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O FETO APRENDE NO TERO Artigo publicado na revista Superinteressante de julho de 1998 - Denis Russo Burgierman No s o corpo que se forma

a durante a gravidez. A personalidade, a inteligncia e os traumas tambm esto em gestao. Imagine como seria passar nove meses trancado em uma sala escura e morna, dormindo 16 horas por dia. O lugar, apertadinho, sem ser desconfortvel, envolvido por uma marcao de tambor constante, que no pra nem durante a noite, e por um barulho esquisito de lquidos borbulhando. Voc ouve, sem poder entender, conversas abafadas do lado de fora, nas quais predomina sempre uma voz feminina clara, que parece vir de todos os lados ao mesmo tempo. No h muito o que fazer l dentro alm de brincar com o saco transparente que te embrulha e beber o lquido quase sempre doce sua volta. Voc j passou por isso, bvio - durante a sua gestao. E hoje se sabe que esse perodo marcou voc para sempre, moldando o seu jeito de ser, os seus medos e o seu humor. A velocidade daquela batida de tambor, o carinho ou o desprezo expressos nas vozes difusas, o gosto do lquido e outros estmulos mais sutis so tudo o que um feto conhece at o parto. Se essa experincia for agradvel, tudo vai evoluir para uma criana tranqila e sensvel. Se no, a gravidez pode provocar distrbios psicolgicos graves, at mesmo esquizofrenia e autismo. Desde o comeo da gestao, os sentimentos e os humores maternos afetam o filho, que est exposto aos mesmos hormnios que ela. Fetos rejeitados so candidatos srios a distrbios de comportamento. O filho entende a me A sala escura onde voc ficou trancado o tero de sua me e a batida de tambor o corao dela. Os borbulhos que voc ouviu vm do intestino materno. As vozes abafadas so as conversas l fora, que chegaram at voc a partir do quarto ms da gravidez, quando seus ouvidos comearam a funcionar. A voz que predomina a da sua me, porque alcana seus ouvidos por dois caminhos diferentes: vinda de fora, propagada pelo ar, e transmitida pelo corpo, direto das cordas vocais dela at voc. "Para a criana, essas coisas no so simples estmulos", diz a psicloga Vera Iaconeli, professora da Universidade Paulista (Unip) e especializada em psiquismo fetal. "Aquilo a vida, tudo." Por isso, se a gestao for desagradvel, a criana j vai sair do quarto escuro com uma impresso ruim da prpria existncia. Segundo estudos recentes, filhos indesejados pela me tm maior chance de nascer esquizofrnicos ou autistas. As duas doenas tm em comum o fato de se caracterizarem pela fuga do mundo real. So uma forma de se proteger da hostilidade dos outros. Percepo sensorial Mas como que os filhotes percebem que so indesejados? Telepatia? No. que eles esto ligados me pelo cordo umbilical. Se ela fica assustada, libera substncias que tambm vo agir neles. Ansiedade, nervosismo e depresso tambm so transmitidos quimicamente por hormnios. "Toda situao de estresse atinge o feto", resume a neuropsiquiatra infantil Theodolinda Mestriner Stocche, da Faculdade de Medicina da Universidade de So Paulo, em Ribeiro Preto (SP).

Um experimento do obstetra austraco Gerhardt Reinold na dcada de 80 comprova o efeito da qumica materna sobre o filho. Reinold pediu a mulheres grvidas que se deitassem, enquanto examinava o interior de seus teros pelas imagens de ultra-som. Ele sabia que aquela posio acalmaria os fetos, mas no contou s mes. Da fez a maldade de dizer a elas que seus filhos, segundo o ultra-som, tinham parado de se mexer. Elas ficavam apavoradas, achando que havia algo errado, e, quase imediatamente, os fetos tambm se inquietavam no tero, afetados pela adrenalina liberada pela me. claro que nenhum deles saberia identificar o que sentiam como medo, mas no h dvida de que eles passaram por um susto. Emoes transmitidas Desconfortos passageiros, como o criado por Reinold, no provocam danos irremediveis, claro. Mas quando a gestante passa o tempo todo deprimida por no querer a criana, culpando-a pela guinada do destino que uma gravidez pode representar, a o feto sentir o golpe, como se soubesse de tudo. "Ele certamente vai perceber que algo no anda bem e sofrer", afirma a neurologista Maria Valeriana Moura Ribeiro, da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), no interior de So Paulo. At a dcada passada, achava-se que s depois dos seis meses de gestao os futuros rebentos seriam sensveis a esse tipo de estmulo. Afinal, s no trmino da gravidez que as reas do crebro responsveis pela memria comeam a funcionar. Mas, com a sofisticao da aparelhagem de ultra-som, ocorrida nos ltimos cinco anos, foi possvel observar com preciso as reaes intra-uterinas. Hoje, o obstetra consegue enxergar, com cores e imagens tridimensionais, at o movimento ocular do futuro beb. Com tantas informaes novas, descobriu-se que ele reage aos estmulos hormonais a partir do segundo ms de gestao. H quem v ainda mais longe. O mdico Eliezer Berenstein, do Hospital Albert Einstein, em So Paulo, acha que existe memria desde a concepo. "Mesmo antes que haja neurnios, as clulas devem ter alguma maneira de registrar quimicamente o que lhes aconteceu", acredita ele. "Assim, ajudariam o embrio a no repetir experincias ruins." Ele est escutando tudo No so s qumicos os estmulos intra-uterinos que podem influir na personalidade de quem vai nascer. A partir do quarto ms, j h vrios sentidos desenvolvidos, inclusive a audio. No sculo passado, os mdicos achavam que o tero era uma cpsula acusticamente isolada do mundo. A criana ficaria ento protegida de qualquer barulho que prejudicasse o seu desenvolvimento. Nos anos 70, obstetras colocaram microfones no interior do corpo de gestantes e concluram que os sons chegavam, sim, at l dentro, mas que os barulhos internos da mulher eram to fortes que pareciam abafar qualquer rudo externo, a no ser que o volume fosse muito alto. Hoje se sabe que o inquilino do tero fica bem mais protegido dos rudos internos do que se imaginava (na verdade, os resultados anteriores tinham sido obtidos com microfones de m qualidade) e se encontra mais exposto aos sons que vm de fora. Conversas de carinho Nos ltimos anos, surgiram experincias com hidrofones (microfones que funcionam em

meios lquidos). A concluso foi de que as conversas de fora podem, sim, ser ouvidas, mas atenuadas pela gordura e pelos tecidos da me - um grito l fora soa como um lamento em voz baixa. Os resultados apontaram outra novidade: vozes graves, como a masculina, chegam mais fortes que sons agudos, como a voz feminina. "Quem sabe, no um recurso da natureza para habituar a criana tambm voz do pai?", se pergunta Berenstein. "A maioria dos homens no sabe o que fazer durante a gravidez e, com medo de parecerem desajeitados ou ridculos, evitam conversar com o filho em gestao", constata o obstetra. Ele costuma aconselhar seus pacientes a falar constantemente com o futuro filho, demonstrando carinho. claro que ele no vai entender o sentido das palavras, mas, assim como um pequerrucho qualquer, percebe e se incomoda quando os pais esto bravos ou tristes e gosta de ser tratado com afeto. A voz da me chega com relativa clareza at os ouvidos do filho. "Ele se habitua a ela", diz a psicloga Iaconeli. "Por isso, mesmo um recm-nascido reconhece a fala materna e se acalma com ela, o que prova que a relao foi construda durante a gestao." Massagem precoce Outro sentido bem desenvolvido aos quatro meses o tato. " importante massagear a barriga, toc-la sempre, fazer o feto sentir que recebe ateno", explica Berenstein. "Na dcada passada, achava-se que os bebs de proveta eram mais inteligentes", conta. "Depois descobrimos o que causava essa impresso: como a gestao deles assistida mais de perto por motivos mdicos, recebem mais estmulos e se desenvolvem melhor." O ideal que toda gestao merea o mesmo cuidado. O psiclogo francs Jean-Pierre Lecanuet, um dos maiores especialistas mundiais nos sentidos do feto, admitiu SUPER que "muitas das coisas que estamos descobrindo agora so uma simples confirmao daquilo que alguns pais sempre souberam". Ou seja, que seus filhos precisam de carinho antes mesmo de vir luz. Pr-escola dentro do tero Quando o beb chega aos seis meses de gestao, tem boa parte dos sentidos de um adulto. O sistema auditivo est completo, ele j percebe diferenas de claridade, tem tato no corpo inteiro, alm de paladar e olfato. Por isso, alguns acontecimentos traumticos nessa fase podem ficar em sua memria inconsciente. "No final da gestao, o feto mais esperto do que o recm-nascido", diz Vera Iaconeli. que, boiando no lquido amnitico, ele consegue se mover com mais facilidade do que depois de nascer, quando seus membros lhe parecem pesados demais. Prazer e averso "Nessa fase, o beb suga, chupa o dedo, mexe as plpebras, solua, brinca com o cordo umbilical", enumera Maria Valeriana, da Unicamp. "s vezes, ele tambm chora." Os modernos aparelhos de ultra-som descobriram que, alm de tudo isso, ele comea a sorrir quando algo o agrada e demonstra claramente quando sente averso. Se a me come um quitute diferente, com um toque muito amargo, o lquido amnitico fica amargo tambm e a fisionomia do feto deixa claro que ele no gostou nada da receita extica. O ultra-som tambm revelou, pelo movimento ocular, que o feto sonha. "Ele passa 16

horas por dia dormindo e sonha durante 65% desse tempo", diz o neurologista Rubens Reimo, especialista em distrbios do sono. No se sabe bem com o que ele sonha. Provavelmente, repassa o que passou durante as breves viglias. "O final da gestao a poca em que se estabelece a maior quantidade de sinapses, as transmisses entre um neurnio e outro", prossegue Reimo. "E, para que elas se formem, preciso estmulo. O sonho um momento de atividade intensa do crebro, que favorece a criao das sinapses." uma etapa fundamental para a inteligncia - quanto mais estmulos, melhor. Ensino acelerado Quer dizer ento que o feto cursa uma espcie de pr-escola na barriga da me? Em termos, sim. "J foi mostrado que o recm-nascido prefere e se acalma com msicas que ouviu durante a gestao", diz Berenstein. "Acredito que a sensibilidade musical possa comear a se formar dentro do tero." H histrias impressionantes, como a do maestro canadense Boris Brott, que, quando criana, estranhava a facilidade com que aprendia trechos de algumas obras. Comentou isso com a me, que era violoncelista, e ela lhe disse que esses trechos eram exatamente aqueles que ela tocava enquanto estava grvida e no voltou a executar depois. Tambm possvel que a habilidade lingstica comece a ser adquirida na fase final da gestao. As mes que conversam com o feto estariam habituando-o ao ritmo e musicalidade da lngua. "H relatos de crianas que passaram a gravidez em um pas estrangeiro, onde a me falava outro idioma, e depois tinham dificuldade em aprender a lngua ptria", conta Maria Valeriana. Ainda no se sabe o quanto se pode aprender no tero. Mas no h dvida de que, ao sair da sua salinha escura depois de nove meses, voc j nasceu sabendo ser o que . Ao menos um pouco.