. Foi usado sistema de informao geogrfica (SIG) como ferramenta de apoio.

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Quadro 1 Sntese de pesquisas que investigaram a contaminao de guas subterrneas, por nitrato, a partir de sistemas com disposio no solo (continuao) Referncia Sntese da pesquisa Comparados dados de qualidade de gua de 56 poos, caractersticas dos aquferos, tipos de solos e usos da terra na cidade de Dakar, no Senegal, para avaliar a vulnerabilidade da qualidade da gua subterrnea. Fontes de NO3- em aquferos rasos em 21 reas urbanas de Hangzhou, China foram investigadas usando tcnicas qumicas e isotpicas. Quatro anlises mensais de Na+, Ca2+, K+, Mg2+, NH4+, NO2-, NO3-, Cl- e SO42- foram efetuadas entre novembro/2001 e fevereiro/2002. Proposio de uma abordagem integrada de risco para avaliar os perigos associados a sistemas estticos de tratamento, em particular TS. apresentado um estudo de caso efetuado para uma regio do estado de Queensland, Austrlia, que possui cerca de 15.000 TS. Coletadas amostras mensais de gua subterrnea em 12 poos situados em reas rurais da Coria (1997 1999), ao longo de trs anos, com o objetivo de examinar os efeitos de diferentes usos da terra na contaminao por NO3-, considerando a concentrao deste contaminante e valores de 15N. Estudo mediu as concentraes de N e valores de 15N em guas infiltradas em trs lagoas e seis esturios em Cape Cod, Massachusetts, EUA, para avaliar como eles variavam com os diferentes tipos de uso da terra. Estudo avaliou a qualidade fsico-qumica da gua subterrnea da regio de Petra, Jordnia, durante trs anos (setembro/2002 a setembro/2005). Foram analisados: condutividade eltrica, oxignio dissolvido, pH, Ca2+, Mg2+, K+, Na+, Cl, NO3, HCO3, SO4 2, PO4 3 e F. Estudo avaliou o risco de contaminao por NO3- em um aqufero no sul da Itlia, quanto ao uso da terra, desenvolvimento urbano e caractersticas do aqufero. Foi utilizado o SIG para traar mapas de risco de contaminao por nitrato e efetuada correlao com a concentrao de nitrato do aqufero. Foram coletadas 69 amostras para identificar processos de contaminao de gua subterrnea em uma regio ocidental do Ir, que possui caractersticas hidrogeoqumicas complexas. A gua subterrnea utilizada para abastecimento e para fins domsticos, industriais e, principalmente, agrcolas. Impactos relacionados com o sistema esttico de tratamento A contaminao por nitrato em algumas regies foi consequncia de fontes pontuais originadas de tanques spticos mal construdos na rea. Em outras partes do aqufero, elevadas concentraes de NO3- foram atribudas atividade agrcola. Os estudos indicaram a presena de diferentes fontes antrpicas de contaminao por nitrato. Em reas residenciais, a fonte predominante de nitrato foi o esgoto domstico, mas apenas dois poos mostraram a influncia de efluentes de tanques spticos. Os riscos ambientais e de sade pblica identificados foram, na maioria, decorrentes da utilizao de solos inapropriados, o que resultou em um aumento de falhas nos sistemas e subsequente contaminao de fontes de gua. Contaminao por nitrato observada continuar a se espalhar enquanto prticas agrcolas adotadas na regio se mantiverem. Na rea residencial a maior fonte de contaminao foi atribuda aos efluentes de tanques spticos ou vazamentos em redes de coleta, mas estudos complementares seriam necessrios para confirmao. As concentraes de nitrato e os valores de 15N na gua subterrnea foram muito variados e maiores em bacias mais populosas. Os maiores contribuintes de nitrognio foram identificados como os efluentes de TS. Os constituintes inorgnicos da gua foram influenciados por fontes naturais e antrpicas e indicaram que algumas amostras estavam fortemente poludas com NO3 e SO4 2-. Possveis fontes de poluio seriam atividades agrcolas e percolao de fossas e TS. Os resultados mostraram que as fontes de nitrato na gua subterrnea no eram apenas de prticas agrcolas e criao intensiva de gado, mas tambm de vazamentos de redes coletoras de esgoto e de efluentes de tanques spticos antigos. As concentraes de nitrato de 17 amostras (26%) foram maiores que o valor das diretrizes da OMS. A gua subterrnea parece ter sido poluda pela aplicao de fertilizantes, prticas de irrigao, solubilidade de minerais e contribuio de esgotos domsticos advindos de tanques spticos.

Faye et al., 2004

Jin et 2004

al.,

Carroll et al., 2006

Choi et al., 2006

Cole et al., 2006

AlKhashman, 2007

Corniello al., 2007

et

Jalali, 2007

Nota: TAS: Sistema de tanque sptico seguido de absoro no solo; TS: tanque sptico

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infantil. Elevadas concentraes de nitrato em guas de poos tm sido associadas a privadas e fossas absorventes, mas existem poucos estudos correlacionando sistemas estticos convencionais metahemoglobinemia. Os autores recomendam que, mesmo que existam evidncias de associao de elevadas concentraes de nitrato em guas subterrneas e efluentes de sistemas estticos, a suposio de que tais concentraes causam problemas para a sade humana no pode ser automtica e existem poucas evidncias cientficas para dar suporte a tais concluses.

DENSIDADE DE SISTEMAS ESTTICOS


Um fator essencial para um gerenciamento sustentvel de sistemas estticos de tratamento de esgotos a existncia de rea suficiente para a assimilao e reduo da poluio. medida que cresce o nmero de unidades descentralizadas de esgotamento por fossa/infiltrao, maior o potencial para impactos adversos na gua subterrnea, tais como contaminao cumulativa da qualidade da gua (nitrato) e elevao do nvel dgua dos aquferos (Siegrist et al., 2000). A distncia entre unidades deve ser suficiente para permitir a assimilao dos efluentes pelo solo. No entanto, a determinao especfica das distncias mnimas e da densidade mxima naturalmente dificultada pelas diferenas existentes em cada local, em funo das caractersticas do solo e do esgoto aplicado. As pesquisas efetuadas sugerem o j esperado fato de que uma maior densidade de sistemas estticos acarreta um aumento na carga poluidora de nitratos e organismos patognicos recebida pela gua subterrnea (Tuthill et al., 1998; Geary e Whitehead, 2001; Lipp et al., 2001; Borchardt et al., 2003; Pradhan et al., 2004). Assim, a determinao do valor da densidade de sistemas estticos que seja sustentvel um fator crtico, apesar da dificuldade inerente a seu estabelecimento. A despeito das dificuldades comentadas, algumas tentativas de quantificao da densidade mxima recomendada tm sido efetuadas por diversos pesquisadores (Yates et al., 1986; Geary e Gardner, 1998; Jelliffe, 1999; Geary e Whitehead, 2001). Uma densidade maior que 15 sistemas/km2 foi reportada como insustentvel, baseada em um estudo efetuado nos Estados Unidos pela EPA em 1977 e citada por Yates (1985). Neste tipo de estudo, foram consideradas as taxas de percolao e a capacidade de absoro do solo. No entanto, Whitehead et al. (2001) comentam que tal suposio foi baseada em um nmero insuficiente de dados. Jelliffe (1999) sugere que as distncias recomendadas devem variar com o tipo de solo e com os padres de qualidade da gua subterrnea, e prope um modelo biofsico para calcular uma rea suficiente para a assimilao dos nutrientes. Uma sntese de alguns tamanhos mnimos e densidades recomendadas na literatura para os sistemas centralizados de tratamento foi elaborada por Beal et al. (2005b) e reproduzida no Quadro 3. A Norma Brasileira (NBR 13969/97) estabelece que o nmero mximo de sistemas compostos por tanque sptico e vala de infiltrao deve ser limitada a 10 unidades/ha (= 1000 unidades/km2)

Impactos na sade humana decorrentes de organismos patognicos associados aos sistemas de esgotamento esttico

O Quadro 2 apresenta resultados de diversos estudos sobre a contaminao microbiolgica decorrente de sistemas de esgotamento esttico, principalmente em guas subterrneas, e seu impacto na sade humana. Grande parte dos estudos utiliza indicadores de contaminao fecal, como os coliformes termotolerantes (CF) e estreptococos fecais (EF), visando com isso inferir sobre a eventual presena de vrus e bactrias patognicas. As doenas mais comumente relatadas nos trabalhos consultados foram as diarrias viral e bacteriana, enteroviroses infecciosas, febre tifoide e outras de caractersticas similares. A preocupao com a contaminao microbiolgica por sistemas estticos de tratamento, principalmente em guas subterrneas, tem crescido muito nos ltimos anos. No entanto, van Cuyk e Siegrist (2001) sugerem que esta preocupao est baseada mais no aumento do nmero de sistemas estticos utilizados em todo o mundo do que nos problemas efetivamente observados. Nos locais onde foram verificadas associaes entre doenas de veiculao hdrica e sistemas estticos de tratamento, estes eram simples e mal operados (Lipp et al., 2001; Bopp et al., 2003, Meeroff et al., 2008). Os impactos cumulativos do aporte de organismos patognicos sobre a sade humana no tm sido adequadamente investigados e/ou reportados devido a dificuldades econmicas e logsticas para este tipo de pesquisa, mas modelos mais complexos de qualidade das guas, alguns baseados em anlise de risco, tm se mostrado ferramentas teis e utilizados por vrios pesquisadores (Tong e Chen, 2002; Carroll et al., 2006, Corniello et al., 2007).

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Quadro 2 Sntese de pesquisas que investigaram contaminao de guas subterrneas, por organismos patognicos, a partir de sistemas com disposio no solo Referncia Sntese da pesquisa Impactos relacionados com o sistema esttico de tratamento Os parmetros biolgicos (CT, CF e EF) foram retidos pelo solo, mas os poliovrus foram detectados nas guas subterrneas, mesmo com o bom funcionamento do tanque sptico. Resultados mostram que CT, CF e EF no so bons indicadores da presena dos vrus.

Avaliado o potencial de contaminao de amostras de gua subterrnea por efluentes de 17 TS no centro-sul de Wisconsin, EUA. Foram utilizados indicadores qumicos (Cl, condutividade Alhajjar et al., 1988 eltrica) e biolgicos (coliformes totais CT, coliformes termotolerantes CF e estreptococos fecais EF), alm de poliovrus introduzidos em um dos sistemas. DeBorde 1998 et al.,

Tuthill et al., 1998

Harrison 2000

et

al,

Lipp et al., 2001

Nicosia et al., 2001

Bopp et al., 2003

Borchardt 2003

et

al.,

Vrus encontrados em dois dos oito efluentes de Estudada a presena de vrus em guas subterrtanques spticos estudados. Critrios de desinfecneas devido a um TAS em Montana, EUA, utilio natural de guas subterrneas no seriam atinzando Br- e colfagos como traadores. Somente gidos neste aqufero usando a distncia de 30,5 m baixos nveis de colfagos foram detectados. do TAS, constante na legislao do estado. Contaminao fecal e por nitrato foi maior quando Pesquisa em Maryland, EUA. 832 poos de abasa distncia entre o poo e o sistema de tratamento tecimento foram analisados quanto presena de e entre o fundo da fossa e o nvel da gua subterCF e nitrato, entre 1983 e 1991. rnea diminuam. Avaliada a qualidade da gua entre 0,3 e 0,9 m de profundidade, abaixo de trs TS instalados em Nestas profundidades, os efluentes dos tanques solos de alta permeabilidade em Pierce County, spticos no atendem aos padres de qualidade de Washington -EUA, onde existe grande densidade gua do estado, considerando todos os parmetros. de sistemas. Foram analisados os parmetros: CF, O autor sugere a implantao de filtros de areia NO2-, NO3-, NH4+ e NTK (N orgnico + N amonia- como ps-tratamento para amenizar o problema. cal). Anlise do impacto de grande densidade de sisEnteroviroses infecciosas detectadas ao longo da temas estticos na contaminao fecal de guas baa em estudo parecem estar associadas presenna costa da Flrida, EUA. Anlises multivariadas a de sistemas estticos de tratamento, mas no foi para verificao dos riscos indicaram a relao possvel uma concluso definitiva. entre alta densidade de sistemas com a poluio. Dois estudos experimentais em Tampa, Flrida, Resultados indicaram que os padres da Flrida, de EUA, avaliaram a remoo de bacterifagos aps 0,6 m entre o fundo de um campo de infiltrao e 0,6 m de distncia das clulas de infiltrao (pao nvel dgua, podem no permitir suficiente dres do Estado para efluentes de sistemas esttiremoo dos vrus, principalmente no perodo cos) de elevadas e pequenas doses de efluentes de chuvoso. um TS. Estudo em New York, EUA. Investigada a maior Abastecimento por gua subterrnea perto de TAS. ocorrncia de E. coli O157:H7 e C. jejuni, associaTestes com infiltrao de corantes usados apontada veiculao hdrica, j reportada no Pas. 775 ram possvel conexo com um poo. A causa direta pacientes foram internados com diarria. Os pelo TAS no foi completamente determinada, espcimes isolados sugeriram infeco por conmas provvel. taminao da gua. Autores sugeriram que alguns casos de diarrias de Estudo observacional em Wisconsin, EUA. Analietiologia desconhecida estavam associadas ingessada a associao entre densidade de tanques to de gua de poos com contaminao fecal. Mas spticos e diarria viral e bacteriana em crianas vrias limitaes metodolgicas do estudo so da regio. apontadas pelos autores.

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Quadro 2 Sntese de pesquisas que investigaram contaminao de guas subterrneas, por organismos patognicos, a partir de sistemas com disposio no solo (continuao) Referncia Sntese da pesquisa Estudo em Carolina do Sul, EUA, num perodo de 10 anos. Anlises de regresso indicaram correlao entre proximidade de reas com TAS e contaminao fecal. Foi utilizado SIG para avaliar a associao entre uso da terra e presena de CF no esturio. Impactos relacionados com o sistema esttico de tratamento Apesar da correlao observada, pesquisas indicaram que a poluio fecal no tinha origem humana. Parece ter havido coincidncia entre proximidade dos TAS e contaminao. Alta densidade de sistemas pode impactar significativamente guas subterrneas, considerando os nveis de coliformes termotolerantes e nutrientes (N e P) medidos. Papel importante desempenhado pelas chuvas, que carreiam os poluentes durante a recarga do aqufero. Autores alertam para a necessidade de tratamento da gua antes do consumo.

Kelsey et al, 2004

Anlise de componentes principais foi usada para avaliar dados qumicos e microbiolgicos de gua subterrnea em regio de alta densidade de tanCarroll e Goonetil- ques spticos (290 sistemas/km2) no estado de leke, 2005 Queensland, Austrlia. O desempenho dos TS era muito varivel, com alguns sistemas superando 30 anos de idade e com baixos nveis de manuteno.

Foram analisados parmetros fsico-qumicos Foram detectados CF em 4 e 14 poos rasos nas (pH, slidos dissolvidos, OD, condutividade elestaes seca e chuvosa, respectivamente. O autrica e temperatura) e biolgicos (CT e CF) de 22 mento significativo de CF durante as chuvas ocorEjechi et al., 2007 poos rasos em uma regio produtora de petrleo reu em poos rasos construdos prximos a tanques da Nigria para investigar possveis causas de spticos e que no seguiam as normas de segurana doenas de veiculao hdrica, como diarria e recomendadas. febre tifide. Estudo utilizou traador em efluentes de TS para Maior intensidade dos traadores detectada a suacompanhar o fluxo das guas subterrneas em deste da rea de localizao dos tanques spticos. A um aqufero crstico do Texas, EUA. Amostras estrutura geolgica e as caractersticas de recarga Murray et al., 2007 foram coletadas em 11 poos da regio. Na rea do aqufero influenciam mais a direo do fluxo do estudada existem 8,7 tanques spticos/ha, o que efluente nas guas subterrneas do que o gradiente excede as recomendaes da USEPA de 0,5 sis- hidrulico. Nenhuma associao com problemas de sade. tema/ha. Nutrientes, istopos estveis, 64 compostos orgnicos de esgotos, 16 compostos farmacuticos e gua subterrnea com grande vulnerabilidade indicadores microbiolgicos foram usados para contaminao superficial e subsuperficial por mlKatz e Griffin, avaliar o impacto de 9,5 milhes de L/d de eflu- tiplas fontes, incluindo TS, disposio no solo e 2008 entes domsticos em uma rea de 960 km2, na fertilizantes. Nenhuma associao com problemas qualidade da gua subterrnea no norte da Flri- de sade da populao. da, EUA. Duas regies residenciais vizinhas na costa da Flrida, EUA, uma conectada a um sistema cen- Perodo chuvoso: qualidade da gua foi impactada tralizado de tratamento de esgoto e outra que pelos efluentes dos TS, quanto aos indicadores utilizava sistema esttico, foram comparadas para microbiolgicos e nitrato. Perodo seco: nveis Meeroff et al., 2008 quantificar a poluio originada de TS. No pero- equivalentes de nutrientes e indicadores patognido de 2004-2007, 66 amostras foram coletadas e cos observados nas duas regies. A rea conectada analisadas considerando os parmetros: colifor- ao sistema centralizado mostrou quase o mesmo mes totais, E. coli, Enterococcus, pH, temperatura, nvel de poluio nos perodos seco e chuvoso. salinidade, OD, NO3- e DQO.
Nota: TAS: Sistema de tanque sptico seguido de absoro no solo; TS: tanque sptico

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Quadro 3 Sntese de pesquisas que reportam rea mdia por sistema e densidade mnima sustentvel para sistemas centralizados rea mdia abrangida por cada sistema (m2) 65.000 Densidade de Sistemas (por km2) 15

Comentrios Densidade de tanques spticos acima deste valor representa regio com potencial problema de contaminao de guas subterrneas Modelamento simplificado mostrou aumento da concentrao de N abaixo de TAS, quando a densidade mdia aumentava. Faixa de densidades onde a contaminao da gua subterrnea foi reportada Exemplo de densidade para sistemas no centralizados baseada na capacidade assimilativa de poluentes mnima (N, P, organismos patognicos) Baseado nas cargas de aplicao mdia de nutrientes e hidrulica dos sistemas centralizados e nas distncias mnimas para remoo de patognicos.

Referncia

USEPA, 1977; Geary e Whitehead, 2001 Perkins, 1984, apud Beal et al., 2005b.

2.000 4.000

250 - 500

1.000 12.000

85 1.000

Yates et al, 1986

10.000

100

Jelliffe, 1999

2.000 4.000

250 - 500

Geary e Gardner, 1998

50.000 100.000

10 - 20

Gerritse, 2002, apud Beal et al., Recomendado para reas ambientalmente sens2005b veis em termos de N e P.

Fonte: Beal et al., 2005b rea mdia (m2/unidade) = 1.000.000 (m2/km2) / densidade (unidades/km2)

para evitar a contaminao do aqufero por nitratos, vrus e outros microrganismos patognicos, valor este superior aos listados no Quadro 3. Os autores do presente trabalho no tiveram acesso aos documentos e metodologia que conduziram a tal valor. No entanto, como em todas as normas brasileiras, os valores recomendados refletem um consenso obtido pelos participantes do grupo de trabalho, sendo posteriormente disponibilizados para comentrios, durante o perodo da verso do projeto de Norma. A Norma estabelece ainda os fatores determinantes para o projeto e a utilizao do sistema, que abrangem as caractersticas do solo, a distncia mnima entre o nvel de fundo da unidade de infiltrao e a superfcie do aqufero, a manuteno da condio aerbia na vala, a distncia mnima do poo de captao de gua, o processo construtivo, a alternncia do uso e o ndice pluviomtrico.

CONCLUSES
Algumas conexes claras entre sistemas estticos de tratamento e contaminao de guas superficiais e subterrneas por nutrientes foram efetuadas

(Quadro 1). Todos estes estudos encontraram alguma ligao causal entre poluio de guas subterrneas e sistemas estticos de tratamento de esgotos, principalmente com a infiltrao de efluentes de tanques spticos. No entanto, o grau e o impacto de tais contaminaes so ainda pouco esclarecidos. A extenso da contaminao , tambm, extremamente varivel e pode ser funo de vrios fatores, tais como: tipo de solo e profundidade da camada no saturada pelo esgoto, qualidade da gua subterrnea, nmero de sistemas de tratamento e disposio na rea e distncia destes gua subterrnea, velocidade de escoamento no subsolo, fatores climticos e sazonais, assim como idade e qualidade do projeto dos sistemas de tratamento e disposio. A preocupao com a contaminao microbiolgica por sistemas estticos de tratamento, principalmente em guas subterrneas, ainda maior e tem crescido muito nos ltimos anos. No entanto, esta preocupao parece ser baseada mais no aumento do nmero de sistemas estticos utilizados em todo o mundo do que nos problemas efetivamente observados. A grande diversidade nos padres de projeto e construo, a dificuldade de mo-

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nitoramento dos sistemas e as incidncias isoladas de contaminao de gua subterrnea contribuem para aumentar a preocupao com a sua utilizao. No entanto, nos locais onde foram verificadas associaes entre doenas de veiculao hdrica e sistemas estticos de tratamento, estes eram simples e mal operados (Quadro 2). Os impactos cumulativos ao longo do tempo e a efetiva influncia dos organismos realmente patognicos no tm sido adequadamente investigados e/ou reportados devido a dificuldades econmicas e logsticas nas determinaes de campo e nas tcnicas laboratoriais de enumerao das espcies de organismos patognicos, principalmente em pases em desenvolvimento. No entanto, observa-se que modelos de escoamento e de qualidade das guas subterrneas tm se mostrado ferramentas teis e vm sendo utilizados cada vez mais por diversos pesquisadores em todo o mundo. Diversos autores ressaltam, ainda, que a contaminao pode ocorrer tanto em locais que utilizam sistemas centralizados quanto descentralizados de tratamento de esgotos. Grande parte dos pases desenvolvidos que utilizam, predominantemente, os sistemas dinmicos, tambm enfrentam tais problemas, uma vez que estes tambm podem estar associados a problemas ambientais e de sade pblica. Algumas situaes usualmente relatadas incluem (a) sistemas de coleta incompletos ou inadequados, (b) linhas de interceptao insuficientes e sem interligao com a estao de tratamento de esgotos, (c) tratamento de esgotos incompleto ou ineficiente, (d) tratamento de esgotos insuficiente em termos das demandas do corpo dgua receptor em funo de sua classe de enquadramento, (e) tratamento de esgotos sem desinfeco e (e) gerenciamento inadequado do lodo produzido.

AGRADECIMENTOS
SEPLAG Secretaria de Estado de Planejamento e Gesto de Minas Gerais

REFERNCIAS
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Potential Impacts of On-Site Sewerage Systems on Groundwater - Review of Literature ABSTRACT


This review of literature compiles several studies investigating the potential impacts of on-site sewerage systems on groundwater contamination, mainly by nitrates and pathogens. Some clear connections have been reported in several studies, but the degree and impact of such contamination are poorly understood. The extent of contamination is extremely variable and may be a function of soil conditions, type of treatment system, wastewater loading rates, aquifer characteristics and water level. Consequently, the design, construction and proper maintenance of these systems are crucial to a successful and sustainable operation. Evidence of aquifer contamination seem to be based more on the increasing number of on-site systems worldwide than on the problems actually observed that are directly associated with this type of technology. Key-words: On-site sewage systems, groundwater, contamination, pathogenic organisms, nitrate.

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