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Nas ruas estreitas da cidadezinha alem de Arnstadt no se via mais ningum. Era tarde.

A quietude das casas e as luzes apagadas mostravam que o pacato povo do lugar j se achava recolhido. Na Igreja de So Bonifcio, porm, uma candeia p~rmanecia acesa e sua claridade mortia iluminava indistintamente o rosto sereno de um mo de dezoito anos que, sentado diante do majestoso rgo, olhava-o quase com ternura, como se no fsse um instrumento, mas um velho companheiro. Johann Sebastian Bach sentia-se em paz naquele ambiente tranqilo da igreja vazia. Gostava de vir ali e improvisar demoradamente, pelo puro prazer de dar forma aos sons e ouvi-los ganharem sentido. Quando seus dedos fortes e geis escolheram as teclas e seus sapates empoeirados se firmaram nos pedais, poderosos acordes inundaram a. nave deserta, tecendo a elaborada trama de um solene hino ao amor e f. Uma expresso enlevada moldava agora o rosto do rapaz, que desenvolvia sem interrupo um tema aps outro, executando inspiradamente e sem nenhum esfro as complexas invenes da sua criatividade. Nem o passar das horas, nem o sono, nem o cansao pareciam incomod-lo, to absorvido estava em sua divagao musical. E foi com surprsa que viu os primeiros raios de sol filtrando-se pelas janelas. Sem perceber, havia atravessado a madrugada ao rgo, tendo um paciente ajudante a acionar o fole. U cargo de Organista da Igreja de So Bonifcio no lhe exigia tanto. Todavia, para Bach, a msica no era apenas um ofcio, mas uma necessidade interior, surgida em sua juventude e qual le se entregou durante tda a vida. No foi menino-prodgio: sua carreira se fz lenta e laboriosamente. Tampouco foi rebelde inovador de padres estticos: estudou a msica da sua poca, domino-a com mestria e atravs dela exteriorizou genuinamente a sua personalidade. Era homem do povo e usou elementos populares como base para aquilo que compunha. Luterano por formao, impregnou sua obra com a religiosidade singela e profunda que lhe era prpria. Amando a ordem, o equilbrio e a perfeio, criou uma arte ordenada, equilibrada e perfeita. Como msico, da mesma forma que como homem, Johann Sebastian Bach foi sempre fiel s suas origens, sua natureza e s suas convices. Seus contemporneos o respeitaram como instrumentista verstil e competente, mas no perceberam o brilhantismo do seu talento de compositor. Somente a posteridade reconheceu nle um gnio assombroso, que aproveitando os componentes mais ricos da arte musical do sculo XVIII, utilizou-os como meio de expresso pessoal e exclusiva, para realizar uma obra gigantesca, que o imortalizou como um dos maiores mestres da m.<;icade todos os tempos.

datas e fatos relevantes ----1685 1695

1701 1703 1707 1708


1717

1720
1721

1723 1728 -

1740-41 1750 -

Johann Sebastian Bach nasce em Eisenach, a 21 de maro, filho de Johann Ambrosius Bach e de Elisabeth Laemmerhirt. Com a morte do pai, Johann Sebastian vai residir com seu irmo mais velho, em Ohrdruf, realizando grandes progressos no estudo musical. toma lies de rgo e comea a compor para sse instrumento. torna-se organista na Nova Igreja de Arnstadt. organista na Igreja de So Brs, em Muhlhausen. Casamento com Maria Brbara, sua prima, a 17 de outubro. pe-se a servio do duque, em Weimar, como msico de cmara e organista. Nascimento do primeiro filho: uma menina. passa a servir o Prncipe Leopold, em Coethen, aps srias desinteligncias em Weimar. morre sua primeira espsa. casamento com Ana Magdalena Wilcken. le com 36 anos, ela com 20. transfere-se para Leipzig, como msico e professor. primeira apresentao da "Paixo Segundo So Mateus". primeiros problemas com a viso. completamente cego, morre a 28 de julho, aps fracassadas operaes nos olhos.

TURINGIO, POR GRAA DE DEUS

Sebastian Bach, filho de Elisabeth Laemmerhirt e do professor de violino e viola Johann Ambrosius Bac~, nasceu a 21 de maro de 1685, na cidadezinha de Eisenach, situada na Turngia, parte central da Alemanha. Enquanto adquiria formao elementar no ginsio da cidade natal, tomava com o pai lies de violino e viola e noes de teoria musical. rfo de me aos nove anos e de pai aos dez, o menino seguiu a p para Ohrdruf, a 48 km de Eisenach, a fim de residir com o irmo mais velho, Johann Christoph, organista da Igreja de So Miguel. Com auxlio do irmo, realizou grande avano na msica, aprendendo a toca.r cravo e rgo. A Guerra dos Trinta Anos, entre catlicos e protestantes, na primeira metade do sculo, devastara a Alemanha e particularmente a Turngia. As cidades, a populao, a cultura e as artes haviam sofrido enormes danos. Capelas musicais famosas j no existiam. Renomados mestres estavam mortos. E a vida artstica, em geral, desenvolvia-se num nvel bem mais baixo que antes. Contudo, Ohrdruf dispunha ainda do talentoso Johann Pachelbel, homem muito culto e viajado, que vivera em Viena e conhecera de perto a msica dos melhores artistas de Veneza. Sob a influncia de Pachelbel, Johann Sebastian Bach teve aumentada sua cultura musical. Familiarizou-se com os trabalhos dos compositores em moda, como Froberger, Fischer e Kaspar Kerll. Ao mesmo tempo, tomava aulas com Elias Herder, diretor do "Chorus Musicus" do liceu, o qual aproveitava a sua bela voz de soprano para destac-Io como solista nas apresentaes do coral. de 1700, Johann Sebastian deixou Ohrdruf e seguiu para Lneburg, uma cidade to diferen~e e cheia de surprsas, que nem parecia estar situada na Alemanha. Por tda parte falava-se francs, as pessoas usavam roupas brilhantes, adornadas maneira de Versalhes, e a culinria parisiense era parte dos costumes locais. Bach passou a ganhar o sustento como cantor do "Mettenchor" e do "Chorus Symphoniacus". Sem descuidar da carreira musical, procurou orientao dos melhores artistas do norte da Alemanha. Visitava sempre a Igreja de So Joo, para ouvir o erudito compositor Georg Boehm, que ali tocava rgo. E no tinha dvida em caminhar 48 quilmetros at perto de Hamburgo, a fim de apreciar e analisar o estilo de Jan Adams Reinken, que era considerado um dos expoentes mximos da execuo organstica. Alm disso, tda vez que podia, enfrentava o percurso at a localidade de Celle, onde o Duque Georg Wilhelm mantinha excelente conjunto instrumental, especializado em msica francesa. Quando a mudana de voz interrompeu-lhe a carreira de cantor, continuou a manter-se como executante de instrumentos de cordas. E a msica organstica tornou-se idia fixa,

J ohann

No princpio

Aps tres anos em Lneburg, Bach transferiu-se para Weimar, em 1703. Se tivesse recursos para ingressar numa universidade, poderia fazer-se professor de msica e concretizar seus planos em prazo curto. Mas os problemas de ordem material eram prementes. Para solucion-los, aceitou um emprgocomo violinista na crte de Johann Ernst, duque de Weimar. Em sua bagagem, porm, j se achava, entre alguns magnficos trabalhos instrumentais, o preldio de coral, para rgo, Cristo Jaz nos Braos da Morte. O trabalho na pequena orquestra particular do nobre oferecia certas vantagens. Cumpridas tdas as obrigaes, que incluam atividades nada artsticas, como engraxar os sapatos, manter a peruca bem posta, conservar o traje passado e limpo, sobrava tempo ao jovem Bach, ento com dezoito anos. Suas horas livres eram consumidas no estudo. Lia, analisava e executava obras de compositores antigos e contemporneos. Os contatos que mantinha com Westhof, competente msico da crte, abriam-lhe novas perspectivas. E sse progresso levava-o a refletir sbre as limitaes de seu cargo em Weimar. Havia centros de cultura mais importantes na Alemanha. As igrejas de vrias cidades vizinhas possuam rgos magn-

ficos. Na vizinha Arnstadt, o famoso construtor Johann Frederic Wender acabara de montar um instrumento notvel para a Igreja de So Bonifcio. Quando, em agsto de 1703, Bach soube que fra nomeado para o cargo de organista daquela igreja, seguiu a tda pressa para Arnstadt. Iria substituir o mestre de capela Boerner, titular do cargo, com um salrio bem maior que o usual. Mas a vida ali iria revelar-se atribulada e difcil. Em Arnstadt, Bach tinha que tocar rgo somente trs vzes por semana. Alm disso, cabia-lhe a tarefa de lecionar msica aos jovens que formavam o cro da igreja. partir dessa poca comeou a produzir grandes obras corais. Entre as primeiras, figuram a cantata Por que no Deixars Minha Alma no Inferno e a Cantata de Pscoa. Escreveu tambm diversas peas instrumentais de extraordinrio valor musical, entre elas a Tocata e Fuga em D Maior, para Cravo, a Fantasia e Fuga em Sol Menor, para rgo e o Preldio e Fuga' em L Menor, para rgo. Noutra composio dessa poca, um Capricho em Si Bemol, para Cravo, homenageou o seu irmo Johann Jakob Bach, que era obosta na crte

de Carlos XII, rei da Sucia. J nessa obra, sentia-se a preocupao do compositor pelo fenmeno musical italiano, do qual le assimilou elementos que influram em tda a sua criao. Como poucos, Bach estudou o trabalho de Arcangelo Corelli, Antonio Vivaldi e Girolamo Frescobaldi. A personalidade de Bach levou-o a sucessivos atritos com as aut"oridades eclesisticas, com os msicos da Igreja de So Bonifcio e mesmo com os fiis, embora cumprisse com assiduidade as suas obrigaes. O Consistrio censurava-o pelas variaes e dissonncias que introduzia na msica; pelas mudanas imprevisveis no andamento e na durao dos preldios de cantatas - ora lentos e demorados, ora rapidssimos e curtos -, as quais desconcertavam os cantores e a congregao. Alm disso, criticavam sua aspereza no trato'com os integrantes do cro. Embora sua educao luterana o inclinasse a aceitar as normas disciplinares, Bach reagia pela obstinao - e s vzes at com violncia - contra os fatres que perturbavam o seu trabalho criador. Quando o fagotista Geyersbach, irritado por uma repreenso, agrediu-o a bordoadas em praa pblica, Bach desancou-o

APESAR DE TUDO, UM TALENTO

a golpes de espada - fato que provocou clamoroso escndalo. na provinciana Arnstadt. No princpio de outubro de 1705, apresentou ao Consistrio um pedido de licena: desejava ir a Lbeck e participar, como assistente, dos concertos pblicos do Advento, dirigidos pelo clebre mestre sueco Dietrich Buxtehude. Ponderou que sua ausncia no prejudicaria os servios religiosos, pois deixaria como substituto seu primo Ernst Bach. A licena foiconcedida, porm com uma recomendao: deveria estar de volta dentro de quatro semanas. Os "Abendmusiken" ou concertos espirituais pblicos eram majest9sas cerimnias que se realizavam na Igreja de Santa Maria, em todos os domingos do Advento, na cidade medieval de Lbeck. A solenidade religiosa aliava-se a uma imponente montagem cnica, na qual o cro, quarenta instrumentistas e o grande rgo surgiam unificados ante a multido contrita e silenciosa, iluminada pelo brilho de centenas de velas. A licena de quatro semanas chegou ao fim, mas Bach sentia-se prso cidade. Seus freqentes contatos com Buxtehude, o convvio com msicos de fama, a excelncia do meio musical, tudo o levava a cogitar na troca d~ Arnstadt por Lbeck. E existia ainda a perspectiva de suceder a Buxtehude no cargo que o idoso mestre estava prestes a deixar.

tradio determinava que todo nvo organista da Igreja de Santa Maria se casasse com a filha do seu antecessor. No entanto, a filha de Buxtehude, dez anos mais velha do que Bach, fz com que le desistisse de qualquer pretenso ao psto, como j sucedera com Mattheson e Haendel. .. Aps uma ausncia de quatro meses, durante os quais passara por Hamburgo, para visitar Mestre Reinken, e por Lneburg, para estar com o velho amigo Boehm, Johann Sebastian estava de volta a Arnstadt. Consistrio, que durante todo sse perodo no recebera do organista nenhuma notcia. achou que le excedera todos os limites e levara ao cmulo o seu atrevimento. Portanto, convocou-o para ser acusado de irresponsabilidade, negligncia, desintersse, desrespeito pelos seus superiores e pelo cargo que ocupava. Mas, ao fim da reunio, concluiu que, apesal' de tdas essas faltas, le deveria continuar como organista da Igreja de So Bonifcio, em virtude de seu talento .. Pouco tempo depois, porm, foi novamente chamado ordem: fizera subir ao recinto do cro, destinado apenas a homens, uma jovem cantora de belssima voz - sua prima Maria Barbara Bach, com quem mais tarde se casaria. A vigilncia, as advertncias do Conselho Comunal, os atri-

tos com os alunos e diversos aborrecimentos que Bach vinha tendo refletiram-se em seu trabalho. Sua carreira artstica chegara a um impasse. Assim, foi sem pesar que em junho de 1707 assinou contrato para ser organista da Igreja de So Brs, em Mhlhausen. Contentava-se com um salrio igual ao que recebia em Arnstadt: 85 florins em dinheiro, certa poro de trigo, lenha para o consumo dirio e um presente anual de trs libras de peixe ... Esperava que o nvo ambiente lhe trouxesse paz para se aplicar ao trabalho.

M hlhausen

era uma cidade pequena, cujos habitantes orgulhavam-se da slida tradio criada e cultivada por seus msicos, principalmente os organistas da Igreja de So Brs. E Johann Sebastian Bach revelou-se um artista altura dos maiores nomes do passado. Suas execues mereciam respeitosa aprovao. Como s atuava nos domingos e dias de festa, pde dedicarse animadamente a compor. Mas, ao mesmo tempo que 'anotava idias para magnficas obras, como o moteto Das Profundezas Clamamos, buscava meios de dar maior esplendor ao culto. Chegou a oferecer-se para cuidar do canto eclesistico - que era atribuio exclusiva do mestre de capela. Com di-

nheiro do prprio oolso comprava partituras para a igreja. Seus conhecimentos sbre rgo no se limitavam execuo e le redigiu um minucioso relatrio sbre o estado do instrumento de So Brs, propondo que se cuidasse de restaur-Ia. Disso tudo resultou-lhe mais um encargo: dirigir e supervisionar todos os trabalhos de resta ura o. A 17 de outubro de 1707, Bach casou-se com Maria Barbara na igreja da cidadezinha de Dorheim. Algum tempo depois, comps para as cerimnias em ao de graas uma cantata, a de n.o 71 - Deus o meu Rei -, inspirada nos versculos do Antigo Testamento. Por ordem do Conselho de Mhlhausen, a obra foi impressa. Era a primeira vez que se publicava uma cantata de sua autoria.

E ntretanto,

logo comearam a circular os primeiros rumres sbre o "forasteiro" Bach. O fato de no ser natural da cidade, como seus predecessores, passou a ser invocado como fundamento para crticas ao msico. Na verdade, a crescente impopularidade de Bach era determinada por causas de natureza diversa. Sua maneira de conceber e executar a msica religiosa irritava. certa ala de fiis, que reprovavam o emprgo excessivo de msica na igreja. sses "pietistas", que pretendiam

NAS PROFUNDEZAS DE MUHLHAUSEN


eliminar tda a ostentao porventura existente no luteranismo, tinham o seu representante mais radical no Pastor Frohne, superintendente da Igreja de So Brs. E Frohne empenhou-se conJ afinco na tarefa de tornar impraticvel a permanncia de Johann Sebastian em Mhlhausen. Embora fsse apoiado por Georg Christian Eilmer, arcediago da Igreja de So Brs, o msico viu-se tolhido. Era acusado pelos "pietistas" de "ser um estrangeiro, que adulterava o ouro da verdade divina, mistificando-o com ridculas ornamentaes e novos cantos de sereia". Encontrou-se, assim, num ambiente que eliminava por completo a possibilidade de trabalho criativo. O nmero de suas composies, nesse perodo, insignificante, comparado com o das outras fases de sua vida. A desavena com a cidade' durou exatamente um ano. E terminou com o pedido de demisso do organista. Apesar de tudo, nenhuma sensao de derrota o deprimiu. Abandonava um trabalho sem possibilidades, um superior rancoroso e um salrio inexpressivo, para assumir posio incomparvelmente melhor: fra convidado para ser or"ganista e diretor da pequena orquestra da crte do Prncipe Wilhelm Enst, em Weimar. Oconvite do prncipe no fra feito por acaso: alm de virtuose no rgo e com muita experincia em instrumentos de corda, Johann Sebastian Bach j era msico de slidos conhecimentos, que tinha tambm talento como compositor, segundo indicavam as suas Sete Variaes sbre Cantatas e Melodias, as Sonatas, os Preldios e Fugas e as Tocatas e Fugas para rgo. Todavia, apesar do seu valor, essas criaes tornarse-iam insignificantes diante das obras magnficas que ainda IrIa compor. Em julho de 1708, acompanhado pela espsa, que esperava o primeiro filho, Bach partiu para Weimar. Como organista de So Brs, deixava seu primo Johann Friedrich Bach. princpio, Bach acreditara ter encontrado na crte de Wilhelm Ernst o lugar que sempre havia desejado: tinha um cargo honroso e estimulante, e recebia remunerao condigna. Alm disso, o prncipe votava-lhe grande considerao, incentivava-o a dedicar-se ao rgo e demonstrava muito agrado por suas composies. Em 1709, quando o Conselho de Mhlhausen convidou Bach para inaugurar um nvo instrumento que fra constru do naquela cidade, Wilhelm Ernst gentilmente autorizou a sua via-

gemo E nessa atmosfera de considerao e bom entendimento, Johann Sebastian era incentivado a extroverter a sua criatividade: comps a Passacaglia e Fuga em D Menor, diversos Preldios e Fugas e ainda algumas Tocatas - todos para rgo. Dessa poca leve e despreocupada data tambm a cantata Corao e Bca, Ao e Vida, que inclui o famoso coral Jesus, a Alegria dos Desejos Humanos, uma de suas composies mais populares e aplaudidas em todo o mundo. Em 1714, o organista foi promovido a maestro de conceros,

o que lhe impunha a tarefa de compor grande parte da msica para "cmara" e "capela". Na prtica, isto lhe dava os encargos e o salrio de um mestre de capela (ou seja, de encarregado da msica de igreja e da msica de orquestra), mas no o ttulo - que Bach desejava, pois o elevaria a nvel mais alto na hierarquia da msica. Dois anos depois, a morte do velho mestre de capela ]ohann Samuel Drese deixou vago o psto ambicionado e merecido por ]ohann Sebastian, mas o prncipe nomeou para le o filho do

falecido msico, embora Johann Wilhelm Drese fsse reconhecidamente artista medocre. Bach no fz nenhum esfro para ocultar o seu desgsto e a sua revolta. le, que entre 1714 e 1716 escrevera quinze Cantatas, no comps uma sequer durante todo o ano de 1717. E tambm no voltou a cuidar da criao de obras para as cerimnias oficiais. Considerava imperdovel a injustia que sofrera e, sem fazer mistrio a respeito do seu propsito, ps-se em busca de outro emprgo. A essa altura, tinha nome consagrado e dispunha de boas relaes. O jovem Ernst August, sobrinho do prncipe, era seu grande amigo e intercedeu por le junto a outro prncipe, Leopold Anhalt-Coethen, que andava procura de um mestre de concertos para a sua orquestra de dezoito elementos. Em agsto de 1717, o Prncipe Leopold nomeou Bach para o cargo, oferecendo-lhe ainda uma ajuda de custo para a mudana de sua famlia, j com quatro filhos - Katharina Dorothea, Wilhelm Friedmann, Karl Phillipp Emmanuel e Johann Gottfried Bernhard. Nessa mesma poca, Bach escreveu o seu famoso Pequeno Livro para rgo - uma coleo de 45 trechos musicais derivados de temas de coral, agrupados na ordem das cerimnias litrgicas anuais. O prncipe de Weimar, que tivera Bach a seu servio durante nove anos, recusou energicamente seu pedido de demisso. Johann Sebastian regressou a Weimar e insistiu em ser dispensado, provvelmente em trmos no muito amveis. A irritao de Wilhelm Ernst pode ser avaliada pela anotao lacnica feita por seu secretrio na ocasio: "A 6 de novembro, Johann Sebastian Bach, que at agora desempenhava as funes de organista e mestre de concertos, foi prso no Palcio de Justia, por ter pedido demisso imediata com demasiada insistncia". O ms passado na cadeia machucou cruelmente o amorprprio do artista e acirrou ainda mais a sua determinao: ao ser libertado, partiu sem demora para Coethen. Com 33 -anos de idade e mais de vinte de experincia musical, Bach j era um artista maduro, quer como instrumentista, quer como compositor. Mas todo o seu trabalho prvio restringira-se msica sacra; sentia-se deslocado na calvinista Coethen. onde a extrema austeridade do culto religioso dispensava o elemento musical. O Prncipe Leopold cuidou de ajud-Io na nova situao. Diletante das formas orquestrais, levou Bach para sse campo. Johann Sebastian adaptou-se rpida e fcilmente msica instrumental profana, o que demonstrou em verdadeiro surto de composies: as quatro Aberturas (ou Sutes), os seis Concertos Brandenburgueses, os dois Concertos para Violino e v-

D a por diante,

SAGRADO E O PROFANO

rias Sonatas. Para o cravo, que le conhecia bem desde jovem, escreveu nesse perodo os primeiros 24 Preldios e Fugas de O Cravo Bem Temperado, as Sutes Inglsas e Francesas, a Fantasia Cromtica e Fuga, alm dos Pequenos Preldios e Invenes, criados para ajudar a instruo de seus filhos Wilhelm Friedmann, Karl Phillipp Emmanuel e Johann Gottfried Bernhard) que j se iniciavam na msica. Embora atarefada, a vida de Bach na crte de Coethen era calma e interessante. Em contato com os grandes msicos italianos que a freqentavam e com o erudito Prncipe Leopold, o compositor aprofundou sua cultura e assimilou muitos co-' nhecimentos tcnicos novos. Desfrutando de segurana financeira, podia dar aos seus uma situao confortvel e tranqila. Em 1720, uma tragdia abalou su pacfica existncia: ao regressar de uma viagem a Carlsbad, soube que sua espsa falecera e j havia sido enterrada. A Coethen na qual conhecera tanta alegria passou a ser uma cidade difcil de suportar. No fim daquele ano, foi convidado a concorrer ao cargo de organista da Igreja Luterana de So Tiago, em Hamburgo. Era uma perspectiva de retornar msica sacra, que lhe agradava, de ter sua disposi um esplndido rgo, de deixar Coethen e afastar-se das lembranas penosas. No entanto, apesar da insistncia do jri em eleg-lo, Bach retorriou inesperadamente a Coethen e, sem alegar motivos, declarou-se desinteressado em ser o organista de So ~riago. A morte do irmo mais velho Johann Christoph, no incio de 1721, deixou o msico ainda mais abatido. Mas o zlo pelos filhos, a f religiosa e o profundo amor que dedicava msica serviam-lhe de estmulo. Atravs da msica aproximouse do soprano Ana Magdalena Wilcken, ento com vinte anos de idade, com quem se casou em dezembro. Pouco depois, celebrou-se em Coethen outro casamento: o do Prncipe Leopold com a prima Freder.ica Henriqueta de Anhalt-Berburg, que Bach apelidara de "amusa", isto , desencorajadora das artes. A influncia da princesa sbre o marido prejudicaria tda a vida artstica de Coethen. Depois de tantos anos passados em apagadas cidades do interior, Johann Sebastian queria mudar-se para um centro maior, mais evoludo. Assim, quando se abriu vaga na diretoria da Escola de So Toms, em Leipzig" em 1722, habilitou-se ao lugar, apresentando como provas de sua capacidade duas obras notveis: a cantata Jesus Nomeia os Doze e a Paixo
Segundo So Joo.

Muitos debates e dissenes precederam sua aceitao como diretor, que foi registrada em 1723 nas Atas Comunais, com a nota: "Visto no ter sido possvel encontrar um msico

melhor, tivemos que nos contentar com um medocre". O "medocre" Bach, alm de compor magnificamente, tocava com virtuosismo violino, violeta, viola, cmbalo, espineta, cravo e rgo - alm de viola pomposa, uma espcie de violonce10 de cinco cordas, que le prprio inventara. Os freqentes atritos que era forado a ter com o Conselho de Leipzig, deixavam o artista irritado. Lecionar para jovens no era bem o que pretendia: desejava mais do que nunca compor e tocar. Mas, superando tdas as dificuldades, escrevia msica sem cessar. Na Sexta-feira Santa de 1728, quando foi apresentada pela primeira vez a Paixo Segundo So Mateus, o pblico reagiu com hostilidade. Os conselheiros da crte, por sua vez, no reconheceram valor na composio. E chegaram a impedir o autor de escolher os cantores e instrumentistas para a execuo de suas prprias obras. Indignado, Bach passou a negligenciar o seu trabalho na Escola. Assim como fizera em Weimar, viu-se obrigado a desrespeitar sistemticamente tdas as clusulas do seu contrato. Em agsto de 1730, o Conselho suspendeu os seus pagamentos, para obrig-lo a cumprir suas obrigaes. Mas em setembro, nvo reitor foi designado para a Escola e anulou a providncia, dando prestgio a Bach.

paz que se estendeu at 1734 proporcionou ao compositor uma vida um pouco melhor: mudando-se para uma casa mais confortvel e gozando de perodos de tranqilo recolhimento, pde desenvolver grande atividade. Os conflitos, porm, reiniciaram-se com a nomeao de Johann August Ernesti para a Reitoria da Escola. E tantas foram as reclamaes e contestaes perante o Conselho, que a questo acabou sendo levada ao Soberano Eleitor. ste achou que nomeando Bach "compositor da crte" solucionaria o problema. Embora soubesse que o ttulo era apenas honorfico, Johann Sebastian valeu-se dle para apelar diretamente ao rei. Nos anos seguintes, o compositor no voltou a ter problemas dessa natureza. A partir de 1740, afastou-se gradativamente da direo da Escola, para dedicar-se cada vez mais contemplao e arte. Dos sete filhos que tivera no primeiro casamento, quatro haviam sobrevivido e j seguiam os seus prprios rumos; dos treze que Ana Magdalena dera luz, restavam seis, que tambm j comeavam a se encaminhar na vida. A idade j mostrava seus efeitos na figura do compositor. Corpulento e pesado, andava com vagar. Mas as grandes mos eram ainda vigorosas e flexveis sbre um teclado. Em 1747, aos 62 anos, Johann Sebastian Bach viajou para

A relativa

SONO DO HONRADO SENHOR

Potsdam, a cidade favorita do rei. Ao saber da chegada do mandou busc-Io imediatamente. velho msico, Frederico Conduziu-o ao salo onde se realizava um concrto, e, interrompendo a msica, anunciou exultante: "Senhores, o velho Bach est entre ns". T odosos nobres ali presentes dispensaram-lhe a mais respeitosa acolhida. Frederico lI, tomando-o pelo brao, levou-o at um instrumento que, segundo explicou, fra inventado pelo italiano Bartolomeo Cristofori. Gottfried Silbermann se encarregara de construir-lhe alguns exemplares. Bach sentou-se diante dle e dedilhou por algum tempo o teclado. Mas a sonoridad caracterstica do p'iano no lhe. agradou. Erguendo-se e cruzando a sala, tomou lugar diante de um velho cravo. E, improvisando sbre um pequeno tema sugerido pelo rei, deu-lhe crescente riqueza de variaes. Ao terminar, sentiu pela primeira vez o calor dos aplausos.

II

10

Em tda sua vida, Bach jamais soubera o que significava o triunfo. Entusiasmado com o xito do recital, conservou na memria o tema que executara. De volta a Leipzig, desenvolveu-o em dois ricercari, uma fuga cannica, nove cnones e uma sonata-trio, que reuniu sob o ttulo de Oferenda Musical e enviou a Frederico lI, "com humilssima devoo". Mas a sade do compositor j se mostrava abalada. Contudo, no havia quem conseguisse faz-Io parar de trabalhar. A reviso dos dezoito Preldios de Coral para rgo custou-lhe imenso sacrifcio, mas apenas a concluiu, iniciou aquela que seria a sua ltima obra - A Arte da Fuga -, cujo propsito era mostrar tdas as possibilidades das formas cannicas e fugais. Os olhos, entretanto, no lhe obedeciam. Por mais que tentasse fixar a vista, as imagens lhe escapavam e a partitura tornava-se apenas um borro sua frente. Os mdicos no souberam determinar a causa da gradual perda de viso. Atriburam-na ao esfro excessivo que le havia imposto aos olhos desde criana,; lendo e escrevendo durante longos perodos sem iluminao adequada. O cirurgio ingls John T aylor tentou duas operaes sucessivas, para restituir-lhe pelo menos parte da capacidade visual, mas foi intil. Aos 65 anos, Bach estava definitivamente cego. Contudo, no se sentiu aflito. A conscincia do dever cumprido permitia-lhe grande serenidade. Sentia, na verdade, aquilo que havia escrito a Frederico II: "Em tudo coloquei o melhor das minhas fras". Sua mulher, seus filhos e o netinho que recebera seu nome achavam-se ao redor da sua cama, quapdo le morreu na noite

de 28 de julho de 1750. E trs dias depois, finalizando o servio fnebre, o pastor da Igreja de So Joo, de Leipzig, disse: "Adormeceu suave e santamente em Deus o muito competente e honrado Senhor Johann Sebastian Bach, compositor". Muito tempo deveria transcorrer ainda para que o mundo pudesse avaliar tda a grandeza de sua: obra. At meados do sculo XIX, quando algum pronunciava o nome Bach, sempre queria referir-se a um de seus filhos, tambm msicos. Das 1 080 composies (entre as quais 296 cantatas) que Bach escrevera, menos de uma dezena fra publicada. Porm, o sucesso no era a meta almejada por le, que preservou at o fim a sua crena em que "a nica fidelidade de tda msica deve ser a glria de Deus e o repouso da alma". Em 1757, Ana Magdalena Wilcken Bach foi convencida por Gaspard Burgholt, o aluno predileto de seu marido, a registrar impresses do passado, da poca que vivera com Johann Sebastian. "Escreva sbre as palavras, os gestos, a vida de Bach", aconselhara Burgholt. "Os homens de hoje pouco se lembram dle, mas nem sempre ser assim; no o deixaro por muito tempo no esquecimento e algum dia agradecero senhora as revelaes que tiver feito." Szinha, pobre e quase dependente da caridade pblica para sobreviver, Ana Magdalena percebeu ento que tinha uma tarefa a cumprir. Narrando suas memrias, a viva de Bach mostrou muitas

factas do compositor. Realizou uma comovente biografia, onde o msico surge austero e grave, terno e meigo, jovial e bem-humorado, sistemtico e teimoso, impulsivo e arrebatado. Com indisfarada amargura, falou do artista seguro e tranqilo, resistindo incompreenso dos seus contemporneos, que no souberam reconhecer-lhe a capacidade de criador. Falou tambm do pai tolerante, cujos filhos no entenderam o significado de suas composies, s quais se referiam como "coisas de museu". Quando Ana Magdalena morreu, em 1760, deixou concludas as suas memrias. Escrev-Ias dera sentido aos seus ltimos dias e permitira-lhe prestar um derradeiro tributo de admirao e amor a Johann Sebastian. Mas o livro no conseguiu despertar o intersse pela obra do marido, como pretendera. Permaneceu na mesma obscuridade. Contudo, em 1829, o compositor Flix Mendelssohn apresentou em Berlim a Paixo Segundo So Mateus, cuja partitura descobrira por acaso. A magnfica pea barrca provocou assombro nos crculos musicais e deu incio a um vasto programa de pesquisas para o levantamento da obra de Bach. a segunda metade do sculo XIX, mais de dez compiladores da Bach Gesellschaft - um instituto especialmente fundado para coletar tda a produo do compositor - lanaram-se a uma gigantesca tarefa. Graas a. sse trabalho, o mestre de Eisenach pde finalmente ser consagrado como um dos maiores msicos de todos os tempos.

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DISCO

J. S. BACH
CONCERTOS BRANDENBURGUESES n.o 1, em f maior n. 3, em sol maior Parece ter sido Diego Ortiz, mUSlCO espanhol que viveu no sculo XVI, o primeiro a se valer da expresso eonerto, para nomear um gnero de composio. Pelo menos, antes de seu Conerto para 5 vihueIas - publicado em Roma, em 1553 -, os pesquisadores no conseguiram encontrar outra obra que trouxesse a mesma designao. Nota-se assim, pela primeira vez,o uso da qualificao "concrto", significando msica para um conjunto instrumental, sendo que, no caso de Ortiz, o grupo se compunha de vihuelas - nome por que se conheciam na Espanha, entre os sculos XII e XVIII, os instrumentos de cordas com brao, quer de arco, quer dedilhados. A partir do espanhol, contudo, o trmo foi abrangendo reas de composio que no se limitavam ao conjunto instrumental, aplicando-se' tambm a motetos para vozes e instrumentos, a trabalhos para um s instrumento, a peas para alguns solil}tas e orquestra (como o Concrto Grosso barroco) ou para um nico instrumento e orquestra. Ao que parece, o gnero se instalou na Alemanha por intermdio de J. S. Bach, que escreveu concertos em diversas formas: para um nico instrumento, para instrumento e orquestra e para muitos instrumentos. Nos pequenos estados alemes, antes do msico de Eisenach, os concertos, na sua mais esmerada forma para um ou muitos instrumentos executantes, provinham da Itlia (particularmente de Veneza), ganhando a aprovao entusistica da nobreza, que, mantendo em seus palcios pequenos conjuntos orquestrais, fazia-os executar periodicamente para seu deleite. Um dsses nobres influentes era o margrave de Brandenburgo, Christian Ludwig. Jovem prncipe prssiano, mantinha-se no celibato pra estudar profundamente msica e colecionar partituras de concertos compostos por autores da poca. Bach lhe fra apresentado em 1719 pelo Prncipe Leopold Anhalt-Coethen, que, tendo a seu servio o msico alemo desde essa poca, o acompa-

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nhava, a fim de que le se exibisse em outros Estados. Nessa ocasio, o margrave tivera a oportunidade de conhecer a msica e o virtuosismo de Johann Sebastian, decidindo ento promover uma experincia em seus concertos habituais, encomendando-lhe, em 1721, alguns trabalhos para serem executados por sua pequena orquestra residencial. Bach, que ento dispensava grande entusiasmo pela composio orquestral, terminou em algumas semanas seis concertos para orquestra. Trabalhou com rapidez e ardor. E as prprias partituras originais atestam esmro quase excessivo na escrita musical, pois Bach chegou a traar os pentagramas com rgua, luxo a que rarssimas vzes se deu em sua longa carreira. A 24 de maro, incio da primavera de 1721, os concertos estavam prontos para entrega. Bach juntou-os num envelope, incluindo uma dedicatria em francs ao mar grave brandenburgus. Na dedicatria escusavase por possveis incorrees nas obras, esperando, contudo, que os concertos se prestassem ao honroso objetivo para o qual haviam sido compostos. frente, as partituras traziam a seguinte inscrio: "Seis Concertos com muitos instrumentos. Dedicados a Sua Alteza Real Senhor Christian Ludwig, Margrave de Brandenburgo Etc. Ete. Ete. por seu mui humilde e mui obediente servidor Johann Sebastian Bach, Maestro de Capela de Sua Alteza Serenssima, o Prncipe Reinante de Anhalt-Coethen. A Sua Alteza Real Senhor Christian Ludwig, Margrave de Brandenburgo Etc. Etc. Etc. Embaixo, a cidade e a data: Coethen, a 24 de maro de 1721. . Atribuiu-se a redao em francs a um certo Monjou, que poca lecionava sse idioma em Coethen. Sabe-se hoje que o margrave no dispensou a sses trabalhos a ateno que seria de esperar. Depois que foram executados e chegou-se a afirmar que serviram de m' sica para danar - Christian Ludwig ordenou que os arquivassem entre as "curiosidades" da sua coleo. Aps a morte dste prncipe, em 1734, as partturas passaram para as mos de uma irm de Frederico, o Grande, indo parar, finalmente, nos arquivos reais de Berlim, hoje Biblioteca Estadual. E somente em 1850, por intermdio do editor Peters, foram publicadas. Denominados, a partir da publicao,

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"Brandenburgueses", sses seis concertos orquestrais revelam a influncia dos mestres italianos da poca sbre Bach, seja na distribuio instrumental, seja nos contrastes sonoros, seja, ainda, na diviso em movimentos - ficando a mei caminho entre a Sute e o Concrto Grosso. O primeiro Concrto em F Maior, e traz no frontispcio da partitura o seguinte ttulo, dado pelo prprio Bach: Concerto Imo a 2 Corni di Caccia, 3 Hautbois e Bassono, Violino Piccolo Concertato, 2 Violini, una Viola e Violoncello col Basso Continuo. O Corno di Caccia a nossa trompa moderna; "Hautbois, o obo e o Violino Piccolo, um violino pequeno, usado na poca como instrumento solista, e cuja afinao superava de uma quarta a do violino comum. A obra est dividida em quatro movimentos, o primeiro dos quais, embora sem nenhuma indicao, indubitvelmente um Allegro Moderato, em compasso 2/2. de supor que Bach se afeioou por sse movimento, pois, mais tarde, utilizou-o como introduo da sua Cantata n.o 52. O segundo movimento, Adagio em R Menor, tornou-se conhecido como uma das mais belas pginas do msico alemo. Alguns crticos chegam a classific-lo como a mais impressionante cano de angstia jamais composta. O terceiro um Allegro em F Maior, onde o obo e as cordas (principalmente o Violino Piccolo) assumem preponderncia. O movimento final apresenta-se sob a forma de um Minueto em F Maior, cujo Trio central (em r menor) seguido por uma Polacca, em F, nas cordas, mas sem o Violino Piccolo. O Concrto n.O 3, em Sol Maior, foi escrito para Tre Violini, Tre Viole e Tre Violoncelli col Basso per il Cembalo, o que significa: s para instrumentos de cordas. Oferece a particularidade de incluir apenas dois movimentos Allegro, separados um do outro por um compasso transicional - Adagio 4/4 - que se representa por dois acordes na forma de uma cadncia frgia, criando uma expectativa em si maior. Bach usou uma verso do primeiro movimento dste concrto como abertura instrumntal da sua Cantata do Domingo de Pentecostes. O terceiro "Brandenburgus" considerado no apenas o mais engenhoso dentre os seis concertos, mas principalmente como uma das mais bem urdidas partituras orquestrais de Johann Sebastian Bach, no obstante ser a mais curta de tdas as compostas.

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"Brandenburgueses", sses seis concertos orquestrais revelam a influncia dos mestres italianos da poca sbre Bach, seja na distribuio instrumental, seja nos contrastes sonoros, seja, ainda, na diviso em movimentos - ficando a mei caminho entre a Sute e o Concrto Grosso. O primeiro Concrto em F Maior, e traz no frontispcio da partitura o seguinte ttulo, dado pelo prprio Bach: Concerto Imo a 2 Corni di Caccia, 3 Hautbois e Bassono, Violino Piccolo Concertato, 2 Violini, una Viola e Violoncello col Basso Continuo. O Corno di Caccia a nossa trompa moderna; "Hautbois, o obo e o Violino Piccolo, um violino pequeno, usado na poca como instrumento solista, e cuja afinao superava de uma quarta a do violino comum. A obra est dividida em quatro movimentos, o primeiro dos quais, embora sem nenhuma indicao, indubitvelmente um Allegro Moderato, em compasso 2/2. de supor que Bach se afeioou por sse movimento, pois, mais tarde, utilizou-o como introduo da sua Cantata n.O 52. O segundo movimento, Adagio em R Menor, tornou-se conhecido como uma das mais belas pginas do msico alemo. Alguns crticos chegam a classific-lo como a mais impressionante cano de angstia jamais composta. O terceiro um Allegro em F Maior, onde o obo e as cordas (principalmente o Violino Piccolo) assumem preponderncia. O movimento final apresenta-se sob a forma de um Minueto em F Maior, cujo Trio central (em r menor) seguido por uma Polacca, em F, nas cordas, mas sem o Violino Piccolo. O Concrto n.o 3, em Sol Maior, foi escrito para Tre Violini, Tre Viole e Tre Violoncelli col Basso per il Cembalo, o que significa: s para instrumentos de cordas. Oferece a particularidade de incluir apenas dois movimentos Allegro, separados um do outro por um compasso transicional - Adagio 4/4 - que se representa por dois acordes na forma de uma cadncia frgia, criando uma expectativa em si maior. Bach usou uma verso do primeiro movimento dste concrto como abertura instrumntal da sua Cantata do Domingo de Pentecostes. O terceiro "Brandenburgus" considerado no apenas o mais engenhoso dentre os seis concertos, mas principalmente como uma das mais bem urdidas partituras orquestrais de Johann Sebastian Bach, no obstante ser a mais curta de tdas as compostas.

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