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E G O S M O O U A LT RU S M O

A forma elementar das trocas


em Aristteles e Marx

JONAS TADEU S ILVA MALACO

E G O S M O O U A LT RU S M O
A forma elementar das trocas
em Aristteles e Marx

Alice Foz

Alice Foz
Rua Caio Prado, 207/83
01303-001, So Paulo, SP
alicefoz@gmail.com
Jonas Tadeu Silva Malaco
2016 Maria Alice da Gama e Silva Foz
ISBN 978 85 902741 4 8
Depsitos legais efetuados no Brasil e Portugal
DL 413356/16 (Pt)
Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta publicao
pode ser reimpressa, traduzida ou reproduzida por quaisquer meios sem
a prvia e expressa autorizao do editor, salvo em citao,
indicando-se o nome do autor e a origem da obra.

a meu filho

SUMRIO

Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11

1. A relao elementar das trocas em Marx . . . . . . . . . .

13

A frmula da relao elementar das trocas em Marx


Liberdade, igualdade, solidariedade . . . . . . .
Reciprocidade compulsria . . . . . . . . . . .
Ilusionismo e impostura . . . . . . . . . . . .
Incerteza . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
O contraditrio . . . . . . . . . . . . . . . .
Sentenciamento . . . . . . . . . . . . . . . .

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2. A relao elementar das trocas em Aristteles . . . . . . . .

61

Gratido pela contrapartida de um servio . . . . . .


A frmula elementar das relaes de troca em Aristteles
Igualdade, liberdade e solidariedade efetivas . . . . .
Igualao proporcional e no simples . . . . . . . .
Uma relao referenciada em outras . . . . . . . . .
O representante da demanda . . . . . . . . . . . .
A razo do relacionamento entre as pessoas e aquela
entre seus bens . . . . . . . . . . . . . . . . .
O dinheiro nada propriamente igualaria . . . . . . .
Um importante expediente prtico . . . . . . . . . .

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. . 101

3. Os fatos de mercado e sua expresso em Marx . . . . . . . . 111


A supresso dos sujeitos . . . . . . . . . . . . . .
Uma estranheza na expresso de Marx . . . . . . . .
O que de fato corresponderia sentena com que Marx
pretende reportar-se s trocas? . . . . . . . . . .
Ainda procura daquilo a que poderia reportar-se
a sentena de Marx . . . . . . . . . . . . . . .
Permutabilidade ilusria . . . . . . . . . . . . . .

. . 111
. . 113
. . 120
. . 126
. . 130

Distino de significado conforme o sentido da leitura


Explorando as expresses de Aristteles . . . . . .
Complementaridade e no reversibilidade . . . . .
A necessidade de um terceiro termo . . . . . . . .

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4. Valores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
A face social dos indivduos . . . . . . . . . . . . . .
Uma mercadoria to boa como outra . . . . . . . . . .
A definio da pessoa pelos bens que ofertasse . . . . .
A definio da pessoa pelos bens de que se privasse . . .
A definio da pessoa pelos bens que demandasse . . . .
O aspecto jurdico . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Vontades particulares irredutveis em sua distino . . .
A pessoa que acabaria por se deixar ver ou se esconder
na relao de troca . . . . . . . . . . . . . . . .
Desprezo e cegueira . . . . . . . . . . . . . . . . .
De que nos valeriam os valores . . . . . . . . . . . .
De volta a Marx e sua necessidade de um terceiro termo

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5. O enigmtico terceiro termo de Marx: primeiras dificuldades . 201


No que se igualariam as mercadorias . . . . . . . . . . .
A abstrao do valor trabalho . . . . . . . . . . . . . .
A medio do trabalho social corporificado nas mercadorias
Falando-se uma coisa e dizendo-se outra . . . . . . . . .
Na desconsiderao dos trabalhos produtores de valores de
uso em sua diversidade, no haveria como se constituir
o conceito de um trabalho humano em geral . . . . . .
Um trabalho produtor de coisa nenhuma . . . . . . . . .

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6. O trabalho abstrato de Marx materializa-se na indiferena


pelo exerccio profissional . . . . . . . . . . . . . . . . 243
O antecessor annimo de Adam Smith . . . . . . .
Se um se pusesse a fazer o trabalho do outro . . . .
Postulao de uma normalidade . . . . . . . . . .
Um trabalho feito desnecessrio . . . . . . . . . .
Trabalhos distintos, identidade ou distino de bens .
O trabalho abstrato de Marx acaba por se materializar

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Trabalho e fora de trabalho . . . . . . . . . . . . . . 270


O que nos mostraria a inspeo dos fatos? . . . . . . . . 274
A fora de trabalho s existiria como potncia sempre
determinada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 278
7. O princpio explicativo da sociedade que se diz querer
revolucionar seria a prpria revoluo . . . . . . . . . . . 283
Duas fases na histria da humanidade . . . . . .
A base tcnica da produo em contradio com
as relaes de explorao . . . . . . . . . . .
Trabalho intelectual e trabalho braal . . . . . .
Diversidade persistente . . . . . . . . . . . . .
Hipocrisia . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Diviso do trabalho e leis gerais de desenvolvimento
da sociedade capitalista . . . . . . . . . . .
Contradio entre o Captulo I e o Captulo XIII
do Livro I de O capital . . . . . . . . . . . .
Fim e princpio na construo terica de Marx . .

. . . . 283
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8. Marx crtico de Aristteles ou, em Aristteles, a crtica


de Marx . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 321
Clarificaes . . . . . . . . . .
Mercadorias . . . . . . . . . .
Proprietrios . . . . . . . . . .
A irremedivel ignorncia humana
Valor e utilidade . . . . . . . . .
O reportar-se de Marx a Aristteles

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Apndice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 349
Aristteles tica a Nicmacos 1132b-1133b

. . . . . . 349

INTRODUO

[] um gigante interpela outro atravs dos espaos vazios do tempo, e, sem se deixarem perturbar pelos anes
maliciosos e barulhentos que guincham por baixo deles,
continuam o seu dilogo espiritual sublime.1
Na frase, Nietzsche reporta-se aos primeiros gregos cujo pensamento
temos documentado. Prope-se em seguida a se pr escuta daqueles
gigantes e a narrar o que a surdez moderna seria capaz de ouvir e
compreender do seu dilogo. Tambm um gigante intelectual parece ter
sido Aristteles. Marx, ombreando-o, interpela-o sobre o que seriam as
relaes de troca. Desse dilogo, como Nietzsche se props a fazer com
os primeiros pensadores gregos, vejamos o que alcanaria nossa surdez moderna. Heidegger, no entanto, estudando tambm os primeiros
gregos, adverte-nos: se dizer e falar dar propriamente alguma coisa
para ser objeto da ateno dos demais, se o falar no se determinaria
meramente a partir de um som que exprimiria algum sentido, mas s
apartir daquilo mesmo a que se reportaria, o escutar que lhe deveria
corresponder no poderia consistir meramente em um som que batendo no ouvido seria captado e retransmitido ao nosso entendimento.
Se nosso ouvir fosse sempre apenas este captar e retransmitir de sons,
ento seria verdade que a mensagem sonora entraria num ouvido e
sairia pelo outro. Isto aconteceria quando no nos concentrssemos
naquilo que nos seria dirigido. O que nos seria propriamente dito no
seriam as palavras, mas aquilo a que se reportariam. O escutar seria, sim,
um ouvir, um recolher-se concentrado na palavra que nos seria dirigida;
na atitude que se pusesse escuta manifestar-se-ia mesmo a essncia do
ouvir: s escutaramos quando fssemos todo ouvidos. Mas o ouvido
de que se trataria no verdadeiro escutar no seria o do aparelho do sentido auditivo.
1 Friedrich Nietzsche, A Filosofia na idade trgica dos gregos, trad. de Maria Ins Madeira
de Andrade, revista por Arthur Mouro, Lisboa, Edies 70, 1987, p. 21.

11

JONAS TADEU SILVA MALACO

Os mortais escutam o trovo do cu, o vento da floresta, o murmrio da fonte, os acordes da harpa, o rudo
dos motores, o barulho da cidade, somente e na medida em
que de tudo isto j fazem ou no fazem parte.
Somos todo ouvidos, quando nosso recolhimento se
transporta, puro, para dentro do poder de escutar, quando
esqueceu completamente os ouvidos e a simples impresso de sons. Enquanto escutarmos apenas palavras como
expresso de algum que fala, no escutamos ainda, no
escutamos absolutamente. E jamais chegaremos, assim,
a ter realmente ouvido qualquer coisa. Quando ento teremos ouvido? T-lo-emos, quando fizermos parte daquilo
que nos inspirado.2
Seria necessrio que nos tornssemos abertos para aquilo que emergiria das palavras. Seria s a partir de uma tal escuta que se poderia estabelecer um dilogo com o que alguma vez se dissera; para isso,
que nosso pensamento se transportasse antes de tudo para aquilo sobre o que teriam sido ditas as palavras. Enquanto reproduzssemos
apenas o que tivesse sido dito, no entenderamos ainda. S viramos
a entender quando nossas palavras passassem a ser tambm palavras
que falassem a partir do que estivesse em questo.3
Fato que tanto Aristteles como Marx se dedicaram a pensar as
relaes de troca, um e outro a pensando a partir do que cada um entendeu que seria a sua forma mais simples. O segundo interpela mesmo
o primeiro, fazendo-o explicitamente; estabelecendo-se, pois, um dilogo aberto entre eles. De tal dilogo, podemos procurar modestamente
participar, colocando-nos escuta; mas isto, ento, s se formos, como
nos adverte Heidegger, capazes de fazer com que nosso pensamento faa
parte daquilo que seu dilogo nos inspira.

2 Martin Heidegger, Logos (Herclito, Fragmento 50), trad. de Ernildo Stein, em Os PrSocrticos Fragmentos, doxografia e comentrios, seleo de textos e superviso do
Prof. Jos Cavalcante de Souza, So Paulo, Abril Cultural (Os Pensadores), 1978, p. 115.
3 Martin Heidegger, A sentena de Anaximandro, trad. de Ernildo Stein, em Os PrSocrticos, p. 22-5.

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6. O TRABALHO ABSTRATO DE MARX MATERIALIZA-SE NA


INDIFERENA PELO EXERCCIO PROFISSIONAL

O antecessor annimo de Adam Smith


Procurando esclarecer o duplo carter do trabalho presente nas mercadorias, Marx refere-se a quem chama de um antecessor annimo de
Adam Smith, elogiando-o por sua preciso em demonstrar que apenas
o trabalho seria a medida real com que se avaliariam e comparariam
todas as mercadorias:
Um homem gastou uma semana para fabricar um
artigo de consumo e a pessoa que lhe dar outro em
troca, para melhor determinar o equivalente exato, bastar
computar o que lhe custa o mesmo trabalho e o mesmo
tempo; isto, com efeito, no mais do que trocar o trabalho empregado por um homem numa coisa, durante certo
tempo, pelo trabalho de outro em outra coisa, durante
o mesmo tempo.11
Um homem teria gasto certo tempo de trabalho para fabricar certo
bem; pessoa que lhe daria outro em troca, para que determinasse o que
seria seu equivalente exato, bastaria que procurasse pelo que lhe custaria o mesmo trabalho e o mesmo tempo. Algum teria fabricado
algum tecido; a pessoa que, acaso, tivesse em vista dar-lhe algum cereal em troca, encontraria o quanto deste deveria oferecer pelo tecido
para que se estabelecesse uma equivalncia exata determinando
em que quantidade de seu cereal computar-se-ia o mesmo tempo de trabalho que no tecido do outro. Seria o inverso se encarssemos a relao do ponto de vista do fabricante do tecido (o antecessor annimo
de Adam Smith no fala da necessidade da bilateralidade da relao,
mas suponhamos que no pudesse deixar de t-la em mente). Um teria
gasto certo trabalho e certo tempo na produo do tecido; outro, certo
trabalho e certo tempo na produo do cereal. Bastaria verificar o que,
11 O capital, p. 54, nota 16, reportando-se p. 46, nota 9.

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JONAS TADEU SILVA MALACO

no mesmo tempo, um produziria de tecido e o outro de cereal: estas seriam as quantidades dos bens dos dois que estariam numa equivalncia
exata. Definida assim a proporo entre o cereal e o tecido, e efetuada
a relao de troca nesses termos, poder-se-ia dizer que se trocaria o trabalho empregado por um homem numa coisa, durante certo tempo, pelo
trabalho de outro, durante o mesmo tempo, em outra coisa. Conforme
a maneira precisa do antecessor annimo de Adam Smith, os dois
sujeitos envolvidos computariam assim, para efeito da permuta numa
equivalncia exata de seus bens, simplesmente, o tempo que cada qual
teria gasto na produo do seu prprio, igualando-o com o tempo gasto
pelo outro na produo do dele.
A simploriedade dos termos em que se apresenta a determinao do
valor das mercadorias pelo tempo de trabalho gasto em sua produo
surpreendente. de se perguntar como Marx pde com a citao, ainda
que em nota, encerrar sua anlise sobre a substncia do valor. Haveria
de se considerar, j de incio concordaria certamente Marx , que
os trabalhos dedicados por um e outro na produo de seus respectivos bens teriam sido diferentes. Um teria sido o trabalho da fabricao
do tecido e outro o trabalho do cultivo dos cereais. Tempos gastos em
trabalhos diferentes poderiam ser dados como iguais? Na verdade, dois
bens em que se computasse propriamente e concretamente um mesmo
trabalho, no poderiam ser seno um s. Este no seria o caso e no
haveria mesmo por que, em oportunidade alguma, se efetuar uma permuta como essa. No caso, o desejoso do tecido procuraria obt-lo em
troca de cereal e o desejoso de cereal procuraria obt-lo em troca do
tecido. Bastaria, para que fosse encontrada a equivalncia exata entre
os dois bens, conforme o antecessor annimo de Adam de Smith, que
se igualassem os tempos de trabalho gastos em sua produo, o tempo
de trabalho gasto por uma pessoa na produo de um igualando-se ao
tempo de trabalho gasto pela outra pessoa na produo do outro. O tecelo teria gasto certo tempo na produo de certo nmero de metros
de tecido. O tanto de cereal que, acaso, o seareiro interessado naqueles tantos metros de seu tecido deveria dar-lhe em troca seria aquele
tanto de cereal que ele prprio, seareiro, produziria no mesmo tempo
que teria gasto o tecelo na produo daqueles tantos metros de tecido.
O trabalho empregado por um homem na produo de um bem durante
certo tempo seria trocado pelo trabalho de outro na produo de outro
bem durante o mesmo tempo. Assim, direta e simplesmente, o trabalho de um homem e outro valeriam um tanto como o outro, enquanto
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EGOSMO OU ALTRUSMO

o prprio Marx adverte que, entre os homens, haveria aqueles que fossem mais operosos ou mais preguiosos, dedicando-se ao trabalho com
maior ou menor empenho, seus trabalhos, pois, sendo mais ou menos
produtivos11. Tambm nosso tecelo poderia, talvez, entender que seu
tempo de trabalho no valesse o mesmo que o tempo do trabalho do
seareiro. Seu trabalho, entenderia acaso, valeria mais, visto que, a seus
olhos ao menos, o seareiro seria algum que no se dedicaria ao cultivo
de cereais como ele prprio fabricao de tecidos. Diria, o tecelo, que
seu trabalho s poderia vir a valer tanto quanto o do seareiro, se, tanto
como ele prprio, se empenhasse aquele nos labores de seu ofcio; mas
que esse no seria o caso. Entenderia que no se poderia equiparar o trabalho de um homem diligente como ele prprio com aquele de um outro
tomado pela preguia. O mesmo, talvez, pudesse pensar o seareiro em
relao ao tecelo. E mais, um ou outro e mesmo os dois poderiam entender, cada qual por seu lado, que seus prprios ofcios exigiriam uma
qualificao maior do que a do outro, ou ainda, que haveriam pessoalmente se qualificado melhor cada qual no seu prprio do que o outro
no dele. Ainda nisto, Marx dar-lhes-ia razo, pois considera tambm
ele que haveria uma distino entre trabalhos mais ou menos simples,
mais ou menos qualificados. ainda que, de seu ponto de vista, reduzirse-iam uns aos outros; mas do que, por sua conta e risco, sem saberem
o que Marx pensaria a respeito, j estariam cuidando nosso tecelo e
nosso seareiro.11
Apesar da patente simploriedade, Marx colocando-nos, justo ao final de sua anlise da substncia do valor, frente ao antecessor annimo
de Adam Smith, no temos seno, mesmo para respeitar Marx, que dialogar com o personagem annimo que ele fez ilustre. Para isso, voltemos
11 Se o valor de uma mercadoria determinado pela quantidade de trabalho gasto
durante sua produo, poderia parecer que quanto mais preguioso ou inbil um ser
humano, tanto maior o valor de sua mercadoria, pois ele precisa de mais tempo para
acab-la. Todavia [] (O capital, p. 45)
11 Com o trabalho humano ocorre algo anlogo ao que se passa na sociedade burguesa,
onde em geral um banqueiro desempenha um papel importante e fica reservado ao simples
ser humano uma funo inferior. Trabalho humano mede-se pelo dispndio da fora de
trabalho simples, a qual, em mdia, todo homem comum, sem educao especial, possui
em seu organismo. O trabalho simples mdio muda de carter com os pases e estgios de
civilizao, mas dado numa determinada sociedade. Trabalho complexo ou qualificado
vale como trabalho simples potenciado ou, antes, multiplicado, de modo que uma quantidade dada de trabalho qualificado igual a uma quantidade maior de trabalho simples.
(O capital, p. 51)

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JONAS TADEU SILVA MALACO

a nosso tecelo e a nosso seareiro. No entenderia, talvez, nosso tecelo,


que suas horas de trabalho pudessem valer tanto quanto as de nosso seareiro, pois sua atividade seria mais qualificada e que seria, ainda, diria
nosso tecelo, ele prprio mais qualificado em sua prpria atividade do
que nosso seareiro na dele. Argumentaria talvez, que ao longo de sua
vida, e j mesmo por fruto do trabalho de geraes, que herdara, muito
estaria investido em seu ofcio e que, s graas a esse investimento, poderia ter vindo a produzir o tecido que produzia, na qualidade e quantidade
em que o fazia. Produziria aquele tanto de tecido, e de um tecido de tal
qualidade, entenderia, s graas sua qualificao, obtida com muito esforo prprio e de seus antepassados. Ao que, acaso, acrescentaria ainda
o valor de seus instrumentos de trabalho que, ao longo do tempo, teriam
sido reunidos com grande custo. Particularmente, valorizaria o tear de
que se munira e que mesmo muito lhe significara em privao de outros bens. E ainda muito mais poderia argumentar em favor de que
pouco de seu trabalho valeria por muito do trabalho de nosso seareiro.
Mas nosso seareiro, por seu lado, poderia ter tambm seus argumentos
para valorizar o seu prprio trabalho. No seria o cultivador que seria se no tivesse conhecimento do que fosse o plantar e o colher. S
a custo tambm, ele argumentaria, por meio de um longo aprendizado,
obtivera o entendimento de quais seriam os momentos propcios a cada
uma das fases de seu trabalho, assim como, s pela cuidadosa ateno
dedicada a seu mister, viera a entender quais as precaues necessrias
contra as intempries. Teria sido, tambm ele, acrescentaria a seu favor, capaz de munir-se dos instrumentos que seriam os melhores para
sua atividade em seus diferentes aspectos, a principiar talvez pelo seu
arado este, o instrumento de seu orgulho como o tear do outro em
toda sua possvel complexidade de construo e manuteno. Computaria, acaso, tambm a contribuio das geraes passadas. Cada qual
poderia reivindicar para si o estatuto de um trabalhador mais qualificado, exercendo um ofcio no qual seria mais custoso adestrar-se e ao
qual seria necessrio dedicar-se mais do que seria necessrio ao outro.
Assim, no seria to fcil que nosso tecelo e nosso seareiro viessem
a efetivar uma relao de troca nos termos do antecessor annimo de
Adam Smith de que fala Marx. Certamente muito teriam que conversar e no sabemos se, naqueles termos, poderiam vir a concordar.
Se o fizessem e por ventura, poderiam vir a faz-lo , mas s se efetivamente o fizessem, teramos, ento, sim, uma relao em que dois
homens reconheceriam seus trabalhos como propriamente de mesmo
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EGOSMO OU ALTRUSMO

valor. Mas talvez fosse diferente. Entenderiam, acaso mesmo ambos


aceitassem, que um seria mais operoso do que outro, ou que as qualificaes de um seriam diferentes das do outro, ou ainda que os instrumentos que utilizassem fossem mais caros para um do que para outro;
e mesmo assim, encontrando como estabelecer alguma proporo entre as horas de trabalho de um e de outro, acabariam por efetuar uma
relao de troca entre si. Seria tambm possvel, no entanto, que no viessem a concordar em sua avaliao recproca e acabaria por no haver
nenhuma troca entre eles.
Seria, na verdade, difcil a comparao entre eles; talvez mesmo impossvel que simplesmente aceitassem a igualdade de seus trabalhos e
tempos. E para que fosse assim, parece que teramos de considerar
que, se em uma relao de troca trabalhos e tempos fossem dados como
iguais quando, na verdade, fossem diferentes, sua igualao no sendo,
pois, a expresso verdadeira dos fatos, no s se ficaria sem a verdade,
mas os fatos mesmos transformar-se-iam pela falsa expresso que se
lhes daria. A expresso falsa entranhar-se-ia na substncia dos fatos.
Na desigualdade das pessoas e de seus trabalhos, a sua reduo a uma
igualdade meramente no plano do entendimento significaria, na
verdade, o desprezo pelas pessoas envolvidas, por suas vidas, por seus
esforos e suas qualificaes. A relao entre as pessoas estaria sendo
estabelecida conforme os termos de um desprezo. E esse desprezo
traduzir-se-ia facilmente em espoliao, um ou outro se apropriando de
mais do que corresponderia ao que teria feito. Dando-se trabalhos e vidas distintas como iguais, mascarar-se-ia que se estaria trocando menos
por mais ou mais por menos. Haveria talvez uma particular resistncia
a que isto pudesse acontecer.
Se um se pusesse a fazer o trabalho do outro
Em meio s disputas que poderiam envolver interlocutores econmicos que procurassem pautar suas relaes de troca pela postulao
do antecessor annimo de Adam Smith, quando, por ventura, um ou
outro entendesse que seu bem estivesse sendo pouco valorizado, acaso
lhes ocorresse o argumento de que, quem desvalorizasse seu bem, deveria encarregar-se de por si mesmo produzi-lo. Diria, por exemplo,
nosso tecelo a nosso seareiro: se no aceitas o tanto de tecido que ofereo pelo teu cereal, se queres mais, tece ento tu mesmo o tecido, e v se
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JONAS TADEU SILVA MALACO

ao tec-lo por tua prpria conta, no tempo em que gastarias cultivando


o cereal que querias me entregar em sua troca, obters mais do que dele
terias se o adquirisses de mim na proporo que o ofereo em troca do
teu cereal. O mesmo poderia dizer nosso seareiro para nosso tecelo
no que diria respeito ao seu cereal em sua razo de troca com o tecido.
Um poderia dizer ao outro que, no estabelecimento da proporo em
que seus respectivos bens deveriam ser trocados, seria preciso que se
avaliasse o que aconteceria se, por si mesmo, cada qual procurasse produzir o bem desejado, em vez de procurar obt-lo do outro pela troca.
Cada qual poderia mesmo entender que assim melhor avaliaria seu interesse prprio. Nosso seareiro, para procurar a equivalncia exata entre
o tecido de nosso tecelo e seu cereal, se movido por aquela motivao, procuraria apreciar que trabalho e quanto tempo precisaria se ele
prprio se pusesse a tecer o tecido que desejava e verificar quanto de
seu cereal estaria deixando de cultivar no mesmo tempo. De igual maneira teria de se comportar nosso tecelo desejoso do cereal. Tratar-se-ia
de cada um averiguar o que lhe custaria, ou o que deixaria de produzir
em sua prpria atividade, se, por ventura, se dedicasse quela que fosse
a do outro. Bastaria, poderiam entender, a cada um computar, na atividade que lhes seria prpria, o que produziriam no mesmo tempo que
teriam gasto acaso se houvessem dedicado quela que fosse prpria
ao outro. Mas como se efetuaria mais propriamente esse cmputo?
Nosso tecelo gastaria certo nmero de horas ou de dias para produzir
uns tantos metros de tecido; nosso seareiro, uns tantos dias para produzir um certo nmero de arrobas de cereal. Ao se postarem em uma relao de troca, para que determinassem a equivalncia entre um tanto de
tecido e um tanto cereal, nosso tecelo deveria imaginar-se produzindo
cereal e o seareiro, tecido. A si mesmos assim imaginando, comparariam
a sua produo quando no exerccio da prpria atividade e quando, ao
contrrio, no exerccio da atividade do outro. Nosso tecelo veria que
trabalho e quanto tempo lhe custaria, no tecer um certo tanto de seu
tecido, mas cultivar uma certa quantidade de cereal, e, entenderia,
encontraria o equivalente de seu tecido a oferecer por tal quantidade de
cereal. O tempo que teria empregado na produo do cereal ter-lheia custado, diramos, o tanto de tecido que teria deixado de produzir.
Aquele tanto de cereal ter-lhe-ia custado tal tanto de tecido; este tanto
de tecido, aquele tanto de cereal, valeria. Mas nosso tecelo, acaso viesse
a se por na atividade de nosso seareiro, observemos, no mesmo tempo
que este seria de esperar produziria uma quantidade muito me248

EGOSMO OU ALTRUSMO

nor de cereal; ou, inversa, ver-se-ia gastando para a produo de


um mesmo tanto de cereal muito mais horas do que nosso seareiro.
Nosso tecelo, em uma atividade que no lhe seria a prpria sem as
especficas habilidades por ela requeridas, sem ter disposio as matrias e demais objetos sobre os quais e com os quais ela se desenvolveria,
como, seria de esperar, ele no as teria, e como, seria tambm de esperar,
teria nosso seareiro , e sem, ainda, os instrumentos especificamente
adequados devidamente dispostos e bem ajustados como, tambm
seria de esperar, teria nosso seareiro e no ele , ele, nosso tecelo, sem
ser nem ter sua disposio nada disso, tal como seria e teria nosso seareiro, certamente haveria de ser muito menos produtivo na produo
de cereais do que este. Nosso tecelo para produzir um mesmo tanto do
mesmo cereal produzido por nosso seareiro gastaria muito mais tempo
do que este. Da mesma maneira, se nosso seareiro se pusesse a fabricar
tecidos, gastaria muito mais tempo do que nosso tecelo para fabric-lo,
ou produziria muito menos de um mesmo tecido no mesmo tempo que
o outro. Cada qual, em sua prpria especializao, ou na produo do
bem para que estaria especialmente habilitado e para o que fosse possuidor dos meios e das ferramentas adequadas, seria muito mais produtivo
do que o outro, habilitado para a produo de outro bem, em posse de
outros meios e de outras ferramentas. Seriam diferentemente habilitados e equipados e, por essa habilitao e equipamento, mais produtivos
na execuo do trabalho que lhes fosse o prprio. Se fossem procurar
a equivalncia entre os bens que transacionassem, imaginando-se cada
qual no trabalho do outro e vendo o que produziriam ento, a quantidade de trabalho que um teria que oferecer ao outro no estaria em
relao com o tempo que empregaria na produo do bem para o qual
estaria habilitado e equipado, mas, ao contrrio, pelo tempo de trabalho correspondente ao que seria necessrio quando, sem habilitao e
sem recursos, algum se dedicasse produo do que no fosse prprio
a seu ofcio. Assim, para uma grande quantidade de cereal, nosso seareiro poderia acabar por entender que deveria corresponder uma pequena quantidade de tecido a quantidade que produziria conforme
sua baixa produtividade na produo de um bem que no seria o produto prprio de seu ofcio. Assim tambm, para uma grande quantidade
de tecido, nosso tecelo poderia acabar por entender que corresponderia uma pequena quantidade de cereal o que, por sua vez, seria o correspondente sua baixa produtividade quando ele tambm se aplicasse
a uma atividade que no lhe seria a prpria. Seria talvez tambm dif249

JONAS TADEU SILVA MALACO

cil aceitarem concluses como essas e a partir delas estabelecerem uma


relao de troca qualquer.
Poderia, no entanto, ser diferente se, talvez, mesmo a partir da recusa
de concluses do tipo das anteriores, entendessem, os dois, nosso tecelo
e nosso seareiro, que simplesmente deveriam contar entre os tempos necessrios produo de seus respectivos bens aqueles que lhes tivessem
sido necessrios sua formao enquanto artfices, assim como aqueles
necessrios obteno de tudo aquilo de que teriam necessidade para
o seu exerccio. Incluir-se-iam, a partir da, como tempos de trabalho
necessrios produo de seus bens, o tempo do aprendizado de um e
outro ofcio, tambm aquele do trabalho que estivesse incorporado nas
diversas matrias de que se serviriam, e assim como, ainda, aquele contido nos variados instrumentos que utilizariam. E possvel que se lembrassem disso mais facilmente caso se imaginassem no exerccio de uma
atividade alheia. Imaginando-se na atividade do outro se o fizessem
criteriosamente , sentiriam talvez falta de instrumentos que veriam
em outras mos, no em suas prprias; dariam tambm pela falta de toda
sorte de materiais que lhes fossem necessrios, materiais j bem selecionados e convenientemente dispostos, tambm disposio de outros
artfices e no de si prprios, e, antes mesmo, ver-se-iam, j de incio,
como quem no saberia sequer quais instrumentos seriam os pertinentes
s especficas atividades em que se dividiria o trabalho que estivesse em
questo, nem os materiais particularmente necessrios, em sua devida
especificao de qualidade; sendo que, tambm isto, tal conhecimento,
cada qual veria como posse e qualificao alheia, no prpria. Vendo-se
na falta de tudo o que teria o outro para o desempenho de uma funo,
talvez a vissem como lhe sendo, a esse outro, especificamente prpria.
A partir disso, poderiam voltar-se sobre si mesmos e seus bens; e verem,
ento, talvez s assim, mais propriamente a si prprios, cada qual a si
mesmo e, tambm, um e outro, ao outro, com suas prprias e especficas
habilidades; o que, por fim, entenderiam, deveria ser algo a que no haveria como deixar de valorizar. Tudo o que cada qual possusse como
necessrio a seu especfico trabalho, assim talvez crescesse, digamos,
a seus prprios olhos, passando eles a serem artesos zelosos de suas
qualificaes em seus especficos ofcios. Acaso entenderiam que, na
verdade, os bens transacionados teriam custado bem mais do que aquele
simples tempo aplicado diretamente em sua produo. Teriam tambm
custado a formao especfica de cada qual e os instrumentos e materiais
necessrios a cada um. E entenderiam mesmo que precisariam ter em
250

EGOSMO OU ALTRUSMO

vista certos cuidados no operar-se o cmputo dos tempos pertinentes,


como, por exemplo, que aquele de suas formaes s parceladamente
poderia ser agregado como custo a seus produtos, devendo ser distribudo pelo total deles, ao longo mesmo de suas vidas como artfices.
De maneira similar, com o instrumental utilizado que, desgastando-se
gradativamente, deveria ser entendido como s aos poucos transferindo
o que teria custado para o que se obtivesse por seu meio. Isto feito por
cada qual, poderiam ver, s ento, quais as quantidades relativas dos
bens de uns e outros que poderiam conter um mesmo tempo de trabalho,
ainda que talvez s aproximadamente. Determinar-se-ia, talvez assim,
a equivalncia entre as quantidades dos bens permutados, por ventura,
com alguma preciso, em termos de conterem um mesmo tempo de trabalho. Desse modo, talvez, o cmputo pudesse vir a ser aceito por ambas
as partes. Para que uma desproporo no se estabelecesse entre as quantidades relativas dos bens transacionados e que houvesse possibilidade
de ambas as partes aceitarem estabelecer uma relao de troca seria de
esperar, portanto parece sensato , que fosse computado no tempo
necessrio sua produo no s o trabalho neles aplicados diretamente,
mas tambm aquele necessrio formao de um e outro artfice e, mais,
aquele necessrio obteno e disponibilizao dos materiais que lhes
fossem necessrios e, ainda mais, tambm aquele indispensvel produo dos instrumentos de que fariam uso. O trabalho necessrio sua
formao, aquele necessrio obteno dos materiais utilizados e ainda
aquele necessrio produo dos pertinentes instrumentos, teriam de
ser considerados como incorporados a seus produtos.
Haveria casos em que seria fcil se imaginar na atividade do outro.
Tratar-se-ia, por exemplo, de dois teceles trocando entre si tecidos de
fabricao diferente em que cada um se houvesse especializado dentro
do prprio ramo da tecelagem, ou de seareiros permutando cereais
distintos em cuja produo tambm eles se houvessem especializado.
A fabricao deste ou daquele tecido, ou o cultivo deste ou daquele cereal, no seriam talvez atividades que exigissem de teceles ou seareiros uma habilitao to especializada ou materiais e instrumentos to
diferenciados entre si. Mas tambm haveria casos em que se propor
a realizar uma atividade diferente daquela que se tivesse como a prpria exigiria o preparo de toda uma vida, por vezes, at mesmo o de uma
sucesso de geraes, assim como ter a posse de meios e instrumentos
que s poderiam ser adquiridos ao longo de muito tempo. Seria possvel
at imaginar todos fazendo de tudo, cada um podendo exercer qualquer
251

JONAS TADEU SILVA MALACO

atividade; mas isto s se houvesse o entendimento de que cada um haveria de se preparar e tambm se equipar devidamente para fazer todas
as coisas, considerando, inclusive, que o tempo necessrio para isso talvez fosse o de toda uma vida, ou mesmo vrias. Desconsiderando esse
tempo, ou entendendo-o como sendo desprezvel, todos acabariam por
ser erroneamente considerados como capazes imediatamente de fazer
o que lhes apetecesse. Mesmo considerando todo esse tempo de preparo, no entanto, poder-se-ia entender que no haveria diferena que
persistisse a um esforo reiterado de aprendizado e de acumulao dos
recursos necessrios ao exerccio das diversas atividades, ainda que isto
s mesmo no suceder das geraes. Definir-se-ia, assim, uma certa
humanidade: de tudo, todos acabariam por ser sempre capazes. Um
conjunto de capacidades ou potencialidades estaria em todos presente.
Dadas de princpio, poderiam ser sempre desenvolvidas, desde que dadas tambm as condies que lhes fossem as necessrias. Mas seria preciso ter em mente que um tecelo no poderia, pura e simplesmente,
ser considerado como capaz de produzir cereais, ou um seareiro tecidos.
No seriam j capazes de uma coisa e outra por suas prprias definies.
A capacidade de tecer os tecidos, no a de cultivar os cereais, definiria
o tecelo; a de cultivar os cereais, no a de tecer os tecidos, o seareiro.
Um tecelo talvez pudesse pr-se a cultivar cereais, mas se o fizesse, se
que pudesse faz-lo, no o faria com a mesma habilidade que um seareiro. No produziria cereais na mesma qualidade e velocidade que um
seareiro. O mesmo com relao a este ltimo no que diria respeito aos
tecidos. Fazer uma coisa ou outra, fabricar tecidos ou produzir cereais,
no seria algo que dependesse de um simples ato de suas vontades e que
se resolvesse, inclusive, talvez na singeleza das dimenses da individualidade de suas vidas. Tratar-se-ia de negcio que envolveria toda uma
coletividade, todo um conjunto de associaes entre pessoas, ao longo
de um tempo mais ou menos longo, mais ou menos curto. Deste ponto
de vista ainda, poderamos imaginar que, se o tecelo tentasse manusear os instrumentos do seareiro, acabaria por perceber que suas mos
no seriam adequadas ao seu uso faltar-lhe-iam, talvez, as devidas
calosidades ; mas, no mesmo ato, talvez se apercebesse da dignidade
de suas prprias mos, tambm elas calejadas, s que como as mos de
um tecelo e no aquelas de um seareiro. Voltar-se-ia assim, nosso tecelo, de mos calejadas como as de um tecelo e no as de um seareiro, para si mesmo, exigindo do outro o reconhecido de seu trabalho.
O mesmo se passaria com nosso seareiro, acaso se propusesse a fazer
252

EGOSMO OU ALTRUSMO

o trabalho de nosso tecelo. Reconhecer-se-iam, a si mesmos, na diferena de seus calos, e, aos outros, na identidade de homens de mos
calejadas, ainda que as calosidades das mos de um fossem diferentes
daquelas das mos do outro. Veriam nas calosidades das mos dos outros as de suas prprias os calos das mos de uns valeriam pelos das
mos dos outros , mas sem que os calos das mos de um e de outro se
confundissem, deixando de dar, em sua particularidade, definio a homens distintos. Assim, talvez no se propusessem a fazer o que fariam
os outros; entenderiam mesmo que muitas vezes lhes seria impossvel
faz-lo, que lhes faltaria, acaso, o preparo de toda uma vida e at do que
herdassem de geraes anteriores. Respeitariam tambm o que cada um
teria reunido como meios para o exerccio de seu especfico trabalho.
Entenderiam, ainda, por ventura, que seria melhor cada um dedicar-se
ao exerccio de sua prpria atividade, sendo impossvel, ou ao menos
oneroso, fazer-se o contrrio. Poderiam at vir a entender que a cada
um seria possvel s a execuo de um s trabalho, ou, pelo menos,
de um nmero pequeno deles11. Sendo assim, nosso tecelo e nosso se11 Deve cada um [] executar o seu trabalho prprio, para ser comum a todos? Por
exemplo, o lavrador, sozinho, fornecer trigo para quatro, e gastar o qudruplo do tempo
e do esforo com a obteno do trigo para o partilhar com os outros, ou preocupar-se-
apenas consigo, e preparar a quarta parte deste trigo, na quarta parte do tempo, e os outros
trs quartos gast-los- um na construo de uma casa, outro na confeco de um manto,
outro ainda de calado, e, sem as partilhar com os outros, ter as suas coisas, fazendo por
si s o que seu? Talvez seja mais fcil do primeiro modo que do segundo, Scrates.
Por Zeus que nada me admira! disse eu Ao ouvir-te falar, penso tambm que,
em primeiro lugar, cada um de ns no nasceu igual a outro, mas com naturezas diferentes, cada um para a execuo de sua tarefa. Ou no te parece? Parece-me. Como
assim? Uma pessoa far melhor em trabalhar sozinho em muitos ofcios, ou quando for
s um a executar um? Quando for um s a executar um. Mas julgo eu que tambm evidente que, se algum deixar fugir a oportunidade de fazer uma coisa, perde-a.
evidente. que, creio eu, a obra no espera pelo lazer do obreiro, mas fora que
o obreiro acompanhe o seu trabalho, sem ser maneira de um passatempo. foroso.
Por conseguinte, o resultado mais rico, mais belo e mais fcil, quando cada pessoa
fizer uma s coisa, de acordo com a sua natureza e na ocasio prpria, deixando em paz
as outras. (Scrates e Adimanto em Plato, A Repblica 369e-370c, trad. de Maria Helena da Rocha Pereira, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 1980) A Repblica de
Plato entendida por Marx como um texto decisivo. Reporta-se, em nota do Captulo
XII do Livro I de O capital, ao que, sobre a obra, disse James Harris (de quem, l tambm
nos informa): Toda a argumentao para provar que a sociedade natural [fundandose sobre a diviso das ocupaes, esclarece Marx] foi tirada do livro segundo da Repblica de Plato (O capital, p. 418, nota 77). Dedica-se diretamente a Plato em seguida
(O capital, p. 419-20, notas 80 e 81). Para uma discusso sobre a diviso do trabalho
em A Repblica: Jonas Tadeu Silva Malaco, A construo da cidade na Repblica de Pla-

253

JONAS TADEU SILVA MALACO

areiro no poderiam simplesmente entender voltando-se de fato para


a verdade de suas pessoas e de seus trabalhos que aquilo que cada qual
deveria oferecer ao outro, para que houvesse uma equivalncia exata
entre os bens que transacionassem, fosse o tanto de seus respectivos
bens de troca que produzissem em um mesmo tempo. Para que viessem
a encontrar a equivalncia exata entre os seus respectivos bens, teriam
que computar o seu custo todo, ao longo de anos, de toda uma vida ou
mesmo vrias.
Muito simples seria a relao de troca se, como quer o antecessor
annimo de Adam Smith lembrado por Marx, bastasse a apreciao do
tempo de trabalho que diretamente se aplicasse na produo dos bens
nela envolvidos para que, sem mais, eles pudessem ser igualados. No se
poderia, em absoluto, pensar que bastaria, simplesmente, cada um computar o que lhe custaria o mesmo trabalho e o mesmo tempo, se por isto
se entendesse s o tempo de trabalho aplicado diretamente na produo
de um certo bem. Tudo se passaria como se o trabalho de todos fosse
igual ou, sendo cada um capaz de fazer uma coisa, estivesse tambm imediatamente habilitado a fazer outra, sendo possvel uma mudana pura
e simples de atividade. Como vimos, Marx a seu modo procura resolver
essas dificuldades. A ocorrncia da citao elogiosa pode estranhar, mas
sua razo talvez possa ser encontrada no fato de que, no prprio Marx,
h o entendimento de que acabaria por, de fato, haver, sim, uma sorte
de indiferenciao do trabalho em sua prpria concretude. Vejamos.
Postulao de uma normalidade
O valor de uma mercadoria seria determinado pela quantidade de
trabalho gasto em sua produo; mas, sendo assim, poderia parecer que
quanto mais preguiosa ou inbil fosse uma pessoa, tanto mais valeria
o produto de seu trabalho.
Se o valor de uma mercadoria determinado pela
quantidade de trabalho gasto durante sua produo, poderia parecer que quanto mais preguioso ou inbil um ser
humano, tanto maior o valor de sua mercadoria, pois ele
precisou de mais tempo para acab-la.12
to, Tese apresentada Faculdade de Arquitetura e Urbanismo da Universidade de So
Paulo para a obteno do ttulo de Doutor, So Paulo, 1995.
12 O capital, p. 45.

254

EGOSMO OU ALTRUSMO

Marx procura ento esclarecer, mesmo que em contradio com


seu elogio linguagem precisa do antecessor annimo de Adam Smith,
que o trabalho constituinte da substncia do valor no seria aquele de
nenhum indivduo determinado qualquer, mas um trabalho humano
homogneo, sem diferenciao o dispndio de uma idntica fora de
trabalho humana.121 E continua:
Toda a fora de trabalho da sociedade que se revela nos valores do mundo das mercadorias vale, aqui,
por fora de trabalho nica, embora se constitua de inmeras foras de trabalho individuais. Cada uma dessas foras
individuais de trabalho se equipara s demais, na medida
em que possua o carter de uma fora mdia de trabalho
social, e atue como essa fora mdia, precisando, portanto,
apenas do tempo de trabalho em mdia necessrio ou socialmente necessrio para a produo de uma mercadoria.
Tempo de trabalho socialmente necessrio o tempo de trabalho requerido para produzir um valor de uso qualquer,
nas condies de produo socialmente normais, existentes, e com o grau social mdio de destreza e intensidade
do trabalho.122
Toda a fora de trabalho da sociedade valeria como uma fora de
trabalho nica. As inmeras foras de trabalho individuais valeriam
por uma s, incorporando nas mercadorias pores de um mesmo e
nico trabalho. S o dispndio de uma fora de trabalho nica e homognea contaria como tempo de trabalho socialmente necessrio para
a produo de uma mercadoria, aquele tempo que em mdia necessitaria
a sociedade para a produo de uma certa coisa. O tempo de trabalho
socialmente necessrio seria o tempo de trabalho requerido para se produzir uma mercadoria qualquer, nas condies de produo socialmente
normais e com o grau social mdio de destreza e intensidade do trabalho, postula Marx, e continua: cada mercadoria contaria como exemplar
mdio de sua espcie e o tempo de trabalho incorporado em cada uma
seria uma parcela do tempo de trabalho geral, cada parcela sendo idntica a todas as outras.
121 Todavia, o trabalho que constitui a substncia dos valores o trabalho humano homogneo, dispndio de idntica fora de trabalho. (O capital, p. 45)
122 O capital, p. 45-6.

255

JONAS TADEU SILVA MALACO

Com a introduo do tear a vapor na Inglaterra, Marx procura exemplificar, o tempo de trabalho empregado para transformar determinada
quantidade de fio em tecido teria diminudo aproximadamente de metade. O tecelo ingls que continuasse a utilizar o tear manual gastaria, na mesma transformao, o mesmo tempo que despendia antes, mas
o produto de sua hora individual de trabalho teria passado a representar
s meia hora de trabalho social, ficando o valor anterior de seu produto
reduzido metade.
Na Inglaterra, aps a introduo do tear a vapor,
o tempo empregado para transformar determinada quantidade de fio em tecido diminuiu aproximadamente de
metade. O tecelo ingls que ento utilizasse o tear manual, continuaria gastando, nessa transformao, o mesmo
tempo que despendia antes, mas o produto de sua hora
individual de trabalho s representaria meia hora de trabalho social, ficando o valor anterior de seu produto
reduzido metade.123
O exemplo talvez cause alguma estranheza de imediato, mas parece
que Marx dela no se apercebe. Est l ele dizendo que, para efeito da
igualao das mercadorias nas trocas, no se computariam, caso a caso,
os tempos dos trabalhos individuais nelas incorporados. Haveria um
tempo de trabalho que seria o socialmente necessrio: s este contaria.
Acaso se tratasse de um tecido cujas condies normais de produo
fossem determinadas, por exemplo, pelo uso do tear a vapor, o tempo
de trabalho incorporado em cada uma de suas parcelas seria s esse, o
determinado pelo uso do tear a vapor, isto ainda s procura esclarecer
Marx se seu emprego se desse por trabalhadores com as condies
normais de destreza e trabalhassem em um grau de intensidade tambm
normal. Uma certa poro de tecido no teria seu valor definido pelo
especfico trabalho que concretamente lhe teria dado origem, a menos
que este trabalho, em sua prpria particularidade, fosse j um trabalho
conforme s condies socialmente normais e executado com o que
seria seu grau mdio de intensidade, por um trabalhador tambm com
123 O capital, p. 46.

256

EGOSMO OU ALTRUSMO

o grau mdio de destreza. Se um tecido fosse produto da atividade de


um tecelo que no fizesse uso do tear a vapor, quando por seu emprego
definir-se-ia o tempo normalmente necessrio produo dos tecidos,
nesse tecido no seria computado como valor o tempo do especfico trabalho de que seria o produto. Tambm se um tecido, ainda que produto
de um trabalho com a utilizao do tear a vapor, no tivesse sido produzido por um trabalhador com o grau de destreza mdia ou por um
trabalho que no tivesse sido dado segundo o seu grau social mdio de
intensidade, da mesma forma, nesse tecido, no se contaria o tempo do
especfico trabalho nele concretamente incorporado, mas s aquele que
nele se incorporaria com um trabalho que se utilizasse do tear a vapor
com o grau social mdio de destreza do trabalhador e intensidade mdia de seu trabalho. Seria computado como valor de um tecido, independente do particular trabalho que lhe tivesse concretamente dado origem,
s o tempo equivalente ao de sua produo com o emprego do tear a vapor, com o grau mdio de destreza do trabalhador e de intensidade de
seu trabalho. Haveria um trabalho que seria o normal ou o mdio e condies que seriam tambm as normais ou as mdias: s o tempo gasto
por este trabalho mdio ou normal, nas condies tambm normais ou
mdias, contaria como valor.
Poderamos ter bens iguais, ou que ao menos fossem considerados
enquanto tais, resultantes de distintos trabalhos. Com os tecidos, em
particular, poderamos ter dois tecidos como iguais, ou como sendo
equivalentes como valores de uso, mesmo que resultantes de trabalhos
distintos: tantos metros de um tecido de algodo de um certo fabricante
e os mesmos tantos metros do mesmo tecido de algodo de um outro
fabricante; um e outro sendo dados como iguais, por exemplo, do ponto
de vista de certo uso que lhes fosse dado (fardamento de homens de infantaria ou a feitura de sacas para o armazenamento e transporte de cereais): um mesmo tecido, diramos, seria produto de distintos trabalhos.
Qual desses trabalhos contaria para a determinao de seu valor? Marx
responde: s aquele que seria o tempo de trabalho mdio ou o socialmente necessrio. O tempo de trabalho a ser computado no valor seria s o mdio.
Mas, observemos voltando-nos agora estranheza que o exemplo
da introduo do tear a vapor na Inglaterra possa nos ter causado ,
o tempo social dito mdio no seria determinado em termos de uma mdia matemtica qualquer. O tempo de trabalho dito mdio seria o tempo
257

JONAS TADEU SILVA MALACO

de trabalho requerido para se produzir um valor de uso nas condies


de produo que seriam as socialmente normais, diz Marx, e exemplifica com a introduo do tear a vapor na Inglaterra, com a consequente,
diz ele, reduo do tempo de trabalho empregado para a produo de
tecidos em cerca de metade. Um tecelo que ento houvesse continuado
a utilizar o tear manual, gastando na transformao o mesmo tempo de
trabalho que empregava antes, no agregaria mais valor ou trabalho ao
seu produto por seu tempo ser maior do que o empregado com o uso
do tear a vapor. No seria o tempo maior, decorrente do uso do tear
manual, mas o tempo menor, resultado do emprego do tear a vapor, que
determinaria o valor do tecido. Por outro lado, acredito que poderamos
dizer com a concordncia de Marx, se algum, por fora do que quer que
fosse, reduzisse esse tempo mais ainda do que j teria sido reduzido pelo
uso do tear a vapor continuando o tempo de trabalho socialmente necessrio a ser definido pelo seu emprego , o tecido, ento, resultado de
menos horas de trabalho, teria seu valor determinado no, tambm, por
este outro tempo, no caso menor, mas, ainda aqui, pelo tempo definido
pelo emprego do tear a vapor, no caso, o tempo maior. Assim perderia
o tecelo com o tear manual e ganharia quem despendesse um nmero
menor de horas do que aquele que se gastaria com o emprego do tear
a vapor. O tear a vapor definiria as condies normais de transformao de fio em tecido. As condies socialmente normais de produo de
tecido estariam definidas pelo seu emprego. S o tempo de um trabalho com seu emprego contaria como valor. Ele determinaria o que seria
o tempo de trabalho normalmente necessrio para a produo de tecido.
Assim, talvez s se pudesse dizer que o tempo de produo com o uso
do tear a vapor fosse um tempo mdio em termos de ser um meio termo
entre os tempos maiores e os menores que seriam desconsiderados.
Na verdade, para Marx, o tempo de trabalho que contaria como valor seria s o que estivesse definido segundo uma dada normalidade.
Os tempos diferentes deste no contariam. No entendimento de Marx,
os outros tempos no contariam sequer para a composio de alguma
mdia. O tempo de trabalho empregado em cada caso particular, a no
ser que j fosse aquele definido como o que fosse o normal, no contaria
para nada. Para o estabelecimento do tempo de trabalho socialmente necessrio produo das mercadorias no se trataria, na verdade, de mdia alguma, mas, diferente, do que fosse definido como uma condio de
normalidade. Toda a fora de trabalho da sociedade valeria como uma
fora de trabalho nica, a definida como normal. Cada uma das foras
258

EGOSMO OU ALTRUSMO

individuais no cmputo do valor equiparar-se-ia mesmo s demais, visto


que todas s valeriam como a fora de trabalho definida como sendo
a normal. Equiparar-se-iam todas as foras de trabalho individuais, pois,
s como sendo a normal elas valeriam. Na produo de um mesmo bem
um trabalhador gastaria um certo tempo; outro, outro; outro ainda,
ainda outro: os tempos de uns e outros seriam maiores ou menores.
Haveria, no entanto, entre os tempos todos um que fosse o normal, s
este contando para o que fosse o valor do bem produzido. O especfico tempo despendido na produo de uma mercadoria em particular,
em um de seus exemplares especficos, a no ser que fosse o prprio
tempo dado como sendo o normal, no contaria, nem mesmo participaria na definio de uma mdia. Assim, a sociedade tendo gasto um
certo tempo de trabalho na produo de um certo nmero de exemplares de uma certa mercadoria, para que se determinasse o valor individual
de cada um deles, o total do tempo de trabalho que tivesse sido necessrio para a produo da soma dos exemplares no seria, por exemplo,
dividido pelo seu nmero nada disso. No existiria uma soma dos
diferentes tempos gastos na produo dos diferentes exemplares ou pores do volume de uma certa mercadoria e, depois, uma diviso dessa
soma pelo nmero de exemplares produzidos, encontrando-se assim um
tempo mdio. Haveria um certo tempo de trabalho que seria j o tempo
normal. Marx chama a este tempo tambm de um tempo mdio12, mas
de mdia propriamente ele no teria nada. No caso do tecido do exemplo
de Marx, tal tempo mdio ou normal estaria dado pelo uso do tear a vapor. No se trataria de uma mdia; tratar-se-ia de um tempo que seria
o normal, aquele determinado s por sua utilizao. Um tempo imporse-ia sobre os outros que seriam simplesmente desconsiderados.12
12 Toda a fora de trabalho da sociedade que se revela nos valores do mundo das
mercadorias vale, aqui, por fora de trabalho nica, embora se constitua de inmeras
foras de trabalho individuais. Cada uma dessas foras individuais de trabalho se equipara s demais, na medida em que possua o carter de uma fora mdia de trabalho social, e atue como essa fora mdia, precisando, portanto, apenas do tempo de trabalho
em mdia necessrio ou socialmente necessrio para a produo de uma mercadoria.
(O capital, p. 45-6)
12 Marx s usar propriamente de uma noo de magnitude mdia para discutir organizao cooperativa do trabalho no interior das unidades produtivas no Captulo XI do Volume I de O capital, ento definindo o que tal coisa viria a ser: [] uma magnitude mdia
apenas a mdia de muitas magnitudes distintas da mesma espcie. Em cada ramo de
atividade, o trabalhador individual, Pedro ou Paulo, difere mais ou menos do trabalhador
mdio. Essas diferenas individuais, chamadas em matemtica de erros, compensam-se e

259

JONAS TADEU SILVA MALACO

Um trabalho feito desnecessrio


No caso da introduo do tear a vapor na Inglaterra, entende Marx,
a produo com menores horas de trabalho impor-se-ia. O tempo de
trabalho socialmente necessrio produo de tecido teria sido reduzido em cerca da metade. Assim, o produtor artesanal, ainda que continuasse a gastar o mesmo tempo que anteriormente, teria suas horas de
trabalho com seu valor reduzido na mesma proporo. Considera Marx
que ele trabalharia duas horas e seu tecido s incorporaria cerca de uma,
a necessria com a utilizao do tear a vapor. O valor de seu tecido teria passado a ser determinado, no por seu trabalho manual, mas pelo
mecanizado. No haveria quaisquer horas suas que ainda participassem
no estabelecimento do que seriam as horas socialmente necessrias para
a produo do tecido. E mais: no poderamos entender, simplesmente,
que, ento, o tecelo, que continuasse a tecer seu tecido com o tear manual, passaria a receber cerca da metade do que recebia antes por seu
trabalho. Talvez fosse assim, mas poderia acontecer tambm que, dado
como ultrapassado tecnicamente, deixasse simplesmente de poder colocar seu tecido no mercado, passando, pois, a receber para seu sustento
nada, visto que trabalho mais algum faria para que com ele recebesse alguma coisa. Para trabalhar, haveria de ter como vir a colocar seu produto
no mercado; para isso, aceitar que seu valor l estivesse dado como correspondendo s metade das horas que efetivamente teria trabalhado.
Talvez isto lhe bastasse para sobreviver. Ainda que com menores recursos do que antes, continuaria a viver sua vida. Mas poderia acontecer
tambm que o tanto que teria passado a poder receber pelo seu trabadesaparecem quando se toma certo nmero de trabalhadores. Edmundo Burke, o clebre
sofista e sicofanta, acha, com base nas suas experincias prticas de agricultor, que todas
as diferenas individuais dos trabalhadores j desaparecem num peloto to pequeno
quanto o de 5 braceiros; os 5 primeiros braceiros adultos ingleses que foram encontrados
executaro no mesmo tempo a mesma quantidade de trabalho que qualquer outro grupo
de 5. Como quer que seja, claro que o dia coletivo de trabalho de grande nmero de
trabalhadores simultaneamente empregados, dividido pelo nmero desses trabalhadores,
por si mesmo uma jornada de trabalho social mdia. Suponhamos que o dia de trabalho
de cada um seja de 12 horas. O dia de trabalho de 12 trabalhadores simultaneamente empregados constitua um dia de trabalho coletivo de 144 horas e embora o trabalho de cada
um difira mais ou menos do trabalho social mdio, possa cada um precisar de mais ou menos tempo para executar a mesma tarefa, possui o dia de trabalho individual, como 1/12
do dia de trabalho coletivo de 144 horas, a qualidade social mdia. (O capital, p. 371-2)

260

EGOSMO OU ALTRUSMO

lho no lhe bastasse mais para viver. Reduzir seus benefcios cerca da
metade do que eram antes significaria, obviamente, que no poderia vir
a contar com mais do que esse tanto para viver. Mas esse tanto no poderia ser entendido meramente como uma parte do que antes gastava
para viver. Talvez significasse s uma parte menor do que antes gastava;
mas talvez no significasse mais nada. O que passaria a receber seria
como nada, no lhe assegurando mais uma vida qualquer. O tecido que
acaso ainda tentasse fabricar j no poderia lhe dar condio de viver.
Se tentasse troc-lo conforme seu prprio custo, segundo as horas de
trabalho a que se tivesse dedicado, no seria atraente diante do outro
tecido, resultado da produo mecanizada. Se o trocasse conforme as
horas de trabalho socialmente necessrias, ele acabaria por lhe vir a
proporcionar uma menor quantidade de bens, ou bens de menor valor
para seu uso. Restaria saber se poderia viver nessas novas condies12.
Impor-se-ia um tempo socialmente necessrio produo dos tecidos
que seria aquele dado pelo emprego do tear a vapor. E no haveria mdia
alguma que se estabelecesse com a participao do tempo decorrente do
uso do tear manual. Um tempo excluiria o outro, impediria que o outro existisse. A disputa entre os tempos acabaria por ser, na verdade,
aquela por quem, por seu emprego, acabaria por dar sustento sua vida.
Duas pessoas produziriam um mesmo bem, cada uma a seu modo; no limite, uma se daria bem, outra mal. Quem se desse mal, por fim, teria de
procurar outra aplicao para sua fora de trabalho pessoal. Tratar-seia de uma necessidade: tal transferncia de atividade haveria de se dar
12 O instrumento de trabalho, ao tomar a forma de mquina, logo se torna concorrente
do prprio trabalhador. A autoexpanso do capital atravs da mquina est na razo direta
do nmero de trabalhadores cujas condies de existncia ela destri. (O capital, p. 492)
A parte da classe trabalhadora que a maquinaria transforma em populao suprflua,
no mais imediatamente necessria autoexpanso do capital, segue uma das pontas de
um dilema inarredvel: ou sucumbe na luta desigual dos velhos ofcios e das antigas manufaturas contra a produo mecanizada, ou inunda todos os ramos industriais mais acessveis, abarrotando o mercado de trabalho e fazendo o preo da fora de trabalho cair abaixo
do seu valor. Para os trabalhadores lanados misria um grande consolo, dizem, serem
apenas temporrios seus sofrimentos; outro consolo decorreria de a mquina apropriar-se,
apenas pouco a pouco, de um ramo inteiro de produo, com o que se reduz a extenso
e a intensidade dos seus efeitos destruidores. Os dois consolos se anulam. Quando a mquina se apodera, pouco a pouco, de um ramos de produo, produz ela misria crnica
na camada de trabalhadores com que concorre. Quando a transio rpida, seus efeitos so enormes e agudos. A histria no oferece nenhum espetculo mais horrendo que
a extino progressiva dos teceles manuais ingleses [] (O capital, p 493)

261

JONAS TADEU SILVA MALACO

necessariamente. Ou seria efetivada, ou no haveria mais como viver.


Teria mesmo de efetivar-se, afirma Marx12. Mas, se acaso no pudesse
efetivar-se?
Tratar-se-ia de um sacrifcio que se imporia como necessidade ao
artfice superado tecnicamente. Mas se sofrimento para uns, poderia
talvez, por outro lado, ser entendido como progresso e benefcio para
todos, no que no se incluiria, j de incio, os primeiros, verdade;
mas tratar-se-ia de um acrscimo da riqueza geral, dir-se-ia, havendo,
pois, de por isto, em nome do que seria o interesse geral, efetivar-se12.
No haveria, no entanto, por que, necessariamente, junto ao acrscimo
do que se diria ser a riqueza geral, ocorrer a generalizao de seu acesso.
No se trataria, com o aumento da riqueza geral, de um aumento da
riqueza de todos. Beneficiar-se-iam, talvez, os que continuassem em
condio de participao no mercado, mas excluir-se-iam aqueles que
perdessem essa condio. Quantos seriam os ltimos, em que proporo em relao aos outros? E mais, com a imposio do uso dos meios
de trabalho mais produtivos, ocorreria, de fato, um acrscimo do volume total de riqueza? Seria de se esperar que ocorresse? Haveria, sim,
condio de produzir em maior quantidade; haveria quem passaria a ter
condio de faz-lo. Estes, os que passariam a ser mais produtivos,
impor-se-iam sobre os outros, os menos produtivos. Venceriam, sim, os
mais produtivos. Entretanto, vencendo os mais produtivos, passariam
de fato a produzir mais, ou continuariam a produzir o mesmo tanto que
antes, trabalhando menos, ou mesmo, no viriam at a produzir menos?
Os mais produtivos que passariam a produzir os bens necessrios a todos. Poderiam produzir mais do que se produzia antes nas mesmas horas
de trabalho. Mas, acaso se mantivesse a demanda, a oferta no precisaria ser aumentada em nada. Nas novas condies, a demanda, nem
sequer, talvez se sustentasse. Pela excluso ou diminuio do poder de
realizar trocas de alguns, daqueles ultrapassados tecnicamente, haveria,
ao contrrio, seu decrscimo. Aqueles que eventualmente tivessem sido
excludos da condio de produtores por no poderem mais colocar seus
produtos no mercado, nada podendo oferecer, nada poderiam tambm
adquirir; havendo que se subtrair seu nmero do total dos demandantes.
12 possvel que essa variao na forma do trabalho no se realize sem atritos, mas tem
de efetivar-se. (O capital, p. 51)
12 Seria a isto que Marx estaria fazendo referncia, com o seu tem de efetivar-se?

262

EGOSMO OU ALTRUSMO

Outros, ainda que se mantendo em sua condio de produtores, teriam


de reduzir suas demandas na mesma proporo em que se reduziriam
seus ganhos pela colocao de seus produtos no mercado. Por uma razo e outra, poderia haver uma reduo da demanda. Se assim, por
que produzir mais? No haveria, antes, razo para que se produzisse
menos? Se reduzido o volume total da demanda, por que se haveria
de tratar de aumentar o volume da produo? Trabalhar-se-ia menos
por uma demanda menor, e, mais, menos ainda, por uma produtividade maior: descansar-se-ia, talvez, mais; mas ao custo de se desconsiderar os excludos.
Trabalhos distintos, identidade ou distino de bens
Entende Marx que haveria um tempo de trabalho que seria o socialmente necessrio para a produo de um certo bem ou de um certo
tipo de bens, os demais trabalhos e tempos acabando por ser desconsiderados ou excludos. Mas para falar nisto teramos de supor que um
mesmo bem ou um mesmo tipo de bens poderia, ao menos a princpio,
ser produzido por trabalhos diferentes. Poderia um mesmo bem ou um
mesmo tipo de bens ser produto de distintos trabalhos, ou a cada bem
ou tipo de bens em sua especificidade corresponderia um trabalho em
sua particularidade?
Duas mercadorias poderiam ser consideradas como iguais, sendo,
no entanto, resultantes de trabalhos distintos. Isto parece ser um fato.
s vezes assim que efetivamente as veramos ser apreciadas: o ouro
em barras valendo s por seu peso, os diamantes contabilizados s pelo
nmero de seus quilates, o gado contado meramente por suas arrobas,
etc. tudo isto muitas vezes parece ser considerado como um mesma
coisa, ainda que contendo trabalhos distintos em quantidades ou duraes distintas. Mas nem sempre uma mesma coisa pode ser produto
de distintos trabalhos. Com os tecidos, por exemplo, muitas vezes difcil se vir a ter um mesmo tecido que seja resultante de trabalhos diversos.
Trabalhos distintos produzem tecidos distintos na maior parte das vezes.
O tecido feito por um tear mecnico no o mesmo tecido feito pelo
tear manual. Cada qual tem suas qualidades exclusivas. O mesmo acontece com o prprio ouro, quando transformado, por exemplo, em joias
pelo efeito da arte ou, antes ainda, em seu estado bruto, quando pode ser
263

JONAS TADEU SILVA MALACO

encontrado em estado de maior ou menor pureza. Os tecidos e toda


uma enorme variedade de bens no tm sua produo artesanal descartada pela presena da produo mecnica, mesmo aquela automatizada. A persistncia da produo artesanal ocorre no caso dos tecidos;
tambm no caso dos trajes que com eles se fazem, e ainda no caso dos
alimentos, das habitaes e mesmo no de coisas tais como veculos e bens
de sofisticada tecnologia. A produo artesanal persiste ao lado da mecanizada e automatizada, s vezes restrita a artigos de consumo de luxo,
mas s vezes tambm, como no caso das habitaes, dizendo respeito
a bens que nada tm de excepcionais. Em muitos casos, se a produo
artesanal no a prpria regra, representa ao menos uma boa parcela do
que se faz. Haveria que se estudar caso a caso. Mas fato que a produo
artesanal, mesmo tecnicamente sofisticada, persiste. mesmo corrente;
em certos casos, ndice de qualidade. Modos tcnicos distintos de produo implicam em produtos diversos. Persistem as diferentes modalidades tcnicas de produo quando se quer obter diferentes produtos,
ainda que de uma mesma espcie: tecidos para isto e no aquilo, para
o consumo de uns e no de outros.
Impor como norma um certo tempo de trabalho e um certo modo
tcnico de produo seria, assim, impor tambm como norma o consumo de uma certa qualidade de bens. Quando Marx diz que o tempo
socialmente necessrio ou normal para a produo de tecido teria passado a ser s aquele dado pelo emprego do tear a vapor, diz, na verdade,
que o tecido por ele produzido passaria tambm a ser o socialmente necessrio ou normal; tambm ele, o prprio tecido produzido pelo tear
a vapor, est no argumento de Marx sendo dado como s aquele que
seria o normal. O tear a vapor no teceria o mesmo tecido que o tear
manual: seriam tecidos diferentes aqueles que teceriam o tear manual e
o tear a vapor. Parece no poder ser diferente. Se no emprego do tear
a vapor definir-se-ia uma norma, ento, definir-se-ia tambm como
norma o tecido por ele produzido. Assim, considerando-se a relao
entre o tecido e o modo de tec-lo, para entendermos o que teria levado
o tempo de trabalho socialmente necessrio produo de tecido a ser
definido pelo emprego do tear a vapor, teramos de considerar tambm
os meios e processos que teriam levado a que o tecido produzido pelo
tear manual viesse a ser substitudo como norma pelo tecido produzido
pelo emprego do tear a vapor.
264

EGOSMO OU ALTRUSMO

Transformado o trabalho, transformar-se-ia seu produto; transformado o produto, seu trabalho. Quem se ocupasse de produzir o tecido
pelos meios mecnicos movidos a vapor ter-se-ia afirmado sobre quem
se ocupasse de produzi-lo manualmente, impondo-se que a vestimenta,
antes confeccionada com um tecido feito manualmente, passasse a ser
feita, como norma, com um tecido produzido mecanicamente. Poderse-ia, sim, pensar em dois tecidos que se equivalessem como valores de
uso e que fossem resultados de trabalhos distintos; mas essa equivalncia teria de ser considerada tal qual: uma equivalncia de seus valores
de uso e no deles mesmos em sua prpria materialidade ou objetividade. Dois tecidos, em sua prpria materialidade, no conjunto de suas
qualidades objetivas, um sendo produzido pelo tear a vapor e outro pelo
manual, no poderiam ser propriamente um mesmo tecido; ainda que
pudessem vir a ser considerados como valores de uso equivalentes, valendo igualmente para um mesmo uso. Satisfazendo um e outro a necessidade de um certo uso do ponto de vista de quem tivesse em mente
exclusivamente esse uso poderiam ser considerados como iguais.
No entanto, os fatos poderiam ser outros. Considerar-se-ia, mesmo para
efeito de seu uso, a diferena entre dois tecidos em sua prpria materialidade, no conjunto de suas qualidades objetivas, como resultado de
um ter sido produzido pelo tear a vapor e outro pelo tear manual, no
podendo um ser substitudo pelo outro. E, se assim, talvez o tecelo
manual j no encontrasse mais quem se interessasse por seu tecido s
mesmo pela qualidade com que se apresentasse. No se procuraria mais
pelo tecido produzido pelo tear manual pelo fato mesmo de ser o tecido que especificamente seria. O tecido produzido pelo tear a vapor terse-ia imposto como norma aquilo que seria estabelecido como base
para a avaliao de todo tecido , e exigir-se-ia sua especfica qualidade
ainda que no, necessariamente, uma qualidade melhor em todo
tecido. Teria passado a ser o tecido por excelncia, aquele que as pessoas,
assim entenderiam, precisariam usar.
O trabalho abstrato de Marx acaba por se materializar
O ofcio de alfaiate e o de tecelo seriam trabalhos qualitativamente
diversos assim os entende efetivamente Marx12 , e seria mesmo
12 [] o ofcio de alfaiate e o de tecelo so trabalhos qualitativamente diversos.
(O capital, p. 51)

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JONAS TADEU SILVA MALACO

como trabalhos concretos diferentes que produziriam valores de uso


distintos; mas, observa ele em seguida, haveria estgios sociais em que
a mesma pessoa, alternativamente, costuraria e teceria, em que os dois
diferentes trabalhos seriam apenas modalidades do trabalho de um
mesmo indivduo e no ofcios especiais, fixos, de indivduos diversos,
do mesmo modo que o casaco feito hoje, por um alfaiate, e as calas,
que fizesse amanh, no passariam de variaes de um mesmo trabalho individual. Segundo Marx, verificar-se-ia mesmo, e a uma simples
inspeo, que em nossa prpria sociedade uma mesma poro de trabalho humano seria fornecida, ora sob a forma do ofcio de alfaiate, ora sob
a forma do ofcio de tecelo, conforme as flutuaes da procura de trabalho. Seria impossvel, pondera, que essa variao na forma do trabalho
se realizasse sem atritos, mas teria mesmo o imperativo seu de
efetivar-se. Sem dvida, especifica, a prpria fora humana de trabalho
teria de atingir certo grau de desenvolvimento, para assim ser empregada
em mltiplas formas.13
Haveria, pois, para Marx, uma espcie de reduo dos diferentes trabalhos a um mesmo e nico trabalho sem distino de espcie,
no s nos termos de um processo de abstrao operado na igualao
das mercadorias nas trocas; mas, tambm, mais ainda, nos modos de sua existncia concreta em diferentes estgios sociais, mesmo
em nossa prpria sociedade. Tratar-se-ia de um trabalho indiferenciado como fato concreto, algo passvel de uma simples inspeo emprica. A sua anlise da relao de troca, conforme a simples expresso
mercadoria a = mercadoria b, teria levado a ver que assim acredita
13 H estgios sociais em que a mesma pessoa, alternativamente, costura e tece, em que
esses dois tipos diferentes de trabalho so apenas modalidades do trabalho do mesmo indivduo e no ofcios especiais, fixos, de indivduos diversos, do mesmo modo que o casaco
feito, hoje, por nosso alfaiate, e as calas, que far amanh, no passam de variaes do
mesmo trabalho individual. Verifica-se, a uma simples inspeo, que, em nossa sociedade
capitalista, se fornece uma poro dada de trabalho humano, ora sob a forma do ofcio de
alfaiate, ora sob a forma do ofcio de tecelo, conforme as flutuaes da procura de trabalho. possvel que essa variao na forma do trabalho no se realize sem atritos, mas
tem de efetivar-se. [] O trabalho do alfaiate e o do tecelo, embora atividades produtivas
qualitativamente diferentes, so ambos dispndio humano produtivo de crebro, msculos, nervos, mos etc., e, desse modo, so ambos trabalho humano. So apenas duas formas
diversas de despender fora humana de trabalho. Sem dvida, a prpria fora humana de
trabalho tem de atingir certo desenvolvimento, para ser empregada em mltiplas formas.
(O capital, p. 51)

266

EGOSMO OU ALTRUSMO

Marx , igualando-se ali as mercadorias, e no havendo como virem


a igualar-se por suas propriedades como valores de uso, estes teriam de
ser postos de lado, restando-lhes uma nica propriedade, a de serem
produtos de um mesmo e indiferenciado trabalho humano. O serem
resultado de trabalho humano seria a nica propriedade que lhes restaria, se desconsideradas aquelas que lhes seriam dadas enquanto valores
de uso, e seria uma propriedade que teriam em comum; no que, portanto pensa ele , poderamos encontrar a razo de sua igualao.
Na relao de troca, quando se igualariam, as mercadorias acabariam
por se mostrar como sendo constitudas de uma mesma substncia:
um mesmo e indiferenciado trabalho humano. A esta sua substncia
chamaramos de seu valor. Assim, diz ele, em contraste direto com
a materialidade palpvel das mercadorias, nenhum tomo de matria
ou de valor de uso encerrar-se-ia em seu valor. Virar-se-ia e revirar-seia, vontade, uma mercadoria: a coisa-valor se manteria imperceptvel aos sentidos. Seu valor seria uma realidade exclusivamente social,
s podendo manifestar-se na relao social em que uma mercadoria
trocar-se-ia por outra131. A substncia de que se constituiria o valor,
o trabalho humano indiferenciado, teria um carter exclusivamente
social e abstrato; s no modo das mercadorias socializarem-se, por
meio da abstrao de suas qualidades como objetos teis na permuta,
manifestar-se-ia. Opor-se-iam, assim, a existncia individual e concreta
das mercadorias e a sua existncia social e abstrata. S em sua existncia social e abstrata nos processos de permuta manifestar-se-ia seu valor:
um mesmo e abstratamente indiferenciado trabalho em todas elas presente. Tratar-se-ia de uma realidade totalmente abstrata, separada do
aspecto concreto que teriam os diversos trabalhos enquanto produtores de valores de uso. Na relao de permuta, o trabalho do alfaiate e
o do tecelo mostrar-se-iam como iguais; um e outro, sendo concretamente distintos, reduzir-se-iam a um mesmo e nico trabalho, pondo131 A realidade do valor das mercadorias difere de Dame Quickly, por no sabermos por
onde apanh-la. Em contraste direto com a palpvel materialidade da mercadoria, nenhum
tomo de matria se encerra no seu valor. Vire-se e revire-se, vontade, uma mercadoria: a
coisa valor se mantm imperceptvel aos sentidos. As mercadorias [] s encarnam valor
na medida em que so expresses de uma mesma substncia social, o trabalho humano; seu
valor , portanto, uma realidade apenas social, s podendo manifestar-se, evidentemente,
na relao social em que uma mercadoria se troca por outra. (O capital, p. 55)

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JONAS TADEU SILVA MALACO

se de lado abstraindo-se todas as suas caractersticas particulares


como atividades concretas produtoras de valores de uso diversos. Tratarse-ia de um pr-se de lado de uma abstrao efetuada quando as
mercadorias se igualassem em sua permuta.
Mas, diferente disto, Marx tambm afirma que o trabalho, no s
em sua existncia social enquanto categoria abstrata, mas tambm em
sua existncia concreta, apresentar-se-ia como uma substncia indiferenciada. Haveria um trabalho indiferenciado enquanto categoria abstrata e haveria, tambm, um trabalho indiferenciado mesmo enquanto
algo concreto. Em sua concretude, os trabalhos tambm se igualariam.
O ofcio de alfaiate e o de tecelo seriam trabalhos qualitativamente diversos, mas, argumenta Marx, haveria estgios sociais em que a mesma
pessoa costuraria e teceria, em que as duas diferentes atividades seriam
apenas modalidades do trabalho de um mesmo indivduo e no ofcios
especiais e fixos de indivduos diversos, do mesmo modo que o casaco
feito hoje, por um alfaiate, e as calas, que far amanh, no passariam
de variaes de um mesmo trabalho, indiferenciado j em sua prpria
concretude. Verificar-se-ia mesmo em nossa prpria sociedade, a uma
simples inspeo, que se forneceria uma mesma poro de trabalho humano, ora sob a forma do ofcio de alfaiate, ora sob a forma do ofcio de
tecelo. O trabalho do alfaiate e o do tecelo, embora atividades produtivas qualitativamente diferentes, seriam, considera Marx, ambos simples
dispndio humano produtivo de crebro, msculos, nervos e mos humanas. Seriam apenas duas formas diversas de despender fora humana
de trabalho, e, desse modo, ambos, trabalho humano.
O trabalho do alfaiate e o do tecelo, embora atividades produtivas qualitativamente diferentes, so ambos
dispndio humano produtivo de crebro, msculos, nervos, mos etc., e, desse modo, so ambos trabalho humano.
So apenas duas formas diversas de despender fora humana de trabalho.132
Assim, haveria um mesmo trabalho humano ou uma, sempre a mesma, fora humana de trabalho que poderia ser empregada de mltiplas
132 O capital, p. 51.

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EGOSMO OU ALTRUSMO

formas; isto no s em outras sociedades, mas tambm em nossa prpria sociedade. Tratar-se-ia de uma realidade emprica. Bastaria uma
simples inspeo dos fatos para ser verificada. Seria passvel de inspeo
pelos sentidos, dada a eles imediatamente; algo concreto, pois, no mera
abstrao intelectual.
Ora, uma coisa falar em um trabalho humano indiferenciado enquanto categoria abstrata necessria constituio de uma igualdade
entre objetos concretamente distintos; uma outra coisa afirmar que
os diferentes trabalhos concretos seriam meras formas de um mesmo e
sempre nico trabalho humano, mesmo concretamente indiferenciado.
De uma categoria meramente abstrata, passamos, em Marx, a um fato
dotado de concretude. No teramos mais, simplesmente, diversos trabalhos concretos, diferenciados conforme a diversidade dos valores de
uso que seriam seus produtos, e, em oposio a eles, um outro trabalho,
abstrato meramente uma abstrao , sempre nico, sempre o mesmo, indiferenciado e independente da diversidade de seus produtos.
No mais s isto. Os valores de uso seriam sempre concretamente
distintos, mas haveria, concretamente mesmo, um mesmo e indiferenciado trabalho humano, dado como simples dispndio indistinto de
crebro, msculos e nervos humanos. Pondo-se de lado o desgnio da
atividade produtiva e, em consequncia o carter til dos diversos trabalhos, restar-lhes-ia apenas a propriedade de serem dispndio de fora
humana de trabalho diz Marx. Os trabalhos concretos, ainda que
distintos, representariam o dispndio de uma mesma e nica fora humana de trabalho. Para Marx, os diversos trabalhos no passariam de
atos de uma mesma potncia indiferenciada. Enquanto existncia em
ato de uma mesma potncia, no encontrariam entre si distino seno
em ato; no que lhes seria, pois, acidental, quando dependeriam das matrias e dos meios de que se utilizassem conforme o fim determinado
que particularmente perseguissem. Uma mesma fora humana de trabalho, uma mesma potncia, concretamente dada como disposio de
crebro, msculos, e nervos humanos, seria aplicada com esta ou aquela
finalidade, para isso recorrendo a estes ou aqueles meios materiais.
Haveria, para Marx, um trabalho em ato e um em potncia; enquanto
potncia, constituir-se-ia em substncia indiferenciada; enquanto ato,
dar-se-ia enquanto diversidade acidental. Potncia indiferenciada e ato
diversificado, sim; mas, tanto uma como outro, dados concretamente:
a potncia, no crebro, msculos e nervos humanos; o ato, no dispndio
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JONAS TADEU SILVA MALACO

da fora desses rgos. mesmo enquanto uma potncia dada concretamente que Marx entende haver tambm um trabalho indiferenciado.
A indiferenciao do trabalho deixa, assim, de ser para ele uma mera
abstrao e passa a ter tambm uma existncia material e concreta.
Trabalho e fora de trabalho
Uma coisa seria o trabalho, a atividade de trabalhar: sempre distinto, sempre plural; outra seria a fora ou potncia de realizar trabalho: sempre igual, sempre nica. No estaramos, no entanto, proibidos de dizer que o casaco feito hoje pelo alfaiate e as calas que far
amanh, trabalhos distintos, no passariam de variaes individuais do
trabalho de um mesmo homem. Fazer casacos e tambm calas, trabalhos diversos, diramos, seriam modalidades de um mesmo trabalho,
aquele do alfaiate. Uma atividade e outra, a confeco de calas e aquela
de casacos, fariam parte do trabalho de um mesmo indivduo ou de
um mesmo profissional. Uma poro de seu trabalho ora se daria sob
a forma da confeco de casacos, ora sob a forma da feitura de calas.
Analogamente, na sociedade como um todo e, em especial em nossa
prpria sociedade, afirma Marx, uma poro dada de trabalho humano
dar-se-ia ora sob a forma do ofcio do alfaiate, ora sob a forma do ofcio do tecelo. Haveria, assim, diz ele, um mesmo trabalho humano
que se daria em formas diversas. E esse trabalho humano, sempre
o mesmo, constituir-se-ia em dispndio produtivo de crebro, msculos e nervos humanos. Trabalho seria dispndio, uso de uma fora, de
uma potencialidade. Crebro, msculos e nervos humanos constituirse-iam naquilo que seria despendido produtivamente: seriam fora ou
potncia de trabalho.
Entenderamos ns que o trabalho enquanto um fato, dispndio,
de fato, de fora humana de trabalho, no poderia deixar de ser sempre diferenciado, conforme mesmo o fim produtivo que perseguisse.
O dispndio da fora humana de trabalho teria de ser sempre uma
atividade produtiva com um desgnio determinado, possuindo necessariamente um carter til; e, assim sendo, seria sempre diferenciado
conforme seu fim especfico. Assumiria a forma especfica para alcanar
um determinado fim em sua particularidade; dotando-se, para isso, dos
particulares modos e meios que lhe fossem os necessrios. Mas, ento,
no faria sentido se falar em um mesmo e nico trabalho seno como
uma categoria genrica com a qual se daria conta de um conjunto de
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EGOSMO OU ALTRUSMO

fatos concretos ao se lhes definir uma propriedade comum, como discutimos antes. Neste sentido, nunca haveria concretamente um mesmo
trabalho humano, ora oferecido sob a forma do ofcio do alfaiate, ora
sob a forma do ofcio do tecelo. O trabalho do alfaiate seria sempre
distinto do trabalho do tecelo, o deste do daquele. E, se o alfaiate ora se
mostrasse fazendo casacos, ora calas, a confeco dos casacos e a feitura
das calas, tambm aqui, ainda que atividades pertinentes a um mesmo
profissional, constituir-se-iam em trabalhos distintos, mesmo que relacionadas por uma categoria genrica aquela do trabalho de alfaiate
porque participando da definio de um conjunto de modos e meios
utilizados por um mesmo homem ou por um mesmo grupo de homens,
estes agrupados por se definirem como possuindo um mesmo conjunto
de traos caractersticos. Fazer calas seria um trabalho distinto do que
aquele de fazer casacos, ainda que se pudesse tambm dizer que o trabalho do alfaiate fosse o de fazer essas duas coisas. Haveria um fazer um
trabalho que incluiria dois outros. O ofcio do alfaiate, talvez dissssemos melhor, incluiria vrios trabalhos ou diversas atividades especficas,
e no um s trabalho ou uma nica atividade; entre eles ou elas, o fazer
calas e o fazer casacos. Mas, como quer que se falasse do trabalho ou
dos trabalhos do alfaiate ou de qualquer outro artfice, no se poderia
deixar de lado o desgnio produtivo de todo trabalho, pois tratar-se-ia
sempre de atividades tendo em vista um fim. O trabalho no poderia
ser separado de um desgnio produtivo, pois sua prpria definio seria
a de uma atividade com um desgnio produtivo determinado. Claro que
se poderia chamar de trabalho um puro e simples dispndio de energia.
As palavras podem ser usadas tal como se queira, mas, como quer que
seja, preciso que se saiba o que se diz; a no ser, claro, que o objetivo
no seja o do entendimento.
E poder-se-ia tambm entender que haveria algo como uma fora
de trabalho; no mais um trabalho, s uma capacidade ou potncia de
trabalho. Porm, mesmo como uma simples potncia de trabalho, no
se poderia, na verdade, pens-la seno como tambm tendo em vista um
fim. Potncia de trabalho seria a capacidade de realizar trabalho133.
133 Potncia significa (1) a origem do movimento ou da mudana, achando-se ela em outro ser, ou no prprio movido enquanto outro; p. ex., a arte de edificar uma potncia que
no se encontra na coisa edificada, enquanto a arte de curar, que tambm uma potncia, pode encontrar-se no prprio enfermo, mas no enquanto enfermo. Potncia significa
assim a origem, em geral, da mudana ou do movimento num outro ser ou no prprio enquanto outro, e tambm (2) a capacidade de ser movido por outro ser ou por si mesmo
enquanto outro. Efetivamente, pelo mesmo princpio em virtude do qual um paciente sofre

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JONAS TADEU SILVA MALACO

Uma potncia de trabalho em particular definir-se-ia como capacidade de realizar um trabalho em particular; a potncia de trabalho em
geral, como a capacidade de realizar trabalho em geral. Assim como no
haveria como definir trabalho algum sem que se tivesse em vista uma
finalidade trabalho seria uma atividade cuja razo de ser estaria na
realizao de uma finalidade , no haveria tambm como definir nenhuma potncia de trabalho sem que se tivesse em vista a realizao de
um trabalho como sendo, por sua vez, sua finalidade. Na ideia de potncia de trabalho estaria includa a de trabalho potncia de trabalho seria a capacidade de realizar trabalho ; o trabalho, pois, atividade
com finalidade, estaria dado como sendo, por sua vez, a finalidade da
potncia de trabalho.
alguma coisa, dizemo-lo capaz de sofre; e isso, s vezes, quando ele nada sofre, outras
vezes no em relao a tudo que sofre, mas apenas se experimenta uma mudana para melhor. (3) A capacidade de realizar uma coisa bem ou de acordo com a inteno; pois dos
que simplesmente caminham ou falam, mas no o fazem bem ou como desejariam fazer,
dizemos s vezes que no podem caminhar ou falar. E da mesma forma (4) quanto passividade. (5) Os estados em virtude dos quais as coisas so absolutamente impassveis ou
imutveis, ou no podem ser facilmente mudadas para pior, so chamados potncias; pois
as coisas so quebradas, esmagadas, dobradas e, em geral, destrudas, no por possurem
uma potncia mas por no a possurem e porque algo lhes falta; e outras so impassveis em
relao a tais processos quando pouco ou nada so afetadas por eles, graas a uma potncia,
a uma capacidade ou a algum estado positivo em que se encontrem. Tendo a palavra potncia esta variedade de acepes, tambm o potente ou capaz em certo sentido significar o que pode iniciar um movimento (ou uma mudana em geral, pois mesmo o que
pode deter o movimento das coisas potente) em outra coisa ou em si mesmo enquanto
outro; e, num sentido, aquilo sobre o que outra coisa tem tal potncia; e, noutro sentido,
aquilo que tem a potncia de mudar-se em alguma coisa, seja para melhor, seja para pior
(com efeito, mesmo o que perece considerado capaz de perecer, pois no teria perecido
se no fosse capaz disso; mas a verdade que possui uma certa disposio, uma causa e
um princpio que o capacita a padecer tal coisa; s vezes considerado capaz por possuir,
outras vezes por carecer de algo; se, porm, a privao em certo sentido uma espcie de
posse ou hbito, tudo ser capaz em virtude de possuir algo, e as coisas so capazes por
possurem um hbito positivo e um princpio ou por possurem a privao do mesmo, se
possvel possuir uma privao; e, se privao no , em certo sentido, hbito, o termo
capaz est sendo usado em duas acepes distintas); e, uma coisa capaz em outro sentido, porque nem outra coisa qualquer, nem ela prpria enquanto outra tem uma potncia
ou princpio capaz de destru-la. Por outro lado, todos esses seres que mencionamos so
capazes, quer porque o fato possa simplesmente acontecer ou deixar de acontecer, quer
porque possa faz-lo bem. Esta espcie de potncia encontrada at em coisas inanimadas, p. ex. em instrumentos; pois dizemos que uma lira pode falar e outra no, se o seu tom
no musical. (Aristteles, Metafsica 1019a-b, trad. de Leonel Vallandro, Porto Alegre,
Editora Globo, 1969)

272

EGOSMO OU ALTRUSMO

Marx imagina uma fora ou potncia humana de trabalho capaz de


ser aplicada de formas diferentes com os mais diversos desgnios produtivos, a princpio em nada conformada, no se associando a nenhum
desgnio produtivo em particular. Haveria uma fora de trabalho, dada
no crebro, msculos e nervos humanos, sem forma especfica alguma e
sem que estivesse associada a qualquer fim determinado. Pondo-se em
ato, essa potncia, associar-se-ia, s ento, a algum desgnio produtivo;
com isso, adquirindo forma determinada. Mas existiria anteriormente
ao ato, quando, como potncia propriamente, no teria forma determinada e no estaria associada a desgnio produtivo nenhum.
Pondo-se de lado o desgnio da atividade produtiva e,
em consequncia, o carter til do trabalho, resta-lhe apenas ser um dispndio de fora humana de trabalho.13
Seria possvel pr-se de lado o desgnio da atividade produtiva, restando ao trabalho ser apenas um dispndio de fora humana de trabalho;
com o que esta ltima, ento, no poderia ser entendida seno, simplesmente, como algo que poderia ser despendido, sem que, em sua prpria
definio, se desse qualquer determinao a seu dispndio, ou lhe fosse
dada qualquer finalidade em particular.
O trabalho do alfaiate e o do tecelo, embora atividades produtivas qualitativamente diferentes, so ambos dispndio humano produtivo de crebro, msculos, nervos,
mos etc., e, desse modo, so ambos trabalho humano.
So apenas duas formas diversas de despender fora humana de trabalho.13
O trabalho em sua concretude apresentar-se-ia sempre como atividade diferenciada; mas a fora humana de trabalho, no sendo a prpria
atividade do trabalho, quer Marx como sendo, mesmo concretamente,
indiferenciada. S quando se pusesse em atividade que a potncia
indiscriminada em que se constituiria, adquiria diferenciao, pois s
ento haveria que se subordinar a um fim determinado. Haveria, assim, no plano da prpria concretude dos fatos, algo que corresponderia
indiferenciao que seria necessria verdade de sua expresso para
13 O capital, p. 51.
13 O capital, p. 51.

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JONAS TADEU SILVA MALACO

as permutas de mercado, um simples mercadoria a = mercadoria b.


As mercadorias a e b, ainda que objetos distintos e frutos de trabalhos
distintos, seriam resultados da atividade de uma mesma potncia produtiva humana indiferenciada. Se encaradas como meros produtos dessa
potncia indiferenciada poderiam ser entendidas em sua igualao assim quer Marx. Igualar-se-iam enquanto cristalizaes de uma mesma
atividade humana. Essa potncia humana concretamente indiferenciada, se de fato existente, podendo sua existncia ser comprovada por
uma simples inspeo dos fatos, daria condio para que Marx se houvesse poupado de todo seu esforo de argumentao no incio de O capital. Bastaria que tivesse decididamente deslocado sua anlise do difcil
plano das categorias abstratas, para um outro, provavelmente mais fcil, aquele dos fatos simplesmente observveis, postos diante de nossos
olhos. Mas haveria, ento, que efetivamente se fazer a inspeo dos fatos.
O que nos mostraria a inspeo dos fatos?
Poderamos pensar em uma fora de trabalho indiferenciada, capaz
das mais diferentes aplicaes. Mas e esta a pergunta decisiva para
apreciarmos a consistncia da argumentao de Marx neste ponto
uma fora humana de trabalho indiferenciada estaria dada propriamente
como fato? Existiria como fato em nossa prpria sociedade? Fatos concretos, no haveria como comprov-los seno por meio de uma inspeo
emprica. Nos termos do que poderia ter sido resultado de uma inspeo emprica, no Captulo I do Livro I de O capital, diz Marx (citando-o
quase que textualmente, como acabamos de ver) que haveria estgios sociais em que a mesma pessoa, alternativamente, costuraria e teceria, em
que esses dois tipos diferentes de trabalho seriam apenas modalidades do
trabalho de um mesmo indivduo e no ofcios especiais de indivduos
diversos, do mesmo modo que o casaco feito hoje por nosso alfaiate e as
calas que fizesse amanh no passariam de variaes do mesmo trabalho individual. Verificar-se-ia, mesmo a uma simples inspeo, que, em
nossa prpria sociedade se forneceria uma poro dada de trabalho humano, ora sob a forma do ofcio de alfaiate, ora sob a forma do ofcio de
tecelo13. Mas, conforme o prprio Marx, mesmo no prprio Captulo I
do Livro I de O capital, o que nos ofereceria uma inspeo dos fatos seria
13 O capital, p. 51.

274

EGOSMO OU ALTRUSMO

que, ao conjunto formado pelos diferentes valores de uso corresponderia


um conjunto de trabalhos concretos teis tambm distintos.
No conjunto formado pelos valores de uso diferentes
ou pelas mercadorias materialmente distintas, manifesta-se
um conjunto correspondente dos trabalhos teis diversos
classificveis por ordem, gnero, espcie, subespcie e
variedade a diviso social do trabalho.13
Ora, tendo a diviso social do trabalho como fato, os trabalhos teis
concretamente diversos sendo classificados por ordem, gnero, espcie,
subespcie e variedade, onde se poderia verificar a existncia concreta
de uma mesma fora humana sempre a mesma em qualquer atividade?
Haveria onde se encontrar uma fora humana de trabalho que, de fato,
ora fosse aplicada na confeco de casacos, ora na fabricao de tecidos?
Um mesmo homem aplicar-se-ia indiferentemente a uma atividade ou
outra? No haveria, acaso, distino entre o ofcio do tecelo e aquele do
alfaiate? Passar-se-ia de uma atividade para outra conforme as simples
flutuaes da procura de trabalho?
Verifica-se, a uma simples inspeo, que, em nossa sociedade capitalista, se fornece uma poro dada de trabalho humano, ora sob a forma do ofcio de alfaiate, ora sob
a forma do ofcio de tecelo, conforme as flutuaes da procura de trabalho.13
Marx diz, verdade, que essa variao na forma do trabalho no poderia realizar-se sem atritos, mas realizar-se-ia necessariamente.
possvel que essa variao na forma do trabalho no
se realize sem atritos, mas tem de efetivar-se.13
Para Marx, a fora humana de trabalho seria uma potncia indiferenciada que seria despendida em diferentes formas; tal variao devendo
necessariamente efetivar-se. Mas, insistamos, o casaco e o tecido no teriam de originar-se de uma especial atividade produtiva, adequada a determinado fim, o de adaptar os elementos da natureza s particulares
13 O capital, p. 49.
13 O capital, p. 51.
13 O capital, p. 51.

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JONAS TADEU SILVA MALACO

necessidades do homem pertinentes ao vestir-se e ao munir-se de tecido


para confeco do que usasse para vestir. A cada especial atividade produtiva, no teria de corresponder um fora humana de trabalho a ela
particularmente conformada? Possvel, sim, imaginar uma potncia indiferenciada de trabalho; mas, para que tal coisa pudesse vir a ser dada
como fato, dever-se-ia poder mostr-lo. No que diria respeito a fatos
concretos, esta seria a nica demonstrao possvel. Onde poderamos
ver tal coisa? Onde seria possvel inspecionar o exerccio do trabalho
e l constatar a alternncia de funes de uma indiferenciada fora humana de trabalho? Onde, em nossa sociedade em particular, seria possvel observar que uma mesma determinada poro da fora humana de
trabalho seria oferecida ora sob a forma do ofcio de alfaiate, ora sob
a do ofcio de tecelo. Teceles e alfaiates no seriam em nossa sociedade, como teriam sido em outras, profisses distintas? As mos de um
tecelo seriam capazes de coser o traje do alfaiate; as do alfaiate capazes
de tecer o tecido do tecelo? O tear de hoje no o mesmo do sculo passado, nem aquele, o mesmo do sculo anterior; sim, mas sempre a cada
tear corresponderia um tecelo. Cada tear exigiria um certo tipo de tecelo. No seria necessria a especfica habilidade do arteso do tear
manual no trato do tear mecnico que lhe sucedeu, porm, seria preciso
um outro tecelo com outro conjunto de especficas habilidades. A formao de um artfice poderia ser menor que a de outro, ou maior; mas
tanto um como outro no deixariam de ser definidos por uma determinada disposio de crebro, msculos e nervos, dada na particularidade
de suas pessoas, de suas mentes e corpos. s vezes, a simplificao do
trabalho possibilitaria que um nico indivduo tivesse condio de desempenhar mais de uma atividade. s vezes, atividades que eram mais
simples complicar-se-iam pela mudana tecnolgica e far-se-iam ocupao exclusiva de uns ou outros. Tudo isto Marx teria de inspecionar
antes que postulasse, sem mais, a possibilidade de mudana nas formas
de aplicao de uma mesma fora humana de trabalho invarivel em sua
substncia. Haveria que se inspecionar os diferentes modos de produo do ponto de vista tcnico e da diviso social do trabalho para que
se pudesse dizer quais, talvez, seriam as atividades passveis de exerccio
conjunto e quais teriam de, talvez, ser atividades exclusivas e fixas.
Em nossa sociedade, ao menos, considera o prprio Marx, j mesmo
no Captulo I do Livro I de O capital, o trabalho seria concretamente diferenciado. Mas poder-se-ia pensar, acaso, que se haveria de ter em mente
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EGOSMO OU ALTRUSMO

a presena de certas tendncias, ou no sentido do trabalho se fazer mais


simples e indiferenciado, ou no sentido de transformar-se em atividade
mais complexa e diferenciada. Tratar-se-ia, ento, de tendncias a serem tambm mostradas como efetivamente dadas. Marx discutir o assunto s bem depois, nos Captulos X a XIII, Parte Quarta do Livro I de
O capital1. Mas j antes, e mesmo de incio em sua obra, sem que
nos mostre resultados de qualquer inspeo dos fatos ou tenha cuidado
da demonstrao da existncia de uma tendncia qualquer, sem mais,
o que nos apresenta, em contraste com o que mesmo ali afirma, no Captulo I do Livro I de O capital, bem em seu incio, uma mera postulao:
uma postulao que, inclusive, no s a da existncia de uma fato, mas
tambm a de uma necessidade que imperiosamente se estaria impondo.
Haveria em nossa sociedade uma fora humana de trabalho que seria
concretamente indiferenciada, podendo mudar de forma, deslocandose de uma atividade produtiva para outra: tal coisa existiria tratar-seia de um fato. Conforme as flutuaes da procura de trabalho uma dada
poro dessa fora de trabalho aplicar-se-ia de uma forma ou de outra;
haveria atritos, mas, mesmo assim tal variao na forma do trabalho teria de efetivar-se tratar-se-ia de uma necessidade.
Ora, uma coisa um erro confundir o fato com a necessidade;
outra coisa outro erro postular um fato sem que se o mostre;
e outra coisa ainda outro erro ainda postular uma necessidade, e
uma necessidade imperiosa, sem que se mostre como se haveria constitudo, a partir de que fatos se constitura. Marx, no Capitulo I do Livro I
de O capital, faz as trs coisas: comete os trs erros. Confunde a necessidade com o fato; postula o fato que no mostra como existente, e postula
tambm uma necessidade sem que nos diga nada para que pudssemos
satisfazer nossa razo ao acreditar nela. Haveria um fato; no havendo,
impor-se-ia que houvesse. Tratar-se-ia de fato e de necessidade; se no
de fato, da necessidade imperiosa do fato. Assim, sua teoria seria sempre
verdadeira, de incio, porque corresponderia aos fatos; no correspondendo, haveria ento de se ter em vista o que seria o fato da imperiosa
necessidade dos fatos. Na falta de toda demonstrao, talvez o que se
possa fazer seja, simplesmente, evitar que o no dito passe por dito, que
a tese no defendida passe por verdade estabelecida.
1 Veremos isto em nosso prximo captulo.

277

JONAS TADEU SILVA MALACO

A fora de trabalho s existiria como potncia sempre determinada


Haveria para Marx uma fora de trabalho, potncia humana produtiva indiferenciada, que poderia ora ser aplicada de uma forma, ora de
outra. Mas uma potncia humana de trabalho no seria, acaso, j em si
mesma determinada? Seria indiferente ao tecelo, enquanto potncia ou
fora humana de trabalho, pr-se a tecer o tecido ou a costurar o casaco,
e, ao alfaiate, tambm enquanto potncia ou fora humana de trabalho,
pr-se a costurar o casaco ou a tecer o tecido? Se assim fosse, no haveria
por que se falar em um e outro artfice, pois no haveria como defini-los,
o alfaiate e o tecelo, um por costurar o casaco e, outro, por tecer o tecido. O que viria a ser o trabalhador seno uma determinada disposio
de crebro, msculos, nervos, mos, etc., para as especficas prticas pertinentes feitura de uma determinada espcie de bens? O tecelo s seria um tecelo porque teria seu crebro, seus msculos, seus nervos, suas
mos, e todos os demais rgos e partes de que se constituiria sua pessoa,
formados e dispostos conforme as necessidades das prticas pertinentes
ao tecer o tecido, seu ofcio. Seria todo ele um conjunto de dotaes e
disposies espirituais e fsicas, arranjadas tal como lhe determinariam
as necessidades de seu trabalho. Seu crebro precisaria ser capaz de bem
orientar suas mos no manuseio de seus especficos instrumentos e cuidar das demais disposies corporais para que se sustentasse fisicamente
nesse trabalho; seus msculos e nervos precisariam ter a fora e a maleabilidade que fossem as especificamente adequadas aos movimentos que
teriam de executar, conforme tambm as determinaes de um especfico conjunto de atividades. Um corpo todo e um esprito todo deveriam dispor-se de modo determinado para que algum viesse a ser um
tecelo. Com o alfaiate, sendo outra sua definio, outras seriam as disposies necessrias. Seus conhecimentos, suas manhas e truques, seus
msculos e nervos, suas mos, todo ele teria de ser diferente do tecelo,
para que, tambm ele, se pudesse definir como um certo artfice, como
algum que tivesse o domnio de um certo ofcio. s vezes seria possvel, no poderamos dizer que no, o aprendizado para o exerccio de
mais de uma arte; mas, s vezes, no poderamos tambm dizer que no,
s em um ofcio uma pessoa poderia adestrar-se. Das condies e do
empenho que algum tivesse em apreend-las dependeria o quanto de
habilidade poderia adquirir no desempenho de uma ou mais funes;
assim como da complexidade ou simplicidade de cada uma das funes
dependeria a possibilidade delas se tornarem ocupaes partilhadas com
278

EGOSMO OU ALTRUSMO

outras ou, necessariamente, ocupaes exclusivas de um nico indivduo. No que se exclusse a possibilidade de uma pessoa exercer mais
de uma atividade produtiva. Parece que se excluiria, sim, a possibilidade
de algum vir a exercer todas as profisses; o que nos poderia fazer com
que acreditssemos nisto? As disposies que constituiriam o artfice
no se mostrariam sempre maneira de um conjunto de determinaes
a caracterizarem pessoas ou grupos como irredutveis uns aos outros?
Definem-se as artes por um certo fazer; seu artfices, pelo saber desse
fazer. Mudariam os tempos e, com eles, os modos dessas definies;
mas teriam estado sempre dadas a cada poca. Algum seria sempre capaz de fazer isto e no aquilo, talvez tambm aquilo outro; mas nunca
capaz de fazer tudo. Onde encontraramos tal pessoa? A capacitao
de cada qual seria sempre limitada. No haveria como se assenhorar de
todas as profisses, por mais simples que fossem, por maior que pudesse
ser o nmero daquelas de que se pudesse ter o domnio. Se modesta uma
arte em sua definio, pouco exigiria de seu artfice; mas no deixaria de
se impor imperiosamente por meio de determinaes iniludveis s disposies de seu corpo e do seu esprito. s vezes, diz-se mesmo, seria
s dos msculos do trabalhador que se serviria o trabalho. Seja, mas
mesmo que fosse s disto que se servisse, de seus msculos, o trabalhador no poderia deixar de respeit-lo em suas determinaes, havendo
de deixar-se conformar por elas; para isso, servindo-se do alimento que
seria prescrito como o adequado a uma especfica conformao de seus
msculos, submetendo-os aos exerccios que lhes dariam as formas e tessituras necessrias para que suportassem os esforos a que seriam solicitados, fazendo-se, assim, com que todo o modo de vida de algum fosse
aquele requerido por um trabalho. s vezes, as disposies dadas em um
certo indivduo possibilitar-lhe-iam parece ser possvel o exerccio
de diversas artes, mas, mesmo assim, seriam determinadas as disposies de corpo e esprito que se encontrariam em uma certa pessoa, estas
e no aquelas, conforme, ento, no a uma nica arte, mas a um certo
nmero delas. Com estas disposies pessoais, poder-se-ia fazer isto;
com aquelas, aquilo outro e no isto; talvez isto e tambm aquilo, mas
no tudo. E tais disposies no poderiam ser alteradas meramente ao
sabor de uma vontade qualquer; no to simplesmente, no to imediatamente. Uma certa conformao que se tivesse da prpria musculatura
no poderia ser mudada seno ao longo do tempo, por novos hbitos,
novos exerccios. Uma habilidade qualquer seria sempre algo que, se
no j adquirida, s com o tempo e o esforo poderia vir a s-lo; tempo
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JONAS TADEU SILVA MALACO

e esforo que poderiam ser maiores ou menores, mas sempre necessrios. A fora de trabalho se definiria como um conjunto de disposies
dadas em um indivduo ou em um conjunto de indivduos, tornando-os
capazes de alguma coisa ou algumas coisas; s vezes em nmero maior,
s vezes em nmero menor, mas sempre finito, nunca uma potncia de
tudo fazer, de qualquer coisa fazer, aplicando-se indiferentemente a uma
atividade ou outra. Se assim, ter o trabalhador como um conjunto de
disposies fsicas e espirituais determinadas no seria seno respeit-lo
em sua verdade primeira; o contrrio disso no seria s faltar verdade,
mas negar ao trabalhador o conhecimento de si prprio, faltando-lhe
com o respeito.
Ao se reduzir o trabalho ao mero dispndio de uma potncia de
trabalho humano indiferenciada, perder-se-ia a definio do que fosse
o prprio trabalhador. Se j se perdera em Marx a noo de fim na definio do trabalho quando se tratasse do valor das mercadorias e, com
isso, perdera-se a definio de seu fim, da pessoa a quem seu produto visaria, quer como bem de consumo, quer como meio de troca , com isto
agora, com a reduo do trabalho a um mero dispndio de uma potncia humana indiferenciada, perde-se tambm a possibilidade de definir
a pessoa que seria o sujeito do prprio trabalho, o trabalhador que seria seu princpio como atividade. Passaria a existir um trabalho que j
no tendo por fim servir de meio a pessoa alguma, tambm no teria
ningum por sujeito em seu princpio enquanto atividade. O sujeito que
estaria em seu princpio como atividade no seria passvel de determinao. De um lado e outro, aquele do fim enquanto meio a servio dos
homens e aquele do princpio enquanto humana atividade, as pessoas
seriam desprezadas; no importariam como fim nem como princpio.
Se o trabalho viesse a ser entendido como uma potncia indiferenciada,
como uma fora para qualquer trabalho, negar-se-ia, na verdade, qualquer possibilidade de definio real e concreta dessa fora mesma que,
pois, ao que parece, de fato, sempre seria mesmo determinada, sempre dada enquanto um especfico trabalhador em sua individualidade.
Passaramos a ter uma obra sem que se considerasse o obreiro. Seria
como se o obreiro, sempre pessoa individualizada, fosse dispensvel.
Um trabalho como mero dispndio de crebro, msculos e nervos humanos, dispndio indiferenciado de potncia humana de trabalho, faria
do prprio trabalhador uma mera generalidade, onde indivduo algum
encontraria lugar para se definir. No entendimento de Marx no se d
chance a que se reconhea, no trabalho, o trabalhador. Teramos um tra280

EGOSMO OU ALTRUSMO

balho sem que ningum se definisse como sendo o seu trabalhador: um


tecer sem o tecelo, um costurar sem o alfaiate. Todas as coisas seriam
obras de uma potncia genrica que a ningum pertenceria e definiria.
Marx, ainda que depois v se dedicar ao assunto na Parte Quarta do
Livro I de O capital11, aqui, em sua Parte Primeira, Captulo I, postulando a existncia de uma fora humana indiferenciada de trabalho, no
faz mais, em relao ao trabalhador, do que deixar que, acaso, se imagine sua existncia, isto quando da considerao de que a variada forma
de aplicao da sua postulada fora humana indiferenciada de trabalho
talvez no se realizasse sem atritos:
possvel que essa variao na forma do trabalho no
se realize sem atritos []12
Teria, algum trabalhador, algo a ver com tais atritos? A que atritos
Marx estaria propriamente fazendo referncia? Ser que aos das mos
do alfaiate com a lanadeira do tecelo, ou aos das mos do tecelo com
o arado do seareiro, ou ainda aquele das mos do tecelo com os alfinetes e as agulhas do alfaiate? Faltariam ou sobrariam os calos certos nos
lugares certos a eles todos para o uso de instrumentos que no fossem os
mais especificamente seus imaginaramos. Os atritos que poderiam
ocorrer na variao na forma do trabalho, ou na variada aplicao da
fora de trabalho, seriam acaso como aqueles que apreendemos a desprezar na soluo de problemas de mecnica, quando sua existncia
considerada como no afetando significativamente os movimentos dos
corpos? o que a frase parece querer dizer, pois, em independncia deles, as variaes de forma do trabalho viriam de fato a ocorrer, mesmo
necessariamente, o alfaiate acabando por tecer e o tecelo por costurar.
O que no importaria, ento, seriam os atritos provenientes de uma relao do trabalhador com instrumentos de que no tivesse o domnio,
o alfaiate em conflito com os instrumentos do tecelo, e este com os instrumentos daquele? E tambm no importariam os conflitos do profissional consigo mesmo, quando deslocado de sua prpria atividade, por
ventura arrependido de ter passado anos a educar-se em uma profisso
que no mais poderia exercer? E no importariam ainda os atritos entre
os teceles e os alfaiates, uns procurando tomar o trabalho dos outros?
11 Ver nosso prximo captulo.
12 O capital, p. 51.

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JONAS TADEU SILVA MALACO

Ora, o trabalhador como fora determinada para determinados trabalhos e no outros se s assim se definindo, se s assim encontrando
definio qualquer fora de trabalho, sempre determinada, sempre especificamente constituda em relao a um nmero limitado de atividades,
se assim o trabalhador , no se poderia entender que sua possvel resistncia s variaes na aplicao da fora de que se constituiria como
um mero atrito perturbador dos movimentos ou variaes de um mesmo
trabalho que, na verdade, talvez no existisse em lugar algum, ou s seria
dado como categoria imaginria. Resistindo o trabalhador, se resistisse
a partir de sua prpria constituio enquanto conjunto especfico de disposies bem determinadas, no seria algo estranho ao prprio trabalho
que se oporia a seus movimentos, mas tratar-se-ia dele mesmo, na figura
de seu trabalhador, que estaria resistindo ao que lhe fosse estranho.
A fora de trabalho, o trabalhador, mudaria ao longo do tempo, conforme mesmo mudariam os trabalhos dados como necessrios. Novos
usos e novos objetos de utilidade implicariam em uma fora de trabalho renovada. Mas a fora de trabalho teria uma existncia prpria e
individualizada, com digamos uma consistncia que lhe fosse prpria. No sendo seno o prprio trabalhador ou o conjunto deles todos, transform-la s se faria possvel respeitando isso mesmo que seria
a sua natureza. Transformar-se-ia, sim, o trabalho; com ele, o trabalhador. Mas transformar-se-ia o trabalho e o trabalhador s a partir daquilo
mesmo que seriam; tratando-se do que, efetivamente sendo algo, haveria
de, como tal, respeitar-se. No poderiam, nem o trabalho nem o trabalhador, ser tratados como se nada fossem. E no se trataria de faz-lo
por uma simples considerao da pessoa que seria o trabalhador; mas,
mesmo antes, pela considerao de que o trabalhador s seria algo por
seu trabalho, e isto por que o trabalho, por sua vez, no existiria sem seu
trabalhador; sendo, pois, no s por si, mas tambm por seu trabalho
que deveramos respeitar o trabalhador.
Na brevidade de suas colocaes para dar fundamento sua teoria
da substncia do valor, a tudo isto Marx no apresenta respostas, ao que
parece, pretendendo ter dito o que bastasse. S muito depois, na Parte
Quarta do Livro I de O capital, a partir de fundamentos que, conforme
ele quer, ali no Captulo I do Livro I, estariam j estabelecidos, que
iremos encontrar elementos que talvez nos possam ajudar a entender
seu pensamento. Vejamos no nosso captulo seguinte.

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ISBN 978-85-902741-4-8

9 788590 274148