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rida, uma temperada, duas frias e, ainda, uma zona tropical. Mas em Estrabo (63 a.C.-25 d.e.) que encontramos o marco inaugural da geografia regional. Seus recortes no so feitos a partir de parmetros geomtricos - embora considerasse a geometria o fundamento da geografia -, mas so estabelecidos segundo a composio territorial das ci vilizaes Dentre as contribuies para o desenvolvimento da geografia I regional, gostaramos de destacar AI-Idrisi, sculo XII, que~ seguindo a diviso do mundo de Ptolorneu, elaborada com parmetro no clima, criou uma diviso mais detalhada da Terra, expressa em 70 regies, tendo procedido descrio de cada uma delas, ilustrando-as com um mapa. Mas foi COrTl Bernhard Varenius, no sculo XVII, que o conhecimento geogrfico assumiu a distino entre geografia geral e geografia especial, esta ltima com o sentido de geografia regional.
I.

PERSPECTIVAS

DIVERSAS NO ESTUDO REGIONAL

cientfico moderno, inspirado na filosofia iluminista e no idealismo alemo, revolucionou a forma de analisar e interpretar a natureza e a sociedade. O conhecimento geogrfico se conformou como cincia no momento em que - sob a inspirao iluminista, comsua viso de mundo assentada na razo e na experimentao - buscou a formulao de teorias e conceitos gerais que possibilitaram a construo de generalizaes e abstraes. Com a perspectiva idealista questionando a razo infinita e demonstrando seus limites, valorizou-se o particular.' O avano dos estudos geogrficos, centrando-se, ora na anli. se dos fenmenos da natureza, ora nos aspectos que interessam sociedade, conduziu a uma tendncia separao da geografia como cincia da natureza ou como cincia do homem. Assim, a prpria evoluo da cincia geogrfica acabou por comprometer a particularidade de seu campo de conhecimento fundado na anlise da unidade dos aspectos fsicos e humanos da realidade. 188

o pensamento

A soluo para essa ciso da disciplina , conseqentemente, para a perda de sua identidade, veio por meio do estudo regional. Ele possibilitava combinar o procedimento metodolgico de anlise das relaes causais e de construo de leis gerais, bastante pertinentes ao estudo dos fenmenos naturais, com a perspectiva que no buscava construir generalizaes, bastante presentes na busca da compreenso dos aspectos da vida social e cultural. Desse modo, o espectro da ciso da disciplina e o comprometimento de sua identidade se resolviam pelo estudo regional que tentava relacionar os fenmenos fsicos e humanos de uma dada rea. Por isso que se consagraram os estudos regionais como a alternativa de manuteno da unidade da disciplina geogrfica. Foi com Paul Vidal de La Blache (1845-1918), um pensadordo possvel, ou seja, das inmeras possibilidades queo homem tem diante da vida, que a geografia regional alcanou grande desenvolvimento. Para ele, a cincia geogrfica deveria o_bs~~var ~!~~nder a sing~.L~ridcIe~o~.~~~ Seu objet. vo deveria ser o de compreender o nico, mais do que Indagar por um conceito que o definisse. Por isso no encontramos em La Blache uma definio de regio. Compartilhando a mesma viso de Friedrich Ratzel em relao viso de homem e de natureza, como constituintes de uma unidade, no como opostos, afirmou que a "sntese regional... o objetivo ltimo da tarefa do gegrafo, o nico terreno sobre o qual ele encontra a si mesmo'". O ponto de vista de La Blache era que a regio podia ser objetivamente distinguida na paisagem e que os homens tm conscincia da existncia das regies medida que constroem identidades regionais. Contudo, as monografias regionais acabaram construindo uma geografia que destacava o carter nico de cada estudo regional, sem preocupao com o estabelecimento de leis e princpios gerais no conhecimento da realidade. Portanto, acabou comprometendo o status cientfico da disciplina e conduzindo a um novo impasse terico: a dicotomia entre geografia regional e geografia geral. Esse impasse tinha como cenrio a conscincia social de que o mundo no era um todo harmnico; pelo contrrio, era fragmenta189

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