Você está na página 1de 8

ELIAS THOM SALIBA

Aventuras e desventuras de Jos Agudo, um cronista da Paulicia na belle poque


ELIAS THOM SALIBA professor de Teoria da Histria na FFLCH-USP e autor de As Utopias Romnticas (Estao Liberdade) e Razes do Riso (Companhia das Letras).

N
1 A cena foi narrada por vrios memorialistas. Para uma referncia mais detalhada ver a descrio de Mrio Guastini: Na Caravana da Vida, Rio de Janeiro, Pongetti, 1939, pp. 353-65. 2 Jos Agudo, Gente Rica; Scenas da Vida Paulistana, So Paulo, Typografia O Pensamento, 1912.

a noite de 17 de setembro de 1911, no novssimo e recm-inaugurado Teatro Municipal, a elite poltica paulista se reuniu para assistir a La Bohme, de Puccini, com artistas mundialmente conhecidos como Alessandre Bonci, Pascale Zanatello e Titta Ruffo. Mas alguns lderes polticos que estavam presentes, como Rubio Junior, Luiz de Toledo Piza, Washington Luis e o prprio presidente do estado Albuquerque Lins , perderam grande parte do espetculo em conversas e confabulaes, ansiosos por definir o nome do conselheiro Rodrigues Alves como futuro candidato ao governo de So Paulo. A pressa se justificava em face da situao delicada de So Paulo no cenrio poltico que resultara da Campanha Civilista, em 1910, que marcava a primeira grande derrota poltica significativa das elites paulistas em nvel nacional, com a vitria de Hermes da Fonseca sobre Rui Barbosa. O sentimento de desiluso entre os lderes paulistas, acompanhado de temores por movimentos militares incluindo conspiraes que visavam invaso de So Paulo , o que poderia ameaar a credibilidade internacional, decisiva para a economia cafeeira, s poderia ser neutralizado com a volta de um ex-presidente chefia do estado: Rodrigues Alves, nome prestigiado e que o marechal Hermes da Fonseca dificilmente teria coragem de hostilizar. Como posteriormente ocorreria inmeras outras vezes, a articulao funcionou e, no ano seguinte, o conselheiro voltou a governar o estado. Estava claro para aquele pequeno grupo reunido no Teatro Municipal smbolo arquitetnico e cultural do prestgio de So Paulo que a hegemonia paulista em nvel

nacional teria que ser conquistada e ampliada. No mesmo ano de 1911, mas num outro teatro paulista, o Santana, que no tinha a magnificncia do Municipal, vrios membros da elite paulista tambm perderam grande parte do espetculo cuja atrao principal era a atriz Mina Lanzi em confabulaes e conversas para fundarem uma associao o Showing Club cujo objetivo era a exibio dos seus membros mais ilustres no cenrio de uma cidade cosmopolita, cheia de viadutos, cinematgrafos, automveis e uma vida mundana moderna. Estavam ali presentes o dr. Gustavo da Luz, o dr. Archanjo Barreto, o comendador Julio Marcondes, o coronel Rogrio Lopes, o dr. Orthpio Gama, o baro de Athayde, e os senhores Leivas Gomes e Juvenal de Faria Leme. Enfim, a nata da elite citadina, que tambm sonhava em aumentar a hegemonia paulista no cenrio nacional s que de uma forma um tanto esquisita, atabalhoada e anrquica. A primeira cena realmente aconteceu (1). J a segunda foi apresentada pelo pontiagudo cutelo da stira de um escritor que se autodenominava Jos Agudo, e constituiu uma das inmeras pardias anrquicas da divertidssima narrativa de Gente Rica, primeiro romance publicado pelo autor, em 1912 (2), com o significativo subttulo de Scenas da Vida Paulistana. Ausente das histrias literrias e, quando presente, visto apenas como um escritor menor, de dotes modestos, foi esse professor da Escola de Comrcio Alvares Penteado, portugus de nascimento, chamado Jos da Costa Sampaio, quem escreveu pelo menos em nmero de pginas! a maior srie de romances que buscaram retratos instantneos e humorsticos da belle poque paulista. Entre 1912 e 1919, sempre sob o pseudnimo de Jos Agudo, produziu sete romances, com histrias que tinham por cenrio a So Paulo da poca. Gente Rica definido pelo seu prprio autor como uma epopia da abastana. So vrios personagens, todos assduos freqentadores do Caf Guarany, da Castelles e da Rottisserie Sporstman e de

104

REVISTA USP, So Paulo, n.63, p. 102-109, setembro/novembro 2004

outros lugares da afluente sociabilidade paulistana, que resolvem fundar uma associao, uma mtua, como se dizia na poca. O personagem principal Juvenal de Faria Leme, paulista da gema, neto de descendentes diretos de Ferno Dias Paes Leme e bisneto do tenente Francisco Bueno Garcia Leme, um dos 30 felizes membros que testemunharam o clebre desarranjo intestinal do prncipe regente, ocorrido na tarde do no menos clebre 7 de setembro. Apesar das origens, trata-se de um personagem absolutamente extravagante: abominava suas origens aristocrticas, e envergonhava-se de ser forado a honrarse de ser neto ou bisneto de bandidos e ladres. Hbil no exerccio das palavras, expunha suas teorias aos amigos: a teoria hidrulico-econmica, que comparava os homens a bombas dgua, classificando-os em aspirantes e prementes, sendo que os ltimos faziam presso sobre o dinheiro para que este suba e esguiche em jactos confortadores; a teoria culinria, resultante da sua nojenta experincia como lavador de pratos em restaurante e que dividia os habitantes de So Paulo em duas classes nicas: os que cozinham e os que comem. Mas Juvenal Leme, cujo cognome popular era Juvenal Paulista, era o clown, o observador atento, irreverente por natureza, da cidade de So Paulo, designando o Guarany como o caf dos bacharis em perspectiva e a Rottisserie como o lugar mais apropriado da cropofilia intelectual (3). Todos os outros personagens, pretendentes a scios do Showing Club, so caricaturas verbais, nos quais se acentuam os contrastes entre a ambio arrivista e a realizao de objetivos prosaicos, que beiram o ridculo. O comendador Julio Marcondes, genuno paulista descendente de Aimber e do sargento-mor Marcondes, que conseguira ascender socialmente graas a um bom casamento, tinha trs projetos em mente: transformar a Vrzea do Carmo num imenso parque de diverses (4); bater o record na aquisio de gravatas e ser diretor de todas as mtuas existentes em So Paulo. Leivas Gomes, engenheiro pela Escola Politcnica, entrou na poltica

casando-se com uma filha de um conselheiro notvel. O dr. Gustavo da Luz, um dos mdicos mais famosos de So Paulo, era dotado de enorme vocao para generalizar tornando-se especialista ao mesmo tempo em medicina, agronomia e zootecnia; mas tambm garantiu sua slida fortuna casando-se com a filha de um medalho. O coronel Rogrio Lopes? Fazendeiro de caf e scio de importante casa comissria em Santos. J dr. Orthpio Gama, deputado, francfilo assumido, que chamava a mulher de Ninon e os criados fardados de garrron e chasseur, provavelmente uma referncia caricatural ao senador Freitas Valle. O referido dr. Orthpio, rbitro das elegncias paulistas, descrito como possuidor de uma adega que parecia um templo gtico, e sob o pseudnimo de Jean dAnvers escrevia versos adorveis, tais como: Les fourmis noires sont blanches, Les fourmis banches sont noires (5). Na verdade o poema original, que, segundo Brito Broca, circulava na poca e era muito conhecido e parodiado entre os estudantes da Academia de Direito , possua uma quadra que dizia assim: Les myosotis sont-ils bleus? Les myosotis sont-ils blancs? Sont-ils bleus, dis, commes tes yeux Sont-ils blancs, dis, comme tes dents? Quadrinhas pitorescas, que os prprios estudantes, por troa e irreverncia, assim traduziam: Os miostis so azuis?/ Os miostis so brancos?/ Os miostis azuis so brancos?/ Os miostis brancos so azuis? (6). Para alm dos inmeros personagens caricaturais, o elemento central, em Gente Rica, uma espcie de alter ego de Agudo, o prprio Juvenal Paulista. ele quem diagnostica, afinal, a febre endmica pela qual passava a So Paulo da belle poque: a mutuomania na verdade, uma metfora cmica para designar as coteries, o grupalismo e, no limite, a vocao oligrquica

3 Idem, ibidem. 4 A Vrzea do Carmo, como se sabe, era a regio mais insalubre da cidade, que separava o centro urbano da regio do Brs. 5 Jos Agudo, Gente Rica, op. cit., pp. 86-8. 6 Cf. Brito Broca, A Vida Literria no Brasil-1900, Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1975, pp. 201-4; e Elias Thom Saliba, Nos Tempos de Villa Kyrial, in Revista USP, no 50, So Paulo, CCS-USP, 2001.

REVISTA USP, So Paulo, n.63, p. 102-109, setembro/novembro 2004

105

das elites paulistas, vistas a, metaforicamente, pelo prisma do instantneo rpido e conciso. Entre as inmeras figuras, cada um com a narrativa das suas risveis idiossincrasias pessoais, Gente Rica acaba por se constituir assim, segundo os desgnios de Agudo, num elogio da riqueza mas um elogio desmedido, de exagerada e hiperblica ironia, talvez a nica forma possvel de sublimar os travos de preconceitos e ressentimentos sociais. Mas o intuito cmico ou at mesmo humorstico que prevalece, j que Agudo parecia dominar, como poucos, algumas das modernas estratgias de distanciamento, quando, por exemplo, antes do final da trama romanesca, ele confidenciava ao leitor: E o fato de convivermos durante mais de treze meses com doze ou treze personagens, sem tem morrido nenhum deles, no tambm digno de ser admirado? No houve um s assassinato, um s suicdio, nem sequer um s esmagamento por automvel ou bonde electrico (7). Essa atitude no ser mesmo incomum nos restantes livros da srie de scenas da vida paulistana. Seus romances tinham todas as caractersticas de folhetim humorstico, com lances confusos, troca constante de narradores mas, sobretudo, excessivas intervenes do autor que, certamente, quando no impacientavam os leitores, complicavam bastante a resoluo dos episdios. Nada a estranhar a esse respeito, quando o prprio Agudo definia o gnero romance como o realejo dos factos diversos referindo-se, com ironia, aos seus prprios livros, cujos captulos quando separados nada perderiam se fossem publicados sob a forma de episdios semanais nos jornais. E, com humor ferino, discorrendo sobre os procedimentos escusos utilizados para se escrever tais livros, arrematava: Esse processo consiste em abrir alguns tratados de clinica psycho-pathologica, ler as respectivas observaes, dar nomes aos casos, imaginar dilogos mais ou menos animados, collocar tudo em espaos prolixa-

mente descritos: e ahi surge o romance de uma hysteria, o calvrio de um epilptico, a odyssea de um dipsomanaco ou o pungente drama da luta entre as aes simultneas das diversas personalidades que podem coexistir num mesmo indivduo (8). Essa definio do romance como o realejo dos fatos diversos revela a importncia da crnica, do fait divers e da anedota no exerccio da escrita de Jos Agudo. Lembre-se que vrios analistas j chamaram a ateno para a causalidade revirada da anedota, do fait divers e da crnica diria, enfatizando o quanto tais gneros so ricos de desvios causais, j que, em virtude de certos esteretipos, esperava-se uma coisa e outra que aparece (9). essa quebra de determinismo, essa invaso repentina do efmero que talvez tenha levado Jos Agudo a revelar menos os seus dotes de romancista do que sua irreprimvel vocao de cronista e humorista. assim que em Gente Audaz, de 1913 (10), vrias narrativas se cruzam e se desdobram em tantas outras histrias, a maioria delas com o evidente intuito de produzir comicidade. A narrativa central conta a histria de Cssio Paz Pereira guardalivros de profisso mas tambm escritorhumorista, autor de um livro de sucesso intitulado Caricaturas Sociais. Mas duas outras narrativas se interpolam a essa: uma narrao pessoal e irnica que o prprio personagem faz da Abolio e da Repblica e uma outra na qual procura explicar de que maneira, ele prprio, se tornaria jornalista. Esta ltima a narrativa jocosa e meio misteriosa de um certo sr. Muniz que, cheio de neuroses e idiossincrasias pessoais e sofrendo ainda de severa e extravagante pudicia excretorial, costumava defecar em folhas do Jornal do Commercio, as quais, depois de embrulhadas cuidadosamente, eram atiradas num terreno baldio. Justo no Jornal do Commercio, peridico no qual, em meio s cotaes de preos e notas econmicas, se anunciavam os acordos prvios para as candidaturas polticas. Desconfiados dos constantes furtos que estavam ocorrendo na cidade, os poli-

7 Jos Agudo, Gente Rica, op. cit., p. 197. 8 Idem, ibidem, p. 49. 9 Entre inmeros autores, a anlise clssica de Roland Barthes. Nos seus escritos da dcada de 70, j havia chamado a ateno para a importncia da crnica, do fait divers e da anedota e do papel fundamental desses gneros efmeros na compreenso do inexplicvel contemporneo, tal qual ele representado no pela cincia mas pelo senso comum. Chamando a ateno para a causalidade revirada da anedota, do fait divers e da crnica diria, enfatizou o quanto tais gneros so ricos de desvios causais, j que em virtude de certos esteretipos esperava-se uma causa e outra que aparece. Barthes resumiu assim, com acuidade, essa espcie de desafio colocado pela crnica, o relato anedtico ou o fait divers: eles acabam por recobrir uma zona ambgua onde o acontecimento plenamente vivido como um signo cujo contedo no entanto incerto. Assim, tanto a crnica quanto o escrito efmero so literatura mesmo que essa literatura seja considerada m (Roland Barthes, Crtica e Verdade , trad. Leyla PerroneMoiss, 3a ed., So Paulo, Perspectiva, 1998, pp. 57-67). Ver tambm Stephen Greenblatt e Catherine Gallagher, Practicing New Historicism, Anedota e Contra-Histria , Cambridge, Cambridge U. Press, 1997, especialmente o captulo 2. 10 Jos Agudo, Gente Audaz; Scenas da Vida Paulistana, 2a srie, So Paulo, Typografia O Pensamento, 1913.

106

REVISTA USP, So Paulo, n.63, p. 102-109, setembro/novembro 2004

ciais acabam por flagrar o sr. Muniz jogando um dos seus embrulhos num terreno baldio no caminho de sua casa. As cenas so cmicas, sobretudo quando o delegado, acompanhado da fora policial, exige que Muniz informe autoridade o contedo dos 10 embrulhos jogados no terreno. Da vem a descoberta, acompanhada com a de toda a assistncia popular. Constrangimento total do delegado, sobretudo, quando algum da multido sugere, em voz bem alta: Ora bolas! Os embrulhos pelo menos deviam ser juntos aos autos do inqurito. Pois ento?! Corpo de delicto perfeito e acabado. A, novas gargalhadas casquinaram, conclui, divertido, o autor (11). O caso narrado, beirando o mau gosto, juntase a uma srie de narrativas, cujo mote principal a stira intelligentsia paulista. Talvez por isso, o livro tenha despertado a ira de um dos redatores da mais notvel revista semanal da belle poque paulista, O Pirralho, como veremos adiante. Mas em O Dr. Paradol e seu Ajudante, de 1913 (12), que Agudo revela-se na plenitude da sua vocao folhetinesca: so inmeras narrativas que se entrecruzam, resultando num quadro absolutamente infenso a quaisquer resumos. O dr. Paradol anuncia, pelos jornais, a fundao do Instituto Racional, que se propunha a responder qualquer pergunta sobre questes racionais (13). O resultado, como era de esperar, uma notvel enxurrada das mais estapafrdias consultas, do jogo do bicho ao horscopo, de sorte no amor cura de doenas crnicas. Mas essa apenas uma das narrativas, que se mistura com dezenas de outras variantes. O prprio dr. Paradol disfara-se num sem-nmero de outros personagens: Oscar Menezes, Gustavo Lemos e Augusto de Souza. De cada um deles desdobram-se vrias outras tramas rocambolescas: numa delas, Georgina, egressa do colgio de freiras e casada com Augusto de Sousa, surpreendida com o amante numa casa suspeita, mantida por Marieta, sua antiga criada; na seqncia da trama, chantageada por um amigo de seu marido, Georgina forada a ter com ele relaes sexuais, sendo contaminada com

doena venrea que ela, por sua vez, transmite ao amante, suicidando-se em seguida (14). Aparentemente dramtica, a narrativa apresentada de forma cmica por Agudo: incapaz de manter a seriedade, ele introduz em tudo a nota cmica, transformando a contingncia e o acaso em motivos para o riso e a gargalhada. No possvel aquilatar at que ponto tal atitude no era condenada ou censurada por utilizar um humorismo degradante ou negativo. Agudo tambm desenvolve a habilidade em misturar situaes srias, quase solenes, com resolues prosaicas, que quase sempre terminavam ao som de uma fala popular, refro folclrico ou dito cmico. assim, com o romance Pobre Rico!, que fazia a stira do comrcio e dos comerciantes em geral, e que se subdividia em duas partes, muito simples, que acabavam apenas por ilustrar uma expresso muito comum na fala da poca: pobre rico! (15). J em Cartas dOeste, provavelmente inspirado nas postas-restantes dos pequenos jornais da imprensa paulista (16), Agudo cria um personagem imaginrio que se retira para o interior do estado e passa a escrever, regularmente, cartas para seu amigo, o paulistano Juvenal Leme ou Juvenal Paulista. Nesse caso, as tiradas humorsticas surgem, naturalmente, dos fortes contrastes entre a vida no meio rural e a vida na metrpole cinematogrfica, na expresso irnica do missivista. Todas as referncias cmicas nascem do contraste entre os dois contextos que, sempre em paralelo, aparecem dissociados, criando um efeito de deslocamento de sentido. A cena cmica mais engraada um dilogo que o personagem mantm com um gro de caf, desdobrando-se dessa conversa toda uma srie de situaes pardicas a respeito da economia cafeeira paulista (17). apenas no seu ltimo livro, A Pedra que Fala, que Jos Agudo deixa transparecer no seu humorismo uma certa tonalidade moralizante, no qual se contam as aventuras de um brilhante atravs das suas sucessivas proprietrias prostitutas, clebres coccotes com nomes franceses, proxenetas, bomios e, at, senhoras da elite paulistana (18).

11 Idem, ibidem, p. 51. 12 Jos Agudo, O Doutor Paradol e o seu Ajudante, So Paulo, Typografia O Pensamento, 1913. 13 Idem, ibidem, p. 62. 14 Idem, ibidem. 15 Idem, Pobre Rico!, So Paulo, Typografia O Pensamento, 1911. 16 Sobre o significado das postas-restantes nos jornais irreverentes de So Paulo nesse mesmo perodo, ver: Paula Janovitch, Preso por Trocadilho; a Imprensa de Narrativa Irreverente Paulistana de 1900 a 1911, tese de doutorado, FFLCH-USP, 2003 (a sair, pela Imesp, em 2004). 17 Jos Agudo, Cartas dOeste, So Paulo, Typografia O Pensamento, 1913. 18 Idem, A Pedra que Fala, So Paulo, Seo de obras dO Estado de So Paulo, 1920.

REVISTA USP, So Paulo, n.63, p. 102-109, setembro/novembro 2004

107

19 A honrosa exceo Wilson Martins, que resume e analisa algumas das obras de Jos Agudo, na Histria da Inteligncia Brasileira (So Paulo, Cultrix/Edusp, 1978, vol. 5, pp. 535-6; e no vol. 6, pp. 349-50). 20 Parte da polmica com Joachin da Terra (Oswald de Andrade) est reproduzida em anexo no livro, Gente Audaz (op. cit.). 21 O Pirralho, 14/11/1912, p. 4. 22 Jos Agudo, Gente Audaz, op. cit., anexo.

Mas os excessos de Jos Agudo vinham muito mais do forte emprego dos seus naturais dons de observao e de uma inusitada atitude de observador que no cuidava de evitar o pitoresco e, at mesmo, o grotesco, chegando a revelar um certo desprezo aos escritores e poetas que buscavam atingir o segredo ou a essncia das coisas. De maneira semelhante a muitos dos seus confrades humoristas da belle poque, no conseguia disciplinar-se em nenhum momento, nem procurava filtrar literariamente cenas e situaes, ainda que cmicas, de evidente mau gosto, as quais, em ltima anlise, espelhavam uma realidade cheia de ressentimentos e rebarbas sociais. Mais do que um cronista macarrnico da cidade, Jos Agudo foi, sobretudo, um observador autntico e risonho da inusitada e peculiar sociedade que se formava na belle poque paulista colocando-a, de forma dispersa e variada, no seu realejo de fatos diversos. Ausente das histrias literrias (19), com dados biogrficos esparsos, fragmentados e at inexistentes, Jos Agudo tornou-se mais um ilustre desconhecido do quadro cultural paulista da belle poque. A razo mais visvel ainda a ser explorada em todas as suas dimenses que seus escritos foram irreverentes, revelando uma ambigidade que no era muito conveniente construo da hegemonia paulista, antes e depois da guerra de 1914. A outra razo mais concreta e relaciona-se ao fato de Agudo provocar atritos e envolver-se em polmicas logo aps a publicao do seu primeiro livro, em 1912. O exemplo que ficou registrado a polmica envolvendo a redao de O Pirralho uma das mais importantes publicaes semanais da poca em abril de 1913, quando ento o cronista Jos Agudo enviou o seu livro uma stira aos intelectuais e escritores intitulado Gente Audaz, com a seguinte dedicatria: Aos pirralhos dO Pirralho, of. Jos Agudo, para eles dizerem o que bem entenderem. Responde por O Pirralho o sr. Joachin da Terra, atacando violentamente o livro e o autor, mas execrando sobretudo o suposto erro gramatical de Jos Agudo na dedicatria:

emprego incorreto do infinito pessoal (20). No que se refere propriamente s qualidades literrias do romance, Joachin da Terra remete toda sua crtica trajetria pessoal de Agudo, dizendo: Porque Gente Audaz, no romance, no livro de filosofia nem de sciencia nem de critica, no reunio de contos ou cronicas esparsas simplesmente uma vergonhosa declarao de amor prprio do autor de Gente Rica. [] E vamos confessar agora que o prprio sr. Jos Agudo seria capaz de tornar interessante um assunto rles como o que escolheu para Gente Audaz, se no fosse hoje um rat (21). A polmica longa e descamba para as azedas ofensas pessoais, com um diagnstico fulminante do prprio Jos Agudo, que diz: O sr. Joachin da Terra parece apegarse em demasia s ninharias gramaticais e nutrir, assim, um horror secreto s unanimidades Ele parece carregar o eixo do mundo consigo e essa carga torna-lhe o gnio muito desagradvel. Quanto ao epteto de rat (do francs, vencido ou perdedor), Agudo responde que todos fazem parte do mesmo rebanho, inclusive os escritores que compem a redao de O Pirralho: Entretanto, saiba que nessa jornada no seremos ns dois somente. No! A nossa comitiva, na escala da posteridade, ser composta do Joaquim Antunes, do Ju Bananre, do Cunha Freire, de V. e de mim (22). A reao de Joachin da Terra violenta, talvez excessiva em face da ltima resposta de Agudo, prosaica e divertida, que se intitulava Vendo o rebanho passar. Joachin da Terra volta a qualificar Agudo de um rat muito banal e cria uma historieta, na qual Agudo mordido por um cachorro (que parece ser ele prprio), a aparecem na histria dois personagens, o Ju Bananre e o sr. Cunha Freire. O Ju Bananre diz: Chama a bulancia! o poete futuriste che io st fazendo a cava pra ingolabor inzima o Rigalegio f cumide pras perna dun

108

REVISTA USP, So Paulo, n.63, p. 102-109, setembro/novembro 2004

indisgraziato gazrre malinducado! Se stavo io mittia as m O Joaquim Antunes vem passando, e grita: jugatina! Ju Gatina a mia, retruca o Bananre. E os dois se atracam. Vem a ambulncia. Acalma-se a cena com a priso dos turbulentos e leva-se o literato para o destino certo, ou seja, o Instituto Pasteur. A briga s termina com um aviso de toda a redao de O Pirralho, ao Sr. Jos Agudo, solidarizando-se com o sr. Joachin da Terra e advertindo: Diante porm, de uma carta insultuosa para toda a redao, carta de negro boal e, talvez bbado, escrita pelo sr. Jos Agudo seguindo-se a toda uma srie de improprios e xingamentos pessoais (23). Na edio seguinte, contudo, a ltima palavra ainda fica com Joachin da Terra, que encerra o assunto, com uma versalhada dedicada ao Sr. Jos Agudo: Eu no quero saber, seu Z Agudo Si o senhor magrinho ou barrigudo, Si usa ternos de brim ou de veludo, Si feio careca ou cabeludo. Se em criana gostava de pamonha E si era obediente ou sem vergonha. No, nada me interessa disso tudo, Mui ilustre senhor Jos Agudo. Eu desejo saber unicamente Si o senhor pensa que ainda existe gente Que faa por prazer, divertimento, Do seu suposto e incgnito talento Uma rclame que no mais se acabe Mas o Pirralho, como o senhor sabe, No trouxa e por isso j se apronta Para no fim do ms mandar-lhe a conta Da rclame que fez a seu respeito Embora constrangido e contrafeito Por isso o senhor deixe de lambana Que se far sem duvida a cobrana E se estiver pensando no calote Trate de por de molho o seu cangote. Dessa polmica que, afinal, degenera em briga azeda e em que sobressaem muitos conflitos pessoais, duas observaes parecem-nos importantes A primeira que o estigma de rat ser curiosamente lanado

por vrias vezes e por diferentes escritores a muitos escritores e cronistas da belle poque paulista. Lembre-se que, dois anos depois, em 1915, ser a vez de Ju Bananre ser chamado de rat. A segunda, mais interessante, que Joachin da Terra era, ento, o pseudnimo do jovem escritor Oswald de Andrade, diretor de O Pirralho surpreendentemente aparecendo a como valoroso defensor da gramtica, contra os anarquismos literrios do senhor Jos Agudo. De qualquer forma, Agudo, como muitos de seus confrades irreverentes, j estava afastado do grupo de literatos que iria se engajar na semana de 22 (24). certo tambm que o humilde professor da Escola de Comrcio tambm no escondia o seu prazer por uma provocao, transcrevendo, nos anexos aos seus romances, inmeras opinies de escritores e jornalistas de outros estados, principalmente cariocas. Um desses elogios transcritos feito nada mais nada menos que por Joaquim Osrio Duque-Estrada, a futura bete noire dos modernistas, um escritor que adorava uma boa contenda e que vivia quase sempre colrico mais conhecido por seus terrveis apelidos jocosos: o percevejo suado ou Osrio TudoEstraga. Insatisfeito com a provocao, Agudo ainda comete o deslize de dedicar um dos seus livros a Duque-Estrada, marcando sua obra como um estigma futuro que o afastaria para sempre dos escritores modernistas. Foi assim que Agudo, o escritor rat, com suas stiras e ironias, tornou-se, cada vez mais, uma figura impertinente, descrevendo as cenas paulistanas de forma ambgua, anrquica e hesitante incapaz de conter o seu vcio de terminar tudo com uma nota chistosa e provocar aquele clebre solavanco mental no leitor. Remando contra a mar da busca de hegemonia nacional pelas elites paulistas, Agudo, o perdedor, tambm passaria distante de uma outra cena paulistana que tambm se desenrolaria no Teatro Municipal, onze anos depois daquela primeira cena de ansiosas interrupes em La Bohme essa, uma cena bem mais notvel, conhecida e reconhecida nas histrias literrias como Semana de Arte Moderna.

23 Cf. Jos Agudo, Gente Audaz, op. cit., anexo. 24 Analisamos mais detalhadamente os humoristas paulistas no captulo 3 de Razes do Riso; a Representao Humorstica da Histria Brasileira (So Paulo, Companhia das Letras, 2002). Analisamos a viso desses cronistas a respeito da urbanizao paulista tambm no artigo mais recente, Uma Ciudad Descarrillada: Cronistas del Olvido y de las Historias Perdidas de So Paulo (in baco; Revista de Cultura y Cincias Sociales , n. 39, Madri, 2o semestre de 2004).

REVISTA USP, So Paulo, n.63, p. 102-109, setembro/novembro 2004

109