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Introduo

A atual revoluo tecnolgica, a "revoluo da informao", no deve ser considerada como uma "terceira revoluo industrial". A confuso entre esses conceitos, comum entre autores consagrados, dificulta a percepo das questes realmente em jogo na entrada do sculo XXI. A revoluo da informao rompe com preceitos capitalistas fundamentais, estabelecidos anteriormente pela revoluo industrial. Nesta, a articulao entre economias de escalas, automao rgida e volume crescente de emprego (proveniente da vigorosa expanso da economia urbano-industrial) proveram um consumo afluente tanto da parte dos empreendedores como dos trabalhadores, materializando o lucro que realimenta o processo de acumulao capitalista de mais investimentos. Fruto de trs sculos de evoluo do capitalismo mercantil em direo ao capitalismo produtivo, a revoluo industrial pode ser considerada uma revoluo tecnolgica, como outras que a precederam. Ela estabeleceu novos padres de se produzir materialmente, bem como de se organizar socialmente a produo, viabilizando uma nova racionalidade de reproduo, ampliao e aprofundamento das estruturas de poder econmico que progressivamente se tornavam hegemnicas. Nas fronteiras do capitalismo, vinha luz a chamada subsuno real do trabalho ao capital: alm de s se poder trabalhar em condies de assalariamento, era necessrio aceitar o ritmo imposto pelas mquinas e a lgica dominante da acumulao capitalista. Para alm das questes estritamente tecnolgicas, das formas de produo de excedente econmico, tratadas no mbito
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do processo de trabalho, o impacto da revoluo industrial abrangeu inclusive as formas predominantes de interao entre os agentes econmicos, sociais e polticos. Investimentos em fbricas muito maiores e mais produtivas engajavam trabalhadores em grande quantidade, gerando remuneraes do trabalho e do capital, que, por sua vez, retornavam ao circuito econmico por meio de um afluente consumo - final ou produtivo. Realimentava-se assim o ciclo virtuoso socialmente legitimador das formas de gerao e apropriao de excedente econmico que o capitalismo produtivo trazia consigo e que a revoluo industrial concretizava. Constituindo-se ao mesmo tempo como o plo dinmico e a fronteira da acumulao da riqueza social, a produo industrial tornou-se uma das caractersticas tpicas de uma era que se iniciava, a Era Moderna. As principais tendncias tecnolgicas e econmicas ento delineadas foram sendo aprofundadas, configurando-se progressivamente em uma nova etapa do desenvolvimento industrial, especialmente a partir do ltimo quartil do sculo XIX. A acelerao desse processo de transformaes tcnicas e organizacionais foi tal, a ponto de se dizer por vezes que, no perodo, ocorreu uma segunda revoluo industrial. Novamente, prefervel no usar essa denominao, e sim dizer que a revoluo industrial (e o capitalismo industrial a ela associado) passou, ento, por um processo de amadurecimento em direo produo e ao consumo em massa de bens padronizados que chegou a um clmax, a um ponto "timo", com o fordismo. Aqui, entretanto, a diferena de nomenclatura no tem tanta importncia. consenso que a aplicao mais sistemtica de desenvolvimentos cientficos ao aparato produtivo, a criao de uma base tcnica prpria e adequada ao capitalismo industrial, formas emergentes de organizao social da produo compatveis com e propcias ao novo padro de consumo em massa, especialmente de bens durveis, e novas formas de relacionamento da indstria com os agentes financeiros, alm da utilizao generalizada de novas fontes de energia, alavancaram tre'8

mendamente o processo de acumulao de riqueza na forma capitalista. Mas se esse conjunto de elementos de fato contribuiu significativamente para que o desenvolvimento do capitalismo mudasse de etapa, isso foi feito no sentido do aprofundamento da dinmica econmica inerente industrializao, potencializando, assim, o ciclo virtuoso do incio da revoluo industrial: investimento, emprego, renda, consumo, lucros, mais investimento. Falar de uma segunda revoluo industrial, nesse contexto, faz algum sentido, pois esse conjunto de transformaes no s alavanca a produtividade social como potencializa as "virtudes" da acumulao capitalista com base na produo industrial.' Depois disso, o estado de coisas comeou a mudar e bastante. A revoluo tecnolgica ora em curso, apesar de ser conseqncia do prprio desenvolvimento capitalista e de abrir amplos horizontes em termos de espaos de acumulao, tem viabilizado o rompimento de algumas das tendncias anteriores, fundamentais quele desenvolvimento. Isso ocorre seja porque o acmulo e o excesso das transformaes quantitativas acaba provocando mudanas qualitativas no fenmeno em questo, seja porque a natureza em si das tecnologias implica um modo qualitativamente distinto de articulao entre os elementos e os agentes econmicos, sociais e polticos; ou, ainda, pelas duas razes. De qualquer maneira, o acirramento das contradies caractersticas da etapa anterior, provocado pela mudana da base tcnica, parece, portanto, ter produzido tambm o rompimento do ciclo virtuoso do capitalismo, que agora se tornou um crculo vicioso. Os beneficirios do sistema nos diversos nveis de anlise tendem a concentrar-se em um nmero relativamente menor de agentes individuais e coletivos que, "entropicarnente'; parecem exportar o "mal-estar" provo1. Essas virtudes ou seja, resultantes os elementos seriam "autopoiticas", de mecanismos na concepo de Thret (1998),

que lhes sejam internos e reproduzam

que as compem.

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cado pelas contradies nas quais esto envolvidos para as respectivas periferias.' O paroxismo a que chegaram as distores provocadas pelos mecanismos vigentes de distribuio dos benefcios da produo social (em particular, da renda) parece inviabilizar a reproduo ampliada dos circuitos de acumulao social de riqueza nos termos tradicionais do capitalismo industrial. Agora, o indivduo genrico parece no mais conseguir trabalhar empregado no mbito das relaes capitalistas de produo. Globalmente considerado, no h assalariamento suficiente' para manter as taxas estruturais de reproduo ampliada. Nem, no plano individual, o aumento da produtividade que alimenta a extrao do excedente depende mais da intensificao do ritmo de trabalho. Mudam de qualidade o sentido e a natureza da acumulao contempornea. Do inerente conflito entre os agentes de produo, fenmeno tpico do capitalismo moderno, passa-se prtica da "concertao" (busca de entendimento para aes e polticas estratgicas coordenadas) explcita entre os agentes econmicos, sociais e polticos, dado que o sistema no mais "fecha" economicamente,' ou seja, o circuito econmico necessita de elementos no-capitalistas para preencher as crescentes lacunas de seu dinamismo. No caberia portanto falar de uma nova revoluo industrial (terceira ou quarta), e sim de uma revoluo tecnolgica

2. Quanto maior a entropia de um sistema, mais ele tende inanio. 3. Trata-se aqui do volume de renda proveniente de horas de trabalho assalariado que deve retornar ao mercado na forma de capacidade de compra, demanda efetiva, que realimenta o processo de acumulao social. 4. A formulao de que "o sistema no mais 'fecha' economicamente", devo-a a Fbio Silos S Earp. 5. O problema talvez no seja to evidente nos plos dinmicos da acumulao social (nos centros desenvolvidos), porque ele transferido para as respectivas periferias do conjunto do sistema capitalista. Desse modo, incomoda menos ao cotidiano dos "tomadores" de decises.
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distinta, associada a uma outra etapa do prprio desenvolvimento capitalista, na qual provavelmente novas lgicas de valorao das mercadorias prevalecero sobre o "tempo de trabalho socialmente necessrio" sua (re)produo. Rendas de toda natureza - provenientes seja do monoplio tecnolgico, seja do controle da violncia - superpem-se, nos mercados, ao tradicional conceito de trabalho, impondo a redefinio de seus fundamentos sociais. A noo de revoluo tecnolgica ser discutida logo no primeiro captulo deste livro, precedida pela recuperao da noo de excedente como categoria fundamental da vida econmica: afinal, no em torno do excedente econmico, de sua produo e apropriao que se d grande parte das disputas de poder que organizam a vida nas sociedades? O domnio das tcnicas , via de regra, instrumento das relaes de poder social. A partir da difuso das relaes capitalistas de produo, as transformaes tecnolgicas aceleraram-se com uma freqncia sem precedentes, por tornarem-se ncleos geradores da prpria dinmica propulsora do capitalismo moderno: a concorrncia. A revoluo industrial a concretizao, na forma de uma revoluo tecnolgica, de profundas transformaes no prprio modo de produo iniciado com a revoluo mercantil, que havia ampliado sobremaneira no s os espaos de acumulao mercantil como tambm o alcance das relaes capitalistas de produo. A partir de ento, estas tornavam-se hegemnicas, e o valor do trabalho fundava a acumulao produtiva. Nesse sentido, como se ver no segundo captulo, no perodo de cerca de trs sculos de transformao progressiva do chamado capitalismo mercantil em capitalismo produtivo, a relao entre os agentes econmicos, especialmente entre o trabalho e o capital, foi sendo moldada pela diviso capitalista do trabalho que fermentou a produtividade at tornar propcio o surgimento de uma nova revoluo tecnolgica. Ponto culminante desse longo processo, a revoluo industrial em si ser discutida no terceiro captulo. Sob a tica das relaes sociais

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da produo, ela tem como principal caracterstica ser uma onda de cristalizao do conhecimento humano, no caso, materializado no trabalho fabril, em mquinas e equipamentos que tm a forma social de capital fixo. Com a indstria, houve um desenvolvimento extraordinrio do capitalismo produtivo. E, como foi mencionado acima, com ele, viria a modernidade. Mas se a "deflagrao" da revoluo industrial foi um momento de inflexo na histria econmica centrada na Inglaterra, ela est longe de ter sido o fim do desenvolvimento do capitalismo produtivo. O eixo das mudanas que se seguiram irradiou-se e difundiu-se, em medidas e com conseqncias distintas, pela Europa Setentrional e para o Novo Continente. Em particular, as experincias alem e norte-americana de industrializao, inclusive alavanca das pelo papel do novo capital financeiro (de participar diretamente do risco dos novos empreendimentos), no final do sculo XIX e no incio do sculo xx, foram muito vigorosas, contribuindo bastante para, independentemente da denominao que a isso se d, elevar o capitalismo moderno e a revoluo industrial a ele associada a um novo patamar. importante salientar, assim, que as mudanas nos focos de irradiao dinmica do sistema capitalista que se desenvolvia no foram apenas geogrficas. As formas de extrao de excedente pelo aumento da produtividade do trabalho e do desenvolvimento tecnolgico e organizacional continuaram a revolucionar as foras produtivas, no capitalismo, ainda que no mesmo sentido virtuoso de realimentao da lgica prvia de apropriao do excedente econmico. As mudanas nos parmetros e variveis geraram dinamismos qualitativamente distintos, mas que no eram antagnicos ao desenvolvimento capitalista da poca; ao contrrio, aprofundavam-no. Apoiado afinal em uma base tcnica que lhe era prpria a eletromecnica -, o capitalismo moderno, cada vez mais capitaneado pela economia norte-americana, adentrou o sculo XX anunciando o desenvolvimento da produo em massa de mercadorias padronizadas a serem consumidas por uma po22

pulao trabalhadora crescente e afluente. Isso ser objeto do quarto captulo. A maior parte do contingente de trabalhadores industriais passou por um ntido processo de desqualificao, em decorrncia do comando do capital sobre o desenvolvimento dos processos de produo material, caracterizado, ainda e crescentemente, pelas grandes escalas e pela automao rgida, bem como pela difuso do taylorismo e do fordismo. Apesar disso, o trabalho continuava a ocupar um papel preponderante na criao da riqueza social, seja porque a automao rgida ainda continha muita porosidade a ser preenchida pelo emprego, seja porque a crescente massa salarial, tornada consumo, ainda provia uma realimentao vigorosa dos circuitos de acumulao, permanecendo desse modo como um dos elementos fundamentais do contrato social. O fim da Segunda Guerra Mundial, alm de tornar evidente a hegemonia americana, trouxe em si a semente de uma nova revoluo tecnolgica. Os mesmos princpios de tcnica eletrnica que permitiram os clculos cientficos da bomba atmica foram sendo progressivamente miniaturizados, tendo seus custos reduzidos e seu potencial tcnico ampliado enormemente. Tornaram-se economicamente viveis, ento, a automao flexvel, a transportabilidade dos servios e a configurao de espaos virtuais de interao e simulao da realidade, entre outras "maravilhas" dessa virada de sculo. A mudana de base tcnica tem promovido uma nova onda de incorporao do saber trabalhador - diferente daqueles tpicos da revoluo industrialem elementos de propriedade do capital. As caractersticas materiais dessa nova revoluo tecnolgica so delineadas no quinto captulo, em que se discute tambm o impacto sobre as qualificaes do trabalho na nova base tcnica. Em simultneo, enquanto os 30 anos de ouro reluziam no Ocidente, e sobretudo na Europa, apoiados nas modernas tcnicas fordistas e em relaes salariais pujantes, comearam a ser desenvolvidas no Japo, tambm como rescaldo da Segunda Guerra Mundial e por condies muito peculiares histria
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daquele pas, tecnologias de organizao social da produo alternativas tendncia de alienao do trabalho e de separao hierrquica entre atividades de concepo e execuo, delineadas pelo capitalismo moderno. A utilizao crescente de prticas cooperativas entre os agentes produtivos, atenuando o cunho conflitivo inerente ao capitalismo moderno, mostrou-se particularmente eficaz no sentido da obteno de aumentos de produtividade material e do estabelecimento de novos padres de eficincia econmica. Esse o tema do sexto captulo. A dcada de 1970 foi marcante tanto no que diz respeito s crises que ocorreram (o rompimento do padro monetrio/ financeiro internacional, as crises do petrleo etc.) como difuso da base tcnica micro eletrnica que passava a se impor. Alm disso, aos poucos, comeou-se a reconhecer no Ocidente que tecnologias alternativas de organizao social da produo, como as referidas no pargrafo anterior, podiam render mais frutos para o aumento da produtividade e para o atendimento de uma demanda diferenciada do que a simples adoo de equipamentos "tecnicamente" mais produtivos. Com as crises, os padres de demanda alteravam-se e segmentavam-se ainda mais, recolocando e incrementando as presses sobre a estrutura da oferta. Com as novas tecnologias materiais e organizacionais, a oferta pde mudar de natureza: a flexibilidade deixava de depender exclusivamente de trabalhadores qualificados e incorporava-se a equipamentos automatizados, mas controlados digitalmente. Conseguia-se automatizar a produo em pequena escala e flexibilizar a produo em massa. Seguindo no tempo, pode-se dizer que, do ponto de vista tecnolgico, a dcada de 1980 foi a dcada dos micros (dos PCs); e do ponto de vista econmico, foi a dcada da reacomodao financeira (crise dos juros, da dvida etc.), que preparou de fato as transformaes que adviriam na dcada de 1990, de liberalizao dos mercados locais e de consolidao dos mercados globais. A operao em tempo real desses mercados globalizados, importante elemento constituinte de sua expanso,
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insuflada pelos mecanismos da concorrncia intercapitalista, foi viabilizada pelo extraordinrio desenvolvimento de apuradas tcnicas e dispositivos de processamento, memria e comunicao a longa distncia, fazendo com que essa fosse conhecida como a dcada das redes, a dcada da internet. Em um exerccio de futurologia, pelo andar da "carruagem virtual" ao longo do espao ciberntico, a primeira dcada do sculo XXI ser a dos sensores e da bioengenharia, e o sculo XXI, palco da adolescncia da revoluo da informao, visto que ela est apenas comeando. Pelos espaos da acumulao, ser o tempo de restabelecer ou recriar mecanismos de incluso da grande massa da populao mundial nos mecanismos de reproduo econmica, bem como de garantir a sobrevivncia da espcie humana na superfcie do globo terrestre, se possvel, melhorando sua qualidade de vida, at porque duplicar a expectativa de vida mdia da populao mundial neste sculo est longe de ser uma especulao absurda. Ademais, se a tecnologia cada vez mais intensamente incorporada a produtos e processos produtivos, dispensando contingentes crescentes de trabalhadores assalariados, pelo menos em termos relativos, a ponto de fraturar o contrato social capitalista em vrios itens, cabem algumas perguntas. Qual ser o mecanismo que passar a incorporar as pessoas, articulando-as socialmente ao processo de reproduo das economias contemporneas? Se no o engajamento em algo socialmente validado para o consumo, ser o que, entoi" Ser possvel reverter a tendncia histrica de acirramento da concentrao de renda e fazer com que uma parte substancial da oferta econmica seja guiada pela demanda social global? Em tempos de "globalizao desvairada': os circuitos internacionalizados do capital, construdos pelo comrcio mas tam6. Duas outras perguntas da decorrem de imediato: o que precisamente ser engajamento? Quais sero as formas possveis ou viveis de validao social dos mecanismos econmicos?
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bm pelos direitos de propriedade e pela configurao de rendas de monoplio de diversas naturezas, constituem-se como vasos intercomunicantes que promovem transferncias de excedentes econmicos e verdadeiros drenos nos fluxos de renda e nos estoques de riqueza. Os centros de tomada de deciso desprezam as condies sociais locais, j que habitam regies beneficiadas diretamente por esse sistema de poder, ou habitam bunkers sociais, fermentando a indstria da segurana. Buscar traar as possveis vinculaes entre trabalho e tecnologia que resultam em processos de acumulao de riqueza social no uma tarefa trivial. Neste livro, procurei reproduzir a estrutura bsica de diversos cursos e muitas das conferncias que ministrei nos ltimos dez anos. Depois de tratar da teoria, em uma perspectiva histrica, vinha a questo inevitvel: e o Brasil? Pode-se dizer, ento, que este livro obedece a lgicas distintas na primeira e na segunda parte. Em uma abordagem histrico-terica, a primeira parte do livro estabelece mais as vinculaes do trabalho com a acumulao pelo lado do processo de trabalho e da tecnologia envolvida nos processos de produo usualmente utilizados na manuteno da fronteira de acumulao de capital, ou, de maneira mais ampla, da riqueza social.' Enfocando a questo sob uma perspectiva mais atual, um outro espectro de possibilidades de articulao dos agentes econmicos, sociais e polticos est surgindo agora, quando algumas das fronteiras do capitalismo contemporneo ocupam os espaos de acumulao real abertos (virtualmente ou no) pelas novas tecnologias de informao. Se a proposio aqui defendida - de que esta , sim, uma revoluo tecnolgica distinta, e no mais um mero "aperfei-

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7. Essa parte toma como referncia para a reflexo as chamadas indstrias de montagem, em detrimento, por exemplo, das de processo contnuo. Entendo que a lacuna justificvel, pois em relao a estas ltimas, via de regra, as tendncias discutidas apresentam-se de maneira ainda mais contraditrias.
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oamento", em outro nvel, do dinamismo associado revoluo industrial - est correta, ento, dentro de muito pouco tempo, o capitalismo no ser mais aquele, ainda que possa preservar algumas de suas caractersticas essenciais. Nesse caso, saber distinguir que elementos sero efetiva e fundamentalmente novos, e quais deles sero meras recorrncias de comportamentos e lgicas de funcionamento anteriores, travestidos de uma certa novidade formal, decisivo para delinear mais precisamente o arcabouo terico dessa discusso. Revestem-se assim de grande importncia as indagaes sobre as novas tendncias das formas sociais de articulao econmica dos agentes produtivos. Na segunda parte do livro, muda-se a maneira de tratar os objetos de anlise, at porque estes so agora outros. Passa-se, . portanto, de uma anlise abstrata, terico-histrica, das condicionantes da formao e do desenvolvimento de um modo de produzir e de regular a atividade econmica em geral, para o caso concreto de um pas impregnado e em grande parte ainda dominado por relaes de poder prvias ao capitalismo produtivo. Trata-se aqui de traar uma perspectiva sobre o caso brasileiro, em que as "linhas de fuga" so o papel do trabalho no processo de acumulao da riqueza social, bem como da distribuio de renda na dinmica da economia brasileira. O frgil "contrato social", se que se pode assim chamar, herdado do perodo colonial utilizou-se de formas pr-capitalistas de produzir, de modo que, com o trabalho estruturalmente desvalorizado, os graus de espoliao prevalecentes nas principais atividades econmicas locais fossem bastante mais elevados do que aqueles encontrados em atividades equivalentes nas economias mercantis e capitalistas mais desenvolvidas. Para estas flua (e ainda flui) grande parte dos frutos dessa espoliao, permitindo que, mesmo adentrando a fase de industrializao brasileira, taxas extraordinrias de produo de excedente fossem apropriadas internacionalmente. Isso era (e ainda ) possvel simplesmente pelo fato de que o custo de reprodu-

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o social do trabalho local dramaticamente mais baixo do que os padres vigentes nas fronteiras do capitalismo. Cumpre ainda adicionar as diferenas de produtividade tecnolgica, para se obter uma drenagem de excedente econmico bastante significativa. Esse dreno sempre passou pelo sistema reprodutor do capitalismo no nvel internacional, incluindo de maneira dependente e subordinada a economia brasileira. Mesmo que essa incluso tenha se dado de formas diversas ao longo do tempo, a produo social no Brasil sempre foi levada a efeito de modo a promover a concentrao de riqueza em menos mos e nos bolsos de um menor nmero de pessoas, dentro e fora do Brasil. Em termos da acumulao social, consideraes dessa natureza sobrepem-se, em outro nvel de anlise, quelas sobre a ordem e a dinmica do processo de trabalho. Para alm do papel que as especificidades dos processos de trabalho locais possam desempenhar nos circuitos de acumulao em que esto inseridos, o dinamismo desses circuitos costuma provir em grande parte de fora do Brasil e ser implementado com a ajuda do poder poltico local, cmplice e tambm beneficirio da persistente sangria da riqueza nacional em direo ao exterior. Lamentavelmente, com algumas e significativas excees, essa tem sido a tradio brasileira. Mas importante salientar tambm que a prpria questo nacional tem sido mal equacionada, mesmo pelos chamados segmentos progressistas "de esquerda", pois a luta em defesa do capital nacional, nos termos tradicionais, tem sido em grande medida infrutfera e tem desaguado em muita decepo.f Analisando-se pela tica da Escola da Regulao francesa, parece que as relaes salariais que deveriam realimentar o processo de acumulao endgena na economia brasileira foram
8. Na mesma ordem de questes est a posio equivocada de oposio irrestrita ao chamado processo de globalizao, quando se deve, isto sim, buscar uma proposta alternativa de insero nesse processo que , a meu juzo, inevitvel, tornando-o saudvel sob determinadas condies.

permanentemente atrofiadas. "Desde sempre': as fontes de dinamismo capitalista dependeram fortemente de processos de deciso calcados em interesses externos economia brasileira e, at certo ponto, prescindiam do dinamismo do mercado interno, particularmente do assalariamento do fator trabalho como fonte de tal dinamismo para realimentar os processos de acumulao social. O que se dir agora, quando se vive uma nova onda de aumentos de produtividade, fruto direto da nova revoluo tecnolgica, ou, indireto, resultante da necessidade de se manter o pas competitivo em mercados crescentemente globalizados. A construo de um "mundo digitalizado" acena com um agravamento da excluso, e de maneira no homognea, dependendo de onde se esteja nas relaes particulares entre centros e periferias. A questo de dupla natureza. Primeiro, quem periferia de quem? A pobreza no Harlem menor do que a pobreza na favela da Mar, que menor do que a dramtica condio de sobrevivncia em inmeros pases africanos, onde populaes inteiras, com baixssimos padres de vida, esto sendo dizimadas, sem que isso pese sobre as decises dos detentores do poder econmico e financeiro internacional. Mas a distino no meramente geogrfica, at porque tanto a distncia entre centro e periferia reduziu-se a uma rua," como porque o acesso ou no s novas tecnologias de informao implica tambm um digital divide 10 importante e atual o suficiente para ser o tema central do Relatrio Mundial do Emprego 2001, da Organizao Internacional do Trabalho. Na busca das possveis sadas econmicas para os impasses sociais que

9. Afinal, a "periferia bate sua porta", como bem mostrou

recente repor-

tagem de capa de uma importante revista de circulao semanal no Brasil. Nos centros urbanos, no mais possvel manter a periferia longe. Por maior que seja o aparato hackers, como em Davos. de segurana, haver sempre a ao dos

10. Polarizao econmica, social e poltica entre os que tm e os que no tm acesso tecnologia digital.

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atualmente se configuram no Brasil, cabe portanto recolocar perguntas que assolam o capitalismo contemporneo de maneira geral. Quo importante o trabalho ainda para a produo da riqueza social? Qual o papel dos fatores de produo - c~pital e trabalho - e como eles devem interagir no processo de desenvolvimento econmico e social de uma nao ou regio? Com ~ nova revoluo tecnolgica, o trabalho acum~i~do (particularmente a inteligncia trabalhadora), cristalizado logaritmicamente em mquinas, equipamentos e programas os mais diversos, ter, por assim dizer, se "autonomizado", em termos de gerao de valor, em relao ao trabalho vivo que os opera quotidianamente? Como a relao entre os meios de produo e a forma social de oper-los altera a quantidade dos benefcios e a forma de distribu-los entre os agentes de produo diretos e indiretos? Ser possvel domesticar (ou domar) o capital financeiro minimamente, de modo que se torne disponvel para, mais do que minorar a misria caritativamente, alavancar a riqueza social em mbitos locais, regionais e nacionais? No stimo e no oitavo captulos, alguns desses temas sero retomados, luz da histria do Brasil, realando-se os macrocondicionantes do papel do trabalho no desenvolvimento econmico do pas, para que, no ltimo captulo, se possam equacionar algumas das principais questes e conjuntos de decises que esto em jogo no processo contemporneo de acumulao da riqueza social. Ainda que o tratamento a ser dado aqui possa no representar mais do que um simples arranho na identificao das caractersticas do futuro que se aproxima celeremente, espero que o esforo feito possa servir para ajudar a criar de maneira mais eficaz o esboo de caminhos para a construo de um pas mais rico e socialmente justo.

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Excedente econmico e revolues tecnolgicas

o excedente o primeiro

econmico: categoria fundamental

e mais importante conceito da economia o de excedente.' Para se entender por que, em uma abordagem histrico-terica, necessrio fazer uma espcie de viagem, uma longnqua viagem no tempo. Pensando sobre os primrdios das aglomeraes humanas, lcito supor que elas fossem ento nmades e vivessem de caa e coleta. Isto , provavelmente viviam a cada dia caando animais e coletando frutos, folhas e razes, de modo a suprir sua subsistncia (alimentos, elementos de proteo do corpo, ou seja, arremedos do que hoje chamamos de roupas etc.). Nmades que eram, morar propriamente dito no moravam, e abandonavam seus abrigos sempre que a regio era exaurida, buscando um outro lugar em que pudessem seguir, como sempre, caando e coletando para continuar vivendo a cada dia. Nessas andanas, encontrando em um destes locais pessoas de uma outra tribo, lutavam ou "guerreavam" at a morte ou a fuga dos adversrios. Mant-los vivos como "prisioneiros" ou agregados a seu bando, via de regra, devia ser um fardo, pois implcito estava o aumento da dificuldade para suprir as necessidades fsicas de sobrevivncia do grupo: mais bocas para ali-

1. Mesmo a troca, uma atividade econmica bastante primitiva, s pode ocorrer quando h excedente. Troca-se o que sobra, o excedente, no o que se usa, o necessrio.
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--------------------CAPITULO 1 EXCEDENTE ECONMICO E REVOLUES TECNOLGICAS

mentar nos mesmos espaos de proviso de alimentos e mais corpos para dividir o mesmo teto improvisado na natureza. De modo independente da sobrevivncia em si - defendendo-se contra intempries e ataques de animais, por exemplo -, tambm lcito supor que cada um dedicava um certo tempo (hoje falaramos em nmero de horas) por dia para atividades que proviam a subsistncia diria.? No havia, portanto, a noo de acumulao, nem, por conseguinte, a noo de excedente, que a ela est "umbilicalmente" ligada. Sem a existncia real do excedente econmico, no se pode dizer propriamente que houvesse "produo". Esquematicamente, a jornada de atividades de trs pessoas para prover sua subsistncia diria poderia ser representada da seguinte maneira:

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Ih Ih Ih

Imagine-se agora que, em algum momento menos longnquo dessa pr-histria, o ser humano descobriu que as plantas nasciam de sementes e desenvolveu algum(ns) artefato(s) que ajudava(m) no plantio e na colheita, isto , na lavoura; e descobriu tambm que certos animais podiam ser domesticados," como no pastoreio, alm de outras descobertas afins. Em fun-

o da crescente capacidade de reflexo crtica, bem como de comunicao com seus pares, o ser humano mudou sua relao com a natureza.' Deixou de ter um comportamento parastico, tornando-se um agente ativo de transformao da natureza e, conseqentemente, de si prprio. A curto prazo, era cada vez mais sujeito; e a longo prazo, objeto dessa transformao. A partir de ento, os bandos no precisavam mais se deslocar (pelo menos no tanto, ou to freqentemente) para prover os requisitos bsicos de sua subsistncia fsica. Tinham comida vegetal (folhas, frutos, razes, sementes etc.) e animal (carne, ovos, leite etc.) mo e por mais tempo. A evoluo daqueles seres humanos passava, desse modo, por transformaes qualitativas nas formas de conscincia individual e de convivncia coletiva (ver Konder, 1965, especialmente captulo IV). Aquele conjunto de "inovaes tecnolgicas" propiciava um passo fundamental na histria da humanidade. Desde que (e agora sim) "trabalhassem" um determinado nmero de horas por dia, os seres humanos poderiam fixar-se em uma regio especfica, deixando portanto de ser nmades. Alm da produo para! cada dia, obtinham mais para o dia, a semana ou mesmo o mS) seguinte. Surgia assim a produo excedente e, com ela, o trabalho excedente e o excedente econmico. Voltemos situao anteriormente tipificada dos trs componentes do grupo humano. Digamos que as "inovaes tecnolgicas" incorporadas (como a lavoura e o pastoreio) tenham aumentado a produtividade de trabalho do grupo em 50%. Isso quer dizer que, se todos fossem trabalhar com a mesma intensidade, e mantendo-se as necessidades de subsistncia constantes, seriam necessrias duas horas de cada um para prover o seu sustento dirio.

2. Defendo que, nesse caso, no caberia ainda falar de "trabalho", assim como no caberia falar de produo e de suas relaes propriamente ditas. 3. Curiosamente, segundo recentes indicaes, o bode teria sido o primeiro desses animais.
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4. Segundo Francisco de Oliveira, em relato pessoal, a emoo que norteia as aes crticas do ser humano sobre a natureza e sobre os outros seres humanos que dela fazem parte.
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CAPTULO

EXCEDENTE

ECONMICO

E REVOlUES

TECNOlGICAS

:: I I I
Foi isso o que aconteceu? quase certo que, de uma maneira geral, no. De modo estilizado, provavelmente dois dos integrantes do grupo continuaram a ter atividades de trabalho durante as mesmas trs horas (ou talvez um pouco menos), e o terceiro passou a no mais "trabalhar" diretamente para a subsistncia material do grupo, ou a trabalhar relativamente muito pouco, exercendo, por exemplo, funes de chefe, sacerdote, curandeiro ou outra qualquer do gnero.

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Nesse caso, o terceiro indivduo, o mais forte, o mais experiente do grupo ou o mais "esperto", teria passado a se apropriar, por assim dizer, pelo menos em parte, do excedente produzido pelo restante de seu agrupamento. Impunha-se uma espcie rudimentar de acordo sobre o relacionamento social, inclusive legitimando eventualmente aquela forma de convivncia produtiva, at que, por razes que no cabe aqui especular, ele fosse redefinido. Naquela altura dos acontecimentos, um novo encontro com uma tribo rival passava a ter uma terceira alternativa para seu final. Os derrotados que no fossem mortos ou fugissem podiam ser escravizados, para produzir o excedente econmico a ser apropriado pelos vencedores.
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Em suma, o movimento econmico dos agrupamentos sociais passou a ser regido no s pela disputa no interior de cada um deles, como tambm entre os agrupamentos sociais, pela apropriao do excedente produzido. Essa que essencialmente uma disputa de poder intra e inter-sociedades no se restringe apenas apropriao do excedente econmico, mas estende-se tambm produo do excedente, pois elas esto umbilicalmente ligadas. A forma de produzir o excedente implica uma determinada maneira de distribuir esse mesmo excedente? Mais do que isso, essa disputa de fato est presente em todas as sociedades civilizadas, nas economias organizadas e nas suas relaes umas com as outras, desde ento at hoje. Mas a teoria econmica ortodoxa tradicional no entende assim. Ela no apenas dissocia as esferas da produo e da circulao, como, via de regra, opera exclusivamente no mbito da esfera da circulao, tomando a esfera da produo, quando faz referncia a ela, como um dado, como um parmetro, utilizando-se de coeficientes tcnicos dados, de funes de produo etc. A abordagem neoclssica, que prioriza o "equilbrio", no leva em considerao nem as variveis sociais e histricas mais amplas, nem as condicionantes inerentes ao ambiente concreto e real do processo de produo. As tenses e contradies que movem desde as unidades bsicas de acumulao at a sociedade como um todo so ignoradas. Do mesmo modo, so tambm ignoradas as dinmicas inerentes ao exerccio da coero, que obriga os trabalhadores a produzirem mais do que consomem, criando um excedente que ser apropriado por outrem." Praticamente abandonando o conceito de excedente econmico, a teoria econmica passou a trabalhar com conceitos seme5. Na verdade, pode-se admitir que existe um espectro limitado de possibilidades de distribuir o excedente em cada modo de produzi-lo. 6. Vale notar, por sinal, que at o surgimento do capitalismo produtivo essa coero era explcita e freqentemente violenta.
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CAPiTULO 1 EXCEDENTE ECONOMICO E REVOLUOES TECNOLGICAS

,,,

lhantes, porm mais restritos ao mbito da "cincia econmica" e "desideologizados'; como o de poupana e investimento. . Segundo uma definio simples, mas precisa, o excedente / econmico tudo aquilo que se produz alm do que se consome I para produzir. Ou seja, suponha o leitor um exemplo estilizado bem simples. Na produo de feijo, que representaria toda a subsistncia de um indivduo ou trabalhador, utilizado exclusivamente feijo, seja como alimento do indivduo durante a produo, seja como semente para a produo (no exemplo, o feijo representaria assim todos os implementos utilizados). Ao final de um ciclo plantio/colheita/alimentao, o que sobrar de feijo o excedente. Alis, no por acaso que os primeiros economistas, os fisiocratas, que viveram na iminncia do surgimento da revoluo industrial, trataram justamente do que chamaram de excedente agrcola. Por ser essa a mais aparente forma de excedente poca, somente o trabalho agrcola era tratado como produtivo, como aquele que produzia excedente.

Osdiversos usos do conceito


possvel dar ao conceito de excedente econmico tratamentos distintos conforme o fim ou a anlise que se deseja realizar. Assim que Harry Pearson (apud Bettelheim, 1968, p. 123) faz a distino entre:

a) a noo de "excedente absoluto", que seria o excedente de produo sobre o consumo mnimo necessrio; b) a noo de "excedente relativo': que seria o excedente da produo sobre o que a sociedade decidiu consumir."

7. Pearson prossegue ressalvando que a determinao do mnimo fisiolgico de consumo difcil e que as decises sobre o consumo e o excedente podem no depender de razes econmicas. Por essas dificuldades metodolgicas de determinao da grandeza do excedente, ele questiona a utilizao do conceito.

Ou ainda, como faz Paul Baran em A economia poltica do desenvolvimento (apud Bettelheim, 1968, p. 125), quando distingue: 1) o "excedente econmico efetivo", que ele define como o excedente da produo social efetiva corrente sobre o consumo efetivo corrente; 2) o "excedente econmico potencial': que seria a "diferena entre a produo que poderia ser fornecida nas condies naturais e tecnolgicas dadas, com a ajuda dos recursos utilizveis, e o que pode ser considerado como consumo essencial" (caso tpico de uma economia de guerra); 3) o "excedente econmico planificado': a diferena entre a produo "tima" e um volume de consumo tambm considerado "timo", noo utilizvel somente nas economias socialistas. Preocupado especificamente com a questo do planejamento do desenvolvimento, Charles Bettelheim (ibid., p. 126) distingue: 1) o "excedente econmico corrente", que depende do excedente lquido produzido no perodo anterior; 2) o "excedente disponvel para o desenvolvimento': o qual se obtm deduzindo-se do primeiro as "despesas sociais gerais"; 3) o "excedente utilizado no desenvolvimento", que "se refere s despesas destinadas a aumentar a capacidade de produo da sociedade': Por ter sido utilizado como instrumental terico das experincias das economias ditas socialistas reais hoje fracassadas, o conceito de excedente econmico parece estar fora de moda, sendo relegado daninha e equivocadamente ao limbo dos conceitos inteis. O propsito aqui justamente recuperar a importncia desse conceito, por sua utilidade para o entendimento das questes efetivamente em jogo nas economias contemporneas, ainda que, por hora, tais questes estejam mascaradas pelo abstrato vu dos circuitos financeiros e pelos
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EXCEDENTE CAPITULO 1

ECONMICO

E REVOLUES

TECNOLGICAS

espaos virtuais dos circuitos eletrnicos. Afinal, a atividade econmica materializa uma das dimenses das relaes de poder presentes nas sociedades. Articulam-se as capacidades produtivas disponveis, organizadas de maneira a equacionar os resultados da produo (e distribuio) de excedente a curto prazo, com a sustentao do arranjo social (e poltico) que as viabiliza a longo prazo. Como se ver no prximo captulo, at a revoluo mercantil, a coero explcita que garantia os modos pr-capitalistas de produo e apropriao de excedente. O salto qualitativo do surgimento do capitalismo produtivo, em termos de relaes sociais de produo, justamente a internalizao da coero fsica, no mbito das relaes econmicas desenvolvidas entre capital e trabalho assalariado. O tema ser retomado ao longo de diversos captulos, em especial no que tange s perspectivas do Brasil contemporneo.

Segundo Darcy Ribeiro (1975, p. 34), o conceito de revoluo tecnolgica indica que a certas transformaes prodigiosas no equipamento de ao humana sobre a natureza, ou de ao blica, correspondem alteraes qualitativas em todo o modo de ser das sociedades, que nos obrigam a trat-las como categorias novas dentro do continuum da evoluo sociocultural. Supe ele que, ao "desencadeamento de cada revoluo tecnolgica, ou propagao de seus efeitos [...], corresponde a emergncia de novas formaes socioculturais". A definio inspirada na que Gordon Childe usa para "revolues culturais"; no caso, so basicamente trs, definidas a partir "de uma pr-revoluo que se confunde com o prprio processo de humanizao que fez o homem transcender na escala zoolgica para situar-se no plano da conduta cultural". As trs revolues culturais, para Childe, seriam: a agrcola, a urbana e a industrial. Darcy Ribeiro renomeia-as como revolues tecnolgicas, e a elas agrega outras cinco: do regadio, metalrgica, pastoril, mercantil e termonuclear. Segundo ele, na revoluo agrcola, o cultivo de plantas e a domesticao de animais faz com que a condio humana salte de simples "apropriadora do que a natureza prov espontaneamente posio de organizadora ativa da produo". Como foi mencionado acima, o ser humano comea a deixar de ser nmade e comea a produzir (e a produzir excedente). A revoluo urbana permitiu s sociedades sarem de sua condio estritamente rural, passando tambm a habitar as cidades, o que implicou, portanto, profundas mudanas da vida social e do patrimnio cultural. A revoluo do regadio proporcionou as bases tecnolgicas para as primeiras civilizaes regionais, a partir de "inovaes prodigiosas" (na construo de canais de irrigao e de barcos para navegao) e importantes avanos cientficos, como na matemtica e na astronomia. A revoluo metalrgica corresponde aproximadamente ao que os arque39

A noo de revoluo tecnolgica


Uma "revoluo tecnolgica" pode ser entendida como um conjunto de novos conhecimentos, procedimentos, instrumentos e tcnicas afins que se introduzem e difundem pelas sociedades em determinadas pocas e que impregnam a transformao dessas sociedades em direo a outros estgios, qualitativamente distintos, de seu desenvolvimento econmico e sociocultural. um conjunto de prticas instrumentais e organizacionais afins que criam uma espcie de padro de comportamento produtivo e social aceito em um lugar, em uma determinada poca. Implica, conseqentemente, um determinado espectro de possibilidades de articulaes produtivas. Pode-se argumentar, como faz Erber, "que o conceito. de revoluo tecnolgica implica uma 'condensao' de transformaes tecnolgicas (afins) no tempo'"

8. Essa formulao surgiu em uma argumentao de Fabio S. Erber.


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CAPITULO

EXCEDENTE

ECONMICO

E REVOLUES

TECNOLGICAS

logos chamam de Idade do Ferro (ferro forjado, manufatura de ferramentas, moeda cunhada etc.), poca em que tambm se inventou o alfabeto e a notao decimal. Na revoluo pastoril, a caracterstica maior foi a utilizao de animais para trao e cavalaria de guerra, alm do uso de energia hidrulica e elica para fins produtivos. A revoluo mercantil baseou-se nas tecnologias de navegao ocenica e das armas de fogo. A revoluo industrial teria ocorrido a partir da "descoberta e generalizao de conversores de energia inanimada para mover dispositivos mecnicos" (ibid., p. 35) (por sinal, essa uma caracterizao altamente questionvel, como ser visto adiante, no captulo 3). A revoluo termo nuclear, supostamente em curso, foi desencadeada pela energia atmica, pela eletrnica, a automao, os raios laser etc. Note-se que, tomando a perspectiva a partir de nossos dias - cerca de 30 anos depois que o livro de Darcy Ribeiro foi escrito -, a denominao "revoluo termo nuclear" tambm parece questionvel. Como ser examinado no captulo 5, a atual revoluo tecnolgica est predominantemente calcada em transformaes propiciadas pelo advento da micro eletrnica e pelas tecnologias de informao, de maneira geral, mais do que na difuso da energia atmica. O quadro 1 sumariza as principais caractersticas de cada uma das revolues tecnolgicas descritas por Darcy Ribeiro em O processo civilizatrio. parte o rigor (ou falta de rigor) da classificao proposta por Darcy Ribeiro, ela importante para nossos propsitos. Ela preenche at certo ponto uma lacuna anterior revoluo mercantil, momento a partir do qual a histria mais bem conhecida, assim como so mais ntidas as delimitaes temporais das dimenses econmicas e sociais. As discusses e hipteses podero ento ser travadas e erigidas com mais rigor a partir de esquemas conceituais aqui desenvolvidos."

Quadro 1 - Revolues tecnolgicas


Agrcola lavoura, pastoreio, cestaria, tecelagem, cermica Urbana arados, veculos de roda, trao animal, regadio, tijolos, cobre, bronze, edificaes em pedra, silos, veleiros Regadio comportas/canais,

adubao, estradas, azulejo, instrumentos metlicos, polia/prensa, cabrestante, balana, metro, arquitetura monumental, escrita ideogrfica, matemtica, astronomia, calendrios
Metalrgica

ferro forjado, moeda cunhada, m rotativa, ferramentas e armas de ferro, aquedutos, moinhos hidrulicos, alfabeto, noo decimal, faris martimos
Pastoril cavalaria, freios, estribos, arns de sela, arns r-

gido, aparelhos hidrulicos, moinhos elicos, alambiques, atafonas


Mercantil veleiros ocenicos, aparelhos pticos, leme fixo,

mapas, cronmetros, ferro fundido, armas de fogo, papel imprensa, mquinas hidrulicas, tornos, talandros, trefilao, ligas metlicas, bielas-cardin
Industrial ao-coque, motores a carvo/hidroeltricos/ combusto interna, borracha, mquinas operatrizes, tornos automticos, cido sulfrico, prensas hidrulicas, turbinas/dnamo, indstrias txtil/qumica/metalrgica, meios modernos de transporte etc., mquinas agrcolas, aparelhos eltricos, refrigerao, telgrafo, rdio/TV Termonuclear eletrnica, transstores, radar, helicpteros,

9. A maioria dos quais, naturalmente, baseada em autores com quem temos afinidade terica.
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retropropulso, reator nuclear, bomba atmica, bateria solar, plsticos, computadores, automao, gravao magntica, projetos espaciais, radiotelescpio, sintticos, salinizao da gua

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CAPiTULO

EXCEDENTE

ECONOMICO

E REVOLUOES

TECNOLGICAS

H uma idia subjacente ao desenvolvimento do livro de Darcy Ribeiro, qual seja, a de que as revolues tecnolgicas mudam os patamares de produtividade geradores de excedente econmico e so veculos tambm de alteraes nos padres de relacionamento social que legitimam as prticas produtivas vigentes. Resta assim a percepo, reforada pelas caractersticas das ltimas trs revolues tecnolgicas, da acelerao marcante dos avanos da cincia e da tcnica nos ltimos cinco sculos. Com a revoluo mercantil, surgiu o capitalismo produtivo. Com a revoluo industrial, o capitalismo industrial. Com a revoluo da informao ora em curso, que padro de acumulao estar sendo gerado? As duas ltimas revolues tecnolgicas foram coetneas ao florescimento do capitalismo mercantil e ao surgimento do capitalismo produtivo, que se transformou em capitalismo industrial. Entender corretamente o que representaram para o modo de produo e o modo de vida das sociedades modernas fundamental para se compreender a amplitude das possibilidades que o pleno desencadear da atual revoluo tecnolgica, a da informao, 10 abre para a organizao social dos seres humanos na contemporaneidade (isto , no presente e no futuro prximo). Sendo uma revoluo tecnolgica, a revoluo da informao produz novos meios muito mais eficazes de gerao de excedente econmico. O grande problema que o modo de distribuio a ela inerente, por fora da estrutura da acumulao capitalista moderna, ainda est arraigado na revoluo tecnolgica anterior, mesmo que em suas formas mais desenvolvidas (como foi o caso do regime fordista de acumulao em relao revoluo industrial, como ser visto no captulo 4). A atual
10. Pela preponderncia das implicaes econmicas que interessam especialmente a este texto, tem mais cabimento cham-la revoluo tecnolgica, e no termonuclear, como prefere caracterizar Darcy Ribeiro.
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difuso de uma nova base tcnica aprofunda sobremaneira a substituio do trabalho humano por meios automatizados e muda a prpria natureza do que se convencionou chamar de trabalho. Por conseguinte, clama por um novo contrato social ou arranjo institucional que viabilize a convivncia populacional com um mnimo de harmonia que permita e sustente sua reproduo. Em outras palavras, que sustente a longo prazo um determinado padro social de produo e distribuio de excedente econmico. O argumento que se busca aqui expor que as pocas contemporneas esto produzindo rompimentos de qualidade em relao aos modos de produzir, de viver e de conviver vigentes na modernidade. Na discusso que se pretende fazer adiante, a referncia deixa de ser a da modernidade. 11

11. Havendo um rompimento de qualidade, no cabe sequer usar conceitos como o de ps-modernidade.

43

2.

Do capitalismo mercantil ao capitalismo produtivo

A acumulao mercantil

o ponto de partida do presente captulo a chamada revoluo mercantil. particularmente importante comear por a, pois ela propiciou os meios materiais no s para um vigoroso crescimento dos mercados, mas tambm, e conseqentemente, para o desenvolvimento do capital comercial. Mais do que isso, estabeleceu as origens do capitalismo produtivo. As referncias histricas troca direta (escambo, barter) ou existncia de pequenos mercados isolados so muito antigas. Ou seja, h muito, mas h muito tempo mesmo, indivduos trocavam parte dos bens que produziam - em geral, aquela parte que no era por eles consumida, isto , o excedente por outros bens de que no dispunham. A prtica no desapareceu totalmente. Ainda hoje podemos encontrar, at mesmo em pases desenvolvidos, pessoas que vivem em pequenas fazendas e trocam o leite que as vacas de sua propriedade produzem pelo po que a fazenda vizinha, produtora de trigo, fornece. Muitos outros exemplos de trocas, diretas ou coordenadas, no interior de comunidades, inclusive urbanas, poderiam ser citados. Tambm muito antiga a formao de pequenos mercados locais ou regionais, para onde indivduos se dirigiam, desejosos de encontrar determinados produtos, ou a fim de se desfazerem de outros, atravs de troca. Metais preciosos, por serem no perecveis, amplamente desejados e condensarem muito "valor" em pouco volume (sendo, assim, fceis de trans45

CAPITULO

DO

CAPITALISMO

MERCANTIL

AO

CAPITALISMO

PRODUTIVO

portar), eram freqentemente usados como um elemento facilitador das trocas. Pouco a pouco, e cada vez mais atravs dos diversos mercados, esses metais foram sendo cunhados na forma de moedas especficas, de modo a facilitar a avaliao de seu contedo "precioso". Um bom, embora relativamente recente, exemplo o da moeda britnica: a libra esterlina - the sterling pound - representava originalmente um determinado peso/quantidade - uma libra ou 454 gramas - de prata. Em cada um desses mercados, a moeda servia como uma espcie de "equivalente geral" que facilitava a troca, agora na forma de compra/venda dos mais diversos produtos. Naqueles tempos pr-capitalistas, no importava muito para a dinmica econmica, predominantemente mercantil, a maneira com que o excedente, materializado nas mercadorias negociadas nos mercados, era extrado; se era proveniente da escravido, da servido ou de outra forma qualquer. Tudo indica, porm, que o excedente era, geralmente, produto de uma relao social de produo na qual a coero era exercida de maneira explcita, freqentemente com o emprego da fora. O advento da revoluo mercantil certamente proporcionou maiores facilidades de transporte para aqueles mercadores que, estimulados pela acumulao auferida nos comrcios locais, dispunham-se a ir mais longe, para comprar ou vender os produtos que negociavam em mercados distintos daqueles em que costumeiramente atuavam, ou em regies mais distantes, onde as regras mercantis eram diferentes, mais rudimentares ou mesmo desconhecidas. Afinal, alm de disporem de algum "capital mercantil" para realizar o comrcio, os mercadores tinham como grande trunfo as informaes ou o conhecimento de quem desejava adquirir o que e onde, e de quem podia dispor do que (como excedente negocivel) e onde. Como decorrncia disso, entre outras coisas, os principais mercados ganharam nova pujana, medida que se aproximavam de outros mercados comercial e geograficamente,
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constituindo assim novos mercados mais amplos e vigorosos. 1 As respectivas moedas, especialmente as que circulavam nos principais mercados, passaram conseqentemente a ter maior abrangncia de uso e aceitao, o que os tornava efetivamente monetizados.

Aacumulao mercantil
O circuito da acumulao mercantil pode ento ser representado? esquematicamente da seguinte maneira:
$-M-$'

onde $ representa o dinheiro com que o mercador comprava as mercadorias, M representa a mercadoria fisicamente em si, e $' representa o dinheiro proveniente da venda das mercadorias. A diferena entre $ e $' representa o lucro propriamente dito, ou a expresso financeira, a forma monetria que assume o excedente. Ou seja, o lucro era ento obtido pela diferena entre o preo de venda e o preo de compra das mercadorias negociadas.' Preo de venda ($') - Preo de compra ($) Lucro (forma do excedente)

1. A respeito da formao geogrfica dos mercados, ver a obra do historiador francs Fernand Braudel, especialmente A dinmica do capitalismo. 2. A principal referncia desta seo a anlise econmica de Marx, especialmente em O capital. 3. evidente que esse clculo uma simplificao. No inclui, por exemplo, o custo de transporte, de armazenagem e venda; perdas substanciais por pirataria e naufrgios; tambm no computa custos de financiamento ampliados pelo longo prazo das viagens.

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DO CAPITALISMO CAPITULO 2

MERCANTIL

AO CAPITALISMO

PRODUTIVO

A taxa de lucro (que mede o retorno do investimento) do empreendimento mercantil pode ser representada da seguinte maneira: Taxa de lucro
= --

$' - $ $

O vigor do crescimento da acumulao mercantil e da monetizao dos mercados acabou por levar os mercadores mais bem-sucedidos a no mais desejarem permanecer dependentes da produo eventual de um excedente sobre o qual no tinham controle (nem da quantidade nem da forma). Eles tomaram ento, progressivamente, a iniciativa de organizar a produo, e sob uma forma propriamente capitalista.

Aforma capitalista de produzir mercadorias (e a subsuno formal) insufla(m) a revoluo mercantil


O passo fundamental para a forma capitalista de produzir mercadorias o assalariamento do trabalhador. Ao resolver organizar sua maneira a produo de excedente, o capital mercantil, isto , o mercador passou a contratar trabalhadores, dando-lhes em troca, pelas atividades de uma jornada de trabalho (diria, semanal ou mensal), o equivalente monetrio sua subsistncia durante aquele perodo. Sendo pagos, assim, com o correspondente monetrio dos bens que habitualmente consumiam,' os trabalhadores tinham maior facilidade no provimento desses bens, que eles agora passavam a poder adquirir diretamente no mercado, sob a forma de mercadorias, e sem intermediao, ou melhor, agora com a intermediao do comerciante.

4. No importa aqui se esse "habitualmente" era um pouco mais ou um pouco menos e em que casos especificamente isso se aplicava.
48

A forma capitalista de produzir mercadorias significou um salto qualitativo em relao s formas anteriores de extrao de excedente e foi fundamental para a expanso e consolidao dos mercados capitalistas. O novo modo de produo que surgia passava a internalizar no contrato de trabalho, agora assalariado, a coero necessria para garantir a produo do excedente, que antes era explcita, associada freqentemente ao uso da violncia fsica. A partir de ento, o assalariamento implicava a conseqente aceitao - contratual - da apropriao desse excedente por parte do empresrio contratante. A coero, agora implcita nas clusulas - formais ou informais do contrato de trabalho, passava a ser garantida externamente, atravs dos aparatos jurdicos/legais e repressivos/policiais. Para entender melhor o que em essncia aconteceu para que o exerccio do trabalho se tornasse adequado ao capitalismo, cabe recorrer a uma interpretao, talvez a mais genial de Marx. Ao concordar em trabalhar em troca do pagamento de um salrio, o trabalhador na verdade est vendendo ou alugando sua capacidade de realizar trabalho, como chamou Marx ou a sua fora de trabalho, como as verses em portugus utilizam usualmente -, durante um perodo, por um determinado preo correspondente jornada de trabalho especificada. Por sinal, cabem aqui duas observaes: na verso inglesa de O capital, revista por Marx, ele fala de Iabour power, isto , capacidade de trabalho, e no de Iabour force (fora de trabalho). Em segundo lugar, a expresso "alugando" parece mais apropriada do que a expresso "vendendo" (utilizada por Marx), dado que, aps o trmino do contrato de trabalho, o trabalhador ainda conserva sua fora de trabalho. Por um lado, esse trabalho deve ter uma dimenso bem concreta, isto , ter caractersticas e qualificaes necessrias para produzir um bem especfico, til para algum que, por sua vez, o adquire no mercado. Por outro lado, esse mesmo trabalho, sendo assalariado, tem uma caracterstica geral de ser indiferenciado, ao se tornar equivalente a uma quantidade de di49

CAPTULO

DO

CAPITALISMO

MERCANTil

AO

CAPITALISMO

PRODUTIVO

nheiro, assim como diversos outros e distintos trabalhos objetivos. A essa condio que torna todos os trabalhos (assalariados) de mesma qualidade e, portanto, comparveis quantitativamente, Marx chamou de trabalho abstrato. Assim, ao vender (ou alugar) sua fora de trabalho, o trabalhador participa de um novo mercado, o mercado de trabalho. Nele, como em qualquer mercado, trata-se de uma troca de equivalentes. O trabalhador entra oferecendo (e eventualmente vendendo) sua fora de trabalho pelo equivalente monetrio sua subsistncia, sua reproduo, em determinadas condies sociais; o empresrio participa demandando o recurso fundamental para a valorizao do seu capital. Esse mercado, todavia, diferente dos demais. dele que emerge a essncia da extrao de excedente no capitalismo. Essa particularidade perceptvel medida que se faa a diferenciao entre trabalho e fora de trabalho (ou capacidade de trabalho) e que se verifique que o valor do trabalho desempenhado e conseqentemente agregado ao processo de produo pelo trabalhador maior do que aquela parcela de suas atividades que, valoradas, corresponderiam ao equivalente monetrio de sua subsistncia (seu salrio). Em outras palavras, no capitalismo produtivo, o trabalho excedente, resultado da diferena entre o valor criado pelo trabalho e o que lhe pago na forma de salrio, a fonte do excedente econmico, do valor excedente que toma a forma de lucro. E o lucro apropriado pelo capital, uma das condies fundamentais do contrato de assalariamento. O outro efeito importantssimo da disseminao dessa nova forma de produzir o excedente econmico foi aquele que se exerceu sobre o dinamismo dos mercados. O contrato de trabalho capitalista, atravs do assalariamento, implica que o trabalhador perde a propriedade dos meios de produo e o controle sobre o produto, tanto qualitativa quanto quantitativamente. o capitalista que, fornecendo os meios de produo (instrumentos de trabalho e matria-prima), agora de sua propriedade, determina qual produto/mercadoria deve ser produ50

zido e (pelo menos em tese, como veremos adiante) em que quantidade. Os efeitos dessa modificao na estrutura formal da produo sobre os mercados so altamente estimulantes economicamente. De um lado, os trabalhadores agora voltam-se para os mercados de bens, para adquirir seus meios de subsistncia (roupas, alimentos, mveis etc.). De outro, os meios de produo (equipamentos, insumos etc.) tambm so adquiridos nos respectivos mercados. Alm disso, os mercados so adicionalmente abastecidos pelos produtos genricos da nova forma de produo, incluindo aqueles voltados para o consumo dos capitalistas (mercantis ou produtivos) e das elites em geral. O efeito de sinergia enorme.' O conjunto dos benefcios resultantes da mercantilizao generalizada de bens de consumo e de produo induz um aumento do dinamismo dos mercados que muito maior do que a mera soma dos efeitos individuais de cada uma dessas alteraes na organizao social da produo, como, por exemplo, aquelas auferidas pelas economias de escala. Essa a primeira de uma srie de importantes e qualitativas mudanas que caracterizam o desenvolvimento do capitalismo. Outras dessas mudanas sero vistas ao longo dos captulos que se seguem. Apesar da superioridade econmica da nova organizao social da produo, deve-se ter claro, porm, que os trabalhadores inicialmente contratados na forma capitalista exerciam suas atividades ainda utilizando tcnicas e procedimentos que vigoravam em modos precedentes de produzir e extrair o excedente econmico. Seu trabalho era desempenhado com base em tcnicas artesanais. Chamando, ainda que grosseiramente (porque

5. Segundo o Dicionrio Aurlio da lngua portuguesa, sinergia " o ato ou esforo coordenado de vrios rgos na realizao de uma funo", operando-se a partir da uma "simbiose fecunda" (conforme Ricardo Jorge, em Sermes de um leigo). No sentido aqui atribudo, como se o todo fosse maior (ou qualitativamente distinto) do que a soma das partes.

51

CAPITULO

DO CAPITALISMO

MERCANTIL

AO CAPITALISMO

PRODUTIVO

no eram homogneos), aquele conjunto de tcnicas e procedimentos de uma "base tcnica artesanal': pode-se dizer que ela no era apropriada produo capitalista. J se ver por qu. Quando o trabalhador aceitava o contrato de assalariamento, em princpio, o que mudava era apenas a forma da relao social de produo, mas no o contedo do desempenho do trabalho. Isso levou Marx a dizer que se estabelecia uma subsuno formal do trabalho ao capital. Subsuno (no confundir com submisso')" significa que o trabalho passa a ser compreendido no interior das relaes capitalistas, ainda que, no caso, o seja apenas na forma.

onde os smbolos representam:


$ M MP

o dinheiro que o empresrio investe na produo (comprando mercadorias produtivas); o conjunto das mercadorias que o empresrio compra para iniciar ou dar continuidade produo; o subconjunto dessas mercadorias chamadas de meios de produo, isto , materiais e instrumentos de produo (inclusive equipamentos, edificaes etc.); a mercadoria fora de trabalho (ou capacidade de trabalho) que o empresrio contrata; a produo em si (lo cus da interao entre a fora de trabalho e os meios de produo); a nova mercadoria que surge aps o processo de produo; o dinheiro proveniente da venda das mercadorias.

FT P

o circuito do capital

produtivo
M'

Ao contrrio do mercador, que, operando com o capital mercantil, acumulava com base no comrcio de mercadorias, o empresrio, na qualidade de capitalista produtivo, passava a comandar a acumulao de excedente diretamente na produo. possvel ento representar o correspondente circuito do capital produtivo (aqui chamado desta maneira por oposio ao circuito do capital comercial, que no inclui a esfera da produo) da seguinte forma:"
MP

$'

$-M p FT

-,

M-$'

6. Ainda que imprecisamente, na busca de um sinnimo mais conhecido, a noo de subordinao seria melhor do que a de submisso. Marx trata desse tema no Captulo VI indito de "O capital': 7. Marx chama-o de circuito do "capital dinheiro". Para ele, o circuito do "capital produtivo" percorre o mesmo caminho, mas comea por P (produo) .
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Entre $ e M (ligados pelo trao cheio -), o capital muda da forma "dinheiro" para a forma "mercadoria", do mesmo modo que entre M' e $' novamente o capital muda de forma, dessa vez da forma "mercadoria" (produzida) para a forma "dinheiro" (aumentado pelo processo de valorizao). Entre M e M' no h mudana da forma do capital; o trao pontilhado (e no cheio) representa a permanncia de forma 'rnercadoria"). O que muda a forma material das mercadorias compradas inicialmente pelo capitalista, que, graas ao processo de produo P, transformam-se em novas mercadorias, prontas para a venda e o conseqente consumo. Entre M e M' est a chamada esfera da produo; e entre $ e M, bem como entre M' e $', est a esfera da circulao de mercadorias. na esfera da produo que se d o processo de agregao de valor ao produto e de valorizao do capital produtivo. ali que se d a produo do excedente capitalista, o valor excedente, ou a mais-valia, como a chamava Marx. Segundo ele, como j foi dito acima, o processo de valorizao do capital
53

,IJIII.'_-----------------------CAPiTULO 2 DO CAPITALISMO MERCANTil AO CAPITALISMO PRODUTIVO

existe pela diferena entre o valor pago fora de trabalho (na forma de salrios) e o valor gerado pelo desempenho do respectivo trabalho. Por isso, Marx chama a parte de M gasta com salrios de capital varivel (V). Analogamente, a parte de M gasta com matrias-primas, equipamentos, edificaes etc. chamada de capital constante, tendo em vista o pressuposto de que tais mercadorias no geram valor (espontaneamente), mas apenas tm seu valor transferido de M para M' ao longo do processo de produo, justamente pela atividade do trabalho (que para o capital representa V), que tambm adiciona valor (5) ao capital." O capital constante C ainda pode ser dividido em capital constante fixo (equipamentos, edificaes etc.) e capital constante circulante (matrias-primas, partes e componentes adquiridos a subcontratantes). A jornada de trabalho no capitalismo produtivo pode ento ser representada da seguinte maneira:
V

Tal representao pode ser tomada aqui como sendo a da jornada do trabalho produtivo, isto , aquele trabalho localizado na esfera da produo e responsvel pela transformao de M em M'. ele fundamentalmente o responsvel pela produo do excedente, que, nos circuitos de acumulao do capital, assume a forma de lucro. Quanto representao da taxa de lucro no capitalismo produtivo, ela pode ser feita da seguinte maneira, com expresso final semelhante do capitalismo mercantil, isto : Taxa de lucro
= --

$' - $ $

Entretanto, se considerarmos os novos elementos constituintes do capital produtivo, a taxa de lucro toma a seguinte expresso: Taxa de lucro
= --

C+V

onde V o capital varivel, ou seja, o salrio pago ao trabalhador, ou o valor gerado pelo trabalho assalariado, at o nvel de sua subsistncia; e 5, o valor gerado pelo trabalho que excede o valor V equivalente ao seu salrio (e sua subsistncia). Ou seja, 5 representa o valor excedente, o excedente econmico no capitalismo. Por isso, ainda que a jornada de trabalho seja uma s, Marx chama aquela parte correspondente a V de trabalho necessrio ( reproduo da subsistncia), e aquela correspondente a 5, de trabalho excedente. Todavia, a rigor, no possvel dividir de fato a jornada de trabalho em uma parte paga e outra no paga. Cada minuto ou cada segundo da jornada de trabalho contm em si essa diviso.
8. Em um exemplo tpico, o couro tem seu valor transferido para o sapato pelo sapateiro que a ele agrega valor.
54

Ou seja, no denominador est o capital investido na produo (C + V) e no numerador est o retorno lquido, o excedente produzido. Por uma pequena manipulao algbrica dessa frao - dividindo-se todos os termos por V -, sem se modificar a essncia de seu contedo, possvel modificar sua forma, de maneira a expressar melhor o contedo. Com isso, passamos a ter: Taxa de lucro
=

51V
CIV

+1

Essa forma de expressar a taxa de lucro mostra que ela ser tanto maior quanto maior for a relao entre 5 e V, ou seja, entre trabalho excedente e trabalho necessrio, que est no numerador da frao. A rigor, essa relao (51V) pode ser chamada de taxa de extrao de excedente (Marx chamou-a de taxa de
55

----

fi
CAPITULO 2 DO CAPITALISMO MERCANTIL AO CAPITALISMO PRODUTIVO

espoliao),"

Quanto relao entre C e V, a chamada composio em valor do capital, 10 que est no denominador, ela indica a proporo entre o valor dos meios de produo e o valor pago aos trabalhadores necessrios a oper-los." O que fica evidenciado de imediato que, quanto maior for S/V, isto , a taxa de extrao de excedente, e quanto menor for o valor de C, maior ser a taxa de lucro. A longo prazo, este sempre o principal objetivo do empresrio capitalista: aumentar tanto quanto possvel a sua taxa de lucro. A partir dessa constatao, parece inerente formao do capitalismo produtivo uma certa tendncia ao conflito entre os agentes que o constituem; a dinmica da concorrncia nos mercados implica a necessidade de reduo de custo do produto (para se poder concorrer eficientemente nesses mercados), visto que o lucro agora emerge da diferena entre o preo de venda e os custos de produo. Esquematicamente, e de maneira diferente do que ocorria (e ainda ocorre) no mbito do capitalismo mercantil, no capitalismo produtivo, a acumulao propiciada pela seguinte diferena: Preo de venda - Custos de produo Lucro (forma capitalista do excedente)

A tendncia ao conflito visando reduo de custos manifesta-se, ento, tanto nas relaes entre capital e trabalho (para reduzir o custo da mo-de-obra) como nas relaes entre capital e capital ao longo da mesma cadeia produtiva (isto , nas relaes entre contratantes e fornecedores de partes, componentes, matrias-primas etc., para reduzir seu peso no custo final).

As formas de ampliar a extrao de excedente no capitalismo produtivo


No que tange relao entre capital e trabalho, so duas as formas bsicas que o empresrio tem para buscar um aumento da produo de lucros, ou seja, um incremento da extrao de excedente, quando se prope exclusivamente atuar sobre as partes paga e no paga do trabalho executado. A primeira pela mera extenso da jornada de trabalho, sem alterar os coeficientes tcnicos da produo, ou seja, sem alterar o processo de trabalho em si e, conseqentemente, sem alterar a relao entre trabalho excedente (S) e trabalho necessrio (V). A essa via de incremento absoluto da extrao de excedente, e com ela tambm de aumento da taxa de lucro (mais lucros a partir de um maior aproveitamento - quantitativo - do capital fixo), Marx chamou-a de mais-valia absoluta, que geralmente associada mera extenso da jornada de trabalho. Quando a busca de incremento na taxa de extrao de excedente - e, logo, na taxa de lucro - implica alteraes nos coeficientes tcnicos do processo de trabalho, ou seja, quando se muda a relao entre C e V, ainda que se mantenha fixa a jornada de trabalho, pode-se dizer que ela feita de uma maneira relativa. Marx chamou essa maneira de incrementar a extrao de valor excedente de "mais-valia relativa". Antes de prosseguir com a explicao do que seria a maisvalia relativa, cabe esclarecer que a maneira com que Marx denomina essas duas formas (relativa e absoluta) provoca uma pequena mas significativa confuso entre os leitores desavisa57

9. Na traduo de O capital para o portugus, ela chamada de taxa de explorao. A verso inglesa - repito -, revista pelo prprio Marx, fala de taxa de espoliao (rate 01 exploitation), que parece estar em maior sintonia com a inteno do autor. 10. Ou composio orgnica do capital, como pode ser chamada em determinadas circunstncias, segundo argumento desenvolvido logo na primeira pgina do captulo sobre a lei geral da acumulao capitalista, em O capital. 11. em torno da interao entre essas duas propores (S/V e C/V) que se discute a famosa questo da tendncia declinante (ou no) da taxa de lucro.
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CAPTULO 2 DO CAPITALISMO MERCANTil AO CAPITALISMO PRODUTIVO

dos e/ou mais desatentos. A mais-valia (ou o valor uma s. No h uma mais-valia que relativa e absoluta. Mais-valia mais-valia, e de uma s O que pode ser absoluta ou relativa a maneira

excedente) a outra que "qualidade". de se incre-

tecnolgica (ou mais-valia extraordinria), at que as outras empresas alcancem o novo padro de produtividade por ela estabelecido e tornado ento "socialmente necessrio". Uma outra e indireta maneira de se "extrair mais-valia relativa" aumentando-se a produtividade dos processos que produzem os chamados "bens-salrio': aqueles que o trabalhador consome (alimentao, transporte, moradia etc.). Desse modo, possvel manter o padro de subsistncia ou de bem-estar do trabalhador, ainda que a quantidade de valor a ser paga como salrio diminua. Assim sendo, h vrias formas especficas de se atuar para alterar as partes que compem tanto V quanto S. Algumas delas podem ser visualizadas quando se entende melhor quais so os fatores que alteram a real valorao do processo de trabalho. Decompondo-se ento os diversos fatores que contribuem para atribuir valor jornada de trabalho, tem-se o quadro 2, que identifica tambm os diversos mbitos de disputa no seio do processo de trabalho.

mentar a extrao de valor excedente. Isso posto, trata-se ento de mostrar que h, por sua vez, duas maneiras bsicas de se extrair mais-valia relativa. Uma delas simplesmente aumentar a produtividade material do trabalho, seja por mudanas organizacionais da produo, seja pela introduo de tecnologias mais produtivas no proc~sso de trabalho em questo. Desse modo, sendo o processo mais produtivo, em cada unidade produzida, a parte do valor do produto que corresponde ao trabalho necessrio diminuir em relao quela que corresponde ao excedente.V Isso significa um aumento de competitividade para a empresa que, tendo reduzido seu custo de trabalho, tem at a opo de manter-se competitiva, vendendo o produto um pouco abaixo do preo antigo. Assim, ela auferir temporariamente uma espcie de renda

12. A lucratividade considerada nesse momento aquela conhecida como margem de lucro. A expresso do clculo da margem de lucro bastante semelhante da taxa de lucro. Margem de lucro

= -= -/--1 c+v cv+

s/v

A diferena fundamental que, no caso da margem, o clculo feito em relao a uma unidade produzida ou a um perodo de produo. D~sse modo os valores a serem considerados na frmula para o lucro obtido, bem corno para os gastos com o trabalho e com os materiais e os equipamentos usados e desgastados, so aqueles referidos produo (e ao preo) de uma nica unidade ou perodo considerado (as .le~ras-smbolo utilizadas nessa frmula esto propositadamente em minsculas, para diferenci-las daquelas utilizadas no clculo da taxa de lucro). Taxa e margem de lucro s sero iguais quando todo o capital fixo s~ d~pre~iar na produo de uma unidade do produto, ou ao longo de um umco ciclo

~e produo considerado (como na produo hipottica de feijo, se os implernentos agrcolas fossem todos gastos em uma s lavoura). A diferena conceitual entre taxa e margem de lucro que a primeira serve para avaliar a rentabilidade ao longo de todo o empreendimento (esperada ou verificada), e a segunda permite verificar a rentabilidade (da venda de uma unidade do produto ou de vrias unidades ao longo de um perodo) em determinadas condies do mercado. Em outras palavras, a taxa de lucro d a condio de entrada em um investimento (ou a verificao na sada do mesmo); a margem de lucro d as condies de sobrevivncia no mercado, a cada instante. Para o empresrio, a margem de lucro pode ser negativa temporariamente, como para a obteno ocasional de fluxos adicionais de caixa (por exemplo, em uma liquidao, a margem de lucro dos produtos reduzida drasticamente, ou mesmo tornada negativa). Porm, a margem de lucro no pode ser negativa sempre, pois, nesse caso, o investimento no valeria a pena (a taxa de lucro seria negativa).

58

59

.---------,-----------------CAPITULO 2 DO CAPITALISMO MERCANTIL AO CAPITALISMO PRODUTIVO

Quadro 2 Ajornada de trabalho: decomposio em seus componentes de valor

Trabalho excedente no-disponvel Trabalho excedente no executado/ "porosidade" Trabalho excedente lquido: a base para os lucros

Extenso fisiolgica mxima da jornada de trabalho Extenso real da jornada de trabalho

A jornada de trabalho

o controle
de trabalho

do processo

Horas efetivamente trabalhadas

Trabalho excedente total Salrios reais Valor do tipo dado de fora de trabalho

Valor excedente redistribudo nos salrios Valor diferencial da fora de trabalho qualificada Componente histrico e moral Subsistncia fsica

Renda privilegiada acima do valor da fora de trabalho Valor da fora de trabalho qualificada

o controle
de trabalho

do mercado

A degradao do trabalho

Trabalho mdio socialmente necessrio Trabalho mnimo fisiolgico necessrio

Os padres sociais de vida A sobrevivncia fsica


1979 (aspas nossas).

Fonte: Adaptado de E. Olin-Wright,

A propsito, cabe aqui explorar o que se passou em torno da busca da reduo de custos resultante do aumento de produtividade dos processos de trabalho, especialmente no que concerne reduo da chamada porosidade do trabalho." A concorrncia faz parte da natureza intrnseca do capital. Mas se, por um lado, no capital produtivo, ela condicionada p~la resoluo das grandes contradies entre o processo de circulao e o processo de produo, por outro lado,. sob ~ssa mesma tica, pode-se depreender que, na origem do dinamismo do caporosidade do trabalho o trabalho pago que n~o exe~utado: a parada para o cafezinho,a ida desnecessriaao banheiro ou Simplesmente um ritmo de trabalho excessivamente lento.
13. A 60

pitalismo produtivo, h uma esfera da concorrncia quela entre capitais. Segundo tal viso,

anterior

a primeira e mais bsica forma de concorrncia entre capital e trabalho, no pela distribuio do valor produzido, mas pela organizao da produo em si. A concorrncia uma luta de classes sobre o aspecto mais bsico de qualquer sociedade - o controle sobre a produo. E a subsuno do trabalho ao capital a base da "competio entre capitais" (Weeks, 1981, p. 161). Em outras palavras, como se, para competir entre si, os diversos capitais dependessem da melhor resoluo da competio (ou do conflito) que ocorre entre cada unidade de capital pro61

CAPITULO

DO

CAPITALISMO

MERCANTIL

AO

CAPITALISMO

PRODUTIVO

dutivo e os trabalhadores que ela emprega, pela produo e respectiva apropriao do excedente. Progressivamente, ao longo da constituio do capitalismo moderno, isto , co~ o surgimento da indstria, a reduo de custos parece ter sido cada vez mais o foco principal da disputa concorrencial." Como j foi dito, o empresrio capitalista genrico esbarrou inicialmente no imenso poder que os trabalhadores tinham, proveniente de suas prticas artesanais. Isso indica a ausncia de subsuno real: na forma, o trabalho era capitalista, isto , era assalariado (havia subsuno formal), mas, em sua essncia, ainda no. Com habilidades manuais e conhecimentos produtivos adquiridos inicialmente nas oficinas, ao longo de sete anos de aprendizado, e depois progressivamente aperfeioados atravs da prtica de seus ofcios, tais trabalhadores representavam um grande obstculo s tentativas empresariais de aumentar o ritmo da produo e a conseqente extrao de valor excedente. Uma situao hipottica estilizada ilustra bem a questo. Um empresrio deveria entregar uma partida de 150 mosquetes, encomendados por um nobre europeu que estava em guerra com um Estado nacional vizinho, em formao. A 15 dias do prazo estabelecido, o empresrio constata que apenas 50 mosquetes haviam sido produzidos. Dirige-se ento ao oficial ferreiro (um smith), seu contratado, e tenta acelerar a produo. O ferreiro, do alto de seu poder artesanal, diz que no possvel (porque no possvel mesmo ou porque no .quer trabalhar muito acelerado), e o empresrio tende a se resignar (nem pode mand-lo embora), pois ser muito difcil encontrar algum com aquelas qualificaes que faa a arma to bem (por causa do tempo de aprendizado e de aperfeioamento

pela prtica j alcanado por aquele trabalhador). Logo, outro empresrio do ramo ter mais chances de fornecer as armas, pelo menos parte delas, ou talvez em uma prxima encomenda, para o nobre cliente. A situao emblemtica dos primrdios do capitalismo produtivo. O trabalho, apesar de subsumido na forma (pelo assalariamento), ainda no o de maneira real, pois continua tendo grande capacidade de resistir s tentativas de aumento do ritmo do processo de trabalho, que, em si, ainda no tem as caractersticas capitalistas. O caminho trilhado para resolver essa deficincia foi o da progressiva diviso capitalista do trabalho.

A diviso capitalista do trabalho


No se trata, neste ponto, de entender a diviso social do trabalho, que h muito precedia o capitalismo produtivo. A diviso social do trabalho uma diviso por comunidades (entre famlias, por exemplo) e por gneros completos de produtos (como a clssica diviso entre produtores de vinhos e produtores de tecidos), podendo ocorrer em mbito local, regional ou internacional. Mas o que nos interessa aqui a diviso tcnica do trabalho capitalista. Progressivamente, o empresrio capitalista, organizando a produo, comeou a atribuir tarefas diferentes a pessoas diferentes. Compreender isso fundamental, pois foi dessa maneira que comeou e continuou incessantemente um movimento no sentido da quebra do monoplio que o trabalhador tinha do conhecimento sobre o processo de trabalho e a conseqente capacidade de execut-lo. A qualificao que ele tinha dava-lhe grande poder de barganha na definio da fatia do produto (e do excedente) da qual ele poderia se apropriar. Em geral, admite-se que as principais razes para o sucesso da diviso do trabalho so aquelas listadas por Adam Smith em A riqueza das naes. Ali, ele menciona, em primeiro lugar, o aumento da destreza que o trabalhador adquire ao executar
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14. Como se ver adiante, no capitalismo contemporneo, fatores outros alm do custo (tais como diferenciao de produtos, qualidade, prazo de entrega, atendimento ps-venda etc.) tornam-se tambm preponderantes no processo concorrencial, at porque a base tcnica agora mais adequada para isso.
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-----....,!-----------------------~ CAPITULO 2 DO CAPITALISMO MERCANTIL AO CAPITALISMO PRODUTIVO

a mesma tarefa ("... by making this operation the sole operation of his life..."), fazendo com que aumente a quantidade de resultados objetivos do trabalho que ele desempenha ("... increasing the quantity of his work ..."). Essa , por dizer assim, a virtude da especializao. Smith, entretanto, no percebeu (ou no enunciou) que o excesso de repetio das mesmas atividades pode levar (e leva) monotonia, distrao, ao erro etc. Cabe observar, por sinal, que especializao no sinnimo de qualificao. Ao contrrio, ela est mais prxima de seu oposto (desqualificao), visto que se busca restringir a atividade do trabalhador a uma capacidade especial, mais simples, e no estimular os desempenhos que exijam uma qualificao mais geral e ampla. A segunda vantagem apontada por Smith a economia de tempo que se faz quando no se tem de passar de uma atividade para outra. O argumento dele baseia-se no fato de que geralmente h desperdcio de tempo quando o trabalho no dividido, pois as diferentes atividades so (ou eram) executadas em lugares diferentes e utilizando ferramentas diferentes. O terceiro argumento que se torna mais fcil a inveno, o desenvolvimento e a aplicao de instrumentos apropriados e maquinaria que facilitam e encurtam o trabalho. Apesar de soarem intuitivamente como excelentes explicaes sobre as virtudes da diviso do trabalho, na realidade, essas razes no do conta do problema econmico, como bem aponta Harry Braverman (1979, capo 3), que recorreu aos argumentos desenvolvidos por Charles Babbage, na primeira metade do sculo XIX. Segundo esses argumentos, cabe repetir, a essncia do sucesso da diviso do trabalho est na atribuio de tarefas diferentes a pessoas diferentes. As vantagens ficaro evidentes tanto em termos de reduo de custos como de maior controle sobre o processo de produo, sendo que, em ltima instncia, a questo do controle tambm se remete aos custos. Tome-se como exemplo a hipottica produo de um lote de 120 mesas. Suponham-se trs distintas atividades - fazer os repetida e indefinidamente
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ps, fazer o tampo e montar a mesa -, atribuindo-se dificuldades tambm distintas a cada uma dessas atividades: fazer os ps (=:$2), fazer o tampo (=:$3) e montar a mesa (=:$5). Suponha-se tambm que so trs os trabalhadores encarregados da produo. Observe-se agora o que aconteceria se, apesar de dividir as tarefas, um trabalhador fosse responsvel pela produo integral de 40 mesas. Cada trabalhador faria ento 160 ps, depois, 40 tampos e, a seguir, montaria 40 mesas. Pode-se perceber que, nesse caso, os trs argumentos de Smith caem por terra. Afinal, a destreza seria alcanada da mesma maneira por cada um dos trabalhadores, bastando para isso que houvesse uma escala razoavelmente grande para cada um dos trabalhadores. No haveria desperdcio de tempo na passagem de uma atividade a outra, pois cada qual seria executada repetidamente, at que, concluda, se passasse para a prxima atividade. Finalmente, da mesma maneira que na diviso de tarefas, poderiam se introduzir os implementos para facilitar o trabalho ou aumentar a produtividade. Para aumentar sua prpria produtividade, o leitor certamente j fez alguma diviso de atividades ou tarefas, sejam elas econmicas ou no. Por exemplo: confeccionar bandeirinhas a serem cortadas e coladas em um barbante para serem penduradas em festas infantis ou juninas. Primeiro, cortam-se todas as bandeirinhas, depois, trata-se de col-las todas e, finalmente, de pendur-las no local da festa. O aumento de produtividade evidente em relao a uma seqncia de cortar e colar cada uma. O professor que corrige provas de uma turma grande um outro exemplo. Se ele no usar um gabarito, freqentemente corrige todas as primeiras questes de cada aluno, depois as segundas, e assim por diante, em busca de maior produtividade (alm de melhor possibilidade de comparao). Mas o argumento decisivo quanto diviso do trabalho na produo da nossa mesa o custo. Se as tarefas no forem atribudas a pessoas diferentes, o trabalhador contratado dever no mnimo ser capaz de fazer a tarefa mais difcil (no caso,
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CAPITULO

DO

CAPITALISMO

MERCANTIL

AO

CAPITALISMO

PRODUTIVO

montar a mesa). Isto quer dizer que, mesmo para as atividades menos difceis (fazer os ps e os tampos), o pagamento, via de regra, deve ser correspondente sua plena qualificao. Ou seja, para uma atividade que vale $2, a ele devem ser pagos $5. Para a tarefa que vale $3, o pagamento tambm ser de $5, assim como a prpria tarefa que vale $5. Nesse caso, abstraindo-se outros fatores tecnolgicos e organizacionais, a mesa custaria $15. Em contrapartida, no caso das tarefas serem atribudas a pessoas diferentes, o pagamento para as tarefas mais fceis ser proporcionalmente menor, dado que elas exigem menos qualificao para serem executadas: $2 para a confeco dos ps, $3 para se fazer o tampo e $5 para a montagem da mesa. O custo total da mesa agora seria de $10. Assim, a vantagem inquestionvel do ponto de vista capitalista. Note-se que, dividindo o trabalho maneira capitalista, as partes podem ser contratadas a custos menores, porque o prprio tempo de formao e treinamento para que o indivduo saiba desempenhar tarefas mais simples menor. Isso implica menor poder de barganha de cada trabalhador individualmente, j que, agora, no mais tendo o controle total do processo de trabalho, mas apenas de uma parte, ele mais facilmente substituvel. Cria-se uma hierarquia de qualificaes - ao longo das tarefas isoladas, mas sucessivas e articuladas, em que se divide o processo de produo -, s quais corresponde tambm uma hierarquia salarial. Como se v, a questo do controle acaba por ser remetida questo do custo, seja no caso do tempo de treinamento da fora de trabalho, ou, como da decorre, em relao capacidade de barganha na negociao individual dos contratos de trabalho. Alis, essa uma caracterstica importante que marca a evoluo do capitalismo produtivo, partindo de uma base artesanal, em direo ao capitalismo industrial: o poder de barganha individual dos trabalhadores tende a diminuir medida que, de maneira mais ou menos generalizada, embora diferenciada,
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h uma tendncia simplificao e desqualificao do trabalho (manual). As tarefas repetitivas, associadas produo em grandes escalas e volumes, tendem a ser cada vez mais segmentadas e entregues a trabalhadores diferentes, que, assim, tornam-se mais especializados, ou mesmo desqualificados. Vale lembrar que a diviso do trabalho um importante fator de estmulo formao de um mercado de trabalho segmentado e propriamente capitalista. A perda de poder de barganha desses trabalhadores diretamente proporcional perda de suas qualificaes. Em termos de trabalhadores manuais, os mais qualificados permanecem sendo (por sinal, at hoje) os envolvidos na produo em pequenas escalas, como nas ferramentarias e segmentos produtores de bens de capital. De qualquer modo, cabe salientar aqui que perda de poder de barganha do trabalhador individual corresponde o surgimento e o desenvolvimento da noo de trabalho coletivo. Progressivamente, so as representaes das organizaes coletivas dos trabalhadores (sindicatos, comisses etc.) que passam a levar a termo as negociaes com os empresrios que os empregam. Nesse percurso em direo ao capitalismo industrial, outra importante caracterstica da diviso capitalista do trabalho foi a separao entre aqueles que concebem os processos ou os administram e aqueles que os executam. Essa caracterstica continuou se consolidando progressivamente ao longo do processo de industrializao. Mais que uma diviso entre trabalho intelectual e trabalho manual, trata-se aqui da diviso entre concepo (e/ou administrao) e execuo, com predomnio hierrquico evidente dos primeiros em relao aos ltimos. Apesar disso, pela prpria natureza de suas atividades, quanto mais qualificados os trabalhadores (mestres artesos, ferramenteiros etc.), menos sujeitos estavam tal diviso entre concepo e execuo. Reunir os trabalhadores assalariados sob um mesmo teto foi tambm uma caracterstica marcante desse perodo de tran67

------~rr-----CAPiTULO 2 DO CAPITALISMO MERCANTil AO CAPITALISMO PRODUTIVO

sio, A concentrao de meios de produo e de trabalhadores em um mesmo local, sob as ordens do empresrio (e a gide do capital), por um lado, realimentou a tendncia diviso do trabalho, tornando-a ainda mais vigorosa; por outro lado, realou a natureza cooperativa do processo de produo capitalista. Esse processo, tornado agora social e coletivo, passou a trazer novos elementos natureza da produo capitalista como a prpria noo de economias de escala -, ampliando a capacidade da fora produtiva comandada pelo capital. Ao juntar trabalhadores para desempenhar atividades idnticas, afins e/ou complementares, de maneira conjunta e cooperativamente, surgem economias - de escala - na racionalizao do uso de equipamentos, ocupao de prdios, compra de materiais e insumos etc. Conseqentemente, essa concentrao de foras produtivas em um mesmo local e sob o comando de um nico empresrio passou a exigir uma harmonizao do desempenho das tarefas individuais (como o que faz um maestro ao conduzir uma orquestra), para que a produo, realizada coletivamente, chegasse a bom termo. Isso implica o surgimento e a disseminao da funo de superviso do processo produtivo, que tende a ser tanto mais intensa e tambm subdividida hierarquicamente quanto maior e mais concentrado for esse processo e maior for a diviso do trabalho nele implementada. A natureza antagnica e conflitiva da produo capitalista, exacerbada pela crescente diviso do trabalho, contudo, fez com que a necessidade de harmonizao do processo de trabalho exigisse, na verdade, um exerccio cada vez mais intenso de controle por parte dos empresrios capitalistas, mesmo que de maneira indireta. medida que as escalas dos empreendimentos aumentavam, impossibilitados de comandar tudo diretamente, os empresrios passaram a delegar a seus prepostos (gerentes, supervisores etc.) uma parte de suas atividades anteriores - como a de garantir que o excedente ser (bem) produzido -, promovendo uma espcie de dissociao entre as "funes" de propriedade e de gerncia.
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social e coletivo (no mais individual) que passou ento a impregnar o processo de trabalho trouxe referncias tambm sociais para os trabalhadores individuais. Por trabalharem juntos, em uma espcie de sinergia, o todo de seu trabalho passou a representar mais do que a soma de suas partes individuais. E medida que se disseminou, a produo capitalista coletiva, cooperativa e marcada pela diviso do trabalho tornou-se o padro de eficincia produtiva que melhor se qualificava para concorrer nos mercados. Em outras palavras, tornava-se "socialmente necessria': Entenda-se aqui como socialmente necessria a produo individual ou coletiva aceita como padro em uma determinada poca. Assim, uma prtica inovadora, enquanto no disseminada ou difundida, no ainda socialmente necessria. Representa, isto sim, uma espcie de monoplio tecnolgico temporrio - que permitir empresa inovadora auferir por algum tempo uma renda (de monoplio) -, at que as demais empresas concorrentes utilizem o mesmo mtodo, que, ento, se tornar padro (socialmente necessrio)." Do mesmo modo, porm no sentido contrrio, utilizar um mtodo de produzir mais caro do que o padro vigente, sem que haja benefcios substantivos na qualidade ou nas especificaes do produto resultante, um desperdcio. Por isso, significa que no se est produzindo dentro do socialmente necessrio. Um tpico exemplo costurar com agulha de ouro em vez de usar agulha de ao. O produto resultante no sofre qualquer alterao qualitativa caso se utilize uma prtica ou outra. Porm, o primeiro mtodo (com a agulha de ouro) custa mais caro para o produtor, que ter uma desvantagem competitiva e tender a ser eliminado do mercado.

o carter

15. Esse conceito, no que tange ao trabalho, tratado por Marx logo no captulo 1de O capital.

69

2
CAPITULO 2 DO CAPITALISMO MERCANTIL AO CAPITALISMO PRODUTIVO

Aquesto do trabalho produtivo


A definio de trabalho produtivo no capitalismo provoca uma das discusses mais "pantanosas" no mbito da teoria econmica e, em particular, da anlise marxista. Mais do que uma questo estritamente histrica, especialmente no que diz respeito constituio do capitalismo produtivo, ela extremamente importante para delinear os fatores que efetivamente alavancam o processo de acumulao capitalista, em qualquer tempo. Partindo do pressuposto de que, desde o processo de formao do capitalismo produtivo (e, mais do que nunca, naquela poca), o trabalho o principal responsvel pela agregao de valor e pela produo de valor excedente, cabe definir que tipo de trabalho enquadra-se nessa assertiva. Dado que o capitalismo multiforme, evoluindo com o tempo (e com a histria), as formas fenomnicas do trabalho produtivo tambm o so. Assim, dizer, como diz Marx, no captulo sobre processo de trabalho de O capital, que qualquer trabalho que produza alguma coisa produtivo no ajuda em nada para se entender a dinmica da acumulao capitalista, como ele prprio ressalta em uma importante nota de rodap do mesmo captulo. Essa uma questo fundamental em seu arcabouo terico, pois lida conceitualmente com o principal elemento gerador de excedente nesse modo de produzir socialmente. Quem ento trabalhador produtivo no capitalismo e por que pode ser assim considerado? Ele produtivo para quem? Para que o trabalho seja considerado produtivo, no capitalismo, preciso que ele atenda a duas condies necessrias: que seja assalariado, isto , que esteja sub sumido nas relaes sociais de produo capitalistas, e que esteja inserido especificamente na esfera da produo, ou seja, que produza no apenas valor, mas valor excedente. O primeiro suposto implica que o trabalhador/empresrio autnomo (uma costureira, por exemplo) no considerado produtivo, porque, apesar de produzir mercadorias, no o faz
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sob uma forma que reproduza as relaes de produo especificamente capitalistas. Se o mesmo trabalhador fosse empregado por uma empresa (de confeco, no exemplo) por contrato de assalariamento, ele passaria ento a ser considerado produtivo, no s porque produz o valor excedente apropriado pelo empresrio que o emprega, mas tambm porque reproduz as relaes sociais de produo que permitem a apropriao. Olhando pelo lado tcnico, e tomando como referncia uma unidade de acumulao individualmente (uma empresa), trabalho produtivo todo aquele que tenha alguma responsabilidade tcnica sobre a confeco do produto final e sua colocao disposio dos consumidores nos respectivos mercados. Desse modo, a "esfera da produo" no se restringe ao cho da fbrica. Alis, essa produo pode nem se constituir como um bem material, estrito senso; pode se tratar de um servio. De qualquer modo, nela devem estar includas desde as atividades dos trabalhadores responsveis pelo seu projeto (at mesmo a definio do produto deve estar a includa) at as atividades de transporte para o local do mercado, passando por diversas outras, como as de manufatura (se for o caso de um produto material), as de estocagem, especialmente quando a mercadoria em questo estiver sujeita a problemas de sazonalidade." De maneira similar, atividades que, apesar de assalariadas, estejam localizadas na esfera da circulao, como financiamento, compras, vendas etc., ou, ainda, que sejam contratadas diretamente pelo consumidor final, como no caso de servios pessoais, no devem ser consideradas produtivas, de maneira geral. Apesar do trabalho excedente, no h gerao de valor excedente. notvel que a distino feita por Marx entre trabalho produtivo e improdutivo encontre impressionante correspondn16.Vale notar, a ttulo de esclarecimento: as atividades de estocagem relativas especulao no devem ser consideradas produtivas, dado que no alteram qualquer caracterstica do produto final, seja de forma ou de contedo, no alterando tambm, pois, a natureza do consumo.
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CAPiTULO 2 DO CAPITALISMO MERCANTIL AO CAPITALISMO PRODUTIVO

cia com a distino que os prprios empresrios, em sua contabilidade, fazem entre trabalho como custo (produtivo) e como despesa (improdutivo)." Sob qualquer ponto de vista - terico ou empresarial-, o trabalho improdutivo deve ser considera-

do uma deduo do excedente gerado pelo trabalho produtivo.


Outro aspecto importante a salientar diz respeito prpria natureza das mercadorias. No importa que elas sejam de natureza material ou imaterial; em outras palavras, no importa que sejam um bem fsico (real ou virtual) ou um servio prestado. Mas, para ser produtivo, fundamental que o trabalho este-

ja inserido na esfera da produo deste bem e que seja subsumido na sua relao com o capital atravs do assalariamento.
Um outro ponto de vista seria tomar como referncia o capital social como um todo. O papel do trabalho e do capital na produo e na reproduo do capital social como um todo poderia servir para caracterizar o grau de desenvolvimento capitalista da economia em pauta. Nesse caso, porm, a questo complica-se um pouco. Para equacion-la devidamente, caberia identificar, de incio, que setores contribuiriam ou no efetivamente para a riqueza "capitalista" da nao ou da economia. Que capitais ou setores como um todo so produtivos de capital e quais so apenas "co-usufruturios da mais-valia", como observa Marx no Captulo VI indito de "O capital"? Sob essa tica, nenhum dos setores caractersticos da esfera da circulao, como o bancrio ou o de vendas, deveria ser considerado produtivo, pois sua contribuio para o produto social meramente contbil. No mximo, eles servem como indicao da difuso das relaes sociais de produo capitalista e sua representao na contabilidade nacional, uma medida da transformao do modo de produo.
17. Shane Mage (1963) mostrou que isso era especialmenteverdade em relaoaos empresriosnorte-americanos.Os empresriossabem muito bem o que lhes d lucro.

Atividades dentro desses segmentos considerados "improdutivos", sob essa tica, podem contudo ser consideradas produtivas para empreendedores capitalistas que ocupem os espaos de acumulao a eles inerentes. Sob a tica do capital social como um todo, entretanto, tais empreendedores s acumulam porque a mais-valia que supostamente geram de maneira individual na verdade lhes repassada globalmente por empreendedores no mbito de segmentos produtivos. Tais capitais produtivos necessitam dos servios ou dos produtos desses empreendedores, graas especificidade capitalista dos respectivos processos de circulao de mercadorias, e no por uma necessidade tcnica; porque o produto tem o valor de uso que tem e est disponvel para consumo em seu mercado especfico. curioso que no mesmo Captulo VI indito, Marx resgate parcialmente a importncia de algo que parece ser uma das principais lacunas de seu arcabouo terico, a valorizao da atividade do empreendedor: como representante do capital que entra no seu processo de valorizao, do capital produtivo, desempenha uma funo produtiva que consiste precisamente em dirigir e explorar o trabalho produtivo. Contrariamente aos co-usufruturios da mais-valia, que no se encontra(m) em tal relao direta com sua produo, a classe do capitalista a classe produtiva por excelncia (par excellence). (Como condutor do processo de trabalho, o capitalista pode executar trabalho produtivo no sentido de que o seu trabalho ir se integrar no processo de trabalho coletivo objetivado no produto.) (p. 120) O objeto dessa discusso sobre trabalho produtivo e sobre capital produtivo vital para se entender o mecanismo da produo de excedente no mbito do capitalismo, sempre sujeito a mutaes (incessantes) nas suas formas de acumulao. Em cada etapa de evoluo do capitalismo, quem , ou melhor,
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o capitalista,

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a
CAPiTULO 2

que agentes so responsveis pela dinmica de acumulao da riqueza social e por qu? A questo permanece atual, especialmente no que concerne dinmica de reproduo do capitalismo contemporneo. No capitalismo moderno, o tpico trabalhador produtivo localizava-se em uma grande fbrica, por exemplo, em uma linha de montagem, e o valor que agregava ao produto era razoavelmente coerente com o tempo de trabalho socialmente dedicado confeco do produto. Mas o valor agregado ou transferido, no capitalismo contemporneo, no parece ser balizado pelo tempo do trabalhador diante de uma tela de controle ou do teclado de um micro. A revoluo da informao, com a difuso da automao flexvel e a criao de novos espaos virtuais (cibernticos) de acumulao (real), estaria sendo veculo de uma nova etapa do desenvolvimento capitalista, em que a importncia da informao comandada sobrepuja o tempo de trabalho incorporado na formao dos elementos do valor? Como um corolrio dessa discusso, caberia indagar sobre o papel do trabalho assalariado e sua importncia para a acumulao capitalista contempornea. Quanto? Como? Qual? Essas perguntas caberiam tambm para o capital produtivo: de que passa a se alimentar a acumulao contempornea se ela prescinde, em grande medida, do trabalho e da produo material? A questo fica ainda mais obscura quando se contrape a forma financeira (e fictcia) do capital sua forma produtiva. De qualquer modo, para tentar esboar uma devida resposta para essas questes, cabe diferenciar o que de fato qualitativamente novo no desenvolvimento capitalista do que meramente uma recorrncia resultante da prpria evoluo da dinmica de acumulao social. O tema ser retomado nos dois ltimos captulos desta primeira parte e na concluso. A evoluo do quadro delineado neste captulo, ao longo de um perodo conhecido como manufatura, acabou por criar condies propcias para o surgimento do capitalismo industrial. disso que trataremos a seguir.
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3.

A revoluo industrial

As pr-condies
Durante o chamado perodo manufatureiro do capitalismo, o longo processo de diviso capitalista do trabalho, descrito no c~ptulo anterior, criou as pr-condies tcnicas que permitirram o advento da revoluo industrial. Naquele perodo (cerca de dois sculos a partir de meados do sculo XVI), as atividades produtivas ainda eram executadas essencialmente com base nas habilidades manuais de trabalhadores muito qualificados em seus ofcios, verdadeiros artfices ou artesos. A origem do teri: mo " manutatura " vem exatamente da (feito mo). medida que a diviso capitalista do trabalho foi sendo introduzida e/ou aprofundada, e que cada vez mais pessoas trabalhavam concentradas no mesmo local, de maneira coordenada ou articulada, os coletivos de trabalhadores em atividade assemelhavam-se a mecanismos produtivos vivos, cujas partes eram constitudas por seres humanos. A necessidade de harmonizao das diversas partes desse mecanismo vivo estimulava, por conseguinte, o aumento do controle capitalista, exercido inicialmente por meio de atividades rudimentares com relao ao que hoje chamamos de gerncia, buscando garantir a disciplina no ambiente de trabalho. Quantidades crescentes de trabalhadores cada vez mais especializados concentravam-se em edificaes produtivas que tambm cresciam. Passava-se aos poucos da oficina, que abrigava os oficiais artesos senhores de seu trabalho, especfica a cada tipo de produto, para a fbrica, construda por uma complexa teia de tempos e movi75

a
CAPITULO 3 A REVOLUAo INDUSTRIAL

mentos de trabalhadores especializados na confeco dos componentes, os mais distintos dos produtos. A maior decomposio das tarefas e a especializao de uma parte tambm crescente dos trabalhadores diretos, por sua vez, fazia com que os movimentos de interveno desses trabalhadores no processo produtivo ficassem cada vez mais repetitivos e restritos a manipulaes simples, "automatizveis" primeira oportunidade. Como conseqncia, dentro de uma tendncia geral de desqualificao do trabalho, ampliava-se a demanda por um contingente de trabalhadores cada vez mais especializados, que pouco tinham a ver com a pr-existente "base tcnica artesanal". Isso levava a um rebaixamento do valor da fora de trabalho empregada, tomada individualmente. Fica claro, uma vez mais, que qualificao e especializao no devem ser tomadas como sinnimos, mas como movimentos tendenciais essencialmente antagnicos de evoluo das caractersticas objetivas da fora de trabalho no capitalismo produtivo. A tendncia especializao era reforada pela utilizao tambm crescente de instrumentos e implementos desenvolvidos para uso exclusivo naquelas funes simplificadas, de modo a aumentar sua produtividade. O perodo manufatureiro foi prdigo na introduo dos mais diferentes utenslios produtivos. Na verdade, a combinao desses instrumentos "primrios" ou iniciais de trabalho mecnico gerou as bases rudimentares para a construo espordica dos primeiros mecanismos que se assemelhavam a mquinas, ainda no sculo XVII. Tais mecanismos, precursores em um sculo das "verdadeiras" mquinas que surgiram com a revoluo industrial, tiveram o mrito de gerar as bases prticas para que os grandes matemticos da poca criassem a cincia da mecnica. Naquele longo perodo, o intenso processo de diviso do trabalho chegou a tal ponto que permitiu a Adam Smith contabilizar, j ento, 18 tarefas diferentes para a confeco de um alfinete, no famoso exemplo citado no livro A riqueza das naes, de 1776. Pode-se imaginar o nvel de simplificao de cada
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uma dessas tarefas. Com a generalizao do quadro, acentuado pela possibilidade de repetio das atividades produtivas individuais, foi ento possvel construir e desenvolver mecanismos mveis para os quais fossem transferidas as ferramentas utilizadas pelos trabalhadores, quando atuavam diretamente sobre as peas a serem trabalhadas. Esse fato de suma importncia: do ponto de vista das relaes sociais de produo, ele que caracteriza o surgimento da revoluo industrial, como se ver logo adiante.

Mquinas-ferramentas a pleno vapor


Em geral, a revoluo industrial associada inveno da mquina a vapor, aparentemente porque ela permitiu maior mobilidade de localizao e flexibilidade na disposio fsica do capital produtivo, isto , no lay-out das fbricas em si, assim como viabilizou a ampliao das escalas de produo. No entanto, sem se desprezar a importncia que a mquina a vapor possa ter tido para a revoluo industrial, sob certo ngulo de anlise, essa percepo generalizada, se no completamente equivocada, deve ser devidamente qualificada. Em uma carta de Marx a Engels, de 28 de janeiro de 1863, os fundamentos da revoluo industrial so enfocados de maneira distinta (Marx e Engels, 1975). Na carta, bem como no captulo sobre maquinaria e indstria moderna de O capital, Marx enfatiza a importncia do surgimento da working machine.' para caracterizar a revoluo industrial do ponto de vista das relaes sociais de produo. Segundo essa tica, fundamental no o desenvolvimento de um mecanismo como a mquina a vapor, que dispensa ou potencializa o exerccio da fora motriz humana (como para fazer girar uma roda), mas sim de um mecanismo que concretiza a capacidade de transferncia do co1. Expresso que, ao p da letra, quer dizer "mquina de trabalho", mas que pode ser traduzida adequadamente como mquina-ferramenta.
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Li
CAPITULO 3 A REVOLUO INDUSTRIAL

nhecimento sobre o processo de trabalho, que passa da esfera do trabalho para a esfera do capital. A possibilidade real para que isso acontecesse estava materializada nos movimentos repetitivos - e j extremamente simplificados pela diviso do trabalho - que o trabalhador fazia com a ferramenta ao atuar diretamente sobre a pea a ser produzida. A mquina propriamente dita assim um mecanismo que, aps ser colocado em movimento, desempenha com suas ferramentas as mesmas operaes que anteriormente eram executadas pelo trabalhador com ferramentas similares. O fato da fora motriz ser derivada do homem ou de alguma outra mquina no faz diferena nesse respeito (Marx, O capital, p. 374). No difcil entender. O fato de uma mquina de costura ser movida a eletricidade ou por movimentos regulares do p da costureira atuando sobre o pedal mecnico por si s no altera a extraordinria importncia que esse equipamento tem como amplificador da capacidade de trabalho humano; no caso, a capacidade de costurar. Novamente segundo Marx, a mquina a vapor em si, tal como ela existia na poca de sua inveno, durante o perodo manufatureiro, ao final do sculo XVII, e tal como continuou a ser at 1780, no fez surgir qualquer revoluo industrial. Ao contrrio, foi a inveno das mquinas-ferramentas que tornou necessria a revoluo da forma das mquinas a vapor necessrias (ibid., p. 375). Marx acentua que, de fato, Watt aperfeioou aquela linhagem de mecanismos anteriores, criando a mquina de autopropulso. No entanto, ainda naquela forma, ela continuava a ser meramente uma mquina para puxar gua e outros lquidos das minas de sal. Em sintonia com esse argumento, a percepo aqui defendida de que a revoluo industrial foi deflagrada no momento
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em que, concreta e sistematicamente, comearam a se transferir as ferramentas das mos dos trabalhadores - e, conseqentemente, suas habilidades, informaes e conhecimentos sobre o processo de trabalho - para mecanismos mveis que cristalizavam tais habilidades, informaes e conhecimentos sob a forma social de capital fixo. Ou seja, comeava a concretizar-se, a, de maneira real, um longo e incessante processo de transferncia objetiva de conhecimento produtivo, que passava do mbito do trabalho para a esfera do capital. Marx associa seu conceito de subsuno real utilizao de mquinas-ferramentas, em particular das mquinas automticas. Estas, que podem tambm ser chamadas de mquinas de produo, surgiram e se difundiram durante a revoluo industrial justamente porque concretizavam a dependncia do trabalhador em relao aos equipamentos de capital, no que diz respeito determinao do ritmo de suas atividades como produtores de valor e de valor excedente. No fundo, estava em questo a reduo da "porosidade" existente nas atividades produtivas dos trabalhadores. No se tratava mais meramente de uma forma capitalista (o assalariamento), mas de estabelecer de fato um modo de produzir realmente capitalista em sua essncia. Isso no significa que, uma vez estabelecida a subsuno real do trabalho ao capital, ocorreria de uma vez para sempre. No. Os conflitos entre capital e trabalho pela determinao de novos patamares de produtividade (isto , dos ritmos de trabalho e respectivos ndices de porosidade) estaro sempre sendo recolocados em outros nveis, seja por fora da introduo de tecnologias mais produtivas, seja como resultado da implementao de novos e eventualmente complementares mtodos gerenciais e/ou sistemas organizacionais. Assim, h subsuno real do trabalho ao capital e, depois, mais subsuno real, e mais, e mais ... Em ltima instncia, o grau de subsuno real em uma poca reflete a cristalizao da resoluo, ainda que parcial e/ou
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CAPITULO

A REVOLUAO

INDUSTRIAL

temporria, do conflito (de classes) na esfera da produo em pauta. como se, a cada momento, "fotograficamente", a subsuno real do trabalho ao capital fosse a expresso concreta do conflito entre trabalhadores e patres no mbito da atividade produtiva. Por exemplo, a chamada indstria moderna s como tal caracterizada quando se utilizam mquinas para fabricar outras mquinas, isto , quando se comea a estender, ainda que muito lentamente, a subsuno real para o mbito da produo em pequena escala.

A migrao da inteligncia fabril


Mas, afinal, o que so as mquinas-ferramentas? So mecanismos mveis que, de um lado, "seguram" uma ou mais ferramentas; de outro lado, "seguram" a pea ou o material a ser trabalhado e, por movimentos coordenados - de impacto, de rotao da pea ou das ferramentas, ou, ainda, de articulao sistemtica das ferramentas, das peas e/ou do material entre si -, produzem na pea ou no material as transformaes desejadas. Obtm-se uma pea estampada ou torneada, um pano tecido etc. H vrias maneiras de distinguir tipos de mquinas-ferramentas. De incio, interessa-nos ressaltar a diferena entre as chamadas mquinas de produo e as mquinas-ferramentas universais. As mquinas de produo so aquelas que, tendo em vista uma elevada escala do produto a ser confeccionado, executam repetidamente e de maneira automtica os mesmos movimentos indefinidamente. Seria o caso de uma mquina para fabricar parafusos de uma nica e determinada dimenso. Dado que cada uma das atividades para tal fabricao j era extremamente simplificada pelo intenso processo de diviso do trabalho, passava a ser possvel para os engineers da poca articular, em um s equipamento mecnico de movimentos repetitivos e automticos, todos aqueles movimentos e as respectivas ferramentas, agora devidamente modificadas e ajustadas
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de modo a compor o novo todo: uma mquina. Note-se que aqueles engineers no eram como os engenheiros de hoje; eram tambm trabalhadores manuais muito qualificados, com grande "herana" da base tcnica artesanal, e que construam, eles prprios, mecanismos e mquinas rudimentares (em ingls, chamadas enginesi? Pode-se perceber ento que esses tipos de mquinas - de produo - representam as primeiras formas de automao industrial, nas quais o trabalho necessrio sua operao aparece como uma extenso do prprio mecanismo em funcionamento. Ou seja, automao no novidade. Ela existe pelo menos desde a revoluo industrial. Era, porm, uma automao rgida. A novidade dos dias de hoje a difuso da automao flexvel, tal como se ver no captulo 6. Para que a automao fosse ento economicamente vivel, era necessrio haver uma escala de produo de um nico produto, elevada o suficiente para que valesse a pena contratar o minucioso trabalho daqueles engineers, verdadeiros experts em mecnica, para confeccionar uma mquina (de produo) que fizesse repetidamente - isto , de maneira automatizada - todo aquele servio.' Vale ressaltar neste ponto que, quela poca, apesar de serem utilizadas para produzir bens de forma industrial, as mquinas eram, elas prprias e integralmente, produtos de um trabalho artesanal bastante sofisticado, realizado pelos engineers:' Isso porque a tecnologia, poca, ainda no permitia um grau de preciso suficiente para que as peas produzidas por mquinas fossem usadas na confeco de outras mquinas. O torno de madeira, que era bastante usado quando ainda no havia se desenvolvido o ao, um bom exemplo.
2. Da deriva a palavra engineer, ou, em portugus, engenheiro. 3. Se o custo de fazer tal mquina era caro, ele deveria ser diludo por um grande volume de produo. 4. No importando se eram mquinas "de produo" ou "universais':
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rpido e acentuado desgaste das peas mveis desses equipamentos reduzia drasticamente a confiabilidade de obteno das dimenses exigidas para peas de maior preciso. O problema era ainda mais evidente no caso das mquinas de produo, pois como elas eram feitas sob encomenda para cada fim especfico, no podiam ser produzidas em sries maiores. Eram construdas uma a uma e exigiam - no s naquela poca como at muito recentemente - mtodos quase artesanais de trabalho. Para sua construo, portanto, era necessrio trabalho da mais alta qualificao. Tambm cabe ressaltar aqui que, por sua importncia estratgica, decorrente do respectivo domnio das tcnicas de produo (que implicava destreza, coordenao motora etc.), os trabalhadores altamente qualificados, empregados nas indstrias de bens de capital e nas ferramentarias, permaneceram sendo os mais mobilizados militantes do movimento sindical.' Voltando ao ponto anterior, se, por um lado, a fabricao de uma mquina de produo exigia trabalhadores altamente qualificados, por outro lado, sua operao no dependia tanto das amplas qualificaes mecnicas do trabalhador. A utilizao de tais mquinas - que, no custa lembrar, eram automatizadas - implicava o emprego de trabalhadores mais especializados, muitos dos quais poderiam ser caracterizados como meros operadores de equipamentos. Mais uma vez aparece, aqui - e de maneira ainda mais clara e concreta -, a tendncia desqualificao do trabalhador manual, que se manifestava desde os tempos da manufatura. No que tange s mquinas-ferramentas universais, justamente pela flexibilidade necessria realizao de um sem-

5. Isso pode ser bem ilustrado por uma longa greve em uma montadora de veculos, no Brasil, no incio da dcada de 1980. Prximo ao final das negociaes, quase todos os trabalhadores retornaram a seus postos, menos os da ferramentaria. Por conta disso, e enquanto eles no voltaram a trabalhar, no foi produzido um carro sequer.
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nmero de operaes diferentes a cada produto diverso fabricado, elas podiam ser equipamentos padronizados e, conseqentemente, ser produzidas em sries maiores do que as mquinas de produo. Apesar disso, tambm elas, na verdade como qualquer mquina da poca, eram fruto de trabalho manual altamente qualificado - de ajustadores e outros oficiais ferramenteiros. Sua operao, tambm pela flexibilidade e versatilidade dos equipamentos, ainda exigia trabalhadores com elevado e diversificado grau de qualificao, que dependiam de habilidades manuais, mesmo que agora modificadas, pois eles passavam a intervir no diretamente sobre a ferramenta, mas sobre um mecanismo relativamente sofisticado, que potencializava a produtividade da ferramenta. O grau de subsuno real do trabalho ao capital, nessa rea, continuava bastante baixo. Em suma, por suas caractersticas, o advento da revoluo industrial potencializou enormemente a capacidade de gerao de riqueza (isto , de produo de excedente econmico) sob a lgica capitalista de produzir. No era mais meramente a ampla disseminao do trabalho assalariado, mas a maneira como ele executava suas atividades produtivas que se tornava subsumida lgica capitalista. Cada vez mais era preciso que o indivduo fosse assalariado e estivesse sob as condies de trabalho que se modernizavam com a revoluo industrial, para ser includo no circuito econmico como consumidor e para atingir sua sociabilidade como cidado. O processo da revoluo industrial comea e se desenvolve inicialmente na Europa Setentrional, e mais especificamente centrado na Inglaterra. Foi uma das colnias inglesas, os Estados Unidos, que, a partir dos germes levados pela imigrao colonizadora, daria os maiores passos para amadurecer a revoluo industrial e consolid-la como caracterizadora da modernidade. Alguns dos principais aspectos determinantes do novo dinamismo que ela assumiu no mbito do desenvolvimento do capitalismo continental norte-americano sero vistos no prximo captulo.
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-ss-----------------------4.

o amadurecimento

da revoluo industrial: a experincia americana

Padronizao e intercambiabilidade
Como foi anunciado ao final do captulo anterior, a revoluo industrial, que surgiu e se desenvolveu inicialmente na Europa Setentrional, mais precisamente centrada na Inglaterra, foi um importante fator para trazer ao continente americano, em especial para os Estados Unidos, as "sementes'ldessa nova revoluo tecnolgica. A colonizao norte-americana foi condicionada por um conjunto de caractersticas que fizeram no apenas com que o desenvolvimento do capitalismo nos Estados Unidos se desse de maneira extremamente vigorosa - na virada para o sculo xx, a produo industrial americana j era maior do que a da Inglaterra -, como tambm que surgisse uma srie de novas peculiaridades na dinmica do capitalismo moderno. como se, em funo dessas caractersticas particulares, presentes no desenvolvimento capitalista daquele pas, a revoluo industrial tivesse se tornado adulta (na segunda metade do sculo XIX)l e tivesse amadurecido (na primeira metade do sculo XX)2 naquele pas, em primeiro lugar.

1. Quando, para muitos, tambm comeou a ocorrer uma "segunda revoluo industrial". 2. Fase ao final da qual os que usam a terminologia da nota anterior diriam que vivemos uma "terceira revoluo industrial". O problema que no se trata meramente de terminologia, como ser visto no captulo seguinte.
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CAPITULO

O AMADURECIMENTO

DA

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Cabe deixar claro desde o incio que, afora uma inerente e importante dotao de recursos naturais, um dos elementos fundamentais na determinao da nova dinmica industrial emergente diz respeito s dimenses continentais dos Estados Unidos. A expanso geogrfica em direo ao Oeste, at que se constitusse um pas com dimenses continentais, propiciou condicionantes econmicas diferentes daquelas dos pases da Europa Ocidental - mais precisamente da Inglaterra -, os quais h muito eram constitudos como naes, com territrios geogrficos delimitados e nem to amplos. As relaes das grandes empresas com um mercado nacional to grande e que continuava em expanso obrigavam-nas a inovar em matria de organizao industrial, retro alimentando de dinamismo a economia americana como um todo. As novas escalas, as tcnicas e os mtodos de organizao da produo, bem como as estratgias empresariais e os padres de consumo que surgiam, eram bastante diferentes daqueles existentes no pas colonizador. Seno, vejamos. A colonizao americana comeou na costa leste dos Estados Unidos. No Nordeste, isto , na Nova Inglaterra, concentraram-se as primeiras atividades industriais, enquanto no Sudeste localizaram-se predominantemente as atividades agrcolas. A epopia da "conquista do Oeste" comeou com a construo dos canais (o Erie Canal, na Pensilvnia, por exemplo) que abriam caminho para o transporte de pessoas e de produtos, a partir da Nova Inglaterra, em direo ao interior dos Estados Unidos. Seguiram-se, em escalas ampliadas, as construes das ferrovias e seus ramais ferrovirios, que faziam com que se aprofundasse e estendesse o alcance das atividades econmicas em direo ao Oeste.' A "conquista do Oeste" foi alicerada pela construo das estradas de ferro, que rasgaram o pas de ponta a ponta e abriram progressivamente novas fronteiras, at
3. Para maiores detalhes, ver Chandler Ir., 1962; Hymer, 1971.

alcanar a costa do Pacfico. Da, sem dvida, resultaram elementos condicionantes que implicaram grandes novidades em termos da lgica de formao e operao do(s) novo(s) mercado(s), bem como da constituio de empresas e de sua forma de produzir e de neles operar. Dois pontos so de especial interesse no argumento aqui apresentado, e devem ser destacados. Do lado da demanda, h a questo da padronizao. Observa-se que houve, muito mais do que na Inglaterra, uma elevada propenso no sentido de se aceitarem e adotarem elementos padronizados, tanto em termos de consumo produtivo (peas, componentes e equipamentos) como de consumo final. Assim que, quando pensamos na construo da malha ferroviria que foi de uma costa a outra, nos lembramos que a mesma travessia hoje feita por avies a jato tem uma durao de cerca de 5h4 de vo, o que nos d uma dimenso do gigantismo daquele empreendimento pico, constitudo por megaprojetos em si. Isso importante para que se reconhea a possibilidade ou mesmo a necessidade da repetio das especificaes dos mdulos, partes e elementos em geral, constituintes da gigantesca empreitada. Estamos querendo ressaltar aqui a induo adoo de padres e mdulos que se repetiam em cada fabricao ou em cada processo produtivo, presentes em muitos empreendimentos e articulaes empresariais. Quantos trilhos, quantos dormentes, quantas rodas, janelas, bancos de vages etc., todos iguais, tinham de ser fabricados e montados? A isso deve-se adicionar o prprio estilo de consumo do povo do novo pas. Considerando-se estritamente a demanda final da grande maioria da populao, vale notar tambm que seus requisitos de exigncia individualizados eram bem mais simples do que aqueles normalmente encontrados na Inglaterra, mesmo se considerarmos as demandas das classes mais privilegiadas. Em funo do pioneirismo territorial e econmico, nos EUA, no era comum encontrar-se uma exigncia
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O AMADURECIMENTO

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de mesma natureza e sofisticao que a encontrada entre a nobreza britnica e do Velho Mundo em geral. Assim, era muito mais fcil aceitar para uso cotidiano roupas (de couro ou sarja/ jeans) e bens mveis (e imveis) mais simples ou mesmo rsticos, ainda que similares aos consumidos por outros indivduos do mesmo agrupamento social. Em suma, as dimenses daqueles megaempreendimentos tornavam a adoo de especificaes padronizadas quase uma imperiosa necessidade; alm do que, produtos padronizados _ standard - eram aceitos sem maiores resistncias pelos consumidores finais. Isso caa como uma luva para estimular economias de escala que, por sua vez, beneficiavam tambm o atendimento da demanda de bens de consumo produtivo. A maior aceitao de produtos padronizados era um resultado, mas tambm levava a maiores escalas de produo. J do lado da oferta, a adoo do conceito de intercambiabilidade foi uma particularidade do processo de produo introduzido e difundido nos EUA, e que fez uma enorme diferena no sentido de aumentar a produtividade industrial em direo produo em massa. Peas intercambiveis foram usadas pela primeira vez na produo de armas para o exrcito norte-americano, na dcada de 1810. A evoluo tecnolgica, traduzida na inveno e no uso do ao, de tcnicas de lubrificao mais eficientes, de instrumentos de medio mais precisos etc., fez com que se elevasse o grau de acuidade das mquinas e, conseqentemente, de preciso das partes e peas dos produtos fabricados em relao s suas especificaes originais. Por que isso foi to importante? Na produo industrial inglesa, tradicionalmente, peas e componentes a serem montados, ainda que em uma produo industrial, eram fabricados um a um e de maneira seqencial, estando sujeitos a ajustes sucessivos, em maior ou menor grau. Pegava-se a primeira pea, a ela se juntava a segunda, que acabava de ser fabricada, e, caso no encaixassem, fazia-se o devi88

do ajuste em cada uma das peas, para que o mecanismo funcionasse. Ao se colocar a terceira pea do mecanismo, o processo novamente se repetia (encaixes, ajustes etc.) e prosseguia at se obter o produto final. Dada a seqncia de fabricaes individuais e de respectivos ajustes, dificilmente se obtinha um produto final que fosse idntico sua especificao inicial. Mais do que isso, o processo era relativamente lento e sujeito ao ritmo dado no s pela fabricao de cada pea, mas sobretudo pelo trabalho do ajustado r (fitter), que implicava elevadas qualificaes manuais, tais como destreza, acuidade etc. A adoo da intercambiabilidade viabilizou um grande aumento de produtividade nas tcnicas industriais, porque, fabricadas agora de maneira bastante precisa, as peas necessitavam de menores ajustes individuais. Mais do que isso. Caso uma pea a ser montada no se encaixasse devidamente na precedente, ela era simplesmente rejeitada, para eventual correo posterior ou retrabalho, e uma nova pea, provavelmente fabricada corretamente dentro das especificaes, era usada na montagem. Assim, no apenas havia um ganho de produtividade, relativo pronta existncia de peas necessrias fabricao, como o retrabalho necessrio para os sucessivos ajustes implcitos na prtica produtiva anterior caa dramaticamente. Isso, por sua vez, tambm realimentava em muito os ganhos de produtividade. O uso do conceito de intercambiabilidade, iniciado, como foi dito anteriormente, na produo de armamentos, depois foi emulado para outros segmentos, nos EUA, difundindo-se tambm na produo de bombas hidrulicas, mquinas-ferramentas, bens de consumo durvel e na produo industrial em geral. Padronizao da demanda e intercambiabilidade das peas na produo podem, desse modo, ser apontadas como elementos fundamentais nos novos rumos que o processo de industrializao passava a tomar, enquanto se constitua aquele novo pas de dimenses continentais.
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O AMADURECIMENTO CAPTULO 4

DA

REVOLUO

INDUSTRIAL

Convergncia tecnolgica e formao de uma base tcnica


A dcada de 1840 uma outra referncia importante no desenvolvimento do capitalismo industrial americano. Foi naquela poca que se iniciou a construo das ferrovias rumo ao Oeste. Tambm na mesma poca, pela primeira vez, foi possvel empreender a produo de mquinas-ferramentas utilizando-se mtodos industriais. A evoluo tecnolgica que prosseguia de modo incessante finalment'e permitia que peas e componentes fossem introduzidos com tal preciso que podiam ser utilizados at em mecanismos bastante sofisticados, como as mquinas-ferramentas. No custa lembrar, neste ponto, que, como se mencionou no captulo anterior, por serem mecanismos muito complicados e demandantes de elevadssima preciso de seus componentes, as mquinas eram at ento produzidas de maneira essencialmente artesanal. Vale dizer tambm que, na Inglaterra, elas ainda continuariam a s-lo por muito tempo, em razo da dificuldade de reconverso dos mtodos produtivos utilizados e at mesmo pela resistncia exercida por parte dos ajustadores ingleses, como funo de sua militncia poltica. A constituio de um segmento industrial produtor de mquinas ocorreu em consonncia com o vigoroso desenvolvimento do restante da indstria americana, potencializando esse desenvolvimento. Pode-se dizer mesmo que o resultado foi um importante efeito de sinergia. Passava-se, nos EUA, para uma nova etapa do desenvolvimento do capitalismo industrial. Conforme descreve Rosemberg (1976, capo 1), a indstria de mquinas-ferramentas foi o ncleo de uma espcie de convergncia tecnolgica que difundiu e generalizou uma ~_~amlia de e..9,.1lipamentos, rticas produtivas e formasde trabap lli;f~~se~tando de fato a con!!it~i()-e l,lJl}mesJ!l~'!?~~ tcnica ~-(feum ampl-mercd()ktL<illalho. De maneira simplificada, pode-se exemplificar o processo da seguinte forma: a indstria de mquinas produz mquinas
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para os diversos segmentos industriais da economia, inclusive para si prpria, pois, por j ser um segmento industrializado, tambm , em si, uma consumidora de mquinas. Desse modo, quando se introduz uma inovao tcnica em um equipamento destinado a outro setor, digamos, de mquinas usadas para confeces de roupas, em seguida, e na medida do possvel, tende-se tambm a incorporar no prprio segmento (produtor de mquinas) o princpio da inovaotcnica adotada. Subseqentemente, difunde-se esse mesmo princpio, ou essa mesma tcnica, para os demais setores industriais que consomem as mquinas produzidas pela indstria de mquinas. Os princpios usados na fabricao de mquinas de costura de tecidos, na indstria de confeco de roupas, so essencialmente os mesmos encontrados nas mquinas de costura de couro, utilizadas na produo industrial de sapatos. Para alm deste exemplo, pode-se perceber que, freqentemente, uma mesma inovao tcnica utilizada na fabricao ou no funcionamento de mquinas tende a ser amplamente difundida por segmentos industriais distintos, como o caso dos rolamentos de esferas de ao usados a partir do final do sculo XIX, que facilitaram o funcionamento (minimizando o atrito) de eixos, rodas, manivelas etc. Assim, percebe-se tambm mais claramente que dessa con_ vergncia tecnolgica resul!a~!!!a generalizao de conceitos I!! tcnicos similares incorporados _cmpr;ticas-PI-Qclutivas relar(" vamente distintas. Ou seja, pode-se agora falar com certo rigor ~ II da existncia (criao e difuso) dellm_b~se tcnia - inicial\ mente mecnica e posteriormente eletromecnica. O reverso da medalha a generalizao de formas particulares de trabalho concreto," bem como de certas atividades tcnico-profissionais, o que, por sua vez, implica e estimula a formao de mercados de trabalho comuns, atravs da indstria,
4. O torneiro mecnico exerce sua profisso em diversas e distintas indstrias.
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ainda que em segmentos distintos dela. Desse modo, qualificaes e tcnicas produtivas empregadas em uma indstria passam a ser similares, com algumas adaptaes (em maior ou menor grau), quelas empregadas em outras e distintas inds'I trias. Ou ainda, dizendo de outro modo, cada vez mais trabalhadores passam a poder ser deslocados de uma indstria para outra, com um (re)treinamento relativamente simples. Sobre esse tema, importante dizer ainda que a produo industrial de mquinas foi posteriormente alentada e realimentada em direo a novas escalas de produo, com o surgimento dos bens de consumo durvel. Por que salientar isso? Pelo seu efeito sobre as escalas de produo. Novamente, graas evoluo da tecnologia, foi possvel fabricar (industrialmente) mquinas menores, mais simples, mais fceis de operar, de manter e tambm mais baratas do que as mquinas industriais. Por tudo isso, elas podiam ser levadas para casa. Em vez do consumo produtivo nas fbricas, essas "mquinas", ou bens de consumo durvel, tornaram-se passveis de um consumo final nas residncias. Este o caso, por exemplo, da mquina de costura, da mquina de escrever, da bicicleta, da geladeira, do automvel etc. Com as escalas sendo incrementadas pelo novo mercado de bens durveis para consumo final, a produo industrial retroalimentava-se de um vigor expresso por uma demanda renovada e dinmica. Isso, por sua vez, implicava possibilidades de maior produtividade, maiores lucros, mais investimento, mais emprego e maior renda nacional.

As mudanas organizacionais
Mais ou menos concomitante a todo esse processo, houve tambm importantes mudanas nas dimenses organizacionais dos empreendimentos americanos, em funo, uma vez mais, do enorme espao geogrfico e das grandes escalas de sua operao. O modelo de referncia foi dado pelas prprias estradas de ferro, sendo elas provavelmente inspiradas na organizao
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dos aparatos militares. Tornou-se progressivamente necessrio desenvolver mtodos administrativos que dessem conta da operao da malha ferroviria cada vez mais extensa e complexa. Era relativamente fcil administrar uma estrada de ferro na qual um trem partia do ponto A para o ponto B (geograficamente prximos) e voltava. Muito mais complicado se tornava administrar operacional e contabilmente uma rede de transporte com pontos que se multiplicavam atravs de um amplo e crescente espao territorial. Tanto era necessrio evitar colises como saber quanto cobrar por um transporte - de passageiros ou de carga -, quando se passava da via principal para uma via regional e depois para uma secundria. O desenvolvimento de meios e sistemas de comunicao compatveis com as dimenses e a natureza dos novos empreendimentos tornou-se uma exigncia. Assim que, ainda na dcada de 1840, teve incio a construo de uma malha telegrfica para servir de apoio operao das ferrovias, malha que, por sinal, atingiu a costa Oeste na dcada de 1860, alguns anos antes das ferrovias l chegarem. Pouco mais de uma dcada depois foi a vez dos telefones complementarem e ampliarem o alcance e o escopo das comunicaes estabelecidas anteriormente atravs das linhas telegrficas. Como resultado da unio de agentes econmicos (dentro ou no da mesma empresa) comunicando-se a to grande distncia e praticamente em tempo real, h todo um salto de qualidade nas diversas possibilidades de atuao do capital, no mbito produtivo, financeiro ou mercantil. A soluo organizacional implementada pelas ferrovias foi essencialmente a descentralizao administrativa das redes regionais, mantendo-se, entretanto, a centralizao do controle do empreendimento como um todo. Desenvolveu-se assim uma estrutura piramidal em que, na base, estavam os diversos centros de operao ligados hierarquicamente por instncias superiores aos centros de direo com maior poder de tomada de deciso. Foi sob essa tica que, em funo da expanso ferroviria, desenvolveu-se originalmente a contabilidade de du93

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pla entrada, de modo a exercer adequadamente o controle de custos e a determinar os preos da atividade de transporte realizada pela complexa malha. Algo semelhante ocorreu com as grandes empresas norteamericanas cuja operao em escalas e distncias crescentes acabou por demandar um mesmo tipo de soluo administrativa (Chandler [1977] fala at em uma "revoluo gerencial"). Inicialmente, as empresas localizadas na costa leste e, em particular, no Nordeste enviavam seus produtos pelas novas vias de transporte. medida, entretanto, que as distncias foram se ampliando e os mercados locais foram crescendo, novas estratgias de localizao de unidades produtivas e plantas industriais tornaram-se uma exigncia. Assim, as empresas americanas comearam a desenvolver estruturas organizacionais do tipo multiplantas, ou seja, foram sendo criadas filiais e subsidirias que operavam com relativa autonomia, a grandes distncias de sua matriz. De certo modo, recolocava-se no mbito da grande empresa que abrangia vrias unidades produtivas como um todo a necessidade de se orientar pelo mesmo princpio de separao entre atividades de concepo (e/ou de administrao/gesto) e de execuo. Uma estrutura piramidal de organizao empresarial foi sendo adotada, por meio de um processo de hierarquizao de tomadas de deciso que se assentava em ltima instncia sobre o conjunto de unidades produtivas. Em princpio, era vedada a comunicao horizontal entre elas. A comunicao entre cada uma das plantas que compunham esse conjunto s era permitida atravs de instncias administrativas superiores; e quanto mais abrangente fosse o tipo de deciso a se tomar, mais acima na hierarquia se localizava o centro de tomada de deciso pertinente. Fica evidente que, quanto mais acima na hierarquia estivesse um determinado centro de decises (ou uma funo burocrtica qualquer), maior o seu poder.

curioso observar que essa hierarquizao de poder manifesta-

se materialmente na prpria ocupao dos espaos fsicos dos prdios das empresas. Assim, quando as empresas norte-americanas comearam a crescer, os escritrios da direo - os centros de deciso - passaram para os "sobrados". medida que os prdios foram crescendo, as instncias de maior poder foram, como regra, ocupando os pavimentos superiores. No incomum, pois, haver hoje em dia heliportos nas coberturas de prdios de grandes empresas por onde entram os principais executivos da diretoria (como vrios prdios na avenida Paulista, em So Paulo, na Sexta Avenida, em Nova York etc.).

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Reproduzia-se assim a estratgia de descentralizar a produo e centralizar o poder de deciso, antes adotada pelas operadoras das estradas de ferro. Desse modo, as empresas americanas aprenderam, mais do que as similares europias, a operar em espaos territoriais nacionais contguos muito maiores, mantendo os princpios nucleares de sua organizao produtiva, que eram a diviso do trabalho e a hierarquizao em funo da separao entre atividades de concepo (ou de administrao) e de execuo. Com o passar do tempo e em razo de seu crescimento, muitas dessas mesmas empresas desenvolveram tambm um sistema de organizao multidivisional. J verdadeiros conglomerados passaram a desdobrar-se em divises distintas para operar em diferentes reas geogrficas e/ou com diversas linhas de produtos (por exemplo, como organizao multidivisional, a GM tem sua diviso de auto motriz e a sua diviso de linha branca). evidente tambm que essa forma de organizao desembocou nas estruturas das empresas multinacionais, especialmente as sediadas nos EUA, que usaram os mesmos princpios para orientar suas estratgias de localizao operacional (produo, distribuio etc.) espalhadas por diversos pases do mundo.

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O AMADURECIMENTO

DA REVOLUO

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Ainda que no seja central para o argumento apresentado neste captulo, vale a pena salientar aqui tambm uma outra novidade desenvolvida pelo capitalismo americano na segunda metade do sculo passado. Assim como R. Hilferding analisou para o caso alemo (em O capital financeiro), J. A. Hobson constatou para o caso americano (em A evoluo do capitalismo moderno) um comportamento novo do sistema financeiro daqueles pases (EUA e Alemanha) qualitativamente distinto do desempenhado pelos bancos ingleses. Trata-se do conceito de capital financeiro, que Hilferding definiu como sendo a juno

do capital dinheiro com o capital industrial.


O comportamento tradicional dos bancos ingleses era emprestar dinheiro a juros para empreendedores, tomando alguma forma de garantia, geralmente fsica (bens mveis e imveis etc.), para assegurar o pagamento dos emprstimos. De modo diferente, os bancos americanos passaram a agir como captadores de recursos que eram canalizados para o fomento, constituindo-se como participao direta nos empreendimentos. Em vez de receberem juros como remunerao do capital-dinheiro empregado, os investidores financeiros passavam a participar diretamente do risco do empreendimento, atravs de sociedades por aes ou sociedades annimas (S.A.). Desse modo, se o empreendimento desse certo, o investidor receberia dividendos que seriam provavelmente maiores que os meros juros financeiros. Se desse errado, haveria prejuzo tambm para o investidor. Com isso, foi possvel catalisar e captar vultosas somas usadas para alavancar uma quantidade maior de empreendimentos, realimentando assim, e de maneira ampliada, o j vigoroso dinamismo da economia.

gir, a partir da dcada de 1870, inspirada nas idias de Frederick Taylor. A chamada "gerncia cientfica" iria ter grande importncia no estabelecimento de novas prticas produtivas que incrementaram em muito a produtividade do trabalho. Resumidamente, sero apresentados agora os principais pontos do taylorismo, tomando-se como referncia principal a prpria obra de Taylor. importante frisar isto, pois ainda que algumas das linhas a seguir possam parecer excessivamente coloquiais ou mesmo caricatas, elas so uma expresso razoavelmente fiel das idias introduzidas e defendidas por ele."
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Tendo abandonado pelo meio seu curso de Direito em Har~rd, Taylor foi ent--1rabalbar em uma empresa metalrgica de amigos de sua famlia." Comeou como operrio e, depois de algumtempo,-foi guindado a supervisor. Naquele momento chamou seus companheiros de trabalho e lhes disse que at ento nunca os tinha boicotado ou feito alguma desfeita no trabalho. Dali em diante, porm, estava "passando para o outro lado". Conhecia os "macetes" dos trabalhadores e isso lhe seria til para o bom desempenho na nova atividade.
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Aorganizao "cientfica" do trabalho e o fordismo


Enquanto tudo isso se passava no nvel da organizao empresarial como um todo, no local da produo (no shop-floo r) , uma nova concepo de organizar a produo comeou a sur96

5. A ttulo meramente de ironia, parece que Taylor tinha lido Marx e aplicou suas idias a favor do desenvolvimento capitalista. A colocao no to absurda. do meu conhecimento que, na dcada de 1970, O capital era usado como livro texto em importantes escolas de Business japonesas. Em 1974, ouvi de Fujio Tanaka, ento estudante graduado por uma dessas escolas, a justificativa oficial de que "se era para aprender o funcionamento do capitalismo, que se o fizesse com quem melhor o compreendeu': 6. Taylor era filho de famlia abastada do Nordeste dos EUA(Nova Inglaterra). Somente mais tarde tornar-se-ia engenheiro e atuante nas sociedades de classe.
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As principais idias do taylorismo podem ser sumariadas segundo seus "princpios da gerncia cientfica". Em essncia, sua proposta era a seguinte: st;parar marcadamente as atividades de concepo das de execu-";-retirar todo o poder decisrio dch d-fbrica; wncent~~r esse poder de deciso!l~itrios, emque profissionais supostamente mais c()I1]:petentese certamente-m~~~Tde~tific~do~ com os interesses ti-.Lel!l-2resrios poderiam e deveriam prescrever novas e mais produtivas maneiras de executar cada uma das tarefas. Em outras palavras, tratava-se de mais um importante movimento de expropriao do saber trabalhador, aqui estritamente por meios gerenciais. A lgica era a de proceder a uma diviso analtica das tarefas extremamente detalhada, de modo a atribuir "a cada movimento um tempo". Era como se houvesse uma "exploso" do processo de trabalho em suas mnimas partes e, depois, uma reagregao das atividades simplificadas, segundo uma lgica tima (evidentemente para o capital). Com isso, havia um ataque frontal morosidade e porosidade do trabalho, fazendo com que cada uma das atividades recompostas fosse muito mais produtiva. Tambm estava nos preceitos tayloristas a necessidade de se escolher o trabalhador mais adequado para cada tarefa. Assim, em certo momento, Taylor argumenta que, para uma atividade extremamente repetitiva e tediosa, o trabalhador deveria ter uma inteligncia de gado bovino. Em um curioso e ilustrativo exemplo, Taylor conta em seu livro que uma importante razo para se obter um enorme aumento de produtividade no carregamento de lingote de ferro fora escolher adequadamente o primeiro trabalhador a desempenhar suas tarefas sob os novos mtodos. O escolhido era um sujeito avaro e que usava cada minuto de seu tempo livre fora do trabalho para construir sua casa prpria, de onde ia para o trabalho, e de l voltava correndo, por mais de 2 quilmetros, para no perder tempo. Esse trabalhador foi seduzido por um aumento de salrio (de US$ 1,15 para US$ 1,85 a jornada), em troca do que, obedecendo s estritas ordens de seu supervisor,
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multiplicou sua capacidade de carregamento de lingotes de ferro de 12 para 47,5 toneladas. Salta aos olhos que um aumento salarial da ordem de 60%, conseguido s custas da desistncia do trabalhador com relao ao comando sobre suas atividades tenha sido mais do que compensado por um aumento de produtividade de quase 300%. O mesmo tipo de equao, em que o aumento de remunerao do trabalho muito mais do que compensado pelo aumento de produtividade, reapareceu quase quatro dcadas depois, na organizao fordista da produo. Para que seus empregados aceitassem trabalhar nas linhas de montagem, a serem introduzidas em sua indstria automobilstica, Henry Ford mais do que dobrou os seus salrios, que passaram de US$ 2,35 para US$ 5 por dia (o famoso five dollars day). Novamente o percentual de aumento salarial foi muito menor do que o aumento da produtividade - e da produo de excedente - que dele decorreu. Em uma primeira aproximao, o fordismo pode ser entendido como uma verso aperfeioada, ou uma segunda gerao do taylorismo. Sob essa tica, o fordismo seria igual ao taylorismo mais a esteira rolante: a mesma extrema subdiviso das tarefas, ou a mesma "exploso" do processo de trabalho, seguido pela recomposio das atividades, que agora eram reagrupadas em torno de uma esteira rolante que transportava a pea a ser trabalhada. Para cada trabalhador, agora fixado em seu posto, cabiam atividades e movimentos extremamente simplificados. A linha de montagem , no entanto, apenas o topo do iceberg. S foi possvel introduzir a linha de montagem na produo automobilstica por conta de desenvolvimentos que Ford fizera anteriormente, tanto em relao a seus modelos (padronizao) como aos mtodos para fabric -los (uso de peas intercambiveis) .
semelhana do que j foi aqui relatado, tal como ocorrera no incio do sculo XIX, nos Estados Unidos, do lado da demanda foi fundamental a padronizao do modelo produzido e
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de seus componentes. A padronizao foi levada a tal ponto que Ford costumava dizer que o cliente poderia escolher qualquer cor para seu veculo, desde que fosse preto. Do lado da produo, o elemento fundamental foi a adoo do conceito de intercambiabilidade de peas, tornada possvel tambm por sua padronizao (para uma detalhada descrio desse processo sumariado nos dois pargrafos que se seguem, ver A mquina que mudou o mundo, Womack, Iones e Roos, 1992). At os primeiros anos do sculo xx, a produo automobilstica iniciada na Europa era feita em fbricas produtoras de mquinas-ferramentas, utilizando-se as tradicionais tcnicas artesanais com o fundamental concurso dos ajustadores. Cada veculo era produzido individualmente, sob encomenda, e o resultado final da produo raramente se aproximava das especificaes iniciais do projeto, tendo em vista os sucessivos ajustes que a construo de cada parte do veculo exigia. Como conseqncia, praticamente no havia qualquer economia de escala, ou seja, produzir uma ou 100 unidades do mesmo modelo teria custo unitrio bastante semelhante. Q~ando Ford padronizou os modelos, ele automaticamente auferiu En1}os de escala, em particular porque, contandocom materiais e e~ipamentos mais apropr(fSC~fi;;is:~-b~t~~componentes

e.adroniza~2~."!E~it() I'r~:c~~o~..~~~.~sp.ecific~~~~? 5.<2!!seguiflllo assim adotar o princpio da i~t.~rcambiabilidade Il~I1?pntagem dos veculos. Escalas de produo cada vez mais elevadas permitiam ento a introduo de equipamentos, de sistemas de produo automatizados, dentro de rgidas e padronizadas especificaes, e cada vez mais produtivos. Em poucos anos (entre 1908 e 1913), s vsperas da introduo da linha de montagem, o ciclo de tarefas de um trabalhador (tempo que ele leva para voltar a executar a mesma atividade) havia se reduzido de 514 minutos (quase 9 horas) para pouco mais de 2 minutos. Com essas rpidas intervenes dos trabalhadores, e sem se despender tempo com ajustes, foi ento possvel introduzir a esteira rolante, por sinal, um equipamen100

to de concepo simples, alm de barato. Em menos de uma dcada (em 1922), parte da grande reduo de custos, que foi repassada ao consumidor, fez com que o preo do modelo "T" fosse reduzido em dois teros. A produo em massa em linhas de montagem um produt~tipic;d'~apit~lismo moderno americano, ques c1}~\l Europa ap~~. Segunda C;J!~r~_M..!:1ndial. termos da diEm nmica de acumulao, cabe salientar o seguinte quadro: de um lado, custos e preos cadentes; de outro lado, elevao da produtividade e, ainda que em uma proporo menor, elevao tambm dos salrios. Como resultado, maior capacidade de compra, maiores lucros, mais investimentos, mais empregos e, logo, dinmica econmica mais vigorosa. Foram essas as bases da constituio do chamado regime fordista de acumulao, que se consolidou como tal durante as dcadas de 1930 e 1940, na construo do caminho para a sada da grande depresso (ver Lipietz, 1996). A partir de um quadro de depresso econmica presente em meados da dcada de 1930, e aps muitos conflitos, as elites polticas e empresariais (lideradas pelo presidente Roosevelt e influenciadas pelas idias de Keynes), juntamente com as principais lideranas sindicais americanas, forjaram, por meio de longas negociaes e entendimentos, o "pacto social" conhecido como New Deal, que fundamentou o welfare state (ver Tronti, 1976). importante aqui ressaltar que se configurou o que se poderia grosseiramente caracterizar como um contrato de trabalho social tpico do fordismo. Os trabalhadores abriram mo de qualquer controle sobre o processo de trabalho em si. Aos empresrios continuaria a caber a organizao do processo de produo, que subdividiram como quiseram. Por sinal, dada a natureza daquela cultura profissional, cada trabalhador ficava concentrado estritamente na sua prpria atividade, no se preocupando com a atividade dos demais. Isso implicava, por exemplo, pouco comprometimento com a qualidade do produto, visto que um departamento especfico de controle de quali101

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dade encarregar-se-ia disso. A recompensa que cabia aos trabalhadores pelo desempenho de sua atividade produtiva materializava-se exclusivamente em remuneraes monetrias condizentes, ou seja, em salrios. Como valor, essa recompensa era, assim, externa natureza concreta do prprio trabalho, que podia ser to alienado e abstrato quanto possvel. A manuteno do valor real do salrio era garantida pela correo referente evoluo do custo de vida, que finalmente se materializou, na segunda metade dos anos 40, nas negociaes dos sindicatos das indstrias automobilsticas, na clusula chamada de COLA - Cost of Living Adjustment (ver Coriat, 1990). Vale mencionar que os trabalhadores, cujas demandas passaram a ser negociadas cada vez mais coletivamente, conquistaram tambm o direito e a responsabilidade de definir as regras de sua ascenso vertical na hierarquia das empresas, bem como os atributos de cada ocupao. Com muita simplificao, e restringindo as observaes a alguns aspectos que mais interessam aqui.' tais foram os principais, itens do regime de acumulao fordista que, logo depois da Segunda Guerra Mundial, foi emulado para a Europa. Sua difuso prolongou-se at o fim dos anos 70, propiciando os chamados 30 anos gloriosos de crescimento das economias capitalistas europias.

telectual." Em um posterior desdobramento, lho manual podem-se distinguir: - o trabalho manual qualificado (TMQ); - o trabalho manual desqualificado (TMD).

dentro do traba-

Dentro do trabalho intelectual, podem-se diferenciar: - o trabalho intelectual de execuo de rotinas pr-programveis (TIERPP); - o trabalho intelectual de concepo criativa (TICC). limite automao de atividades que envolvem TMD a prpria capacidade (e/ou resistncia) fsica dos trabalhadores. Ou seja, no possvel ir alm de uma quantidade de movimentos repetidos a cada hora (e por tantas horas) ou a cada dia para atender e manipular os equipamentos automatizados instalados na produo. A exausto, a monotonia e a conseqente desateno levariam a falhas graves no funcionamento do sistema automatizado. Quem nunca entrou em uma fbrica com uma linha de montagem pode lembrar-se da maravilhosa caricatura apresentada por Charlie Chaplin em Tempos modernos, para ter uma idia desses limites. Com relao ao TMQ, na~_base tcnica, era impossvel economicamente. aut<?!J1aZ"arpr<;>jlles m pequena escala" e pelo elevadssimo custo (e eventualmente por impossibilidade tcnica) de reconverso dos equipamentos. Nessa esfera de atividades produtivas, o taylorismo no tinha - porque no conseguia ter - qualquer ingerncia. O "saber trabalhador" inerente s atividades geralmente executadas em pequena escala era um impedimento forte automao. Alm dos ajustes inevitveis em maior ou menor grau, os equipamentos universais construdos dentro da base tcnica eletromecnica necessaria-

o principal

Alguns limites automao eletromecnica


Finalmente, para concluir este captulo, cabe identificar alguns dos principais li@ites automao que a base tcnica eletromecnica erigiuJ2~E~,~yro-,J.1J--(L~~Qita~o mbito do re_gime fordista de acumulao, dist!I11UIldoinicialmente uma diviso entre as atividades de trabalho manual e de trabalho in7. A anlise restringe-se indstria de montagem. Mas importante ressaltar que indstrias de processos contnuos - como, por exemplo, a qumica - foram sustentculos importantes dos chamados 30 anos de ouro.
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8. Vale notar que no se tratar aqui de processos de produo em fluxo contnuo, dado que estes, por sua natureza, so automatizados (e cada vez mais) desde o incio da revoluo industrial.

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mente exigiam o concurso de trabalhadores com altas qualificaes manuais para executar produtos sob encomenda, em pequenos lotes e/ou sries reduzidas. O limite de automao do TIERPP era dado pela capacidade de cada trabalhador fazer contas ou processar informaes mentalmente. Este o caso das atividades contbeis. No incio, quem bolava o sistema contbil e o operava era a mesma pessoa. Aos poucos, isso tornou-se diferente. Uma vez desenhado um sistema contbil, o que exigia o concurso de TICC, sua produtividade dependia da capacidade mental dos trabalhadores (TIERPP, "operrios" de colarinho branco) para p-lo em operao. A automao dessas atividades foi sendo introduzida e progressivamente ampliada medida que se desenvolveram mecanismos de clculo, tais como mquinas calculadoras mecnicas manuais, que posteriormente foram eletrificadas e, mais adiante, tornadas eletrnicas, mudando-se, inclusive, a natureza das operaes do trabalhador com elas envolvido. No que tange ao TICC, a automao era praticamente impossvel. Os trabalhadores encarregados das atividades de projeto e criao eram considerados donos inexpugnveis de seu saber. O exemplo mais tpico o do engenheiro. S ele sabia que frmulas usar, em que livros estavam as frmulas e em que bibliotecas estavam os livros. Quando muito, dispunha de rguas e outros instrumentos de clculo (como bacos etc.) que facilitavam a execuo de suas contas. No havia, porm, qualquer possibilidade de criao de mecanismos para os quais fossem transferidas suas habilidades criativas, usadas na elaborao de projetos de engenharia. As atividades repetitivas, como reprodues, contas, clculos etc., podiam ser delegadas ou subempreitadas, mas no as atividades realmente criativas, que envolviam maior responsabilidade sobre a qualidade de produtos e processos. Note-se que a distino feita nessa categorizao preliminar entre trabalho manual e trabalho intelectual no deve entretanto obscurecer a oposio maior entre atividades de concep104
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o e atividades de execuo, distino, esta sim, fundamental para determinar os rumos da evoluo da diviso capitalista do trabalho na constituio da indstria moderna. No prximo captulo, se ver como e por que a nova base tcnica micro eletrnica propicia a ampliao desses limites automao, ao incorporar os horizontes abertos pela flexibilidade da nova gerao de equipamentos - isto , sua capacidade de rpida reprogramao, bem como de processar e armazenar informaes -, e como isso afeta o processo de trabalho, no apenas no cho da fbrica, mas tambm nos escritrios.

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