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ISAAC ASIMOV MAGAZINE


FICO CIENTFICA
NMERO 25
Novela
141 Not Fade Away - R. Garcia y Robertson

Noveletas
36 A tica da Traio - Gerson Lodi-Ribeiro 86 A Manamouki - Mike Resnik

Contos
67 A Caixa de Msica - Julia Ecklar 80 A Auditoria do Imperador Ming - Cyn Mason 120 A Capilomante - Jose Carlos Neves 126 Imagens - Gregory Benford

Sees
5 Editorial: Galxias II - Isaac Asimov 9 Cartas 11 Depoimento: Frankenstein - Ronaldo R. de F. Mouro 23 Ttulos Originais 24 Resenha: Misso Terra - A Srie Continua - Jorge Luiz Calife 28 Artigo Especial: Jellyware-Friendly - G. Harry Stine 34 Biografia: Julia Ecklar - Jay Kay Klein

Copyright by Davis Publications, Inc. Publicado mediante acordo com Scott Meredith Literary Agency. Direitos exclusivos de publicao em lngua portuguesa para o Brasil adquiridos pela DISTRIBUIDORA RECORD DE SERVIOS DE IMPRENSA S.A. que se reserva a propriedade literria desta traduo
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EDITORA RECORD Fundador ALFREDO C. MACHADO Diretor Presidente SERGIO MACHADO Vice-presidente ALFREDO MACHADO JR. Departamento Comercial - Diretor ROBERTO COMBOCHI Departamento Industrial - Diretor ROBERTO BRAGA REDAO Editor Ronaldo Sergio de Biasi Supervisora Editorial Adelia Marques Ribeiro Chefe de Reviso Maria de Ftima Barbosa

ISAAC ASIMOV MAGAZINE uma publicao mensal da Distribuidora Record de Servios de Imprensa S. A. Redao e Administrao: Rua Argentina, 171 - Rio de Janeiro - RJ Tel.: (021) 580-3668 - Caixa Postal 884 (CEP 20001, Rio/RJ). End. Telegrfico: RECORDIST, Telex (021) 30501 - Fax: (021) 580-4911 Impresso no Brasil pelo Sistema Cameron da Diviso Grfica da DISTRIBUIDORA RECORD DE SERVIOES DE IMPRENSA S.A. Rua Argentina, 171 10901 - Rio de Janeiro/RJ Tel.: (021) 585-2000 4

EDITORIAL

ISAAC ASIMOV

Galxias II
Em um editorial anterior, falei a respeito da evoluo da palavra galxia e da forma como veio a ser usada para designar os imensos aglomerados de estrelas que constituem os elementos mais notveis do universo. Existe um nmero enorme desses objetos, que at onde sabemos esto distribudos pelo universo de maneira aproximadamente uniforme. O nmero de galxias que somos capazes de detectar com o auxlio dos nossos telescpios da ordem de um bilho. O nmero total de galxias no universo deve ser qualquer coisa como cem bilhes. Como chamamos individualmente essas galxias? Em particular, como chamamos a galxia em que vivemos? Para comear, no simpatizo com a idia de chamar os aglomerados de estrelas de galxias. Como expliquei no outro editorial, a palavra galxia vem de uma expresso grega que significa Via-Lctea, e as galxias no so vias-lcteas. A Via-Lctea uma faixa luminosa que aparece noite no nosso cu; assim que uma galxia parece quando vista do interior, de modo que s existe uma Via-Lctea. Chamar outros objetos que se parecem com o aglomerado de estrelas em que vivemos de vias-lcteas ou galxias uma impropriedade. Afinal de contas, temos o Sol, mas os outros objetos do mesmo tipo so chamados de estrelas. Temos a Lua, mas os outros objetos do mesmo tipo so chamados de satlites. Analogamente, temos a Galxia, mas os outros objetos do mesmo tempo deveriam receber outro nome. Que nome? Se dependesse de mim, eles seriam chamados de sistemas estelares, o que exatamente o que so. Alm disso, seria interessante acrescentar um nmero para indicar, logaritmicamente, o nmero aproximado de estrelas de cada sistema. Assim, uma galxia gigante, com dez trilhes de estrelas (1013) seria um sistema estelar-13. De acordo com essa nomenclatura, nossa Galxia seria um sistema estelar-11. Existem galxias to pequenas que receberiam a classificao de sistema estelar-6; so as chamadas galxias ans. A beleza dessa nomenclatura que no faz distino entre aglomera5

dos de diferentes tamanhos. Assim, por exemplo, os aglomerados globulares so muito menores que a mdia das galxias; alm disso, todos os aglomerados globulares conhecidos so satlites de galxias. Entretanto, uma estrela pequena que gira em torno de outra estrela muito maior tambm chamada de estrela, e um pequeno sistema estelar que gira em torno de outro tambm seria chamado de sistema estelar. O maior aglomerado globular conhecido seria um sistema estelar-6, embora a maioria se enquadrasse na categoria de sistema estelar-5 ou sistema estelar-4. As Pliades seriam um sistema estelar-3. O Sol, como qualquer estrela tomada isoladamente, poderia ser considerado como um sistema estelar-0. A mesma nomenclatura poderia ser usada para aglomerados de galxias. Nosso Grupo Local, constitudo por duas dzias de galxias, um sistema estelar-12. Aglomerados gigantes de galxias receberiam uma classificao como sistema estelar-15, e o universo como um todo, provavelmente, seria um sistema estelar-22. Se adotssemos essa nomenclatura, a galxia de Andrmeda seria chamada de sistema estelar Andrmeda-11, e a nossa galxia receberia o nome de sistema estelar Galxia-11. Entretanto, ningum vai adotar a nomenclatura que estou propondo, de modo que devemos trabalhar com o que temos galxias, como termo geral. Algumas das galxias mais prximas tm nomes comuns, que dependem da sua localizao ou aparncia. A galxia de Andrmeda fica na constelao de Andrmeda; a galxia de Tringulo fica na constelao do mesmo nome. Existem tambm a galxia do Remoinho (nesse caso, o nome descreve a aparncia, e no a localizao), a galxia do Sombrero e assim por diante. Essa forma de designar as galxias pode ser pitoresca mas no prtica, pois existem apenas 88 constelaes, e a maioria das galxias est to distante que parece apenas uma pequena mancha quando vista ao telescpio. Podemos usar esse mtodo para designar o sistema estelar onde vivemos? Por que no o chamamos de a galxia ou de nossa galxia, para distingui-lo das outras galxias, ou o chamamos de Galxia, com letra maiscula? Acontece que as letras maisculas e minsculas so pronunciadas da mesma forma, e no seria conveniente ter que chamar a ateno para o a ou para o nossa cada vez que nos referssemos ao nosso sistema estelar. Muitos chamam o sistema estelar em que vivemos de galxia da Via-Lctea. Trata-se de uma tautologia, j que estamos dizendo a mesma coisa duas vezes, primeiro em portugus, e depois em grego. Alm disso, o nome pode dar origem a falsas interpretaes, pois a Via-Lctea um objeto visvel
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no cu. O nome galxia da Via-Lctea sugere que o sistema estelar a que estamos nos referindo no inclui a Terra. Por que no chamamos o nosso sistema estelar de galxia natal? Afinal, a galxia em que vivemos. Se falamos de cidade natal e de terra natal, por que no galxia natal? Os astrnomos, porm, preferem usar nmeros, em lugar de nomes, para designar as galxias. Uma das razes que o nmero de nmeros inesgotvel, de modo que haver sempre nmeros para designar as novas galxias que vierem a ser descobertas. A primeira pessoa a usar nmeros para designar galxias foi o astrnomo francs Charles Messier (1730-1811). Messier era um caador de cometas profissional; para ele, o maior prazer que existia era ser o primeiro a observar um objeto nebuloso que se aproximava da Terra e anunciar a descoberta de um novo cometa. Freqentemente, porm, Messier se decepcionava ao verificar que o objeto nebuloso que estava observando no se movia no cu, mas se mantinha sempre na mesma posio. Para evitar que outros caadores de cometas cometessem o mesmo engano, ele preparou uma lista, em 1784, de pouco mais de cem desses objetos, que deviam ser ignorados pelos estudiosos de cometas. Esses objetos ainda so chamados s vezes de Messier 1, Messier 2, e assim por diante, ou apenas de M-1, M-2 etc. Alguns dos objetos da lista de Messier so nuvens de gs. M-1 a nebulosa do Caranguejo e M-42 a nebulosa de rion. Alguns so aglomerados globulares. M-13, por exemplo, o grande aglomerado de Hrcules. Um sculo e meio depois que Messier preparou sua lista, verificou-se que cerca de um tero dos objetos eram galxias. Assim, M-31 a galxia de Andrmeda, M-33 a galxia do Tringulo e M-51 a galxia do Remoinho. Podemos usar esse mtodo para designar a galxia em que vivemos? Por que no? Nada mais natural do que chamar nosso sistema estelar de M-0, tornando-o o primeiro da lista. claro que a lista de Messier era apenas um comeo. Com o passar dos anos, ela foi ampliada. O astrnomo teuto-britnico William Herschel (17381822), depois de conquistar fama e fortuna ao descobrir o planeta Urano em 1781, dedicou-se ao estudo minucioso do firmamento e, entre 1786 e 1802, preparou nada menos que trs listas de objetos nebulosos, com um total de 2.500 objetos, cujas localizaes tinham sido determinadas com preciso. O filho de William, John Herschel (1792-1871), continuou o trabalho do pai e, em 1864, publicou o The General Catalogue of Nebulae (Catlogo
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Geral de Nebulosas), que continha as posies e descries de 5.079 objetos. Uma demonstrao da capacidade de trabalho dos dois Herschel o fato de que, dos 5.079 objetos, 4.630 (ou seja, 91% do total) foram descobertos por eles. A lista dos Herschel, entretanto, tambm ficou ultrapassada em pouco tempo. Quem continuou o trabalho foi o astrnomo anglo-dinamarqus Johann L.E. Dreyer (1852-1926). Em 1878, ele publicou um suplemento do General Catalogue com centenas de novos objetos. A Royal Astronomical Society sugeriu que ele fizesse uma reviso completa do Catalogue. Foi o que ele fez. Em 1888, publicou o The New General Catalogue of Nebulae (Novo Catlogo Geral de Nebulosas), no qual eram numeradas e descritas 7.840 nebulosas. Em 1895, ele preparou um Index Catalogue (Catlogo Suplementar) com nebulosas que no eram mencionadas no catlogo anterior, e em 1910 preparou um segundo Index Catalogue. Os trs catlogos juntos mencionavam 13.226 objetos; mais tarde, verificou-se que a imensa maioria desses objetos eram galxias. Existem listas mais recentes e mais completas, mas as listas de Dreyer incluem todas as galxias prximas que os astrnomos costumam estudar. Por isso, as galxias mencionadas nos livros de astronomia so at hoje identificadas pelo seu nmero NGC (New General Catalogue) ou IC (Index Catalogue). Assim, a galxia de Andrmeda no apenas chamada de M-31 mas tambm de NGC 224; NGC 147, NGC 185, NGC 205, NGC 221, NGC 6822 e IC 1613 so todas galxias ans pertencentes ao Grupo Local, cujo tamanho varia desde um sistema estelar-8,4 (setecentos milhes de estrelas) at um sistema estelar-10 (dez bilhes de estrelas). De acordo com o mesmo raciocnio que nos fez chamar nossa galxia de M-0, ela tambm poderia ser chamada de NGC 0 ou de IC 0. Entretanto, ainda prefiro chamar o nosso sistema estelar de galxia natal.

CARTAS
Prezado Editor: Me causou estranheza o artigo Asimov e a Literatura de Idias, do meu amigo Braulio Tavares, publicado na IAM 21. Esperava um texto que homenageasse Asimov e o situasse dentro do contexto da fico cientfica, mostrando sua importncia e influncia inegvel a um estilo de contar histrias sabidamente seguido por toda uma gerao de escritores americanos e de outros pases. Querer colocar Asimov no banco dos rus (ainda mais logo depois de sua morte), acusando-o de no ser um bom escritor em comparao com o ponto alto da prosa em lngua inglesa no sculo XX uma grande precipitao. Mesmo porque o prprio Asimov foi o primeiro a fazer questo de situar-se, no se preocupando em aprimorar forma e estilo em sua prosa, nem ser reconhecido como um estilista da palavra. Como bem afirmou o Braulio, Asimov vincula-se tradio da FC como uma literatura de idias, no uma literatura preocupada em primeiro lugar em exercitar as possibilidades artsticas da lngua, nem de ampliar a idia que temos da natureza humana aos olhos da literatura. Isaac Asimov deve ser lembrado, lido e estudado dentro da prpria FC. A riqueza de suas histrias, enredos, personagens so bsicos para o desenvolvimento da FC como um gnero literrio respeitvel at naquilo em que Asimov acusado de ser limitado. Asimov foi tambm um grande formador de opinio dentro da FC, na medida da criatividade de seus textos, da sua popularidade e da sua atuao como divulgador e pensador da FC e de assuntos cientficos. Desta forma, a FC no apenas a literatura de idias, mas tambm a da especulao, como defendia Robert A. Heinlein. Mas seu desenvolvimento passou (e continua passando) pela vertente imaginativa primordial dos seus autores e leitores. uma literatura criativa e especulativa por excelncia do destino e da condio humana. E dentro desse quadro, Asimov um dos seus principais expoentes. A leitura de textos de Asimov nos remonta tradio secular de bons contadores de histrias, daqueles que todos ficam atentos a ouvir, ler ou ver o que contado. Histrias inteligentes, divertidas e especulativas na dose certa. Pode ser convencional, mas tem o seu charme, seu brilhantismo no fascnio e no interesse que desperta nas pessoas. s pegar
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um Asimov em boa forma (e isso no difcil) e comprovar. Marcello Simo Branco So Paulo, SP Marcelo, na qualidade de f incondicional do Bom Doutor, concordo com tudo que voc disse a respeito dele. No concordo, porm, com a sua afirmao de que Asimov foi colocado no banco dos rus no artigo a que se refere. Pelo contrrio, o autor do artigo deixa claro que considera Asimov um marco na histria daFC.

Pois , pessoal. Apesar de todo o nosso esforo, no conseguimos impedir que a crise do pas invadisse esse espao onde, por quase trs anos, gravitaram astros e estrelas da fico cientfica nacional e estrangeira. Lamentamos estar tirando de circulao esta revista que abriu portas para contistas, resenhistas, ilustradores e todo o pessoal que curte fico cientfica no Brasil. Agradecemos o apoio do leitor e de todas as pessoas que direta ou indiretamente nos ajudaram e permitiram que a Isaac Asimov Magazine, a nica revista de fico cientfica no Brasil, ganhasse respeito no mercado editorial. Esperamos que as circunstncias nos permitam recomear todo esse trabalho e reconquistar esse espao to importante para o pblico, o artista e o escritor brasileiro.

Ronaldo Srgio de Biasi Editor Adlia Marques Ribeiro Supervisora Editorial

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DEPOIMENTO
FRANKENSTEIN
Ronaldo Rogerio de Freitas Mouro A luta de Frankenstein contra a incompreenso que envolve a sua pesquisa um problema de grande atualidade. No incio, condenou-se o mdico que procurava na anatomia compreender os segredos que envolvem a vida humana. A atividade dos primeiros anatomistas era uma cincia execrvel. Consideravam-na ilegal, semelhante feitiaria. Hoje a reao no muito diferente contra os evolucionistas, que enfrentam os criacionistas, nem contra a engenharia gentica, que poder evitar o surgimento dos homens com defeitos hereditrios. S quem experimentou pode ter uma idia do fascnio da cincia. Nos outros estudos, cada um vai at o ponto a que os outros chegaram antes, e nada mais h saber. Mas nas investigaes cientficas h sempre descobrimentos a fazer e motivos para estupefao. Uma pessoa de inteligncia mediana que estude de perto um determinado assunto deve, infalivelmente, atingir rpidos progressos. Quanto a mim, que me no ocupava de outra coisa, adquiri tantos conhecimentos que, ao cabo de dois anos, inventei um aperfeioamento para certos aparelhos que me granjeou a estima e a admirao de toda a universidade. Chegando a este ponto, esgotados tanto na prtica como na Ingolstadt, decidi regressar para junto da minha famlia, quando um acontecimento imprevisto veio prolongar a minha estada. Um dos fenmenos que particularmente me atraa era a estrutura do corpo humano e, mais geralmente, dos seres vivos. Donde vinha o prprio princpio da vida?, perguntava, no raro, a mim mesmo. Esta valorizao da cincia experimental na obra de Mary Shelley, atravs do seu principal personagem Victor Frankenstein, se transformaria no decorrer do romance em um saudvel inconformismo contra a cincia tradicional, que aceitou sempre a morte como o acidente final da vida: Depois de dias e noites de trabalho e fadiga incrveis, consegui descobrir o segredo da gerao e da vida; mais ainda: tornou-se-me possvel animar a matria. Conhecia agora o que os homens mais sabedores haviam estudado e desejado desde a criao do mundo. No que tudo se me tivesse revelado
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como um cortinado ao abrir-se sobre uma cena magnfica. Mas breve a minha descoberta guiaria meus esforos para aquilo que eu desejava realizar. Eu fazia lembrar o rabe que, enterrado com os mortos, encontrou a passagem para a vida seguindo uma tnue luz. A luta de Frankenstein contra a incompreenso que envolve a sua pesquisa um problema de grande atualidade. No incio, condenou-se o mdico que procurava na anatomia compreender os segredos que envolvem a vida humana. A atividade dos primeiros anatomistas era uma cincia execrvel. Consideravam-na ilegal, semelhante feitiaria. Hoje a reao no muito diferente contra os evolucionistas, que enfrentam os criacionistas, nem contra a engenharia gentica, que poder evitar o surgimento dos homens com defeitos hereditrios. No incio, Frankenstein procura demonstrar que o grande fator positivo de suas pesquisas (cientficas para a poca) era desvendar, com auxlio de Deus, os mistrios da vida em oposio a Sat, que procura ocultar e dificultar o encontro com a verdade cientfica. Trata-se da luta da cincia contra as crenas populares de que todo cientista um monstro, um bruxo que tenta controlar as foras da natureza com objetivos destruidores e malficos. Assim, condenam-se os bilogos que procuram intervir nas clulas, ou melhor, nos genes com o fito de eliminar as doenas hereditrias, procurando criar um novo desenvolvimento biolgico para o homem do futuro. Em toda histria frankensteiniana, o grande cientista que o representa acaba destrudo pelo monstro que criou, como se fosse impossvel criar um novo ser. Profundamente destas, essas histrias de terror acabam como uma obra de Sat, na qual esquecem o principal lema de Frankenstein em sua luta contra a morte, o objetivo de todos os mdicos: Deus o esprito do homem livre da morte. Herana de todos que procuram inconscientemente a eternidade na vida ou na religio, esquecendo que o objetivo supremo conhecer os mistrios da vida para o bem da humanidade. Infelizmente o homem ser sempre assim, em eterna luta contra o impossvel. Procura a perfeio. J h muita coisa feita, bradava a alma de Frankenstein, mas farei ainda muito mais; seguindo o caminho j trilhado, abrirei novos caminhos, desvendarei potncias desconhecidas e revelarei ao mundo os segredos dos maiores mistrios da criao. E para Frankenstein a perfeio mxima seria a vitria definitiva sobre a morte. Apesar desse aspecto da luta da cincia contra a morte, a obra shel-leyana acabou como uma mera histria de terror, pois a maioria dos leitores
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desconhece o texto original, especialmente os textos introdutrios, s vezes eliminados das tradues, como ocorre nas verses teatrais, cinematogrficas, radiofnicas, televisivas e em quadrinhos, que sempre colocaram a cincia em segundo plano. No entanto, a justificativa da base cientfica do romance Frankenstein (1818) de Mary Shelley (1797-1851) encontra-se logo no incio do Prefcio escrito pelo seu marido, o poeta ingls Percy Bysshe Shelley (1792-1822): O Dr. Darwin e alguns autores alemes de tratados de fisiologia j haviam emitido opinies de que o fato essencial deste romance no impossvel de acontecer. No se deve supor que no alimento o menor crdito a esta imaginao. Na realidade, ao admiti-lo, como base de uma obra de fantasia, no tive a impresso de estar tecendo unicamente uma intriga de horrores sobrenaturais. O evento sobre o qual depende o suspense dessa histria est livre dos inconvenientes de um simples conto de fantasmas ou de magia. Ela apresenta a vantagem da originalidade das situaes que se desenvolvem de modo aparentemente inverossmil como fato fsico, mas que proporcionam outro ponto de vista imaginao para delinear as paixes humanas, mais complexas e mais imperiosas, que so possveis de conseguir em relatos comuns durante acontecimentos reais. A conotao de fico cientfica, aliada magia dominadora da literatura de terror, fez com que esse ltimo acabasse se superpondo sobre o seu carter de histria da emancipao tecnocientfica. Em conseqncia dessa valorizao, quase todas as apresentaes cinematogrficas das diversas verses de Frankenstein sobrestimaram o lado do terror sobrenatural, colocando em plano secundrio o aspecto cientfico, numa oposio ao realismo racionalista shelleyano. Apesar da sua importncia na poca como principal atrativo dessas histrias, na realidade o fantasmagrico no era o objetivo nico de Mary Shelley, como se pode verificar na Introduo edio de 1831, de sua prpria autoria. Aps confessar a avidez com que escutava, quase em silncio, as longas conversaes entre os poetas ingleses Lord Byron (1788-1824) e Percy Shelley, a criadora de Frankenstein, declarou: Em algumas reunies, discutiu-se sobre vrias doutrinas filosficas e, em outras, sobre a natureza do princpio vital, a possibilidade de sua descoberta e a sua comunicao. Falava-se das experincias do Dr. Darwin (no me refiro ao que o doutor realmente fez ou disse que fez, mas como havia tratado do assunto e o que lhes atribuam na poca). Afirmava-se que, aps ter guardado um pedao de aletria, numa caixa de vidro, por algum tempo, descobriu que, por algum meio extraordinrio,
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ele comeou a se mover voluntariamente. Afinal, era assim talvez que a vida deveria ser criada. Talvez se pudesse reanimar um cadver; o galvanismo dera provas dessa possibilidade. Talvez se pudesse reunir as diferentes partes ou componentes de uma criatura, junt-las e anim-las com o calor vital. Essas reunies a que se refere Mary, na Introduo, ocorreram beira do lago de Genebra, em Secheron, onde o escritor e poeta ingls Lord Byron chegou no dia 14 de maio de 1816, com grupo de amigos ingleses, dentre eles, o poeta Percy Shelley, sua amante Mary Godwin, mais tarde sua esposa e a irm adotiva dessa ltima, Claire Clairmont. Dois dias depois da chegada, eles tomaram a deciso de realizarem todos os dias um passeio de barco ao entardecer pelo lago. Como no dia 8 de junho o tempo estivesse muito chuvoso, esse passeio habitual foi substitudo, a partir do dia 11, por uma conversa junto lareira, na villa Diodati, residncia de Lord Byron e do mdico John-William Polidori (?-1821), um ingls de origem italiana, de oitenta anos, que alm da medicina, dedicava-se poesia. Durante essas conversaes ao p do fogo, ao anoitecer, vrias questes relativas s histrias de horror foram relatadas pelos participantes que, desde a noite de 14 de junho, haviam parlamentado sobre o livro Fantasmagoriana, uma coletnea germnica de histrias de terror traduzidas para o ingls, que se tornavam atraentes naquelas noites chuvosas e frias beira do lago, em Genebra. Convm ressaltar que na poca, incio do sculo XIX, o romance de terror tinha o mesmo papel que, nos meados deste sculo, teve o romance policial e, atualmente, tm os vdeos de todos os gostos. Todos esses relatos constituem uma fuga e/ou ocupao agradvel, s vezes, ilcitos s tenses que as civilizaes urbanas, cada vez mais dominadas pelos impactos progressivos da vida moderna, vem conduzindo o homem a procurar, como soluo. Foi num desses seres literrios que Shelley, na poca amante de Mary, teve a idia de propor ao ciclo de amigos ali reunidos que cada um iniciasse a elaborao de uma histria de fantasmas. A proposio foi aceita inicialmente com grande entusiasmo. Com o objetivo de estimular a capacidade de escritores potenciais de cada um, iniciaram-se nas noites subseqentes algumas discusses controvertidas sobre as pesquisas de Erasmus Darwin acerca do princpio vital, sobre as possibilidades de reanimar um cadver. Isto se deu graas s imensas possibilidades que a recente descoberta da eletricidade animal e o galvanismo vinha estimulando um grupo seleto de cientistas, que imaginavam a possibilidade de animar um cadver e at mesmo, aps reunir artificialmente diversas partes de diferentes corpos humanos em
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um nico, tentar reanim-lo. Essa viso macabra era estimulada, sem dvida, pelos conhecimentos mdicos do Dr. Polidori sobre o galvanismo. De fato, um dos avanos cientficos que maior esperana despertava, na poca, nos inconformados com a morte era o uso da eletricidade. Em 1786, o anatomista e mdico italiano Luigi Galvani (1737-1798), de Bolonha, descobriu que as centelhas produzidas pelos aparelhos eltricos de seu laboratrio provocavam contraes musculares nas rs dissecadas. Outras experincias, dentre elas algumas que consistiam em ligar o nervo de um msculo eletricidade por meio de um condutor eltrico, convenceram Galvani que existia uma corrente eltrica nos tecidos vivos. O principal relato sobre as manifestaes de eletricidade animal surgiu em 1791, com a publicao De Viribus electricitatis in motu musculari commentarius (1791). O sobrinho de Galvani, o italiano Giovanni Aldini (1762-1834), no seu estudo Ensaio terico e experimental sobre o galvanismo (1802), relatou e descreveu algumas experincias espetaculares, como a da introduo de eletrodos nas narinas, na boca, nas orelhas ou no reto de cadveres humanos, quando foi possvel obter resultados surpreendentes: os mortos pareciam, s vezes, dar a impresso de que iam andar e/ou retomar sua respirao. A grande questo dos galvanistas era saber se a corrente eltrica desempenhava um papel muito importante no funcionamento dos nervos e dos msculos. E por que no imaginar que essa mesma corrente estava associada fora vital? Parece que inmeras experincias, algumas no relatadas, foram feitas com cadveres e mesmo com tecidos vivos. Essa predisposio ao mrbido, motivada pelo galvanismo, associou-se s caractersticas prprias dos romances de terror do fim do sculo XVIII como, por exemplo, Mistrios do castelo de Udolfo (1794) e Confessionrio dos Penitentes Negros (1797) da romancista inglesa Ann Radcliffe (17641823); O Monge (1795) do romancista, dramaturgo e poeta ingls Matthew Gregory Lewis (1775-1818). Ao contrrio da obra de Mary Shelley, cujo heri da histria Victor Frankensteinera um mdico que se dedicou pesquisa cientfica, todos esses relatos evocavam aspectos associados magia, alquimia e astrologia, com muito pouco fundamento cientfico. Seu ambiente baseava-se no folclore mais ou menos medieval, onde a bruxaria era o fator predominante. De fato, o qualificativo moderno no ttulo alternativo da obra shelleyana Frankenstein, ou O Prometeu Moderno , uma referncia ao mito de Prometeu, que roubou o fogo aos deuses, numa ao audaciosa. A faanha valeu-lhe o castigo de ser acorrentado a um rochedo por Zeus, o qual lanou sobre ele uma guia para lhe devorar o fgado, que voltava a se formar durante
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a noite. Hracles (Hrcules) libertou-o dessa tortura rompendo as correntes e matando a guia com uma flechada. Por outro lado, como o centauro Quron desejasse a morte para acabar com seus sofrimentos, doou-lhe sua imortalidade, e Prometeu imortal ascendeu aos cus. Foi o fogo, senhor de todas as artes, que permitiu a Prometeu libertar os homens da obsesso da morte. Esse mito elucida o prprio significado do seu nome que est relacionado mente que prev. Como descendente dos tits, Prometeu est impregnado de uma tendncia revolta do espritom que deseja se igualar inteligncia divina, dominar seu criador, saber tanto ou mais que os deuses. No se apoia no ocultismo medieval, mas nas experincias que os mdicos, os anatomistas, fisiologistas e fsicos vinham realizando no fim do sculo XVIII e incio do sculo XIX: Se quer, verdadeiramente, vir a ser um homem de cincia e no um simples experimentador, aconselho-o a estudar as diversas cincias, incluindo as matemticas. A prpria atividade macabra do personagem central do romance, no cemitrio, mostra que Victor Frankenstein agia como um cientista procura de matria-prima, ao contrrio dos personagens vampirescos dos romances de magia negra: Vi a prodrido da morte suceder s cores da vida; observei a vrmina aproveitar-se do que tinham sido as maravilhas do crebro e dos olhos. Analisei com os maiores cuidados os mais nfimos elementos at ao dia em que, sbito, uma luz jorrou das trevas... to resplandecente e maravilhosa, e no entanto to simples que, ao ser tomado de vertigens face s perspectivas que ela me oferecia, me admirava de, entre tantos homens de gnio que haviam feito as mesmas pesquisas, nenhum ter descoberto um segredo to surpreendente. A referncia, no Prefcio (1818) e na Introduo (1831), ao Dr. Darwin no uma aluso ao clebre evolucionista Charles Darwin (1809-1882), mas a seu av Erasmus Darwin (1731-1802), autor de The Zoonomia (1796) e The Temple of Nature (1803), amigo dos Godwin, famlia de calvinistas com treze filhos, dos quais um deles, William Godwin (1756-1836), pai de Mary Shelley, foi no incio de sua vida intelectual um romancista, e, mais tarde, um livre-pensador e reformador social. Um dos seus romances Caleb Williams (1794) pode ser considerado um dos ancestrais da fico policial moderna, com vrios toques de autntico terror. Para o escritor norte-americano de horror sobrenatural Howard P. Lovecraft (1890-1937): Godwin era um professor por demais consciencioso e pensador por demais prosaico para criar uma autnti16

ca obra-prima de horror, o que felizmente no ocorreu com sua filha. Na concepo shelleyana, as idias de que todos os organismos tinham origem em um filamento vivo provm das especulaes de Erasmus Darwin, segundo a qual o aparecimento da vida, assim como a evoluo, no exigiu nenhuma interveno divina direta. Alis, em sua obra pstuma The Temple of Nature (1803), Erasmus havia precisado que todos os vegetais e animais existentes provm de seres microscpicos nascidos espontaneamente nos oceanos primitivos. Amigo do cientista e estadista norte-americano Benjamin Franklin (1706-1790), inventor do pra-raios, o velho Darwin interessou-se tambm pela eletricidade. Antes de Galvani e Volta, Franklin j havia sugerido que o fluxo nervoso era de natureza eltrica, formulando uma sugesto, muito avanada para sua poca, sobre o papel dos fluxos eltricos e magnticos nos processos qumicos. Todas essas idias constituam os sonhos das pessoas mais cultas do fim do sculo XVIII e incio do sculo XIX, como a elite pensante que se reunia, nas tardes frias e chuvosas, na villa Diodati, sob a liderana do Dr. Polidori, em discusses que estimularam a imaginao criadora de Mary Shelley. Quem eram os fisiologistas alemes a que se refere Percy Shelley no Prefcio da edio de 1818? Um deles deve ser o filsofo alemo F.W.J. Von Schelling (1775-1854) que, em sua obra Ideas for a Philosophy of Nature (1797), especulava sobre os processos flogsticos e os processos vitais, identificando a eletricidade com a fora vital. Outro filsofo e bilogo a defender idias semelhantes foi o alemo Lorenz Oken (1779-1851), um dos romnticos da filosofia natural, que escreveu ser o galvanismo uma massa profundamente homognea, e concluiu que uma pilha galvnica reduzida a tomos deveria tornar-se um ser vivo. Idias anlogas foram defendidas pelo naturalista francs Jean Baptiste Lamarck (1744-1829) que, em sua obra Recherches sur lOrganisation des Corps Vivants (1802), defendeu a idia do movimento vital, segundo o qual o calor e a eletricidade vo agir sobre determinadas matrias em circunstncias favorveis ao fluir da vida. Para Lamarck, o fogo etreo e o fluido eltrico possuam funes primordiais, como causa excitadora dos movimentos orgnicos de natureza fsica. Na realidade, o calrico, a eletricidade, e o fluido magntico tiveram papel decisivo na prpria proposio do Dr. Victor Frankenstein. Em sua Philosophie Zoologique (1809), Lamarck retomou suas idias anteriores, ao sugerir que o calrico e a matria eltrica eram perfeitamente17

suficientes para compor o conjunto das causas essenciais vida. Seria uma pretenso acreditar ou mesmo sugerir que Mary Shelley conhecia todas essas obras. Mas no h dvida que ela absorveu como ningum a atmosfera cientfica dominante na poca, seja atravs de conversas com Byron ou das explanaes do Dr. Polidori, que devia estar bem informado sobre as pesquisas galvnicas do mdico ingls Charles Henry Wilkinson, autor dos Elements of Galvanism in Theory and Practice (1804). Segundo Anne K. Mellor, umas das estudiosas da vida e obra da autora de Frankenstein, Mary Shelley leu a obra do qumico ingls Humphry Davy (1778-1829), em particular A discurse, Introductory to a Course of Lectures on Chemistry (1802), cujas idias lhe serviram de base para conceber as caractersticas do personagem Waldman, professor de qumica na Universidade de Ingolstadt, onde Victor Frankenstein estudou medicina. A descoberta da cincia e suas perspectivas futuras aparecem quando Victor relata na primeira aula de qumica em Ingolstadt: Os antigos mestres desta cincia disse Waldman, numa referncia aos alquimistas prometiam coisas impossveis e no chegavam a qualquer resultado. Os modernos mestres prometem pouco, eles sabem que os metais no podem ser transmutados e que o elixir da vida uma quimera. Mas esses filsofos, cujas mos parecem feitas para revolver a lama e os olhos para aderir ao microscpio ou para se fixarem sobre um crisol, fizeram verdadeiros milagres. Penetraram nos mistrios da natureza e mostraram como ela funciona nos seus mais secretos escaninhos. Subindo aos cus, descobriram o segredo da circulao do sangue e a composio do ar que respiramos. Adquiriram novos e quase ilimitados poderes; podem comandar o raio celeste, imitar o tremor de terra e, at, rir do mundo invisvel servindo-se das suas prprias sombras. Na verdade, a eletricidade era a grande revelao que, como confessou Victor Frankenstein, o teria maravilhado desde a idade de quinze anos, quando assistiu a uma tempestade de relmpagos, numa referncia autobiogrfica de Mary Shelley. Tinha quase quinze anos quando, um belo dia, passvamos ns uma temporada na nossa casa de Bellerive, assisti a uma violenta tempestade proveniente das montanhas do Jura. Os raios caam do cu com um rudo assustador. Estava eu na soleira da porta quando vi um rasto de fogo proveniente de um velho castanheiro que distava cerca de vinte metros da casa. Com a luz deslumbrante, o castanheiro desapareceu, deixando, em seu lugar, um tron18

co calcinado. Quando na manh seguinte fui v-lo de perto, verifiquei que a rvore fora destruda de uma maneira singular. No estalara com a violncia do choque, mas fora reduzida a finas e pequenas lminas de madeira. Nunca tinha assistido a uma destruio to completa. J tinha alguns conhecimentos das noes mais elementares de eletricidade, mas, naquele dia, estava por acaso em nossa companhia um homem que se interessava pela filosofia natural e que, apaixonado por esse fenmeno, nos explicou as suas teorias sobre a eletricidade e o galvanismo. No incio do sculo XIX eram inmeros os amadores e profissionais que se dedicavam a descobrir as propriedades fisiolgicas da eletricidade; dentre eles, o poeta Percy e a sua esposa Mary, que desde a adolescncia foi uma apaixonada pela cincia e pela eletricidade em particular. Eles manipulavam as garrafas de Leyde, os microscpios e os produtos qumicos. A primeira aplicao do galvanismo deu-se em 1795, quando o francs J. H. Halle (1754-1822) aplicou corrente eltrica contnua no tratamento de uma paralisia facial. Vrios mdicos, dentre eles o francs F. Magendie (17831855) e cientistas tais como o fsico e qumico ingls Michael Faraday (17911867), aprofundaram a descoberta que mais tarde deu origem aos mtodos de diagnsticos eltricos como, por exemplo, o eletrocardiograma e o eletroencefalograma. A eletroterapia, oriunda da galvanoterapia, teve aplicaes posteriores nos estimuladores cardacos como os marcapassos (pacemaker) e no tratamento de fraturas sseas. Uma das contribuies mais recentes da eletricidade na cardiologia foi o aparecimento do cardioversor ou desfibrilador automtico interno, sistema automtico e independente para identificar e prevenir a morte sbita, de natureza arrtmica, em pacientes de alto risco. O primeiro surgiu em 1980, com objetivo de corrigir a fibrilao ventricular (FV). Hoje possvel corrigir essa ltima assim como a taquicardia ventricular (TV). Com essa finalidade, uma fonte geradora de menos de 300 gramas implantada no paciente, como um marcapasso definitivo, com trs eletrodos; dois deles eletrossondas colocados respectivamente na cava superior e no ventrculo direito e um terceiro uma placa retangular flexvel sobreposto, ao pice do corao. O sistema monitoriza e analisa o batimento cardaco do paciente. Em conseqncia, ao surgir uma arritmia que exige tratamento tem incio o ciclo de carga do capacitor. Cerca de dezessete segundos aps o incio da arritmia liberado um pulso exponencial de vinte e cinco joules. Se essa descarga no abolir a arritmia, o cardioversor ainda liberar mais trs pulsos de trinta joules cada um. As primeiras pesquisas revelaram uma extraordinria reduo de mortalidade em
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um ano entre os pacientes com esse grave problema. Durante as paradas cardacas, uma interveno crtica essencial, feita com os desfibriladores convencionais que so encontrados em qualquer CTI ou unidade coronria. Sua finalidade restituir o batimento cardaco atravs de um choque, o que lembra o sonho do Dr. Frankenstein de dar vida sua criao. Na realidade, uma das descries de maior impacto emocional o relato de Victor sobre da concluso da obra um novo ser. Uma vitria que, como no mito de Prometeu, iria lhe custar a prpria vida e a dos seus entes mais queridos: Tinha-me lanado vida cheio de boas intenes e esperara com impacincia a ocasio de as pr em prtica e de me tornar til aos meus semelhantes. Tudo se desmorona. Numa triste noite de novembro contemplei, enfim, o resultado do meu labor. Com uma ansiedade que se volveu em agonia, reuni os instrumentos de vida, a fim de animar com uma centelha a coisa inanimada que se estendia a meus ps. Era uma hora da manh. A chuva fustigava lugubremente as vidraas quando, luz meio apagada da vela, vi abrirem-se os olhos amarelados e sombrios da criatura. Respirou profundamente e um movimento convulsivo agitou-lhe os membros. Como descrever a minha emoo perante essa catstrofe e pintar o miservel que eu conseguira criar depois de tantos cuidados? Os membros estavam proporcionados, e eu tentara torn-lo belo. Belo! Valha-me Deus! A sua pele amarela mal lhe cobria os msculos e as veias. J os cabelos eram abundantes e de um negro brilhante. Os dentes eram brancos como prolas, mas esses esplendores contrastavam de maneira ainda mais horrorosa com os seus olhos lacrimejantes e sem cor, a cara enrugada, o trao negro que lhe formava os lbios. Trabalhara arduamente durante quase dois anos com o nico objetivo de dar vida a um corpo inanimado. Tinha-me privado ae repouso e de cuidados. Desejara-o com um ardor sem limites mas, agora que terminara, a beleza do sonho desvaneceu-se. O corao encheu-se-me de desgosto e de um indizvel horror. No podendo suportar a vida do ser que acabara de criar, precipitei-me para fora do quarto e, durante muito tempo, passeei de um lado para o outro no quarto de dormir, sem conseguir acalmar-me. Por fim, esgotado, atirei-me completamente vestido para cima da cama tentando em vo encontrar alguns instantes de esquecimento. Na realidade eu dormia, mas com um sono perturbado por pesadelos. Via Elizabeth, cheia de sade, caminhando nas ruas de Ingolstadt. Surpreso e feliz, atraa-a para junto de
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mim mas, no momento em que, pela primeira vez, lhe beijava os lbios, esses tomavam a cor lvida da morte. Nos primeiros anos do sculo XX, o francs Arsne dArsonval (18511940) e seus discpulos pensaram em tratar as numerosas doenas pela aplicao de eletricidade ou arsonvalizao. Os resultados no foram suficientemente satisfatrios, e essa teraputica veio a desaparecer com a guerra de 1939-45. Pouco mais de meio sculo aps as especulaes de Mary Shelley, mais precisamente em 1875, o cientista ingls Richard Caton detectou pela primeira vez os potenciais eltricos no crebro, ao introduzir eletrodos diretamente no encfalo de macacos previamente trepanados. Infelizmente essa descoberta no foi levada em considerao at que, em 1924, o psiquiatra alemo Hans Berger (1873-1941), da Universidade de Iena, produziu os primeiros verdadeiros eletroencefalogramas, ou seja, a observao da atividade eltrica do encfalo. Os eletrodos eram colocados sobre a caixa craniana, sem necessidade de intervenes cirrgicas. Apesar de Berger ter verificado que os registros de algumas pessoas que sofriam de ausncia cerebral apresentavam emisses diferentes em comparao com os indivduos normais, o que evidenciava a existncia de constantes nos eletroencefalogramas, seus colegas mdicos consideravam-no um iluminado, no atribuindo nenhum valor s suas pesquisas. As honras que lhe deviam ser atribudas foram arrebatadas durante algum tempo pelo cientista sovitico Neminski, o qual, em 1925, havia tambm detectado freqncias eltricas que denominou eletrocerebrogramas. A qualidade das pesquisas bergerianas, como por exemplo, a identificao de ritmos alfa de oito a onze ciclos por segundo, fez com que Berger viesse a ser considerado o autntico descobridor dos potenciais eltricos do crebro, graas ao cientista ingls Edgard Douglas Adrian (1889-1977), prmio Nobel de Medicina de 1932, que na dcada de 20 detectou a atividade eltrica nas fibras nervosas. Com o fisiologista e mdico italiano Cario Matteucci (1811-1868), em 1844, surgiu o galvanoscpio; Matteucci concebeu um instrumento destinado a registrar as correntes eltricas produzidas pela contrao muscular. Em 1856, tal dispositivo foi aperfeioado pelo fisiologista e histologista suo R. A. Von Kolliber (1817-1905) com o objetivo de detectar as correntes eltricas geradas pelo corao, um msculo que para se contrair depende de variaes do potencial eltrico. Apesar de diferentes dispositivos terem sido propostos pelo fisiologista ingls A.V. Waller (1816-1870), em 1887, o que acabou sendo usado foi o desenvolvido pelo fisiologista holands W. Einthoven (1860-1927),
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em 1903. Mais tarde, este ltimo foi aperfeioado pelo cardiologista ingls T. Lewis (1881-1945), em 1925, por Goldberg, em 1942, e por F. F. Wilson, no perodo de 1933 a 1950. O registro das diferenas de potencial eltrico ele-trocardiograma fornecido por dois eletrodos, colocados em duas regies diferentes do corao, resulta do estado de contrao do msculo cardaco. Os cardiologistas utilizam-se do eletrocardiograma para estudar o funcionamento bieltrico do corao para identificar as regies do msculo cardaco que estejam funcionando com deficincia. Hoje as esperanas voltaram-se para uma viso mais ampla: os cibor-gues so as realidades que devero se associar engenharia gentica e eletrnica para transformar o mundo, onde a procura de rgos vivos nos cemitrios pelos Frankensteins do sculo XVIII est sendo substituda pela doao desses rgos pelos homens lcidos e ainda saudveis que os doam antes da morte cerebral, espera de que os Victor Frankensteins do sculo XX os restituam a outros seres com o objetivo de prolongar a vida dos que iro receb-los, indo no futuro reconstituir a vida, como no filme Robocop. Apesar de inmeras verses sobre a insensibilidade do monstro criado por Victor, ele se revelou como um ser to humano, quanto seria possvel, como se pode compreender ao escutar as palavras finais diante do seu criador: Oh! Frankenstein! Tu que eras generoso e dedicado! agora muito tarde para te pedir que me perdoes! Fiz-te morrer de desgosto, matando todos aqueles que amavas! Infelizmente, o teu corpo est frio e no podes responder-me! Assim como as grandes descobertas revelaram ao homem novos mundos em nosso planeta, a explorao espacial mudou nossa imagem do sistema planetrio, levando a humanidade a melhor compreender a importncia do domnio do planeta que os navegadores dos sculos XVI e XVII nos haviam revelado. Os movimentos transformadores das grandes descobertas despertaram e estimularam o renascimento nas cincias, letras e artes, e novas aplicaes tcnicas conduziram a humanidade Revoluo Industrial que, com seu impacto, alterou social, poltica e economicamente as relaes do processo civilizador. Vivemos no momento atual dois grandes movimentos renovadores das mentalidades aplicadas s cincias e s tecnologias: a revoluo da informtica e da gentica. Se a revoluo industrial ampliou nossa fora muscular, e os sensores e computadores esto ampliando, respectivamente, os sentidos e os poderes da nossa mente principal responsvel pela invenes tecnolgicas , a revolu22

o da informtica conduziu o homem ciberntica ao desenvolvimento da inteligncia artificial. Com a possibilidade da manipulao gentica, os futuros Drs. Frankensteins discpulos do criador da primeira inteligncia artificial estaro preparados para criar uma continuidade de si mesmos, assim como Mary Shelley elaborou sua prpria extenso. E o surgimento da biociberntica, num universo onde interatuam os sistemas auto-organizadores, como os robs, os sistemas ecolgicos, e os sistemas de idias e relaes humanas.
Ronaldo Rogrio de Freitas Mouro pesquisador titular do CNPq. Desde 1956 astrnomo do Observatrio Nacional, de onde saiu, em 1982, para criar e fundar o Museu de Astronomia e Cincias Afins, no Rio de Janeiro, do qual foi o primeiro diretor. autor de mais de 40 livros.

Ttulos Originais Not Fade Away/Not Fade Away (September 1990/160) A Manamouki/The Manamouki (July 1990/158) A Caixa de Msica/The Music Box (Analog, September 1989/Vol. CX n. 9) A Auditoria do Ex-Imperador Ming/The Examination of Ex-Emperor Ming (July 1982/54) Imagens/Exposures (July 6, 1981/41) Galxias II/Our Own Galaxy (July 6, 1981/41) Jellyware-Friendly/Jellyware-Friendly (Analog, September 1991/Vol. CXI n0 11) Biografia: Julia Ecklar/Biolog (Analog, September 1991/ Vol. CXI n0 11)

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O Inimigo Est Entre Ns (The Enemy Within), L. Ron Hubbard. Trad. de Ruy Jungmann. Editora Record, 1991, 416 pgs. Uma Aventura Aliengena (An Alien Affair), L. Ron Hubbard. Trad. de Ruy Jungmann. Editora Record, 1991, 352 pgs. Com O Inimigo Est Entre Ns e Uma Aventura Aliengena, L. Ron Hubbard prossegue com as aventuras de Jettero Heller, agente do imprio galctico de Voltar enviado Terra em misso especial. Depois de passear pelos cenrios futuristas de um mundo de 22 anos-luz da Terra, Hubbard leva seus leitores para Nova York onde o heri se envolve com famlias mafiosas e megaempresrios corruptos. Hubbard usa o antigo artifcio de colocar um extraterreno a observar os costumes humanos, para satirizar as excentricidades da sociedade norte-americana. Segue assim uma tradio que comeou com o Micromegas, de Voltaire, publicado na Frana em 1752. Voltaire, pseudnimo do filsofo e historiador Franois Marie Arouet, imaginou dois seres gigantescos, um vivendo em Saturno, o outro habitando um planeta orbitando a estrela Srius. Essas criaturas do espao desembarcam na Terra do sculo XVIII, se surpreendem com os costumes da poca e mostram a insignificncia humana diante da vastido csmica. De l para c, muitos autores usaram a fico cientfica como instrumento de stira. No importa se os extraterrenos fossem apenas caricaturas de seres humanos como o Sr. Spock da televiso. Essa mudana de perspectiva, que s a fico cientfica permite, atua como uma lente de aumento, ampliando e destacando todos os absurdos da condio humana. Os aliengenas de fantasia funcionam como espelhos nos quais nos vemos refletidos. Ao mesmo tempo, os autores costumam equipar seus ETs com as qualidades nobres e os bons sentimentos que gostariam de ver em seus semelhantes. Isso explica, em parte, por que esse tipo de stira to popular. Em Consider Her Ways, publicado em 1947, o canadense Frederick Grove observou a Amrica do Norte atravs dos olhos de trs formigas telepatas e superinteligentes, recm-chegadas da Amrica do Sul. Eden Phillpots conseguiu o mesmo efeito com um lagarto extraterreno em Saurus (1938). Esses primeiros visitantes do espao ainda eram excessivamente aliengenas, o que dificultava a identificao do pblico leitor. O cinema e a televiso apropriaram-se da idia, criando aliengenas que podiam tomar a forma humana e viver entre ns, compartilhando de todas as agonias e prazeres da condio humana. o caso do Starman, uma criatura plasmtica que assume
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a forma do ator Jeff Bridges no filme de John Carpenter. Jettero Heller, o aliengena de Hubbard, tem um parentesco maior com a bela Tara, a extraterrena interpretada pela bondgirl Maryan dAbo do seriado Fora Diablica (Something Is Out There). Como Tara, Heller vem de um mundo habitado por seres humanos e, portanto, no precisa se dar ao trabalho de mudar sua forma fsica para viver sem problemas entre ns. Como Tara, ele superforte e superinteligente, usa armas avanadssimas e pode livrar-se de qualquer inimigo humano sem muita dificuldade. O imprio Voltar quer invadir a Terra no futuro, numa poca que ser determinada por um cronograma burocrtico. O problema que a humanidade est destruindo o meio ambiente do planeta de modo to acelerado que pode torn-lo inadequado para os invasores. A misso de Jettero Heller na Terra simplesmente acabar com a poluio ambiental antes que a poluio acabe com o mundo. Nada que um super-heri no possa fazer. Afinal, alm de contar com a tecnologia superior de um imprio galctico, Heller dispe de um capital de milhes de dlares que os agentes voltarianos acumularam com um negcio de narcticos baseado na Turquia. Isso permite que Heller v para Nova York e compre todo um andar do prdio do Empire State, onde instala uma srie de firmas fantasmas, que serviro de fachada para seus negcios na Terra. No tempo que lhe sobra, Heller freqenta um prostbulo de luxo, perto da sede das Naes Unidas, matricula-se na universidade e une-se a uma famlia mafiosa dirigida por uma ex-vedete de teatro de revista. Algum poderia esperar que o verstil aliengena fosse entrar para o grupo ecologista Greenpeace e dirigir uma cruzada global contra a destruio do meio ambiente? Nada to simples, afinal, os super-heris precisam seguir caminhos tortuosos para no revelar ao mundo seus superpoderes. Com a ajuda da Mfia, Heller desenvolve um combustvel no-poluidor e pretende test-lo com espalhafatosa publicidade, durante uma corrida de automveis em Long Island. Mas antes ter de enfrentar um grupo de assassinos pagos por grupos que querem sabotar sua misso. Hubbard se diverte criando tipos excntricos, caricatos, heris e viles que parecem ter sado de uma histria em quadrinhos. H um especialista em explosivos chamado Bang Rimbombo, ex-fuzileiro naval, que cuida do departamento de demolies da Mfia, um milionrio homossexual, Delbert Rockecenter, presidente da Octopus Oil Company, interessado na sabotagem do combustvel no-poluidor de Heller e o Dr. Kutzbrain, um psiquiatra louco que acredita que as mulheres so o produto da evoluo das aranhas vivas26

-negras. Com todos esses personagens malucos, aprontando ciladas e traies, os leitores da srie Misso Terra jamais ficaro entediados. Tero muito com que se divertir, at o dcimo e ltimo volume.

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ARTIGO ESPECIAL
JELLYWARE-FRIENDLY
G. Harry Stine Em geral, considera-se que o computador composto de duas partes, o hardware (o computador em si) e o software (as instrues que fazem o computador funcionar). Existe um terceiro elemento no sistema, algo que h dez anos decidi chamar de jellyware. aquela massa gelatinosa de molculas orgnicas que forma o computador coloidal chamado crebro humano. (Algumas pessoas preferem usar o termo wetware, mas acho que a palavra no descreve adequadamente o sistema. Alm do mais, wetware parece alguma coisa que voc compraria em uma loja de trajes de banho*.) O jellyware em si mesmo um computador cujos princpios de funcionamento podem ser (ou no) semelhantes aos do hardware. Entretanto, ele opera atravs do movimento de ons em um meio coloidal. O hardware de um computador convencional usa o movimento muito mais rpido dos eltrons em um meio cristalino. Para funcionar, esses computadores cristalinos necessitam de um software, isso , de programas que so escritos pelo jellyware. Ainda no compreendemos muito bem os programas que fazem o jellyware funcionar. Sem o jellyware para dizer ao hardware/software o que fazer, o hardware/software fica parado, sem fazer nada a no ser comer eletricidade e produzir excrementos sob a forma de energia trmica, de acordo com os princpios da Segunda Lei da Termodinmica. Minha experincia com o hardware remonta a 1952, quando escrevi meu projeto ao final do curso de fsica, que versava sobre computadores digitais. O meu orientador no compreendia por que eu estava to interessado nos computadores e exigiu que eu inclusse exemplos da sua utilidade. A nica aplicao que consegui descobrir, com meus recursos limitados, foi a informao de que o Servio Nacional de Meteorologia estava transferindo as observaes meteorolgicas para cartes perfurados (que na poca chamvamos, erradamente, de cartes IBM). Lembro-me do primeiro ERA 1103 que recebemos em White Sands para ajudar a processar os dados relativos s trajetrias de vo dos msseis teleguiados. Em 1960, programei laboriosamen*Wet, em ingls, significa molhado. (N. do T.) 28

te um velho Burroughs com um painel de ligaes para calcular a trajetria de uma cpsula de salvamento disparada de um bombardeiro Hustler B-58. Comprei minha primeira calculadora de bolso de quatro funes por 98,95 dlares em 1972. E depois que o Dr. Jerry Pournelle mostrou para mim e Robert Heinlein o que um computador era capaz de fazer por ns como processador de texto usando um programa chamado Lpis Eltrico, hipotequei a casa pela segunda vez para comprar um Vector Graphic Modelo II com 48K de RAM. Escrevi muitos livros e artigos naquele computador. Ainda o tenho em minha casa, e funciona perfeitamente. Mas tenho de encomendar especialmente os disquetes de 5 1/4 com 16 setores, e eles esto ficando difceis de achar! (alm de caros). Meu filho acha que sou uma anomalia. Sou uma das poucas pessoas da minha gerao que se sente vontade com os microcomputadores modernos. Acontece que sempre fui uma anomalia, de modo que isso no me incomoda. J escrevi outras vezes a respeito do problema bsico do nosso mundo computadorizado: a interface entre o hardware/software e o jellyware. Entretanto, a situao melhorou um pouco. A documentao tornou-se mais compreensvel para pessoas com uma educao de primeiro grau. Como a maioria dos usurios de computadores so empregados comuns de escritrio, as companhias de software que no se esforavam por tornar a sua documentao clara e til no ficaram muito tempo no negcio. Muito trabalho tem sido investido na interface jellyware-hardware. Este esforo tem se baseado em dados obtidos com o auxlio de uma tecnologia chamada de engenharia de fatores humanos, que est conosco h vrias dcadas. Ela tem sido aplicada (s vezes bem, s vezes mal) a uma grande variedade de produtos. Muitos desses produtos eram mquinas com as quais os seres humanos interagiam. Os resultados so hoje visveis principalmente nos painis de instrumentos dos automveis (embora, at certo ponto, os resultados da engenharia de fatores humanos tenham sido sacrificados em prol da engenharia de projeto, que fez nossos carros ficarem parecidos com a sala de controle da Enterprise). Estamos comeando a ver a engenharia de fatores humanos ser aplicada em grande escala aos jatos comerciais modernos, porque a tarefa de pilotar um avio se tornou complexa demais para o jellyware. (O jellyware um sistema de um nico canal, capaz de executar apenas um comando de cada vez; ele pode executar esse comando usando tcnicas de processamento pa29

ralelo, mas isso no significa que haja mais de um canal em operao.) Tenho um avio mais antigo cujos instrumentos no foram projetados com o objetivo de otimizar a interface homem-mquina. Assim, senti um prazer especial ao pilotar um Cessna Citation com uma nova nacele de vidro Honeywell. Os instrumentos analgicos tradicionais foram suprimidos. No lugar deles, existem telas de vdeo com imagens coloridas, produzidas por um software sofisticado e exibidas de tal forma que mesmo um leigo pode compreend-las primeira vista. Na verdade, existe hoje muito software entre o manche e as superfcies de controle de qualquer aeronave, civil ou militar. Os espaoplanos so ainda mais divertidos, e tive o privilgio de pilotar o simulador do espaoplano NASP X-30 com uma nacele de vidro e uma realidade virtual do lado de fora das janelas. At o momento, a engenharia da interface homem-mquina tem se limitado praticamente a aparelhos com os quais as pessoas interagem atravs do tato ou da viso. No processo de aprender a construir mquinas que as pessoas possam operar com mais facilidade, tambm aprendemos muita coisa a respeito de ns mesmos. Sabemos que as respostas olho-mo so mais rpidas que as respostas olho-p e olho-perna (e mesmo assim ainda usamos pedais de controle em nossos automveis). Sabemos projetar e fabricar mveis capazes de sustentar o invlucro do jellyware de forma a permitir perodos mais longos de contato interativo. Somos muito competentes nesse tipo de engenharia de fatores humanos; o perigo permitir que projetistas no-engenheiros e funcionrios do departamento de comercializao modifiquem os planos por razes no-tcnicas. Por outro lado, talvez o produto seja um fracasso de vendas se os engenheiros o construrem exclusivamente para atender s especificaes de fatores humanos. No projeto de um produto destinado ao consumo, preciso tambm considerar certos fatores psicolgicos. Ele deve ser agradvel aos olhos, o que leva talvez prova de que a beleza est nos olhos de quem v. Os fatores humanos j eram aplicados ao projeto dos painis instrumentos dos automveis h 25 anos. Foi ento que os estilistas se intrometeram. Hoje em dia, esses painis antigos, mas funcionais, so considerados to modernos quanto sapatos com cadaros. Outra interface importante a existente entre o hardware/software dos computadores e o jellyware. A situao melhor do que na poca em que escrevi os primeiros artigos sobre o assunto, mas resta ainda muita coisa para fazer. Afinal, estamos trabalhando nisso h apenas uma dcada. Temos
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um legado de quase um sculo de engenharia da interface homem-mquina para explorar. O software antigo no tinha nada de user-friendly. No tive nenhum problema com meu programa processador de texto de 1979, mas estava acostumado a bater mquina. No me deixava intimidar por um teclado que, do ponto de vista dos outros engenheiros, era estritamente para secretrias, e sabia como decifrar manuais tcnicos obtusos. Alm do mais, conhecia alguma coisa a respeito de computadores, embora me apresse a acrescentar que no sou um especialista em computadores e seria incapaz de projetar um PC 386, ou mesmo consert-lo. No disponho dos equipamentos necessrios para isso. Hoje em dia, nos sistemas de udio, aparelhos de tev, computadores e perifricos como impressoras, as coisas acontecem muito depressa. Um velho osciloscpio Heathkit com uma resposta de 30 MHz e um VOM analgico no consegue nem ver os pulsos binrios. Quando os empregados de escritrio encontraram esses primeiros programas de processamento de texto, contabilidade e base de dados, os problemas comearam quase que de imediato. Tenho certeza de que a maioria dos leitores j foi importunada pelo klutz que incapaz de lidar com alguma coisa mais complicada do que garfo e faca. Descobri que a melhor resposta para essas pragas que no conseguem ler os manuais ou seguir instrues verbais dizer-lhes, com a cara mais sria do mundo: Muito bem, ento digite FORMAT! Meu teste dos programas jellyware friendly consiste em instalar o programa no PC 286 da minha mulher. Depois, verifico o quanto preciso ajud-la at que se torne adestrada o suficiente no programa para us-lo nos seus trabalhos. Ela especialista em textos de medicina, de modo que no nenhuma ignorante. (Afinal, casou-se comigo, no foi?) Tive muito trabalho para ensinar CP/M a ela. Ela tambm nunca se sentiu muito confortvel com alguns dos programas mais populares de processamento de texto baseados no MS-DOS, embora saiba usar o MS-DOS relativamente bem. Isso mostra que j houve algum progresso nesse terreno. Ainda temos, porm, um longo caminho pela frente. Muitas companhias modernas de hardware preocupam-se com os fatores humanos ao planejar os seus produtos (embora estejamos aparentemente condenados a passar o resto da vida com o antiergonmico teclado QWERTY). Muitas empresas de software tambm tm tentado tornar os programas mais user-friendly. A pioneira nessa rea foi provavelmente a Apple. Os engenheiros de software estavam fazendo grandes progressos nesse senti31

do, mas, a partir do ano passado, comearam a mudar de rumo, influenciados pelo pessoal do marketing. No momento, ser o primeiro a lanar um software mais potente que os competidores tem maior prioridade do que produzir um software mais fcil de usar. Isso uma pena. As companhias de software estavam apenas comeando a penetrar em uma rea nova e importante, que vai alm da interface material entre pessoas e mquinas. Estavam a ponto de fazer importantes contribuies para uma rea cientfica desconhecida que envolve a interface entre nossas mentes e o software. Estavam a ponto de fazer importantes descobertas com relao forma como pensamos. Estavam comeando a aprender alguma coisa a respeito do sistema operacional do jellyware. Neste campo, estavam muito frente dos psiclogos acadmicos, porque o pessoal do software tinha um problema imediato a resolver. Se o leitor acha que isso no importante, nunca teve de ensinar o uso de computadores a algum que, por mais que tente, simplesmente no consegue pensar da forma lgica e linear que a maioria dos programas opera. Com o passar dos anos, aprendi como um computador funciona, como ele pensa ou processa informaes representadas por nmeros binrios. s vezes, tive de descobrir como ele faz para ir do ponto A ao ponto Z, para executar uma tarefa. Tive de descobrir por que, se eu no disser de forma especfica e exata como chegar ao ponto Z, o computador acaba indo para o ponto mega. A maioria das pessoas incapaz de pensar da mesma forma que um computador funciona. Isso no acontece porque o computador mais inteligente do que ns. Simplesmente preciso uma maneira diferente de pensar para lidar com os computadores. O hardware/software e o jellyware tm sistemas operacionais diferentes. Assim, surpreendente como possa parecer, o futuro da psicologia, e talvez mesmo da neurologia, est hoje nas mos das companhias de software. Certamente, o campo da epistemologia tambm se aproveitar do que aprendermos no processo. Embora esses conhecimentos bsicos aparentemente no tenham valor de mercado, os programas baseados nesses princpios tm tudo para vender bem. Com o passar do tempo, as informaes chegaro s universidades atravs dos estudantes de ps-graduao, que esto familiarizados com esses progressos do software. Assim, sinto-me otimista com relao ao futuro. Uma vez que o mercado fique saturado de programas do tipo veja o que sou capaz de fazer, as prximas novidades no sero colocadas nas
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lojas pela necessidade de ser o primeiro a lanar programas mais poderosos. As companhias percebero que o melhor produto ser o que oferecer uma melhor interface entre o software e o jellyware. Em pouco tempo, o hardware e o software se tornaro to fceis de usar quanto os cabos ergonmicos das furadeiras portteis e outras ferramentas modernas. Afinal, isso que estamos fazendo com o hardware/software, no ? No estamos criando ferramentas melhores para nos ajudar a pensar ou a nos dar mais tempo para usar a cabea em lugar das mos? Seno, estamos indo na direo errada. E o universo logo nos dir isso de forma clara. No acredito que a raa humana seja suficientemente estpida para produzir sua prpria competio em um mundo j competitivo!

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Biografia
Jay Kay Klein Adaptao de Ronaldo Srgio de Biasi A Caixa de Msica, publicado neste nmero da IAM, um conto de estria que surpreende pela complexidade do tema. Formas idiomticas de encarar as coisas geralmente resultam de um processo de auto-educao. Isso foi particularmente difcil para Julia Ecklar, pois ela passou muitos anos freqentando universidades. Felizmente, a famlia mudou-se de uma comunidade agrcola de Ohio quando Julia tinha apenas quatro anos. Na faculdade, em Kentucky, onde sua me ensinava, ela encontrou ocupaes diferentes de domar cavalos e debulhar milho. Ela tambm adquiriu um ponto de vista incomum pelo fato de sua famlia ser praticamente a nica da raa branca a morar na faculdade. Com oito anos, voltou para a comunidade agrcola, de onde foi para um internato. Fez parte da ltima turma a se formar no pequeno colgio das Ursulinas do condado de Brown. Depois de ter estudado canto lrico, guitarra e piano, Julia foi para a Universidade de Dayton, para fazer o curso de fsica. Passou um ano tentando convencer a todos que no havia nada de mais em uma aluna de fsica tomar aulas de canto. Depois, na Universidade de Pittsburgh, tentou continuar o curso de fsica antes de se voltar para a biologia, a herpetologia e a informtica. Finalmente, apaixonou-se pela antropologia, que, afinal, o estudo da humanidade. Em um emprego de tempo parcial no laboratrio de patologia da faculdade de medicina, aprendeu tudo sobre autpsias e como despachar um cadver de avio para a Europa. Julia comeou a escrever quando estava no terceiro ano primrio e sempre teve vontade de ser escritora. Embora seu currculo ecltico no lhe permitisse obter um diploma em nenhuma especialidade, os assuntos que estudou e a diversidade de pontos de vista que adquiriu permitiram-lhe uma originalidade capaz de despertar o interesse dos editores. Em 1990, comeou a escrever em tempo integral, e agora tem um romance de fantasia nas mos de uma editora. Um segundo romance est bem adiantado.

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Captulo I Movimento Forado O lado brasileiro do posto fronteirio de Itarar foi provavelmente palco de uma atividade frentica. Os agentes do Despacho General de Informacin infiltrados na polcia federal brasileira disseminaram a notcia de minha tentativa de evaso atravs daquela cidade. Como resultado, centenas de policiais de elite, trajados paisana e recm-chegados de seus comandos regionais, devem estar at agora patrulhando as ruas, estaes ferrovirias, terminais de turbonibus e hotis daquele municpio. O treinamento que lhes fora ministrado na Academia do Rio de Janeiro e o aparato tcnico de que dispunham lhes garantia que minha fuga teria uma probabilidade de xito muito reduzida. Teria sido assim, claro, caso tivesse optado por aquela rota de fuga. Orientado pelo prprio cnsul da Repblica guarani em So Paulo e munido com a documentao falsa e o disfarce que ele graciosamente mandou confeccionar, consegui embarcar incgnito na barcaza nuclear, que fazia o transporte regular de carga e passageiros pelo trecho navegvel do Paranapanema. A Esprito Santo aproveitava a correnteza favorvel, vogando lentamente para oeste, com as turbinas gmeas girando bem abaixo da potncia nominal. A embarcao fora construda havia cerca de trinta anos, por encomenda do governo brasileiro, num estaleiro paraguaio de Montevidu. Tecnologicamente obsoleta, embora ainda operativa e confivel. Debruado na amurada, observei a margem esquerda do rio. Um consrcio paraguaio-brasileiro havia retificado aquela parte do leito do Paranapanema no incio do sculo, ampliando o trecho navegvel. Como limite natural entre os dois pases mais desenvolvidos do hemisfrio sul, o rio possua uma importncia econmica considervel. Atravs dele se fazia o escoamento da produo cerealfera do norte do Paraguai. margem direita, meu pas, onde em muito breve eu seria considerado o traidor mais pusilnime desde D. Pedro II. Sorri diante do paralelo. Ele tampouco tivera outra opo. Lembrei-me daquela pintura a leo no alto da escadaria da embaixada guarani, na Quinta da Boa Vista. Retratava um velho alquebrado, cuja barba alva bem-cuidada contrastava com o olhar amargurado e o ar de quem se sentia extremamente cansado. Ao lado do ltimo imperador brasileiro estava um homem de meia-idade portando as insgnias de marechal da Grande Rep38

blica sobre um rude uniforme de campanha. Ele era moreno e no muito alto, apenas um pouco curvado sobre uma mesa imponente, para assinar a declarao de paz. A cena dera-se na prpria embaixada; ento palcio imperial. Voltei o olhar para bombordo. A partir daquela margem se estendiam os solos da nao mais poderosa da Terra. O pas no qual eu residira durante meus anos de doutorado e ps-doutorado. A liberdade. Traidor... Talvez pudesse realmente ser assim designado. Afinal, por um ato de vontade, evitei que meu pas se transformasse na maior potncia da Amrica do Sul. Em minha defesa, no alego ignorncia ou desconhecimento. Estive em pleno domnio de minhas aes quando destru definitivamente as esperanas do secretrio da Guerra, e dos poucos pesquisadores que comungavam de seus ideais de grandeza. Nem ao menos posso afirmar sentir algum remorso. Apenas tristeza, pela certeza de que, amanh ou depois, meu nome ser usado como sinnimo de traio. Meus compatriotas jamais sabero que me devem at o futuro de seus filhos e netos por nascer. Um dia, ou pouco mais, para a runa completa da minha reputao como homem de cincia e como ser humano. Os colegas e amigos, parentes e entes queridos, todos se envergonharo de terem comigo convivido. No entanto, eu faria tudo novamente. Uma, dez, um milho de vezes. No houve como proceder de maneira diversa. No xadrez, chamamos isso de movimento forado. Em nome de um patriotismo insano, aquele louco propusera outro tipo de movimento forado. Um absurdo que, se levado avante, destruiria a civilizao, modificando-a para alm de qualquer possibilidade de reconhecimento. Havamos observado os hologramas das alteraes. Um mundo conturbado e injusto. No a nossa velha Terra, mas um planeta sob muitos aspectos mais aliengena que o Marte que paraguaios e alemes esto comeando a colonizar. Uma Terra diferente; habitada por pessoas fisicamente idnticas a ns, mas com pensamentos e atos estranhamente irracionais. Um planeta repleto de conflitos, intolerncias e desigualdades, que levavam centenas de milhes misria e inanio. Mesmo conhecendo esse quadro, o secretrio da Guerra pretendeu tornar a nossa Terra naquele mundo. Movimento forado! Tive vontade de gargalhar. Minha fuga desesperanada, deixando minha terra natal para trs, e nela os amigos e tudo o quanto amei... isso sim, um movimento forado!
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Era o tipo de pensamento que me assolava o esprito por aqueles dias. Procurei consolo no argumento (irrefutvel?) que era prefervel a infelicidade inexistncia. Sempre nutrira dvidas de carter filosfico a esse respeito. Metafsica repentinamente transformada em pragmatismo: talvez tenha sido isso que forara minha mo quando finalmente adquiri coragem para programar o computador do Projeto para emitir os sessenta e poucos quilogramas de gua clorada. A maioria da populao brasileira nutre um misto de dio e inveja pela Repblica guarani. Afinal, ela vencera a guerra contra a Trplice Aliana e fragmentara o Imprio brasileiro em duas naes soberanas distintas, alm de um protetorado bem maior que o nosso territrio remanescente. Essa vitria possibilitou a continuao da Revoluo Industrial paraguaia, e a ascenso desse pas como a maior potncia da Amrica j poca da Guerra Mundial, no incio do sculo. Sempre julguei que, se fosse de fato necessrio atribuir alguma culpa, que no a ns mesmos, pelos fracassos militares do Imprio, essa deveria recair sobre o capitalismo britnico. A Guerra da Trplice Aliana foi fomentada como atualmente de conhecimento pblico pelos ingleses, temerosos da concorrncia potencial representada por um Paraguai militarmente forte, politicamente independente e voluntarioso, industrializado e dotado de um sistema econmico j essencialmente capitalista. Um de meus bisavs pelo lado materno, filho de ex-escravos brasileiros radicados na Repblica guarani, foi oficial do exrcito paraguaio. Serviu nas tropas de ocupao que estiveram aquarteladas em vrias das principais cidades brasileiras, desde a queda do Imprio at a primeira dcada do nosso sculo. Costumava passar seus perodos de licena na cidade do Rio de Janeiro. Numa dessas ocasies, conheceu uma jovem carioca de uma famlia de negros j alforriados antes da guerra e cujas atividades agrocomerciais prosperaram bastante com a Abolio em 1876 minha bisav Lucinda. Com tais antecedentes, compreensvel que no estivesse sujeito onda de preconceitos antiguaranis que so inculcados ainda hoje nas mentes dos jovens brasileiros. A Esprito Santo levava pouca carga em sua viagem para noroeste. Algumas toneladas em sacas de caf fino, bastante apreciado pelos cidados da Repblica guarani. Muito pouco em comparao com os cereais e a carne frigorificada de procedncia paraguaia. Isso sem mencionar as micropastillas de silcio de penltima gerao j liberadas pelo Despacho de la Cincia, avi40

damente importadas pelas indstrias montadoras de supermicros paulistas e mineiras. O mesmo no se podia dizer quanto lotao de passageiros. Mais de uma centena de turistas regressava a seu pas de origem, junto com cerca de uma dzia de executivos das filiais brasileiras das multinacionais estatais paraguaias. Esses profissionais retornavam s matrizes em frias, ou para se submeter a ciclos de atualizao. Havia cerca de duas dezenas de brasileiros a bordo, em sua maioria turistas abastados. E um jovem casal alemo em lua-de-mel. Contudo, dois de meus compatriotas no conseguiriam se passar facilmente por turistas, mesmo se se esforassem para tal. Eram altos e bem musculosos. Ambos na casa dos trinta, e com cortes de cabelo em estilo tipicamente militar. O branco era mais alto e corpulento, com mais de dois metros de altura. O mulato era quase to escuro quanto eu, usava culos espelhados e agia como se fosse mais graduado. Estavam invariavelmente juntos. Mantinham-se sempre prximos do pequeno industrial paulista que eu fingia ser. A porta do camarote deles dava para a do meu. Verifiquei com o comandante da barcaza, um velho oficial reformado da Marinha paraguaia, que eu e os dois nos sentaramos mesma mesa durante o almoo. Teramos ainda a companhia do casalzinho alemo e, felizmente, do meu contato. O mayor Herrera era um oficial do DGI. Estava travestido como executivo da Compana de Petrleo del Paraguay, a poderosa multinacional que extraa leo cru tanto em territrio venezuelano quanto nas areias da pennsula arbica, na provncia pernambucana do Recncavo baiano ou, mais recentemente, na plataforma continental brasileira da Bacia de Campos. Mal tive oportunidade de trocar meia dzia de palavras com meu contato, quando esse percebeu a presena dos federais brasileiros e me alertou para a convenincia de nos mantermos afastados, a fim de no despertar suspeita. De qualquer forma, era reconfortante saber que havia um oficial, treinado no melhor e mais forte servio secreto do mundo, designado para a misso de me fazer chegar inclume em territrio paraguaio. Diante da afobao enrgica de Herrera, no houve tempo para lhe relatar o comportamento estranho do casal de alemes. Particularmente, a atitude de Inga Hoffmann. Primeiro, para um casal em lua-de-mel, eles passavam demasiado tempo fora do camarote. Lembrando-me do quo puritana a moral alem,
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conclu que dificilmente teria havido muitas oportunidades para intimidades sexuais, enquanto solteiros. Ao contrrio dos casais latino-americanos, no hbito para os alemes fazer amor antes da noite de npcias. Segundo: ela vinha me focalizando com a cmera hologrfica, de modo sub-reptcio, julgando provavelmente que eu no percebia isso. Uma jovem alem saudvel, em viagem de npcias no continente sul-americano e com uma cmera na mo, deveria se preocupar em filmar o marido ou, ao menos, a fauna e a flora da regio, jamais um estranho. Afinal, mesmo com meu disfarce, no me considerava to atraente assim, principalmente levando-se em conta os ideais de beleza fsica alemes. A no ser que o jovem casal fosse exatamente o que aparentava. Senti que estava comeando a me tornar paranico. Provavelmente ela estava apenas mirando o aparelho em minha direo para ajustar o foco, sem ativar o disparador. Estava com os nervos flor da pele. Julgava existir uma eficiente espi da Confederao germnica onde, ao que tudo indicava, s parecia haver uma jovem entusiasmada com seu brinquedo novo. Certamente, o presente de casamento de um parente rio. Captulo II Un Ratn en El Almuerzo de Los Gatos... A barcaza era um retngulo de cento e dez metros de comprimento, por dezoito de boca e trs de calado. O casco de fundo chato, sem quilha, era bastante apropriado navegao fluvial. Possua trs conveses: o convs principal, onde ficavam os camarotes dos passageiros, os restaurantes, as salas de jogos, o cinema, a biblioteca e outros aposentos dedicados recreao dos viajantes; o convs superior, onde se localizavam os alojamentos da tripulao, as amuradas interna e externa, e o passadio; e o convs inferior (cobertas abaixo, segundo os marujos fluviais), recondicionado para o transporte de carga perecvel e abrigando os sistemas de propulso nuclear e auxiliar. Soou a sirene que anunciava o incio do horrio de almoo. Soube por intermdio de Herrera que o comandante da Esprito Santo se sentaria nossa mesa. Caminhei pelo convs superior, ao longo da amurada interna de bombordo, em direo popa. Enquanto rumava para o pequeno restaurante da primeira classe, observei os campos cultivados da regio ribeirinha na margem paraguaia. Vi um
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campons alto e mulato, com um chapu de aba larga que a distncia pareceu de couro autntico. Estava sozinho e a p no meio daquela vasta extenso de campo cultivado, comandando com voz firme, audvel mesmo na barcaza, vrios tipos de tratores e colheitadeiras automticos. Obedientes, as mquinas iam e voltavam, algumas semeando a safra futura, outras preparando os solos com fertilizantes bacterianos, e outras ainda, fazendo colheita atual. Milho, feijo e algodo tornados mais resistentes graas s tcnicas de manipulao gentica. Mais ao sul, na campanha gacha, os agricultores paraguaios produziam o trigo exportado a preos subsidiados para muitos dos pases africanos e asiticos. Nas provncias do Rio Grande del Sur e Uruguay produzia-se as uvas finas, transformadas nas pequenas vincolas particulares da regio no melhor vinho tinto do planeta. Do outro lado do Paranapanema, os brasileiros ainda praticavam a monocultura cafeeira, entremeada aqui e ali pelo cultivo da soja. J prximo popa, seguindo as indicaes luminosas assinaladas nas anteparas do convs superior, desci uma escada em espiral que desembocou no trio do restaurante da primeira classe. Das quatro mesas compridas de oito lugares, duas estavam guarnecidas com pratos, copos e talheres. Avistei o casal Hoffmann sentado a uma delas e me dirigi para l. Sentei-me no lugar indicado, em frente a Hans Hoffmann. Um garom vindo da copa retirou da mesa o carto com o nome da minha identidade falsa. Os agentes, que me haviam seguido de perto, sentaram-se pouco depois. O mais robusto, Sr. Pereira segundo o carto, sentou-se a meu lado direito e em frente a Inga. Seu amigo, o Sr. Silva, posicionou-se sua direita e em frente ao assento vago sobre o qual a jovem alem depositara sua indefectvel holocmera. O mayor do DGI, que utilizava o mesmo nome com que se apresentou a mim, chegou alguns minutos mais tarde, salvando-me de uma conversa maante com o casal de alemes versando sobre a diversidade da flora remanescente da regio do Paranapanema. O assunto, confesso, estava longe de ser o meu forte. Os alemes articulavam um castelhano to bom quanto o meu, o que no me causou surpresa, considerando a macia influncia cultural paraguaia tambm presente na Europa, pelo menos desde o trmino da Guerra Mundial em 1921 e o conseqente plano de auxlio econmico empreendido por Assuncin s naes europias do ps-guerra. Com um sorriso cativante aos alemes, Herrera se sentou cabeceira mais distante, tendo o atltico Sr. Silva sua esquerda. O comandante foi o ltimo a chegar, cerca de dez minutos depois de
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Herrera. Sentado cabeceira minha esquerda, o tenente-de-corbeta Ruiz Daross me pareceu to pouco paraguaio quanto Hans Hoffmann. Ao longo da refeio, soube que o oficial reformado nascera na cidade guarani de Blumenau, uma colnia de imigrantes alemes radicados na provncia de Santa Catarina algumas dcadas aps o trmino da Guerra da Trplice Aliana. Louro, alto e de compleio robusta, o comandante aparentava ter mantido o vigor inato durante a meia-idade. Articulava o alemo, o castelhano, o portugus e, como descobri mais tarde, o guarani, com igual fluncia. Mostrou ser um homem extremamente simptico, expansivo, e de temperamento extrovertido. Contou-nos que o av lutara na Guerra Mundial pela Marinha paraguaia, protegendo os comboios que transportavam alimentos e armamento para a prtica de seus antepassados e para seus aliados austro-hngaros. Degustamos nossos aperitivos, enquanto os garons serviam-nos os apetitosos filetes da boa carne bovina paraguaia. A jovem alem dirigiu-me uma pergunta em castelhano: E ento, quais so as novidades no Brasil? Lembrei-me que o casal embarcara na Esprito Santo no porto fluvial de Itarar, aps duas horas de viagem no turbonibus expresso. Haviam tomado aquele expresso no interior do Aeroporto Internacional do Rio de Janeiro, minutos depois de desembarcar de um vo procedente de Berlim. Deveriam realmente estar curiosos para saber o que havia de novo pelo Brasil afora. Decidi evitar qualquer meno a assuntos de carter cientfico ou tcnico e no me atrevi a arriscar comentrios sobre poltica. Afinal, os Hoffmann deviam acreditar piamente que os brasileiros nada entendiam do assunto. No importava que fssemos a quinta economia do mundo, na opinio dos alemes seramos sempre e apenas o Pas do Futebol. O esteretipo no me irritava, ao contrrio do que ocorria com a maioria de meus conterrneos. Rodrigues o novo tcnico da nossa seleo. A lista dos convocados para a copa do Japo deve sair dentro de um ms. Herrera assentiu quase imperceptivelmente e aproveitou a deixa. Ainda estamos em 91, quase dois anos para o Mundial. Hans Hoffmann riu e olhou para a esposa com um ar de triunfo de quem acabara de vencer uma aposta. Existe um lado ruim em sermos pentacampos mundiais de futebol, enquanto tanto o Paraguai quanto a Confederao Germnica possuam apenas dois ttulos cada. Os paraguaios, nossos vizinhos e grandes fregueses, j estavam acostumados com aquilo. Mas, aos olhos embevecidos dos alemes, todos os brasileiros eram especialistas no
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rude esporte breto. O comandante, atencioso, pareceu perceber que meu conhecimento futebolstico se limitara afirmao sobre Rodrigues. Infelizmente, portou-se como um verdadeiro cavalheiro portenho e decidiu me tirar daquela dificuldade, atendendo ainda curiosidade dos alemes. A ltima grande novidade do Brasil, minha bela jovem, foi o desaparecimento de um fsico importante, que chefiava um projeto secreto que o governo brasileiro desenvolvia na Universidade de So Paulo. A notcia seria a grande sensao do almoo. Senti meu sangue gelar. Meus olhos procuraram os de Herrera, mas esse insistiu em cofiar o bigode lustroso enquanto examinava minuciosamente seu bife, como se ali houvesse uma sada para a situao perigosa na qual nos encontrvamos. Pereira se mostrou indignado: Isto ainda no saiu nos jornais! Por um momento, o comandante Daross analisou a fisionomia do agente, como um estrategista de um exrcito invasor procurando uma falha nas muralhas da cidadela sitiada. Depois, relaxou e sorriu, comentando em tom de confidencia: Ainda no. Recebi a notcia h cerca de uma hora pelo tele-fax. Esto mantendo um certo sigilo, pois parece ser o tipo de caso facilmente capaz de assumir os contornos de uma crise diplomtica. H insinuaes de que o cientista tentar fugir para o nosso pas. De qualquer modo, amanh provavelmente toda a histria j estar nos jornais. O seor por acaso se lembra do nome desse fsico? O jovem alemo se mostrou interessado demais para o meu gosto. Herrera lanou-me um breve olhar de advertncia. Claro. Trata-se do professor Jlio Csar de Albuquerque Vieira. De acordo com o fax, ele se graduou pela Universidade de Campinas, fez o mestrado no Instituto de Astronomia e Geofsica da USP, o doutorado no Instituto de Fsica Avanzada de Assuno, tendo sido durante vrios anos professor titular do Centro de Pesquisas Cosmologicas de la Ciudad de Lpez. o mesmo homem que recebeu o prmio Nobel de Fsica em 1985. Hoffmann arregalou os olhos e assobiou. Albuquerque, o grande terico das dobras espaotemporais! No sabia que estava trabalhando num projeto secreto... Se todos soubessem, no seria secreto brincou Herrera, demonstrando um sangue-frio admirvel. Sem dvida, trabalhar naquilo fora uma pssima idia. Entretanto, h
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cinco anos, quando o governo me ofereceu um laboratrio completo para testar minhas teorias, uma equipe de fsicos experimentais de gabarito internacional e verbas virtualmente ilimitadas, senti-me como se estivesse ganhando um segundo Nobel. As condies no eram piores que aquelas que me seriam colocadas, caso aceitasse trabalhar na Repblica guarani, na Confederao germnica ou no Imprio nipnico. Uma tonelada e pouco de orgulho e comodismo idiota, mesclada com uma pitada de patriotismo mal aplicado, quase fez com que eu compactuasse involuntariamente com a obliterao do mundo conhecido. Desde o mestrado no IAG, venho me dedicando a tentar compreender a estrutura das dobras espaotemporais. As equaes que utilizo na descrio dessa estrutura prevem a possibilidade terica do rastreamento do fluxo de perturbao puramente temporal de uma dobra de quarta espcie. Em termos leigos, isto significa a possibilidade de visualizao de um conjunto de eventos passados nas proximidades de um objeto massivo. No caso de um slido com a massa da Terra, a persistncia mxima do fluxo de cerca de trezentos e oitenta anos. Quando regressei USP para assumir a coordenao cientfica do Projeto Cronos, no esperava construir uma mquina do tempo. Ao menos, no uma no estilo vitoriano proposto pelo cientista fictcio ingls Herbert Wells. Julguei, contudo, que fssemos talvez capazes de fabricar uma espcie de televisor temporal. Um dispositivo capaz de proporcionar a visualizao de eventos histricos pretritos; uma ferramenta tecnolgica poderosa, no apenas como instrumento auxiliar para as pesquisas do Departamento de Historiografia Aplicada da universidade, mas, principalmente, para, atravs de aplicaes ainda sequer imaginadas, modificar a sociedade humana como um todo, tornando a civilizao atual mais cnscia do cotidiano complexo das culturas passadas e, por comparao, dos caminhos possveis para um futuro melhor. Ingenuidade. Idealismo pueril e incrivelmente tolo. Realmente aps mais de quatro anos de clculos, simulaes computacionais, solues numricas e fabricao de componentes, alguns desses implicando o desenvolvimento de tecnologias especficas inteiramente novas o rastreador ficou pronto. Levamos mais oito meses ajustando o equipamento para a obteno de hologramas ntidos, e trs semanas para graduar a profundidade de penetrao temporal do feixe de rastreio. S ento compreendemos que havia algo errado. O rastreador funcionara perfeitamente. A programao fora correta
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tanto em nitidez quanto em graduao de profundidade. Entretanto, os hologramas, os prprios hologramas, eram falhos. No que houvesse alguma falha de projeto. Apenas os hologramas, a partir de determinado ponto, no retratavam os eventos histricos tal como sabemos que ocorreram. Seor Oliveira, est se sentindo bem? Mal tocou em seu filete. A comida no est do seu agrado? Est deliciosa assegurei ao comandante, cujo semblante mostrava um misto de preocupao e curiosidade. Estou apenas um pouco indisposto. Enjo de viagem, creio. Passemos sobremesa, ento. Senti alvio por no ser mais o centro das atenes. A sensao desvaneceu-se to logo percebi o cuidado velado com que os dois agentes, praticamente calados durante todo o almoo, examinavam meu comportamento e reaes. Procurei disfarar o melhor possvel o calafrio de medo que me percorreu medula acima. Pensei no que aconteceria caso fosse capturado e levado de volta ao Brasil. O julgamento e a execuo no me atemorizavam tanto assim. Muito pior seria a execrao pblica. Os milhes de rostos irados que, ignorando o propsito que guiara meus atos, pronunciariam apenas aquela mesma palavra odiosa com que o velho imperador fora brindado na partida para o exlio na Europa Traidor!. Depois da sobremesa, o comandante provou ser um anfitrio de gostos requintados ao mandar que servissem um licor de amndoas simplesmente soberbo. Infelizmente, fui obrigado a cometer o mais ingrato dos sacrilgios, ao tomar aquele digestivo de qualidade superior sem a apreciao e o prazer gustativo devidos. Engoli o contedo do clice minsculo num nico gole, mal sentindo o bouquet ou o sabor. Levantei-me, desculpando-me com os demais, e rumei para o camarote com passos rpidos. No me importei nem um pouco se o Sr. Silva ou Pereira seguia meus movimentos. Captulo III Um Mapa Muito Estranho Senti-me um pouco menos inseguro no camarote. Julguei que os agentes provavelmente no ousariam instalar equipamentos de escuta ali. De qualquer modo, no me arrisquei a ponto de remover a mscara de material
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biossinttico que me recobria o rosto. Liguei o microcomputador do camarote, colocando-o no modo teletexto. Acessei as manchetes dos principais jornais paraguaios e brasileiros. Ainda no havia notcias sobre a fuga. As edies jornalsticas em teletexto so atualizadas, segundo ouvira falar, a cada trs horas. Trinta minutos aps a prxima atualizao, pensei, se tudo corresse bem, eu estaria desembarcando no porto fluvial de Barranquilla, no lado paraguaio do rio. Desativei o micro e girei na poltrona do console, passando a fitar a antepara oposta. Havia um mapa fixo num quadro, protegido com vidro e moldura. Reparara que se tratava de um quadro antiquado na ocasio em que estivera brevemente no camarote, antes da partida da barcaza, para guardar meus objetos pessoais no armrio. Observando-o com mais ateno, percebi que o mapa era consideravelmente elaborado. Um trabalho de artista; feito a mo e, ainda assim, perfeito em seus mnimos detalhes e tonalidades, como se houvesse sido executado por computador. Um mapa da Amrica do Sul. Bem delineado, mostrando o relevo, os principais rios, ilhas e lagos, e as cidades. Como todos os brasileiros, estava acostumado desde a infncia aos mapas geopolticos do subcontinente. o primeiro a ser apresentado pelos hologramas gerados nos programas educacionais bem no incio do mdulo de geografia que os pais comumente alugam para rodar nos micros dos filhos em idade escolar. Uma figura bastante familiar e, no entanto, estranha. Aquilo, ao menos, mudara pouco desde os meus tempos de menino. Ultimamente, ouvi dizer que havamos comeado a programar holomapas da Amrica do Sul nos quais as cidades e acidentes geogrficos das regies paraguaias, conquistadas durante a Guerra da Trplice Aliana, apareciam designadas em castelhano, e no mais em portugus, pelos nomes que os paraguaios lhe haviam dado. Cidade de Lpez, no lugar de Porto Alegre? No sei se gosto disso... Mas, um dia, mais ano menos ano, a sociedade brasileira vai ter de encarar a histria de frente: perdemos uma guerra que nossos antepassados consideraram ganha. Uma guerra na qual dispnhamos aparentemente de todos os trunfos. No precisamos nos envergonhar pela incompetncia dos generais do Imprio, mas temos de reconhecer os fatos histricos, e parar de nos esconder atrs das desculpas do poderia-ter-sido-se-tivssemos-ganho-a-Guerra. Parei de filosofar sobre a poltica de avestruz mantida h mais de um sculo pela cultura brasileira e fixei a ateno no trabalho do arteso. Creio
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que foi uma espcie de mecanismo de fuga, algo capaz de me fazer esquecer momentaneamente a crise que culminou em minha fuga no Brasil, aps a sabotagem do Projeto. A Grande Repblica del Paraguay merecia a designao. Numa tonalidade vinho rosado, destacava-se como a maior nao da Amrica do Sul mesmo sem levar em conta o Protetorado del Mato Grueso, sob o controle econmico e poltico paraguaio. O territrio estendia-se, em vermelho-claro, at a margem sul do Amazonas. Apesar de rebatizado em castelhano, o portugus ainda era, a despeito do esforo das autoridades guaranis, o idioma mais falado na regio. A leste, banhado pelo Atlntico, os dois nicos estados remanescentes do outrora vasto e orgulhoso Imprio brasileiro, da poca anterior Guerra da Trplice Aliana. Maior e mais ao norte, em azul-cobalto, escuro a fim de no se confundir com o tom mais claro do oceano, estavam nossos vizinhos de lngua portuguesa, a Repblica de Pernambuco, a nica ditadura militarista remanescente no subcontinente. Ao sul, menor, porm rico e industrializado em parte, reconheo a contragosto, graas s reformas econmicas impostas durante a Ocupao est o Brasil. Em verde-claro, o nosso territrio, antigamente ocupando quase metade do subcontinente, reduzira-se a pouco menos de 1.000.000 km2. Lembrei-me novamente do outro mapa. Uma figura bidimensional composta por computador a partir de holografias geradas pelo rastreador temporal. Uma Amrica do Sul diferente. O Brasil com um territrio ainda maior que nos tempos do Imprio. Um pas com as dimenses de continente e, mesmo assim, fraco. Habitado por um povo predominantemente faminto e ignorante. Um pas cruel, cujo sistema econmico era o capitalismo sob uma forma ainda mais selvagem que a do Imprio britnico do sculo XIX. Um Brasil cujas riquezas estavam concentradas em pouqussimas mos, numa situao sem paralelo em qualquer pas atual do nosso mundo. O Brasil de uma Terra que no fora beneficiada por quase setenta anos de Pax Paraguaya. Minhas divagaes foram interrompidas por um estalido seco vindo da porta. Eu a trancara e, entretanto, a maaneta girava. Mal tive tempo de me erguer da poltrona, quando Silva e Pereira ingressaram no camarote sem a mnima cerimnia. Silva portava uma pequena pistola-metralhadora, enquanto o outro mantinha as mos ocupadas com um aparelho minsculo, certamente o que permitira o desarme da fechadura eletrnica. Pareceu desabilitar o dispositivo e o guardou no bolso da cala. Comentou em tom de conversa:
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Essas fechaduras antiquadas do sempre mais trabalho. Imagine, quase dez segundos para desarmar! Silva lanou-lhe um breve olhar de repreenso. Desviou o cano da arma ligeiramente, de minha cabea para a antepara alguns centmetros direita, num gesto calculado cujo objetivo talvez fosse o de me tranqilizar. Permanea calmo, Sr. Oliveira. No h o menor motivo para temor. Somos policiais federais. Com a mo livre, mostrou um distintivo de plstico metalizado, com as armas nacionais em relevo e sua fotografia colorida com as platinas de oficial sobre os ombros. Pretendemos apenas revist-lo e examinar seus documentos. Mera questo de rotina explicou Pereira, dando uma piscadela, enquanto estendia a mo para trs a fim de fechar a porta. No reparei o momento em que Herrera entrou no camarote. Sei apenas que deve ter atravessado o prtico com um salto, antes que Pereira fechasse a porta. Num instante eu estava sozinho com os dois agentes, no outro, o oficial do DGI j estava no centro do aposento. Dotado de uma agilidade que eu jamais lhe atribuiria, saltou sobre o macio Pereira, como um Davi contra Golias. Com um chute aplicado em cheio na face do gigante, derrubou-o no carpete do camarote, onde o agente permaneceu estirado. O paraguaio no disps de muito tempo para colher os louros de sua vitria parcial. Os dcimos de segundo que me dispensou, quando procurou, com um breve sorriso, assegurar que tudo estava sob controle, foram bem aproveitados por Silva, que, com um golpe seco com a coronha de sua arma, o colocou desacordado, cado por sobre Pereira. Um falso executivo de uma estatal paraguaia vindo em socorro de um industrial brasileiro. O agente no tentava simular qualquer simpatia. O cano da pistola voltou a apontar para o meu crnio. Isto muito estranho. Creio que minhas suspeitas talvez no sejam to infundadas assim, no , professor? No sei do que o senhor esta falando. Irei me queixar ao comandante por sua conduta injustificvel! Reconheo que como blefe minha ameaa fora hilria. Mas, pelo menos, consegui manter o sangue-frio diante das circunstncias; o que, por si s, j se mostrou muito difcil. Certamente ir. O tom de voz do agente revelou todo o menosprezo que sentia. Colaboracionista! Mesmo oitenta e poucos anos aps o trmino da Ocupao, aquela ainda era considerada uma ofensa grave. Senti o sangue me subir s faces, por baixo da mscara do disfarce.
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Gostaria de apresentar sua reclamao agora, meu caro? Silva e eu olhamos ao mesmo tempo em direo porta. O comandante ingressara em silncio no aposento. Na mo direita portava uma pistola semi-automtica de fabricao paraguaia. Apontava-a de forma inequvoca para o peito do agente. Atrs dele, e tambm armados, estavam Hans e Inga Hoffmann. Surpreso e furioso, Silva esteve prestes a reagir. Mas tambm deve ter notado os outros dois, e o ar de determinao sob a expresso calma de Daross. Com um palavro abafado, atendeu ao gesto do comandante e soltou a arma. Inga se aproximou, abaixou-se e recolheu rapidamente a pistola-metralhadora. Hans retirou um rolo de fio sinttico de um dos bolsos. Em menos de um minuto, Silva se encontrava imobilizado, bem atado na poltrona. Hans e o comandante tiveram um trabalho considervel para remover Pereira debaixo do oficial do DGI e coloc-lo sobre a cama, na qual foi amarrado. Durante aquela manobra rdua, Inga manteve-me sob a mira de um revlver minsculo. Quando Hans pensou que o trabalho com os fios de neoilo havia terminado, o comandante apontou para Herrera, ainda inconsciente, e emitiu uma ordem em alemo. Aquilo dissipou qualquer resqucio de dvida. Qualquer pessoa poderia imaginar que Ruiz Daross seria capaz de trair meu pas em prol do Paraguai. Afinal, era a sua ptria. Mas jamais pensaria que estivesse traindo a ambos, em favor dos germnicos. Deveria, contudo, ser bastante graduado nas fileiras do servio de espionagem alemo, a ponto de estar habilitado a comandar agentes naturais da prpria Confederao Germnica. Hans trouxe uma poltrona de um camarote vizinho. O oficial paraguaio tambm foi amarrado. Pode retirar a mscara, professor Albuquerque. Daross ainda me parecia simptico e sincero, ainda que eu o considerasse um traidor. Teria ele os seus prprios motivos ticos? O senhor est entre amigos. Arranquei o disfarce com cuidado, aliviado, no s pelo desconforto que provocava, como tambm pelo fato de que no seria mais obrigado, como me parecera minutos antes, a regressar ao Brasil para ser julgado por alta traio. Vocs pretendem me seqestrar? No, lgico que no! A indignao da alem, Inga Hoffmann, ou
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qualquer que fosse seu nome, pareceu-me autntica. Desejamos somente que o senhor esclarea alguns detalhes a respeito do Projeto Cronos. Depois disso, caso concorde, tentaremos lev-lo para a Confederao. No ser um empreendimento fcil ou desprovido de riscos, podemos lhe assegurar. Porm, se conseguirmos, o senhor encontrar todas as facilidades imaginveis para voltar a trabalhar em fsica terica. E que detalhes so esses? Procurei no me sentir esperanoso. Abstraindo o problema do idioma, a Confederao talvez se tornasse uma ptria adotiva melhor que a Repblica guarani. Alm da perspectiva de viver na mais prspera das potncias capitalistas, meus compatriotas no me considerariam um colaboracionista. Vamos comear do princpio. O comandante voltou-se para a jovem alem e pediu em castelhano: Heidl, por favor, mostre-lhe a fotografia do mapa. Inga retirou lentamente um envelope pequeno do bolso do casaco. Passou-o s minhas mos. Relutante, retirei a radiofoto de seu invlucro. Um mapa da Amrica do Sul. Levantei rapidamente os olhos ao trabalho artstico fixo na antepara e baixei-os novamente foto. As divises polticas estavam erradas. Faziam com que o sub-continente deixasse de se assemelhar quele que de fato existe em nosso mundo. O Brasil ocupava metade da rea emersa, mantendo as Guianas, o Suriname, a Venezuela e a maior parte da Colmbia, ao norte da linha do equador. Mantidas tambm foram as terras ao sul de So Paulo e a regio ao sul do Protetorado del Mato Grueso anexadas pela Repblica guarani aps a Guerra da Trplice Aliana. Naquele mapa o prprio Paraguai parecia insignificante. O Protetorado, bem como a Repblica de Pernambuco, no existiam. Em compensao, havia um Uruguai soberano ao sul daquele Brasil gigantesco. Como aspectos secundrios, percebia-se que a Repblica do Peru perdera quase metade de seu territrio para nosso pas (territrio esse que os peruanos no conseguiram tomar aps o fim da guerra); a Colmbia estava sem a sua extenso centro-americana, que se tornara um pas independente, segundo um historiador associado ao Projeto. J a Bolvia e a Confederacin Argentina pareciam consideravelmente maiores. Essa ltima se estendia do sul da Bolvia, onde em nosso mundo solo paraguaio, at a Tierra del Fuego, que parecia ter conseguido de algum modo compartilhar com o Chile. Os servios de espionagem germnicos haviam feito um bom trabalho. No deveria ter sido fcil obter aquela radiofoto a partir de um holograma
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do rastreador. Conheci bem o esquema de segurana que cercava as instalaes do Projeto. Sabemos que o senhor orientou a construo de uma espcie de televisor temporal, professor Albuquerque. A voz de Daross continuava to pausada e agradvel como sempre. Um aparelho de grande porte, capaz de exibir eventos passados, de acordo com o que nossos agentes infiltrados nos informaram. No compreendemos, entretanto, a origem desta fotografia. Segundo os relatrios transmitidos, o holograma fotografado retratava o interior de uma sala de um colgio brasileiro onde, h cerca de trinta anos, era ministrada uma lio de geografia. O senhor poderia explicar as discrepncias existentes no holograma? Alguns de nossos pesquisadores levantaram a possibilidade da holografia representar uma pelcula de cincia fictcia, com um enredo de Terra Alternativa. O jovem alemo era certamente partidrio da hiptese que acabara de enunciar. Touch! Quando garoto devorava os gibis paraguaios de cincia fictcia. Os enredos baseados em Terras Alternativas onde a divergncia quanto a um ou vrios eventos histricos pretritos transformava inteiramente o presente eram de fato muito interessantes. Haviam sido, sem dvida, os meus favoritos. Ainda me lembro de uma histria na qual os paraguaios e alemes haviam perdido a Guerra Mundial, possibilitando a expanso do Imprio britnico, at que este englobasse a totalidade do continente afro-eurasiano. Infelizmente, a realidade superou de longe as imaginaes prodigiosas dos mais brilhantes autores de cincia fictcia do modo menos esperado. Captulo IV Interferncia Destrutiva Soltando um longo suspiro, iniciei a explicao: O rastreador temporal no conseguia sintonizar os eventos passados na nossa realidade. Do ponto de vista do multicontinuum, era como se essa outra realidade emitisse sinais de fluxo temporal de maior intensidade. Embora tenha tentado analisar o fenmeno, no possuo uma explicao definitiva da causa que o motivou. O senhor no teria uma idia da razo dessa... interferncia? O termo utilizado pelo comandante funcionava como analogia, embora estivesse distante do rigor cientfico mnimo desejvel.
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Uma idia, eu tenho. Aparentemente, por mais estranha que a julguemos, essa realidade alternativa teria uma probabilidade de ocorrncia muito maior que a nossa prpria realidade. O jovem Hoffmann, esquecendo grande parte do treinamento cientfico ao qual certamente fora submetido, inflamou-se, enunciando um argumento falacioso que eu j cansara de ouvir da boca de trs ou quatro fsicos brilhantes na USP. Mas a nossa realidade a nica verdadeira! Isto verdade. Suprimi o sorriso irnico to logo me surgiu aos lbios. Do nosso ponto de vista, claro. Os cidados daquela realidade alternativa tambm se consideram bastante reais... E o so, no ? Quantas vezes eu prprio no fizera aquela mesma pergunta pertinente, agora formulada por Inga/Heidl? Tanto quanto ns. No sabemos quantas realidades diferentes existem, mas todas so indubitavelmente reais em suas prprias estruturas espaotemporais. Atravs do rastreador no conseguamos visualizar nenhuma delas, sequer a nossa, com exceo dessa realidade alternativa em especial. Tal se dava pelo fato de ela ser, mesmo em relao a nosso prprio continuum, extremamente mais provvel. Alm de estar consideravelmente prxima, por assim dizer, da realidade que habitamos. Compreendo. Daross respirou fundo e fitou o teto como se estivesse passando uma inspeo no camarote. Soltou o ar e me olhou intensamente. Este mapa esquisito representa o subcontinente sul-americano como realmente , em sua prpria realidade, no ? Exato. No se trata de cincia fictcia. Se lhes serve de consolo, at consultamos alguns autores, crticos e estudiosos desse gnero literrio. apenas um mapa escolar. Verificamos que era utilizado numa sala de aula prosaica, de um colgio de uma cidadezinha do interior da provncia de Minas Gerais, num ano de 1964 pertencente quela realidade. E em que pontos essa outra realidade difere da nossa? So exatamente idnticas, at um determinado ponto crucial, onde ocorreu a divergncia, A coincidncia total entre as duas linhas histricas em pocas anteriores ao evento-chave foi exaustivamente checada, vasculhando diretamente o passado, e atravs da leitura indireta dos registros histricos alternativos. Tudo estava era seus devidos lugares, O Antigo Imprio egpcio; as guerras greco-prsicas; Roma e Bizncio; o Renascimento; a expanso martima ocidental; a independncia das colnias americanas; a Revoluo Fran54

cesa, a Era Napolenica e o Congresso de Viena; o imperialismo capitalista britnico e todo o resto. Tudo igual. Ao menos, at a Guerra da Trplice Aliana. Lieber Gott! Hans Hoffmann finalmente compreendera o significado do mapa de uma maneira visceral. A Trplice Aliana derrotou o Paraguai! Assenti. A alem no se mostrou satisfeita e pediu detalhes histricos. No sou um historiador profissional. Temo no poder atender sua curiosidade quanto aos pormenores. Mas creio que vocs j devem ter ouvido falar na Batalha Naval do Riachuelo, logo no incio da guerra. Eu prprio lera bastante a respeito nos ltimos meses. Em nossa realidade, o Paraguai imps uma derrota fragorosa Armada Imperial, embora suas foras estivessem em inferioridade numrica, graas ao emprego de uma estratgia semelhante utilizada pelos atenienses para destroar a esquadra persa na Batalha de Salamina. As chatas paraguaias, pequenas e geis, armadas com canhes, atraram as naus brasileiras para as guas rasas prximas a uma das margens. Ali, encurralados entre o fogo cerrado das chatas, os bancos de areia e a artilharia guarani instalada em ambas as margens, os navios maiores acabaram encalhando e se tornando presas fceis. No foi essa vitria que permitiu ao Paraguai manter sob controle o acesso fluvial ao Atlntico? a pergunta de Ruiz Daross era meramente retrica. Como oficial de Marinha que fora, deveria conhecer os grandes eventos da histria militar naval muito melhor do que eu. Se bem me lembro, meses mais tarde, chegaram os cem mil fuzis de ltimo modelo, fabricados na Europa, e os canhes de grande calibre encomendados por Solano Lpez Krupp. Assenti. O comandante da Esprito Santo considerou meu gesto como um estmulo para prosseguir com a lio. O exrcito paraguaio jamais foi to numeroso quanto os estrategistas do seu Imprio alegaram. Mas eram as tropas mais bem treinadas da Amrica do Sul. O moral era alto, o que era, alis, compreensvel. Afinal, eram homens livres e bem-nutridos que lutavam por sua ptria, enfrentando exrcitos de escravos esfarrapados e conscritos famintos. Com o decorrer da guerra, mais soldados foram engrossando as fileiras do exrcito guarani. Os prprios ex-escravos alistados nas foras do Imprio desertavam para o lado inimigo. Os veteranos paraguaios j eram experientes o bastante para trein-los de forma eficaz. Os olhos do germano-paraguaio brilhavam intensamente. Ele poderia ser um traidor, mas venerava as proezas militares dos exrcitos de Lpez como
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o melhor dos patriotas guaranis. Parecia cada vez mais empolgado. Rifles de repetio norte-americanos e munio francesa foram adquiridos a preos subsidiados, graas a acordos comerciais feitos s pressas com os governos de Washington e Paris, logo aps o final da Guerra Civil Norte-Americana. Mas, o mais importante, foi o surgimento no Paraguai de uma classe dirigente forte e fiel a Lpez, oriunda das fileiras militares e cujo florescimento se deveu exclusivamente Guerra. Tudo aconteceu como o senhor exps, comandante. Em nossa Terra. Porque, nessa realidade alternativa, a esquadra comandada por Tamandar e Barroso obteve a vitria em Riachuelo, isolando o governo guarani do auxlio externo de que ele tanto necessitava e que de outro modo obteria. O Paraguai, entretanto, no se entregou sem luta. Foi necessrio quase meia dcada para que fosse inteiramente derrotado. Seu parque industrial foi metodicamente desmantelado sob superviso inglesa. Trs quartos de sua populao foram exterminados durante o conflito, numa autntica operao de genocdio levada a cabo pelos militares brasileiros. Inacreditvel! Depois de todos aqueles meses, eu ainda compartilhava da incredulidade e da repulsa contidas na fisionomia da alem. O pas mais progressista da Amrica do Sul, a ptria da revoluo industrial humanizada, inteiramente arrasado! Arrasado um eufemismo que no descreve corretamente a situao paraguaia do ps-guerra. Despopulado, despojado de vastas pores de seu territrio e ocupado militarmente de uma maneira cruel, completamente diferente da ocupao paraguaia ao Brasil que conhecemos, aquele Paraguai jamais se recuperou, como nao e como povo. estranho tentar imaginar um mundo sem a influncia paraguaia. O comandante parecia prestes a disparar uma saraivada de perguntas. Mas acabou se limitando a uma nica. O Imprio brasileiro tornou-se uma superpotncia, ou continuou presa do capitalismo britnico? Embora passasse a repblica duas dcadas aps a vitria na Guerra com o Paraguai, o pas manteve-se at os dias de hoje subordinado aos interesses do capitalismo externo, primeiro do ingls, e depois do norte-americano. Acreditem, um mundo infinitamente pior que o nosso. Pensei na situao em que viviam as camadas mais pobres daquela populao brasileira. Lembrei as imagens hologrficas das famlias miserveis, residentes em barracos frgeis, quase difanos, nas encostas dos morros cariocas. Da fome crnica de centenas de milhares de cidados, graas insen56

sibilidade de um governo que se finge incapaz de eliminar a seca que ainda assola os sertes da vasta regio brasileira, que em nosso mundo corresponde Repblica de Pernambuco. Meu Deus, eles no se satisfizeram com o genocdio da nao paraguaia... No! Destruram tambm as culturas autctones, insistindo na prtica nefanda de tentar civilizar as tribos indgenas atravs do trinmio religio-lcool-prostituio. Como explicar tais horrores a terceiros, se eu prprio deles duvidaria, caso no os houvesse presenciado? Com um n na garganta, continuei: Nessa realidade alternativa, o Brasil a oitava economia mundial, num planeta onde mesmo os Estados Unidos da Amrica do Norte e o Japo, as maiores potncias capitalistas, possuem rendas per capita inferiores do pas onde nasci. As riquezas esto tremendamente concentradas nas mos de uns poucos poderosos, a maioria dos quais serve... conscientemente ou no... a interesses econmicos estranhos ao bem-estar da populao e ao desenvolvimento do pas. Grande parte dos cidados passa necessidade. Suspirei e retomei o flego, bem como um pouco de coragem para revelar meu pior trauma com aquela realidade alternativa. O fato que em muito me ajudou em minha deciso de arruinar o Projeto. Os cidados negros e mulatos so bastante discriminados nesse outro Brasil. Recebendo salrios nfimos, eles so relegados marginalidade, sendo compelidos a viver sob condies de sade, moradia e educao subumanas, impermeveis mesmo s pequenas quantidades de bem-estar social que um Estado imoral lhes tenta impor. Um Estado dotado de um sistema econmico muito diferente daquele que fomos obrigados a aceitar por um Paraguai vencedor da Guerra da Trplice Aliana. Alis, l eles denominam esse conflito como Guerra do Paraguai. Silva permanecera calado durante toda a explicao. No reagira com as ameas esperadas revelao de seus preciosos segredos de Estado aos espies alemes. Imerso num mutismo deprimido, ele esteve atento s informaes que transmiti aos agentes. Parecia assustado e inteiramente esgotado, vazio do propsito que at ento o animara. Seus olhos estavam muito abertos, como se estivesse submetido a um pnico paralisante. Pereira ainda estava desacordado. J o oficial paraguaio recuperara a conscincia. Ensaiou uma censura severa revelao do segredo do Projeto aos alemes e a Daross. Esse ltimo voltou-se em direo a Hoffmann e emitiu
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uma ordem lacnica: Amordace-o. Se praticamente no existia uma Repblica guarani poca da Guerra Mundial, quem auxiliou a Alemanha e o Imprio austro-hngaro, contrabalanando a influncia do apoio dos norte-americanos ao inimigo? A garota tinha a presena de esprito para atinar com o bvio sempre antes dos outros. Ningum. A Alemanha deve ter perdido a guerra. O comandante sentia-se to arrasado como se aquilo houvesse ocorrido em nossa realidade. Sabia exatamente como era a sensao. E a Confederao Germnica? A Alemanha foi derrotada na Primeira Guerra Mundial. A Confederao jamais chegou a ser criada. Primeira Guerra Mundial? Havia consternao sincera na voz de Hans Hoffmann. Quer dizer que ocorreram vrias? Houve uma Segunda Guerra. Com a derrota da Alemanha na Primeira Guerra, o pas entrou numa grave crise econmica. Essa crise propiciou o surgimento de um ditador, que reconstruiu a nao e o orgulho de seu povo, remilitarizando-a para lev-la a um novo conflito, muito pior que o primeiro. Dezenas de milhes de pessoas sucumbiram. E a Alemanha atual? Pauprrima pelos nossos padres, embora seja uma das naes mais ricas dessa Terra de pesadelo. Est novamente unificada sob um nico governo, aps quarenta e cinco anos dividida em dois pases distintos. E quanto ao resto do mundo? indagou Hoffmann, mas no iria prestar ateno na resposta. Estava aparentemente aliviado pelo fato de seu pas alternativo ter seguido por um caminho comparativamente mais suave que o de seu aliado tradicional. Respondi apenas para aplacar minha prpria necessidade de falar aquilo com algum. Existem os pases ricos e os extremamente pobres, divididos por um fosso de incompreenso mtua profundo e crescente. No h tratados que preconizem a unificao poltica planetria, mais um sintoma da ausncia da Pax Paraguaya. Ocorrem presentemente vrios conflitos armados de propores regionais. At bem pouco tempo, havia ainda a perspectiva de um conflito termonuclear global, que certamente extinguiria a espcie humana. Ruiz Daross fitou-me de um modo incrdulo e desesperanado. Eles no seriam to tolos assim. Apenas as colnias selenitas e as
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bases marcianas sobreviveriam. No existem seres humanos fora da Terra, nessa realidade alternativa. Esto bastante atrasados em termos de tecnologia espacial e reas correlatas. O comandante andava de um lado para outro. Parou em frente ao mapa emoldurado, olhando-o como se quisesse se assegurar de sua realidade. Estava com um ar pensativo quando se voltou para mim e comentou: Ainda no compreendo uma coisa. claro que a descoberta dessa alternativa distorcida o deixou intensamente traumatizado. O mesmo est ocorrendo conosco, ainda que no tenhamos presenciado pessoalmente os eventos descritos. Seria perfeitamente aceitvel se o senhor abandonasse o Projeto. Mas, por que fugir de seu pas dessa maneira? E, por que a alta cpula militar brasileira o considera um traidor? Fitei o piso acarpetado do camarote, no tendo coragem de encarar meus interlocutores. Minha voz saiu num murmrio. Pelo fato de lhes ter frustrado os planos de regressar ao passado para alter-lo, de modo a permitir que o Brasil vencesse a Guerra da Trplice Aliana. Captulo V Abordagem Direta Como? Daross mostrou-se atnito. Mais cincia fictcia? Pelo que entendi dos relatrios, a viagem no tempo impossvel. O prprio rastreador s nos permite visualizar o passado. No exatamente impossvel. O rastreador no pode ser usado para visualizar um futuro que ainda no existe. Em compensao, poderia funcionar aps poucas modificaes em seu projeto original como mquina do tempo para viagens em direo ao futuro. Viagens ao passado so um assunto diferente. Como se provou h vrios anos, voltar ao passado uma impossibilidade fsica. A prova dessa impossibilidade denominada Princpio dos Infinitos Paradoxos. A Lei de Albuquerque! lembrou-se Hoffmann. Sempre detestei aquela designao. No me julgando, de forma alguma, um pedante, desde o incio de minha vida acadmica, fiz questo de pertencer escola de homens e mulheres de cincia que acreditam ser profundamente constrangedor, alm de muito pouco tico, batizar princpios naturais com nomes de pessoas, vivas
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ou falecidas. Contudo, existe um caso especial em que uma viagem ao passado seria em tese possvel. Isso se daria sempre que houvesse a superposio entre duas realidades alternativas muito prximas. Segundo alguns clculos, a superposio que detectamos permitiria a transposio de uma realidade para a outra, de uma quantidade de energia equivalente massa de sessenta e trs quilogramas. Se essa transposio se tivesse dado do nosso presente para o passado da realidade alternativa, isso no teria representado uma violao do PIP, por se tratar de continua espaotemporais distintos. Seria necessrio, porm, a construo de um rastreador a poucos milhes de quilmetros do Sol, pois o campo gravitacional terrestre muito fraco para produzir a ruptura de impedncia temporal essencial s transposies para o passado. Uma vez no passado, um corpo material decairia forosamente da outra realidade para a nossa. No estou certa de ter compreendido o processo. Ento, nem todos os agentes alemes recebiam conhecimentos nas reas das cincias fsicas e eram fs de cincia fictcia... De algum modo, senti-me feliz com a deficincia da Confederao no treinamento de seus agentes. Mas seu pretenso marido, veio em seu socorro: mais ou menos como se as duas realidades fossem estradas paralelas. Uma delas est interditada. Mesmo assim, possvel ir de um ponto A at um outro, B, dessa estrada. Para isso, basta que saiamos dela no ponto A, tomando a outra estrada, no interditada, e seguindo por ela at a altura do ponto B. Ali, retornaramos estrada original. Fitei o jovem alemo admirado. Eu no teria conseguido estabelecer uma analogia melhor. Voc deve ter tido uma formao fsica e tanto antes de ingressar no servio secreto germnico... No em cincias fsicas, professor. Pela primeira vez, desde a invaso de meu camarote, via Ruiz Daross sorrir abertamente. Reao histrica? Hans Hoffmann, ou melhor, Marcel Klein, possui doutorado em cincia fictcia, alm de ser um escritor bem estabelecido dentro do gnero, sob o pseudnimo de Daniel Alvarez. Claro que ouvira falar em Daniel Alvarez. Apreciava seus enredos engenhosos e originais. Estranho, sempre supus que fosse paraguaio... Bem, o mercado editorial tem razes que a prpria razo ignora. Mas Heidl ainda no estava satisfeita. No compreendo por que o governo brasileiro deseja alterar a nos60

sa realidade. A humanidade permaneceria, lgico, mas todos os indivduos provavelmente deixariam de existir, sendo substitudos por outros, diferentes. O nosso secretrio da Guerra estava perfeitamente ciente disso. , entretanto, um patriota fantico. Um louco, sob alguns aspectos, ainda pior do que o Hitler de vocs. Quem? Esqueam. Era o ditador que levou a Alemanha alternativa Segunda Guerra Mundial. O fato que muitos brasileiros estariam dispostos a sacrificar suas existncias, e a de seus descendentes nascidos e futuros, para transformar o pas na maior potncia do subcontinente. Absurdo! Isto irracional... Como germano-paraguaio, o comandante Daross jamais teria uma compreenso emocional plena do quo amarga fora para a nossa nao a derrota na Guerra da Trplice Aliana. O brasileiro comum acreditava piamente que, caso houvesse vencido o conflito, seu pas ocuparia exatamente o lugar do Paraguai como potncia hegemnica no cenrio mundial. Sei que um absurdo. Presenciei o que ocorria naquele Brasil e no tive o mnimo desejo de transformar meu pas naquela nao de ignorantes e famintos. Um pas governado h cem anos, ora por ditadores militares, ora por polticos corruptos e megalmanos, intimamente comprometidos justamente com os interesses que juraram combater. Observei as fisionomias dos germnicos para verificar se eles haviam compreendido. Olhei para Silva, que permanecia calado, com um ar de derrota na final da Copa estampado na face. Herrera estava calmo. Seus olhos brilhavam, avaliadores, fixos em mim, mesmo quando eu no estava falando. Mas foi o agente brasileiro quem solicitou que eu prosseguisse. Assenti, surpreendido: O secretrio da Guerra e seus seguidores no enxergam o bvio. S conseguem pensar num pas de idioma portugus ocupando mais de oito milhes de quilmetros quadrados. Estavam nadando em sonhos de grandeza; prestes a afogar tudo que a civilizao humana conseguiu nestes ltimos cento e vinte anos. Iremos alertar os lderes da Confederao. Ruiz Daross parecia sado de um transe. Devemos evitar que o Brasil lance espaonaves capazes de atingir a rbita de Mercrio. No h motivo para a pressa. A superposio entre as duas realidades no existe mais. Foi definitivamente destruda, quando emiti mais de
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sessenta quilos de gua da piscina do centro esportivo da universidade para o futuro alternativo. O rastreador ficou em frangalhos. Cinco pessoas morreram durante a exploso que se seguiu ao processo de transmisso. Algumas delas eram minhas amigas. Sinto bastante por elas, mas no me arrependo do que fiz. Eles podem construir outro aparelho... A queixa da alem se assemelhou ao muxoxo de uma criancinha amuada. Caso o faam, focalizaro apenas o bom e velho passado da nossa realidade. Como j disse, a superposio foi eliminada. No importa o sentido da emisso dessa energia equivalente aos sessenta quilos de massa: uma vez emitida, as duas realidades tornaram-se inteiramente impermeveis uma outra. Hoffmann/Klein/Alvarez explicitou o bvio, afirmando: Para a nossa prpria realidade, vale o PIP, tornando impossvel qualquer tentativa de manipulao do passado. Silva suspirou aliviado. Os trs agentes da Confederao ficaram em silncio durante um bom tempo. Pareciam estar digerindo lentamente as informaes que lhes transmitira. Aps alguns minutos, os dois jovens olharam para o comandante, e este assentiu. A seguir, dirigiu-me a palavra num tom de desculpas: Espero que compreenda, professor. Por uma questo de segurana, seremos obrigados a submeter os dois policiais federais de seu pas a uma lavagem cerebral. Sofrero uma amnsia permanente em relao aos ltimos dois ou trs dias. Isso realmente necessrio? Parece-me to brbaro. Uma soluo drstica, no h dvida. Mas, prefervel a elimin-los pura e simplesmente. Daross sabia ser persuasivo. E quanto ao mayor Herrera? A Repblica guarani e a Confederao tm sido aliadas leais h mais de oitenta anos. E, neste caso em particular, no possumos interesses conflitantes. Fez um gesto para Hoffmann, ordenando-lhe que soltasse o paraguaio. Herrera levantou-se da poltrona desconfortvel, exercitando as articulaes e os msculos adormecidos. Gemeu um pouco, sem perder a pose ou a dignidade. Herrera estalou os dedos das mos. Preparou-se para falar algo, mas foi interrompido por um gesto do comandante, pedindo silncio a todos. Daross pareceu tentar escutar alguma coisa. Quase poderamos ouvir
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as batidas suaves das rodas de ps nas guas do Paranapanema... O motor no est virando! Havia tenso na voz do comandante. Ele fitou o agente brasileiro com um ar inquisitivo e se voltou para o alemo. Marcel, verifique o que est havendo. Isto est parecendo estratgia brasileira, seor comandante opinou Herrera, alisando calmamente o bigode. Eu no duvidaria nada se j houvesse fuzileiros navais a bordo. Daross fitou-o como se o paraguaio fosse o responsvel pela sbita parada do barco. Mas Herrera estava certo. Menos de um minuto mais tarde, Klein regressou. Viera escoltado por dois homens com o uniforme vinho tinto dos taifeiros da Esprito Santo e uma mulher travestida de arrumadeira. Portavam pistolas Taurus 7,65mm decididamente apontadas para ns. Prestaram uma respeitosa continncia ao agente amarrado, sem se descuidar durante um s segundo de ns cinco. Os trs possuam uma postura militar rgida, estranhamente destoante de seus cabelos molhados. A mulher empurrou Klein para a frente, fazendo-o tropear. Ordenou em portugus: Larguem as armas. No adianta tentar resistir. Temos a situao sob controle. Existem soldados no passadio, na sala de propulso e nas cobertas de boreste e bombordo. Os alemes olharam para Daross, que assentiu em silncio. Os trs depositaram cuidadosamente as pistolas e o revlver sobre o carpete do camarote. A arrumadeira gesticulou a seus comandados. Um dos taifeiros recolheu o armamento dos agentes germnicos, armazenando-o dentro de uma mochila em completo desacordo com o resto de seu disfarce. Apontou para o alemo e em seguida para Silva. Klein se voltou para o comandante, que piscou quase imperceptivelmente em assentimento. Quando Silva finalmente ficou de p, os trs recm-chegados se perfilaram em sentido, mantendo, porm, as armas apontadas. A mulher falou em tom rspido: Saudaes, capito Gonalves. Primeiro-tenente Ferret, sargento Avelar e cabo Moura, do Corpo de Fuzileiros Navais, apresentando-se e a seu comando. Obrigado, tenente Ferret. Silva respondeu continncia, relaxado. Aceitou uma pistola alem que um dos fuzileiros lhe passou, e se voltou
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para ns, pedindo num tom cansado. Sr. Oliveira e Seor Herrera, por gentileza, soltem o tenente Marques. Eu e Herrera nos entreolhamos sem entender nada. Silva, Gonalves, ou como quer que se chamasse, continuava a empregar os nossos nomes falsos. Enquanto desamarrvamos o agente desacordado, a tenente fuzileira apresentou um breve relato da situao a seu superior. Estamos com o submarino Tiet atracado a meio-navio pelo bordo de boreste, um metro abaixo da linha-dgua. Temos todos os postos importantes da embarcao sob controle. O comandante Barbosa solicitou que o senhor conduzisse o traidor para bordo o mais rpido possvel. Chegara a minha hora. No fundo, sempre julguei que seria capturado e levado de volta ao Brasil. L, antes do julgamento, eu seria certamente submetido execrao pblica. Era como se eu devesse pagar pela salvao de nossa civilizao no apenas com minha existncia, mas com a prpria honra. Uma honra que deveria ser muito em breve degradada. Entretanto, o capito da polcia federal se limitou a me fitar demoradamente. Percebi em sua fisionomia a expresso de quem se esforava para tomar uma deciso importante. Excelente, tenente. Sua voz aparentava calma e tranqilidade. Mas seus olhos contavam outra histria. Houve, no entanto, um engano. Este homem no o professor Albuquerque Vieira. Eu mal acreditei no que ouvi. Mas, senhor, ele se parece muito com as fotografias que examinamos antes do incio da misso... De fato. Foi precisamente isso que me levou a transmitir a mensagem, dizendo que julgvamos ter encontrado o traidor. Senhor! Seu relatrio afirmava que o suspeito utilizava um disfarce. A fuzileira estava bastante confusa. O que o capito dizia no batia com as informaes que recebera. As declaraes de um oficial da polcia federal estavam, contudo, acima de qualquer suspeita. Quem so essas pessoas? Porque elas amarraram o senhor e o tenente Marques? Os dois alemes pertencem ao servio secreto germnico. O comandante da barcaza um agente duplo a soldo da Confederao. Tivemos uma pequena escaramua neste camarote e, como vocs mesmos puderam constatar, ns levamos a pior. Os outros dois so o Sr. Oliveira, um industrial paulista, a quem deveramos pedir desculpas pela confuso, e o seor Herrera, um executivo da Compana de Petrleo del Paraguay. Verifiquei que eles so exatamente o que parecem.
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Muito bem, senhor. Devemos eliminar os espies confederados? Em hiptese alguma. Isso chamaria uma ateno indevida para a nossa operao, e provavelmente atrapalharia a caada ao verdadeiro traidor. O senhor tem razo, capito. Mandarei subir o lavador de crebros para apagar-lhes a lembrana de nossa estada aqui. Negativo, tenente. J desperdiamos tempo demasiado nesse barco. Tranquem os cinco no banheiro do camarote. Antes que consigam sair, estaremos a bordo do seu submarino. Vamos deixar os problemas diplomticos que porventura surjam a cargo do Itamarati. Sim, senhor. A tenente ordenou a seus homens que nos conduzissem ao acanhado banheiro do aposento. Ainda consegui ouvir seu tom de comando. Moura, chame algum para ajud-lo a levar o tenente Marques ao Tiet. Antes que nos trancassem no banheiro, Silva se aproximou de mim e, fingindo me empurrar para dentro, colocou-me a mo sobre o ombro e sussurrou em meu ouvido, de modo que nossos compatriotas no pudessem ouvi-lo: Cuide-se bem, professor. E jamais regresse ao Brasil. Obrigado por tudo! balbuciei emocionado para uma porta fechada. Herrera conseguiu forar a porta com uma apara de ao que Klein e Daross haviam arrancado do armrio do banheiro. Novamente no camarote, Heidl no resistiu mais e perguntou: E ento, professor? Creio que o Seor Herrera no se opor, caso decida vir conosco para a Confederao. Pensei novamente naquele Brasil horroroso. L, um negro ou mulato seria sempre considerado um cidado de segunda classe. Na Confederao Germnica, eu receberia um tratamento excelente. So insuportavelmente racistas, certo. Mas, modstia parte, tenho uma reputao slida o bastante para me abrir a maioria das portas, tanto no meio cientfico-acadmico, quanto no social. Deveria, claro, compactuar com o preconceito que eles nutriam contra os outros negros. No tinha a mnima dvida que me tratariam com o respeito devido. No por me considerarem um ser humano igual a eles e, como tal, merecer um tratamento condigno. Mas apenas por me julgarem um gnio. Um gnio? Se fosse to inteligente quanto as pessoas alardeavam, no teria me
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metido naquela confuso toda. Depois do que presenciei nos hologramas do rastreador, algo se rompera dentro de mim. No consigo mais ignorar a discriminao racial e as outras formas de preconceito que tambm existem em nossa prpria realidade. Mas as pessoas no so, nem jamais foram, aqui ou l, obrigadas a fechar os olhos. A Repblica guarani aceitara em seu territrio, ampliado aps a vitria na guerra, todos os negros que para l desejaram imigrar aps a abolio da escravatura que impusera ao inimigo derrotado. Uma vez no pas adotivo, os ex-escravos receberam ttulos de propriedade em terras agricultveis e, junto com eles, todos os direitos e deveres inerentes ao status da cidadania plena. Sim. Eu tomara a minha deciso. No me importava mais se meus compatriotas me considerassem um traidor. Em meu favor, ao menos, vou poder dizer sempre que me mantive fiel aos meus ideais, minha tica pessoal. Sinto muitssimo, cavalheiros e senhorita. Estou bastante honrado, mas no posso aceit-lo. Os alemes e o comandante receberam minha recusa com uma resignao fleumtica. J Herrera sorria, radiante, e no parava de me aplicar tapinhas nas costas, atitude que, presumo, considerava amigvel. Est bem, Herrera. Vamos para Porto Alegre. Ciudad de Lpez! corrigiu ele, rindo. Que seja. Acho que os paraguaios tm uma certa dose de razo quando afirmam que ns temos dificuldades em aceitar uns poucos fatos histricos consumados. O secretrio da Guerra apenas um caso agudo dessa molstia que atinge, em maior ou menor grau, todos os brasileiros da nossa realidade. J estou antevendo que terei de orientar a construo de outro rastreador, antes que o seu governo me deixe sossegado, com as minhas equaes de dobras espaotemporais... Comeo a perceber que sua vasta perspiccia e decantada capacidade intelectual no se limitam fsica terica, meu carssimo professor. Voc sabe muito bem onde deve enfiar essa decantada capacidade, no ? Ah, o insupervel senso de humor brasileiro! De que vale uma vitria na Guerra da Trplice Aliana diante dessa ddiva? Tive certeza de que aquela seria uma viagem muito longa.

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Os Recm-nascidos me trazem conscincia com os acordes de uma melodia difana. Embora tecnicamente falha, a msica que eles compem quase agradvel. Meus ouvidos treinados reconhecem a estrutura ordenada de sua msica uma caracterstica que revela suficiente domnio da lgica superior para que possam usar a linguagem, manipular ferramentas e ser reconhecidos como criaturas racionais. Nascidos como robs de plstico e metal, os Recm-nascidos foram transformados em pessoas por um decreto do governo da Terra. Imagino se a coisa pode funcionar ao contrrio. Abro os olhos. Em quatrocentos anos, minha cabina no mudou nem um pouco. A cmoda, em cujas gavetas esto guardadas sete camisetas idnticas, preto e branco, parte da divisria que fica ao p da minha cama; o chuveiro est encaixado no espao entre a cmoda e a porta o meu banheiro. Tomo banho, fao a barba e urino no ralo do chuveiro; para defecar, uso pequenos sacos plsticos, que depois so levados pelo Camareiro. No tenho mesa nem cadeiras. No necessrio; praticamente s uso o quarto para hibernar. Bom dia, maestro. O Capito Swedien solicita sua presena, o mais depressa possvel. A voz do Camareiro, um dos robs Recm-nascidos da nave. Ele esteve presente em todas as audies dos ltimos quatrocentos anos, acordando-me e cuidando de mim at chegar a hora de dormir de novo. A msica dos seus servomecanismos e membros bem-acabados parte da primeira msica que ouo quando o sono me libera para este mundo. O desjejum est servido diz ele, embora no tenha boca. Seu rosto de plstico e olhos espertos, eltricos, esto voltados para mim quando viro uma cabea que no parece ter nenhuma ligao com o corpo. Sete Recm-nascidos esto alinhados atrs dele, cantando suavemente. Tento sentar-me... cedo demais. O Camareiro evita que eu caia quando coloco as pernas para fora da cama. Toda vez assim, mas o Camareiro sempre faz questo de me animar. Acabou de acordar, maestro. Vai se sentir melhor em um minuto diz ele, como se eu no tivesse passado por aquilo tantas vezes. Onde estamos? mega da Lira. Levanto-me e cambaleio at o chuveiro. Compassos efmeros de uma melodia zombam de mim, fugindo ao reconhecimento quando tento escut-los. Talvez seja apenas a msica vazia dos Recm-nascidos. Ou talvez eu esteja me lembrando de alguma coisa que ouvi ontem.
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Imagino que eles encontraram um orfeu. Tenho a impresso de que ele faz que sim com a cabea. No me lembro se um Recm-nascido capaz de fazer que sim com a cabea, mas pressinto uma confirmao no seu silncio. A maior parte da tripulao est acordada h mais de uma semana explica ele, enquanto abro de forma desajeitada a torneira. A gua quente faz minha pele doer, mas uma sensao agradvel, depois de tanto tempo sem sentir nada. Eles preferiram esperar antes de acord-lo. Um desconforto no identificado me atinge vindo das profundezas do meu ser recm-desperto do sono hibernal. Saio do chuveiro com a inteno de me secar no ar, mas o Cozinheiro j est ali com uma toalha. Ele me enxuga enquanto procuro minha roupa. H algo de errado com o orfeu? Uma camiseta foi estendida na minha cama, como sempre. O que eles fizeram sem mim? Porque ouvir o meu trabalho, meu privilgio como especialista em msica e maestro. Ouvir aliengenas com inclinaes musicais minha nica razo de viver. O Camareiro fica olhando enquanto me visto. Nanny encontrou o orfeu em mega IV da Lira explica. Ela o ouviu cantar de uma distncia de quatro mil metros, e enviou uma equipe de resgate. Eles o encontraram soterrado por uma avalanche, ferido. Ele faz uma pausa, enquanto eu aperto o boto para abrir a porta e saio para o corredor vazio. Apenas o Camareiro me segue. Ele matou Nanny e quatro outros antes que o transportador atracasse na nave continua ele, enquanto entramos no elevador. Uma equipe de resgate constituda inteiramente por Recm-nascidos; o capito e os membros humanos da tripulao continuam dormindo at o orfeu ser levado para bordo. Nanny, na verdade, fora um dos primeiros andrides a requerer a um tribunal da Terra que sua condio de ser inteligente fosse reconhecida. O Mineiro cavou at libert-lo; ele arrancou o brao do Mineiro. O Mineiro e o Camareiro so muito amigos. Sinto muito digo eu, porque hbito, e o que esperam de mim. O rosto de plstico do Camareiro permanece sem expresso. Seus olhos azuis olham sem piscar para a porta fechada do elevador. Gostaria de saber o que passa pela cabea dos Recm-nascidos. Que est acontecendo com o orfeu no momento? O Capito Swedien e o mdico... ele nunca chama o Dr. Nereid pelo nome ...trancaram-no na Caixa de Msica. Esto tentando sed-lo. O mdico quer fazer alguns testes.
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O que eles precisam saber? E como podem esperar que eu oua um orfeu violento e perigoso, capaz de reduzir a Caixa de Msica a pedaos? Se o Camareiro fosse humano, provavelmente daria de ombros. Em vez disso, ele fica olhando para o vazio at a porta do elevador se abrir, revelando um corredor idntico ao que acabamos de deixar. o regulamento explica, lacnico. No posso objetar. O regulamento da ONU no permite que um caador de talentos recrute seres inteligentes, e o Capito Swedien cumpre os regulamentos risca. O Camareiro me deixa na entrada da Caixa de Msica. Antes de ir embora, ele bate na minha mo de leve com uma manopla coberta de borracha. Quebre uma perna murmura, em sua voz filtrada, impessoal. Ele provavelmente ignora a origem da expresso que usou. Eu tambm. Dentro da Caixa de Msica, Swedien e Nereid esto de p perto da vigia, tentando no tocar nos controles da Caixa de Msica; quando a porta se fecha, eles se voltam subitamente, como se tivessem sido pegos em flagrante fazendo alguma coisa errada. Finjo no notar que esto embaraados. Maestro! Swedien tenta, sem sucesso, assumir uma expresso de alvio. Esperava que os Recm-nascidos trouxessem voc mais cedo. Estava preocupado! Calculo que sim. Sou, afinal, um artigo de luxo; Swedien levaria anos para arranjar outro maestro. Sem mim, voc talvez jamais conseguisse descobrir por que este orfeu est esquartejando a sua tripulao mecnica. Passo por ela e experimento a porta que d para o compartimento interno da Caixa de Msica. Est trancada. Ele no se limitou tripulao mecnica explica ela, em tom de quem pede desculpas. Cruza os braos sobre o peito chato de rapaz e se apoia em um dos meus instrumentos. Haas est na enfermaria. Provavelmente no vai sobreviver. Imagino qual foi a tolice que Haas cometeu, mas fao uma pergunta mais importante: O que o orfeu fez com ele? Nereid faz um rudo desagradvel pelo nariz. O medo brilha por um momento nos olhos de Swedien. Vocs maestros sabem ser mrbidos observa o mdico, de cara feia. Quer transferir tudo para a enfermaria, para v-lo morrer? Comeo a me lembrar de por que o Camareiro no gosta dele. O modo como este orfeu funciona e se defende no tem nada a ver
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com a qualidade da sua msica. A menos que seja um ser inteligente argumenta o mdico , ele no tem motivaes, apenas instintos. No me deixo intimidar pelos seus maus modos. Est considerando a possibilidade de que ele seja inteligente, caso contrrio teria me acordado h uma semana. Se for esse o caso, no quero saber de nada... nem mesmo do estado de Haas. Queimaduras de cido, principalmente explica Swedien, tentando desfazer a m impresso causada pelo mdico. Toxinas inaladas e absorvidas, tambm. O suor do orfeu contm substncias letais; ele mija uma coisa que cheira pior do que os rejeitos de uma fbrica de produtos qumicos. Ningum, a no ser um Recm-nascido, consegue ficar perto dele por mais de alguns minutos, e os Recm-nascidos se recusam a cooperar depois do que aconteceu com a equipe de resgate. Ela vira a cabea para olhar para o compartimento interno, e os cabelos negros escorregam pelas dragonas vermelhas do uniforme cinzento. Estou comeando a achar que no vale a pena o esforo. Que devemos simplesmente deix-lo aqui. Se a opinio dela fosse suficiente para a ONU, no treinariam maestros e eu no estaria a bordo. Afasto-me dela, passo pelo taciturno mdico e dou uma olhada no orfeu que est l dentro, espera. um ser de aspecto repugnante. Membros compridos, com as juntas nos lugares errados, projetam-se de um corpo verde e preto lustroso. Hesito em classific-lo, mas as linhas segmentadas do corpo, o focinho quitinoso, os olhos facetados fazem lembrar um inseto. Apesar da aparncia de dureza, porm, os sensores revelam que sua pele na verdade mais como couro curtido e enrugado. Reconheo pelo menos trs pares de sensores ticos. O orfeu introduz os apndices dianteiros em uma boca pequena demais para ser levada a srio, agachando-se como um esquilo exoesqueltico em um canto da Caixa de Msica. A Caixa est toda suja de excrementos. O orfeu no tocou nenhum dos instrumentos trancados na cmara com ele; o computador no registra uma s tentativa de criar ou comunicar-se. Que o faz pensar que ele inteligente? pergunto a Nereid, sem desviar os olhos do orfeu. Nereid faz outro rudo de desagrado, diferente do primeiro. Ele dispe de um suprimento inesgotvel. No sou eu que penso responde. ela. Capito? A nica resposta do capito ligar o sistema de monitorao do com71

partimento interno. Nossa parte da Caixa invadida por msica... uma msica totalmente aliengena, mesmo para os meus ouvidos treinados. Swedien comea a respirar com dificuldade, como se tivesse levado um soco no peito; aponta para o orfeu que est no compartimento ao lado, e seu rosto liso, sem rugas, se cobre de lgrimas. Isso no me ajuda a entender por que ela acha que a criatura inteligente. Estendo a mo para os controles e desligo o som. O silncio circula entre ns como o vento entrando por uma porta escancarada. Swedien ainda est chorando; chego concluso de que prefiro a Caixa de Msica sem a presena avassaladora da cano do orfeu. Nereid aparece de repente atrs de mim. Est usando o mesmo cinza impessoal que o resto da tripulao, a mesma cor que os seus olhos impessoais. Sou o nico a usar o uniforme preto de um maestro, o tringulo branco no peito destacando-me do resto da tripulao como uma vela em uma caverna. Um lrio em um pntano. Como ele faz aquele barulho? pergunta Nereid abruptamente. Acho que ele produz sons musicais da mesma forma que um rgo. Por que estou falando com ele? O que ele tem com isso? Mas o assunto me interessa, de modo que vou em frente. Acho que ele faz o ar subir do trax para algumas cavidades da cabea. Harmnicos vocais tornam a cano mais complexa. Nereid no se mexe nem desvia os olhos da figura desagradvel do orfeu. De modo que tudo que ele usa realmente o ar e as cavidades da cabea? A idia parece agrad-lo. Foi o que eu disse. Por que quer saber? Eu estava curioso. A voz de Nereid to fria e impessoal quanto os olhos. S isso. No me interesso pelos sentimentos dele a ponto de duvidar do que me diz. Informo a vocs quando tiver alguma coisa digo para o capito e o mdico. Minha declarao sinal de que podem ir embora. Swedien d por um momento a impresso de que vai protestar, mas no o faz, e instantes depois estou sozinho. A cano do orfeu continua a mesma. Ningum, a no ser eu e um punhado de Recm-nascidos, pode entrar
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na Caixa de Msica, seja no compartimento interno, seja no externo, depois que um orfeu est l dentro. Ningum, a no ser eu, sabe usar a Caixa, e no se pode confiar em ningum para cuidar de mim a no ser nos Recm-nascidos. uma simbiose estranha, mas satisfatria. Mais tarde, o cheiro do meu suor enche a pequena sala, e filas e filas de olhos de computadores no mostram nada a no ser equaes matemticas que representam o que ouo. O orfeu olha para mim pela grossa janela, sem interromper uma nica vez seu lamento lrico. Retribuo o olhar at tarde da noite. Posso fazer qualquer coisa, exceto atrelar-me cadeia de pensamentos do orfeu qualquer coisa que possa revelar se a cano aliengena guiada pelo instinto ou pelo intelecto. Escuto com os olhos bem abertos, escuto com os olhos fechados, como a comida que o Camareiro me traz, olho para a interpretao que o computador faz da cano, sem prestar ateno ao que estou ouvindo. A msica jorra dos monitores da Caixa de Msica em ondas de azul, dourado, vermelho, verde, mais cores do que posso batizar, enquanto analiso cada quarto de tom e nuance da cano. Uma cano complexa. Uma cano precisa. Uma cano sem objetivo, sem sentido, uma cano repetitiva. Alguma coisa que no posso definir impregna cada acorde. Ouo cada freqncia da cano, repito cada nota, e o orfeu continua a cantar, como se estivesse obcecado. Talvez aquilo no seja msica, mas apenas um rudo inocente, ignorante. Quando fico cansado demais para tomar qualquer deciso, os Recm-nascidos me levam para dormir. Para embalar meu sono, cantam msicas baseadas em trechos da cano do orfeu. Mergulho em um pesadelo de msicas e cores, onde receio que a cano me afogue na noite, matando-me. Que foi que voc fez? Nereid afasta o nariz da janela de observao da Caixa de Msica e olha para mim. Posso ver em seu olhar que para ele no sou mais que uma inconvenincia. Atravs dos alto-falantes e equalizadores, ouo os restos da grandiosa cano do orfeu. O que voc fez? repito, destacando-me do squito de Recm-nascidos que me acompanha. Eles apressam o passo, em um esforo eletrnico para me acompanhar. O som est errado! Voc mexeu no equipamento? Claro que no! protesta Nereid, indignado. No ligo a mnima para este lixo! Tenho trabalho de verdade para fazer! Ele olha de soslaio para o compartimento interno.
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A msica estragada ecoa dentro da minha cabea, deixando-me vagamente nauseado enquanto digiro as leituras dos meus instrumentos. O defeito mais do que uma seqncia musical interrompida, mais do que uma perturbao do fluxo musical constante e sem sentido de um orfeu enlouquecido. O que est faltando no parte das freqncias, mas parte de algo cuja identidade ainda permanece no limiar da minha conscincia. Sinto uma presso estranha, dolorosa no corao; de repente, sinto vontade de esmurrar Nereid com toda a fora, mas controlo o impulso em favor de uma atividade mais produtiva. Abandonando meus instrumentos, volto o olhar para o centro da Caixa de Msica. O orfeu no est mais encolhido em um canto da sala, com os membros escondidos debaixo do corpo; ele ocupa o meio da cela. O cho sua volta est coberto por um lquido borbulhante que provavelmente o seu sangue, e o corpo trmulo revela a ausncia de dois membros superiores. No preciso perguntar para saber que foi Nereid que amputou esses membros. No toque nele outra vez. A presso no meu peito no diminui. Espero no estar doente, porque tambm no quero que Nereid toque em mim. At eu completar meus estudos, voc no deve nem chegar perto do orfeu. Est me entendendo? Swedien sabia que eu estava aqui comea Nereid, mas eu o fao calar-se. No toque nele, doutor! O Camareiro e os outros se colocam ao meu lado, preocupados. Nereid olha para eles de cara feia, com um desdm ligeiramente temperado pela insegurana. J consegui o que queria. O n no meu peito no se desfaz, mesmo depois que Nereid e sua arrogncia j esto longe. Mais tarde, no meio na noite, descubro que meu desconforto continua. Procuro no pensar no orfeu enquanto me demoro no limiar do sono natural, mas no consigo tirar a msica da cabea. Ela passeia pela escurido da minha cabina, refletindo-se nas superfcies de plasticina dos meus Recm-nascidos adormecidos, ecoando no boxe de plexiglas do meu chuveiro. Quero entender a cano descobrir por que o que o orfeu canta excede a minha capacidade de anlise. Quero encapsular e exorcizar a msica aliengena que este maldito orfeu est usando para me abalar at as razes. A msica transfor74

ma tudo que ele quer em um balbuciar sem sentido, deixando-me trmulo na escurido da minha cabina enquanto pensamentos de morte povoam minha imaginao. Getan? o meu nome. Faz quanto tempo que eu no ouvia algum me chamar pelo nome? De repente, considero importante responder ao chamado do Camareiro, mas sinto um n na garganta e no consigo dizer nada. Getan? Como est? Os olhos do Camareiro tm um brilho gelado quando ele se aproxima da minha cama. Tento limpar a garganta. Estou morrendo. O Camareiro nem pestaneja. Como assim? No sei! Luto para controlar a dor. Mas verdade. Aqui... ponho a mo na barriga. ... e aqui... Ponho a mo no peito. ...e aqui! Minhas mos movem-se involuntariamente para cobrir meu rosto. A cano do orfeu faz meus olhos doerem e enche meu crebro de medo. H alguma coisa dentro de mim que quer sair, e est me fazendo em pedaos! A cano daquele orfeu a nica coisa em que consigo pensar... a nica coisa que consigo ouvir! Aquela cano, e o que Nereid fez com ele! ...a cano... Se o Camareiro respirasse, seria um suspiro. Uma manopla toca de leve no meu rosto. So seus sentimentos, Getan Piers explica o Camareiro para mim, com toda a pacincia. Est sentindo pena do orfeu... causada pela cano. Foi a msica que fez isso com voc. A msica. Trado pela minha msica pura, pela minha msica matemtica. Como que ele sabe? Sabe qual o poder da msica, maestro? pergunta o Camareiro, quando me recuso a tirar as mos da frente dos olhos. Sabe por que voc um maestro? Porque sou um especialista. Meu rosto est molhado. O Camareiro se engana. Eu estou morrendo, neste exato instante. Posso fazer e compreender msica melhor do que ningum. Posso ver a msica em toda a sua perfeio metronmica. uma coisa que nem todos os Nereids do universo seriam capazes de mudar; talento, talento verdadeiro. Hoje em dia ningum mais nasce com um talento como esse. Isso me torna superior a todos eles. No vou deixar um orfeu perturbar a superfcie dessas guas calmas. Nem mesmo este. Nem mesmo agora. No houve um tempo insiste o Camareiro em que a msica
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era algo mais para voc do que isto? Em que representava liberdade para a sua alma e o seu corao, e no apenas o que o governo escolheu para voc fazer? Suas palavras no fazem sentido; so um mero rudo de fundo. Como a cano do orfeu. No se lembra do tempo em que o talento era o sangue do maestro fluindo atravs da msica, e no apenas o conhecimento matemtica de intervalos e acordes? Tento me lembrar... mas meu passado est coalhado de hibernaes e curtos despertares; um caminho rduo e traioeiro para ser retraado. Eu... no, no me lembro... O Camareiro me segura pelo brao at eu baixar as mos e olhar para ele. Est ladeado por outros Recm-nascidos, seus olhos estrelas desmaiadas na escurido do meu quarto. Voc foi educado para procurar msicos que atendessem a certos padres antigos de qualidade... foi treinado para levar para casa o que a humanidade no mais capaz de gerar sozinha. Mas sua alma nunca se emocionou com o desespero e o sofrimento no Rquiem de Mozart? Nunca criou um mundo para os compassos da Msica Aqutica de Haendel? Sua voz atinge a intensidade do zumbido de um motor interestelar, golpeando-me em contraponto com a onipresente msica do orfeu. Eu... nunca...! murmuro, desanimado. Getan, voc nunca sentiu o amor irresistvel da msica? Ser que s sente o que outras pessoas lhe disseram que era real? A presso dentro de mim explode em uma chuva de dor e prazer masoquista. Lgrimas escorrem novamente pelo meu rosto, e no consigo mais respirar em um ritmo normal. No me lembro! exclamo, envergonhado, porque o Camareiro compreende o que est acontecendo muito melhor do que eu. Tudo que consigo lembrar... ... a ordem... a musica! No me lembro de nada parecido com o que o orfeu derrama em suas canes. este o segredo da msica do orfeu... esses sentimentos efmeros que o Camareiro faz questo de que eu compreenda? Que conceito estranho, extico, ridiculamente abstrato! A idia de esperar at a manh seguinte para confirmar essa descoberta crucial inaceitvel; ponho-me de p de um salto no meio dos Recm-nascidos delicados e atenciosos que sempre substituram os humanos em minha vida e corro para a Caixa de Msica, sem pensar em me vestir. Meu corao explode de paixo ao som dos primeiros acordes elegantes. Oh, a agonia de compreender! A msica foi sempre to cheia de vida
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e beleza por baixo das notas e compassos? O Camareiro e os Recm-nascidos me cercam quando me lano sobre o mecanismo da Caixa de Msica, amparando-me quando o poder desses novos sentimentos ameaa me derrubar. O orfeu responde, voltando seu rosto monstruoso para a janela... E a Caixa de Msica se enche de vozes. O orfeu canta para mim, e eu escuto, e eu sei, e respondo to ilogicamente e no-melodicamente quanto minha alma esfarrapada, desgastada, capaz de fazer. Mesmo assim, a mais perfeita das sinfonias... aliengena para aliengena, em uma conversa que dispensa palavras. Toco uma melodia frentica, inspirada, at que minhas mos comeam a sangrar nos instrumentos, at que o meu corao me leva a ligar o intercomunicador da nave e compartilhar minha humanidade recm-descoberta com todos a bordo. Os olhos dos Recm-nascidos brilham quando eles acrescentam suas vozes eletrnicas cano. Eu sou o maestro; sou eu quem comanda uma sinfonia magnfica de lgrimas e desespero. No posso interromper a cano, nem mesmo quando a voz de Nereid ruge como o brado de um drago do lado de fora da Caixa de Msica. Pare, Piers! Pare com esse barulho agora, ou vou falar com o capito! Sou apenas um peo da msica; a cano vai parar quando chegar ao fim, nem uma nota antes. Nereid faz a tripulao derreter a fechadura, perfurando o corao da melodia com a luz. Mesmo quando mos speras capturam as minhas para que o sedativo do mdico possa me subjugar, a msica me protege com um deslumbramento maior do que tudo que eu jamais imaginei. Ela est livre! exclamo, delirante, olhando para o rosto zangado de Nereid. Libertamos a msica... jamais conseguir captur-la de novo! Trigo sobre pedra diz o mdico. Sua msica cai em ouvidos surdos, maestro... no tem como sobreviver. A picada da injeo no suficiente para acabar com a minha euforia; embora Nereid me considere derrotado, a msica enche meus sonhos de vida durante a febre de uma noite induzida pela droga. A conscincia volta com o cheiro de suor e sangue. Minhas mos esto envoltas em ataduras e as cobertas reviradas depois de um sono agitado. Apenas os Recm-nascidos esto comigo. O Camareiro no diz nada quando visto a camiseta e corro para a Caixa de Msica, com um nico pensamento na cabea: o orfeu inteligente! Cantei com ele na noite passada, e agora sei
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melhor do que antes o significado da palavra inteligncia! Quando chego Caixa de Msica, ela se recusa a me deixar entrar. No adianta bater, no adianta gritar; eles pretendem me pr de novo para dormir. Pensam que a audio terminou. Swedien finalmente manda alguns tripulantes humanos me conterem, porque os Recm-nascidos se recusam a intervir. Onde est ele? pergunto, com voz rouca, por causa do medo e do esforo de gritar para a Caixa. Que fizeram com o meu orfeu? O rosto de Swedien no intercomunicador da nave est vermelho e inchado. Percebo agora que ela compreendia desde o comeo o significado da msica. Est no compartimento de carga... com Nereid. Nereid tem a gentileza de permitir que eu veja o orfeu pela ltima vez. Sou acompanhado por meus Recm-nascidos, e ningum impede que me aproxime da zona de empacotamento porque todos os humanos tm medo do maestro insano. Nereid produz a sua prpria msica, constituda por caras feias e sons desagradveis, enquanto colocam o orfeu esfolado em um tanque de hibernao muito parecido com o meu. ainda mais feio sem a pele, como se todos os segredos odiosos de sua existncia tivessem sido revelados a olhos profanos. fabuloso! exclama o mdico. A pele externa no na verdade uma pele, e sim outro ser! Ela usava o orfeu como um instrumento... transmitia comandos complexos atravs do sistema nervoso central da criatura! At tentou comunicar-se conosco quando a removemos. O orfeu inteligente murmuro. Terminei a audio e declaro que ele inteligente. Ele... ele revela um sentido tcnico que sugere a capacidade de usar uma linguagem estruturada. Estou mentindo; nenhum computador seria capaz de reconhecer o que este orfeu me mostrou. Mas no me importo mais com as leis da Terra... a msica que estou desesperado para salvar. No pode transport-lo para a Terra. Nereid pe minha dor de lado com um gesto displicente. No tem nenhum poder fora das audies, maestro. A menos que seja capaz de provar que esta coisa inteligente, podemos transport-la para onde quisermos. Esses apndices que cortei revelaram que o parasita possua a capacidade de se comunicar e de usar ferramentas. Essas duas qualificaes so tudo que a ONU especifica. O parasita, portanto, vai ficar em mega da Lira. Tudo que voc sabe que o orfeu capaz de cantar. Ele torce o nariz, olhando com desaprovao para os tripulantes humanos que esto colocando a tampa translcida no lugar. Voc mesmo disse que ele no foi capaz de
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descobrir como funcionam essas mquinas idiotas da Caixa de Msica. Tudo que nos interessa saber se ele inteligente de acordo com a definio da ONU. Voc sabe disso, e eu sei disso. E a ONU feita de humanos, que nem ao menos so especialistas como eu. Ele capaz de sentir, eu poderia dizer a eles. Eu cantei com ele! Eu sei! Minha vida inteira culmina nesta misso, lembrando-me da dolorosa falta de compreenso da ONU. um exemplar e tanto! declara Nereid, com um sorriso horrendo. Talvez nos valha uma promoo! Quero discutir com Nereid, atacar sua alma e faz-lo compreender. Mas a realidade est se desfazendo diante dos meus olhos. Antes que eu possa pensar em protestar, sinto o frio nas veias que indica o comeo de mais um longo sono. No me lembro de ter sido levado para minha cabina. No vou acordar mais! prometo para o Camareiro. Ele est pacientemente ao meu lado, como sempre. Acho que gosto dele, mas no tenho certeza. No quero viver entre pessoas mortas! No quero morrer no meio de uma raa que nunca ouve a msica que rouba de outros mundos! Vai acordar, sim murmura o Camareiro, passando a mo fria no meu rosto. Muitas vezes. Voc um artista, Getan Piers... um orfeu, como as criaturas que examina. Depois de reconhecer este fato, ter de estar preparado para suas descidas ao inferno. Minha alma finalmente se faz em pedaos, deixando-me para morrer mergulhado no conhecimento e no desespero. Enquanto os olhos do Camareiro crescem diante de mim, escuto a cano dos Recm-nascidos, imaginando com que loucura serei recebido quando acordar de novo. Imaginando se a sinfonia dos Recm-nascidos foi sempre to linda ou se estou ouvindo uma nova obra de arte pela primeira vez.

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Havia profundas marcas negras na estrada que levava fortaleza. Muitas torres de tiro se destacavam nas muralhas, atribuindo um significado sinistro s cicatrizes. Uma figura solitria estava de p diante do porto, batendo. Pare, imprudente criatura! Quem ousa perturbar a tranqilidade de Ming, o Impiedoso? O som ecoou pelas montanhas, provocando uma pequena avalanche a meio quilmetro de distncia. Nada mau observou a imprudente criatura. Vejo que escolheu a opo Voz da Autoridade ao ligar os seus alto-falantes. Estou aqui para fazer uma auditoria. As torres cuspiram de imediato vrios tipos de raios, envolvendo-o em chamas. Ignorando-as, o homem caminhou calmamente at o porto e derrubou-o com um pontap. Quando o porto caiu, as torres pararam de atirar. O homem entrou e foi cercado por uma horda de robs gladiadores. O homem agarrou um deles, ignorando os tiros, facadas e pauladas dos outros, e pediu, com toda a educao: Quer avisar, por favor, ao Sr. Ming que o Agente Especial David Klayven, do Servio de Imposto de Renda Intragalctico, est aqui para v-lo? Como no fora programada para lidar com homens que se recusassem a ser reduzidos a cinzas, a mquina piscou os fotorreceptores e saiu correndo. Klayven seguiu-a at um apartamento de luxo. Entrou em um pequeno quarto onde havia uma piscina redonda. Ali estava o ex-imperador de Mongo, imerso em bolhas perfumadas e assistido por vrias mulheres seminuas. Elas deram risinhos quando viram Klayven. Ming, no; preferiu ficar roxo de raiva. Que.significa isto? Quem voc? Guardas! Guardas! Desintegrem este intruso! Guardas! Obedientemente, o rob se voltou e atirou. Os raios de duas pistolas atingiram a piscina de raspo. Uma violenta exploso de vapor tomou conta do quarto. As mulheres comearam a gritar e saram correndo. Quando o ar clareou, o rob estava cado no cho, transformado em uma massa fumegante de metal, enquanto a piscina cuspia gua quente e um ex-imperador escaldado aos ps de Klayven. Agente Especial Klayven, do Servio de Imposto de Renda Intragalctico disse o agente, estendendo a mo para Ming. Estou aqui para discutir a sua ltima declarao de renda. O qu? Voc do SIRI? Est aqui para fazer uma auditoria? rosnou Ming, ignorando a mo estendida. V embora! Deixe o palcio imediatamente e talvez eu decida poupar-lhe a vida!
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Ameaar um agente do SIRI em misso oficial crime grave. Quer que isso seja acrescentado s vrias acusaes que pesam contra o senhor? Por que no resolvemos o assunto por bem? Basta me mostrar os seus livros e registros e... Registros! interrompeu Ming. No sei como consegui escapar vivo de Mongo, e voc ainda queria que eu salvasse os registros. No pode simplesmente chegar aqui e dizer que quer ver os meus livros. Onde que ficam os meus direitos? Os tiranos tambm merecem ser tratados como gente! O Cdigo de Direito Intragalctico me autoriza a verificar in loco a sua declarao de renda. Se no puder apresentar comprovantes para as dedues, elas sero impugnadas e teremos que recalcular o seu imposto. Mas eu no tenho nenhum comprovante! De que est falando? De que dedues? Droga, acabe logo com essa maldita auditoria e d o fora! Primeiro um idiota me expulsa do meu prprio planeta e depois os sanguessugas do SIRI resolvem pegar no meu p. Faa logo o que tem de fazer e v embora! Depois de enrolar no corpo uma toalha molhada, Ming dirigiu-se para o escritrio que ficava no quarto ao lado. Klayven o seguiu, abrindo a maleta. O agente entregou ao ex-imperador uma cpia da sua ltima declarao de renda. Examine estes papis, por favor. Ming sentou-se atrs de uma escrivaninha, enquanto Klayven tirava da maleta um mao de documentos. Estas so as dedues que esto sendo questionadas. Tantas assim? perguntou Ming, com ar incrdulo. Isso mesmo confirmou Klayven, em tom jovial. Vamos discuti-las uma por uma. Em primeiro lugar, o senhor aqui alegou uma grande despesa comercial. Pode explicar exatamente do que se trata? Oh, isso. Foi a despesa de manuteno dos meus calabouos e cmaras de tortura. No faz idia de como fica caro manter um reino de terror nos dias de hoje. Cmaras de tortura, ? Sinto muito, mas no podemos aceitar esta deduo. O qu? Trata-se de uma despesa de negcios perfeitamente legtima! No, senhor. O regulamento do SIRI declara explicitamente que os gastos com torturas e calabouos devem ser considerados como despesas de lazer, e portanto no podem ser deduzidos da renda bruta. Por falar nisso: Tenho razes para acreditar que o valor da renda bruta que o senhor declarou na linha quarenta e quatro est incorreto. Olhe para isto. O agente desdobrou
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uma listagem com um metro de comprimento. O SIRI tem um programa de computador que compara automaticamente todas as informaes recebidas dos bancos com as declaraes dos contribuintes. Vrios depsitos efetuados nas suas contas no foram includos na declarao de renda. O ex-imperador examinou a lista e empalideceu. Como que o meu contador foi cometer um engano desses? Contratei o melhor contador de Mongo para fazer minha declarao! Que mais posso dizer? Klayven sorriu. Por falar no contador, o senhor lanou aqui uma soma considervel como tendo sido paga a ele e temos razes para duvidar disso. O senhor dispe de um recibo para comprovar sua alegao? O que o faz duvidar de que paguei ao homem? Talvez o fato de ter mandado decapit-lo quando tentou cobrar a dvida. Detalhes, detalhes. Sou um homem muito ocupado. No pode esperar que me recorde de todas as execues. Muito bem, se est com pressa, por que no me diz o que deseja para esquecer o assunto? O rosto de Ming assumiu uma expresso calculista. Gostaria de ficar com o meu harm? Est a par das penalidades por tentar subornar um agente do SIRI? A sua propina ser acrescentada, com juros, a tudo que j nos deve. No seja bobo! Ningum precisa ficar sabendo do nosso trato! Pense nas garotas! So todas lindas, alm de muito talentosas. Klayven olhou para ele com piedade. O senhor est totalmente enganado. O SIRI j sabe de tudo. Estou em comunicao permanente com eles, atravs de um microfone instalado na minha maleta, e esta conversa est sendo gravada. O qu? Ming ficou olhando para Klayven de boca aberta. Depois de alguns momentos, acrescentou: No vejo razo para continuarmos com isto. Voc tem essa lista de impugnaes e eu no disponho de um nico comprovante. Afinal, que pretende fazer comigo? Perdi meu imprio, meu harm, que mais posso perder? Se vendesse este palcio, conseguiria pagar parte do que nos deve sugeriu Klayven, muito srio. O qu? gritou Ming de novo, quase deixando cair a toalha. No posso fazer isso! J que abriu mo do seu direito de defesa, os computadores do SIRI recalcularam o seu imposto devido, acrescentando a multa, os juros de mora e
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o custo de reposio dos trs robs auditores que enviamos anteriormente... Que robs auditores? interrompeu Ming. Isso s pode ser um engano! No, ns os mandamos para examinar os seus livros. Foram inutilizados pelas defesas do palcio, mas felizmente estavam equipados com transmissores. No pode me culpar por me defender de robs desconhecidos! Algum tem de pagar por eles. Foi o senhor que os quebrou. Vamos ter tambm de mult-lo por tentativa de suborno. O total que nos deve est sendo impresso neste momento na minha maleta. Passou um papel para o ex-imperador. Aqui est. mais de cinco vezes o que eu pagava de imposto quando era imperador de Mongo! Vocs querem me levar falncia! Querem que eu passe a ser conhecido como Ming, o Insolvente! exclamou, quase sem voz. Como esperam que eu viva? Pensam que a Galxia est cheia de vagas para dspotas cruis? Guardas! Guardas! Os robs apareceram na porta. Matem este intruso, mesmo que para isso tenham de destruir o castelo! Um dos gladiadores deu um passo frente. No podemos obedecer declarou. Por qu? Porque no pertencemos mais ao senhor explicou, antes de se retirar. verdade confirmou Klayven. O SIRI acaba de congelar todos os seus bens, como garantia de pagamento. O que vou fazer! lamentou-se Ming. Estou arruinado. Seu rosto estava lvido, as pupilas dilatadas. Calma, calma. Temos uma proposta que talvez lhe interesse. Havia profundas marcas negras na estrada que levava fortaleza. Muitas torres de tiro se destacavam nas muralhas, atribuindo um significado sinistro s cicatrizes. Uma figura solitria estava de p diante do porto, batendo. Uma voz de trovo reboou nas montanhas. Quem ousa se aproximar? Sr. Vader? Agente Especial Ming, do Servio de Imposto de Renda Intragalctico. Estou aqui para fazer uma auditoria.

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H muitos milnios, os filhos de Gikuyu, que foi o primeiro kikuyu, viviam nas encostas do Kirinyaga, a montanha sagrada, que os homens hoje chamam de monte Qunia. Havia muitas serpentes na montanha, mas os filhos e netos de Gikuyu as achavam repulsivas e mataram todas, menos uma. Um dia, a ltima serpente entrou na aldeia e matou e comeu uma criana pequena. Os filhos de Gikuyu procuraram o mundumugu o feiticeiro e lhe pediram para livr-los do perigo de uma vez por todas. O mundumugu jogou os ossos, sacrificou uma cabra e por fim criou um veneno para matar a serpente. Abriu a barriga de outra cabra, colocou o veneno no interior e deixou o animal debaixo de uma rvore. No dia seguinte, a serpente comeu a cabra e morreu. Agora disse o mundumugu vocs devem cortar a serpente em cem pedaos e espalh-los pela montanha sagrada, para que nenhum demnio possa faz-la reviver. Os filhos de Gikuyu obedeceram s instrues do feiticeiro e espalharam os cem pedaos da serpente pelas encostas do Kirinyaga. Durante a noite, porm, cada pedao voltou vida e se transformou em uma nova serpente. Em pouco tempo, os kikuyus tinham medo at de sair das suas bomas. O mundumugu subiu a montanha, e quando se aproximou do pico mais alto, dirigiu-se a Ngai. Estamos cercados pelas serpentes disse. Se elas no forem mortas por Vs, os kikuyus certamente no conseguiro sobreviver. Eu fiz a serpente, como fiz os kikuyus e todas as outras coisas respondeu Ngai, que estava sentado no seu trono dourado, no alto do Kirinyaga. E todas as coisas que fiz, seja um homem, uma serpente, uma rvore ou mesmo uma idia, no so repelentes aos Meus olhos. Vou perdo-los desta vez, porque so jovens e ignorantes, mas no devem se esquecer nunca mais de que no devem destruir algo que considerem repulsivo... porque se o fizerem, ele sempre voltar cem vezes mais poderoso do que antes. Essa uma das razes pelas quais os kikuyus preferem cultivar o solo em vez de caar os animais da selva como os wakambas ou fazer guerra com os vizinhos como os maasais, pois no querem que suas vtimas voltem para incomod-los. uma lio que todos os mundumugu ensinam para o seu povo, mesmo depois que deixamos o Qunia e emigramos para o mundo terraformado de Kirinyaga. Em toda a histria de nossa tribo, apenas um mundumugu esqueceu a lio que Ngai ensinou no alto da montanha sagrada, naquele dia distante.
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Esse mundumugu fui eu. Quando acordei, encontrei excrementos de hiena no interior da cerca de espinhos da minha boma. Isso deveria ser suficiente para me alertar que o dia me reservava algo de mau, pois no existe pior augrio. Alm disso, a brisa, quente, seca e carregada de poeira, vinha do oeste, e todos os ventos bons vm do leste. Era o dia em que nossos primeiros imigrantes estavam para chegar. Tnhamos discutido durante muito tempo se deveramos permitir que novos colonos viessem para Kirinyaga, pois estvamos dispostos a respeitar os velhos costumes do nosso povo e no queramos que a sociedade que havamos criado fosse corrompida por influncias externas. Entretanto, a constituio estabelecia claramente que qualquer kikuyu que jurasse obedincia s nossas leis e fizesse os pagamentos apropriados ao Conselho poderia deixar o Qunia e vir para c. Depois de adiar o inevitvel o mais que pudemos, concordamos finalmente em aceitar Thomas Nkobe e a esposa. De todos os candidatos imigrao, Nkobe parecia ser o melhor. Ele nascera no Qunia, crescera sombra da montanha sagrada, e, depois de estudar no exterior, voltara para dirigir a grande fazenda que a famlia comprara de um dos ltimos residentes europeus. Mais importante que tudo, era descendente direto de Jomo Kenyatta, a grande Lana Flamejante do Qunia, o heri da nossa independncia. Caminhei pela savana quente e rida em direo ao pequeno campo de pouso de Haven, para receber os recm-chegados, acompanhado apenas por Ndemi, meu jovem assistente. Por duas vezes encontramos bfalos na estrada, e uma vez Ndemi teve de jogar algumas pedras para afastar uma hiena, mas finalmente chegamos ao destino, apenas para descobrir que a nave da Manuteno, a bordo da qual deviam estar Nkobe e a mulher, ainda no havia chegado. Acocorei-me sombra de uma accia, e logo depois Ndemi se acocorou ao meu lado. Esto atrasados disse ele, olhando para o cu sem nuvens. Talvez no venham. Eles vm, sim respondi. Todos os sinais apontam nessa direo. Mas so maus sinais, e Nkobe parece ser um homem bom. Existem muitos homens bons, mas nem todos foram feitos para viver em Kirinyaga. Est preocupado, Koriba? perguntou Ndemi, enquanto duas gar88

as atravessavam o campo gramado. Estou, sim. Por qu? Porque no sei a razo pela qual ele deseja viver aqui. Por que no desejaria? perguntou Ndemi, pegando no cho um galho seco e quebrando-o metodicamente em pequenos pedaos. Aqui no a Utopia? Existem muitas idias diferentes do que a Utopia repliquei. Kirinyaga so os kikuyus. E Nkobe um kikuyu, de modo que o lugar dele aqui afirmou Ndemi, com convico. Imagino se isso mesmo verdade. Por qu? Porque ele tem quase quarenta anos. Por que esperou tanto tempo para vir para c? Talvez no tivesse dinheiro suficiente. Sacudi a cabea. A famlia dele muito rica. Eles tm muitas cabeas de gado? Muitas. Muitas cabras? Fiz que sim com a cabea. Vai traz-las com ele? No. Vai chegar de mos vazias, como todos ns. Franzi a testa. Por que um homem que era dono de uma grande fazenda, tinha muitos tratores e homens para fazer todo o trabalho, daria as costas a tudo que possui? isso que me deixa intrigado. Do jeito que voc fala, at parece que a vida dele na Terra era melhor. Melhor no, apenas diferente. Ndemi ficou por alguns momentos em silncio. Depois, perguntou: Koriba, o que um trator? Uma mquina que pode fazer o trabalho de muitos homens no campo. Parece muito bom. Os tratores fazem feridas profundas na terra e cheiram a gasolina declarei, sem fazer nenhum esforo para esconder o meu desagrado. Ficamos sentados em silncio por mais alguns momentos. Depois, a
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nave da Manuteno apareceu, sua descida criando uma grande nuvem de poeira e assustando os pssaros e macacos das rvores prximas, que debandaram em uma grande algazarra. Bem disse eu , logo teremos nossa resposta. Continuei na sombra at a nave pousar, e Thomas Nkobe e a mulher emergirem do interior. Ele era um homem alto, forte, usando roupas esportivas no estilo ocidental; ela era esbelta e graciosa, os cabelos penteados em trancas elegantes, as calas caqui e o casaco safri de corte impecvel. Ol! exclamou Nkobe em ingls, quando nos aproximamos. Estava com medo de termos de descobrir sozinhos o caminho para a aldeia. Jambo respondi em swahili. Bem-vindo a Kirinyaga. Jambo corrigiu ele, mudando para swahili. Voc Koinnage? No respondi. Koinnage o nosso chefe supremo. Vai morar na aldeia dele. Quem voc, ento? Meu nome Koriba respondi. Ele o mundumugu acrescentou Ndemi, com orgulho. E eu sou Ndemi. Um dia tambm vou ser um mundumugu. Nkobe sorriu para ele. Estou certo que sim. De repente, lembrou-se da mulher. Esta Wanda. A mulher deu um passo frente e estendeu a mo. Um mundumugu de verdade! disse, falando swahili com um forte sotaque. Estou emocionada em conhec-lo! Espero que aprecie sua nova vida em Kirinyaga disse eu, apertando-lhe a mo. Oh, estou certa de que vou apreciar respondeu, entusistica, enquanto a nave desembarcava a bagagem do casal e decolava. Olhou em torno, para a savana crestada, e viu um trio de cegonhas e um chacal esperando pacientemente que uma hiena acabasse de se banquetear com o filhote de gnu que caara naquela manh. J estou adorando! Fez uma pausa e depois acrescentou, em tom confidencial: Na verdade, fui eu que convenci o Tom a vir para c. Foi? Ela fez que sim com a cabea. No agentava mais o Qunia. Todas aquelas fbricas, toda aquela poluio! Desde que soube da existncia de Kirinyaga que tenho vontade de me mudar para c, de voltar para o seio da Natureza e viver do jeito que fomos
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criados para viver. Inspirou profundamente. Sinta o cheiro deste ar, Tom! Vai acrescentar dez anos sua vida. No precisa mais me convencer disse o marido, com um sorriso. Estou aqui, no estou? Voltei-me para Wanda Nkobe: A senhora no kikuyu, ? Agora, sou respondeu ela. Desde que me casei com Tom. Mas para responder sua pergunta, no. Nasci e passei a infncia em Oregon. Oregon? repetiu Ndemi, afastando algumas moscas do rosto com a mo. Fica na Amrica explicou a moa. A propsito: por que estamos conversando em swahili em vez de kikuyu? Kikuyu uma lngua morta expliquei. A maior parte do nosso povo j no sabe falar a lngua. Tinha esperana de que fosse falada aqui disse Wanda, obviamente desapontada. Passei meses estudando kikuyu. Se tivesse se mudado para a Itlia, no falaria latim repliquei. Ainda usamos algumas palavras de kikuyu, assim como os italianos ainda usam algumas palavras do latim. Ela ficou em silncio por um momento e depois deu de ombros. Pelo menos, terei a oportunidade de melhorar o meu swahili. Estou surpreso de que a senhora se disponha a trocar o conforto dos Estados Unidos por Kirinyaga disse eu, estudando sua reao. Tomei minha deciso h muito tempo respondeu. Foi Tom que teve de ser convencido, no eu. Alm disso, abri mo de grande parte desse suposto conforto quando deixei os Estados Unidos e me mudei para o Qunia. Mesmo o Qunia um lugar desenvolvido, comparado com isso aqui observei. No temos eletricidade, nem gua corrente, nem... Samos para acampar sempre que podemos disse Wanda, e coloquei a mo no ombro de Ndemi antes que ele a repreendesse por interromper o mundumugu. Estou acostumada vida rstica. Mas a senhora vivia numa casa confortvel. Ela olhou para mim, com um sorriso divertido no rosto. Est tentando me fazer mudar de idia? No. Entretanto, quero que saiba que nada imutvel. Qualquer membro da nossa sociedade que no se sinta satisfeito e deseje partir tem apenas de informar Manuteno e uma nave estar em Haven uma hora depois.
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Isso no vai acontecer conosco disse ela. Viemos para o que der e vier. Para o que der e vier? Ela est querendo dizer que viemos para ficar explicou Nkobe, colocando a mo no ombro da esposa. Uma brisa quente fez a poeira girar em torno de ns. Acho que est na hora de lev-los para a aldeia disse eu, protegendo os olhos com a mo. Devem estar cansados, ansiosos para dormir um pouco. Pelo contrrio afirmou Wanda Nkobe. Este um mundo inteiramente novo para ns. Estou ansiosa para conhec-lo. Seu olhar se deteve em Ndemi, que a examinava atentamente. Alguma coisa errada? perguntou. A senhora parece muito forte e resistente disse Ndemi, em tom de aprovao. Isso timo. Vai ter muitos filhos. Espero que no declarou Wanda. Se h alguma coisa de que o Qunia no est precisando no momento, de crianas. No estamos no Qunia disse Ndemi. Posso encontrar outras formas de contribuir para a sociedade. Ndemi estudou-a por um momento. Bem disse, afinal , suponho que a senhora possa carregar lenha. Fico aliviada em saber que sirvo para alguma coisa. Mas vai precisar de um novo nome continuou Ndemi. Wanda um nome europeu. apenas um nome disse eu. Mud-lo no vai torn-la mais kikuyu do que antes. No tenho nenhuma objeo protestou a moa. Estou comeando uma nova vida; preciso de um novo nome. Dei de ombros. Que nome prefere? Ela sorriu para Ndemi. Escolha um para mim. Ndemi franziu a testa, pensou um pouco e depois olhou para ela. A irm da minha me, que morreu no ano passado, ao dar luz, se chamava Mwange. Agora no existe ningum na aldeia com esse nome. Ento meu nome vai ser Mwange disse ela. Mwange wa Ndemi.
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Mas no sou seu pai protestou Ndemi. Wanda sorriu para ele. Voc o pai do meu novo nome. Ndemi encheu o peito, orgulhoso. Agora que o problema do nome est resolvido interveio Nkobe , que tal cuidarmos da nossa bagagem? No vo precisar dela disse eu. Vamos, sim disse Mwange. Receberam instrues para no trazer nada do Qunia com vocs. Trouxe apenas alguns kikots que fabriquei com minhas prprias mos argumentou Mwange. Claro que isso permitido, j que terei de fiar meus prprios tecidos e fazer minhas prprias roupas em Kirinyaga. Pensei por um momento e depois concordei com a cabea. Vou mandar uma das crianas da aldeia vir buscar as malas. No to pesado assim disse Nkobe. Eu mesmo carrego. Os homens kikuyus no trabalham como carregadores protestou Ndemi. E as mulheres kikuyus? perguntou Mwange, obviamente relutante em deixar as malas onde estavam. Elas carregam lenha e cereais, no malas respondeu Ndemi. Esse um trabalho para crianas acrescentou, olhando com desprezo para as duas malas de couro. Ento melhor irmos logo para a aldeia disse Mwange. No h nenhuma criana aqui. Ndemi sorriu, orgulhoso, e tomou a dianteira. melhor deixar Ndemi ir na frente disse eu. Seus olhos so jovens e aguados. Ele poder ver melhor do que ns uma serpente ou hiena escondida no mato. Vocs tm cobras venenosas? quis saber Nkobe. Algumas. Por que no as matam? Porque no estamos no Qunia respondi. Coloquei-me bem atrs de Ndemi, e Nkobe e Mwange nos seguiram, comentando entre si a respeito da paisagem e dos animais. Uns oitocentos metros adiante, encontramos um impala bem no meio do caminho. No lindo? comentou Mwange. Olhe para os chifres! Gostaria de estar com a minha cmera! observou Nkobe. Cmeras no so permitidas em Kirinyaga disse eu.
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Eu sei disse Nkobe. Mas para ser franco, no vejo como uma coisa to inocente como uma cmera possa ter uma influncia malfica sobre a sociedade de vocs. Para usar uma cmera preciso dispor de filme, de modo que se tornam necessrias duas fbricas, uma para as cmeras e outra para os filmes. Para revelar o filme, so necessrios produtos qumicos, que depois de ser usados tm de ser jogados fora. As cpias so feitas em papel fotogrfico, e mal temos madeira suficiente para alimentar nossas fogueiras. Fiz uma pausa. Kirinyaga atende a todos os nossos desejos. Foi por isso que viemos para c. Kirinyaga atende a todas as necessidades de vocs argumentou Mwange. No a mesma coisa. De repente, Ndemi parou e se voltou para ela. Este o seu primeiro dia aqui, de modo que sua ignorncia deve ser perdoada disse ele. Mas nenhuma manamouki deve discutir com o mundumugu. Manamouki? repetiu a moa. Que uma manamouki? Voc uma manamouki disse Ndemi. J ouvi essa palavra antes interveio Nkobe. Acho que quer dizer esposa. Est enganado disse eu. Uma manamouki uma fmea. Quer dizer uma mulher? perguntou Mwange. Sacudi a cabea. Qualquer propriedade feminina expliquei. Uma mulher, uma vaca, uma porca, uma cadela, uma ovelha. E Ndemi acha que eu sou algum tipo de propriedade? Voc uma manamouki de Nkobe disse Ndemi. Ela pensou por um momento e depois deu de ombros, com um sorriso. Ora bolas disse, em ingls. Se Wanda era apenas um nome, manamouki apenas uma palavra, e posso viver com ela. Espero que sim disse eu, em swahili , porque no tem outra escolha. Ela se voltou para mim. Sei que somos os primeiros imigrantes a vir para Kirinyaga, e que deve ter suas dvidas a nosso respeito, mas esta a vida que sempre desejei. Pretendo ser a melhor manamouki que jamais conheceu. Espero que sim repeti, mas notei que o vento ainda vinha do oeste.
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Apresentei Nkobe e Mwange aos vizinhos, levei-os at o shamba onde teriam sua pequena lavoura, mostrei-lhes as seis cabeas de gado e dez cabras que lhes tinham sido destinadas, recomendando que as recolhessem noite na boma para proteg-las das hienas, ensinei-os a ir buscar gua no rio e deixei-os na entrada da cabana. Mwange parecia entusiasmada com tudo, e em pouco tempo estava envolvida em uma conversa animada com as mulheres que tinham vindo apreciar seus trajes exticos. Ela muito simptica comentou Ndemi enquanto caminhvamos pelo campo, abenoando os espantalhos. Talvez tenha interpretado mau os pressgios. Talvez disse eu. Ele olhou para mim. Mas voc acha que no. Acho. Pois eu gosto dela. seu direito. Quer dizer que no gosta dela? Pensei um pouco antes de responder. No concordei, afinal. Na verdade, ela me deixa com medo. Mas ela apenas uma manamouki! protestou Ndemi. No pode nos fazer nenhum mal. Qualquer coisa pode ser perigosa, dependendo das circunstncias. No acredito. Duvida da palavra do seu mundumugu? No disse Ndemi, envergonhado. Se voc disse isso, deve ser verdade. S que no consigo entender como. Sorri ironicamente. Porque voc ainda no um mundumugu. Ele parou e apontou para um lugar a uns trezentos metros de distncia onde um bando de impalas estava pastando. Eles podem ser perigosos? perguntou. Podem. Como? perguntou, franzindo a testa. Quando aparece um perigo, eles no o enfrentam, mas saem correndo. Ngai no lhes deu chifres, de modo que no podem se defender. No so suficientemente grandes para destruir nossas lavouras. No so capazes nem mesmo de escoicear o inimigo, como as zebras fazem. No compreendo. Vou lhe contar a lenda do Bfalo Feio, e a voc vai compreender.
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Ndemi sorriu satisfeito, porque adorava minhas histrias, e conduzi-o para a sombra de um espinheiro, onde ns dois nos acocoramos, de frente um para o outro. Um dia, um bfalo fmea vagava pela savana comecei. Estava muito triste porque as hienas haviam levado recentemente sua primeira cria. Foi ento que deparou com uma impala recm-nascida, cuja me tinha sido morta pelas hienas naquela mesma manh. Gostaria de lev-la para casa comigo, disse o bfalo fmea, porque me sinto muito sozinha e tenho muito amor no meu corao. Mas voc no um bfalo. Eu tambm me sinto muito solitria, disse a impala. E se me deixar aqui, s e desprotegida, certamente no sobreviverei at amanh. Mas h um problema, disse o bfalo. Voc uma impala e eu sou um bfalo. Seu lugar no conosco. Prometo me tornar o melhor bfalo de todos, disse a impala. Comerei o que vocs comerem, beberei o que beberem, irei aonde forem. Como poderia se tornar um bfalo? Voc nem ao menos tem chifres. Posso amarrar um galho de rvore na testa. Voc no se espoja na lama para proteger a pele dos parasitas, observou o bfalo. Leve-me para sua casa e ficarei mais coberta de lama que qualquer outro bfalo, declarou a impala. Para cada objeo que o bfalo levantava, a impala tinha uma resposta. Finalmente, o bfalo concordou em lev-la para casa. A maioria dos membros do rebanho achou que a impala era o bfalo mais feio que eles j haviam visto nesse ponto Ndemi deu uma risadinha , mas a impala manifestara um desejo to grande de se tornar um bfalo que eles a deixaram ficar. Um dia, alguns filhotes de bfalo estavam pastando a uma certa distncia da manada e se viram diante de uma grande poa de lama que bloqueava o caminho. Devemos voltar para a manada disse um dos filhotes. Por qu?, perguntou a impala. Existe capim fresco do outro lado do atoleiro. Porque fomos avisados de que um atoleiro profundo como este pode nos puxar para o fundo e nos matar. No acredito, disse a impala, e, mais ousada que os companheiros, caminhou at o centro do atoleiro. Esto vendo?, gritou. No fui puxada para o fundo. No h nenhum
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perigo. Ouvindo as palavras da impala, trs filhotes de bfalo tentaram atravessar o atoleiro; os trs afundaram na lama e morreram sufocados. A culpa do bfalo feio, disse o lder da manada, quando soube do acontecido. Foi ela que convenceu os filhotes a tentar atravessar o atoleiro. Mas ela no fez por mal, argumentou a me adotiva. E o que disse era verdade. No havia nenhum perigo para ela. Tudo que deseja na vida viver com a manada e ser um bfalo. Por favor, no a castigue! O lder era mais generoso do que sbio, de modo que perdoou o bfalo feio. Uma semana depois, o bfalo feio, que era capaz de saltar mais alto que um arbusto, pulou no ar e viu um bando de hienas escondido no mato. Esperou at que as hienas se aproximassem e deu um grito de aviso. Todos os bfalos saram correndo, mas as hienas conseguiram alcanar a me adotiva do bfalo feio e a mataram. Quase todos os bfalos se sentiram gratos ao bfalo feio, que salvara a vida deles, mas durante a semana a manada tinha escolhido um novo lder, e esse lder era mais sbio que o anterior. A culpa foi do bfalo feio, disse ele. Como pode ser culpa dela?, perguntou um dos bfalos mais velhos. Foi ela que nos avisou das hienas. verdade, mas s avisou quando era tarde demais, disse o lder. Se tivesse avisado vocs assim que viu as hienas, a me dela ainda estaria entre ns. Mas se esqueceu de que no podemos correr to depressa quanto ela, e por essa razo sua me morreu. E o novo lder, embora com tristeza, decretou que o bfalo feio deveria deixar a manada, pois existe uma grande diferena entre ser um bfalo e querer ser um bfalo. Recostei-me na rvore, dando a histria por encerrada. O bfalo feio sobreviveu? quis saber Ndemi. Dei de ombros e espantei um inseto que havia pousado no meu brao. Isso outra histria. Ela no queria fazer mal a ningum. Mas fez. Ndemi rabiscou no cho com o dedo enquanto pensava no que dizer. Depois, levantou os olhos para mim. Se ela no estivesse com a manada, as hienas teriam matado sua me da mesma forma.
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Talvez. Ento ela no teve culpa. Se eu adormecesse aqui encostado nesta rvore, e voc visse uma mamba preta rastejando pelo mato na minha direo, e no me acordasse, e a mamba me matasse, voc seria culpado pela minha morte? perguntei. Seria. Mesmo considerando o fato de que a serpente certamente me mataria se voc no estivesse aqui? Ndemi franziu a testa. um problema difcil. , sim. O caso do atoleiro era muito mais simples. claro que os filhotes morreram por culpa do bfalo feio, porque se no fosse ele, os filhotes jamais entrariam na lama. verdade concordei. Ndemi ficou imvel por alguns momentos, ainda lutando com as sutilezas da histria. Voc est querendo dizer que existem diferentes maneiras de fazer mal aos outros declarou. verdade. E que preciso ser sbio para reconhecer de quem a culpa, pois o primeiro lder no reconheceu o perigo do que o bfalo feio fizera, enquanto que o segundo viu que ele era culpado de omisso. Fiz que sim com a cabea. Entendo disse Ndemi. E o que isso tem a ver com a manamouki? perguntei. Ele pensou um pouco e depois disse: Se nossa aldeia sofrer algum mal, voc ter de usar sua sabedoria para decidir se Mwange, cujo maior desejo tornar-se uma kikuyu, tem alguma culpa. Acertou em cheio disse eu, levantando-me. Mas ainda no sei que mal ela pode trazer para ns. Nem eu respondi. Vai saber quando chegar a hora? Ou vai parecer uma boa ao, como a de avisar o rebanho de que as hienas estavam chegando? Continuei calado. Por que no responde, Koriba? perguntou Ndemi, afinal. Suspirei fundo.
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Porque existem perguntas que nem mesmo um mundumugu sabe responder. Ndemi estava esperando por mim, como de costume, quando sa da minha cabana cinco dias depois. Jambo, Koriba disse ele. Resmunguei uma resposta e aproximei-me da fogueira que ele fizera, sentando-me junto a ela, com as pernas cruzadas, at que o frio abandonasse meus ossos de velho. Qual a lio de hoje? perguntou, afinal. Hoje vou lhe ensinar a pedir a Ngai uma boa colheita respondi. Mas j vimos isso na semana passada. E vamos ver de novo na semana que vem, e em muitas outras semanas. Quando vou aprender a preparar ungentos para curar os enfermos, ou a transformar os inimigos em insetos para depois esmag-los? Quando for mais velho respondi. J sou velho. E mais maduro. Quando vai saber que estou mais maduro? insistiu. Quando voc passar um ms inteiro sem falar de ungentos nem de magia, porque a pacincia uma das virtudes mais importantes para um mundumugu. Pus-me de p. Agora leve minhas cabaas para o rio e encha-as de gua disse, apontando para duas cabaas vazias. Est bem, Koriba disse ele, desapontado. Enquanto ele no voltava, entrei na minha cabana, liguei o computador e pedi Manuteno para fazer um pequeno ajuste na rbita, para que tivssemos mais chuva e temperaturas mais amenas nas plancies ocidentais. Depois, pendurei uma sacola no pescoo e voltei para minha boma, para esperar Ndemi, mas em vez do meu jovem aprendiz, encontrei Wambu, a primeira esposa de Koinnage, que me esperava, mal podendo controlar sua raiva. Jambo, Wambu disse eu, Jambo, Koriba respondeu. Quer falar comigo? Ela assentiu. sobre aquela mulher do Qunia. Sim?
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Ela tem de ir embora! exclamou Wambu. O que Mwange fez? Sou a primeira esposa do chefe supremo, no sou? . Ela no me trata com o devido respeito. De que forma? De todas as formas! Pode dar um exemplo? A sua khanga muito mais bonita do que a minha. As cores so mais vivas, os desenhos mais elaborados, o tecido mais macio. Ela teceu a khanga em um tear manual, moda antiga argumentei. Que diferena isso faz? Franzi a testa. Quer que eu pea a ela para lhe dar a khanga? perguntei, tentando entender a razo da sua fria. No! Ento no compreendo. Voc no diferente de Koinnage! exclamou, obviamente frustrada porque eu no conseguia compreender a razo da sua queixa. Pode ser um mundumugu, mas nem por isso deixa de ser homem! Por que no me conta mais? sugeri. Kibo era tola como uma criana disse ela, referindo-se mulher mais jovem de Koinnage , mas eu a estava preparando para ser uma boa esposa. Agora ela quer ser como a mulher do Qunia. Mas a mulher do Qunia disse eu, usando sua terminologia quer ser como voc. Ela no pode ser como eu! berrou Wambu. Sou a primeira esposa de Koinnage! Estou querendo dizer que ela quer ser um membro da aldeia. Impossvel declarou Wambu, com ar de desdm. Ela fala de muitas coisas estranhas. Tais como? No interessa! Ela tem de ir embora! Porque tem uma khanga bonita e causou uma boa impresso em Kibo? Bah! Voc igualzinho a Koinnage! Finge que no est entendendo, mas sabe que ela no pode ficar!
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Eu realmente no estou entendendo. Voc meu mundumugu, no dela. Ofereo-lhe duas cabras gordas para preparar um thahu para ela. No vou lanar uma maldio sobre Mwange pelas razes que voc me deu declarei, com firmeza. Ela ficou olhando para mim por um longo tempo. Depois, cuspiu no cho, deu meia-volta e tomou o caminho sinuoso que levava aldeia, resmungando furiosa com ela mesma. Esbarrou em Ndemi, que voltava com as minhas cabaas de gua, e quase o jogou no cho. Passei as duas horas seguintes ensinando a Ndemi a orao para conseguir uma boa colheita. Depois, pedi-lhe para ir aldeia buscar Mwange. Uma hora depois, Mwange, magnfica em sua khanga colorida, subiu a colina, acompanhada por Ndemi, e entrou na minha boma. Jambo saudei-a. Jambo, Koriba respondeu. Ndemi me disse que voc deseja falar comigo. verdade. As outras mulheres parecem pensar que eu deveria ficar com medo. No posso imaginar por qu. Talvez seja porque voc pode conjurar o relmpago, transformar hienas em insetos e matar o inimigo a quilmetros de distncia sugeriu Ndemi. Pode ser concordei. Por que mandou me chamar? perguntou Mwange. Parei por um momento, tentando descobrir a melhor forma de abordar o assunto. um problema com a sua roupa disse, afinal. Mas estou usando uma khanga feita com minhas prprias mos declarou, intrigada. Eu sei. Acontece que a maciez do tecido e a sutileza do padro provocaram um certo... interrompi o que estava dizendo, procura da palavra certa. Ressentimento? sugeriu Mwange. Exatamente concordei, satisfeito por ela ter compreendido to rpido a situao, Acho que seria melhor se daqui por diante voc usasse roupas mais discretas. Esperava que ela protestasse, mas, para minha surpresa, concordou de imediato.
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Est bem. No quero desagradar meus vizinhos. Posso saber quem reclamou da minha khanga! Para qu? Gostaria de d-la de presente a essa pessoa. Foi Wambu disse eu. Eu deveria ter previsto o efeito que meus trajes causariam. Sinto muito, Koriba. Errar humano. O importante corrigir o erro antes que os danos sejam irreversveis, o que se aplica ao caso em questo. Espero que esteja certo disse Mwange. Ele o mundumugu interveio Ndemi. Ele sempre est certo. No quero que as mulheres me achem antiptica prosseguiu Mwange. Talvez encontre alguma forma de mostrar a elas minhas boas intenes. Fez uma pausa. E se eu me oferecesse para ensin-las a falar kikuyu? As manamoukis no podem ser professoras expliquei. Apenas os chefes e o mundumugu tm permisso para instruir o nosso povo. Isso no eficiente protestou a moa. Pode ser muito bom que algum alm de voc e os chefes tenham algo a oferecer. possvel concordei. Agora deixe-me fazer-lhe uma pergunta. Qual ? Voc veio a Kirinyaga para ser eficiente? A moa suspirou. No admitiu. Mais alguma coisa? No. Acho que vou para casa comear a tecer uma nova khanga. Concordei com a cabea, e ela tomou o caminho longo e sinuoso que leva aldeia. Quando eu for mundumugu disse Ndemi, olhando para a moa que se afastava , no vou deixar que as manamoukis discutam comigo. Um mundumugu tambm deve ser compreensivo. Mwange nova aqui, tem muito que aprender. A respeito de Kirinyaga? Sacudi a cabea. A respeito de manamoukis. A vida prosseguiu sem problemas por quase seis semanas, at pouco depois das chuvas curtas. Certa manh, quando eu estava me preparando para ir at a aldeia abenoar os espantalhos, trs das mulheres subiram o ca102

minho e entraram na minha boma. As trs mulheres eram Sabo, a viva do velho Kadamu, Bori, a segunda esposa de Sabana, e Wambu. Precisamos falar com voc, mundumugu disse Wambu. Sentei-me, de pernas cruzadas, em frente minha choupana, e esperei que se sentassem em frente a mim. Podem falar disse a elas. sobre a mulher do Qunia comeou Wambu. O que houve? Pensei que o problema estivesse resolvido. Pois no est. Ela no lhe deu aquela khanga de presente? perguntei. Deu, sim. Por que no a est usando? No serve em mim. apenas um pedao de pano. Como pode no servir? No serve repetiu Wambu. Dei de ombros. Qual o novo problema? Ela no respeita as tradies dos kikuyus disse Wambu. Voltei-me para as outras mulheres. verdade? Sabo assentiu. Ela uma mulher casada, mas no raspou a cabea. Ela cultiva flores na sua choupana acrescentou Bori. As mulheres do Qunia no raspam a cabea quando se casam repliquei. Vou pedir a ela que o faa. Quanto s flores, no h nada nisso que v contra as nossas leis. Pode ser, mas por que plantar flores? insistiu Bori. Talvez ela ache que so agradveis aos olhos. , mas agora minha filha tambm quer plantar flores, e falta ao respeito comigo quando lhe digo que mais importante plantar comida. E agora a mulher do Qunia fez um trono para o marido interveio Sabo. Um trono? repeti. Ela pregou um encosto e um par de braos no banco de Nkobe explicou Sabo. Quem, alm dos chefes, se senta em um trono? Ser que ela pensa que o marido vai substituir Koinnage? Jamais! rosnou Wambu.
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E fez outro trono para ela mesma continuou Sabo. Nem Wambu tem um trono. No so tronos, so cadeiras protestei. Por que ela no pode usar bancos, como todos os outros membros da aldeia? perguntou Sabo. Acho que ela uma bruxa declarou Wambu. Por que est dizendo isso? perguntei. Basta olhar para ela disse Wambu. Ela j viu as chuvas longas chegarem e partirem trinta e cinco vezes, e no entanto as costas no so encurvadas, a pele no enrugada, a boca cheia de dentes. As verduras dela crescem mais do que as nossas acrescentou Sabo , e no entanto ela passa menos tempo cuidando delas do que ns. Ela tem de ser uma bruxa. E embora leve com ela o pior de todos os thahus, o da esterilidade, age como se no fosse amaldioada afirmou Bori. E as roupas novas que ela usa ainda so mais bonitas que as nossas murmurou Sabo, de cara amarrada. Isso verdade concordou Bori. Agora Sabana est zangado comigo porque o seu kikoi no to vistoso e macio como o de Nkobe. E todas as minhas filhas querem tronos para sentar, em vez de bancos acrescentou Sabo. Digo a elas que mal temos madeira suficiente para o fogo, e elas respondem que isto mais importante. A mulher do Qunia virou a cabea delas. Deixaram de respeitar os mais velhos. As meninas todas querem imit-la, como se ela fosse a mulher de um chefe, e no uma manamouki estril queixou-se Wambu. Precisa mand-la embora, Koriba. Est querendo mandar em mim, Wambu? perguntei, tranqilo, e as outras duas mulheres logo se calaram. Ela uma bruxa malvada. Tem de ir embora insistiu Wambu, a raiva superando o medo de desobedecer ao mundumugu. Ela no uma bruxa disse eu , porque se fosse, eu, o mundumugu, certamente saberia. Ela apenas uma manamouki que est tentando aprender nossos costumes, e que, como vocs observaram, carrega com ela o terrvel thahu da esterilidade. Mesmo que ela seja menos que uma bruxa, mais que uma manamouki afirmou Sabo. Mais em que sentido? perguntei. Mais, e pronto respondeu, com uma expresso amuada. Que
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resumia perfeitamente o problema. Vou falar com ela de novo afirmei. Vai faz-la raspar a cabea? quis saber Wambu. Vou. Vai faz-la tirar as flores da cabana? Discutiremos o assunto. Por que no pede a Nkobe para bater nela de vez em quando? sugeriu Sabo. Assim, talvez no aja tanto como se fosse a mulher de um chefe. Sinto muita pena dele disse Bori. De Nkobe? perguntei. Bori fez que sim com a cabea. Ter de viver com uma mulher assim e, alm de tudo, no ter filhos. Ele um homem bom concordou Sabo. Merece algo melhor do que a mulher do Qunia. Pelo que sei, ele se sente muito feliz ao lado de Mwange declarei. Isso o torna ainda mais digno de pena, por ser to tolo disse Wambu. Vocs vieram aqui para falar a respeito de Mwange ou de Nkobe? perguntei. J dissemos o que tnhamos para dizer respondeu Wambu, levantando-se. Precisa fazer alguma coisa, mundumugu. Vou analisar a questo prometi. Ela tomou a trilha que levava aldeia, seguida de perto por Sabo. Bori, que tinha as costas curvadas de tanto carregar lenha, cujo estmago era dilatado depois de ter trs filhos e cinco filhas, que tinha apenas nove dentes na boca, cujas pernas eram arqueadas por causa de alguma doena de infncia, Bori, que tinha visto apenas trinta e quatro chuvas longas, ficou diante de mim por um momento. Ela uma bruxa, Koriba afirmou. Basta olhar para ela para ter certeza. Depois, Bori tambm deu meia-volta e foi para casa. Mais uma vez, mandei chamar Mwange. Ela subiu a trilha com o andar gracioso de uma menina, uma menina gil, esbelta e cheia de energia. Quantos anos voc tem, Mwange? perguntei, assim que ela se aproximou. Trinta e oito respondeu. Mas em geral digo s pessoas que
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tenho trinta e cinco acrescentou, com um sorriso. Ficou em silncio por um momento. Foi para isso que me chamou? Para saber a minha idade? No. Sente-se, Mwange. Ela se sentou no cho perto das cinzas da fogueira que eu acendera de manh, e eu me sentei em frente a ela. Como est se adaptando nova vida em Kirinyaga? perguntei, afinal. Muito bem respondeu, com entusiasmo. Fiz muitas amigas e no estou sentindo nenhuma falta das coisas que deixei no Qunia. Ento se sente feliz aqui? Muito. Fale-me dos seus amigos. Minha melhor amiga Kibo, a mulher de Koinnage. Tambm tenho ajudado Sumi e Kalena a cuidarem dos seus jardins, e.., No fez amizade com nenhuma das mulheres mais velhas? No admitiu Mwange. Por qu? Afinal, elas so da sua idade. Parece que no temos nenhum assunto em comum. Acha que elas se mostram pouco amistosas? Ela pensou um pouco para responder. A me de Ndemi tem me tratado muito bem. As outras poderiam ser um pouco mais amistosas, suponho, mas imagino que na maioria so mulheres muito atarefadas, que no tm tempo para conversar. J lhe ocorreu que poderia haver alguma outra razo para no se mostrarem amistosas? Aonde est querendo chegar? perguntou, subitamente alerta. Estamos com um problema declarei. mesmo? Algumas das mulheres mais velhas se ressentem da sua presena. Por que sou uma imigrante? Sacudi a cabea. No. Ento por qu? insistiu, genuinamente intrigada. Porque temos uma organizao social muito rgida aqui, e voc ainda no encontrou o seu nicho. Pensei que j havia encontrado disse Mwange, em tom defensivo. Estava enganada.
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D-me um exemplo. Olhei para ela. Voc sabe que as esposas kikuyus devem raspar a cabea, mas no fez isso. A moa suspirou e levou a mo ao cabelo. Eu sei respondeu. Bem que eu pretendia, mas gosto tanto da minha cabeleira... Est bem. Prometo que vou rasp-lo esta noite mesmo. Parecia aliviada. Era s isso? No. Isso apenas um sinal visvel do problema. Ento eu no estou entendendo. difcil de explicar. As suas khangas so mais bonitas que as delas. As suas plantas so mais viosas. Voc tem a mesma idade que Wambu, mas parece mais jovem que as filhas dela. Aos olhos das mulheres, isso tudo a torna diferente delas, faz com que voc seja mais que uma manamouki. O corolrio, que elas ainda no chegaram a explicitar, mas certamente est nos seus pensamentos, que se voc est um pouco acima, elas esto um pouco abaixo. Que espera que eu faa? Que me vista com trapos e deixe as ervas daninhas invadirem o meu jardim? No respondi. No espero que faa isso. Ento, que posso fazer? prosseguiu Mwange. Est me dizendo que elas se sentem ameaadas porque sou competente. Fez uma pausa. Voc um homem competente, Koriba. Estudou na Europa e na Amrica, sabe ler, escrever e operar um computador. E no entanto j observei que no sente necessidade de esconder os seus talentos. Eu sou um mundumugu. Vivo sozinho na minha colina, afastado da aldeia. Sou temido e admirado pelo meu povo. Esta a funo do mundumugu. No a funo de uma manamouki, que deve morar na aldeia e encontrar seu lugar na estrutura social da tribo. o que estou tentando fazer disse a moa, irritada. No se esforce tanto. Se no est me aconselhando a ser incompetente, continuo sem entender. Ningum se adapta sendo diferente dos outros. Por exemplo: sei que voc tem flores em casa. Claro que as flores so perfumadas e agradveis aos olhos, mas nenhuma outra mulher da aldeia enfeita a casa com flores. Isso no verdade protestou Mwange. Sumi tambm enfeita a casa dela com flores.
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Se ela faz isso, por sua causa observei. No entende que isto ainda mais ameaador para as mulheres mais velhas do que se voc fosse a nica, porque desafia a autoridade delas? A moa olhou para mim, tentando compreender. Elas levaram a vida inteira para atingir as posies que ocupam na tribo prossegui , e agora voc chega aqui e assume uma posio totalmente incompatvel com a sua antigidade. Temos um novo mundo para popular. Voc estril, mas, longe de sentir tristeza ou vergonha, age como se isso no fosse um terrvel thahu. Essa atitude incompreensvel para as nossas mulheres, assim como enfeitar a casa com flores ou fazer khangas com padres sofisticados incompreensvel para elas, e por isso se sentem ameaadas. Ainda no vejo o que podemos fazer a respeito protestou Mwange. Dei minhas melhores khangas de presente a Wambu, mas ela se recusa a vesti-las. Ofereci-me para ensinar Bori a cuidar melhor do jardim, mas ela no quer nem falar comigo. Claro que no. As mulheres mais velhas no aceitam conselhos de uma manamouki mais do que um chefe aceitaria conselhos de um menino recm-circuncidado. Voc deve nesse ponto mudei para o ingls, por falta de um termo equivalente em swahili , voc deve ficar na sua. Se fizer isso, os problemas desaparecero com o tempo. Ela ficou calada por um momento, pensando nas minhas palavras. Vou tentar disse, finalmente. E se tiver de fazer alguma coisa que chame a ateno sobre voc prossegui, voltando a falar swahili , tente fazer isso de uma maneira que no ofenda a ningum. Eu nem ao menos fazia idia de que estava ofendendo as mulheres. Como vou evitar ofend-las daqui por diante? Existem maneiras. Tome, por exemplo, o caso da cadeira que voc construiu. Tom sente dores nas costas h anos explicou a moa. Constru aquela cadeira porque ele no agentava mais se sentar em bancos. Ser que eu devia deixar meu marido sofrer s porque as mulheres daqui no gostam de cadeiras? No. Voc podia, porm, ter dito que construiu a cadeira por ordem de Nkobe. Nesse caso, ningum ficaria aborrecido com voc. Ficariam aborrecidas com ele. Sacudi a cabea.
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Os homens aqui tm muito mais liberdade de ao do que as mulheres. Ningum estranharia o fato de Nkobe mandar que sua manamouki construsse uma cadeira para o seu conforto. Fiz uma pausa suficientemente longa para que minhas palavras calassem. Est me entendendo? Ela suspirou. Estou. E vai seguir o meu conselho? Acho que terei de segui-lo para viver em paz com as minhas vizinhas. Existe uma alternativa, voc sabe. Mwange sacudiu a cabea, com fora. Durante toda a minha vida sonhei com um lugar como este, e agora que estou aqui ningum me far ir embora. Farei o que tiver de fazer. timo disse eu, levantando-me para mostrar que a entrevista estava encerrada. Nesse caso, o problema vai desaparecer. Mas, claro, no desapareceu. Passei as duas semanas seguintes visitando uma aldeia vizinha cujo chefe tinha morrido de forma inesperada. Ele no tinha irmos, e a linha de sucesso era duvidosa. Escutei todos os candidatos ao trono, discuti a situao com o Conselho de Ancios at que houve unanimidade, presidi a cerimnia em que o novo chefe assumiu o poder, usando o traje cerimonial, e finalmente voltei para minha aldeia. Quando estava subindo a trilha que levava minha boma, avistei uma figura feminina sentada do lado de fora da minha choupana. Quando cheguei mais perto, vi que era Shima, a me de Ndemi. Jambo, Koriba disse ela. Jambo, Shima respondi. Espero que esteja bem. To bem quanto um homem velho pode se sentir depois de caminhar o dia inteiro disse eu, sentando-me ao lado dela. Olhei em torno. No estou vendo Ndemi. Mandei-o passar a tarde na aldeia, porque queria falar com voc a ss. Quer falar sobre Ndemi? Ela sacudiu a cabea. No. Sobre Mwange. Suspirei fundo. Prossiga.
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No sou como as outras mulheres, Koriba. Sempre tratei Mwange muito bem. Foi o que ela me disse. Os modos dela no me incomodam. Afinal, um dia serei a me do mundumugu, e embora possa haver muitas mulheres importantes, s pode haver um mundumugu e uma me do mundumugu. verdade concordei, esperando que me revelasse o motivo da visita. Assim sendo, fiquei amiga de Mwange, cobri-a de gentilezas e ela sempre retribuiu. Fico satisfeito de ouvir isso. E porque sou amiga dela prosseguiu Shima sinto muita pena de Mwange, porque, como voc sabe, ela carrega o thahu da esterilidade. E achei que, como Nkobe um homem rico, deveria tomar outra mulher para ajudar Mwange no trabalho, e tambm para gerar filhos e filhas para ele. Fez uma pausa. Como voc sabe, minha filha Shuni vai ser circuncidada antes das chuvas curtas, de modo que aproximei-me de Mwange como amiga, e como me do futuro mundumugu, para sugerir que Nkobe pagasse o dote de Shuni. Fez outra pausa e franziu a testa. Ela ficou muito zangada e gritou comigo. Precisa conversar com ela, Koriba. Um homem rico como Nkobe no devia ser forado a viver apenas com uma mulher estril. Por que fica dizendo que Nkobe rico? Sua shamba pequena, e ele tem apenas seis cabeas de gado. A famlia dele rica declarou Shima. Ndemi me contou que eles tm muitos homens e mquinas para plantar e colher. Voc me ajudou muito, Ndemi, pensei, irritado. Em voz alta, disse a Shima: Tudo isso ficou na Terra. Aqui, Nkobe um homem pobre. Mesmo que seja pobre, no vai continuar assim, pois os legumes e cereais que Mwange planta so muito mais viosos que os nossos. como se Ngai estivesse tentando compens-la pelo thahu da esterilidade. Ela olhou para mim. Precisa falar com ela, Koriba. Shuni muito obediente e trabalhadora, e gosta de Mwange. No vamos exigir um dote muito grande, porque sabemos que a famlia do mundumugu jamais passar fome. Por que no esperou que Nkobe fosse falar com voc, como o costume? Achei que se explicasse a idia a Mwange, ficaria convencida e falaria com Nkobe, pois ele a escuta mais do que a maioria dos homens escuta as
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esposas, e certamente a idia de uma mulher frtil e que dividisse as tarefas de casa com ela lhe pareceria interessante. Pois voc j exps a idia a Mwange. Agora, cabe a Nkobe decidir se deseja uma segunda esposa ou no. Mas ela disse que jamais permitir que ele se case com outra! exclamou Shima, mais surpresa do que ofendida. Como se uma manamouki pudesse impedir o marido de comprar outra mulher. Ela no conhece os nossos costumes, Koriba, e por isso que precisa conversar com ela. Precisa faz-la compreender que seria timo ter outra mulher para conversar e com quem dividir o trabalho de casa, e que no devia deixar Nkobe morrer sem filhos s porque ela foi amaldioada. Hesitou por um momento e depois concluiu: E no custa lembrar a ela que um dia Shuni vai ser a irm do mundumugu. Fico satisfeito de ver que voc est to preocupada com o futuro de Mwange disse eu, afinal. Ela percebeu o sarcasmo na minha voz. to errado assim que eu tambm me preocupe com o futuro da minha Shuni? perguntou, irritada. No admiti. No, no errado. Oh! exclamou Shima, como se de repente tivesse se lembrado de algo importante. Quando falar com Mwange, lembre-lhe que tem o mesmo nome que a minha irm. No pretendo falar com Mwange. No? No. Como voc mesma observou, este assunto deve ser resolvido por Nkobe. Vou falar com ele. Vai falar com ele a respeito de Shuni? insistiu Shima. Vou falar com Nkobe repeti, sem me comprometer. Ela se levantou e preparou-se para ir embora. Voc pode me fazer um favor, Shima disse eu. Posso? Fiz que sim com a cabea. Diga a Ndemi para vir falar comigo j. Vou precisar dele para vrias tarefas urgentes. Como pode saber, se acaba de chegar? Eu sei declarei, com firmeza. Ela olhou em torno. No deixara de ser a me protetora. No vejo nenhum trabalho aqui para ele. No precisa ver disse eu.
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Fui at a aldeia naquela tarde, porque o velho Siboki precisava de um ungento para aliviar a dor nas juntas, e Koinnage me pedira para ajud-lo a resolver uma disputa entre Njoro e Sangora com relao propriedade de um bezerro ao qual a vaca que os dois possuam de sociedade acabara de dar luz. Quando terminei o que tinha para fazer, coloquei talisms em alguns dos espantalhos, e depois, no meio da tarde, caminhei at a shamba de Nkobe, onde o encontrei cuidando do gado. Jambo, Koriba! saudou-me, acenando para mim. Jambo, Nkobe respondi, aproximando-me. Quer entrar para tomar um pouco de pombe? Mwange preparou-o ontem. Obrigado pelo convite, mas no gosto de tomar pombe morno com este calor. Ele deve estar fresco. Mwange enterra a cabaa no cho para conserv-lo assim. Nesse caso, eu aceito concordei, acompanhando-lhe o passo enquanto ele levava o gado para a boma. Mwange estava nossa espera e nos convidou a entrar. Dentro da choupana, estava fresco. Ela nos serviu pombe e fez meno de se afastar, porque as manamoukis no escutam conversas masculinas. Fique, Mwange disse eu. Tem certeza? Tenho. Ela deu de ombros e sentou-se no cho, com as costas apoiadas em uma das paredes. Que o traz aqui, Koriba? perguntou Nkobe, sentando-se com cautela na cadeira. Devia estar de novo com dor nas costas. a primeira vez que nos visita. O mundumugu raramente visita aqueles que esto sadios o bastante para visit-lo repliquei. Ento esta uma ocasio especial disse Nkobe. verdade concordei, bebendo um gole de pombe. Esta uma ocasio especial. Que aconteceu, desta vez? perguntou Mwange, com impacincia. Que quer dizer com desta vez? quis saber Nkobe. Tivemos alguns problemas sem importncia expliquei. Nada
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que interesse a voc. Eu me interesso por tudo que se refere a Mwange disse Nkobe. No sou cego nem surdo, Koriba. Sei que as mulheres mais velhas se recusaram a aceit-la... e isso j est comeando a me aborrecer. Ela fez um esforo muito grande para se adaptar aos costumes locais, mas parece que isso no adiantou muita coisa. No vim aqui para discutir os problemas de Mwange com voc. No? disse ele, desconfiado. Est querendo dizer que veio para discutir um problema dele! perguntou Mwange. Um problema de vocs dois. Foi por isso que vim aqui. Est bem, Koriba... o que ? perguntou Nkobe. Voc tambm se esforou para se adaptar aos costumes locais e viver como um kikuyu, Nkobe. Entretanto, existe mais uma coisa que todos esperam que faa, e foi isso que vim discutir com vocs. O que ? Mais cedo ou mais tarde, voc ter de escolher outra mulher. Eu sabia! exclamou Mwange. Estou muito feliz com a mulher que tenho declarou Nkobe, sem disfarar a sua hostilidade. Pode ser disse eu, bebendo o ltimo gole de pombe , mas vocs no tm filhos, e quando Mwange ficar mais velha vai precisar de algum para ajud-la. Agora voc vai me escutar! disse Nkobe, com irritao. Vim para c porque achei que isso faria Mwange feliz. At agora, ela tem sido discriminada, evitada e criticada. Agora voc me diz que tenho de receber outra esposa na nossa casa s para que Mwange seja mais bem aceita pelas outras mulheres? No precisamos disto aqui, Koriba! Eu era mais feliz em minha fazenda no Qunia. Posso voltar para l na hora que quiser. Se isso que pensa, talvez seja melhor mesmo voltar para o Qunia disse eu. Tom! exclamou Mwange, olhando para o marido, que se calou. verdade que vocs no tm de ficar. Mas vocs so kikuyus, vivendo em um mundo dos kikuyus, e se ficarem, devero se comportar como kikuyus. No h nenhuma lei que diga que um kikuyu tem de ter mais de uma esposa disse Nkobe, de cara feia: No, no h nenhuma lei admiti. Tambm no h nenhuma
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lei que diga que um homem kikuyu deve ter filhos. Mas essas so as nossas tradies, e voc deve respeit-las. Para o inferno com as suas tradies! resmungou Nkobe em ingls. Mwange segurou-lhe o brao. H um grupo de jovens guerreiros que vivem do outro lado da floresta disse ela. Por que eles no se casam com as jovens da aldeia? Por que os homens da aldeia monopolizam as mulheres? Eles no tm dinheiro para conseguir mulheres expliquei. por isso que vivem sozinhos. problema deles disse Nkobe. Fiz muitos sacrifcios em nome da vida comunitria disse Mwange , mas isso pedir demais, Koriba. Somos felizes do jeito que estamos e pretendemos continuar assim. No vo continuar felizes. Que quer dizer? perguntou a moa. O ritual da circunciso vai ser no prximo ms. Quando terminar, teremos muitas mocinhas preparadas para casar, e como voc estril, natural supor que vrias famlias insinuaro que Nkobe deve pagar o dote e ficar com suas filhas. Ele pode recusar uma vez, pode recusar duas vezes, mas se continuar a recusar, acabar ofendendo a aldeia inteira. Eles vo achar que s porque seu marido veio do Qunia, acha que as mulheres da aldeia no servem para ele, e ficaro ainda mais ofendidos com o fato de que ele se recusa a ter filhos para popular nosso planeta quase vazio. Explicarei a eles minhas razes disse Nkobe. Eles no vo entender. No, no vo entender concordou Mwange, triste. Mesmo assim, tero de se conformar disse Nkobe, com firmeza. E vocs vo ter de se conformar em passar o resto da vida sendo hostilizados. essa a vida que imaginavam quando vieram para Kirinyaga? Claro que no! exclamou Nkobe. Mas nada poder me fazer... Vamos pensar no assunto, Koriba interrompeu Mwange. Nkobe voltou-se para a mulher, atnito. Que foi que voc disse? Eu disse que vamos pensar no assunto repetiu Mwange. tudo que estou pedindo disse eu, levantando-me e dirigindo-me para a porta da cabana. Est exigindo muito de ns, Koriba disse Mwange, em tom amar114

go. No exijo nada. Estou apenas aconselhando vocs. Vindo da boca de um mundumugu, qual a diferena? Preferi no responder, porque na verdade no havia nenhuma diferena. Voc parece infeliz, Koriba disse Ndemi. Ele acabara de dar comida para minhas galinhas e cabras e sentou-se ao meu lado sombra da accia. Estou, sim concordei. Por causa de Mwange. Por causa de Mwange. Duas semanas tinham se passado desde o dia em que eu os visitara. Vi Mwange esta manh, quando fui at o rio encher as cabaas disse Ndemi. Ela tambm parece infeliz. E est disse eu. E no h nada que eu possa fazer. Mas voc o mundumugu! Eu sei. Voc o mais poderoso dos homens continuou Ndemi. Certamente pode pr um fim na tristeza da moa. Suspirei. O mundumugu ao mesmo tempo o mais poderoso e o mais fraco dos homens. No caso de Mwange, sou o mais fraco. No compreendo. O mundumugu o mais poderoso dos homens quando se trata de aplicar a lei. Mas tambm o mais fraco, porque ele, de todos os homens, que tem de respeitar essa mesma lei, independente do que acontecer. Fiz uma pausa. Eu devia permitir que ela fosse o que tem capacidade para ser, em vez de obrig-la a proceder como uma manamouki. E se isso no desse certo, devia obrig-la a deixar Kirinyaga e voltar para o Qunia. Suspirei de novo. Mas ela tem de se comportar como uma manamouki, para que as outras a aceitem, e no transgrediu nenhuma lei, de modo que no posso for-la a partir. Ndemi franziu a testa. Ser um mundumugu pode ser mais difcil do que eu pensava. Sorri para ele e coloquei a mo na sua cabea. Amanh vou comear a ensin-lo a fazer os ungentos que curam os doentes.
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Verdade? disse ele, com os olhos brilhando. Assenti. Sua ltima declarao mostra que voc no mais uma criana. H vrias chuvas que no sou mais uma criana! protestou Ndemi. No diga mais nada adverti, com um sorriso irnico , ou mudo de idia. Ele se calou de imediato, e eu olhei para a savana distante, onde um remoinho de poeira atravessava a plancie rida, pensando, pela milsima vez, no que fazer com Mwange. Quanto tempo ficamos ali sentados, imveis, no sei, mas de repente senti Ndemi puxar o cobertor que eu enrolara nos ombros. Mulheres sussurrou. O qu? perguntei, sem entender. Mulheres da aldeia disse ele, apontando para o caminho que levava minha boma. Olhei para o local indicado e vi quatro das mulheres da aldeia se aproximando. Eram Wambu, Sabo, Bori e dessa vez quem estava com elas era Morina, a segunda esposa de Kimoda. Quer que eu me v? perguntou Ndemi. Sacudi a cabea. Se pretende se tornar um mundumugu, tempo de comear a prestar ateno nos problemas de um mundumugu. As quatro mulheres pararam a uns trs metros de distncia de mim. Jambo disse eu, olhando para elas. A bruxa do Qunia tem de ir embora! exclamou Wambu. J discutimos isso antes disse eu. Mas agora ela transgrediu a lei declarou Wambu. mesmo? De que forma? Wambu segurou Morina pelo brao e a puxou ainda para mais perto de mim. Conte a ele disse, em tom triunfal. Ela enfeitiou minha filha afirmou Morina, visivelmente pouco vontade na minha presena. Como foi que Mwange enfeitiou sua filha? perguntei. Minha Muri era uma criana boa, obediente disse Morina. Ela sempre me ajudou a moer os gros, sempre cuidou dos dois irmos mais moos quando eu estava trabalhando no campo, e nunca deixou o porto de
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espinhos aberto depois do anoitecer, para que as hienas entrassem na nossa boma e matassem nossas vacas e cabras. Ela fez uma pausa, e pude ver que estava se esforando para no chorar. Desde as ltimas chuvas longas, s falava da cerimnia de circunciso e do rapaz que esperava que pagasse o dote. Era uma filha perfeita, uma filha da qual qualquer me se orgulharia. Uma lgrima escorreu pelo seu rosto. Ento chegou a mulher do Qunia, Muri ficou amiga dela, e agora... de repente, a lgrima isolada deu lugar a um verdadeiro dilvio ...agora ela me disse que se recusa a ser circuncidada. No vai mais se casar! Vai ser uma solteirona estril! Morina no conseguiu dizer mais nada e comeou a bater no peito com os punhos cerrados. Isso no tudo afirmou Wambu. A razo pela qual Muri no quer ser circuncidada que a mulher do Qunia nunca foi circuncidada. Acontece que a mulher do Qunia se casou com um kikuyu e tentou viver entre ns como uma manamouki. Olhou para mim. Ela transgrediu a lei, Koriba! Deve ser expulsa! Eu sou o mundumugu repliquei, muito srio. Sou eu que decido o que deve ser feito. Voc sabe o que deve ser feito! exclamou Wambu, furiosa. Isso tudo declarei. No vou ouvir mais nada. Wambu me fuzilou com os olhos, mas no teve coragem de me desobedecer, e finalmente, girando nos calcanhares, caminhou com passos decididos na direo da aldeia, seguida por Sabo e pela ainda chorosa Morina. Bori ficou onde estava por mais alguns instantes e depois se voltou para mim. Como j lhe disse antes, Koriba, ela uma bruxa afirmou, quase como quem pede desculpas. Depois, ela, tambm, comeou a caminhar na direo da aldeia. Que vai fazer, Koriba? perguntou Ndemi. A lei clara respondi, com um suspiro. Nenhuma mulher no circuncidada pode viver como esposa de um kikuyu. Ento vai obrig-la a deixar Kirinyaga? Vou oferecer-lhe duas opes, mas espero que ela decida partir. Vai ser uma pena disse Ndemi. Ela se esforou bastante para ser uma boa manamouki. Eu sei. Ento por que Ngai a tem feito to infeliz? Porque s vezes no basta se esforar.
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Estvamos em Haven Mwange, Nkobe e eu , esperando a chegada da nave da Manuteno. Sinto muito as coisas no terem dado certo disse eu, com toda a sinceridade. Nkobe olhou para mim, mas continuou calado. No precisava terminar assim observou Mwange, com amargura. No tnhamos escolha disse eu. Se queremos criar uma Utopia aqui em Kirinyaga, temos de respeitar certas regras. O fato de que uma regra existe no significa que ela esteja certa, Koriba objetou a moa. Desisti de quase tudo para viver aqui, mas no vou deixar que me mutilem em nome de uma tradio idiota. Sem nossas tradies, no somos kikuyus, mas apenas quenianos vivendo em um outro mundo observei. Existe uma diferena entre tradio e estagnao, Koriba disse Mwange. Se voc condena qualquer variao de gosto e comportamento em nome da primeira, a segunda uma conseqncia inevitvel. Fez uma pausa. Eu teria sido um membro til da comunidade. Mas uma manamouki sofrvel observei. O leopardo pode ser um hbil caador e um matador temvel, mas seu lugar no no meio de um bando de lees. Os lees e leopardos esto extintos h muito tempo, Koriba disse a moa. Estamos falando de seres humanos, e no de animais, e por mais regras que vocs faam, por mais tradies que invoquem, jamais podero fazer todos os seres humanos pensarem, sentirem e agirem da mesma forma. Est chegando anunciou Nkobe, quando a nave da Manuteno rompeu a fina camada de nuvens. Kwaheri, Nkobe disse eu, estendendo a mo. Ele olhou para a minha mo por um momento, depois deu-me as costas e continuou a olhar para a nave da Manuteno. Voltei-me para Mwange. Eu tentei, Koriba disse ela. Eu realmente tentei. Sei disso. Kwaheri, Mwange. Ela olhou para mim, o rosto transformado subitamente em uma mscara sem emoes. Adeus, Koriba disse, em ingls. E meu nome Wanda. Na manh seguinte, Shima veio se queixar comigo de que Shuni no estava nem querendo falar com o pretendente que os pais tinham escolhido
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para ela. Dois dias depois, Wambu queixou-se de que Kibo, a mulher mais moa de Koinnage, decorara a cabana com fitas coloridas e estava comeando a deixar o cabelo crescer. Um dia depois, Kimi, que tinha apenas um filho, anunciou que no queria mais ficar grvida. Pensei que estivesse tudo terminado comentei, com um suspiro, enquanto observava Sangora, o desolado marido de Kimi, tomar o caminho de volta para a aldeia. Voc cometeu um engano, Koriba. Por que diz isso? Acreditou na histria errada afirmou Ndemi, com a segurana prpria da juventude. mesmo? Ele fez que sim com a cabea. Acreditou na histria do Bfalo Feio. E em que histria eu deveria acreditar? Na histria do mundumugu e a serpente. Por que acha que uma das histrias mais digna de crdito que a outra? A histria do mundumugu e a serpente no ensina que no podemos nos livrar de alguma coisa que Ngai criou simplesmente por acharmos essa coisa repugnante ou desagradvel? verdade. Ndemi sorriu e me mostrou trs dedos. Shuni, Kibo, Kimi disse ele, contando os dedos. Trs serpentes j voltaram. Ainda faltam noventa e sete. E de repente eu tive o terrvel pressentimento de que ele estava certo.

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Hoje eu sou rica, invejada pelas peruas, cortejada pelos fidalgos e at os colunistas sociais puxam que puxam meu saco acho que aqui, alis, a cidade com a maior proporo de colunistas sociais per capita do mundo. Mas no foi sempre assim, no, essa boa vida. E longe de mim a ingratido. Sei que devo isso a Flosina. Ah, Flosina. Ainda me lembro como se hoje fosse o dia em que raiou aqui em casa, cinco anos atrs. Apitou a campainha com tanta insistncia que chegou a me irritar. Mas sua figura simplria e seu sotaque engraado, acho que sulista, quando perguntou to logo abri-lhe a porta: aqui que a casa da viva D. Nan, furtaram-me qualquer censura. Se sabia meu nome, provavelmente no era mais um pedinte, como sempre abundou por aqui. Trajava um vestido florido desses de camel e sandlias havaianas bastante gastas no solado curioso, os ps estavam trocados, e um tinha at uma correia emendada. Os cabelos crespos estavam presos por grampos igualmente pretos os quais ela chamava de besteira e o rostinho moreno era de uma menina pobre, comum. No fosse por um detalhe. No, no eram os dentes inacreditavelmente alvos e justinhos que mostrava quando sorria. Nem a bolsinha plstica que apertava, tmida, contra o colo, como se pudesse com aquele ato esconder que seu contedo constitusse todos os seus pertences. No. Eu fiquei curiosa mesmo, e at senti um arrepio intuitivo que nunca me falha, foi com o brilho e a cor esquisita dos olhos dela, quase vermelhos, como as pupilas de um coelho. Sempre fui sozinha na vida. Mas, naquela ocasio, eu era e estava sozinha. Corriam ento trs anos do passamento do meu marido Arnaldo, que me deixara na mo, sobrevivendo ou seria subvivendo? dos mseros trocados mensais de sua aposentadoria de funcionrio pblico, do INSS. Nem com os nossos filhos eu podia contar. Tinham todos l seus problemas tambm, vivendo, como vivem at hoje, na capital. Por isso, prontamente empreguei a Flosina, como ela quase me implorou, ainda que com seus estranhos olhinhos de coelho. Ela iria me fazer companhia, amenizando minha solido e me ajudando nos servios domsticos, em troca de casa e comida, e mais algumas prendazinhas sempre que me era possvel, que sou uma viva de bom corao. Flosina foi a minha salvao. Uma verdadeira ddiva dos cus. Era moa trabalhadeira que era danada, humilde, de pouca conversa, analfabeta de pai e me na verdade, nem os conhecera , mas muito asseada e honesta. Tambm no se interessava por namorados e, imaginem, nem de
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novela da tev ela gostava. Era de dar gosto. Mas desde o incio reparei que ela manifestava visvel fascnio pelos livros da empoeirada biblioteca do falecido. Limpava-os com o esmero de uma polideira de pratarias. s vezes, eu a pegava folheando os volumes, como se tivesse tentando ler alguma coisa. Certa vez at, a inquiri sobre esse j ento hbito, mas ela me respondeu com desculpas incompreensveis. Que no estava querendo ler nada no. Que nem tinha vontade de aprender. Que estava encasquetada era com outra sorte de leitura. Engraado como ela pronunciava leitura, como se existisse um i antes do u. Pelo menos as sandlias, novas, ela j usava direito. Meus afazeres domsticos, as costuras e os doces que fazia para fora, a fim de abreviar um pouco o desequilbrio do meu oramento, tambm no me permitiam dar ao luxo de me preocupar com os costumes estrambticos de Flosina. Eu dava um duro danado. Ah, Arnaldo, por que voc foi me deixar naquela situao de tanta penria. Se voc ressuscitasse, por Deus que eu matava voc. Tambm, foi tudo culpa daquele governo e seu plano funesto. Ns at que no tnhamos muito, mas o Arnaldo, explicara o doutor, no agentara o tranco, coitado. O seu corao velho parou de sambar ao som de mais um O Planto do Jornal Nacional Informa, naqueles tumultuados meados de maro de 1990. Nunca irei me esquecer. Eu at que no entendera muito bem como um homem forte, trabalhador assalariado, pudesse morrer, como ele morreu, por causa de um plano de governo. Era entrado j em anos, com manias de patriotice votara no homem , mas quem deveria estar botando o corao pela boca eram aqueles donos de poupanas polpudas, que se viram de repente com a mo na frente e outra atrs como o nosso vizinho Filismino que, dizem, ficara gag justamente por ter perdido sua fortuna. Um certo dia de aperto maior, a Flosina, meio desconfiadazinha, me procurou com uma estranha conversa. Sem mais delongas, foi logo dizendo: D. Nan, a senhora sabe que preceio muito a senhora, que neste tempo todo me afeioei muito senhora. E espiando o seu sofrimento e a sua labuta, eu acho que achei um jeito de tirar a senhora deste miser. Como que , Flosina? indaguei, desviando os olhos e quase furando o dedo na agulha da costura que tinha de entregar minha freguesa ainda naquela tarde. Voc est sonhando, menina. No, patroazinha. que eu descobri que o falecido tem muitos milhes de dinheiro guardadinho, num banco. Era escondidinho da senhora, e
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isto a senhora faa o favor de no me perguntar que eu no sei por qu. (Acho que ela sabia, mas no queria era me magoar.) Mas int o nmero dessa conta eu posso dar para a senhora, com o nome do banco e tudo. Gente do cu! Aquela zureta devia estar brincando. J se passara mais de trs anos desde o seqestro do dinheiro e se aquela conta existisse mesmo num banco, em quanto no importaria ento aquela quantia j alta que a Flosina teve de soletrar com dificuldade para mim? Claro que ela me convenceu, fcil, fcil, a vestir o meu melhor vestido o da missa dos domingos de manh para ir ter com o senhor gerente do tal banco, o maior dos cinco ou seis que tinha na cidade. No peito, o corao que nem motor de motocicleta. As mos, geladas e suando, como sempre acontecia quando eu ficava nervosa. Era problema de presso alta. Aquilo bem que poderia ser verdade. O Arnaldo fora mesmo muito esquisito, sovina e mesquinho para aquilo. Seria? No. Ele no nos teria deixado passar tantos apertos. Viajar capital para rever os filhos somente uma vez por ano, de nibus comercial, comendo p-efes pelo caminho; me dar de presente de aniversrio quando lembrava da data, que era a nica em que eu ganhava presente bijuterias baratas compradas do hippie barbudo da praci-nha; fazer a feira semanal no mercadinho ele mesmo, porque voc no sabe pechinchar. No, no seria possvel. Mas, e as ms-lnguas daquela cidadezinha miservel que diziam que ele estivera envolvido em coisas sujas no INSS, levando o seu por fora num negcio de aposentadorias de mentira? No. Nunca acreditara naquilo. E foi neste chove-no-molha de certezas com incertezas que acabei confirmando no banco a existncia da dinheirama, depositada num antigo fundo ao portador. Verdadeiro tesouro. Depois foi muito fcil. Graas ajuda do Dr. Rubenildo Piton, um bondoso advogado que s me cobrou 20% do valor reavido, em nome de minha amizade de longa data com o falecido e, agora, com a senhora, que, de repente, no mais que de repente, me vi rica. Riqussima. A Flosina? Hoje no sei por onde anda neste mundo de Deus. Mas na poca ficou muito feliz por mim. E quando lhe perguntei se tinha achado algum recibo de depsito bancrio, algum extrato, ou mesmo uma anotao qualquer que, sei l como (ela poderia ter mandado algum ler para ela), permitiu que descobrssemos a conta secreta, ela, coitada, mostrou uma expresso clara de quem nem sabia do que eu falava. Esfregou as mos sobre o colo e respondeu simplesmente, com o es124

tranho brilho vermelho fulgurando nos olhos: No, patroa D. Nan. que desde pequerrucha l na minha terra que eu procuro nos livros apenas fios de cabelo. Um caracolzinho s deles. A senhora j reparou, quase tudo quanto livro, aqueles grosso mais do que os fininhos, a gente sempre encontra um fiozinho de cabelo cado dentro das pginas. Pois a senhora assunta s. s eu pegar aquele fiapo de cabelo nos dedos, olhar pra ele como quando a gente olha pro sol forte, sem nem piscar, que, barbaridade, fico sabendo tudinho que quiser saber sobre o dono do cabelo. At o dia e a hora em que ele perdeu aquele fiozinho solito. No preciso dizer como fiquei embasbacada. Nunca tinha ouvido falar naquele estranho dom. Mas, vindo de Flosina, s poderia ser a verdade. De alguma forma, como arremedo de cigana, ela podia ver coisas nos fios de cabelo perdidos. No entanto, para meu desgosto, no dia seguinte mesmo, depois de irmos dormir tarde, fazendo planos para gastarmos juntas aquela bem-vinda herana involuntria, Flosina, aproveitando-se que eu estava tomando banho, desapareceu de casa. Escafedeu-se. Certamente fora em busca de novos segredos escondidos nos fios de cabelos dos livros...

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Os quebra-cabeas devem ser montados uma pea de cada vez. Ontem comecei a classificar as novas chapas que tirara em Palomar. Usara tempos de exposio diferentes, mas em todas elas a NGC 1097 uma nebulosa espiral barrada, a cerca de vinte megaparsecs de distncia da Terra aparecia congelada em seu lento movimento giratrio. Enquanto arrumava as chapas, pensava no modo como minha famlia sempre dividira as tarefas domsticas nas manhs de domingo. Nos domingos, mame costumava dormir at mais tarde. Eu colocava na mesa os garfos, as facas, as taas para ovos quentes e o servio formal, de porcelana amarela. Depois, recuava para admirar o meu trabalho luz plida da manh. Guardanapos dobrados em forma de pirmide enfeitavam a toalha de renda, a preferida da minha me. Na cozinha, podia ouvir os rudos da refeio sendo preparada. Coloquei as chapas na ordem dos filtros espectrais utilizados, anotando as indicaes do fotmetro para cada uma. Os sons cermicos do Bridge Hall ecoavam nos corredores azulejados e chegavam ao meu escritrio: passos, conversas distantes, o rudo do giz no quadro-negro, uma porta sendo fechada. Examinando as placas com uma lupa, senti a galxia se expandir diante dos meus olhos. As fotos tiradas com tempos de exposio maiores mostravam os jatos tnues que eu procurava. Havia quatro deles se projetando para fora da NGC 1097, dois vermelhos e dois azuis. Os trs mais fortes tinham sido descobertos por Wolsencroft e Zealey; o ltimo, que era vermelho, fora observado pela primeira vez por Lorre, do JPL. Tinham a forma de linhas retas, que se destacavam no meio de poeira e das estrelas. Ningum sabia por que eram coloridos. Eu estava tentando usar as fotos para medir a largura dos jatos. Colocando uma fenda sobre a lente, reduzi o tamanho da imagem at poder usar o fotmetro para determinar o limite das faixas luminosas. Estreitando a fenda ainda mais, poderia medir o espectro, para ver se os vermelhos e azuis vinham das estrelas ou de nuvens excitadas de gs. Os dois jatos azuis cruzavam os braos em espiral da NGC 1097 e mergulhavam na escurido. Uma das chapas, tirada na regio do espectro correspondente emisso de nuvens de hidrognio ionizado, a chamada radiao de H II, mostrava um colar de contas embebido nos braos da espiral. Eram imensas nuvens de gs. Nos pontos em que os jatos cortavam as regies de H II, os braos da espiral eram empurrados para fora ou desapareciam totalmente. Em frente a cada jato azul, do outro lado da galxia, um jato vermelho
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brilhava. Eles tambm empurravam as nuvens de H II. A partir dessas falhas nos braos da espiral, calculei de quanto a galxia espiral barrada havia girado desde que os jatos comearam a deform-los: cerca de 15. Medidas da velocidade do disco, usando o deslocamento Doppler de algumas linhas conhecidas do espectro, permitiram que eu estimasse a velocidade de rotao da NGC 1097: uma volta a cada cem milhes de anos. No era nada de extraordinrio; o Sol leva mais ou menos o mesmo tempo para completar uma revoluo em torno do centro da galxia. Os ftons que me contavam tudo isso tinham comeado sua viagem havia sessenta milhes de anos, antes que houvesse um New General Catalog of Nebulae and Clusters of Stars para rotul-los enquanto mergulhavam na minha emulso. Agora eu conheo voc, NGC 1097. Aqueles jatos eram diferentes de todos que eu j vira. O mais forte de todos, que azul, faz um ngulo reto e termina em uma mancha prateada. O contrajato, que, perversamente, tem um desvio de 110 em relao ao alinhamento exato, continua em seu caminho cor-de-rosa por uma extenso imensa, que eqivale a vrias vezes o dimetro da prpria galxia-me. Franzi a testa, cerrei os lbios, calibrei, calculei, refinei os dados. Aqueles lacnicos feixes luminosos estavam tentando me dizer alguma coisa. Mas as respostas sempre chegam aos poucos, uma de cada vez. Tentei explicar isso ao meu filho quando, naquela noite, ajudei-o a fazer o dever de casa. Usando o que a me dele agora chamava pedantemente de habilidades lingsticas, ele ja estava dominando grande parte do processo de leitura. Entretanto, os aspectos globais de uma sentena s vezes ainda lhe escapavam. Separe as frases, recomendei, passando a mo no seu cabelo castanho-claro, distrado, porque gostava do odor de noz-moscada. (Acho que seria capaz de reconhecer meus filhos no escuro, no meio de uma multido, apenas pelo olfato. Nosso cdigo gentico colore o ar.) Ele folheou o livro, sujando os cantos das pginas. Leia as palavras entre vrgulas, expliquei, lembrando meus tempos de escola. Pare nas vrgulas e pense antes de prosseguir, pense no que significam todas essas palavras. Cheirei de novo o seu cabelo. Sou um astrnomo tradicional, acostumado ao frio cortante da gaiola de Palomar, ao mosaico bizantino de Kitt Peak, ao ar abafado de Lick. Ontem passei a manh examinando os jatos da NGC 1097, procurando enxergar com o olho aguado do terico, brincando com os dados, como dissera uma vez Roger Blanford, cujo escritrio ficava do outro lado do corredor. Tentei for128

mular alguma vaga hiptese, que estivesse ao alcance dos meus limitados conhecimentos matemticos. Surgiu uma idia. Apeguei-me a ela. Entretanto, examinando-a mais de perto, revirando-a, jogando com os parmetros de uma equao matemtica cheia de termos, compreendi que se tratava de uma velha idia em nova roupagem. Uma idia que fora refutada fazia algum tempo. Talvez o processamento das imagens em computador me ajudasse a ver a luz, cismei. Levei minhas notas para o prdio vizinho, ouvindo minhas pegadas ecoarem na comprida galeria. Quase todos os edifcios do Caltech so em estilo pseudo-espanhol, estuque castanho com floreios ocasionais de janelas e azulejos mouriscos. A nova biblioteca, construda ao lado dos escritrios e salas de aula acachapados, uma excrescncia de modernidade. Entrei no Laboratrio Alfred Sloan de Fsica e Matemtica, imaginando pela ensima vez como seria um laboratrio de matemtica dirigido por Lewis Carroll, e subi para a sala onde estavam os terminais do computador. Os nmeros que chamavam as minhas placas logo apareceram na tela. Usei um filtro numrico mediano para suprimir variaes da luminosidade de fundo. Havia rotinas padronizadas para subtrair partes escolhidas do espectro. Chamei-as e usei-as para eliminar o rudo introduzido pela poeira e pelo gs, alm dos picos de luminosidade que correspondiam a estrelas que apareciam em primeiro plano, e pertenciam nossa galxia. Mesmo assim, nada de novo surgiu. A inspirao que eu estava esperando no veio. Bebi um gole de caf. Tinha levado comigo um pacote de biscoitos; comecei a comer um deles. Mexi o caf, e o lquido comeou a girar, formando um disco escuro, com uma mancha de creme no centro, da qual se irradiavam braos cinzentos. Bebi mais um gole e coloquei outra imagem na tela. Aquela no era a NGC 1097. Verifiquei o nmero. Depois, consultei minhas notas. No, aqueles eram arquivos que ainda no tinham sido usados. Estavam no espao reservado para mim na memria do computador. Deviam estar vazios. Eu podia reconhecer aquela imagem. Era uma foto de Sagitrio A, a intensa fonte de rdio que se esconde atrs de uma espessa nuvem de poeira na Via-Lctea. Do outro lado dessa nuvem, que est em um dos braos da nossa galxia, fica a regio central da galxia. Examinei a imagem mais de perto. Sim, aquela era uma imagem formada a partir de observaes sensveis radiao com um comprimento de onda de 21cm, produzida pela emisso do hidrognio no-ionizado. Eu j a havia visto anteriormente, em fotos tiradas na direo do centro da galxia. Ali, bem no meio, estava a faixa vermelha de hidrognio. Logo abaixo, eu podia ver o conhecido brao de gs quente em ex129

panso, com nove mil anos-luz de largura. Acima, em tons de verde, havia um brao menor, uma nuvem de gs afastando-se do centro a uma velocidade de 135 quilmetros por segundo. Eu tinha visto tudo aquilo nos seminrios, fazia anos. Exatamente no centro da galxia, estava um objeto de no mais que um ou dois anos-luz de dimetro, a fonte dos 1040 ergs por segundo de energia que eram responsveis por todo o resto. Mesmo assim, o fluxo de energia produzido por nossa galxia era dez milhes de vezes menor que o de um quasar. Qualquer que fosse a fonte compacta de energia existente no centro da nossa galxia, ela era comparativamente modesta. A NGC 1097 fica bem mais ao sul, totalmente fora da Via-Lctea. A cmera do satlite poderia ter cometido um erro to grande de alinhamento? Apertei uma tecla, curioso. O arquivo seguinte continha outra imagem da regio de Sagitrio, dessa vez a partir de observaes sensveis s emisses espectrais das nuvens de amnia em expanso. Manchas disformes. Passei para o arquivo seguinte. Uma imagem obtida a partir das linhas de emisso do formaldedo. Agora, porm, o gigantesco brao de hidrognio estava coalhado de manchas, correspondentes a nuvens que se moviam mais depressa, cuja cor fora deslocada para o azul pelo efeito Doppler. Franzi a testa. No, as fotografias de Sagitrio A no eram um erro de alinhamento. Aqueles arquivos deviam estar vazios, prontos para receber os meus dados, mas algum lanara mo deles. Quem? Chamei para a tela do computador os cdigos de identificao, mas no havia nenhum. Para o ndice geral do sistema, aqueles arquivos ainda estavam vazios. Estendi a mo para o teclado, pronto para apag-los. Parei. Aquelas eram obviamente imagens de alta qualidade, j processadas. Algum se interessaria por elas. Haviam sido misturadas sem querer com os meus arquivos, mas... Minha hesitao resultou em parte de um puro instinto de apreciao. Olhando para aquela imagem na tela do computador, lembrei-me de como aquele objeto fora no passado: irremediavelmente complexo, recheado do jargo excntrico de cientistas j falecidos, sufocado por toneladas de fsica atmica e termodinmica, um emaranhado que produzia imagens mentais de um passado turbulento, furioso, de estrelas transformadas em cinzas, de remoinhos de hidrognio que preenchiam o espao entre as estrelas. Era a partir desses dados que vinham as imagens que conhecamos. A partir de um risco luminoso em um pedao de filme, ramos capazes de identificar um elemento, calcular a velocidade atravs do deslocamento Doppler, e depois medir a largura daquele risco para obter a componente aleatria da velocidade, os
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movimentos randomicos produzidos pela agitao trmica, e conseqentemente medir a temperatura. Tudo isso a partir de um risco luminoso. No, eu no tinha coragem de apagar nenhum daqueles arquivos. Quando eu tinha nove anos, fui praticamente forado a trabalhar como coroinha, durante os insuportavelmente longos servios episcopais que minha me achava que devamos freqentar. Usava uma veste simples e era o primeiro a aparecer na igreja, acendendo as velas com uma vara comprida, com um pavio ajustvel na ponta. A msica do rgo era suave e no distraa a ateno dos fiis, de modo que a maioria ficava prestando ateno enquanto eu lutava com o pavio, tentando manter o equilbrio precrio entre aliment-lo demais (o que o transformava em uma bola de fogo) e a vergonha ainda maior v-lo se apagar com um acusador rolo de fumaa. Durante a missa, eu me ajoelhava e me punha de p alternadamente, murmurando as frases surradas enquanto pensava no softball que jogaria naquela tarde, sentindo o calor retido debaixo da veste. Nos dias piores, o suor acumulava-se e uma gota ficava pendurada no meu nariz. Deixava-a l, em mudo testemunho. O padre no parecia notar. Freqentemente, eu mergulhava em devaneios nada teolgicos, intoxicado pelo calor mido e opressivo, e perdia as palavras que sinalizavam o incio da comunho. Um sussurro deslizava pelo ar pesado e eu voltava realidade, para ver o padre olhando para mim de cara feia, segurando os implementos de sua nobre profisso, espera de que eu trouxesse o vinho e as hstias para serem abenoados. Levantava-me de um salto, praguejando baixinho com o entusiasmo de que apenas aqueles que acabam de aprender nomes feios so capazes, sem nenhum medo de estar murmurando aquelas palavras enquanto pegava o clice e sentia o cheiro do vinho turvo e excessivamente doce, enquanto ia buscar as bandejas com as hstias, prometendo que assim que o balco de nogueira brilhante do altar estivesse vazio daqueles rostos voltados para cima e estranhamente inexpressivos, assim que aquele rgo idiota parasse de tocar e eu tirasse aquela veste que cheirava a naftalina, iria embora dali para nunca mais voltar. Perguntei a Redman quem estava usando meu espao para guardar seus prprios dados. Ele foi verificar. A resposta foi: ningum. No havia o registro de nenhuma intruso na rea da memria que me fora destinada. Ento procure melhor, disse eu, antes de voltar para o meu terminal. As fotos permaneciam l. Mais que isso: alguns arquivos que antes estavam vazios tinham sido ocupados.
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Eu ainda estava interessado na NGC 1097, mas deixei para pensar no problema mais tarde. Examinei as novas imagens. Tinham sido processadas, codificadas de acordo com o efeito Doppler e submetidas a um filtro para eliminar o rudo. Chamei as placas antigas, para conferir. Sim, era bvio que as novas eram diferentes. A opinio corrente era de que o brao de gs em expanso de Sagitrio A estava se movendo temporariamente para longe do centro da galxia. Havia centenas de milhes de anos, rezava a histria, uma gigantesca exploso pusera a nuvem em movimento, um toro de gs turbulento girando em torno do centro da galxia, enquanto aumentava constantemente de tamanho. Com o tempo, porm, a atrao gravitacional do centro da galxia se fizera sentir, reduzindo a velocidade das molculas do gs, at pararem e comearem a cair em direo ao centro. Ao carem, porm, comearam a girar cada vez mais depressa, acumulando energia no movimento rotativo, at a fora centrfuga ser suficiente para interromper a queda. Assim, a nuvem de gs estaria oscilando em um poo de energia potencial gravitacional, enquanto esfriava lentamente. As imagens que eu tinha diante de mim, porm, contavam uma histria diferente. Os deslocamentos Doppler formavam um cone. No centro da placa, os valores eram enormes, mais de mil quilmetros por segundo, muito maiores que os que tinham sido observados em qualquer nuvem de gs. Excediam at mesmo a velocidade de escape da galxia. Os valores diminuam para os lados, chegando gradualmente aos valores indicados nas primeiras placas. Chamei o diretor do centro de processamento de dados. Ele olhou as imagens uma por uma, sem compreender o que significavam, mas compreendendo perfeitamente como tinham ido parar ali. Seu veredicto foi claro: erro humano. Entretanto, novos testes no revelaram nenhum erro. Devem estar vindo de algum satlite declarou. Ele parecia semi-adormecido quando digitou os comandos para identificar o satlite responsvel. Sim, os dados tinham sido transmitidos por um novo telescpio espacial capaz de obter imagens na faixa da luz visvel, do infravermelho e do ultravioleta; os programas de processamento de imagens do JPL haviam feito os milagres de rotina para melhorar a qualidade das fotos. Entretanto, os responsveis pelo satlite no tinham nenhum registro daquelas transmisses. Na verdade, o telescpio estava desligado fazia mais de dois dias, para manuteno. O diretor do centro de processamento de dados franziu a testa e prometeu investigar o assunto, brincando com as canetas que enchiam o bolso da sua camisa.
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Olhei para o cone Doppler e passei para a imagem seguinte. O cone tinha aumentado; os deslocamentos eram maiores. Outra imagem: o cone estava ainda maior. De repente, notei mais alguma coisa, e um frio me percorreu a espinha, fazendo-me esquecer as conversas casuais e o matraquear da impressora que enchiam a sala de terminais. O ponto de vista mudara. Todas as placas anteriores mostravam a mesma nuvem de gs, vista de um certo ngulo. Aquela ltima placa estava ligeiramente deslocada para um lado, iluminando um aglomerado de pequenas regies de H II e obscurecendo parte do brao de gs em expanso. Alguns novos objetos eram visveis. Se o programa do JPL fosse o responsvel pela mudana, os novos espaos teriam ficado em branco, pois no haveria como preench-los. Entretanto, aquelas regies no estavam vazias na foto. Pelo contrrio: estavam cheias de nmeros, que indicavam a velocidade e composio dos objetos. O programa do JPL no poderia ter gerado aqueles nmeros, a menos que pudessem ser calculados a partir dos dados brutos. Fiquei olhando para a tela por muito tempo. Ao anoitecer, fui para casa pelo caminho mais longo, passando pelas largas avenidas de Pasadena. Lembrei-me de que doara sangue no ms anterior, na enfermaria do Caltech. Eles recolheram o sangue em um curioso saco plstico, deixando-me com um esparadrapo na dobra do brao. A pele estava translcida, mostrando a rede de pequenas veias azuis que recentemente sangradas pareciam quase to plidas quanto a pele. Nunca prestara ateno naquela parte do meu corpo e achei-a tenra, vulnervel, uma brecha inesperada. Lembrei-me de que minha mulher gostava de ser acariciada ali quando estvamos namorando, e que eu no a tocava fazia muito tempo. Agora, eu prprio fora tocado ali, para que parte de minha vida fosse guardada em um saco e oferecida a outra pessoa. Naquela noite, sa de novo de casa, para ir a uma reunio de pais e filhos no colgio do meu filho. A escola estava toda acesa e parecia dominar as vizinhanas com a sua luminosidade, tirando as famlias dos lares. Minha mulher tinha de levar minha filha para outra escola, de modo que eu no podia contar com a sua capacidade de reconhecer as pessoas que conhecamos de vista. Nunca fui capaz de me lembrar dos nomes a tempo de retribuir os cumprimentos. Em nosso bairro, as reunies de pais atraam uma porcentagem incomum de cientistas como eu. Naquela noite, eu podia observ-los sem a fluncia verbal de minha mulher. Dirigiam carros compactos que pa133

reciam pequenos demais para suas numerosas famlias, usavam sapatos cuja simplicidade no combinava com o formalismo dos palets e camisas sociais de quem acabou de chegar do trabalho, e carregavam pastas com os deveres de casa antigos das crianas, para discuti-los com os professores. As esposas eram queimadas de sol, usavam roupas coloridas, que pareciam ter vestido naquele minuto, e conversavam com toques de ironia a respeito da poltica da Associao de Pais e Alunos e o tamanho das turmas. Quando chegamos sala de aula, meu filho me puxou pelo brao para me mostrar os quadros na parede, para os quais contribura com pargrafos a respeito de animais selvagens. O lugar de honra fora reservado para um modelo de Io, o satlite de Jpiter parecido com uma pizza, que fabricara com uma bola de tnis e uma tinta grossa, sulfurosa. Estava pendurado em uma caixa pintada de preto e parecia estranhamente, etereamente, real. Meu filho conquistara o primeiro lugar na turma com aquela lua, e a professora chamou a ateno para o fato antes de me dar a notcia menos agradvel de que ele no estava se saindo muito bem nos exerccios de leitura. Aparentemente, ele usava frases plausveis A, depois B, depois C em combinaes ilgicas, C antes de A, apesar das vrgulas e ponto-e-vrgulas que deveriam orient-lo. Era um problema sem gravidade, assegurou-me a professora, mas alguma coisa devia ser feita. Talvez um pouco mais de leitura em casa, sob minha superviso? Concordei, certo de que os filhos dos outros cientistas, programadores de computador e engenheiros no tinham aquela dificuldade, e j sabiam qual seria o mtodo de ensino do prximo sculo, antes mesmo desse terminar. Meu filho recebeu a notcia com naturalidade, sem temor, e foi ajudar a servir o bolo e o refresco, misturando-se com meninas cuja falta de graciosidade era adorvel, como a das girafas. Lembrei-me de que a me da professora (pelo menos, era o que diziam) estava com cncer terminal, o que poderia explicar a ruga entre os olhos que se recusava a sumir. Meu filho voltou com um pedao de bolo. Comi-o com ele, sentado em uma cadeira baixinha, com os joelhos na altura do peito. De repente, uma idia tomou conta de mim e recusou-se a ir embora. Revirei-a na mente, tentando sentir-lhe a forma, testando-lhe a viabilidade. Senti-me ao mesmo tempo exultante e assustado, porque pressenti que a idia tinha tudo para sobreviver: estava certa. Depois de raspar as ltimas migalhas, olhei para o lado e vi que meu filho fizera um desenho a lpis, um pai gigantesco jogando bola com um filho, correndo e pegando um lanamento. A cena encaixava-se perfeitamente no pequeno crculo do prato de plstico descartvel. Na manh seguinte, acabei de analisar os dados das chapas da NGC
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1097. Cobrindo a galxia e as estrelas de fundo, eu conseguira obter imagens sucessivas nas quais estavam cobertos segmentos de espao paralelos ao jato azul mais intenso. Examinando as imagens resultantes com o fotmetro, eu poderia medir a intensidade da luz ao longo de uma direo perpendicular do jato. O resultado me permitiria calcular a largura do jato. Os dados estavam um pouco dispersos, as barras de erro eram maiores do que eu gostaria, mas, mesmo assim, no havia margem para dvidas. O jato apresentava um halo impreciso e um ncleo muito luminoso. O ncleo tinha menos de cem anos-luz de largura; era um filamento de hidrognio altamente ionizado, que cortava como uma faca as nuvens de poeira que envolviam a galxia. A trilha retilnea, muito bem definida, sua pequena largura, sua luminosidade, tudo apontava na mesma direo. Um objeto energtico traara aquela linha, movendo-se em alta velocidade. Engolira uma certa quantidade de matria naquela trajetria; o processo aquecera as vizinhanas do objeto at a incandescncia, fazendo-o emitir uma imensa quantidade de raios X e ultravioleta. A radiao, por sua vez, ionizara o gs da galxia, deixando uma trilha de luz atrs do objeto, como excursionistas que largassem lixo luminoso no seu caminho. Os candidatos bvios para os objetos causadores dos jatos eram buracos negros. E quando prolonguei para trs os quatro jatos da NGC 1097, todos se cruzaram exatamente no centro da galxia. Noite passada, depois de voltar do colgio com um menino semi-adormecido a reboque, conversei com minha mulher enquanto trocvamos de roupa para dormir. Descrevi a sala de aula do meu filho, suas obras artsticas, a professora. Minha mulher me deu uma notcia chocante. Eu tinha entendido mal; talvez estivesse pensando em outra coisa quando ela me contara a histria durante o caf da manh. No era a me da professora que estava com cncer, mas a prpria professora. Fui tomado instantaneamente por um sentimento de culpa. J no me lembrava direito do rosto da mulher, embora a tivesse visto fazia menos de uma hora. Perguntei por que ainda estava trabalhando. Porque, explicou minha mulher com toda a lgica, era melhor do que ficar em casa olhando para as paredes. A quimioterapia ocupava apenas pequena parte do seu tempo. De qualquer maneira, provavelmente precisava do dinheiro. A noite do lado de fora das nossas janelas parecia slida, ptrea, mais dura que as coisas macias do lado de dentro. Refletida no vidro, vi minha mulher tirar o vestido e se espreguiar, os seios se afinando em crescentes, a espinha descrevendo uma curva, serena que antecipava a cama. Fui at a
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cmoda e olhei para a superfcie polida, perfeitamente retangular, na qual espalhara os restos de uma hora de ateno paterna: uma composio a respeito de sagis, a coleo de desenhos do meu filho, sua lista de livros para ler, e, por cima de tudo, a avaliao da professora. Senti-me estranho por haver criado todas aquelas coisas, aqueles sinais de progresso de uma pequena vida, por um ato de amor, ou pelo menos de desejo, em um dia do passado remoto. Os ngulos apropriados para segurar meus filhos no colo ainda viviam em minhas mos. Podia sentir claramente a mo estendida do meu filho enquanto ele tentava dar os primeiros passos sozinho. Meus olhos desviaram-se para a composio. Podia v-lo lutando com as oraes, com as idias se acumulando em sua mente, recusando-se a se submeter linearidade rgida das sentenas. Na folha de cima, nos volteios da generosa caneta da professora, detectei uma rotundidade vazia, uma negativa de qualquer dificuldade em sua vida. Tinha de seguir em frente, dizia aquela caligrafia de colegial, tinha de se forar a esquecer uma doena torturante cercada por um bando de crianas alvoroadas. Apesar de tudo, tinha de seguir em frente. Que objeto teria energia suficiente para expulsar buracos negros do centro da galxia, fazendo-os subir a vertente de um profundo poo gravitacional? Apenas outro buraco negro. A dinmica fora calculada muitos anos antes em outro contexto, como acontece com tanta freqncia por William Saslaw. Suponhamos que exista um enxame de abelhas de buracos negros, todos na mesma depresso gravitacional. De vez em quando, eles passam muito perto uns dos outros, deformando o espao-tempo nas proximidades, ricocheteando como bolas de bilhar. Caso vrios buracos negros sofram essas quase-colises simultaneamente, um deles pode adquirir energia suficiente para ser ejetado do poo gravitacional. Colises mais complexas podem arremessar pares de buracos negros em direes opostas, conservando o momento angular: jatos e contrajatos. Mas por que a NGC 1097 tinha dois jatos azuis e dois vermelhos? Talvez os jatos azuis brilhassem com os resduos fosforescentes deixados pelos buracos negros maiores, mais energticos; os contrajatos deviam ser, por algum detalhe da dinmica do problema, sempre menores, mais fracos, mais vermelhos. Fui at a biblioteca e li os artigos de Saslaw. Dado um enxame de abelhas de buracos negros em um poo gravitacional criado, em parte, por eles prprios , muitas coisas podiam acontecer. Havia configuraes compactas, com rbitas estreitas, que podiam ser ejetadas como um todo. Essas famlias podiam por sua vez tornar-se instveis, depois de isoladas da atrao gravita136

cional da galxia. Chocando-se uns com os outros, os buracos negros podiam ejetar parentes indesejveis. Franzi a testa. Isso podia explicar o surpreendente desvio em ngulo reto do jato azul mais comprido. Um buraco negro ejetado lateralmente e vrios buracos negros menores, menos energticos, arremessados na direo oposta. medida que o centro da galxia ia perdendo seus filhos, as ejees tornavam-se menos provveis. As coisas tendiam a se acalmar. Quanto tempo, porm, levaria o processo? A NGC no era mais nova que a nossa galxia; na escala csmica, uma diferena de sessenta milhes de anos no era nada. No final da tarde fazia pouco mais de 24 horas que eu vira pela primeira vez as placas da NGC 1097 chegou a resposta do Comando de Operaes. No havia nenhuma explicao para as imagens de Sagitrio A. Elas tinham sido recebidas no satlite e devidamente processadas. Entretanto, ningum enviara um comando para que o telescpio apontasse naquela direo. Havia duas novas placas, recm-processadas. No comentei com Redman, do Comando de Operaes, que a resoluo daquelas placas era impressionante, que os detalhes das nuvens eram sem precedentes. Nem observei que o ponto de vista mudara ainda mais, oferecendo uma melhor perspectiva do inferno em expanso. Com sua percusso polinomial, os computadores haviam atacado com afinco os dados transmitidos pelo satlite, que falavam de algo que estava sendo expulso do centro da nossa galxia. O Caltech tem um campus compacto. Fui at o Athenaeum tomar uma xcara de caf, caminhando sem pressa sombra das palmeiras e eucaliptos perfumados, e circunaveguei o campus no trajeto de volta. Nas perspectivas luzidias daqueles corredores azulejados, o martelo do tempo era um conjunto de nmeros de deslocamentos Doppler, deslocamentos para o azul porque o objeto estava indo na nossa direo, uma protuberncia no cu. Nmeros silenciosos. Havia detalhes em que pensar, clculos a fazer, longas sries de hipteses para desfraldar como bandeiras. Eu no sabia que efeito teria sobre a Terra um fluxo penetrante, ionizante. Talvez afetasse a atmosfera superior e alterasse a camada de oznio que flutua sobre as nossas cabeas desprevenidas. Uma longa trilha de plasma de alta energia poderia atravessar nosso brao da galxia estranho, pensar em nuvens de poeira e rios de estrelas como o seu local de nascimento queimando, agitando, volatilizando. Afinal, os jatos da NGC 1097 tinham obliterado as regies de HII to completamente quanto um apagador passando num quadro-negro, pondo fim a todos os pro137

blemas que a vida conhece. Os dados sobre a NGC 1097 eram ntidos e firmes. Dariam um bom artigo, talvez uma carta para o Astrophysical Journal Letters. Mas o resto... no sabia ao certo o que fazer com o resto. Aquelas chapas tinham sido tiradas de um ponto muito mais prximo do centro da galxia. As informaes tinham sido transmitidas para a Terra velocidade da luz, muito mais depressa do que o brao de hidrognio estava se movendo, e percorrendo uma trajetria ligeiramente inclinada em relao reta que ligava a Terra ao centro da galxia. Naquela tarde, eu examinara as chapas mais recentes de Sagitrio A tiradas em Palomar. No havia sinal de nada fora do comum. Nenhuma nuvem em movimento, nenhum objeto extico. Nada parecido com as chapas que estavam na memria dp computador. Aquela era a chave do mistrio: o velho e confivel Palomar, nosso maior telescpio em terra, no mostrava nada. Ento algum injetara dados no telescpio do satlite imagens que tinham sido obtidas em outro local, mais perto do ncleo da galxia, e depois trazidas at a Terra e habilmente introduzidas na nossa pesquisa cientfica de rotina. Imagens que falavam de alguma coisa que se mexia em um lugar onde ainda no podamos v-la, atrs de espessas nuvens de poeira. As nuvens de gs flamejante ainda levariam muito tempo para atravessar aquele manto escuro. Esses dados tinham aparecido em uma tela de computador, mudos e inegveis, ligados aos dados a respeito da NGC 1097. Ligados de uma forma que apenas eu era capaz de compreender. Outro astrnomo que estivesse estudando estrelas binrias ou aglomerados globulares provavelmente teria apagado os arquivos com impacincia, sem se dar ao trabalho de decodificar os deslocamentos Doppler, de notar o brao vermelho no canto inferior direito da foto, e, portanto, sem perceber que regio do espao estava sendo retratada. Apenas eu seria capaz de estabelecer a ligao com a NGC 1097 e adivinhar o que um buraco negro em movimento era capaz de fazer a um frgil planeta: destruir a camada de oznio, bombardear a superfcie com partculas de alta energia, esconder o sol atrs de nuvens de gs e poeira. Mas no havia dvida de que aquela era uma forma estranha de nos prevenir. Talvez fosse a maneira certa: sem alarde, sutil, indireta. Usando uma analogia oblqua que apenas sugeria, mas de certa forma preocupava mais do que uma advertncia direta. Alm disso, naturalmente, podia ser apenas uma frase de uma mensagem mais longa. Movendo-se em direo periferia da galxia, eles no saberiam que estamos aqui at encontrarem a esfera em
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expanso de ondas de rdio que nos denuncia, e assim seus dados usariam o que tinham, vistas de uma direo diferente. Os dados em si no chamariam necessariamente a ateno. Tinham de ser inseridos em um contexto, ao lado da NGC 1097. Como eles tinham conseguido fazer aquilo? Teriam tentado outras vezes? Que estranha lgica guiava seus passos? Como... Melhor tratar do assunto por partes. Alguns dados eu podia usar, outros no. Talvez uma nova investigao, uma srie de fotos do brao de Sagitrio, revelasse uma protuberncia avermelhada, fornecesse algum tipo de confirmao. Eu teria de pesquisar, teria de tentar encontrar uma ponte que tornasse plausvel o que eu sabia mas era incapaz de provar. Os padres da cincia so austeros, implacveis... e quem aceitaria que fosse de outra forma? Eu teria de contemporizar, dar um passo atrs para cada dois frente, teria de comparar, sugerir, contrastar, sempre me mantendo fiel aos dados. E apesar do que eu achava que sabia agora, os dados teriam de me comandar, teriam de me mostrar o caminho. Existe uma pequena igreja episcopal, na Hill Street, onde celebrada missa nas noites de sexta-feira. No caminho de volta para casa, vi o cartaz, no meio dos anncios de non, e parei o carro. Levava comigo as chapas da NGC 1097 em uma maleta, uma coleo de vistas parciais, como cortes de uma clula extica. Entrei. A pesada porta de carvalho fechou-se solenemente atrs de mim. Na nave, dois homens idosos estavam passando cestas de pano, recolhendo as oferendas. Sentei-me em um banco perto dos fundos da igreja. Passei os olhos distraidamente pelas pessoas, distribudas ao acaso pelos bancos minha frente, como um campo de estrelas. Um homem se aproximou; uma cesta passou diante de mim, e coloquei uma moeda no interior, fazendo tilintar as que j estavam l dentro. Fiquei olhando para as cabeas enquanto as palavras familiares se arrastavam, to destitudas de sentido como nunca. No acredito em Deus, mas acredito em comunho. Alguma coisa atraiu minha ateno; uma cabea se voltou ligeiramente. Por uma espcie de triangulao, deduzi as feies da outra, mas prxima da luz avermelhada do altar, e vi que era a professora do meu filho. Estava escutando, embevecida. Escutei tambm, observando-a, mas no conseguia deixar de pensar no que se passava no centro de nossa galxia. As luzes pareceram ficar mais fracas. O rgo parou de tocar. Tomai e comei. Este o meu corpo. No acredito em Deus, mas acredito em comunho. Os fiis prepararam-se para receber a hstia. A mulher levantou-se; sim, era ela o tipo de mulher cuja mo desenhava floreios e espirais e pingava os is com pequenos crculos. A msica suave do rgo
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voltou a encher o ar pesado. Quando chegou a minha vez, ainda estava pensando na NGC 1097, em como escreveria o artigo fragmentos desfilavam pela minha mente, a pirmide dos argumentos comeava a tomar forma e quase perdi o gesto do velho na ponta do meu banco. A meio caminho do balco do altar, dei-me conta de que ainda estava carregando a maleta com as imagens da NGC 1097 debaixo do brao. A presso fazia uma leve dor se espalhar a partir do lugar onde haviam introduzido a agulha para recolher meu sangue, sangue que ajudaria outra pessoa a viver. Coloquei a maleta ao meu lado quando me ajoelhei. A batina do padre era azul-cobalto e vermelha, bem diferente das que eu estava acostumado a ver dcadas atrs, quando era coroinha. No havia coroinhas em uma missa pequena como aquela, claro. O sangue viria depois; primeiro veio a bandeja com as hstias. Tomai e comei. A vida chamando a vida. Podia sentir o peso do que estava para vir, dos anos que teria de passar tentando provar uma hiptese, e depois, engolindo, senti que nunca acreditaria naquilo, mas mesmo assim me servia de conforto. Lembrei-me do meu filho, lembrei-me de que aqueles acontecimentos eram simples pedaos de um quebra-cabea ainda no montado, que eu nunca veria montado, que, como astrnomo, eu tinha de viver para sempre com conhecimentos incompletos e provisrios, que a cincia no era resultados finais mas uma meditao permanente diante de fatos prodigiosos. Separe as frases... deixe as sentenas da sua vida se formarem.

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Para Buddy Holly; tambm para Fletcher Pratt, R.A. Heinlein, R.E. Howard e H. Piper, que ensinaram que o passado no foi to mau, nem o futuro to bom quanto parece. FIGURAS EM UMA PLANCIE Janet ouviu a advertncia das gaivotas. As gaivotas so animais egostas e maldosos, que esperam sempre pelo pior, mas mesmo assim levantou os olhos, pousando a colher de pedreiro na terra revirada. A neblina da manh pairava rente ao solo, achatando a terra e o mar pasto, praia de areia e cascalho, uma extenso de lama, a baa cinzenta, de guas tranqilas. Colinas do Maine e ilhas montanhosas flutuavam a distncia, sem nenhuma ligao visvel com a superfcie. Duas figuras surgiram do nevoeiro. Predador e presa a imagem ocorreu imediatamente a Janet. A primeira figura era fina e cambaleante, to plida e pouco substancial quanto a neblina. Aquela forma esguia levantou-se e caiu, escorregando na lama, arrastando-se para a praia, abrindo caminho com dificuldade entre os juncos. A segunda figura estava mais afastada, mas parecia mais substancial, andando na lama com passos firmes, balanando em uma das mos um objeto comprido e volumoso. Janet viu quando se separaram da neblina estacionaria e caminharam na sua direo. No cu, as gaivotas ainda faziam muito barulho. Avaliou a distncia e olhou para o jipe, pronto e abastecido. Poderia dirigir ao encontro deles. Investigar o que estava acontecendo. Envolver-se. J estavam nas terras da famlia, e quando as pessoas perguntavam: Sou por acaso o guarda do meu irmo?, o pai lhe dissera que a Bblia respondia: Sim. Mas Janet detestava andar de jipe no local das escavaes, passar com as rodas por cima de casas e tmulos indgenas com centenas de anos de idade. Com a colher de pedreiro era diferente. Raspava o solo de forma respeitosa, apenas o suficiente para descobrir seus segredos. Quando achava cacos de cermica e pontas de flecha, levava para casa, mas deixava os ossos intocados. A herana da terra do pai no lhe dava o direito de roubar os mortos. Sentindo-se quase paralisada, observou a aproximao das duas figuras. Vista de perto, a primeira mal parecia humana um louva-a-deus encolhido, frgil e feminino em um traje prateado: parte metal, parte pele. Nos lugares onde o traje estava rasgado, Janet podia ver uma carne branca e verges vermelhos, mas o rosto era uma mscara brilhante, com depresses marcando os olhos, a boca e as narinas. Asas difanas arrastavam-se no cho;
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finas, iridescentes, pesadas de lama. Jesus! Janet apertou com fora a p de pedreiro, pensando: No estou preparada para isto. A pessoa-inseto cambaleou at a beira da escavao, tropeou na primeira vala, caiu, levantou-se e olhou para Janet. Um brao prateado se destacou do corpo, terminando em cinco dedos metlicos suplicantes. A cavidade da boca se abriu e uma voz de mulher disse: Ajude-me. Ele quer me machucar. Olhando por cima do ombro prateado, Janet podia ver a segunda figura se aproximar. Era um gigante de peito largo e barba negra. O lbio superior rapado mostrava uma boca fina e os cabelos lisos se esparramavam por sobre ombros que dariam para estacionar uma caminhonete. Estava usando uma tnica curta, perneiras de couro e um casaco de l preso por um broche circular de cobre. Em uma das mos segurava um machado de cabo comprido e lmina curva. Caminhava de forma lenta e determinada, como um carrasco que viesse de longe e tivesse esperado muito tempo para cumprir sua misso. As duas figuras usavam grossas braadeiras preto fosco, mas, fora isso, eram to diferentes quanto dois seres humanos poderiam ser. Decididamente no se tratava de mais um par de turistas de Massachusetts perdidos nas praias do Maine. A figura prateada levantou a mo, segurou o tecido debaixo do queixo e arrancou a mscara, revelando um lindo rosto. Um rosto de mulher. Olhos cinzentos, mas do rosto bem delineadas, um nariz comprido e regular. Lbios polpudos disseram: Ajude-me, por favor. Ele me seqestrou. Parecia absurdamente calma; poderia estar perguntando quando o nevoeiro iria se dissipar, ou qual o melhor caminho para chegar a Bar Harbor. Janet deixou cair a p, levantou-se de um salto e ajudou a mulher a sair da vala. O tecido metlico era frio, quase eltrico. Ao toc-lo, sentiu uma ponta de fraqueza, como se o traje extrasse energia diretamente de Janet. Quem voc? O que est acontecendo? Meu nome Deena. Ele me machucou. Pode me machucar muito mais. Venha, entre no meu jipe. Janet guiou a mulher por entre as valas que cortavam a antiga aldeia ndia. Contornou o veculo e indicou-lhe o banco do carona. Apoiando-se na barra de metal, Deena deixou-se cair no assento de plstico verde muito vontade, muito profissional. Janet correu para o lado do motorista e saltou para dentro do jipe, esbarrando na buzina. A buzina soou, sobressaltando-a e fazendo-a sentir-se
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ridcula. A chave estava na ignio. To longe da cidade, no havia problema em deixar as chaves no carro. Mais alguns passos e o gigante, que no parara de andar, as alcanaria. Janet manejou a chave com dedos trmulos, ansiosa para colocar o jipe em movimento. O homem no apressou o passo nem levantou o machado. Era como se tivesse todo o tempo do mundo. Dedos prateados tocaram-lhe o antebrao. O pnico desapareceu como que por encanto. Janet apertou o acelerador e o veculo deu um salto para a frente. Os pneus jogaram lama nas perneiras de couro e na tnica de l do gigante. Janet viu-o de relance no retrovisor lateral enquanto se afastava bem rpido. O homem estava parado, de boca aberta, com gotas de saliva na barba, parecendo atnito com o movimento da mquina. Dirigindo a toda velocidade, Janet mal conseguia ver a estrada de terra, quanto mais manter-se nela. Sentiu-se melhor depois de chegar ao asfalto. Os pinheiros transformavam a estrada em um tnel verde de galhos e troncos. A mo prateada continuava no seu ombro. Janet olhou de soslaio para os olhos cinzentos e frios. Sim, esta mulher de verdade. Isto realmente est acontecendo. O vento fustigava o jipe em alta velocidade, tornando impossvel qualquer conversao. Melhor ir mais devagar. No quero ser presa por excesso de velocidade. Por que no? Precisamos da polcia. Est na hora de os guardas rodovirios do condado justificarem o seu salrio. Essa mulher foi ferida, espancada, ameaada com um machado. Olhou para ela de novo. Que mulher? Estava transportando uma fada de cabelos brancos, com asas sujas e uma voz distante. Eastport era um porto internacional, e Janet seria capaz de apostar a fazenda que Deena no tinha um visto de entrada. O instinto a fez deixar o asfalto, pegar a estrada de cascalho e subir o caminho de terra at a porta de casa. Queria sentir paredes familiares sua volta, queria falar com o pai ao telefone. Derrapando na terra, pisou fundo no freio; o jipe parou. A cabana continha uma mistura de coisas dela e do pai. Fogareiros a querosene, capas impermeveis e botas estavam pendurados ao lado da porta. Jornais e cacos de barro estavam espalhados em cima da mesa, junto com biscoitos de aveia e pratos sujos. Lenis amarrotados cobriam a cama. Nem ela nem o pai tinham jeito para coisas domsticas. A culpa era da me, que dera o fora. Janet agarrou o telefone e comeou a digitar os nmeros. Deena perguntou: Isto um comunicador? O tom era leve, quase divertido, como uma velha amiga interessada por uma nova aquisio de Janet
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, sim respondeu Janet. Quero dizer: apenas um telefone, nada mais. Ali de p, com o fone na mo, deu-se conta de que no seria capaz de descrever muito bem o que era um telefone... fios, rels, gravaes e telefonistas era o melhor de que seria capaz. Por favor, no fale com ningum pediu Deena. Mais uma vez, Janet sentiu no brao um toque leve, mas autoritrio. O traje parecia exercer algum tipo estranho de controle. Eu s ia chamar meu pai. Ela colocou o fone no gancho, mas no o largou. Deena convidou-a para sentar-se mesa, tomando cuidado para no mexer na baguna. Sente-se aqui. No quero complicar sua vida. Ela sorriu quando disse aquilo, reconhecendo o absurdo de suas palavras. Como uma estranha de asas multicoloridas, usando uma roupa metlica, podia deixar de ser uma complicao? A graa natural, o bom humor, faziam Janet ter a impresso de que era ela a visitante, intrometendo-se no mundo de Deena. Levantando uma sobrancelha branca, Deena convidou Janet a aprofundar-se na conspirao. No estou autorizada a fazer contatos em larga escala. Janet deu uma risada que beirava a histeria. Nunca me considerei como nada em larga escala. Oh, mas voc disse Deena. prestativa e tem um grande corao. Eu precisava de ajuda e voc me ajudou. Sou grata por isso. A mo de Janet permaneceu no fone. O brao livre fez um gesto na direo da porta. Aquele homem. No podemos deix-lo solto por a, vestido como Conan o Brbaro e brandindo um machado. Eastport uma cidade pequena; as pessoas no podem deixar de reparar. As duas mulheres riram. A tenso foi liberada. De repente, o episdio parecia mais engraado do que assustador. Janet lembrou-se da dificuldade que tivera para girar a chave de ignio e o olhar de espanto no rosto do homem quando o jipe entrara em movimento. Imaginou-o caminhando em direo cidade, com o machado na mo, ainda procura delas, enquanto as pessoas saam correndo e trancavam as portas. Quem ele, afinal? Havia mil perguntas; essa era uma boa para comear. Um selvagem respondeu Deena. Por favor, converse comigo primeiro. Depois pode fazer a sua chamada. Ela conseguiu contrastar sutilmente o brutamontes que estava atrs dela e o comportamento civilizado que
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esperava de Janet. Janet largou o fone e sentou-se. Deena parecia to real, com o capuz prateado pendurado nas costas, o rosto fino ainda sorrindo. Debruando-se sobre a mesa, colocou as mos sobre as de Janet. A pose era contrita, humilde, familiar. Sei que deve me achar muito estranha... Por que est andando por a vestindo um colante prateado com asas, perseguida por um Schwarzenegger cabeludo com um enorme machado na mo? No, voc no apenas estranha. Voc no deste mundo. Parece que saiu da banca de um supermercado. Banca de um supermercado? Voc sabe. Manchetes como Anjo Chega em Disco Voador Homem das Cavernas Invade o Maine Moa Quase D Luz na Praia. As duas riram de novo; a gargalhada de Deena parecia um pequeno sino tangido pelo vento. Est enganada. Eu sou deste mundo. Mas muito bom estar em... Deena fez uma pausa, procura das palavras certas ...em uma era civilizada. Deena, voc devia me dizer exatamente de onde veio. Esquea o brutamontes. Aquela pergunta era mais importante. Na verdade, sempre morei por aqui. Essa no. Conheo o pessoal das redondezas. Voc no passaria despercebida. No aqui e agora declarou Deena, devagar. Nasci um pouquinho ao norte, no que hoje o Canad. Estamos no sculo XXI pelo calendrio juliano, no estamos? Ainda no respondeu Janet. Faltam alguns anos para chegarmos a 2001. Janet estendeu a mo, tirou o abafador da chaleira e colocou-a no fogo a lenha, que ainda estava quente do fogo da manh. No ficara surpresa ao ouvir: No que hoje o Canad. A frase combinava com Deena. Pelo menos, ela no afirmara ter vindo de Vnus ou de algum lugar de Andrmeda. Bolas, muitos locais falavam como se o Canad no existisse mais. Errei por pouco suspirou Deena. Pois ele me tinha em seu poder. Estava controlando o portal, de modo que foi a maneira que tive para escapar. Escute, o melhor que posso fazer por voc levantar-me e ir embora. Isso seria uma boa maneira de me deixar maluca disse Janet. Ela estava morta de medo de jamais vir a saber o que acontecera realmente naquela manh.
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Deena suspirou de novo. Moro e trabalho aqui perto. No que voc pode chamar de futuro. Ah, sei. E como que voc chama? Meu tempo. A chaleira comeou a fumegar. As duas a ignoraram. Deena traou uma linha na mesa com um dedo prateado. Quando viemos da praia para c, viajamos mais devagar que a luz. Procurei no exceder em muito o limite de velocidade. Deena colocou outro dedo sobre a mesa. Ns nos deslocamos de um ponto-instante do espao-tempo para outro. Movendo-nos mais devagar que a luz, parecemos viajar apenas no espao. Quando um objeto se move mais depressa que a luz, o movimento ocorre tambm no tempo. A lei de causa e efeito violada, pois o movimento ocorre entre pontos-instantes que no poderiam ser ligados por um raio luminoso. Por favor, no faa nenhuma demonstrao pediu Janet, convencida de que Deena poderia desaparecer, se assim o desejasse. No se preocupe. Gostaria que fosse to simples. Sacudiu a cabea, um gesto natural, familiar, que no parecia ter mudado muito. Os caminhos para os vos hiperluminares tm de ser construdos. preciso uma quantidade enorme de energia para abri-los, mas, uma vez abertos, podem criar sua prpria matria e energia. Os exemplos mais prximos seriam tneis no espao-tempo e supercondutores, embora a fsica seja totalmente diferente. Voc sabe o que so supercondutores? Mais ou menos. Papai disse que a polcia usa supercondutores para bisbilhotar nossas conversas telefnicas. Deena resolveu baixar o nvel. como a estrada que usamos para chegar aqui. Alguns caminhos so fceis, outros so impraticveis. E o homem com o machado? Janet tinha certeza de que ele era um tipo simplrio. Era difcil imagin-lo pensando no ponto-instante que ocupava no espao-tempo. Sou uma arqueloga; estudo povos primitivos em perodos especialmente selvagens da histria. Sofremos uma emboscada; ele me agarrou e me obrigou a lev-lo ao portal. No sei como, ele conseguiu usar uma chave roubada e arrastou-me para este tempo e lugar. Temo que ele estivesse me usando para chegar aqui. Janet tocou o bracelete negro no brao de Deena. a chave do portal, certo? Como adivinhou? Pela primeira vez, Deena pareceu surpreender147

-se com alguma coisa do sculo XX. Ns, povos primitivos, temos nossos recursos. Ele tambm estava usando um bracelete. No combinava com suas roupas. Que pretende fazer com ele? Deena baixou os olhos. Detesto deix-lo na sua era, mas estou fraca demais para captur-lo e lev-lo de volta. Se ao menos pudesse voltar para casa, mandaria um grupo para busc-lo. Ns tambm temos os nossos recursos. E no pode voltar para casa? esse o problema. Ela levantou os olhos cinzentos. Estavam brilhando. Para isso, precisaria da sua ajuda. Tudo que Deena fizera e dissera parecia to correto! Janet no podia se imaginar chamando a polcia de Eastport e dizendo que tinha uma visitante do futuro. A idia que eles faziam de ajudar aliengenas em dificuldades era entreg-los ao departamento de imigrao. Deena acabaria nas mos do governo, e o pai lhe alertara para o que aconteceria em seguida. Provavelmente tentariam dissec-la. Janet acabaria drogada at a alma em algum sanatrio de luxo, como parte da operao de encobrimento. No, se a moa precisava de ajuda, ela era a nica que estava em condies de atend-la. Que quer que eu faa? Tenho de voltar ao portal, e se ele estiver minha espera, precisarei de ajuda para engan-lo. Receio que ele leve a melhor em qualquer confronto direto. A chaleira apitou. Janet nunca conhecera ningum com quem menos desejasse um confronto direto do que aquele gigante com um machado na mo. Talvez aquilo fosse um trabalho para a polcia de Eastport. Depois de encontrar duas xcaras quase limpas, ela quase se queimou pegando a chaleira, mas conseguiu despejar a gua quente usando o abafador. Como vamos engan-lo? Deena tocou os dentes com um polegar prateado. Primeiro, samos daqui. Seu veculo deixou marcas profundas na areia, e voc no se preocupou em disfar-las quando deixou a superfcie dura. Janet preparou o ch. Ele poderia vir para c? No to cedo. Deena segurou-lhe novamente a mo. Voc veio muito depressa. Mas ele atravessou quinze sculos e um oceano inteiro atrs de mim. No podemos ignorar a possibilidade de que nos siga.
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A mo livre de Janet se aproximou do telefone; o pai saberia o que fazer. De repente, parou. O que o pai faria seria ir correndo at ali, com um rifle na mo. O pai tinha a mania de atacar os problemas com o mpeto de uma diviso de cavalaria. Talvez fosse melhor escutar primeiro o que Deena tinha a dizer. Podemos dar um jeito de atra-lo para to longe do portal que ele no tenha tempo de voltar antes do anoitecer disse Deena. No escuro, a vantagem minha. Ela puxou o capuz por sobre a cabea, at que as depresses prateadas cobriram os olhos. Com isto, posso ver no escuro. Se ter coragem era manter a calma em situaes perigosas, ento Deena era uma pessoa muito corajosa. A primeira parte do plano parecia razovel, e a segunda uma tentativa de suicdio, mas Janet j estava ansiosa para entrar em ao. Se telefonasse para a polcia de Eastport, era quase certo que o gigante acabaria por alcan-las. Preparou-se para a viagem, colocando ch em uma garrafa e preparando sanduches de queijo. Pegou tambm o saco de dormir, para o caso de ter de passar a noite ao ar livre. Colocou tudo na mochila, por cima dos pratos e talheres e do fogareiro a gs de um queimador. Pensou em deixar o fogareiro, mas no pesava muito. O tempo estava comeando a esfriar e um ch quente depois de anoitecer no seria de se desprezar. O bilhete que deixou para o pai dizia que pretendia passar a noite na casa de uma amiga. As duas entraram no jipe. No final da estrada de terra, Janet estacionou e voltou para apagar as marcas dos pneus. Depois, partiu em direo s montanhas, tomando cuidado para deixar marcas bem visveis na estrada de cascalho. Ao entardecer, estavam muito ao sul de Eastport, quase chegando a Bar Harbor, alimentando os esquilos com sanduches de queijo enquanto o sol se filtrava pelos galhos de pinheiros e btula. Fora um dia muito agradvel. Janet descartara qualquer suspeita de que Deena fosse uma fugitiva de algum hospital psiquitrico. Acreditava piamente que estava falando com algum que assistira construo das pirmides e atravessara o estreito de Bering sem molhar os ps. E estivera no futuro distante, tambm. Sentia que cada palavra ajudava a preencher as brechas que o pai e as escolas pblicas de Eastport haviam deixado na sua educao. Para que servem essas asas? Deena olhou para os apndices pendurados nas suas costas. Contm clulas solares, usadas para energizar o traje. Este traje, quando est funcionando bem, uma maravilha: permite que eu veja no escuro, me mantm aquecida no inverno e confortvel no vero. Sem ele, o gi149

gante certamente teria me matado. Deena fizera curativos nos ferimentos, assegurando a Janet que o traje cuidaria do resto. Mas ele no pode telefonar para Casa? Minha casa s vai existir daqui a muitos sculos. Deena bateu com a mo no cho. Este o nico mundo que existe, aqui e agora. Talvez eu pudesse riscar minha mensagem em uma pedra, fornecendo a data exata. Se algum um dia encontrasse a pedra, mandaria uma equipe de resgate. Certo concordou Janet. Parecia que a pedra teria de ficar ali durante muito tempo. Que histria foi aquela de no que hoje o Canad? No vai acontecer nada de mau ao Canad, como uma guerra ou coisa parecida, vai? O pai lhe ensinara que os canadenses eram americanos honorrios, que falavam ingls mas no pagavam impostos. Deena pensou por um momento. Metade de Halifax vai ser destruda em uma Guerra Mundial. Ah, acho que isso j aconteceu. Um navio de munies explodiu l h alguns anos, e os moradores mais antigos falam at hoje do desastre. Ento o Canad no tem muito com que se preocupar. Acho que as fronteiras dos pases no significam muito para mim. Estamos ampliando nossas vias de comunicaes, de modo que fazemos fronteira com praticamente todos os pases do mundo. Jesus! exclamou Janet. Ainda bem que no apresentei voc ao meu pai. Ele reclama porque fazemos fronteira com o Mxico. Temos um poro cheio de enlatados, para quando os comunistas tomarem conta do mundo ou os democratas devolverem o Maine aos ndios. Os russos jamais ocuparam o Maine, que tambm no foi devolvido aos ndios. Papai no acreditaria em voc. Ele to teimoso assim? o jeito dele. Papai no acredita no governo desde que eles tiraram das notas aquela frase que dizia pode ser trocado por prata. Suponho que tambm no tenha havido nenhum holocausto nuclear. No que eu saiba. Droga. Perdemos muito tempo nos preparando. Fins de semana no meio do mato, alimentando-nos de frutas silvestres. Parece que seu pai tem medo de estrangeiros observou Deena. Janet pegou um galho e quebrou-o. Oh, no, existem alguns que ele realmente admira. Veja, por exemplo, aquele sujeito que disse que os judeus no deviam viver misturados com
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as outras raas, mas devia ter um pas s para eles. Seu pai um admirador de Hitler? No, o homem se chamava Moiss. Papai pendurou o retrato dele na parede. a cara do Charlton Heston, s que mais moo. Deena olhou para longe, por entre as btulas. Finalmente, disse: E voc morou com ele, naquele cabana, durante toda a sua vida? Durante toda a minha vida. Desde que fiz vinte anos, tornou-se um assunto delicado. Quero ir para a universidade, talvez para ser uma arqueloga. Como voc, teve vontade de acrescentar. Deena no retribuiu o sorriso. E a sua me? No tenho me desde os quatro anos de idade. Tratava-se de um assunto penoso, mas era mais fcil conversar a respeito com aquela estranha do futuro. Como se fosse uma recenseadora. Uma madre confessora em traje prateado. Com a idade, Janet descobrira vrios assuntos sobre os quais o pai no gostava de falar. Mame nos abandonou. Papai me levou para o trabalho dele, porque ela disse que queria passar um dia apenas com os dois filhos menores, Jim Jr. e Sharon. Quando voltamos, no encontramos mame, nenhum bilhete, nenhuma explicao. Nada. Vocs sabem por que ela foi embora? Na poca, no tnhamos a menor idia. Hoje compreendo como era difcil para ela. Casou-se aos dezesseis. Teve trs filhos em quatro anos. Papai acha que o controle da natalidade parte de uma conspirao anticrist. Acha que o Senhor colocou todos aqueles gerou na Bblia por alguma razo. A mame devia estar precisando realmente de um tempo. Ela era uma espcie de hippie. Os dois tinham brigas homricas, mas papai acha que o divrcio to ruim quanto o aborto. Acho que foi a forma que mame encontrou de dividir a famlia com ele. E ela no me queria. Quer tornar a v-la? perguntou Deena, em tom casual. Estou procurando uma forma de recompens-la pelo que fez. Somos muito bons em rastrear pessoas. Janet ficou em silncio, assustada e atnita. Aquilo era mais real e pessoal que as pirmides, ou mesmo que o futuro do Canad. A me abandon-la, deix-la com o pai, era uma parte definitiva de sua vida. Se pudesse perdoar, gostaria de rever a me depois de tantos anos? No posso mudar o fato de ela ter sado de casa disse Deena, adivinhando o pensamento da moa. O que passou, passou. Um viajante experimentado no tenta o impossvel. Seria como pular de uma janela para
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testar a lei da gravidade. Sua vida at agora tem de ser como foi, mas podemos encontr-la para voc, se quiser. Sentiu-se como em um conto de fadas. Se Deena queria fazer algo por ela, valeria a pena gastar o desejo para encontrar a me fujona? Ela no era uma criana adotada, procura da verdadeira me. Sabia que a me de verdade era uma frouxa. Talvez fosse melhor voc me dar uma lista de bilhetes de loteria premiados. Deena fez uma cara de quem no sabia o que era um bilhete de loteria. As viagens no tempo deviam ter tornado a vida das pessoas menos divertida. Eu no queria complicar sua vida disse ela. Ajude-me a voltar para casa e depois discutiremos o assunto. A idia de rever a me recusou-se a ir embora. Talvez fosse a certeza contida na voz de Deena. Deena talvez soubesse mais a respeito do futuro do que estava disposta a revelar, mas Janet decidiu no perguntar. Seguiram pelo caminho mais longo, atingindo a US 1 mais para o sul, e depois voltando em direo costa aps o anoitecer, com a capota do jipe levantada e as janelas bem fechadas. Quanto mais se aproximavam do portal, mais Deena se mostrava atenta e decidida. O que era bom, pois voltar para o local onde um louco armado de machado podia estar espreita exercia o efeito oposto sobre Janet. A jornada lhe deu tempo de sobra para preocupar-se. A mo prateada de Deena estava no seu brao direito. No precisa se preocupar. Est segura comigo. Deena, no quero deixar o aqui e o agora. Isso no ser necessrio. Vou partir, fazer contato com minha subestao e depois voltarei para c. Posso at mandar um grupo tomar conta do portal nesse intervalo. Talvez voc veja duas de mim. No deixe que isso a perturbe. Voc pode fazer isso? No impossvel. O que no posso voltar praia esta manh e salvar a mim mesma. O que est feito, est feito; alguma coisa aconteceria para me impedir. O qu, por exemplo? Quem sabe? Sei apenas que no daria certo. Alm do mais, salvar a mim mesma me custaria a tarde que passei com voc. Saram da estrada asfaltada, e Janet se encolheu atrs do volante, com medo do que poderia estar espera alm da luz dos faris. Deena colocara o capuz e a orientava, afirmando que podia ver na escurido como se fosse dia. Parecia de novo uma mistura de fada com rob-zumbi. Talvez fosse necessrio
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usar o capuz, mas no contribua em nada para acalmar Janet. Entretanto, ainda demonstrava a confiana impassvel que as levara at aquele ponto. Ali, bem frente. Naquele pedao de praia. Esse seu portal parece muito precrio. E se voc sair e a praia estiver debaixo d gua? Preferimos assim. mais seguro e mais discreto sair do portal no fundo do mar. Este traje permite respirar debaixo dgua. Uma resposta para tudo. Janet riu histericamente, imaginando o que aconteceria se o portal ficasse aberto e a baa de Fundy inundasse o futuro. Deena no parecia preocupada com isso. O metr hiperluminal no devia funcionar assim. No havia sinal do comit de recepo de Deena. Janet apontou o farol alto para o lugar onde Deena dissera que o portal estava. Em seu nervosismo, levou a mo mochila, pronta para golpear com ela qualquer brbaro que tentasse atac-las. O pai sempre tentara interess-la por armas. No ltimo Natal, dera-lhe de presente um Colt AR-15 comprado no mercado negro, j convertido para fogo totalmente automtico. O pai no gostava de Uzis, munies da OTAN nem qualquer outro tipo de armamento estrangeiro. Uma AK-47 no tinha nada de americana. Teria Wyatt Earp usado uma cpia chinesa de uma pistola russa? Claro que no. Para Wyatt, um Colt estava timo. Agora, arrependia-se de ter feito o pai devolver o Colt, mas o mecanismo inconsciente que estava por trs do presente era bvio. A esposa levara seu nico filho e o deixara com uma filha. Saltando do Rover, ouviu o barulho das ondas e viu as guas cintilantes do Atlntico. No havia nevoeiro, apenas uma fila escura de pinheiros atrs delas, e sombras fantasmagricas ponteando uma praia que se estendia at perder de vista. Deena caminhava pela praia em seu traje prateado, examinando a escurido. Ningum vista. Acho que o gigante no apareceu, de modo que no houve necessidade de mandar um grupo de salvamento. A no ser que... A no ser que alguma coisa horrvel esteja para acontecer. Alguma coisa to inesperada que no haja tempo de fazer nada. Janet estava comeando a compreender aquela histria de ponto-instante. No mandariam um grupo de salvamento apenas para assistir a um massacre que no poderiam impedir. No limite do alcance dos faris, Deena parecia um gigantesco enfeite de capo espetado na areia.
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No quer mesmo vir comigo? Seria mais seguro para voc. Janet sacudiu a cabea. No estava preparada para o futuro; a simples idia de rever a me j a deixara aflita. S quero que volte com aquela lista de bilhetes premiados, ou o nome dos ganhadores do ano que vem em Suffolk Downs. Com aquela mscara prateada, Deena j parecia muito distante. Claro que vou voltar. Para voc, vai parecer que estive ausente por menos de um segundo. Para mim, pode ser um tempo muito maior, de modo que at a vista... Janet viu um movimento com o canto do olho. Um vulto enorme surgiu da sombra mais prxima, todo sujo de areia. luz dos faris, a moa viu o rosto anguloso do gigante, todo cabelos revoltos e barba negra. Correu na direo delas, com um machado em uma das mos e uma faca reluzente na outra. Pnico em todos os canais. Antes que conseguisse articular um grito decente, Janet foi surpreendida por um bote certeiro. Eu no, seu idiota! Sou apenas uma espectadora inocente! Uma espectadora sentada na primeira fila. Espere! Mas um impacto violento a fez cair no cho, de frente para a luz cegante dos faris. Luz e sombra tornaram indistintos os contornos na praia. A moa se ps de joelhos, ofegante, cuspindo areia, esperando o golpe do machado. Um grande peso a esmagou, e a luz dos faris se apagou subitamente. FESTIM DOS MORTOS Sentiu-se aprisionada por uma escurido sufocante. De repente, estava sendo arrastada por sobre a areia quente, ofuscada pela luz do sol. Janet podia ouvir as ondas se quebrarem na praia. Estava golpeando algum com a mochila, com toda a fora que tinha, mas sem nenhum sucesso aparente. Um galho roou no seu corpo e em seguida, sombra fresca da vegetao, pde ver novamente. Ao longe, por entre as rvores, vislumbrou as ilhas montanhosas que ficavam na entrada da baa. Aquela era a costa do Maine, quanto a isso no havia dvida, mas teve a sensao desagradvel de que se encontrava em um ponto-instante muito longe de Eastport, Estados Unidos. Segura com fora pelo brbaro, tropeou nas razes das rvores, aterrorizada porque estava longe de casa, com medo de estar sozinha com aquele homem enorme, que poderia fazer com ela o que quisesse. Ali no havia ningum para ajud-la: nem a polcia de Eastport, nem o exrcito, nem a guarda
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nacional. Pior que tudo: no havia o pai. Como fora tola! Estivera com o telefone na mo. O pai teria apresentado Conan o Brbaro, a uma carga de chumbo grosso, mas no, tinha de confiar em Deena. Tinha de confiar no futuro. Vou voltar para ajud-la. Droga, como pudera ser to ingnua? Mereo o que me aguarda. Quando chegaram ao local onde deveria passar a estrada asfaltada, ela j estava aos gritos. Largue-me, seu hippie cabeludo! Mas no adiantava falar em ingls com ele. Mais um imigrante ilegal que queria apalpar as mulheres mas no se dava ao trabalho de aprender a lngua. Xingar e se debater no iria fazer com que ele largasse o seu pulso, de modo que Janet se plantou no cho e recusou-se a prosseguir. Ele parou, sentou-se, mas continuou a segur-la. Encostado no tronco de uma rvore, parecia do tamanho de uma casa, com um sorriso de satisfao no rosto. Era to horrvel como a moa se lembrava da primeira vez que o vira, todo msculos, barba e um cabelo desgrenhado, lembrando um dos motoqueiros que subiam a US 1 no vero, vindo de Portland, cheios de crack, procura de cerveja e de acusaes de estupro. O broche que segurava a sua capa era uma Worm Ouroboros uma serpente comendo a prpria cauda , uma viso positivamente obscena. Aquela capa pesada, a blusa de l e as calas de couro eram totalmente inadequadas para o calor que fazia. Janet estava suando por todos os poros, e gostaria de poder libertar o brao, nem que fosse por um instante, para tirar o casaco. O horror do que acontecera cresceu no seu interior. No era apenas um dia quente, era vero. O ar estava cheio de insetos, e o sol estava muito mais alto no cu do que devia. As rvores estavam cobertas de folhas verdes. As rvores. Eram grandes carvalhos e bordos, misturados com abetos e ciprestes. Os pinheiros de segunda gerao com os quais ela crescera haviam desaparecido, juntamente com as plancies gramadas perto da praia. Ela estava olhando para uma floresta totalmente formada, que levara sculos para crescer e nunca fora derrubada. Olhou para o brbaro. Quem voc? Se estava em um passado to remoto, antes que os primeiros colonizadores derrubassem aquelas rvores, o que estaria Conan fazendo ali? Ele no era mais ntimo de Hiawatha que ela prpria. Se estavam em um futuro distante, em um futuro no qual as florestas haviam crescido de volta, ento o futuro era muito mais modesto do que ela jamais imaginara.
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O gigante respondeu, mas isso no ajudou grande coisa. Sua lngua era meio cantada, no se parecia com o francs, nem com o espanhol, nem com nenhuma das lnguas indgenas que Janet conhecia. Certamente no era ingls. Isso teria sido sorte demais. Entretanto, as palavras pareciam vagamente familiares, como alguma coisa que tivesse ouvido em um filme. Entretanto, isso no parecia provvel. O pai achava que os filmes estrangeiros eram parte da conspirao anticrist. Tivera de ver Monty Python escondida. Entretanto, era uma lngua bonita, que no combinava com aquele rosto barbudo. A sensao de familiaridade foi reforada quando ele comeou a repetir alguma coisa que soava como Ja-nant, embora ele no conseguisse pronunciar corretamente o J. Era mais como Ga-nant. Isso mesmo disse a moa, batendo no peito. Mim Janet, voc Tarzan. Ele tinha msculos para isso, mas no o porte nobre de lorde Greystoke. Ser que realmente sabia o seu nome? Como isso era possvel? Tinha absoluta certeza de que o gigante no passara a tarde em um bar de Eastport, tomando cerveja e perguntando aos rapazes quem era a moa que estava fazendo escavaes na velha aldeia indgena. Ele bateu com a mo no prprio peito e disse algo que soava como Bran. Depois, estendeu a mo e tocou no rosto de Janet. A moa ficou apavorada, mas no demonstrou. No momento em que a tocou, ele disse Ban. Aquela histria de Bran e Ban pareceu diverti-lo, pois comeou a rir da prpria piada. Bem, agora eles estavam mesmo comeando a se entender. O brbaro parecia convencido de que estavam mantendo um dilogo... e talvez at largasse o seu brao. Foi ento que ele realmente a largou, com um dar de ombros que parecia dizer: Est bem, pode sair gritando pela floresta, se quiser. Ela se ps de p, quase chorando, olhando freneticamente em torno e chegando concluso de que pouca diferena fazia se ele a segurasse ou no: no tinha para onde ir. Ele comeou a falar de novo, em tom suave, tentando tranqiliz-la, chamando-a de Ban Ja-nant. Enfiando a mo por baixo da capa, pegou uma espcie de carteira de couro, do tamanho de uma maleta, abriu-a e ofereceulhe alguma coisa que tirou do interior. Ela estava esperando um leno, mas era na verdade um pedao velho de carne-seca, pior que os que se v ao lado das caixas registradoras, entre as rosquinhas e o papel de embrulho. Faa-me um favor disse ela. Caia morto. Ele se sentou e comeou a mastigar. Ela se deixou cair a alguns passos de distncia, enxugando os olhos. Ele lhe ofereceu o pedao de carne meio comido. Ela recusou com um
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gesto. Sabe, inteiramente apropriado que um tipo como voc esteja comendo carne velha. Sou vegetariana desde os treze anos e no comeria da sua mo nem que fosse um suculento bife. Quem poderia saber em que ponto-instante aquela vaca morrera? Existe suficiente carma negativo naquela coisa para fazer voc morrer de febre aftosa. Bran no tinha cara de vegetariano, de modo que abriu a mochila e tirou um sanduche de queijo para mostrar a ele. S de pegar no sanduche, sentiu fome. Na verdade, sentiu-se faminta. Fazia sculos que no punha nada na boca. Enquanto comiam, Janet examinou os bolsos e a mochila para ver o que tinha. Partira bem preparada para passar a noite fora de casa. Que piada. Estava com mais um sanduche de queijo, um saco de dormir de nilon, um fogareiro a gs de um queimador, um conjunto de pratos e talheres, uma garrafa trmica, uma pequena lata de fsforos prova dgua, um par de botas de sola de borracha com tiras de velcro, um relgio de pulso, cinco dlares em notas, trs moedas de vinte e cinco centavos, duas moedas de cinco centavos, seis moedas de um centavo e uma moeda da sorte de um dlar, com a cabea da Liberdade. Isso, mais as calas jeans e o casaco, era o total geral de artigos da civilizao tecnoindustrial que lhe restava, alm da camiseta, das meias e da roupa de baixo. Se aquele pesadelo durasse mais que um dia ou dois, estaria em srias dificuldades. Devia ter levado pelo menos a pistola que o pai lhe dera para usar quando saa noite. No havia nada ali para proteg-la: nem penicilina, nem camisinhas, nem mesmo um canivete. Se o brbaro resolvesse violent-la, teria de simplesmente ter o beb, de parto natural. Pelo menos, no havia perigo de pegar Aids, e esperava que a sfilis ainda no tivesse sido inventada. A garrafa trmica estava vazia e o sanduche de queijo dormido ficou entalado na sua garganta. Bran pegou um saco de gua peludo que pertencera a uma cabra. Depois de beber um gole, ofereceu-o moa. O saco tinha regies sem plos nos lugares que ficavam debaixo do brao de Bran, mas Janet prendeu a respirao e deu uma golada rpida. Com a mesma rapidez, cuspiu. No era gua. Era alguma coisa que j tinha sido vinho um dia e estava a caminho de transformar-se em vinagre. Bran deu uma gargalhada. Era uma sorte ter arranjado um raptor to bem-humorado. Ele bebeu outro gole e depois guardou o saco. Levantou-se, apontou, disse algo ininteligvel e comeou a caminhar. Antes que passasse da terceira rvore, Janet gritou:
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Espere a, seu macaco, que eu vou com voc! Janet disse a si mesma que no era ele que estava seguindo, e sim o bracelete que carregava. A chave do portal era sua nica esperana de voltar para casa. De alguma forma, daria um jeito de apossar-se da chave e descobrir como funcionava. A floresta parecia mais um parque, com rvores altas e bem espaadas. Na vegetao rasteira, viu gordas perdizes e um animal furtivo que poderia ser uma marta. Mais adiante, encontraram um grande lobo de plo cinzento. Nenhuma pessoa sbria tinha visto um lobo no Maine em mais de meio sculo, mas ele estava l, muito vontade, olhando para eles. A medida que o choque ia passando, Janet comeou a se preocupar com coisas triviais, como ter deixado acesos os faris do jipe. Iria ficar sem bateria. Ora, tinha muito tempo para cuidar do assunto. Afinal, as baterias s seriam inventadas dali a muitos sculos. Os automveis levariam mais tempo ainda. Atravessaram uma ltima fileira de rvores e de repente a paisagem se abriu, tornando-se uma combinao de horta e floresta desmatada. Todas as rvores, exceto as maiores, tinham sido reduzidas a tocos carbonizados, entre as quais cresciam pequenas moitas de milho multicolorido e um emaranhado verde e amarelo de abbora e girassis. No meio da horta havia uma paliada primitiva, feita de finos troncos e galhos entrelaados. Acima da paliada, era possvel ver os tetos arredondados de vrias casas de madeira. Janet ficou parada, sob o sol causticante, olhando para a cena ao mesmo tempo estranha e familiar. Aquela era a aldeia indgena que estivera escavando no dia anterior. A posio do litoral mudara um pouco, e tinham vindo pelo caminho mais longo, mas as construes eram inconfundveis. Havia uma grande algazarra no interior da aldeia, gente cantando e gritando a plenos pulmes, mas Bran seguiu em frente como se soubesse o que estava fazendo. Janet seguiu o bracelete. Quando chegou ao porto, Bran pousou o machado no cho e levantou os braos, levando aos lbios as costas das mos. Um grupo de velhos senhores tatuados saiu para receb-los, fazendo pequenos discursos formais, totalmente incompreensveis para Janet. Sua dignidade era comprometida pelos trajes que usavam: finos cintos de contas, que deixavam as partes ntimas balanando livres ao vento. Bran reagiu altura, fazendo um discurso igualmente incompreensvel em sua prpria lngua cantada. Convencidos de que a comunicao verbal era impossvel, os locais convidaram-nos com gestos a entrar na paliada. Os velhos, com seus modos educados, peles bronzeadas, brincos de conchas e
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traseiros tatuados, eram uma amostra tpica dos nativos. A no ser por uma tanga ou outra, a aldeia tinha a aparncia de um campo nudista punk enfeitado para o Dia das Bruxas. sua volta, Janet viu um grupo de ndios agitados: mulheres chorosas, crianas de olhos arregalados, ces esquelticos e gambs domesticadas... todos olhando para ela como se fosse ela que tinha um aspecto estranho. Depois dos discursos de boas-vindas, os chefes fizeram uma tentativa sria de se comunicar com eles. Conduzindo o casal para onde estavam alguns mantos vermelhos empoeirados, os homens convidaram-nos a sentar-se com gestos exagerados. Janet e Bran se sentaram. Depois, os velhos fizeram pantomimas de comer e beber, colocando comida imaginria na boca com dedos sujos. Bran fez uma pequena mesura que parecia querer dizer que sim. Era como se ele j tivesse almoado ali. As mulheres colocaram diante deles tigelas com fub, pedacinhos de carne e frutas secas. Enquanto Janet comia, a sensao de que se encontrava no meio de uma festa do Dia das Bruxas se acentuou. Ouviu gritos. Outras mulheres nuas apareceram, carregando sacos nas costas. Janet quase devolveu o que j havia comido. Olhando para fora de cada saco havia uma caveira sorridente. Os sacos de pele e ossos foram arrumados em filas perto das mantas, formando uma arquibancada de mortos. Tigelas com comida foram colocadas diante dos novos convidados. Horrorizada, Janet ficou sentada abraando as prprias pernas. Todo o seu interesse pela comida desaparecera. O passado estava se tornando um grande hospcio, dirigido pelos pacientes. Bran comeu como um porco. Sorrindo para todo mundo, trocou piadas sem sentido com as mulheres nuas que o serviam. Um casal estava com os cintos de contas pendurados recatadamente nos quadris. Eles se levantaram e balanaram os largos traseiros na direo de Bran enquanto se afastavam. Ao mesmo tempo, outras mulheres estavam chorando, arrancando os cabelos e quebrando vasilhas de barro, produzindo os cacos que Janet um dia encontraria. O festim dos mortos levou o dia inteiro, embora nenhum dos falecidos tocasse na sua tigela de comida. O zumbido de enormes moscas-varejeiras encheu o ar. Elas passeavam nos corpos e nas tigelas. Algumas pousaram no alimento de Janet. Que ficassem com ele. Atordoada pelo espetculo. Janet ficou ali parada, sentindo sua sanidade mental esvair-se aos poucos. No final da tarde, eles a levaram para uma das casas da aldeia, onde ela adormeceu quase de imediato. Estava sofrendo de uma crise aguda de
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jet lag, pois passara de meia-noite para o meio-dia em questo de segundos. Acordou quando as mulheres levaram os mortos para dentro para passar a noite. Agora o pesadelo comeava de novo, mas estava mais bem preparada para enfrent-lo. Tinha dormido, e o relgio de pulso marcava dez horas da manh, hora do leste. Janet sabia at mesmo para onde iriam os ossos. O grande ossrio atrs da aldeia sempre a intrigara. Como poderiam ter enterrado tantas pessoas ao mesmo tempo? Agora ela sabia. Totalmente desperta, viu as mulheres transformarem a casa em um necrotrio. luz dbil das fogueiras, limparam e enfeitaram geraes de mortos em vrios estgios de decomposio, cantando e chorando, enquanto trabalhavam. Contra a vontade, Janet comeou a entender o que estava acontecendo. As mulheres estavam se despedindo dos pais, filhos e amantes que haviam perdido, com um amor e dedicao que a putrefao e os vermes no podia alterar. Emocionada, observou as mulheres lavarem os mortos, vesti-los com peles e colares, enfeit-los como paves em comparao com o resto dos nativos. Adormecendo com lgrimas nos olhos, jurou a si mesma que se um dia voltasse para casa jogaria fora a colher de pedreiro. No dia seguinte, ao amanhecer, Bran estava de p, pronto para seguir viagem. Para onde, era impossvel dizer, mas Janet tambm estava pronta. Tivera pesadelos naquela noite, e via crnios em toda parte: em cantos escuros, debaixo da terra e sob a carne das pessoas. Os nativos os encheram de comida e se despediram deles. Caminhando para o norte ao longo da costa, Bran parecia muito bem-humorado, falando com ela a maior parte do tempo, sem se importar com a barreira da lngua. Quando pararam pela primeira vez para descansar, Janet ficou apenas de calcinha e camiseta e entrou na gua para tirar do corpo o cheiro de necrotrio. Veadinhos curiosos se aproximaram para olhar. Ela comeu o ltimo sanduche de queijo na praia, dobrando com cuidado o saco plstico e guardando-o na mochila. Guardar um saco de plstico usado parecia uma coisa pattica, para quem estava em um mundo em que o plstico era mais raro que o ouro. Outras pessoas passaram, rumando para o sul, gritando e carregando cadveres. A aldeia seguinte parecia quase normal nada, a no ser ndios pintados tocando tambores, comendo carne de cachorro e danando nus. Ela e Bran ficaram ali dois dias. Caminhar para o norte com Bran o Brbaro, podia ter sido pior, mas no muito. Era como um dos fins de semana com o pai na floresta, s que no acabava nunca. De certa forma, era O Dia Seguinte. Tempo e espao haviam dizimado os Estados Unidos, apagado todos os vestgios de civilizao, melhor
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do que os comunistas jamais conseguiriam fazer. Era deprimente pr os ps onde havia sido Eastport, chegar a St. Johns e no encontrar a cidade. Bran devia ter contado a ela dezenas de vezes para onde estavam indo, no que suas explicaes fizessem muito sentido para Janet. Enquanto andavam e ele falava, comeou a entender algumas palavras, quase todas relacionadas com a viagem. Aprendeu que aber queria dizer esturio de rio e ab significava enseada. Era razovel. Algumas palavras chegavam a ser vagamente familiares. Bran chamou o Long Reach de loch, e elan queria dizer ilha. Mas nem sempre havia uma lgica. Mor queria dizer grande, mas bak significava pequeno. A palavra favorita de Janet era sooigy, que designava um lugar para sentar. Janet no tinha nem energia nem disposio para ensinar muito ingls a Bran. Conseguiu que ele pronunciasse Bran um filho da puta razoavelmente bem. Tambm lhe ensinou Venha me foder guisa de cumprimento e a dizer Vamos comer coc quando estava na hora de almoar. Mas no se divertiu muito com isso. Tambm passava o tempo pensando em Deena. Claro que vou voltar. Certo. Em que ponto-instante planejava chegar? Aquela histria de viagens hiperluminares podia ser enganadora. Deena prometera que o Maine jamais seria devolvido aos ndios. Talvez fosse verdade, mas o futuro pessoal de Janet estava incluindo um bando de ndios que certamente agiam como se fossem donos do lugar. Nada de mau acontecera ao Canad, mas o pas desaparecera. Para ela, pelo menos. Os ndios no s os alimentaram mas tambm os levaram de canoa para Nova Esccia, do outro lado da baa. Janet pde ver por que os ndios no haviam conseguido sobreviver no mundo moderno. Eles alimentavam e transportavam aquele casal de estranhos de pele branca, sem pedir gorjeta, sem se incomodar que milhes de outros como eles estavam para chegar e derrubar suas florestas, matar seus animais de caa, matar eles prprios e expulsar os sobreviventes de suas terras. No era s que os ndios fossem naturalmente bons de corao. Janet testemunhou um incidente realmente horrvel, quando uma tribo ps as mos em algum que consideravam inamistoso. Fez O Massacre da Serra Eltrica parecer Os Muppets. A parte mais chocante do churrasco-com-vivisseco foi que a vtima tinha de divertir os convidados, cantando e contando piadas. Mas nem ela nem Bran foram convidados a participar daquela mistura de show de calouros e almoo das estrelas. Daquela vez, sentiu-se grata pelo fato de os ndios no saberem o que os esperava no futuro.
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O nico perigo era quando os selvagens se tornavam amistosos demais. Uma noite, dormiram em uma casa comunal, presidida por um Pocahontas velho e corpulento. De manh, uma jovem apareceu e explicou, atravs de sinais, que a av estava doente. Eles ficariam mais um dia para ajudar a cur-la? Era difcil dizer que no, e Bran parecia disposto a concordar. Nos filmes de Tarzan, quando voc curava um nativo importante, era considerado como uma espcie de deus branco. Janet no se sentia capaz de inventar a penicilina, ou mesmo a aspirina, mas conhecia algumas ervas, de modo que tentou descobrir o que havia de errado com a velha. As filhas de Pocahontas explicaram com gestos que algo de errado acontecera com ela durante o sono, fazendo a coisa toda parecer nada pior do que um pesadelo. A velha gulosa precisava apenas de um sermo a respeito de no se entupir de carne de urso na hora de dormir. Naquela noite, quase todos os jovens da aldeia se reuniram na casa da velha, onde ela estava deitada no cho, com a cabea apoiada em um descanso de madeira de salgueiro. Os rapazes de tanga perfilaram-se ao longo de uma das paredes. As meninas, usando saias de capim, ficaram do lado oposto. A coisa toda parecia um baile de colgio sem os smokings. Houve muitos risinhos e arrastar de ps, at que todos estivessem em frente aos seus pares. Janet acabou em frente a Bran. Dois dos chefes permaneceram ao lado da velha, sacudindo chocalhos de casco de tartaruga e danando como uma banda de havaianos. De repente, os chefes mudaram de ritmo, e o ambiente pegou fogo. Os rapazes deixaram cair as tangas e as meninas levantaram as saias. Pulando nos braos uns dos outros, comearam a copular como um bando de coelhos no cio, enquanto os chefes sacudiam os chocalhos, e a velha observava. Uma verdadeira orgia. O pai de Janet costumava dizer que a terapia corporal era uma desculpa para praticar sexo coletivo, mas Janet no acreditara nisso at aquele momento. Bran se aproximou dela. Usando palavras doces e gestos bem vulgares, queria saber se sua Ban Ja-nant gostaria de participar da festa. Janet respondeu que No com tanta veemncia que despertou a ateno geral. Tornou-se evidente que a consideravam, na melhor das hipteses, uma desmancha-prazeres, e, na pior das hipteses, como algum que no estava preocupada com a sade da enferma. Havia aspectos daquela questo de deusa branca que no tinham ocorrido a Janet... de modo que resolveu adotar uma soluo de compromisso. Ficou apenas com as calcinhas brancas de algodo, enquanto Bran trepava com a neta do velho Pocahontas, que se oferecera para tomar
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o lugar de Janet. O resto dos convidados nunca tinha visto calcinhas brancas de algodo; eles pareceram acreditar que Janet estava nua, mas no dispunha do equipamento necessrio para a sesso de terapia de grupo. A neta no parecia ter mais que doze anos de idade e Janet acrescentou mentalmente molestar crianas ficha criminal de Bran, logo abaixo de espancamento e rapto. Quando Bran terminou com a pequena Lrio-Tigrino, foi at a extremidade da sala e traou a velha tambm. Isso deixou os ndios muito satisfeitos. Eles fizeram sinal de que no s a velha melhorara, mas tambm que nunca a tinham visto to feliz desde que comera o falecido marido. Todos os outros se divertiram a valer exorcizando os pesadelos da velha, mas Janet acordou tarde e comeu o desjejum sem entusiasmo. Bran se levantou lpido e fagueiro, parecendo orgulhoso do seu desempenho. Vamos embora, garoto disse ela, movendo os dedos e apontando para o norte. No se sentia bem, e no queria que os ndios comeassem a trabalhar na sua cura. Em algum lugar da Nova Esccia, os ndios comearam a escassear. Janet se sentia cada vez mais desamparada, no meio do mato, a sculos de uma farmcia, quanto mais de um hospital. Quem precisava de Aids em uma poca em que se morria de um abscesso de dente ou de uma picada de inseto infeccionada? Sentia-se esmagada pelo espao e pelo tempo. E estava sozinha com Bran. Estava ficando cada vez mais escuro. Uma lassido doentia tomou conta de Janet, e ela se convenceu de que jamais chegariam aldeia seguinte. Afinal, Bran cedeu sua exausto. Apoiando o machado em uma rvore, meteu a mo na sacola, dizendo: Vamos comer coc. Uma diarria persistente tirara toda a graa da piada. Fosse qual fosse a bactria que a estava consumindo, no parecia estar incomodando Bran. A moa desenrolou o saco de dormir e enfiou-se nele imediatamente. Enquanto permanecesse no saco de dormir, estaria segura, j que o casulo de nilon no era suficientemente grande para Bran e muito menos para os dois. Deitada de costas, com as mos na barriga, podia ouvi-lo quebrar galhos secos, juntando lenha para a fogueira. Ouviu o som de uma pederneira. Viu a luz do fogo refletindo-se nas folhas. Depois, ouviu o gigante mastigar. No havia nada de errado com o estmago de Bran. Foi ento que ouviu o som de passos. No do jeito macio que os ndios caminhavam, mas o bater pesado das botas de um brbaro. Os passos pararam perto da sua cabea. Fechou os olhos e fingiu dormir. Cristo, o que o
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gigante queria com um cadver ambulante como ela? Depois de v-lo ir com a velha enferma, considerava-o capaz de tudo. Segurando a borda do saco, torceu para que ele no soubesse usar um zper. Bran disse alguma coisa baixinho. Algo que ela no compreendeu, mas que terminava com Ban Ja-nant. Depois, ajoelhou-se e enterrou alguma coisa no cho, perto da sua cabea. Os passos se afastaram. Abrindo um olho, Janet viu o cabo de uma faca. Bran a deixara para ela. Estendeu a mo, segurou o cabo e puxou com toda a fora. O cabo balanou, mas a lmina continuou firmemente enterrada. Bem, tinha sido um gesto decente. O brutamontes simplesmente no conhecia sua prpria fora. A moa rolou o corpo e o viu adormecer luz da fogueira; com os ombros largos e os cabelos longos, parecia um leo deitado. Quer dizer que ele no era um estuprador. Talvez tivesse outras qualidades. Uma delas, porm, no parecia ser a inteligncia. Como poderia saber que a sua Ban Ja-nant no iria pegar a faca, cortar-lhe o pescoo e ir embora com a chave do portal? Como poderia saber? Na manh seguinte, preparou um ch de ervas. Apesar de todos os trancos, o fogareiro estava resistindo melhor do que ela prpria. Decidiu escrever para a companhia, gravando uma mensagem de agradecimento em uma pedra que parecesse resistente. O sabor do dia era framboesa silvestre. Era considerado um bom tnico, mas Janet duvidava que adiantasse para algum dos dois. O efeito era sobre o tero; o dela estava em ordem, e Bran no tinha um. Ele acordou, sentou-se, bocejou, olhou para ela e sorriu. Venha me foder, Ban Ja-nant. Ela lhe passou o ch. Sinto muito, Sir Galahad, voc teve a sua oportunidade. Janet no perdeu a castidade na Nova Esccia. Isso acontecera no banco de trs do Buick Electra de um cafeto de Portland, em um ponto-instante particularmente agitado de sua vida, ao som da msica Not Fade Away, de algum chamado Buddy Holly. (Ou iria acontecer, depois que os Buicks, as camisinhas e os toca-fitas fossem inventados.) Entretanto, ela perdeu o vegetarianismo. Na aldeia seguinte, cedeu aos prazeres da carne. No era uma carne qualquer, mas um veado assado flutuando em gordura e plos, acompanhado por lngua e miolos. Estava uma delcia. Chupou os ossos de Bambi para sorver a medula. Depois de um dia ou dois, a diarria se aborreceu com ela e foi embora. Havia alguma coisa na carne gordurosa de veado que simplesmente no existia no fub de milho.
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Janet fora vegetariana desde que um sujeito careca de avental cor de aafro lhe dera de presente no aeroporto um livro chamado: Bom Gosto: um guia para a cozinha vegetariana e uma dieta sem carma. Ela o lera de capa a capa, incluindo as receitas, e ficara muito impressionada. Como fora escrito por um swami estrangeiro, tivera que escond-lo debaixo das tbuas do assoalho, no andar de cima, junto com os exemplares do Cosmo e as velhas fotos da me com os irmos. O livro estava cheio de nomes estrangeiros como Gandhi e Thoreau, e o pai dizia que as vestes amarelas e as cabeas raspadas eram apenas uma desculpa para ficar nos aeroportos, observando quem entrava e saa dos avies. O governo provavelmente colocava um bnus nos seus cheques de salrio-desemprego. J viu algum desses cabeas raspadas cortando lenha ou trabalhando em um posto de gasolina? Janet ainda acreditava no que eles e o Swami Prabhupada afirmavam: Voc o que come... mas quem queria voltar como uma tigela de fub e amoras? Depender da generosidade de carnvoros desconhecidos tinha as suas desvantagens. Quando os ndios gostavam realmente de voc, ofereciam-lhe carne de urso. Carne de cachorro era considerada uma iguaria, porque eles adoravam cachorros. As mulheres alimentavam os filhotes de cachorro diretamente de suas bocas, da mesma forma que alimentavam os bebs, mastigando a carne primeiro e depois convidando os filhotes para um beijo na boca... dando risinhos ao sentir as pequenas lnguas em suas bocas. Receber carne de coelho queria dizer que tinha chegado o momento de dar o fora. A tribo seguinte os levou de canoa para a Terra Nova, atravessando o estreito de Cabot. Ali, passaram por um segundo portal. O portal ficava em uma pequena colina, sem nada de especial. Se Bran no tivesse comeado a mexer na chave do portal, a moa jamais adivinharia o que estava para acontecer. Quando estava pronto, Bran puxou-a para perto e torceu o bracelete. Lutando contra o impulso de se desvencilhar e sair correndo, Janet observava atentamente cada movimento do gigante. De repente, tudo ficou escuro. Ainda podia sentir o brao de Bran nos seus ombros. Os dedos do brbaro seguravam o prprio pulso. Janet percebeu que estava calculando o tempo com base nas pulsaes e olhou para o relgio. Os nmeros brilhavam no escuro. Calculou que 187 segundos haviam se passado. No exatamente, mas pelo menos com uma preciso melhor que a de Bran. Ele girou novamente o bracelete, e o mundo tornou a aparecer. Entretanto, no era bem o mesmo mundo. Ainda estavam em uma colina, mas o capim era mais verde e as rvores tinham mudado. O ar era mais frio e mais
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mido. O cu estava nublado. No era mais vero. Se estivesse em casa, Janet diria que a primavera estava comeando. Mas que primavera? Janet no esperava que estivessem de volta ao sculo XX. No podia perguntar a Bran. Aquele artifcio de usar as pulsaes mostrava que ele sabia contar, mas era impossvel saber que calendrio usava; provavelmente alguma coisa relacionada lua e s estrelas. Tentou lembrar-se do que o pai lhe ensinara a respeito das estrelas. A precesso do plo celestial talvez a ajudasse a descobrir em que milnio se encontrava. Como se isso adiantasse alguma coisa. Sentindo-se mais longe de casa que nunca, caminhou com dificuldade atrs de Bran. No final da tarde, sentiu cheiro de mar, e quando saram da floresta, teve uma vista da baa que lhe deu novas esperanas. Em uma pequena elevao, perto da gua, havia uma pequena povoao de casas retangulares com telhados em ngulo agudo. No parecia obra de ndios, e se precisasse de provas, havia um navio ancorado na baa. Enquanto desciam a trilha em direo praia, dezenas de possibilidades passaram pela sua cabea. O povoado parecia europeu, mas muito, muito antigo. As casas eram feitas de turfa e madeira, com pequenas chamins. A fumaa azul subia em direo a um cu ainda mais azul. Os grossos telhados de turfa eram muito inclinados, com os beirais quase encostando no cho. O navio tinha dois mastros, um grande, na popa, e um mastro menor na proa, inclinado para trs. Janet ouvira falar de colnias viquingues na Terra Nova, mas aquele no era um navio viquingue. Quem chegara primeiro ali? Os franceses? Os ingleses? Quem era Cabot? Acabara de atravessar um estreito com o nome dele. Mesmo que esses fossem os primeiros colonizadores, ainda estava a sculos de casa. Quando estavam atravessando um regato em uma ponte rstica de troncos, Bran deu um grito. Pessoas saram das casas. Mulheres com a pele castigada pelas intempries e homens grandes e desajeitados foram ao encontro deles. Estavam todos vestidos como Bran, em roupas de couro e de l. Cercaram o casal e deram tapinhas nas costas de Bran, enquanto chamavam a moa de Ja-nant, embora por trs da familiaridade parecessem um pouco intimidados pela sua aparncia. Quem era essa gente? De onde vinham? Eram brancos, usavam barba, criavam porcos e galinhas, mas certamente no eram peregrinos. No tinham bblias nem armas de fogo apenas arcos e harpas. Desistiu de pensar e deixou que a levassem para a aldeia. Eles a receberam de braos abertos, e pela primeira vez em meses pde provar comida de verdade se que se
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pode chamar porco com verduras, fil de peixe e bolo de aveia de comida de verdade. Eles comiam com os dedos e ficaram maravilhados com os talheres da moa. noite, Janet estendeu o saco de dormir diante de uma lareira, no cho de terra batida de uma das casas. Quando o dia clareou, todo mundo j estava de p, preparando-se para partir. Janet teve a forte impresso de que estavam esperando que ela e Bran aparecessem. Mais uma vez, sentiu-se requisitada, sem saber bem por qu. Desta vez, porm, era diferente. Em vez de Bran faz-la correr para c e para l ameaando, impaciente, deix-la para trs , as mulheres caram sobre ela, afogando-a com o tipo de afeio feminina que Janet no conhecia desde que tinha quatro anos. Branwen, uma mulher corpulenta que parecia ser a me de Bran, responsabilizou-se por ela, preparando-lhe o desjejum, cobrindo-a de presentes. Ganhou uma capa de l, um casaco de couro tingido de verde com fechos de cobre, vrias saias de l e camisas de linho. A ajudante de Branwen chamava-se Gwyn, uma adolescente esbelta, ruiva, de olhos azuis e reverentes. Parecia ser filha de Branwen, o que a tornaria irm de Bran. Branwen era maternal, mas Gwyn era decididamente servil, fazendo todas as suas vontades, ajudando-a a preparar as coisas para a viagem. Ban Ja-nant era a filha favorita de todos. As mulheres davam-lhe presentes. Os homens faziam mesuras e levavam a mo aos topetes. Era to bom sentir-se querida que Janet teve vontade de chorar. Deixaram o porto assim que a mar comeou a baixar. O navio tinha uma grande proa em forma de cisne e uma figura de proa que representava uma deusa. O mastro principal, muito alto, era mantido na vertical por estais mais grossos que o pulso da moa. As vergas eram mais largas do que o navio. Janet viu frisos dourados, cornijas pintadas, gveas vermelhas, e uma superestrutura com janelas com cortinas e pequenas varandas. A gigantesca embarcao era dirigida por um pequeno homem calvo, que manejava dois grandes lemes com uma cana que no era mais grossa que um taco de bilhar. Quando o vento mudava de direo ou o navio se desviava do curso, ele cuspia no cho e dizia alguma coisa em uma estranha lngua que soava como espanhol, ou talvez italiano. Branwen e Gwyn a conduziram para um grande camarote a bom-bordo da superestrutura, pintado com flores e grifos. Da varanda do segundo andar, a moa viu a Terra Nova desaparecer no horizonte, engolida pelo mar verde-garrafa. A cama era enorme e tinha uma coberta de peles de marta, bordada com arminho branco. Era difcil acreditar que houvessem reservado aquela cama apenas para ela.
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Mas era verdade. Gwyn explicou por mmica que dormiria do lado de fora do camarote. Se Ban Ja-nant precisasse de alguma coisa, era s chamar. Branwen fez um discurso mais longo, mais maternal, e depois ofereceu a Janet um ltimo presente. Era uma fina adaga de dois gumes, cujo cabo tinha incrustaes em prata que formavam o desenho de cavalos selvagens. Mostrou a Janet como ela se encaixava em uma bainha na bota, e depois colocou-a debaixo do travesseiro, para demonstrar que Ban Ja-nant no tinha nada a temer agora que estava com eles. Guardaram o saco de dormir em uma arca de madeira, e a moa dormiu aquecida e segura sob montanhas de pele. De manh, ela via golfinhos pulando no rastro do navio; noite, admirava o pr-do-sol da varanda do camarote. No meio do oceano, tiveram de enfrentar uma tempestade, uma terrvel tormenta do Atlntico que sobrara do inverno. Assustada, Janet vestiu uma capa de pele e foi para o convs, onde descobriu que apenas as gveas vermelhas estavam iadas e que o mastro principal descrevia grandes crculos no nevoeiro e na chuva. Os respingos fustigaram-lhe o rosto, e ela viu grossos cabos arrebentarem e velas vermelhas se rasgarem. Nada parecia seguro. Bran estava ao lado do timoneiro calvo. Grandes ondas varriam a popa em forma de cisne, encharcando-os de gua salgada. O homenzinho estava falando muito depressa; parecia um Chico Marx peso-galo. Bran ofereceu o brao a Janet. A moa aninhou-se debaixo do seu casaco de l e imediatamente sentiu-se mais protegida. Segurando a cintura de Bran, ficou olhando as ondas se quebrarem, vendo o navio danar no mar revolto. Os ps de Bran estavam bem afastados, plantados firmemente nas tbuas do convs. De repente, ela sentiu que as mos do gigante mudaram de posio e seus dedos tocaram o pulso oposto, sentindo a pulsao. Ele torceu o bracelete e a tempestade desapareceu, deixando o grande navio suspenso na escurido. Ela sentiu quando o brbaro torceu de novo o bracelete, trazendo de volta o mar e o cu. A borrasca havia amainado, ou ento fora substituda por outra muito mais fraca. Antes, estava anoitecendo, mas agora ela podia ver a linha vermelha da manh bem frente da embarcao. Com as gveas reduzidas a trapos, estavam navegando para um novo dia em um oceano mais hospitaleiro. DO OUTRO LADO DO OCEANO
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Janet estava de p no parapeito de pedra e terra batida da torre, embrulhada em uma capa de pele, com uma coroa de flores na cabea, olhando para o oceano cinzento. A torre ficava no alto de um promontrio ligado por uma ponte de madeira a um grande ptio murado. Abaixo dela, sebes e rochedos desciam abruptamente em direo ao mar. Cabos rochosos projetavam-se dos dois lados para formar uma baa, onde se encontrava o navio que a trouxera. A moa tinha certeza de que estava na Irlanda. Era uma grande ilha verde do outro lado do Atlntico. Bran e sua famlia a chamavam por vrios nomes. O mais comum soava como r, mas queria dizer terra e me. Ela estava aprendendo a lngua. A Irlanda estava em algum ponto da Idade Mdia. Bran dizia que havia um rei, chamado Arthur, do outro lado de um mar que ficava a leste dali. Ele no era muito importante, porque ali todo senhor de terras era uma espcie de rei. Naquela noite, ela seria homenageada pelo rei local, cujo nome soava como um espirro. Todos se declaravam cristos, mas isso tambm no queria dizer muita coisa. Janet assistira festa da Pscoa em uma comunidade mais ao sul, em um reino chamado Munster. A festa era uma mistura de rito de fertilidade com orgia de drogas. Um bando de cabeludos sem roupa, drogados com cogumelos, trepando em nome de Jesus. Os catlicos no teriam feito pior. Bran declarou que estavam quase chegando em casa. Janet j comeava a pensar da mesma forma. Perdera todos os sacos plsticos, exceto um, e o butano acabara durante a travessia do Atlntico, de modo que ela jogara o fogareiro na Corrente do Golfo. No havia a menor possibilidade de conseguir outra carga de gs, e no estava disposta a carregar uma lembrana de dois quilos durante o resto da viagem. No pensava mais em si mesma como uma pessoa desaparecida. No imaginava mais o seu retrato em caixas de leite. Ali, as caixas de leite eram malhadas e mugiam. Ningum sentia a sua falta, porque o Maine no existia ainda. Era Avalon para a famlia de Bran, a terra natal para os ndios. Bolas, ainda tinha de nascer e viver durante vinte anos para que algum sentisse sua falta. Ban Ja-nant. Gwyn se aproximara, p ante p, usando uma capa com capuz e botas de pele de bezerro. Eu sei, a comida est na mesa. S subi um instantinho para ver o mar. Janet disse isso em ingls, mas no tinha importncia. Gwyn compreendeu. A menina era a bondade em pessoa, a irm mais moa que perdera quando a me levara Sharon. Gwyn colocou o brao na sua cintura, murmu169

rando a palavra nova que significava amor, conduzindo-a para a ponte que levava muralha. frente, Janet podia ouvir cachorros rosnando e bbados cantando. Os caadores festivos estavam de volta. Branwen encontrou-as na sada da ponte e mexeu na capa de Janet, fazendo-a ficar com o caimento correto. Gwyn ajeitou a coroa de flores. Colocando-se uma de cada lado, escoltaram-na at o salo de madeira, decorado com imensos chifres de alce. As duas mulheres tinham muito orgulho da sua Ban Ja-nant. Branwen queria ser sua me, e Gwyn sua irm. Janet as chamava de me e irm na lngua que estava aprendendo. Elas se recusavam a responder se chamadas de outra forma. No que Janet se importasse de ser tratada como filha. Estava percebendo o quanto perdera, passando a infncia apenas com o pai. Sua antiga vida na floresta, escavando runas de aldeias indgenas e preparando-se para o holocausto, parecia uma existncia estranha, distorcida. Aqui e agora estava se tornando a realidade. Quando entrou no salo, at o reizinho gordo levantou-se do trono de carvalho e ergueu uma taa. J estava meio alto; Bran tambm, mas ele resistia melhor ao vinho. A carcaa de um boi, com ps e cauda, assava no espeto. Um boi totalmente natural: nada de esterides, pesticidas ou testculos. Ento o rei Gyfeochu era um bbado com uma coroa. Ento o seu ptio no passava de um terreiro. Mesmo assim, a festa era em homenagem a Janet, e todo mundo, desde os lordes at os guardadores de porcos, a tratava com se tivesse sangue real, como se fosse mais do que humana. Capatazes baixavam a cabea, e cavaleiros elegantes faziam mesuras. Era enervante, mas agradvel. Chegava a ser inebriante. Depois do vinho, do churrasco, do faiso e dos acrobatas, Bran pediu uma harpa. Trouxeram-lhe um instrumento fino, de marfim cravejado a ouro. Sentado em um banco, com uma perna cruzada, Bran afinou a harpa, sorrindo para a moa. Bran tinha uma bela voz de bartono. Descendia de uma linhagem de filhos de reis, em uma terra em que cantar era um sinal de realeza to forte quanto danar e beber vinho. Janet no conhecia metade das palavras da cano, mas isso no tinha importncia. As msicas eram todas iguais: falavam de homens corajosos e mulheres com poderes mgicos. Ban Ja-nant era uma dessas mulheres. Vinha de uma terra distante, alm das ilhas ocidentais. Vivera entre os elfos de Avalon, que tinham a pele vermelha. Quando Bran cantava, as pessoas acreditavam. At a prpria Ban Ja-nant estava quase acreditando. A moa descobriu que para ele Ban significava bela e adorvel, por170

que foi assim que usou a palavra na cano. Ela bebia de uma garrafa mgica prateada que mantinha quente o vinho nas noites mais frias. Levava no pulso um cristal encantado que marcava os momentos do dia, mesmo no escuro. Entretanto, no momento Ban Ja-nant estava sob os efeitos de um feitio, de modo que, meus amigos, no esperem novos milagres. Tambm ficou sabendo que o gigante fora atrs dela. Por estranho que parecesse, Bran, Branwen, Gwyn e os outros haviam enfrentado o Atlntico, viajado no tempo e no espao, apenas para chegar at Janet. Fora uma jornada pica. Atravessar o Oceano que D Volta ao Mundo, encontrar os portais mgicos, fazer amizade com os ndios, capturar Deena. Anos de busca haviam levado quele dia na praia, perto de Eastport. Naquele dia, Bran estava atrs dela, e no de Deena. Por que eu? Ningum ainda podia explicar isso, no em palavras que ela conhecesse. Ela era apenas a Ban Ja-nant, adorada por Gwyn e amada por Bran. Soava como um enorme mal-entendido. Naquela noite, Ban Ja-nant bebeu de um clice de ouro e olhou para Bran, do outro lado do fogo. Ela podia no ter poderes mgicos, mas Bran era corajoso. Estivera a seu lado quando enfrentava um vendaval no Atlntico e uma tempestade perto da costa de Cork. Ela poderia estar em pior situao. Aqui e agora, dificilmente estaria em melhor situao. Tudo que Bran desejava era am-la noite e dia um amor eterno, era o que diziam as canes. A meia-noite, as nuvens tinham desaparecido. Foram levados de volta para o navio por dois remadores bbados, sob um cu coalhado de estrelas. Ela se sentou na proa com Bran e Branwen, dividindo com eles uma garrafa trmica de vinho, ainda magicamente morno. Na escurido, podia sentir o corpo forte de Bran a seu lado, ouvir seu riso franco. Bran ganhara do cafeto de Portland logo de sada. Janet descobrira num instante que o cafeto estava pensando em negcios ao arromb-la. Outro pnis com tino comercial e interesse em novos talentos rurais um dia talvez chegasse a senador. Bran era respeitador. J a apresentara famlia. A me dele a tratava como filha. Todos os outros a tratavam como rainha. No era nada mau ser a Ban Ja-nant; a nica coisa que a incomodava era que nada fizera para merecer tantas homenagens. Por que todos confiavam nela? Bebeu mais um pouco de vinho. Quando chegaram ao navio, sua cabea estava girando. Sentia-se deliciosamente embriagada. Decididamente amorosa. Bran pegou sua prpria harpa e tocou mais msica para eles. Gwyn tinha grandes mechas de cabelo ruivo, e Janet penteou-as luz das tochas. Ela observou os dedos fortes de
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Bran tangerem as cordas. A cano dizia como iria ser sua vida dali para a frente. O que ele fizera com a velha e saltitante Pocahontas e com a princesa Lrio Tigrino no era to errado assim. Pelo menos, no podia ser considerado como pura luxria. Era terapia, ora bolas! E, alm disso, um gesto diplomtico de amizade. Mais tarde, ela se deitou na grande coberta enfeitada com arminho. As lamparinas a leo emprestavam s vigas do teto um brilho dourado. A msica ainda flutuava em sua cabea, suave a princpio, depois mais alta, mais prxima, a harpa parecendo estar quase no seu quarto. As cortinas abriram-se e viu Bran na varanda. Ela riu. A varanda, mal podia acreditar! Talvez na Idade Mdia fosse considerado original. Janet acenou e ele entrou, ainda tocando, sentando-se ao lado dela na cama. Parecia realmente inevitvel. Um dia, uma noite, tinha de acontecer, Ela no podia resistir atrao da famlia dele, me e irm que perdera. Tudo que viera antes comeava a parecer remoto. Gostaria que as coisas pudessem esperar at que compreendesse melhor a situao, at que soubesse por que aquilo estava acontecendo, mas talvez jamais viesse a saber. Bran parou de tocar, colocou a harpa de lado e sorriu para ela. Venha me foder, Ban Ja-nant. Ela riu de novo. Acho que o que vou fazer. Ele pareceu surpreso, mas preparado. Ela estendeu a mo e soltou o broche, aquela serpente obscena chupando a si mesma. A capa de Bran caiu no cho e ele a abraou. Os dois rolaram na cama, totalmente vestidos, enquanto o navio balanava. Janet achou aquilo engraado, tambm. Agente as pontas, Conan. Deixe-me tirar essas malditas botas. Ao tirar as botas, a moa se lembrou da adaga na bainha da bota. Aquela que Branwen lhe dera, com um cabo de cavalos de prata. Grande proteo, mame. Diabos, Branwen fizera o possvel para fazer Ban Ja-nant sentir-se segura. Ela no chegou a tirar toda a roupa. Bran comeou a acarici-la, usando a palavra que Gwyn murmurara, aquela que significava amor. De repente, estava dentro dela. Parto natural, aqui vamos ns. Uma frase ficou ressoando na sua cabea a respeito de o amor ser maior que um Cadillac, mas no conseguiu se lembrar de onde a ouvira. Janet acordou muito depois da meia-noite. Os lampies a leo ainda
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estavam acesos, e Bran ressonava a seu lado. Sentiu-se assustada, tonta, mas sbria. Levantando o brao do gigante, retirou a chave do portal. A coberta de pele estava no cho. Depois de enrol-la no corpo, foi at a varanda. A brisa do mar fazia as cortinas balanarem, e ela sentiu o cheiro forte de gua salgada. A grande popa em forma de cisne se levantava na noite, bloqueando a luz das estrelas. Apoiando as costas na parede de madeira, Janet respirou fundo. Como seria o seu futuro? Seria melhor viver ali, com Bran como amante, Branwen como me, Gwyn como irm? Era to estranho! Revirou nas mos a pesada chave do portal. Quando pudessem conversar melhor, pediria a ele que lhe ensinasse a us-la. Mesmo depois disso, gostaria de voltar para casa? O pai e Eastport lhe pareciam to distantes quanto o pas das fadas. No admira que pensassem que Ban Ja-nant era uma pessoa to especial. Quem quer que ela fosse. Janet devia ter cochilado. Quando acordou, viu uma figura prateada sob a grande curva da popa. Deena estava de p a seu lado, com o capuz levantado, parecendo humana. Eu disse que viria busc-la. Janet segurou com fora a chave do portal. Jesus Cristo, Deena! Seu senso de oportunidade deplorvel. Ela olhou para Janet com ar de quem pede desculpas. Este foi o melhor ponto-instante que arranjei para peg-la. Aquele portal perto de Eastport muito perigoso. Ele preparara armadilhas e emboscadas, como aquela em que ca. No consegui descobrir em que perodo ele sara, de modo que vim para a Irlanda. Sabia que mais cedo ou mais tarde ele voltaria para casa. Ele me trouxe pelo caminho mais longo, passando por Nova Esccia, Terra Nova e Deus sabe o que mais. Droga, Deena, voc levou tanto tempo! Eu s... ns s... No perdi tempo. Cheguei aqui, vi o navio, e voc apareceu, de modo que usei um gs do sono. Eles vo dormir at amanh de manh. Voc acaba de receber o antdoto. Certo. Se voc tivesse chegado um ponto-instante mais cedo, poderia levar ns dois, ainda acoplados. Deena riu de novo, como sinos ao vento. Espero que a paixo no a faa mudar de idia. Vem comigo? Que droga, Deena. Acabo de chegar concluso de que Bran no to mau assim. Gosto da famlia dele. Eles gostam de mim. Ele me deu minha
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melhor trepada desde que descobri os meninos. E aqui est voc dizendo: Vamos, Janet, o sonho acabou. Merda. Ela sacudiu a cabea, apertando a cabea com fora no gradil da varanda, tentando certificar-se de que aquilo realmente estava acontecendo. Deena dirigiu-lhe o velho sorriso frio. No me deixe complicar sua vida. Fique aqui, tenha muitos filhos... at morrer de parto. Fique velha aos trinta anos, morra talvez aos quarenta. Deena estava certa. Por mais que se sentisse tentada, como poderia ficar? Branwen engravidara mais de uma vez e passara dos quarenta, mas Branwen era forte como um touro. Janet no era to forte assim. Morria de medo de ter uma diarria, uma apendicite ou uma simples dor de dente. J tivera oportunidade de ver como trabalhavam os dentistas da Idade Mdia. Nada de novocana. Nada de sermes sobre o uso de fio dental. Eles embebedavam voc e arrancavam o dente com tenazes de ferro. Est bem, eu vou. Janet entrou de volta no quarto para pegar suas coisas, tentando no olhar para Bran esparramado na cama, ainda roncando como um marinheiro seqestrado. Estava traindo Bran, Branwen e Gwyn, sem deixar nem ao menos um bilhete de despedida, pois nenhum deles sabia ler. Deixou a capa de pele, levando apenas o casaco verde, seu melhor vestido, as botas com a faca de Branwen e a carteira que Gwyn fizera para ela. Melhor deix-los ficar com o resto. Ainda envergonhada, ofereceu a Deena a chave do portal. Fique com ela disse Deena, Foi voc que a conseguiu de volta, e eu lhe agradeo por isso. Vou ensinar-lhe a us-la. Ento chegou a hora de pular a amurada e ir embora. Uma das vantagens de estar com Deena era que mesmo na Idade Mdia ela viajava de primeira classe. Ao lado do navio estava um submarino semi-submerso que Deena chamava de Krakan e lembrava o monstro do lago Ness. Um casco liso sustentava uma torre fina com um pescoo de periscpio. Tudo era revestido de plstico, plstico morno e macio. Deena no resistiu a uma pequena aula. Um sistema silencioso de propulso transformava gua salgada em energia, liberando oxignio. Nada de hlices. Um casco que absorvia ondas de sonar. Deena estivera no fundo da Fossa das Filipinas e chegara suficientemente perto de velhos submarinos nucleares para ouvir os tripulantes masturbarem-se em seus beliches. O nico tripulante a bordo do Krakan era um grande macaco que Deena chamava de SuperChimp. A primeira vez que Janet o viu, ficou apavorada,
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mas Deena segurou-lhe a mo com fora. No se assuste. A mente dele est escravizada minha. Ele simplesmente no pode me desobedecer. Mandou o smio embora com um gesto e sorriu para Janet. A nica coisa que no temos em abundncia na minha terra so pessoas. Por qu? perguntou Janet, vendo o macaco afastar-se, ocupando metade do corredor. Voc disse que no houve uma guerra nuclear. Acontece que a taxa de natalidade caiu abaixo do nvel necessrio para manter a populao estvel. Com tantos tempos e lugares para conhecer e explorar, no temos tempo para ter filhos. Ela deu um tapinha na barriga de Janet. Espero que esteja grvida. Quer fazer o teste? Ah, deixe para depois. J sofri choques bastantes por hoje. No queria engravidar, e estava com a impresso de que Deena no pretendia lev-la diretamente para Eastport. No momento, contentava-se em desfrutar das maravilhas da civilizao. Era maravilhoso poder saborear uma comida decente. No havia animais mortos a bordo do Krakan. Comeu creme de arroz, queijos exticos, frutas em conserva, legumes liofilizados que voltavam a ser frescos quando colocados na panela, e 28 sabores diferentes de tofu. O Swami Prabhupada teria tido um orgasmo crmico. Deena ensinou-a a usar a cozinha do Krakan, e em pouco tempo Janet estava preparando as refeies sozinha. Depois de passarem dois dias no mar, atravessaram o portal no meio do Atlntico que Bran usara. Deena informou que era o maior de todos, usado para transportar grandes cargas. Mostrou a Janet como usar uma chave para localizar o portal e controlar o tempo de trnsito. Deena insistiu em fazer uma curta parada no final da Idade Mdia, no sculo X. Tinha um compromisso nas ilhas rcadas. Voltaram costa da Irlanda, que no parecia muito diferente depois de quatro sculos. As mesmas florestas densas e castelos escuros. O ritmo de vida na Idade Mdia era um tanto lento. Ao largo do litoral norte da Esccia, no canal de Fair Isle, encontraram-se com um navio vermelho, cuja figura de proa era a cabea sorridente de um drago. Os tripulantes eram viquingues tpicos, grandes e corpulentos, nenhum dos quais pulou na gua quando o Krakan subiu superfcie, o que levou Janet a concluir que no era a primeira vez que negociavam com Deena. Quando Deena subiu a bordo, tinham uma expresso respeitosa. Usando o traje prateado de fada, ela tinha um aspecto suficientemente extico para deixar nervoso o mais destemido dos viquingues. Janet viu os membros da tripulao se persignarem, ou fazerem sinais de
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mau-olhado com os dedos, atraindo a ateno de vrios deuses. Usando o vestido de l e o casaco verde com fechos de cobre, Janet sentia-se quase normal. Havia mulheres e crianas a bordo, o que surpreendeu Janet, pois nunca ouvira dizer que os viquingues levavam as famlias para o mar. Estavam sentadas em um triste grupo atrs do nico mastro da embarcao, assustadas ou enjoadas demais para fazer mais do que se abraarem umas s outras. O navio viajou at o canal do Norte e atracou em um porto cheio de esquifes pesqueiros e bojudos knorrs mercantes. Os tripulantes levaram as mulheres e crianas para a terra. Deena revelou que as rcadas e o norte da Esccia faziam parte da Noruega, aqui e agora. Ela mantinha boas relaes com Jarl Thorfinn Racha-Cabeas, que era parente de Aud Teimoso, Ketil Nariz Chato e outras figuras da elite norueguesa. O mercado era interessante, sua maneira. Moscas zumbiam em volta das barracas, onde postas de bacalhau apodreciam ao sol. Janet quase ficou com diarria s de olhar para a carne e as hortalias. Havia pilhas de produtos de artesanato em toda parte: tigelas de metal, vasos de cermica, peas de tecido, anis, alfinetes, espadas, cotas de malha. A maior parte devia ser roubada, pois a pequena cidade pesqueira no poderia fabricar nem um dcimo daqueles artigos. A carteira de Janet estava cheia de moedas romanas que Branwen lhe dera. Sentindo uma estranha compulso para gast-las, a moa comeou a comprar lixo puro: colares de rubis de vidro, anis que estavam ficando verdes nos lugares de onde o ouro sara, cermica do extremo oriente to chinesa quanto os potes do K-Mart, um broche redondo de cobre que a fazia lembrar-se de Bran. Era a Worm Ouroboros engolindo a prpria cauda. Ningum se incomodou com o fato de as moedas de ouro mostrarem a cabea de um imperador romano j falecido. Eles lhe deram o troco em moedas bizantinas de prata e cobre. Depois, chegaram ao mercado de escravos. Os homens do navio puseram as mulheres e crianas sentadas no meio da mercadoria humana. S ento Janet percebeu que eles no eram apenas saqueadores, mas tambm traficantes de escravos. Naquele ponto-instante, o passeio, de extico, transformou-se em simplesmente desagradvel. Deena indicou que queria duas mulheres, ambas com filhos pequenos. Que est fazendo? perguntou Janet, torcendo o nariz. Salvando a vida delas explicou Deena. Aqui, no teriam a menor chance. Temos o que voc poderia chamar de cota de imigrao, e podemos aceitar alguns infelizes do passado.
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Janet olhou para as pessoas que esperavam para ser vendidas: rapazes, homens feitos, algumas mulheres com filhos. Calculou que os velhos no valeriam o preo do que comiam. Sentada encolhida em um canto, sozinha, havia uma menina de olhos grandes e cabelos vermelhos. Uma verso mais moa de Gwyn, talvez com uns oito anos de idade. Janet no conseguia tirar os olhos da menina. Fique com ela, tambm. Qual? Deena olhou na direo dos escravos, e Janet apontou para a menina. Deena sacudiu a cabea. No. Voc tem um corao generoso, mas j completei a minha cota. Voc disse que o futuro precisava de gente insistiu Janet. Ela no serve. Est velha demais para aprender com facilidade, mas jovem demais para tomar conta das crianas. As mes com crianas pequenas so as melhores. Concentram-se nas crianas, e os filhos crescem aprendendo nossa lngua e nossos costumes. Janet olhou para Deena. O mercador de escravos aproximou-se, pressentindo outra venda. Escute, se a deixarmos aqui, ser comprada por algum idiota que ficar com ela at que tenha idade suficiente para trepar. A julgar pela expresso dos homens, isso aconteceria em um ano ou dois. Janet viu os compradores tirarem a roupa dos meninos e meninas, admirarem seus traseiros e fazerem piadas em noruegus antigo que no precisavam de traduo. Por que Deena no comprava todos os escravos? Janet comeou a pechinchar com o traficante em um galico estropiado. Arrependeu-se de ter comprado tanta porcaria, porque no final teve de cobrir a oferta que um tarado cabeludo fizera pela menina. Pagar revelou-se um problema. Teve de esvaziar a carteira, deixando apenas o broche e a chave do portal. O traficante aceitou as moedas de ouro, prata e cobre, pesando-as em uma pequena balana. Foi com o dinheiro americano que implicou. Um viquingue no usaria dinheiro de papel nem para limpar o traseiro. O traficante tambm no aceitou as moedas de cinco centavos, e torceu o nariz para as moedas de dez e vinte e cinco centavos (sanduches de cobre disfarados de prata), o que mostrava que um ignorante de Idade Mdia tinha mais bom senso que a casa da moeda dos Estados Unidos. Ele aceitou as moedas de um centavo e o dlar de prata. Janet se sentiu ridcula comprando uma escrava com um dlar de prata e centavos com a cabea de Lincoln. Embora nem metade to ridcula quanto o arquelogo que um dia acharia o dinheiro em um tesouro dos viquingues. Ela sabia que era o tipo de descober177

ta que no se revela a ningum. Imagine levantar-se em uma conferncia e declarar que encontrou uma moeda de 1979 cunhada por Haakon o Bom. O cobre no pode ser datado pelo mtodo do carbono 14, mas empregos podem ser perdidos por fazer declaraes absurdas em pblico. O dinheiro ainda no era suficiente. Canute o Tarado Sexual, estava a ponto de ficar com a garota quando Deena fez um sinal com a cabea para um dos seus amigos noruegueses. Ele enfiou a mo na bolsa e pagou a diferena. Deena colocou um brao prateado no ombro de Janet. Seu corao bom demais para o seu prprio bem, mas foi por isso que me ajudou. E ainda lhe devo por isso. Janet sentiu-se culpada. No tivera coragem de revelar a Deena quais eram as reais intenes de Bran, mas a deixara pensar que Ban Ja-nant era apenas uma espectadora inocente. Tomando a menina pela mo, Janet achou absurdo lev-la de volta para o navio. Que iria fazer com ela? A nica razo para compr-la era que se parecia com Gwyn. Perguntou a Deena: Voc j se limitou a levar as pessoas para o lugar de onde vieram? Deena endereou-lhe um sorriso triste. No podemos sair pela histria tentando consertar erros. Essa tarefa inglria levaria um tempo infinito, e na maioria dos casos aqueles que salvssemos acabariam por sofrer ainda mais como resultado de nossa interferncia. Estes pobres escravos vm de lugares que no existem mais, de modo que infelizmente voc vai ter de ficar com a menina. De volta ao mar, subiram a bordo do Krakan, despedindo-se do navio viquingue e sua tripulao de traficantes de escravos. Janet levou a assustada criana para sua cabina. Ela fora seqestrada, mantida a po e gua, vendida em leilo, levada para o mar e engolida por um drago de plstico. Janet lhe deu um pouco de tofu para comer, ajoelhando-se a seu lado. O nrdico antigo soava como um porco grunhindo, de modo que tentou o galico. Meu nome Janet disse, dando um tapinha no prprio peito. Com um dbil sorriso, a menina limpou o tofu de morango do queixo e disse: Gwyn. Um pouco mais de galico e descobriu que aquela Gwyn vinha da Irlanda, tinha uma me chamada Branwen e um irmo chamado Bran. Janet percebeu que estava tremendo mais do que a menina. Levou a pequena Gwyn e sua histria para Deena, que estava ajustando o curso para o portal no meio do Atlntico. Deena escutou em silncio e depois disse:
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Pergunte como se chamava sua av materna. Os olhos azuis da menina brilharam e ela respondeu: Gwyn. Est vendo? observou Deena. Os nomes se alternam. Uma gerao sim, outra no, algum na famlia recebe o nome de Gwyn. Como a me dela se chama Branwen, tambm natural que tenha um irmo chamado Bran. Esses nomes so to comuns quanto o cabelo ruivo entre os celtas. Janet sabia que aquilo era verdade. Ouvira Bran cantar aqueles mesmos nomes em uma dzia de msicas irlandesas. A sua Gwyn, e o seu Bran, estavam mortos havia centenas de anos. Que pensamento triste. Sentiu vontade de voltar para casa. Deena insistiu para que ela conhecesse o futuro primeiro. Vim especialmente para busc-la, sem nem ao menos trazer minha cota. Venha comigo. Quando terminar o meu trabalho, levarei voc de volta... se ainda quiser. Janet no podia se recusar. Deena havia voltado para busc-la. Mas estava decidida a pegar a lista de cavalos ganhadores, livrar-se daquela menina e voltar para Eastport. Deena deixou Janet pilotar o longo salto, atravs do portal do meio do Atlntico, usando a chave de Bran. Elas emergiram no futuro distante, a um portal de distncia da cidade natal de Deena. Quando o Krakan chegou costa do Maine, Janet viu que Eastport no tinha muito futuro pela frente. Pouco abaixo da superfcie, a gua se iluminava com reflexos verdes e o submarino seguia um caminho tortuoso por entre edifcios submersos cobertos de estrelas-do-mar. Janelas abertas orladas por cracas pareciam olhos arregalados. Janet viu ruas, estacionamentos, viadutos e piscinas no fundo do mar. Parecia que haviam construdo tantos edifcios na costa do Maine que ela afundara. Foi o efeito estufa explicou Deena. A calota polar derreteu, inundando toda a costa do Atlntico. Os edifcios mais altos ainda eram habitados, os andares inferiores selados com plstico, os andares superiores projetando-se no ar e na luz. Havia submarinos estacionados nas ruas submersas e rastros de embarcaes entrecruzavam-se na superfcie. Uma populao em declnio no tinha necessidade do mosaico de estruturas menores que decoravam o fundo do mar. Voc vai gostar do novo clima afirmou Deena. quase tropical. Bem, o Maine no sentiria falta das pistas de esqui, mas era uma pena perder todas as cidades de Portsmouth a Eastport. No admira que os ndios no quisessem o estado de volta.
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Atracaram em uma subestao construda sobre o mesmo portal no qual ela estacionara o jipe, fazia muitos anos. Estamos quase chegando explicou Deena. o mais prximo que podemos chegar com o submarino. Os portais para a minha poca so todos pequenos e colocados nas plataformas continentais. a nossa forma de quarentena, para evitar que as chaves dos portais sejam usadas contra ns. As pessoas no podem entrar a p na nossa poca, os navios no podem navegar para dentro dos nossos mares. Eu mesma tenho de submeter a todos a um exame mdico: voc, eu e os outros. O passado tem um milho de doenas que no queremos no nosso mundo. Passou a mo nos cabelos brancos, afastando-os do rosto. A proximidade de casa devia deix-la mais calma; em vez disso, parecia apenas cansada. Que idade voc tem, Deena? Era a primeira vez que a pergunta ocorria a Janet. O sorriso frio voltou. Se eu lhe dissesse, voc no acreditaria, mas podemos conversar sobre isso mais tarde. Voc tem um grande futuro pela frente. V pegar suas coisas. Vou mandar os outros primeiro e depois voltarei para busc-la. Janet foi at a cabina para fazer as malas. No encontrou Gwyn. Droga, o macaco j devia ter levado a menina para o portal, com as outras escravas. Janet pretendia explicar menina o que iria acontecer, para que ela no ficasse assustada. Percebeu que Deena estava fazendo uma ntida distino entre ela e os outros. Por alguma razo, a idia de que Deena a considerava diferente de pessoas como Gwyn a deixava pouco vontade. Pelo menos, Deena no a estava apressando. Jogou suas coisas na mochila e na carteira, at s restarem as botas. Ao levant-las, sentiu a faca. A faca de Branwen, com os cavalos de prata incrustados do cabo. E se a pequena Gwyn reconhecesse a faca como sendo de sua me? Acreditara na explicao de Deena, mas e se? Apalpou o broche e a chave do portal na carteira. Memrias agitaram-se, como se pudesse ver coisas que estavam para acontecer. Depois de calar as botas e pendurar a mochila nas costas, deixou o submarino pelo tnel de atracao e chegou subestao. No viu Deena, mas o SuperChimp estava l, parado diante de uma parede vazia. Tinha de ser a entrada do ltimo portal, onde Gwyn e os outros estavam esperando. Se no fosse, o que o macaco estaria fazendo ali? Janet aproximou-se calmamente e fez um gesto com o polegar em direo ao submarino. Ei, Chita, Deena quer falar com voc. Deixe que eu tomo conta da
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porta. O macaco entrou no tnel. Assim que ele desapareceu, Janet apertou o pequeno boto verde. A parede se abriu. A cmara do portal ocupava a maior parte da subestao. Parecia e cheirava como um ambiente estril, bem iluminado e todo branco, a no ser pelo anel amarelo fosco que assinalava o portal. Ela viu os escravos de Deena sentados fora do crculo, com um olhar preocupado e uma expresso de cansao no rosto. Apertando o boto interno para fechar a porta, a moa chamou baixinho: Gwyn. Todos olharam para ela. Que mais havia para fazer? A menina se levantou e correu na direo de Janet. Antes que Gwyn alcanasse, Janet parou, paralisada pelo que estava vendo do outro lado da cmara. Do outro lado do anel amarelo do portal estava sentada uma mulher da idade de Janet, com o mesmo cabelo e cor dos olhos. A mulher era mais corpulenta que Janet, e as feies eram mais tensas. Uma camiseta cobria seios jovens e fartos. Os cabelos longos estavam presos por uma faixa que o pai sempre detestara, e o rosto era to familiar quanto o rosto da fotografia que Janet guardava debaixo do assoalho do sto. Carregava Jim Jr. no colo, e a pequena Sharon estava de p ao seu lado, segurando a minissaia da me. A parede branca atrs de Janet comeou a se abrir. Mais depressa do que se julgava capaz, a moa pulou para o lado, puxando Gwyn com ela, colando-se parede da cmara. Deena entrou. Janet apertou com fora o boto interno, mantendo-o apertado para impedir que o macaco entrasse tambm. Deena se voltou para ela. Esta minha me disse Janet, apontando com a mo livre. Este meu irmo. Esta minha irm. Deena mordeu o lbio inferior. Eu no tinha certeza afirmou, devagar , mas estava desconfiada. Voc disse que eles desapareceram perto do lugar em que recolhi algumas pessoas. Recolheu? Deena, isto seqestro! Os olhos cinzentos de Deena se mexeram para um lado e para outro. Janet mantinha o boto apertado. Deena disse: Quando levamos sua me, eu no sabia que voc existia, caso contrrio a teria levado, tambm. Voc descende de uma boa linhagem. Boa linhagem! Janet quase engasgou com a palavra, abraando
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Gwyn com fora. A sua Gwyn. A filha de Branwen. Agora no tinha mais dvidas. Deena, voc no passa de uma traficante de escravos. No admira que se entenda to bem com os ladres e estupradores de Jarl Thorfinn. Esta mesmo Gwyn, no ? Voc tem deixado os navios viquingues atravessarem o portal do Atlntico, para pocas em que mais fcil capturar escravos. Precisamos desesperadamente de humanos disse Deena. No podemos deixar os SuperChimps educarem nossas crianas. No fomos ns que transformamos os noruegueses em piratas. Trabalhamos com o que encontramos, e limitamos o que tomamos. Nossas intenes so as melhores possveis. Desviando os olhos de Deena, Janet olhou para a me. O que viu foi uma jovem assustada, agarrando-se aos dois filhos pequenos, separada da filha mais velha que nunca deixara de amar. Seus olhos encheram-se de lgrimas. Quero levar minha me para casa. Manteve o boto apertado. Se o largasse, o macaco de Deena estaria ali em menos de um segundo. As duas permaneceram imveis. Ambas respiravam depressa. A mulher vestida de prateado disse: D uma oportunidade ao futuro de vocs. Leve-as de volta ao passado e vivero e morrero na pobreza. Voc vai fazer com que percam dcadas de vida. Janet respondeu com dificuldade. Voc me tirou mais de uma dcada de vida. Voc me fez crescer pensando que mame me abandonara, que ela no me queria. E para qu? Para que vocs tivessem escravos para educar os seus filhos e para fazer todas as pequenas tarefas que no tinham mais vontade de fazer. Deena, eu no sou um macaco, ou uma espcie de co de raa que voc possa usar para criar mais escravos. A mo prateada de Deena segurou o antebrao de Janet. O contato fez a moa hesitar; seu dedo se afastou do boto. A voz de Deena soava muito fria, muito distante. Minha cota est completa. evidente que no est em condies de tomar uma deciso racional. Por isso, vou tom-la por voc. Estendeu a mo para o boto. Um macaco de duzentos quilos esperava do outro lado da porta, pronto fazer qualquer coisa que Deena mandasse. Janet estava perdendo as foras. De repente, sua mo livre apalpou o cano da bota, encontrando a faca que a me irlandesa lhe dera. Os dedos fecharam-se em torno do cabo. Reunindo todas as foras que lhe restavam,
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enterrou a faca na mo de Deena, prendendo-a na parede de plstico. Deena deu um grito e largou-a, recuando como se temesse ser contaminada. Sua selvagem! Janet agarrou a chave do portal de Deena com as mos, arrancando-a do brao da outra. Isso mesmo. No passo de uma selvagem. De modo que melhor no chegar perto de mim, de minha famlia, de Bran. Pode ficar com o resto do tempo, se quiser. No sabia se seria atendida por Deena, mas valia a pena tentar. Janet viu o futuro estender-se sua frente em uma srie de pontos-instantes. Primeiro, teria de levar Gwyn para casa e entreg-la a Branwen. Depois, daria a Bran uma das chaves do portal, para que a usasse para proteger a famlia. Na verdade j fizera essas coisas havia muito tempo, antes mesmo de conhecer Bran na praia. O comeo e o fim estavam agora totalmente misturados, e ela estava iniciando uma cadeia de eventos que resultaria no seu seqestro. Quando voltasse com Gwyn, Bran e seus amigos teriam a impresso de que surgira do nada Ban Ja-nant devolvendo a criana perdida, entregando a Bran a chave dos portais. No admira que Gwyn a adorasse. No admira que Bran a amasse. No admira que tivessem usado sua histria para ir atrs dela no tempo e no espao. Fora assim que Bran a encontrara na praia. As viagens hiperluminares violavam a lei de causa e efeito, transformando o espao-tempo em uma serpente que engolia a si prpria. Provavelmente tambm daria a Bran o broche que estava na carteira. Abraando Gwyn, deu um passo em direo ao portal amarelo. Estendeu a mo para a mulher que estava do outro lado, dizendo: Mame, sou eu, Janet. Vim buscar voc. A me levantou-se, segurando os dois filhos menores pela mo, e olhou para a moa. Janet retribuiu o olhar. Cus, ela to parecida comigo! Aqui estamos, a poucos metros de distncia, da mesma idade, ao mesmo tempo. Ouviu a porta se abrir atrs dela e no precisou olhar para saber que era o SuperChimp. Segurando a me pela mo, formou um pequeno crculo com a me, o irmo, a irm e Gwyn. Mame, sou Janet, sua filha. Vou lev-la para casa. No momento em que o SuperChimp apareceu, ela torceu a chave do portal. Tudo ficou escuro.
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