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O hipocampo e a capacidade de regenerao

BEL Voc poderia descrever o hipocampo e suas funes?

DR. SERGIO O hipocampo tem a forma de um cavalo-marinho, de onde deriva seu nome, em grego. Na verdade, composto de dois "cavalos-marinhos" situados na altura do lobo parietal, um em cada hemisfrio cerebral. Ele uma estrutura extremamente dinmica, que sofre alteraes continuamente. Nele existem clulas-tronco capazes de formar novos neurnios que, gradualmente, podem migrar e se incorporar a reas superiores no encfalo. Diariamente precisamos criar novos caminhos neuronais para compensar os que so perdidos por estarem em desuso ou pelo desgaste natural do crebro com o avanar da idade. Esses caminhos so criados pelo nascimento de novos neurnios no hipocampo e pelas novas conexes que se formam entre eles. Anteriormente acreditava-se que a neurognese - processo de formao de novos neurnios ocorria apenas durante o desenvolvimento do crebro. No entanto, estudos feitos recentemente concluram que ela ocorre continuamente durante toda a vida, ou seja, aquele velho conceito de que o crebro um rgo esttico no existe mais!

BEL Podemos dizer que esses novos neurnios formados no hipocampo criam, por sua vez, novos caminhos de acesso a reas que estavam isoladas, o que permite que encontremos solues para situaes que antes pareciam sem sada?

DR.SERGIO Sim. O hipocampo ajuda o crebro a comparar os dados e achar as solues. Ela a rea do crebro responsvel pela captao, pelo envio e auxlio na formao de memrias. Esses dados arquivados sero usados para comparar as condies de uma ameaa atual com experincias passadas similares. desse modo que a pessoa escolhe qual a melhor atitude a ser tomada para garantir sua preservao garantir sua preservao. O hipocampo como uma caixa de armazenagem das nossas experincias. Se voc est diante de um indivduo contraditrio, agressivo, difcil de lidar, ento seu hipocampo vai acionar antigas experincias similares, a fim de verificar como lidar com essa ameaa. Ou seja, o hipocampo um rgo importantssimo no processo de aprendizagem uma vez que responsvel pela incorporao de memrias imediatas que sero usadas posteriormente na resoluo de problemas. Quem nunca percebeu dificuldade de memria aps perodos conturbados da vida: Isso se d em funo de um enfraquecimento do hipocampo. Experimentos em animais demonstram atrofia do hipocampo aps um perodo de estresse crnico ou de forte intensidade, como no estresse ps-traumtico. Quanto mais saudvel for seu hipocampo, melhor ser sua inteligncia emocional. Quanto maior for a sensao de controle sobre a situao, menos voc vai acionar o alarme emocional.

BEL Ou sente-se seja, se o hipocampo Mas est se forte, ele saudvel, no voc pensa bem, com clareza, so

amparado,

seguro.

funciona

facilmente

desencadeados sintomas psiquitricos, como a ansiedade, o pnico etc.

DR. SERGIO Exatamente. Ele deve estar em condies de cumprir sua importante funo. Mas, em situaes como estresse e envelhecimento - principalmente na doena de Alzheimer -, o hipocampo para de funcionar e pode inclusive sofrer leso.

BEL O que naturalmente vai prejudicar o processo de neurognese, quer dizer, o processo de regenerao, que de extrema importncia para nosso equilbrio emocional e cognio.

DR. SERGIO Sim, sem dvida. O mais interessante que esse processo depende basicamente de diversos fatores qumicos, principalmente dos hormnios e dos neurotransmissores. como se o hipocampo fosse o funil de tudo o que acontece no organismo. Status nutricional, de estresse, de humor, ele conscincia, enfim, tudo influencia a capacidade do hipocampo de se manter em funcionamento.

BEL J escutei voc falar diversas vezes que os remdios de tarja preta, os benzodiazepnicos, comprometem o hipocampo. Como isso acontece?

DR. SERGIO Essa classe de remdios, assim como o lcool, estimula o sistema gabargico, formado por neurnios que contm cido gamaminobutrico (GABA). Este sistema pertence por excelncia ao sistema nervoso central (SNC). Os neurnios gabargicos encontram-se distribudos por todo o SNC. Atuam atravs de dois tipos de receptores: GABA A e GABA B. Os benzo diazepnicos tm uma grande afinidade pelos receptores GABA A e potencializam o efeito inibidor do GABA produzindo a sedao e reduzindo a ansiedade. O GABA um dos mais importantes neurotransmissores que inibem o hipocampo. O uso prolongado desses remdios, ao diminuir a ansiedade, diminui tambm a funo do hipocampo, fazendo com que a pessoa lenha menos capacidade de formar memrias. Bloquear indiscriminadamente esse processo que de fundamental importncia para nossa sobrevida, pode ser muito pior do que se pensa. Um pouco de ansiedade necessrio, porque exatamente ela que nos estimula a resolver os problemas. incrvel pensar no que est acontecendo com nossa civilizao; estamos ficando despreparados para viver a realidade por causa de muitas drogas que diminuem nossa capacidade de raciocinar. Os desafios ou ameaas estimulam em muito a plasticidade hipocampal por via do cortisol, que um dos grandes estimuladores desse mecanismo. Mas, importante notar que, para isso, preciso que ele esteja circulando em determinada quantidade; se for pouca, ele deixa de estimular a neurognese e, se for muita, pode acabar por matar os neurnios hipocampais, por excesso de estimulao.

Estresse crnico: Um desequilbrio progressivo

BEL Uma vez que o estresse progressivo, ento, se no soubermos cont-lo,

ele ir inevitavelmente tornar-se excessivo.

DR. SERGIO Sim, claro. E quando o estado de estresse e insegurana excessivo, o cortisol liberado em grandes quantidades, o que pode terminar causando leso do hipocampo por morte neuronal, um processo conhecido como exitotoxicidade, que similar a uma leso muscular causada por excesso de exerccios fsicos. Ou seja, quando o cortisol mobiliza demasiadamente os neurnios hipocampais eles ficam superativados e podem morrer, da mesma forma que um msculo, quando superutilizado, pode romper-se. O processo por trs da neurotoxicidade o desequilbrio oxidante causado pela predominncia de radicais livres (molculas pr-oxidantes) resultantes da queima calrica no corpo - dentro da clula. Esses radicais livres "enferrujam e lesam" os tecidos. Uma vez que o crebro um rgo basicamente gorduroso e com poucas defesas antioxidantes naturais, podemos imaginar o que acontece ao longo de anos de estresse descontrolado. Cientificamente j se estabeleceu que as chances de desenvolver uma demncia durante a velhice aumentam nos estados depressivos decorrentes do estresse crnico.

BEL Como prevenir essa formao excessiva de radicais livres?

DR. SERGIO Existem dois modos de fazer isso: impedir que eles aumentem ou aumentar a resistncia a eles. O corpo possui defesas naturais contra o excesso de radicais livres, como as enzimas antioxidantes e a melatonina. A natureza tambm fornece antioxidantes que podem ser ingeridos atravs de substncias (vitaminas e polifenis) presentes nas frutas e nos vegetais. Os mais conhecidos so a vitamina C e a E, mas existem outros potentes antioxidantes como cido alfalipoico, presente na batata. Em primeiro lugar preciso entender que viver oxidar. O simples fato de respirar produz radicais livres. No podemos evit-los! Porm, normalmente, h um equilbrio entre os radicais livres produzidos e a capacidade do corpo de neutraliz-los. Existe, portanto, um balano oxidativo, de modo que possvel manter sua ao sob controle. No entanto, quando essa produo aumenta excessivamente, ou a capacidade de defesa diminui, ocorre um desequilbrio no processo de oxidao, resultando em doenas. As demncias, por exemplo, so uma expresso do descontrole do processo oxidativo no crebro. O estresse um forte produtor de radicais livres. Como foi dito, o excesso de cortisol causa uma superestimulao dos neurnios presentes no hipocampo, levando a um desequilbrio oxidativo, que culmina com a morte neuronal. O fenmeno progressivo e o desequilbrio oxidativo vai contaminando o restante do encfalo, ocasionando demncia a longo prazo. Isso explica porque uma vida emocionalmente equilibrada e uma alimentao adequada podem ser extremamente teis para a longevidade.

BEL E, consequentemente, um estilo de vida equilibrado tambm seria uma forma de no acabarmos desenvolvendo uma demncia por causa da depresso gerada pelo estresse...

Fonte: O sutil desequilbrio do estresse. Monge Michel