Você está na página 1de 303

2edio

Francisco Rdiger 2. edio (eletrnica): 2010 Capa: Paulo Antonio da Silveira Ilustrao da capa: Chair Car (Edward Hopper, 1965) Reviso: J. H. Dacanal

R 916l

Rdiger, Francisco Literatura de autoajuda e individualismo: contribuio ao estudo de uma categoria da cultura de massas / Francisco Rdiger. 2. ed. Porto Alegre: Gattopardo, 2010. 1. Autoajuda literatura I. Ttulo

Edio eletrnica

CDU 301.154-96

ISBN (1. edio): 85-7025-499-8

Sumrio

Apresentao, p. 7 Introduo, p. 8
1 Genealogia da autoajuda, p. 36 1.1 Samuel Smiles e as origens da autoajuda, p. 40 1.2 A alternativa da autocultura, p. 54 1.3 Do indivduo como problema, p. 70 2 Do self-made ao self-help man, p. 77 2.1 Itinerrios da passagem: o Novo Pensamento, p. 79 2.2 O invento: a psicologia positiva, p. 96 2.3 A Ideia de autoajuda: William James, p. 108 3 Do pensamento positivo s ticas da personalidade, p. 120 3.1 Carnegie, Peale, Hill & Cia., p. 121 3.2 A rota da nova era (new age), p. 135 3.3 Autoajuda e capitalismo, p. 145 4 Paradigmas da autoajuda no sculo XX, p. 165 4.1 O relato mstico, p. 169 4.2 O relato egosta, p. 171 4.3 O relato pragmtico, p. 176 5 O governo atravs da autoajuda, p. 181 5.1 Figuras do indivduo moderno, p. 181 5.2 A sujeio teraputica , p.192 5.3 Princpios de sociabilidade, p. 212

6 O progresso do teraputico, p. 226 6.1 O mal-estar na modernidade, p. 230 6.2 A disciplina da imaginao, p. 247 6.3 A procura da personalizao, p. 257

Concluso: Autoajuda e individualismo, p. 269 Referncias


Fontes primrias, p. 289 Fontes secundrias, p. 294

Nota 2. Edio, p. 302

Apresentao

A literatura de autoajuda - o conjunto de relatos, de manuais, de textos, s vezes multimdia, que ensina como conduzir a vida, sobrepujar a depresso, manejar com pessoas, exercitar a sexualidade, parar de fumar, perder peso, prosperar financeiramente, etc. - conta-se entre os fenmenos de indstria cultural que construram seu prprio universo espiritual e responderam com sucesso s demandas colocadas pelas condies que suscitaram seu florescimento, engendrando, com o passar do tempo, uma srie de prticas, sobretudo de leitura, atravs das quais o indivduo comum vem tentando descobrir, dentro de si, os recursos e a soluo dos problemas criados pela vida moderna. O estudo que se segue prope-se, em linhas gerais, a reconstruir de maneira tpico-ideal as condies histrico-universais que presidiram formao dessas prticas e as programaes de conduta que elas tm difundido socialmente, visando, em ltima instncia, a compreender o significado dessa espcie de textos na montagem de nossa civilizao. A tarefa vasta e limita-se, para ns, anlise de apenas uma das dimenses constitutivas da modernidade: o movimento combinado de abstrao social do sujeito e desenvolvimento do individualismo. Especificamente, a questo central consiste em saber qual a problematizao da categoria do indivduo que se estrutura atravs da referida literatura, conhecer de que maneira o gnero colabora no processo de articulao conceitual da subjetividade contempornea, partindo do suposto de que o fenmeno em foco constitui um dos momentos formadores do supracitado movimento no sentido do individualismo. O consumo da literatura de autoajuda tornou-se, para camadas inteiras da sociedade, um fenmeno cotidiano, dependente de um contexto cultural, que lhes transmite e pr-interpreta o sentido h pelo menos trs geraes. Os motivos que levam as pessoas a faz-lo variam caso a caso, conforme a conjuntura, mas tambm apresentam uma permanncia. Queremos conhecer esse aspecto, os fatores histricos e sociais que estruturam no somente essa prtica e esse contexto mas, tambm, a problemtica para a qual ela responde, relacionando o fato com o desenvolvimento do individualismo que tem lugar na modernidade.

Introduo

1. A literatura de autoajuda representa expresso textual de um conjunto de prticas engendrado pela cultura popular anglo-saxnica, que se transplantou para toda a parte onde a moderna indstria da cultura revolucionou o modo de vida, transformando-se com o tempo em uma verdadeira categoria cultural da baixa modernidade. O fenmeno refere-se, em resumo, ao conjunto textualmente mediado de prticas atravs das quais as pessoas procuram descobrir, cultivar e empregar seus supostos recursos interiores e transformar sua subjetividade, visando a conseguir uma determinada posio individual supra ou intramundana. primeira vista, ao menos, o fundamental nele o princpio ou crena de que voc tem em seu interior todos os recursos necessrios para obter sucesso, a concretizao de seus objetivos, felicidade e qualquer outra coisa necessria para desfrutar de uma vida completa, conforme resume o autor de Ajuda-te pela auto-hipnose (Adans, 1967, p. 7).
No universo da autoajuda, tudo possvel, qualquer um pode ser rico, magro, saudvel e espiritualmente equilibrado, desde que haja f, disciplina e vontade para tomar aquela direo. [...] O fenmeno reflete a crena democrtica na capacidade individual de superar as circunstncias naturais e de classe atravs da adeso a sistemas desenhados ou descobertos por especialistas.1

A prtica da autoajuda constitui, nesse sentido, fenmeno historicamente recente, resultante da convergncia de processos sociais diversos, dos quais no pode ser separada sua formao e seu sentido em nossa sociedade. Os princpios de autocultivo em que se baseia, todavia, no representam fenmeno novo. A pesquisa confirma que, desde a antiguidade, pelo menos, os homens conceberam tcnicas refletidas e voluntrias por meio das quais eles se propem regras de conduta para legitimar suas aes ou modificar seu

1 Kaminer, Wendy. Im dysfunctional, youre dysfunctional, p. 46. A referncia completa da literatura auxiliar citada nas notas de rodap se encontra ao final do volume, na lista de referncia B. Os textos de autoajuda, fonte primria deste estudo, sero citados diretamente no texto, entre parnteses, por nome do autor e data original de publicao. A referncia completa pode ser consulta, tambm ao final, na lista A.

Apresentao

modo de ser, visando adquirir um determinado bem mas, sobretudo, uma certa condio do mundo histrico2. A civilizao identifica-se historicamente com o processo atravs do qual as compulses ao de carter externo e social transformaram-se em compulses internas e individuais. Conforme ela avana, os indivduos so levados a reprimir suas pulses, racionalizar seu comportamento e desenvolver controles sobre si mesmos. A socializao crescente tende a encaix-los em estruturas funcionais cada vez mais estreitas, que os foram a disciplinar seus movimentos e adaptar-se a sistemas de ao sobre os quais tm pouco controle.
O fato seguinte [] caracterstico das mudanas psicolgicas ocorridas no curso da civilizao: o controle mais complexo e estvel da conduta passou a ser cada vez mais instilado no indivduo, desde seus primeiros anos, como uma espcie de automatismo, uma autocompulso qual ele no poderia resistir, mesmo que desejasse. A teia de aes tornou-se to complexa e extensa, o esforo necessrio para comportar-se corretamente dentro dele [se quisermos alcanar seus objetivos] ficou to grande que, alm do autocontrole da conduta do indivduo, um cego aparelho automtico de autocontrole foi firmemente estabelecido3.

Karl Mannheim classificou esse fenmeno, assinalado pela primeira vez no pensamento weberiano, como autorracionalizao, salientando, no entanto, a necessidade de distingui-lo do que chamou, bem antes de Giddens e Beck, de reflexividade.
Digo que h autorracionalizao quando regulo meus desejos e impulsos internos enquanto suposto da consecuo de um determinado fim, ou quando assimilo o manejo de uma tcnica de trabalho, ou os preceitos de uma tcnica mental, mas tambm quando, por exemplo, acomodo-me a determinados hbitos de consumo de uma sociedade que racionalizou sua economia.4
2

Cf. Foucault, Michel. Hermeneutica del sujeto, (1994). Andr-Jean Voelke: La philosophie comme therapie de lme (1993). Pierre Hador: Quest-ce que la philosophie antique? (1995). Julius Domanski: La philosophie, theorie ou manire de vivre? (1996). Pierre Hador: Quest-ce que la philosophie antique? (1995). 3 Elias, Norbert. O processo civilizador, Vol. 2, p. 196. Os princpios de estudo da conduta tica como racionalidade prtica provm de Max Weber: Ensayos sobre sociologia de la religin [1920]. 4 Mannheim, Karl. El hombre y la sociedad em la poca de crisis, p. 43. Cf. Max Weber, Economia y sociedad, Vol. 2, p. 882-889.

Apresentao

10

A reflexividade constitui, em contraponto, a capacidade de observar a mim mesmo, monitorar meu prprio fazer, meditar sobre meu modo de ser, que se desenvolve em determinadas constelaes histricas. Normalmente, o homem no se volta para si mesmo, dirige-se apenas s coisas que maneja, troca ou deseja fazer. Seu prprio agir permanece sem observao. A experincia imediata onde se vive, de onde se parte, sem que se capte seu prprio sujeito, prossegue Mannheim. Entretanto, as circunstncias podem fazer com que nossos planos de ao fracassem: o estado de coisas vigente numa dada situao pode passar a impedir a consecuo de nossos objetivos vitais, colocando-nos em condio de questionar no s nosso comportamento, mas tambm nossa prpria posio de sujeitos. A sobrevivncia do sujeito passa a depender ento da capacidade de adaptar-nos a novas situaes mediante a transformao interior, responsvel pela colocao ao homem da exigncia de refletir sobre si mesmo, sobre seus haveres, para transformar-se, para reestruturarse5. As prticas de si (de autocultivo) que conhecemos desde tempos remotos baseiam-se no exerccio regular dessa faculdade, distinguindo-se dos processos de adaptao mais ou menos mecnica a um sistema de ao e das prticas que disciplinam nosso comportamento na medida em que, contrariamente ao carter instrumental, coercitivo e exterior dessas ltimas, possuem um carter reflexivo, moral e interior; no visam, em essncia, realizao de uma ao social, mas subjetividade ou ao modo de ser do seu agente enquanto campo de experincia e interveno de um sujeito. Conforme Foucault, essas prticas, que sem dvida existem em todas as civilizaes, podem ser definidas como procedimentos (...) propostos ou prescritos aos indivduos visando determinar, manter ou transformar sua identidade em relao a um certo nmero de fins, e isto atravs de relaes de domnio de si sobre si ou de conhecimento de si para si6. Destarte, verifica-se que, enquanto os movimentos de disciplinamento dos corpos relacionam-se de maneira mais ou menos mecnica com a racionalizao instrumental ou funcional das condies materiais de vida, as
5 6

Mannheim, Karl. El hombre y la sociedd em la poca de crisis, p. 43. Foucault, Michel. Resume des cours, p. 194. Cf. Tecnologas de yo, p. 45-94. Conforme salienta o autor, estas prticas no so pura e simplesmente inventadas pelo indivduo. Constituem esquemas de conduta que ele encontra em sua cultura e que lhe so propostos, sugeridos e, em certo grau, impostos por seu grupo social e por sua sociedade (Hermeneutica del sujeto, p. 125).

11

Apresentao

prticas de si dependem, em contraponto, da prtica refletida da liberdade, de uma racionalizao tica da conduta, que visa obter sua legitimao espiritual. O pressuposto, tanto de um quanto do outro, encontra-se, na modernidade, no processo de separao do indivduo das condies naturais de vida promovido pelo capitalismo, na medida em que a reflexividade responsvel pela estruturao dos seus processos de subjetivao correlata aos processos de produo e controle da natureza exterior que definem os movimentos de racionalizao7. A diferena importante, porm, que, enquanto os processos de disciplinamento, tpicos deste ltimo, se revestem de um carter predominantemente externo e mecnico, as prticas de si, associadas quela, requerem uma liberdade que as restringiu, durante vrios sculos, a um pequeno nmero de pessoas, pertencentes s camadas dominantes da sociedade.
As tecnologias para o governo da alma no operam atravs do esmagamento da subjetividade de acordo com os interesses de controle e maximizao de vantagens, mas buscando o alinhamento de certas metas polticas, sociais e institucionais com os desejos e prazeres do indivduo, com a felicidade e 8 realizao do eu.

O progresso da cultura moderna revela-se significativo, neste contexto, porque ensejou o surgimento de diferentes movimentos que, combinados com a expanso do mercado de bens culturais ocorrida em nosso sculo, terminaram transformando as prticas de si em fenmeno de cultura de massa. Atualmente, o pensamento e a ao esto interagindo reflexivamente de maneira cada vez mais cotidiana. A tendncia a reflexividade prtica se tornar parte da prpria reproduo do sistema de forma banal e ordinria. Nas civilizaes pr-modernas, a faculdade estava limitada reinterpretao e esclarecimento da tradio. A transformao do conhecimento em mercadoria e o crescimento dos sistemas de comunicao modificaram essa situao, colocando em circulao uma multiplicidade de saberes que repercute de maneira direta sobre a prtica. A reflexividade da vida social moderna consiste - com efeito - no fato de que as prticas sociais

Touraine, Alain. Crtica da modernidade, p. 9-14. Rose, Nikolas. Governing the soul, p. 261. Ressalvaramos ao autor que o sentido hedonista ou eudemnico destas tecnologias contingente, em vez de necessrio.
8

Apresentao

12

so constantemente examinadas e reformadas luz de informao renovada sobre estas prprias prticas, alterando assim constitutivamente seu carter.9 A modernidade, por isso, caracteriza-se por uma propenso a refletir sobre si mesma em que, diversamente daquela vigente em perodos histricos anteriores, se houve, a construo social do eu se tornou um projeto consciente, gerenciado de maneira mais ou menos direta pelo indivduo, no sentido de sua separao dos princpios normativos transmitidos desde fora pela tradio.
A conduo do eu no se baseia mais na autoridade da religio ou da moralidade tradicional: foi alocada a especialistas na subjetividade, que transfiguram as questes existenciais sobre o propsito da vida e o sentido do sofrimento em questes tcnicas sobre a maneira mais eficiente de gerenciar 10 nosso mau funcionamento e melhor a qualidade de nossas vidas.

Em nosso mundo, a reflexividade penetra no ncleo da subjetividade medida que a sociedade se diferencia em diversas esferas de valor ou sistemas de ao, medida que a personalidade conservada noutros tempos pela unidade de uma concepo de mundo comum se fragmenta nas diversas direes de conduta criadas por essa diferenciao. O projeto reflexivo do eu (...) verifica-se num contexto [em que] as diversas escolhas possveis [que se colocam ao indivduo] so atravessadas por sistemas sociais de natureza abstrata [impessoal], resume Giddens11. A categoria do indivduo representa, por isso, uma figura que tende, em nosso mundo, a se libertar das representaes coletivas que outrora lhe engessavam a identidade e prescreviam-lhe um conceito com pretenso de validade para toda a vida. Ao mesmo tempo, porm, participa de sistemas de ao cada vez mais complexos, distintos e numerosos, que tendem a desintegrar profundamente a personalidade, conforme progride a modernidade. O resultado disso o engendramento de uma situao bastante precria para a subjetividade, que, constantemente exposta possibilidade de perder a unidade e desprover-se de centro, v-se compelida a desenvolver por
9

Giddens, Anthony. As consequncias da modernidade, p. 44-45. Rose, Nikolas. Inventing our selves, p. 151. Conforme a modernidade avana, aparentemente vai ficando cada vez mais prejudicado o entendimento de Barker, segundo quem a estratgia de dominao mais profunda obtida pela prconstituio do sujeito em sua sujeio, em vez de intervenes post-hoc por ele feitas desde dentro (Francis Barker: The tremulous private body, p. 60). 11 Giddens, Anthony. Modernity and self-identity, p. 5.
10

13

Apresentao

conta prpria e conservar unicamente com seus recursos essa unidade, para no perder sua identidade. O indivduo privado do auxlio que lhe era dado pela tradio, precisa agora empreender uma monitorao e uma reciclagem permanentes de seu modo de ser, se quiser preservar no somente sua condio de agente social autnomo mas, tambm, sua prpria individualidade. A literatura de autoajuda constitui uma das mediaes atravs das quais as pessoas comuns procuram construir um eu de maneira reflexiva, gerenciar os recursos subjetivos e, desse modo, enfrentar os problemas colocados ao indivduo pela modernidade12. O movimento dessa ltima desintegrou as representaes coletivas e os simbolismos comuns que recomendavam a salvao do eu por meio da fuso dos propsitos pessoais com os propsitos da comunidade. O resultado desse processo foi a criao de uma sociedade de indivduos livres que convivem com uma comunidade degradada, mas tambm de um conjunto de problemas pessoais que tornou profundamente problemtica essa liberdade.

A bibliografia a respeito da literatura e prtica de autoajuda, basicamente norteamericana, vem, aos poucos, crescendo. Irvin Wyllie: The self-made man in America (1954), Richard Weiss: The american myth of success (1969) e John Cawelti: Apostles of the self-made man (1965), trataram o tema em relao mitologia do self-made man e ao moderno culto do successo. Donald Meyer: The positive thinkers (1965), escreveu a histria e analisou a ideologia do pensamento positivo. Richard Huber: The american idea of success (1971), fez o mesmo em relao chamada tica da personalidade. Recentemente, Steven Starker: Oracle at the supermarket (2002) e Micki McGee: Self-help Inc. (2007), propuseram estudos de conjunto sobre o gnero, todavia carentes da sustentao crtica e analtica que se encontra nos anteriores. Steve Salerno: Self-help American movement (2005) e Barbara Ehrenreich: Bright-sided (2008) relatam suas manifestaes mais recentes com tica ainda mais frouxa. Wendy Simonds: Women and self-help culture (1992) explorou analiticamente o apelo feminino do fenmeno, atravs de estudo de recepo, servindo de contraponto exposio abertamente polmica proposta por Wendy Kaminer em Im dysfunctional, youre dysfunctional (1993). Sandra Dolby: Self-help books (2005), esboa uma legitimao do fenmeno, argumentando sobre sua condio de recurso cultural transmitido tradicionalmente. Rosario Castro: El discurso de autoayuda como tecnologia del yo (2010), o perde de vista, ao sucumbir em uma reflexo excessivamente terica sobre as psicoterapias inspirada por Michel Foucault e Nikolas Rose. Enfim, Eva Illouz evita este vis, combinando reflexo conceitual com anlise emprica, mas no vincula a prtica da autoajuda com a literatura, em Saving the modern soul (2008).

12

Apresentao

14

Na modernidade, parece que a liberdade individual vai perdendo sentido medida que aumenta a liberdade da coletividade. As prticas tecidas pela referida literatura representam um veculo dos diversos movimento de subjetivao popular atravs dos quais o homem comum procura resolver esse paradoxo: enfrentar as dificuldades criadas pelo processo de desconverso relativamente s concepes de vida comunais vigentes nas antigas civilizaes. Adorno e Horkheimer foram os primeiros a chamar a ateno para o fenmeno em foco, no contexto do qual se fabrica um estilo de comportamento para os homens que, privados de sua espontaneidade pelo processo industrial, necessitam de que lhes digam como fazer amigos e influenciar pessoas.13 Para os autores, o capitalismo enseja o surgimento de movimentos de massa que condicionam as rotinas cotidianas, penetrando no modo como as garotas programam seus compromissos, as pessoas entoam a voz ao telefone, escolhem as palavras na conversao diria e esquematizam sua vida interior, numa tentativa de fazer de si mesmas um aparelho eficiente e ajustado aos modelos difundidos em escala de massa pela indstria da conscincia.14 Na realidade, o racionalismo que preside indstria da cultura engendrou as condies materiais necessrias formao de um mercado no qual podemos procurar mais ou menos livremente os recursos culturais para tentarmos resolver por conta prpria os problemas resultantes da nossa transformao em indivduos. A leitura apressada dos escritos da teoria crtica consagrou o entendimento de que o indivduo um sujeito passivo diante do movimento da indstria cultural. Na verdade, a perspectiva a de que, embora condicionado pelo mesmo, o indivduo conserva em relao a ele uma margem de liberdade e conscincia que explica por que as massas no vem e no aceitam [de todo e] de h muito o mundo tal como ele lhes preparado pela indstria cultural.15

Horkheimer, Max. Eclipse da razo, p. 171. Horkheimer, M & Adorno, T. Dialtica do esclarecimento, p. 150. 15 Adorno, Theodor. The culture industry, p. 91. Investigaes comprovaram que os interesses reais do indivduo conservam, todavia, poder para resistir, dentro de certos limites, a seu total aprisionamento por parte da indstria cultural (op. cit. p. 170). A perspectiva sustentada, no tocante literatura e autoajuda, pelos resultados de pesquisas de campo, segundo as quais os conceitos e palavras difundidas por esses livros [so] lidos e adotados vagamente, experimentalmente, fazendo-se s vezes permutas entre elas, mas sem convico duradoura (Lichterman, Paul. Self-help
14

13

15

Apresentao

A literatura de autoajuda se insere nesse contexto, atravs do qual determinados indivduos, mal ou bem, meditam sobre sua realidade pessoal, considerando que a circulao desse material responsvel pela difuso de um conjunto de informaes a respeito de possveis modos e direes de mudana pessoal que, no obstante, deve ser organizado pela pessoa que o recebe em relao aos seus prprios problemas.16 Na modernidade tardia, as prticas de si e os exerccios de autocultivo, que existiam h muito tempo enquistadas em setores restritos do campo social, comearam a se democratizar e, pouco a pouco, seus princpios de ordenamento foram elevados a frmulas gerais de subjetivao. Os romanos criaram uma cultura de si que, embora tenha superado a experincia do autodomnio, estilizada por seus antepassados gregos, permaneceu, conforme se sabe, restrita a uma minoria de cidados cultos.17 A divulgao das prticas de si deflagrada pela indstria cultural capitalista ps fim a essa situao, redimensionando no s os padres mas tambm as prprias perspectivas societrias dos processos de subjetivao contidos nesse invento do esprito humano. Promoveu a formao de uma cultura subjetiva de massas que, lentamente, vem se tornando uma das matrizes da ao social no mundo contemporneo, na medida em que agora o eu , para todos, um projeto reflexivo (...), conduzido em meio a uma profuso de recursos reflexivos, fornecidos sobretudo pela indstria da cultura moderna.18 2. Os movimentos de autoajuda, surgidos em nosso sculo, representam uma vanguarda desse projeto e constituem fenmeno vinculado a verdadeiras empresas de engenharia da alma que, recorrendo s mais diversas mdias, terminaram transformando o desenvolvimento da personalidade e a procura por autorrealizao em motivo de prtica popular, dependente do moderno mercado da cultura. Atravs dos mesmos, as tcnicas de si realmente
reading as a thin culture, p. 440. Cf. Groodin, Deborah: The interpreting audience: the therapeutics of self-help book reading, 1996). 16 Giddens, Anthony. Modernity and self-identity, p. 71. Segundo Lichterman, o consumo da literatura de autoajuda se caracteriza, realmente, pela combinao de expectativas comuns (...) com significados e usos variados (op. cit., p. 426). 17 Cf. Hadot, Pierre. Quest-ce que la philosophie antique? (1995). 18 Giddens, Anthony. As transformaes da intimidade, p. 41. A perspectiva, entretanto, no significa que devamos subestimar as tecnologias de construo do eu, como quer o autor, considerando que o esclarecimento da tese precisamente requer o conceito (op. cit., p. 40-41).

Apresentao

16

passaram a se difundir sob a forma de clichs sobre o sucesso: seu contedo foi facilitado para o consumo e seus conceitos se tornaram frmulas de propaganda. As prticas de autocultivo, noutros termos, ingressaram, assim, no esquema do planejamento mercadolgico, da produo em srie e da circulao em massa, conforme uma racionalidade que se, por um lado, retirou muito de sua autonomia anterior, ligando seu desenvolvimento a estruturas padronizadas de sentido, por outro contribuiu para transformar um gnero de cultura popular norte-americano em fenmeno de massa transnacional, parafraseando uma sugesto de Renato Ortiz 19. Nesse contexto, as respostas para os problemas de identidade, os recursos para descobrir e explorar os segredos da alma, do corpo e do sexo e as frmulas para ter sucesso na vida e relacionar-se com as pessoas foram se tornando mercadoria de consumo de massa. As prticas de si comearam a se vulgarizar atravs dos meios de comunicao, difundindo um saber de cunho paracientfico, caracterizado nos catecismos sobre como conduzir a vida, nas matrias sobre o potencial humano, nos testes de autoconhecimento e nos desenhos de perfis psicolgicos. Simultaneamente, a propaganda foi se encarregando de tornar populares os conceitos e expresses cunhadas por essa literatura (pensamento positivo e energia negativa, por exemplo), transformada em fonte de uma mitologia e matriz de uma linguagem comum, atravs da qual se exprimem muitas dvidas e incertezas do homem contemporneo. A literatura de autoajuda, preciso esclarecer, compartilha com a literatura apenas o nome, e constitui um fenmeno desprovido de critrios internos de valor: basicamente, um fenmeno da indstria cultural, caracterizado pelo sucesso de vendagem, a dependncia aos esquemas de marketing e a repetio de frmulas padronizadas, que suplantou as barreiras nacionais, conferindo a determinados publicistas e taste-makers da alma popularidade mundial semelhante que se outorga aos escritores de best-sellers e celebridades criadas pelos meios de comunicao. A comprovao mais patente disso se encontra no fato do gnero vender, todo ano, e h vrias

19 Cf. Ortiz, Renato. Mundializao e cultura (1988). Da Carismtica, - um sistema de autoajuda diz-se, por exemplo, que no se baseia em determinada nacionalidade, nem faz restries de qualquer espcie, aplicando-se igualmente aos povos das mais diversas nacionalidades, raas e instrues; isso quer dizer que a carismtica , de fato, internacional e no pode ser rejeitada por nenhuma filosofia poltica deste mundo, sob nenhum pretexto, seja ele qual for. A carismtica no capitalista, nem comunista, religiosa ou no: apenas humana (Holzer, 1971, p. 153).

17

Apresentao

dcadas, milhes de exemplares em todo o mundo, para no se falar dos desdobramentos do fenmeno em outras mdias, sobretudo as audiovisuais, de onde se pode esperar seus prximos e mais esperanosos desenvolvimentos20. Norman Vincent Peale, Dale Carnegie, Orison S. Marden e Og Mandino, personalidades exponenciais da literatura de autoajuda de diversos momentos, venderam juntos, por exemplo, cerca de setenta milhes de livros, em mais de trinta idiomas. Em 1994, as publicaes em catlogo disponveis atualmente ultrapassavam a casa dos dois mil e trezentos ttulos, somente nos Estados Unidos. Jos Silva concebeu um programa de treinamento baseado no conceito de autoajuda que funciona hoje em setenta pases, tendo graduado mais de um milho e meio de pessoas (1990). No Brasil, Joseph Murphy, Mandino e Carnegie venderam juntos cerca de cinco milhes de exemplares. Os livros do ltimo superaram, em cinco dcadas, a casa das cem edies. Lauro Trevisan, escritor nacional, sozinho, teria vendido cerca de um milho e meio de livros, formadores de um conjunto de vinte ttulos, desde que comeou sua carreira, em 1980. O poder infinito de sua mente, lanado nesta data, vendeu at hoje mais de duzentas e cinquenta edies, aproximando-se da casa de um milho de exemplares, segundo os dados do editor21. A categoria da autoajuda designa, nesse fenmeno, um conjunto de prticas articulado textualmente que, embora variado em sentido e campo de aplicao, baseia-se em um mesmo motivo: o princpio de que possumos um poder interior, passvel de ser empregado na soluo de todos os nossos
Elizabeth Long descreveu de maneira concisa e objetiva o sistema de produo dos livros do gnero best-seller em The american dream and the popular novel, p. 17-62. 21 No Brasil, Lair Ribeiro seguiu este caminho, convertendo-se de cirurgio em escritor multimdia, badalado em muitos meios de comunicao, em publicista fazedor da carreira de self-help writer, que vendeu, em menos de quatro anos, cerca de um milho de livros (Correio Brasiliense: Correio 2, 30/5/1994, p. 7; cf. Folha de So Paulo: Cotidiano, 28/3/1993, p. 6; Isto , 1239 [46-47] 30/06/1993). Sobre o surto do gnero autoajuda no Brasil no incio dos anos 1990, pode-se ver Jornal do Brasil: Revista de Domingo, 13/10/1991, p. 54-58; O Globo: Variedades, 3/6/1990, p. 8; Folha de So Paulo: Letras, 05/10/1991, p.9; Isto 1156 [76-78] 20/11/1991). Antes de ns, Tnia Salem foi quem escreveu academicamente sobre o assunto em nosso pas, esboando sua tipologia e sentido cultural (cf. Manuais modernos de autoajuda, 1992). Depois, Arnaldo Chagas a examinou desde o ponto de vista da anlise do discurso e da teoria psicanaltica, em O sujeito imaginrio no discurso da autoajuda (2002).
20

Apresentao

18

problemas. O denominador de todas estas prticas um individualismo segundo o qual o indivduo precisa procurar dentro de si os recursos necessrios para resolver suas dificuldades. Os problemas com que luta, embora se originem de fatores sociais, possuem uma natureza pessoal, que no tem nada a ver com a sociedade. As promessas contidas na literatura do gnero, por outro lado, so mltiplas. Richard Weiss resume-as, escrevendo que, para os indivduos:
...pressionados por foras superiores, ela promete a segurana de um poder pessoal ilimitado; para aqueles para quem justia parece morta, ela fornece uma nova base para a crena numa ordem moral; para outros, desorientados pela azfama e a exausto, ela oferece os blsamos do evangelho do relaxamento; para aqueles privados da religio tradicional, ela oferece uma nova f e uma nova convico acerca da imortalidade; para os homens assolados pelo espectro do fracasso, ela oferece - enfim - o sentimento revigorante da oportunidade e um novo catecismo para o sucesso.22

Esquematicamente, os ttulos que se subsumem no gnero podem ser divididos em duas categorias: primeiro, os livros que ensinam a desenvolver capacidades objetivas, como conseguir sucesso nos negcios, comunicar-se com as pessoas, conservar o marido etc.; segundo, os livros que ensinam a desenvolver capacidades subjetivas, como estimar a si mesmo, saber envelhecer, vencer a depresso ou viver em plenitude. No entanto, a pesquisa da matria, em seguida, revela que essa distino se projeta sobre um fundo comum. Na maioria das vezes, o desenvolvimento dessas capacidades relaciona-se mais ou menos com um conjunto de tcnicas que, em ltima instncia, depende da crena no prprio eu, promovendo um racionalismo que incide, sobretudo, na subjetividade. Do ponto de vista histrico, as prticas de autoajuda manifestam uma diversidade de articulaes textuais que probe sua descrio exaustiva. Deixando de lado a variedade de focos aplicativos, entretanto podemos distinguir trs tipos puros de direo em seu universo. A primeira congrega as prticas atravs das quais o homem comum de nosso tempo procura conviver com os problemas interiores resultantes de ter vindo a se estruturar como um eu individual, com as dificuldades em conviver consigo mesmo surgidas com a abstrao social do indivduo ocorrida na modernidade. Aparecida na poca do Novo Pensamento, segue seu curso hoje entre os que buscam a chamada nova conscincia e
22

Weiss, Richard. The american myth of success, p. 188-189.

19

Apresentao

simpatizam com o movimento new age, embora, como dito, sempre se encontre a abordagem tambm em manuais de cunho menos mstico e mais secularizado. A segunda direo , tipologicamente, a promotora das prticas atravs das quais os indivduos procuram constituir-se em sujeitos morais de uma conduta estratgica, conduzir-se com sucesso nos terrenos de uma profisso, dos negcios, da famlia e do convvio social, atravs da explorao do seu suposto poder pessoal. A consecuo do sucesso na vida depende, segundo ela, da capacidade de superarmos a descrena em ns mesmos, explorarmos eticamente o poder que reside em nosso eu profundo e, assim, alcanarmos legitimamente nossos objetivos como sujeitos sociais. A concepo de mundo ou racionalismo dominante na primeira direo pode ser caracterizada como uma espcie de misticismo teraputico, entendendo-se pela expresso as frmulas, as tcnicas e as prticas de sentido supraindividual com os quais o homem moderno procura gerir as tenses oriundas da exigncia de ter de viver como um indivduo alheio comunidade. Atravs dessas prticas, os indivduos propem-se a descobrir uma identidade associativa no interior da qual possam desfrutar da tranquilidade consigo mesmos. A racionalidade em que ela se baseia fundamenta-se na figura tpico-ideal de um indivduo que no busca o sucesso social, nem a salvao coletiva, mas a consecuo de um sentimento de bem-estar consigo mesmo, o suprimento de suas necessidades imediatas e a resoluo dos conflitos ntimos que perturbam o funcionamento regular e cotidiano de sua subjetividade 23. Em contraponto, a segunda direo caracteriza-se por uma composio dos preceitos utilitrios do velho individualismo com os valores hedonistas e egocntricos professados pelo individualismo democrtico contemporneo: isto , representa uma espcie de utilitarismo teraputico. Em graus diversos, constatamos nela o esforo por conciliar a procura do mximo de vantagens na conduta social legtima, que tipifica o utilitarismo, com a valorizao do bem-estar consigo mesmo, defendido pelo racionalismo teraputico. Noutros termos, pela combinao do clculo do projeto reflexivo do eu, da procura de autorrealizao, comum a todas as prticas de autoajuda, com a satisfao interior do maior nmero pregada por aquela ltima perspectiva. O conceito de autorrealizao confunde-se ento com o de sucesso, mas esse no se reduz a dinheiro e posio, referindo-se, ainda, ao bem-estar psicolgico e
23

Cf. Rieff, Philip. O triunfo da teraputica (1990).

Apresentao

20

capacidade, potencialmente aberta a todos, de conduzirmo-nos socialmente como uma personalidade bem realizada. Convm observar que no se trata, em tudo isso, de uma linha de sucesso, que levaria do sujeito empreendedor, isto , do individualismo aquisitivo ou possessivo, ao sujeito egotista, ou seja: ao individualismo expressivo ou idiossincrtico. Como tambm no o oposto. Na literatura de autoajuda existe, antes, uma problemtica possuidora destas duas faces, provocada pela pelo destino do indivduo e pela forma assumida pelas relaes sociais em nossa sociedade24.
O homem despertado [para seu eu superior] no s continua muito bem com suas questes externas, como exerce um novo comando sobre elas. Por no mais utiliz-las a fim de nutrir as necessidades egostas, fica inteiramente livre das preocupaes (Howard, 1967, p.48).

Presente em ambas as direes, embora no de forma necessria, o racionalismo teraputico e a crena no poder da mente: as concepes mentalistas ou espirituais segundo as quais a realidade pessoal regida por um conjunto de princpios ou leis que pode ser manejado pelo pensamento com vistas resoluo de nossos problemas existenciais numa ordem social tcnica e econmica. Os homens possuem poderes superiores, que podem ser empregados de maneira cotidiana. Os problemas que enfrentamos na vida originam-se dentro de ns, so provocados por desequilbrios espirituais, que, todavia, podem ser resolvidos atravs do recurso aos exerccios de mentalizao e o desenvolvimento da personalidade. Por outro lado, cumpre notar que estas ticas so tensionadas desde dentro pela figura do sujeito egosta, movido apenas pela busca de vantagens, sobretudo monetrias, seno o exerccio do poder pelo poder virtualmente contido no individualismo induzido pela economia de mercado e o sistema de vida capitalista. O racionalismo em que as prticas de autoajuda se baseiam , por isso mesmo, assombrado pelo fantasma da ruptura com os pressupostos teraputicos e utilitaristas representado pelos manuais devedores de uma abordagem ao mesmo tempo tcnica e narcisista, completamente esvaziada de contedo moral, em que se define uma terceira direo da autoajuda, conforme o qual:

24

Cf. Ehreberg, Alain. Lindividu incertain (1995).

21

Apresentao
O sucesso depende de manipulao psicolgica e de que tudo na vida, at mesmo a esfera ostensivamente orientada realizao do trabalho, centralizase na luta pela vantagem interpessoal, o jogo implacvel de intimidar amigos e seduzir pessoas.25

A pesquisa que segue pode ser definida em linhas gerais como uma tentativa de esclarecer com maior detalhe as condies histricas que presidiram formao dessas prticas, reconstruir a problemtica para a qual elas constituram resposta e, desse modo, conhecer mais de perto a maneira como se articula, atravs delas, uma espcie de cultura subjetiva de massa em nossa sociedade26. 3. O conjunto da literatura de autoajuda constitui matria de variedade e extenso que, conforme dissemos acima, escapa a toda tentativa de totalizao. A descoberta no nos surpreende, levando-se em conta que suas pretenses de validade projetam-se desde o terreno do sucesso e da sade pessoal at o relacionamento sexual e o desenvolvimento da personalidade. Por outro lado, encontram-se nele tambm tratados e textos que veiculam verdadeiros sistemas de autoajuda, apresentando-se como tratados de crescimento pessoal que procuram responder de maneira sistmica s demandas por autorrealizao instiladas no indivduo pela modernidade. No presente trabalho, nos cingiremos, sobretudo, ao estudo desses textos, que, de certo modo, explicitam os pressupostos comungados, nos bastidores, pelos diversos ramos dessa literatura. O levantamento do material para anlise considerou apenas as publicaes disponveis em lngua portuguesa e foi realizado atravs de uma pesquisa junto s maiores bibliotecas pblicas do Pas 27. Os ttulos fichados constituem em sua esmagadora maioria tradues de originais norte-americanos, sendo o mais antigo de 1912. O montante dos
25

Lasch, Christopher. A cultura do narcisismo, p. 94. Contrariamente, vide Gilles Lipovetsky: O crepsculo do dever (1994). Zymunt Bauman: Postmodern ethics (1993) fica a maio-caminho entre as posies adotadas por estes autores. 26 Destarte, o presente estudo se insere, com uma atitude crtica, esclarecida em seguida, no programa de pesquisa frankfurtiano, segundo o qual a reconstruo dos pressupostos histrico-categoriais forma um requisito bsico par o estuda das comunicaes de massa, sendo, ainda, um ponto no explorado na cincia social contempornea (Leo Lowenthal: Perspectivas histricas da cultura popular, p. 296). 27 Biblioteca Nacional (Rio de Janeiro), Biblioteca Mario de Andrade (So Paulo) e Biblioteca Pblica do Estado (Porto Alegre).

Apresentao

22

ttulos chegou a 472. A amostragem empregada na redao do texto baseia-se numa listagem feita com os cinquenta ttulos mais vendidos, por nmero de edies, j que carecemos de dados sobre a vendagem em nmero de exemplares. O perodo histrico compreendido pelas publicaes situa-se, considerando a data de edio original, entre 1890 e 199228. O mtodo de estudo deste material no se baseia, por sua vez, na anlise de contedo, discurso ou ideologia dos textos, embora se possa fazer uso dessas tcnicas como meio auxiliar de estudo em alguns momentos do trabalho. A literatura de autoajuda constitui, para ns, uma formao prtico-textual que deve ser compreendida, atravs de procedimentos hermenuticos, como mediao de processos histricos seculares, particularmente do desenvolvimento do individualismo contemporneo. O problema a que nos propomos esclarecer consiste, portanto, em descobrir suas condies de surgimento e as questes para as quais se desenhou como resposta, como tambm determinar os modelos de subjetivao e princpios de sociabilidade que engendrou, visando, em ltima instncia, a compreender a maneira como vem problematizando a tendncia ao individualismo verificada em nossa civilizao. A literatura de autoajuda caracteriza-se textualmente pelo discurso prescritivo, tendo como principal objetivo propor regras de conduta e fornecer conselhos. Os livros que compem seu acervo constituem manuais para serem empregados, e no para exporem uma doutrina; constituem textos tcnicos, que so consumidos para serem objeto de aplicao prtica por parte do leitor. O consumo destes manuais constitui, portanto, uma prtica que, intencionalmente, deve transcender a simples leitura: supostamente, prolonga-se em tcnica de ao sobre si prprio e sobre os outros no contexto de nossa cultura. Em vista disso, o significativo no seu estudo no a preocupao com o contedo dos textos mas a possibilidade de compreender, atravs deles, como se articula um conjunto de prticas sociais, annimo e disperso, que circunscreve um territrio de conhecimento, ao e exerccio de poder e projeta um regime de governo e autogoverno em nossa sociedade. De certo, precisamos notar que postular o carter prtico da literatura em foco no significa dizer que suas prescries sempre se traduzem em planos de ao, expressando-se em comportamento social. A letra dos textos no
28

Pode-se comparar as reflexes metodolgicas que seguem com os procedimentos de anlise da literatura administrativa e gerencial dos perodos 1959-1969 e 1989-1994 propostos por Luc Bolstanski e Eve Chiapello em The new spirit of capitalism, p. 5763 e 539-553.

23

Apresentao

homloga mente dos seus leitores. O significado heurstico sugerido por suas pretenses de validade, por conseguinte, no provm do fato delas terem de se traduzir em ao; hermeneuticamente, derivam, sim, do fato de proporcionarem certas gratificaes culturais ao leitor, fornecendo esquemas de ao social e conceitos de autorrealizao individual para seu pblico29. Como nota Steven Starker, convm que se olhe para alm dos dados empricos e v alm do mtodo cientfico, se quisermos entender as bases de sua popularidade. As pesquisas disponveis permitem concluir que a literatura de autoajuda tem pouca eficcia em ajudar seus leitores a obter objetivos especficos. Em ltima anlise, as abordagens experimentais estabeleceram de real muito pouco a seu respeito 30. Por outro lado, faramos mal, sendo assim, em entender com isso que as prticas estruturadas textualmente por essa literatura sejam simples fantasia, produtos da imaginao, na medida em que o gnero no sobreviveu sua origem por simples imposio da indstria da cultura. O fenmeno constitui uma resposta, mediada por essa indstria, a problemas concretos contra os quais diversas camadas sociais, certo ou no, lutam cotidianamente e, por isso, necessariamente produz algum efeito na realidade. A literatura de autoajuda difunde um conjunto de modelos que, mal ou bem, influencia na maneira de seu pblico pensar sobre si mesmo e fornece a seus leitores um conjunto de pautas de ao e subjetivao cuja capacidade de intervir na realidade, todavia, extrapola seu poder, dependendo, entre outros fatores, da preexistncia, nessa realidade, das condies favorveis ao desenvolvimento de uma personalidade ou ao social que ele prescreve, quando enseja o reordenamento de uma subjetividade. Destarte, convm ter claro tambm que, analisando o fato, o presente estudo no pretende estabelecer qual a sua influncia na sociedade. Para
Subjetividade (self) designa neste texto a dimenso metafsica da interioridade, caracterizada pela capacidade de refletir sobre si mesma, pela autorrelao, construda prtica e conceitualmente atravs de sucessivos momentos histricos (cf. Charles Taylor: Sources of the self, 1989). Sujeito refere-se, por sua vez, capacidade de conhecer e agir sobre a efetividade com inteno objetivante, conscincia de si produzida pela abstrao, identidade enquanto dimenso distinta das propriedades que eventualmente lhe qualificam: o homem sem qualidades outras que a de manipular com todas elas (cf. Theodor Adorno: Consignas, p. 143-158). 30 Starker, Steven. Oracle at the supermarket, p. 167. O problema em saber se a literatura de autoajuda realmente funciona ou no, realmente ajuda ou no ajuda o leitor, cumpre acrescentar, no um problema de cincia social, mas de psicologia experimental.
29

Apresentao

24

sab-lo, precisaramos recorrer a outros mtodos, determinar socialmente quem o seu pblico, saber qual o seu peso percentual nas classes e fraes de classe do qual provm, constituir uma amostragem desta populao, entrevistar os leitores em sucessivos momentos de sua vida e confeccionar um painel para comparar os resultados a longo prazo. A problemtica deveria ser construda com base nas categorias de causa e efeito. A tarefa, embora exequvel, complexa, longa e custosa e temos dvida sobre sua convenincia 31. Semelhantemente, a pesquisa no est procurando saber qual a leitura social desses textos. Para sab-lo, precisaramos necessariamente perguntar s pessoas, descobrir o que elas fazem com estes livros, em vez de tentar saber por que essa procura j dura trs geraes, sondando o que estes manuais estruturam na sociedade. Precisaramos, enfim, ultrapassar a anlise social-histrica da coisa, posicionando nosso estudo no campo das chamadas pesquisas de recepo32. A tarefa, embora mais simples, mais rpida e menos custosa do que a anterior, s nos daria trusmos como resultado, cremos. O sentido imediato que as pessoas do compra e leitura dos manuais de autoajuda propende a ser o mesmo que estes livros propem ao seu pblico. E nem pode ser diferente, na medida em que, como consumidores dos mesmos, essas pessoas no querem seno resolver seus problemas, desenvolver seu potencial, serem bem-sucedidas, encontrar seu eu superior, progredir na vida. Em O poder do pensamento dinmico, l-se o seguinte:
Este um livro destinado a pessoas que tenham a mente voltada para o sucesso. Pessoas como voc, que esto na expectativa de trazer para a terra suas mais caras aspiraes, transformando-as em realidades excitantes. Poder mandar seus filhos para a universidade que eles escolherem. Mudar-se para aquela casa espaosa e ajardinada de seus sonhos. Levar sua famlia em frias regulares para aqueles lugares fascinantes de que voc sempre ouviu falar (...) e conseguir a paz de esprito que acompanha a realizao das coisas que voc quer realmente realizar na vida (OReilly, l963, p. 16).

A passagem toda um trusmo, porquanto, mesmo no se contando entre essas pessoas, indivduo nenhum contestaria sua legitimidade ou negaria que
31

Cf. Adorno, T. & Horkheimer, M. Sociolgica, p. 285-308. Adorno, Theodor. Scritti sociologici, p. 189-209, p. 221-245. 32 Cf. Press, Andra. The sociology of cultural reception. In Diane Crane (orga.): The sociology of culture, p. 221-245.

25

Apresentao

esses desejos so tidos como vlidos em nossa cultura. De certo, poder-se-ia contestar que a posse destes desejos no valida necessariamente o contedo do livro. Para muitas pessoas, a realizao e sucesso, embora visados, no se obtm num manual de autoajuda; mas por isso mesmo no so elas que formam o pblico consumidor desta literatura. O trusmo, parece claro, s vale para este pblico, que se reconhece em suas pginas e se deixa interpelar por suas chamadas de propaganda. Consideremos rapidamente o questionrio reproduzido abaixo, proposto ao leitor na contracapa do manual intitulado Seu passaporte para o sucesso, de Arhur Clarck.

Conforme o prprio texto diz em seguida, mesmo no comprando o livro, as pessoas respondero sim em sua maioria, porque, vendo bem, embora o autor no o esclarea, as perguntas se baseiam em trusmos vigentes na nossa sociedade. Para muitas pessoas, os manuais de autoajuda no so a forma certa ou a melhor maneira de conhecer a si mesmas, satisfazer-se consigo ou vencer na vida. Em seu modo de ver, estes livros so uma espcie de charlatanismo, feito para ganhar dinheiro s custas dos desesperados, porque no h receita para se fazer sucesso, ou porque o sucesso no depende s da vontade das pessoas, ou simplesmente porque no valorizam o conceito dominante de sucesso. O problema que estes livros no so escritos para este tipo de gente: o pblico dos mesmos formado pelas pessoas que acreditam previamente leitura exatamente no contrrio, como se percebe lendo a passagem seguinte, contida no texto supracitado:
Quero fazer-lhe uma pergunta: Por que voc comprou este livro? No ser, por acaso, porque o preocupa no ter tudo o que deseja? Voc quer saber a forma de conseguir o sucesso financeiro e social, assim como em suas relaes

Apresentao

26

familiares, e tambm a maneira de encontrar plena satisfao em todos os aspectos da vida (Clark, l977, p.11).

Quem pode contestar a resposta dada pelo autor? A pergunta feita baseiase num trusmo, do qual as pessoas no teriam como fugir, se lhes fizssemos diretamente a pergunta. De certo, com uma pesquisa de campo poder-se-ia comprovar que, para um certo nmero delas, a noo de sucesso precisa ser mais matizada por esses livros, o sucesso (em sentido restrito) no a coisa mais importante da vida, mas que no obstante tudo vlido para melhorar de posio, viver melhor consigo mesmo ou progredir na vida. Certamente, comprovar-se- que, por um lado, h pessoas para quem estes livros significaram uma mudana no modo de ver as coisas, so vlidos porque ensinam as pessoas a conseguir o que querem, dando uma contribuio para, seno melhorar, pelo menos compreender melhor sua prpria vida e entender que tudo na vida depende da vontade das pessoas. Mas existem tambm aquelas segundo as quais o sucesso ensinado pelos manuais s fcil para quem est no poder e tem a quem explorar e corromper. Para muitas outras, ainda, h diversas coisas fantasiosas e irreais em suas pginas e sua leitura representou uma perda de tempo, que no tornar a se repetir, salvo no caso de um ttulo bem recomendado. Em suma, que esses livros no so feitos para ns, s do certo nos Estados Unidos.33 Sem dvida, descobrir quem so estas pessoas e a razo de suas clivagens no deixa de ter interesse cientfico, mas no nos livra da sensao de que, no discurso imediato desse pblico, s encontraremos trusmos; de que, em ltima instncia, as pessoas que costumam consumir esses livros o fazem em busca de algum tipo de soluo para seus problemas, reconhecendo neles um princpio de resposta s suas preocupaes; de que, em certo momento de suas vidas, acertadamente ou no, viram nesta literatura uma maneira de fazer um bem a si mesmas e levar adiante um desejo mais ou menos comum de chegar autorrealizao e conseguir o chamado sucesso na vida; ou ainda de que, quando no ajuda a mudar as coisas, a leitura desse material, pelo menos, constitui em si mesma uma gratificao para sua subjetividade.

33

As passagens entre aspas foram extradas das declaraes prestadas por diferentes informantes de um survey anterior feitura deste trabalho, realizado com usurios da Biblioteca Central do Servio Social do Comrcio de Porto Alegre. As concluses sugeriram-nos a supracitada reflexo sobre os trusmos, coincidindo, de resto, com as do estudo antes citado, de Paul Lichterman.

27

Apresentao

Em funo disso, o problema fundamental relativamente matria no consiste, para ns, em saber qual o sentido que as pessoas do a essa literatura. Consiste, sim, em reconstruir a problematizao que se estrutura atravs dela, descobrir os pressupostos que condicionam seu consumo social, conhecer os valores que, passado bom tempo, ela articulou e ps em prtica na sociedade. Conforme esclarece um crtico do tema, referindo-se ao mito do self-made man, se a crena na autoajuda nunca tivesse tido alguma substncia real, ou qualquer conexo com os interesses do homem comum, ela dificilmente teria sobrevivido ao sculo dezenove.34 A verdadeira questo, noutros termos, no , portanto, saber qual a leitura social desses textos, mas qual o significado sociolgico desta leitura, a natureza histrico-categorial desses interesses e de sua substncia, do ponto de vista do desenvolvimento do individualismo contemporneo. Em resumo, consiste em descobrir as necessidades histricas a que esse gnero responde, perguntar por que esta literatura, merecedora dos mais variados conceitos por parte de seus leitores, no obstante seu esquematismo e padronizao, vem sendo consumida aos milhes de exemplares, h mais de trs geraes em nossa civilizao. A resposta, parece claro, s pode ser dada indo alm do que as pessoas dizem, partindo da hiptese de que esta literatura no lhes chega de fora, constituindo a articulao textual de determinadas tendncias de conduta e fenmenos de mentalidade presentes, h muito, em nossa sociedade. Em outros termos, reconhecendo metodologicamente que a perspectiva dos sujeitos sociais no se exprime apenas de forma imediata: em determinadas situaes, podemos compreend-la tambm partindo da hiptese de que, necessariamente mediada pelo movimento complexo e desigual do conjunto da sociedade, a subjetividade constitui por sua vez um momento ou mediao necessria desse movimento35.
34 35

Willy, Irvin. The self-made man in America, p. 154. Seguindo Elizabeth Long, argumentarei em resumo que, embora as interpretaes sobre os livros variem de indivduo para indivduo, elas [tambm] so estruturadas em si mesmas por eles. Com isso, quero dizer que as novelas [e manuais de autoajuda] so artefatos simblicos que se referem ou se baseiam em convenes lingusticas, literrias e culturais enraizadas [pelo tempo] no terreno do senso comum que torna possvel a intersubjetividade. [...] E embora minha leitura no seja a mesma que a dos leitores de best-sellers, argumentarei que ela diretamente relacionada, de modo que plausvel fazer inferncias [histricas e categoriais] sobre o que outros leitores retiram dos best-sellers [e manuais de autoajuda, acrescento] (The american dream and the popular novel, p. 46).

Apresentao

28

A comprovao de que a pregao da autoajuda tem limites e de que esses limites no escapam conscincia do pblico para o qual se dirige no precisa ser necessariamente procurada no discurso de seus consumidores: encontra-se tambm no seu prprio veculo. Nas pginas do gnero atravs do qual o fenmeno se articula, pode-se ler de fato que voc no precisa da maioria das coisas que voc j leu ou ouviu acerca do sucesso. Voc no precisa (a) pensar positivamente, (b) agir negativamente, (c) liberar foras secretas dentro de voc, ou (d) experimentar qualquer mudana que no lhe agrade (Wheeler, 1990, p.11). A propaganda do pensamento positivo possui uma ressonncia entre a populao porque, do ponto de vista de um senso comum esclarecido, constata-se simplesmente que algumas pessoas tm uma disposio natural para pensar e encarar as outras pessoas e eventos de modo positivo e no porque pe ao alcance delas os supostos poderes do subconsciente (op. cit., p.30). A prtica da autoajuda no para as pessoas o remdio de todos os males que seus porta-vozes prometem, porque as experincias com os sistemas demonstraro eventualmente a contradio existente entre o que se aprendeu e sentiu e o dogma com o qual voc continua se alimentando, escreve um publicitrio com pretenso de fazer carreira na profisso de escritor popular (op. cit., p.32). Resumindo, constitui parte da cultura da autoajuda a conscincia de que:
...todos os anos so publicados dezenas de volumes. Provavelmente voc j comprou ou pediu emprestado alguns deles. Voc os leu com toda a ateno. Pode at ter decorado algumas coisas, mas se voc for como a maioria de ns, deve ter acontecido o seguinte. No comeo entusiasmou-se tremendamente e tentou praticar o que foi ensinado. Depois, dentro de poucas semanas, a inspirao se desvaneceu e voc percebeu que seus esforos eram forados deliberadamente. Finalmente, aps alguns meses, havia voltado para o ponto de partida, com os mesmos problemas de sempre

A literatura de autoajuda deve ser vista, por tudo isso, como uma expresso consciente, no obstante desincronizada, defasada e enviesada, de determinados fenmenos que, realmente, no foram criados por ela, promanam das engrenagens da vida cotidiana, mas que, por sua vez, se articulam e alimentam mediatamente das frmulas que o gnero sintetiza e transmite para a sociedade. A causalidade , no caso, de reforo desigual mas recproco, porque, se, por um lado, a literatura de autoajuda representa a articulao textual mais ou menos vlida de um conjunto de prticas e crenas surgidas de maneira mais ou menos espontnea atravs do processo

29

Apresentao

histrico de nossa sociedade, por outro a transmisso e conservao do mesmo pressupem a reproduo e difuso, coletiva e racional, de seus princpios conceituais, fundamentos prticos, critrios de legitimao e regime de verdade, atravs de uma mdia ou literatura. 4. Conforme Og Mandino, pregador de autoajuda bem vendido, de tempos em tempos, algum escritor, geralmente um professor-adjunto, com uma fundao garantindo, rene um volume que arranha toda a literatura de autoajuda j escrita. (...) Norman Vincent Peale pintado como um materialista homem de negcios mascarado de pregador, Orison Sweet Marden como um editor empavonado, e Dale Carnegie como um sedutor do ego humano. Segundo este porta-voz do gnero, o que mais interessante, porm, que esse pequeno grupo de antiescritores foi cego por seus prprios preconceitos. Os intelectuais no percebem que, para poder completar seus prprios livros, eles precisam aplicar quase todas as virtudes que eles condenam em outros, [s] porque [estes outros] sugerem que as usemos. Por tudo isso, os antiescritores, na apurao final, so perfeitos exemplos de que suas declaraes sobre o que no funciona, funcionam (Mandino, 1972, p.190-191). A perspectiva em que nos situamos eventualmente carrega aspectos profissionais da personagem caricaturizada pelo publicista, mas decididamente no se identifica com a figura do contra-escritor por ele acusada. Significa que, neste texto, se rejeita com firmeza a sugesto de que a presente pesquisa no s equivale a um livro de antiajuda, como contm uma refutao performativa das proposies avanadas sobre sua matria de estudo. De acordo com nosso juzo moral, a literatura do gnero, majoritariamente, no passa de uma forma de charlatanismo, de maneira de se iludir a si mesmo, destinada quase que exclusivamente ao trfico no mercado de livros, conforme dizia Max Weber36. Por outro lado, concordamos, em tese, com a ideia de que um esclarecimento histricofilosfico do assunto em foco precisa fugir do ressentimento que, segundo a no obstante m conscincia dos pregadores, (s vezes) move seus crticos. A literatura de autoajuda foi estudada at agora sobretudo como uma expresso do esprito do capitalismo, responsvel pela articulao das condies subjetivas necessrias formao do chamado mercado da

36

Weber, Max. Cincia e poltica, duas vocaes, p. 50.

Apresentao

30

personalidade37. O enfoque no s nos parece vlido como merece nosso endosso neste estudo. Entretanto, reconhecemos que o mesmo ressente-se de suas limitaes valorativas, ao concluir que o fenmeno representa uma manifestao ideolgica atravs da qual as pessoas concebem a si mesmas como pacientes, colaboram de maneira voluntria com o [moderno] processo de desintegrao do eu, com o respaldo do mais alto dos auspcios, Deus.38 O julgamento tem o mrito de ressaltar o carter espontneo, consciente e voluntrio da prtica da autoajuda. Entretanto, nos parece que comete o erro de considerar, hermeneuticamente, um de seus efeitos possveis como motivo de uma ao que, conforme pretendemos demonstrar, na verdade possui o sentido contrrio: historicamente, procura reconstruir ou sublimar o eu, virtualmente desintegrado pelas condies de vida na civilizao burocrticoindividualista moderna. A perspectiva de interpretao construda neste estudo, conforme explicado acima, a de que a prtica da autoajuda constitui uma mediao prosaica, mas popular, da problematizao do indivduo pelo prprio indivduo, suscitada pelo recente desenvolvimento do individualismo. A modernidade transformou a categoria do indivduo em valor, permitiu que os homens se separassem das comunidades naturais e se diferenciassem entre si. A responsabilidade pela conduo do prprio destino e as contradies que dilaceram a vida moderna, todavia, so uma carga que poucos conseguem suportar sem conflito consigo mesmos ou sem um algum tipo de ajuda, que, segundo seus critrios, precisa provir de dentro do prprio indivduo. O entendimento esclarecido pelo bom senso de que a referida prtica tem limites, porque a maioria desses livros - apesar de muito bem-escritos e bem-intencionados - ignora o fato de que voc um indivduo (Bender e Graham, 1950, p.10), vlido em relao sua eficcia. Mas enganoso em relao sua produo e sentido, partindo-se da hiptese de que a categoria metafsica do indivduo, o pressuposto de constituirmos valorativamente personalidades independentes e distintas, representa, em nossa cultura, um

Os fundamentos deste conceito derivam geneticamente da descrio da cultura dos empregados feita por Siegfried Kracauer em Die Angelstellten [1930]. Posteriormente, Adorno e Horkheimer fizeram amplo uso da noo em seus diversos escritos, associando-a categoria da pseudoindividualizao. Atravs de Erich Fromm (Anlise do homem, p. 66-74), que lhe deu sistematizao, o termo foi, enfim, transmitido aos crticos sociais norte-americanos de meados do sculo passado (Mills, Riesman, Whyte). 38 Meyer, Donald. The positive thinkers, p. 17.

37

31

Apresentao

problema sobre o qual estamos constantemente retornando, atravs de diversas mediaes, inclusive a literatura de autoajuda. O individualismo um sistema de valor que, embora tenha se tornado dominante entre ns, exige de seus simpatizantes e seguidores o desenvolvimento de um conjunto de faculdades que s se realiza numa minoria. A satisfao do interesse individual que domina nossa cultura no se sustenta s na vontade: coloca desafios e requer faculdades que os homens no possuem naturalmente. A converso metafsica do indivduo moderno, noutros termos, , para camadas expressivas da sociedade, um processo complexo e custoso, carregado de contradies, dvidas e incertezas, que, contrariamente ao suposto pelo racionalismo ingnuo, no progride sem deixar resduos, conforme dizia Weber. A literatura de autoajuda constitui em certa medida uma mediao do chamado mercado da personalidade; visualizada em escala histrica mais ampla porm, verifica-se que o fenmeno resposta para um problema mais profundo, representa tambm, conforme tentaremos argumentar, uma mediao atravs da qual pessoas de todas as classes, mas sobretudo as modernas massas urbanas, despreparadas para enfrentar o supracitado processo unicamente com a razo, encontram, recorrendo aos seus resduos mticos, uma tentativa de soluo do problema criado pela necessidade de terem de se tornar indivduos39. Afirma bem Tnia Salem que a literatura de autoajuda expressa uma lgica cultural que em muito a ultrapassa, mas isso no apenas em relao s suas pretenses no sentido de explicar a origem e propor uma forma de superar as perturbaes que afetam a pessoa 40. Como nota Adorno, na poca de sua dissoluo, a experincia que o indivduo tem de si mesmo e do que lhe sucede facilita mais uma vez o conhecimento de algo que ele ocultava, quando interpretava a si mesmo, em sentido positivo, como uma categoria predominante41. A proposio significa, no raciocnio do pensador, que, em nosso tempo, a conscincia reflexiva reconhece plenamente que o indivduo uma figura que nasce e se mantm viva em virtude de determinadas condies histricas. Entretanto, tambm pode ser lida de

39

O processo em que se insere no psquico nem semitico, mas um bloco heterogneo, em que intervm os corpos, as palavras, tcnicas, utenslios e contentos materiais objetivos (Rose, Nikolas. Inventing our selves, p. 182). 40 Salem, Tnia. Manuais modernos de autoajuda, p. 1. 41 Adorno, Theodor. Mnima moralia, p. 13.

Apresentao

32

maneira distinta, querendo-se dizer com isso que esse algo oculto pelo indivduo o carter problemtico de sua prpria transformao em valor. Destarte, a suspeita levantada por estas pginas a de que, contrariamente ao pretendido, com sentido utpico, pelo pensamento frankfurtiano, o individualismo no pode ser devidamente criticado partindo da ideia de indivduo, da sonhada composio livre e harmoniosa do conjunto das individualidades. O pensamento, de resto, no de todo estranho aos frankfurtianos, que chegaram a avent-lo numa das notas finais de sua obra maior, escrevendo que:
O declnio da individualidade no ensina simplesmente a compreender sua categoria como algo de histrico, mas tambm desperta dvidas quanto sua essncia positiva. A injustia que sofre o indivduo era o princpio de sua prpria existncia na fase da concorrncia. Mas isso no se aplica apenas funo do indivduo e de seus interesses particulares na sociedade, mas tambm complexidade interna da prpria individualidade.42

A conscincia crtica em relao ao princpio de individuao moderno, mas tambm o exerccio esttico da diferena consigo mesmo, pregados por esses crticos da cultura moderna, todavia no bastam, segundo nossa maneira de ver, para redimir os problemas contidos na categoria do indivduo. Os resultados da presente pesquisa reforaram a suspeita, surgida em seu prprio transcurso, de que o indivduo constitui, enquanto categoria autnoma, uma realidade precria, de sentido moral duvidoso, que parece de difcil salvao. Desde Hobbes, os modernos vm tentando sem sucesso descobrir e pr em prtica um princpio racional capaz de limitar, sem recorrer fora ou manipulao, as tendncias (auto)destrutivas e antisociais liberadas pelo individualismo. Do conceito de contrato social moderna ideia de comunidade ideal de comunicao, assistimos com efeito formulao dos mais diversos projetos visando a conciliar o princpio da liberdade individual com a exigncia de normas supra-individuais ou intersubjetivas, sem as quais no pode haver verdadeira sociedade. A recapitulao da experincia histrica nos demonstra, contudo, uma sucesso de fracassos que, se no pode ser usada como argumento contra a possibilidade de ser descoberta a pretendida soluo, por outro lado nos permite levantar a hiptese de que os modernos no dispem dos recursos necessrios para tanto. No h meio de fundamentar racionalmente a

42

Horkheimer, M. & Adorno, T. Dialtica do esclarecimento, p. 225.

33

Apresentao

limitao dos princpios da liberdade e da diferena individual e, na medida em que as estruturas societrias nas quais se baseia nosso mundo probem essa soluo, a soluo do problema incompatvel com a conservao da autonomia por elas conferida categoria do indivduo43. O individualismo gerador de um conjunto de conflitos que talvez possam ser suprimidos, mas no superados. Portanto, possvel supor que somente uma recusa da maior parte dos valores que se criaram sua volta permitir transcender teoricamente a experincia de vida problemtica por ele ensejado ao crecente nmero de pessoas que, apesar disso, cada vez mais, se prendem sua metafsica 44. 5. A matria est dividida em seis partes ou captulos. Segundo nosso ponto de vista, a reconstruo da gnese e o estudo do sentido dos sistemas de autoajuda no contexto da cultura moderna constituem matria complexa mas passvel de ser acessada, conforme nossa metodologia, procurando-se saber qual o problema para o qual esses sistemas, em vrios aspectos, constituem uma tentativa de soluo. Destarte, no captulo inicial procede-se a uma pesquisa das origens do conceito de autoajuda e dos programas de conduta correlatos com as quais concorria mesma poca, visando a esclarecer os termos que serviram de ponto de partida para suas sucessivas reinterpretaes. A suposio de fundo a de que, embora tenham variado as
43

Perspectiva esclarecida, embora oposta nossa, defendida por Charles Taylor: The ethics of autenticity (1992). Confira tambm as teses levantadas por Alain Renaut: Lre de lindividu (1990). O ponto de vista subjacente em nosso estudo, por outro lado, de todo infenso queles nos quais o desgaste da ideia de indivduo enseja a defesa de sua superao por um conceito (ps)modernista de pessoa (cf. Michel Maffesoli: O tempo das tribos o declnio do individualismo nas sociedades de massas, 1987) 44 A expresso metafsica sabidamente se presta aos mais variados empregos. Aqui ser usada para referir s formaes de sentido ou conjuntos de valores que, previamente reflexo, articulam as concepes tericas e padres de conduta em relao natureza, sociedade e ns mesmos em dada poca. A maneira como devemos viver, a correo ou no de nossa conduta, a classe de bens que devemos procurar para ter uma vida bem-sucedida so sempre determinadas metafisicamente. As estruturas materiais, econmicas e tecnolgicas, sem dvida condicionam o desenvolvimento histrico e a maneira como colocamos em prtica essas formaes, mas elas no se deixam reduzir a seu simples reflexo, por possurem uma especificidade e poder que falta a essas estruturas, na medida em que, sozinhas, carecem, estas ltimas, da capacidade de transformar o indivduo biolgico em pessoa.

Apresentao

34

respostas, o problema ao qual o conceito de autoajuda faz frente no somente se conservou o mesmo como tambm pode ser esclarecido atravs da anlise do referencial histrico em que foi gestado primitivamente. No segundo captulo, procura-se recapitular a natureza e os principais estgios de progresso do conceito, destacando-se os movimentos responsveis pela sua transformao em fenmeno de cultura de massa em nosso sculo. O terceiro prossegue essa tarefa, explorando ainda o problema da relao entre capitalismo e autoajuda. Trata-se ento de analisar as condies econmico-sociais que presidiram e sustentam o referido processo, atravs do qual o gnero pouco a pouco adquiriu autonomia em nossa cultura. O captulo quatro constitui uma tentativa de caracterizao do discurso da autoajuda como modalidade de narrativa popular mais ou menos difundida na sociedade e serve de bastidor para a anlise dos programas e das frmulas de governo que o articulam, realizada nos dois ltimos. No captulo quinto discute-se gnese, forma e sentido da categoria do indivduo moderno, visando a mostrar a maneira como suas contradies so no apenas mediadas mas tambm tensionadas por diversos conceitos difundidos pelo gnero. Finalmente, no sexto, procura-se avanar nessa linha de pesquisa, atravs de uma anlise dos problemas metafsicos subjacentes s programaes de conduta ou doutrina dos costumes contidas no conceito de autoajuda, bem como da alternativa contida na busca da chamada nova conscincia. A concluso sumaria os resultados obtidos durante a pesquisa e, acompanhando o entendimento desenvolvido ao longo do trabalho, segundo o qual podemos conhecer algumas verdades essenciais sobre o homem com os meios do saber social-histrico, procura destacar as perspectivas gerais de insero da prtica da autoajuda no contexto do individualismo contemporneo. Anexo A literatura de autoajuda no Brasil Quadro 1 Best-sellers do gnero, por nmero de edies, durante o perodo 1910-1992* 1. Carnegie, D. Como fazer amigos e influenciar pessoas, 1939 42.ed. 2. Peale, N. O poder do pensamento positivo, 1956 38.ed. 3. Murphy, J. O poder do subconsciente, 1968 36.ed. 4. Trevisan, L. Voc pode alcanar riquezas, 1986 30.ed. 5. Carnegie, D. Como viver sem preocupaes, 1949 29.ed.

35

Apresentao

6. Bristol, C. TNT: nossa fora interior, 1962 28.ed. 7. Ribeiro, L. O sucesso no ocorre por acaso, 1991 27.ed. 8. Hay, L. Voc tem poder de curar sua vida, 1990 25.ed. 9. Trevisan, L. Voc pode se pensa que pode, 1984 22.ed. 10. Murphy, J. O poder csmico do subconsciente, 1973 20.ed. 11. Murphy, J. Para viver melhor, 1969 18.ed. 12. Dyer, W. Seus pontos fracos, 1978 17.ed. 13. Murphy, J. Telepsiquismo, 1974 16.ed. 14. Peale, V. Como confiar em si mesmo, 1958 16.ed. 15. Robbins, A. Poder sem limites, 1989 15.ed. 16. Buscaglia, L. Vivendo, amando e aprendendo, 1984 15.ed. 17. Silva, J. O mtodo Silva de controle mental, 1984 15.ed. 18. Murphy, J. A fora do poder csmico, 1974 15.ed. 19. Murphy, J. 1001 maneiras de enriquecer, 1970 15.ed. 20. Peale, V. fcil viver bem, 1962 14.ed. 21. Atkinson, W. A fora do pensamento, 1912 14.ed. 22. Turnbull, V. Curso de magnetismo pessoal, 1918 14.ed. 23. Hay, L. Ame-se e cure sua vida, 1991 14.ed. 24. Sherman, H. Super - TNT, 1976 13.ed. 25. Peale, V. O valor do pensamento positivo, 1960 12.ed. 26. Bremer, S. Poder curar, 1970 12.ed. 27. Hill, N. A lei do triunfo, 1945 12.ed. 28. Mulford, P. Nossas foras mentais, 1915 12.ed. 29. Murphy, J. A magia do poder extra-sensorial, 1972 11.ed. 30. Mandino, Og. O maior segredo do mundo, 1972 12.ed. Hors concours. Trevisan, L. O poder infinito de sua mente, 1980 250.ed. * A data no quadro se refere ao ano da primeira edio.

Quadro 2 Best-sellers do gnero, por nmero de edies, durante o perodo 1910-1950* 1. Carnegie, D. Como fazer amigos e influenciar pessoas, 1939 15.ed. 2. Mulford, P. Nossas foras mentais, 1915 9.ed. 3. Turnbull, V. Curso de magnetismo pessoal, 1918 8.ed. 4. Ralph, J. Conhece-te pela psicanlise, 1932 7.ed. 5. Purington, E. A vitria do homem de ao, 1931 6.ed. 6. Atkinson, W. A fora do pensamento, 1912 5.ed. * A data no quadro se refere ao ano da primeira edio.

Captulo 1 Genealogia da autoajuda


Nietzsche escreve que em todo o gnero de histria necessrio ter presente que a origem e a finalidade so pontos separados toto coelo; que uma vez produzida uma coisa, v-se submetida necessariamente a potncias que usam dela para fins distintos; que todo fato vivo est intimamente ligado a ideias de subjugar, de dominar, e que esta dominao equivale a uma nova interpretao, a uma acomodao da coisa a novos fins.1 A perspectiva se aplica ao fenmeno aqui estudado. A literatura que deu origem aos sistemas de autoajuda formou-se historicamente com a transformao da crena no poder da mente em fenmeno de cultura de massa. Suas origens, todavia, no se confundem com a difuso dessa crena pela indstria da cultura: autoajuda, de fato, constitui expresso que deve seu emprego corrente a um livro homnimo de formidvel sucesso, escrito com esprito totalmente diferente pelo mdico e publicista vitoriano Samuel Smiles, em l859.2 O tratado consistia, em sua origem, na sistematizao de uma srie de palestras que o autor proferiu para um grupo de trabalhadores que, por conta prpria, havia se reunido para aprender a ler e a escrever e ensinar-se mutuamente qumica, geografia e matemtica, em Leeds. Com o livro, ele pretendia mostrar aos leitores, como havia procurado mostrar para aquela gente, o bem que cada um de ns pode, em maior ou menor escala, fazer para si prprio, e provar porque a felicidade e o bem-estar individuais no decurso da vida dependem principalmente e necessariamente de ns, da cultura diligente e da disciplina de si mesmo, mas sobretudo do

Nietzsche, Friedrich. A genealogia da moral, II, 12, p. 70. Samuel Smiles (1841-1904), nascido escocs, foi mdico, administrador e publicista, que migrou do reformismo poltico para o conservadorismo de tipo comunitrio. Selfhelp, principal livro de sua autoria, foi publicado em mais de oito lnguas e chegou a ser reimpresso 50 vezes no sculo XIX. Vendeu cerca de 250 mil cpias, somente na Inglaterra. Nos Estados Unidos, tornou-se um dos livros mais vendidos no perodo. O tratado foi expresso acabada de um gnero que marcou poca (cf. John Harrison: The Victorian gospel of success [1957]; Jeffrey Richards: Spreading the gospel of self-help G. A. Henty and Samuel Smiles [1982]; Adrian Jarvis: Samuel Smiles and the construction of Victorian values [1997]).
2

37

Genealogia da autoajuda

cumprimento exato do dever individual, em que consiste a glria de um carter (Smiles, 1859, p. v). Neste contexto, self-help significava, essencialmente, fora de vontade aplicada ao cultivo dos bons hbitos3. O conceito-chave no era realizao ou prazer, mas carter. A vida bem-sucedida que a doutrina da autoajuda pregava no se baseava na satisfao individual dos desejos mas confundia-se com a prtica do trabalho e o cumprimento dos deveres estabelecidos pela sociedade. A felicidade individual e o sucesso, caso se queira empregar o termo, no eram conseguir qualquer coisa da vida mas formar um bom carter, por ser o mesmo um dos objetivos mais nobres da vida (Smiles, 1859, p.442). Na Amrica, Channing, Whitman, Emerson e outros proclamavam mesma poca, por sua vez, o advento do personalismo, anunciando para breve a chegada do self-help man, o comeo de uma nova era, na qual a preocupao no seria mais com o dever mas com o cultivo da personalidade. O desenvolvimento da autoconfiana constituiria o princpio de uma revoluo em todas as obrigaes e relaes humanas; na religio, na educao, nos objetivos e modo de vida; nas associaes, nas concepes especulativas. Dizia-se que, com o progresso do individualismo, o velho homem religioso tornara-se anacrnico, surgira a necessidade de educar as massas com uma f que fosse tambm um conhecimento. Para Emerson, a sociedade ocidental estava passando por um perodo de transio ao cabo do qual, no obstante, surgiria uma religio sbia, capaz de guiar a era presente e futura. A humanidade estava se preparando para viver uma fase em que o pensamento controlaria a fora, a doutrina do xito seria submetida prtica da formao cultural (self-culture).
3

O primitivo sentido da expresso, derivado do bblico amai-vos uns aos outros, que se conservou, todavia era o de auxlio-mtuo que se emprestam, uns aos outros, os membros de uma comunidade desassistida pelo estado. Atualmente, costuma-se empreg-la, nos pases anglo-saxnicos, para designar os grupos de alclicos annimos, toxicmanos, descasados, obesos, desempregados etc., para no falar nos grupos de psicoterapia (cf. Bender & Katz: Self-help groups in western society history and prospects, 1982). A convergncia das prticas de autoajuda estudadas nos captulos seguintes, sobretudo aquelas onde desponta a procura do verdadeiro eu, com este tipo, paradoxalmente caracteriza o movimento dos chamados codependentes do final do sculo passado (cf. Wendy Kaminer: Im dysfunctional, youre dysfunctional [1993]). Richard Sennet, embora no formule o assunto nestes termos, discute criativamente o problema poltico e moral da dependncia numa ordem social individualista em Respect (2003).

Genealogia da autoajuda

38

[Afinal] a cultura a sugesto oriunda de certos pensamentos melhores, a sugesto de que o homem tem uma srie de afinidades [superiores], merc das quais pode suavizar a violncia de todas as notas dominantes que exercem uma surda influncia sobre sua gama e ajudar-se contra si mesmo (Emerson, 1860, p. 105).

Com o passar dos anos, a expresso autoajuda foi se tornando corrente, passando a designar, na virada do sculo, uma verdadeira tendncia de comportamento, dependente de um novo gnero de literatura de massa. O homem que ajuda a si mesmo profetizado algumas dcadas antes comeou a se tornar realidade. Em pouco tempo, consagrou-se entre vrias camadas sociais o princpio de que assim como os antigos diziam: conhece-te a ti mesmo, hoje se diz: ajuda-te a ti mesmo, para empregarmos as palavras de um contemporneo (Marden, 1895, p.117). Nessa poca, todavia, o sentido da expresso foi se modificando bruscamente, passando a se referir cada vez mais ao cultivo de certos poderes mentais. Sua razo deixou de ser a formao do carter, tornando-se a transformao espiritual e psicolgica do indivduo em pessoa de sucesso. As massas comearam a procurar uma f que fosse cincia. Mas o sentido dessa procura, contrariamente ao previsto, pouco tinha a ver com a suplementao da doutrina do xito pelo princpio da formao cultural, visando basicamente desenvolver os poderes da mente e propiciar bem-estar personalidade. A prtica da autoajuda, em resumo, foi passando a ter como objetivo fazer com que qualquer um conseguisse a autorrealizao e alcanasse tudo o que desejasse da vida, baseando-se no princpio de que o pensamento tudo move, (...) tudo quanto adquirimos na vida resultado do nosso pensamento, ele o nosso capital, o nosso xito, a nossa felicidade (Marden, 1920, p.40).4 Qual o problema que salta vista? Entre meados do sculo passado e as primeiras dcadas do nosso, verificou-se um processo que transformou o
Segundo tudo indica, as concepes teraputicas que embasam essa prtica da autoajuda foram esboadas pela primeira vez no contexto da diettica mental proposta por Ernest von Feuchtersleben (Diettica da alma, Viena, 1838). O trabalho consistia, em suma, num tratado de psicologia popular, redigido por um mdico, cuja influncia no surgimento do novo pensamento mereceria investigao. Para o autor, a felicidade ou a misria individiuas dependem da profundidade das concepes ou impresses caractersticas de sua prpria mente, a sociedade uma rede de falsidades e o autogoverno a grande e eterna lei que a vida, o dever e a diettica mental requerem do homem (Feuchtersleben, [1838] 1854).
4

39

Genealogia da autoajuda

conceito originalmente moral de autoajuda em princpio do moderno culto do sucesso e do cuidado teraputico da personalidade. A crena de que os homens tm a capacidade de desenvolver um carter virtuoso pelo poder da vontade aplicado aos hbitos cedeu lugar ideia de que este carter no passa de manifestao da individualidade que os homens desenvolvem mentalmente com a descoberta do chamado eu superior e dos poderes de sua personalidade. Paralelamente, o projeto popular de reeducar os sentidos e cultivar a vontade transformou-se na prtica cada vez mais difundida de, tecnicamente, desenvolver o potencial e resolver os problemas do indivduo. O tpico deve ser devidamente analisado, para podermos esclarecer, como nossa inteno, a problemtica para a qual a categoria de autoajuda constitui resposta. Durante sculos, os homens - sempre que puderam procuraram o bem viver conduzindo a vida conforme um modelo de virtude legado pela tradio. Na modernidade, o problema se tornou como conduzir a vida5. A pergunta que se repe hora hora, e a cincia no tem como dar resposta, : O que devemos fazer? Como devemos viver? As diversas ticas possveis assumem agora valores distintos conforme as convices mais profundas de cada pessoa. Da os tormentos do homem moderno, que ter de decidir como indivduo, de seu prprio ponto de vista, o que, para ele, deus e o que o diabo.6 Como nota Agnes Heller, nas sociedades pr-modernas o desenvolvimento da autonomia do indivduo era medido por sua capacidade de avaliar individualmente o caso singular oferecido a seu julgamento. O problema consistia em saber como aplicar de maneira individual os valores dados a cada situao concreta, mas em seguida isso se alterou.
A explicitao da sociedade burguesa acarretou a dissoluo das hierarquias axiolgicas, fixas, inclusive das comunidades naturais. A partir de ento, a tarefa do indivduo no mais consiste apenas em aplicar uma hierarquia de valores j dada a cada ao concreta (embora tambm isso seja imprescindvel), mas igualmente em escolher os valores e construir sua prpria hierarquia valorativa no interior de certos limites, mais ou menos amplos7.

Schopenhauer, parece-nos, assinala o momento de tomada de conscincia desse problema por parte do homem ocidental, conforme se pode constatar analisando sua singular Arte do bem-viver (1851). 6 Weber, Max. Cincia e poltica, duas vocaes, p. 42-43. 7 Heller, Agnes. O cotidiano e a histria, p. 76.

Genealogia da autoajuda

40

De incio, pareceu que o problema poderia ser resolvido com a elaborao de um sistema moral ou cdigo tico no ambivalente e no aportico baseado em premissas individualistas. Conforme o individualismo progrediu, aconteceu, porm, que esta pretenso mesma se revelou problemtica, a ponto de a descrena em sua possibilidade ser um dos indicadores do que, para muitos, j uma conscincia ps-moderna8 . No final das contas, o individualismo democrtico moderno transformou a conduo da vida e o bem viver numa possibilidade real para um conjunto crescente de indivduos das mais diversas camadas sociais. Paralelamente, porm, privou-nos dos modelos com que podamos defini-lo ao remet-los subjetividade, lanando-nos numa situao moralmente confusa, atravs da qual o desfrute da liberdade individual vai se tornando cada vez mais problemtico e na qual, realmente, parece cada vez mais necessria a prtica da autoajuda.

Samuel Smiles e as origens da autoajuda De Samuel Smiles, criador do conceito de autoajuda, diz-se que provavelmente foi o primeiro autor ingls [sic] a caracterizar a tradio de seu pas como individualismo9. Em seu best-seller, l-se de fato que o progresso social no obtido com a reforma das instituies. O fundamental a capacidade dos homens se elevarem e aperfeioarem eles mesmos pela ao livre e independente de sua vontade individual (Smiles, 1859, p.3). O preceito liberal segundo o qual a liberdade e a iniciativa dos indivduos constituem a base do progresso e poderio das naes correto, mas por isso mesmo precisamos notar, contrariamente ao corolrio que se tira dele, que o modo como o homem governado sob nenhuma hiptese tem primazia sobre a forma pela qual ele governa a si prprio (op. cit., p.1-4). De certo, as melhores instituies so aquelas que deixam o homem livre para se desenvolver individualmente. Este desenvolvimento, todavia, consiste essencialmente num fenmeno moral, que s de modo secundrio envolve o problema poltico do governo, ao contrrio do que sustentava a doutrina poltica do individualismo possessivo. A verdadeira fonte do progresso individual e da prosperidade das naes, em ltima instncia, no depende da poltica, mas do esprito de auxlio prprio (self-help) existente entre os
8 9

Bauman, Zygmunt. Postmodern ethics, p. 9-10. Swart, Koenraad. Individualism in the mid-nineteen century, p. 87.

41

Genealogia da autoajuda

homens, a tal ponto que se fosse propagado entre a classe operria, serviria mais do qualquer outro meio para elev-la como classe, sem abaixar as outras (op. cit., p.336) Por tudo isso, o primeiro contato com os livros do autor sugere-nos tratarem-se de propaganda popular do individualismo utilitarista corrente no sculo XIX. Na verdade, porm, o conceito de autoajuda que neste contexto se introduz revela-se, em anlise mais detida, portador de outra intencionalidade. Em Self-help o conceito-chave no sucesso - mas carter; a perspectiva de conjunto, em essncia, pr-moderna - e no individualista. Apresenta-se nele o projeto dos reformadores liberais da poca de formular uma soluo para o problema da pobreza e da desigualdade de classes, evitando a interveno do estado, bem analisado por Barbara Cruikshank (1999, p. 48-54). No entanto, o projeto contido em suas pginas, no caso do autor ao menos, no expressa o que esta autora chama de vontade de capacitao (empowerment) individual. Vendo bem, a proposta consistiria, antes, em conciliar o esprito do progresso pessoal, baseado no emprego da vontade, com a moralidade tradicional. Em ltima instncia, o esforo em questo visa provar que o sucesso e o bem estar individual s podem ser logrados respeitando-se essa dimenso, entendida como cimento da sociedade. Durante o sculo XIX, consolidou-se uma cultura moral dependente do conceito de dever, que procurou combinar o princpio da liberdade individual com as obrigaes para com a coletividade.
At meados do sculo XX, os direitos do indivduo foram largamente contrabalanados por uma excepcional idealizao do dever-ser; durante cerca de dois sculos, as sociedade modernas professaram solenemente as obrigaes morais do homem e do cidado, conferiram um esplendor sem igual ao ideal de desinteresse e de esquecimento de si prprio, exortaram incansavelmente aos deveres para com cada um de ns e para com os nossos semelhantes, procuraram purificar as almas, promover as virtudes privadas e pblicas.10

Em consequncia, verificou-se, durante essa poca, o desenvolvimento de um moralismo poderoso e influente, diretamente associado crena que ento surgira de que a vida moral de um homem est relacionada com a lealdade disciplina de sua profisso.11 O vocabulrio moral vigente no
10 11

Lipovestki, Gilles. O crepsculo do dever, p. 31. Trilling, Lionel. O eu romntico, p. 20.

Genealogia da autoajuda

42

perodo histrico precedente foi simplificado e, no lugar do cultivo das virtudes, constituiu-se mais ou menos por toda a parte uma preocupao genrica e de certo modo cega com o cumprimento do dever. A moralidade passou a se confundir com a obedincia a determinadas regras, justificadas socialmente atravs de uma mescla de argumentos religiosos, utilitrios e racionalistas.
Dignidade e interesse, respeito por si prprio e higiene foram inculcados com o mesmo ardor, foi um misto contra natura de kantismo e de utilitarismo, de idealismo incondicional e de prudncia pragmtica, de razo pura e de preocupao social regeneradora, de imperativo categrico e de imperativo produtivo que sustentou o panegrico moderno da moral pessoal [nessa poca].12

Smiles sem dvida pertence a este universo, que, todavia, no esgota seu contexto de compreenso na medida em que a leitura de seus tratados revela, em suas camadas profundas, resduos bastante pronunciados daquela tradio moral que se transmitiu das sociedades heroicas [da poca clssica] para as medievais, de acordo com a qual o hbito de relatar histrias constitui pea-chave de nosso aprendizado das virtudes.13 As virtudes encontram-se subsumidas em seus escritos ao conceito abstrato de dever, mas sob esse referencial, simplesmente dado nos textos, descobrem-se os restos da concepo moral vigente no perodo pr-moderno, conforme a qual a prxis vital no serve para satisfazer nossos desejos, mas para propiciar a realizao integral de uma vida humana.14 O ponto de partida das obras do autor a certeza de que os homens devem ser, necessariamente, os agentes ativos de seu prprio bem-estar e do seu xito no mundo (op. cit., p.30). A existncia humana modelada por diversos fatores, desde as condies sociais vigentes at as velhas tradies. Mas por mais que sejam devedores de todos eles, os melhoramentos do indivduo provm basicamente do auxlio que ele d a si mesmo, do que podemos chamar de autoajuda. O progresso individual, todavia, no objetiva a realizao de nossos desejos, porque nosso modo de ser se define moralmente, nem se centra no prprio sujeito, porque, em seu ponto de vista, o indivduo tem previamente definidos determinados deveres a cumprir e, portanto, precisa cultivar a capacidade de os preencher, quer a sua esfera de
12 13

Lipovetski, Gilles, O crepsculo do dever, p. 96. MacIntyre, Alasdair. Tras la virtud, p. p. 267. 14 MacIntyre, Alasdair, Tras la virtud, p. 251.

43

Genealogia da autoajuda

ao seja a administrao de uma famlia, quer seja a direo de uma profisso, ou o governo de uma nao (op. cit., p.309). Na segunda edio do livro, a perspectiva fica mais clara, na medida em que o autor chama ateno para o fato de que, embora seja ao mesmo tempo o nico agente ativo e destinatrio do progresso, o sujeito individual se define histrica e socialmente:
O homem vivo um fruto desenvolvido e amadurecido pela cultura de todos os sculos precedentes. Geraes sem conta, cuja origem se perde em uma noite de mais de seis mil anos, concatenam-se atrs de ns, cada uma com as mos postas sobre os ombros da que lhe sucedeu, e a gerao viva continua a receber e a transmitir a corrente magntica destinada a ligar, por uma srie no interrompida de aes e exemplos, o passado mais remoto posteridade mais longnqua. No morrem completamente os homens de ato algum; seu corpo pode resolver-se em ar e p, mas as suas boas ou ms aes continuaro a dar frutos segundo a sua espcie, e a exercerem influncia sobre as geraes humanas em todos os tempos por vir: neste fato grave e solene que consiste o maior perigo e a grande responsabilidade da existncia humana (Smiles, 1865, p. 400).

O sucesso na vida, por conseguinte, no consiste na satisfao dos desejos individuais, como se tornar regra na maioria dos manuais de autoajuda posteriores, mas no desenvolvimento do carter15. O carter constitui, precisamente, a mediao individual da ordem moral legada pelas geraes passadas num mundo em que a vida humana ainda no vista como territrio para satisfao de necessidades individuais, mas uma realidade moral, ou melhor, moralista, dependente, em ltima instncia, do trabalho. O homem ainda visto como um ser que, ao invs de desejos, tem deveres; que vence quando concretiza, ao longo de uma vida, uma existncia laboriosa, e no quando obtm satisfao com xitos parciais; cuja razo de viver no a satisfao das necessidades imediatas, mas a formao e o desenvolvimento

Conforme o sculo XX progrediu, ocorreu, nos manuais do gnero, que o indivduo (self) que conquista a felicidade atravs da aceitao de sua identidade e circunstncias, que deve possuir uma unidade, comprometer-se com alguns propsitos mais amplos e julgar com base em ideais foi substitudo por um indivduo (self) que deve modificar sua identidade e circunstncias, assumir riscos com o objetivo de se definir e desenvolver, alm de perseguir metas pessoais fixadas apenas por ele mesmo (Irene Thomson: From other-direction to the me decade: the development of fluid identities and personal role definitions, p. 285).

15

Genealogia da autoajuda

44

de um bom carter, por ser um dos objetivos mais nobres da vida. (Smiles, 1859, p.442). Smiles sugere, desse modo, que o homem dotado de individualidade aquele que, agindo por conta prpria, emprega suas foras no cumprimento do dever. O homem bem-sucedido na vida o que logra seu bem-estar cumprindo os deveres. Conforme sublinha, os homens distintos na sociedade, os que guiam e governam a opinio, aqueles cujo trabalho foi coroado pelo xito, numa palavra, os realmente teis, no so necessariamente ricos, mas os homens de carter inconcusso, de experincia slida e de alta moralidade (op. cit., p.358). Por conseguinte, os motivos da ao humana no devem ser o prazer, a posio e a riqueza material. O principal deve ser os sentimentos morais, dependentes da conscincia e consubstanciados no dever: Os homens melhores no vivem para gozar, nem para ganhar fama. O que os move a esperana de serem teis a uma boa causa (Smiles, 1880, p. 1). O homem pode, sem dvida, desfrutar de todos os bens citados, quando estes bens, ao invs de motivos, chegam ao indivduo na condio de resultados do cumprimento do dever e de uma vida bem-sucedida do ponto de vista moral: As fortunas so legtimas somente enquanto representam o servio prestado comunidade por seu possuidor16. O dinheiro constitui de certo um bem importante, mas s na medida em que permite ao homem tomar posse de si mesmo e manter a independncia, sem a qual no se pode realmente desenvolver o carter. A frugalidade monetria constitui, alis, uma virtude precisamente nesse sentido, e no porque o dinheiro pecaminoso ou devamos poup-lo: ela um meio para fazer dele um uso melhor, depois de acumulado. De qualquer modo, tambm no representa um bem em si; no deve ser visto como meio para satisfao de desejos individuais, nem como finalidade da prxis vital: o dinheiro constitui apenas um meio para a formao do carter (cf. Smiles, 1875). Nessa perspectiva, constata-se curiosamente que, na prtica, nenhuma das personagens biografadas pelo publicista provenha da atividade comercial. A galeria de tipos de que se vale para exemplificar como os indivduos podem ajudar a si mesmos formada preferencialmente por militares, artistas, inventores, escritores, religiosos e estadistas. A esfera dos negcios (comrcio e finanas) est constantemente sob suspeita em seus escritos, porque pe o carter em maior perigo do que em qualquer outra profisso, e expe a srios ataques a honestidade, a abnegao, a justia e integridade.
16

Wyllie, Irvin. The self-made man in America, p. 77.

45

Genealogia da autoajuda

(Smiles, 1859, p.326) Dessa forma, dificilmente se pode extrair modelos de vida bem-sucedida de dentro dela, como terminaro fazendo em essncia os manuais de autoajuda de nosso sculo; constitui essa esfera um campo em que a formao do carter, se obtida, sem dvida tem mais valor, porque enfrenta as piores provas, mas em que de fato raro o xito desse tipo, na qual, em definitivo, no se deve procurar paradigmas do cumprimento de dever. Mas o que o dever? Smiles distingue, sugestivamente, entre deveres para com a divindade, para com os outros e para consigo mesmo17. Conforme a tradio crist, reafirma-se que onde no existe reconhecimento da lei divina, o homem obedece aos sentidos, paixo, ao egosmo (Smiles, 1880, p.10). Em seguida, temos os deveres para com o prximo e, por ltimo, para com o Estado. A formao do carter, em contraponto, representa o primeiro dever para consigo mesmo, porque respeitar-me e aperfeioamento , nesta vida, o meu verdadeiro dever. No entanto, convm notar que, embora individual, esse dever no individualista, porque, segundo seu ponto de vista, parte integral e responsvel do grande sistema da sociedade, estou obrigado para com ela (...). O respeito que voto a mim mesmo [disciplinando o desejo], devo do mesmo modo a meus semelhantes, que por seu turno devem-no em mesmo grau a mim (Smiles, 1865, p.374). O problema, ento, consiste em saber qual a natureza dessa obrigao? Qual a base do dever? Smiles descarta, por princpio, o conceito de liberdade subjetiva: o sujeito moral, contrariamente ao pretendido por seus contemporneos, no pode ser responsvel pela retido dos costumes, porque a liberdade pode ser empregada para fazer o mal de preferncia ao bem (Smiles, 1871, p. 13). O publicista reconhece que o indivduo livre, mas se recusa a fundar a moral na liberdade; postula que cada um deve buscar seu bem-estar, mas que antes de mais nada devemos cumprir o dever com a sociedade. Em O carter, escreve que o homem no criatura das circunstncias, antes o criador delas, e pelo exerccio de sua livre vontade pode dirigir as suas aes de maneira que produzam o bem em vez do mal (Smiles, 1880, p.13). Entretanto, afirma em seguida que esta vontade se encontra na dependncia do comando que temos em ns mesmos: a conscincia - que no deve ser vista como faculdade do sujeito moral, mas uma fonte de mandato social internalizada pelo indivduo (Smiles, 1871, p.201).
17

O esquema surgira nos tratados morais do final do sculo XVIII. Encontra-se assim, por exemplo, em vrios textos sobre tica escritos por Kant.

Genealogia da autoajuda

46

A conscincia de fato reside para ele naquela faculdade da alma que se pode chamar o instinto religioso (Smiles, 1880, p.6). A explicao para disciplinarmos nossos desejos e cumprirmos nossos deveres se encontra na conscincia da lei divina a que nos referimos anteriormente. A conscincia moral, em outros termos, consiste apenas na faculdade ou no sentimento de que o homem parte de um todo maior e de que h alguma coisa maior do que o indivduo, sendo essa coisa nada seno a ordem moral vigente em seu tempo18.
A conscincia permanente e universal. a essncia do carter individual. Fornece ao homem os meios de se dominar a si prprio - a fora para resistir s tentaes e desafi-las. (Smiles, 1880, p.11).

A desintegrao das comunidades naturais aumentou as possibilidades de o indivduo colocar as necessidades sociais a servio dos seus afetos, desejos e egosmo.
[Doravante], ns todos somos obrigados a desenvolver nossa individualidade, a trabalhar para encontrar o bom caminho, e a segui-lo. Temos a possibilidade de o fazer, e no ser o eco de outras individualidades, nem o reflexo de condies inferiores, nem o esprito das convenes do momento. (op. cit., p.11).

Esta perspectiva, todavia, no significa uma emancipao de nossos desejos e impulsos. O indivduo deve apenas a si prprio o que tem como indivduo, mas deve ser dcil aos costumes honestos, porque o sujeito do seu poder formador. Na conjuntura, vale dizer, esse aumento de possibilidade [do indivduo] - essa oportunidade de vitria espontnea da particularidade - suscit[ava] a tica [pessoal] como uma necessidade da comunidade19. Smiles escreve, nesse sentido, que da conscincia moral que nos indica o dever diz-se que constante e universal. Na verdade, porm, toda a sua argumentao demonstra que no horizonte cultural em que vivia ela era formada juntamente com o carter. A conscincia moral formada com o
18

A Smiles tambm parece impossvel que os homens vivam juntos, estejam em comrcio frequente, sem que adquiram o sentimento do todo por eles formado, liguem-se a esse todo, preocupem-se com ele, levem-nos em conta na conduta (mile Durkheim: Lies de sociologia, p. 22). 19 Heller, Agnes. O cotidiano e a histria, p. 23.

47

Genealogia da autoajuda

carter na medida em que o carter no seno a mediao individual da moral. A moralidade constitui simplesmente o conjunto de mandatos coletivos incorporado ao modo de ser de cada indivduo. Por conseguinte, o fundamento do dever constitui o mesmo da formao do carter. A formao desse ltimo no se distingue da formao da conscincia: sabendo como se forma o primeiro, pode-se saber qual a base moral do dever. Nesse sentido, o escritor claro. A formao do carter um processo que, se, por um lado, no se pode pensar em levar atravs dos negcios, por outro tambm no depende do cultivo do esprito; o carter s pode ser formado atravs da prtica dos bons hbitos, que se desenvolve na vida ativa; atravs do trabalho empregado no governo da casa, na criao mecnica e artstica, na produo dos meios de subsistncia e no governo das comunidades humanas.
[Em ltima instncia, pois,] o trabalho um dos principais educadores do carter; produz e disciplina a obedincia, a conscincia, a ateno e a perseverana, dando ao homem destreza e habilidade na sua profisso, a aptido e a inteligncia indispensveis para dirigir os negcios da sua vida ordinria (Smiles, 1871, p.111).

Para ser bem-sucedido na vida, o homem s precisa da prtica diligente de qualidades vulgares, em geral, mas tornadas poderosas graas fora de vontade e trabalho (Smiles, 1859, p.251; 1880, p.26). O trabalho, bem entendido, difere, nessa concepo, da prxis produtiva; no deve ser confundido com uma forma de ao humana, constituindo, na verdade, uma virtude, que devemos transformar em hbito nas mais diversas esferas da vida. Destarte, compreende o cuidado com o detalhe, a diligncia nas tarefas, a preciso, o mtodo, a prontido, a pontualidade, mais um conjunto de qualidades que so em si mesmas coisas pequenas, mas tm importncia essencial para a felicidade, bem-estar e valorizao do homem (Smiles, 1859, p.309; 1880, p.26). O principal elemento, todavia, a perseverana, porque o trabalho deve ser motivo de cuidado durante toda a vida. Ele s tem sentido quando as tarefas que o compem so colocadas no plano da vida laboriosa. A perseverana o denominador comum das diversas qualidades que caracterizam o trabalho, que no se reduz a esforo para realizar certos objetivos, consistindo em seu sentido pleno na persistncia na carreira da vida, no esforo para manter sua continuidade contra todas as tentativas de romp-la, na medida em que o dever abrange uma rea ilimitada [...] e nos acompanha no decurso de toda a vida (Smiles, 1880, p.499).

Genealogia da autoajuda

48

O conhecimento transmitido atravs da educao escolar ou obtido pelo cultivo do esprito tem menos valor do que o conhecimento adquirido atravs da prtica. O primeiro pode educar o esprito, mas no capaz de desenvolver a singularidade de nosso carter; o segundo pode nos enriquecer culturalmente, mas no cria condies para mostrar-nos nosso valor; ambos podem nos transmitir habilidades, mas no as tornam verdadeiramente nossas. Em resumo, o estudo e a leitura podem ter seu valor, mas so incapazes de despertar nossa fora moral. No so eles que nos habilitam a deixar nossa marca no mundo: o verdadeiro educador o trabalho (op. cit., p.37). A conscincia moral no se forma com o cultivo da interioridade, mas com a prtica do trabalho nas vrias esferas da vida social. Durante a infncia, a formao do carter se caracteriza pela transmisso dos princpios da educao da vontade, mas ento no somos sujeitos da disciplina de nossos desejos (op. cit., p.8; p.53-54). Posteriormente, convm, de vez em quando, estudar a si mesmo e vigiar os seus prprios passos, mas com o nico objetivo de comparar com o ideal seus pensamentos e aes (Smiles, 1859, p. 348). Adultos, devemos apenas praticar o ideal, esse deve ser nosso compromisso. O sucesso na vida se consegue enfrentando as condies dessa vida, cultivando bons hbitos atravs do trabalho, porque, em ltima instncia, o respeito de ns mesmos, a iniciativa individual, a indstria e a integridade - que formam o carter - tm a natureza do hbito, e no das crenas (op. cit., p.447). As faculdades humanas s podem ser desenvolvidas pelo trabalho. S ele ensina como podemos auxiliar a ns mesmos, como podemos nos desenvolver, como podemos formar nosso carter e sermos bem-sucedidos na vida, na medida em que a formao dessa vida no seno o processo de transformao do trabalho em hbito e o cultivo do hbito pelo trabalho nas suas diversas esferas (op. cit., p.390). Por conseguinte, o fundamento moral do dever, realmente, no a transcendente lei divina, em Smiles. Os deveres para consigo mesmo, que no fundo formam a base dos que temos para com o prximo, so morais, isto , compartilhados socialmente como um bem, porque se baseiam na prtica do trabalho. A conscincia moral se guia pelo respeito quela suposta lei, mas, faltando referncia salvao em seus escritos, termina, de fato, determinada pela prxis vital requerida socialmente por uma profisso. O fundamento do mandato para disciplinar o desejo e empregar a vontade na formao do carter no extramundano, nem subjetivo, mas prtico-vital ou potico-consuetudinrio, no sentido possvel de cultivo criativo dos bons hbitos, ou seja, dos hbitos validados por uma comunidade, que dura toda a vida, encerrando-se apenas com a morte.

49

Genealogia da autoajuda

Smiles parte do ponto de vista de que o processo vital que tem lugar no cotidiano moralmente neutro, podendo ser escola do carter ou motivo de sua depravao. Mas, de qualquer forma, nele que se joga nosso destino, na medida em que, com o passar da vida, uma parte da nossa individualidade e da nossa livre atividade se converte em hbito, as nossas aes chegam a participar da natureza do nosso destino, e achamo-nos afinal ligados pela cadeia em que ns mesmos nos envolvemos (op. cit., p.7). Nesse sentido, o processo vital de cada um de ns visualizado como resultado da formao prtica e sedimentao existencial de uma srie de hbitos, que, logo que de ns se apodera, exerce a sua influncia s surdas e sem esforo, cuja fora s reconhecemos quando nos determinamos socialmente a extirp-lo (Smiles, 1865, p.411). A continuidade da vida provm do fato de que em cada ao no somente est ligada a outra mas forma parte de um todo, que, alm de determinar inevitavelmente nossos prximos passos, ao mesmo tempo afeta a prpria constituio da sociedade (op. cit., p.400-1). Assim, verifica-se que o homem como sujeito que vive para satisfazer suas necessidades, o homem do desejo descoberto pelo pensamento psicolgico moderno, uma figura estranha a essa doutrina da autoajuda. Neste contexto, o homem define-se como sujeito que pode transformar o dever em hbito, construindo praticamente o conceito de sua vida atravs do trabalho empregado em sua carreira durante toda a sua existncia. O homem de valor, por conseguinte, no o homem que deseja, que vence ou que cr, mas o homem que labora e produz; que cuidadoso com os pequenos detalhes de seu ofcio; o homem que procura a excelncia em tudo o que faz, preocupado apenas com a autorrealizao, desprovido de interesse externo ou vontade de tirar proveito, porque nessa excelncia que se encontra a medida de uma vida bem-sucedida. A consequncia disso a possibilidade presente nessa tica do homem colocar a si mesmo e resolver a questo da verdade. Conforme escreve o publicista, no pode haver valor no trabalho em que no existe verdade (Smiles, 1880, p.66). A verdade tem lugar na vida, considerando que o cumprimento do dever manifesta a possvel verdade do homem (op. cit., p.59-88). Em Smiles, a verdade para o homem no radica pura e simplesmente na sinceridade, na condio existencial daquele que no mente para si e para os outros, embora esse sentido no lhe seja estranho (op. cit., p.59-88). A verdade tambm diz respeito promessa, que devemos fazer a ns prprios, de dedicarmos-nos integralmente a um ofcio e buscarmos a excelncia em todas as tarefas que definem, para cada um de ns, a carreira da vida. As prticas sociais atravs das quais formamos nosso carter

Genealogia da autoajuda

50

determinam se h ou no h verdade na vida de cada indivduo, porque s verdadeira a vida em que o homem cumpre a promessa de formar pratica e individualmente um carter, deixar sua prpria marca na mediao moral da sociedade (1859, p. 461). O problema que, todavia, resta responder : porque autoajuda? Smiles respondeu questo no ltimo volume da srie de tratados de moral popular que escreveu, chamado O dever. Neste texto, encontra-se, de fato, um rpido diagnstico do tempo presente que explica por que os homens no podem mais simplesmente viver, precisam ajudar a si mesmos para conduzir a vida conforme a verdade. O problema, segundo o autor, o progresso da democracia e o avano do liberalismo moral, que resultam no decaimento dos homens pblicos, da moral pblica e dos princpios polticos. Ambos tendem a derrubar os princpios da disciplina domstica e a preocupao com a formao do carter, prenunciando o cataclismo que seria a perda da moralidade no cumprimento do dever (Smiles, 1880, p.56-57, grifo nosso FR). Smiles no explica este estranho juzo, que, todavia, no difcil de compreender. No futuro, os homens podero continuar cumprindo seus deveres, mas a motivao para tanto, talvez, no seja mais moral. Os indivduos conservaro sua unidade e seguiro realizando suas tarefas, embora tenham perdido a f e suas crenas sejam distintas daquelas que se expressam nos seus papeis sociais. Qual ser sua motivao, o escritor, todavia, no diz, deixando sua especificao para Nietzsche. Que nesse caso ainda se possa falar em deveres um dado que ele tambm no problematizou, seguindo o exemplo de Hobbes. O certo, porm, que apontou as causas deste processo. A preocupao com a formao do carter e o enfraquecimento da conscincia moral se vinculam ao progresso da democracia, mas sua principal causa, de fato, a falncia do sistema de artes mecnicas e o avano do sistema fabril criado pelo capitalismo. Conforme Irvin Wyllie, a literatura da qual seus escritos provm representou historicamente um captulo da luta da burguesia liberal contra a aristocracia e o patriciado urbano e produziu um abalo na segurana das velhas classes privilegiadas, servindo aos interesses de uma camada de empresrios que ainda estava a caminho do poder20. Cawelti revisou esta tese, fazendo notar que, na verdade, o carter dessa literatura pode ser caracterizado melhor como conciliador ou conservador, levando-se em conta
Wyllie, Irvin. The self-made man in America, p. 154. Cf. Richard Hubert: The American myth of success, p. 102-104.
20

51

Genealogia da autoajuda

que seus cuidados morais so, de fato, expresso da ansiedade social provocada pela repercusso do processo de modernizao nos sistemas de valores tradicionais: uma espcie de freio contra as perturbaes causadas pela expanso de uma economia industrial que estava rompendo com a ordem social e projetando novos grupos nas posies de poder e prestgio21. De self-help, pode-se dizer, portanto, que foi uma noo criada, em ltima instncia, com motivo conservador: constitui expresso de uma concepo moral do mundo, submetida desagregao pelo processo de mudana social deflagrado pelas novas foras produtivas, e representa positivamente uma tentativa de conciliar esse ponto de vista com o crescente individualismo. A comprovao disso se encontra no horror com que seu criador assistiu destruio do sistema de produo mercantil simples, baseado na manufatura mecnica e no trabalho artesanal, que, na prtica, fundamentava socialmente a antiga moralidade22. Na democracia, comenta, o esprito de empresa cedeu lugar especulao. A maioria pretende enriquecer de repente: o dinheiro onipotente se tornou a verdadeira divindade (1880:75-82). Por toda a parte, a procura da riqueza sobreleva-se a tudo mais. Nos negcios, a regra o esbulho. Com o advento do sistema fabril, passamos a encontrar, por toda a parte, um trabalho concludo ligeireza, sem habilidade, sem conscincia, sem arte (op. cit., p. 66). A formidvel expanso do trabalho assalariado retirou o sentido do prprio trabalho, como mostra o fato de que temos manifestaes contra os salrios baixos, mas no as temos contra as obras mal acabadas. Smiles no era a favor de mais horas de trabalho; pedia apenas mais aperfeioamento na execuo(op. cit., p.74). O trabalho deixou de ser uma forma de vida e passou a ser visto exclusivamente em funo do lucro e do resultado, de modo que, esteja bem ou mal acabado, isso pouco importa: passamos a viver num mundo em que cada vez mais a alma alheia obra (op. cit., p.66). Por conseguinte, a sociedade, sem surpresa, vem deixando de ser uma fonte de bons exemplos para o indivduo. A moralidade no deixou de ser seguida, mas temos nos tornado demasiado egostas. A nossa individualidade ocupa-nos mais que tudo. Quanto mais nos importam os prazeres, menos cuidado nos merece o prximo (op. cit., p.86). Conforme Smiles, o indivduo s tem uma maneira de enfrentar legitimamente essa situao sem parar de fazer o bem e de progredir:
21 22

Cawelti, John. Apostles of the self-made man, p. 54. Cf. Sennett, Richard. The craftsman (2008).

Genealogia da autoajuda

52

recorrendo autoajuda. Para ele, a resposta aos problemas colocados ao indivduo ainda se encontra na moral. A conduo moral da vida, embora tenha se tornado solitria, ainda representa a nica soluo diante das dificuldades da existncia. O cumprimento dos deveres reconhecidamente tornou-se problemtico. A sociedade dificilmente fornece bons exemplos de vida. A soluo consiste em veicul-los atravs da literatura. O relato biogrfico da vida dos homens de bem passa a ter valor, passa a ser o meio em que podemos buscar os modelos de autoaperfeioamento, representando o derradeiro expediente pelo qual podemos aprender como viver bem, pensar com acerto e trabalhar energicamente para o nosso bem tanto quanto o do prximo (1859, p.7)23. Destarte, a formao do carter e o respeito da conscincia moral, postos na dependncia da fora de vontade individual, transformaram-se em matria de autoajuda. O panorama , sem dvida, lamentvel, cr. Em sua opinio, todavia, no resta alternativa, especialmente se consideramos que a cultura com este sentido propagandeada pelos personalistas norte-americanos no seno o cinismo e o ceticismo intelectuais encobertos por uma tintura de elegncia esquisita. Para ele, Goethe, pregador do autocultivo, no seno o moderno inventor de um conceito que degenerou em culto dos que em nada crem, exceto em si mesmos, de grupos que precisamente escarnecem das antigas virtudes da indstria, da abnegao, da energia e do esforo prprio (1880, p.48-50). Desta forma, Smiles escreveu um tratado popular de moral que conduziu ao extremo o processo de mediao literria da formao do carter desencadeado concomitantemente revoluo individualista moderna. Seus escritos levaram ao limite conceitual a capacidade dos indivduos responderem praticamente, com categorias morais, carregadas de contedo valorativo comum, aos seus problemas pessoais. A secularizao da tica protestante um processo com vrias estaes. Self-help constitui, por isso, um smbolo marcante do momento representado pela literatura que mediou para o indivduo a experincia de libertao das representaes coletivas dominantes no mundo pr-moderno e processou moralmente os desafios colocados ao sujeito pela desintegrao das culturas tradicionais. Na modernidade, colocou-se ao homem a possibilidade de se pensar como indivduo capaz de escolher papeis sociais e decidir sobre seu destino, ao
23

Coerente com sua maneira de ver, o publicista praticamente no cita contemporneos em seus relatos exemplares. As personagens citadas pertencem em sua maioria ao perodo anterior ao sculo XIX.

53

Genealogia da autoajuda

invs de se pensar apenas como parte de um grupo social, dotado de um papel fixado tradicionalmente. Neste contexto, desenvolveu-se uma literatura sobre a conduo da vida, um conjunto de tratados populares de moral, que mediou essa experincia de converso, compondo a preocupao do indivduo moderno em progredir e fazer-se por si mesmo, com um sistema de valores tradicional que prezava a devoo para com a famlia e o servio prestado comunidade, sustentando que a riqueza s podia ser ganha validamente em uma profisso honrada, se ela contribusse para o bem estar coletivo.
Durante o sculo XIX, os pregadores do sucesso sempre justificaram a acumulao de riqueza como uma coisa econmica, social e moralmente correta de se fazer. [...] Isso era bom, no somente porque construa o carter do indivduo, mas tambm porque permitia ao homem de sucesso contribuir de alguma maneira para o bem-estar da comunidade e da nao.24

Em resumo, a referida literatura procurou conciliar os valores antigos com os novos, confeccionando um amlgama que, todavia, no resistiu ao movimento compressor desses ltimos. A conduo da vida proposta por ela baseava-se no exerccio produtivo de uma profisso, no cultivo de virtudes morais e no comprometimento da responsabilidade pessoal com o progresso geral da sociedade. A concepo narrativa de vida, embora desvirtuada pelo esprito moralista, ainda predominava na sociedade25. Posteriormente, as

24 Huber, Richard. The American idea of success, p. 98. As proposies contidas no gnero, parece claro, no devem ser tomadas como descries empricas dos costumes vigentes poca, constituindo na realidade testemunhos do horizonte normativo da moralidade dominante naquele contexto histrico. 25 Referimo-nos com o termo concepo narrativista de vida fundamentao da identidade pessoal conforme a qual o indivduo possui a unidade de um personagem que se constroi atravs de uma narrativa. Para ela, cada um se identifica atravs daquilo que relata acerca de si mesmo e do que os outros contam a seu respeito, no quadro de uma histria comum e abrangente. Analiticamente, ope-se a mesma concepo subjetivista de vida, segundo a qual o indivduo se reduz a um conjunto de disposies instintivas que se atualizam no transcurso de suas experincias, seja ou no o todo referido a um eu. Embora o subjetivismo venha pouco a pouco a eclipsando socialmente, a concepo narrativista citada no foi de todo expulsa de nosso cenrio histrico (cf. Alasdair MacIntyre: Tras la virtud, p. 252-277). A positividade histrica destas categorias, atestada pela prpria literatura de autoajuda deve ser distinguida da questo relativa sua propriedade ontolgica. Cf. Richard Sorabji: Self (2006), que defende a ltima concepo, com a tese da substancialidade

Genealogia da autoajuda

54

respostas comeariam a ser procuradas noutros planos, e categorias supramorais foram se tornando influentes. A doutrina moral(ista) da autoajuda, como a da chamada autocultura, da qual vamos falar em seguida, foi suplantada por uma teraputica da autorrealizao, que procurou confeccionar uma nova dinmica para o processo de transformao da categoria do indivduo em valor promovida pela modernidade.

A alternativa da autocultura Na Amrica, o conceito de autoajuda assim esboado enfrentou concorrncia por parte da ideia de autocultura (self-culture), oriunda da aclimao, naquele espao, do ideal de cultura criado em meio s camadas burguesas dos pases germnicos, a partir do final do sculo XVIII. Entre os americanos, a democracia progredira com maior rapidez, caracterizando-se como regime social baseado nos princpios da liberdade e da igualdade26, mas tambm do progresso individual, desenhado socialmente pela figura tpicoideal do self-made man. A personagem dominante no imaginrio social das camadas ascendentes, formada pelos empresrios dos ramos econmicos industriais em surgimento ou expanso, realmente era a representada pelo indivduo que, capaz de fazer-se por si mesmo, triunfava na empresa de ascenso social 27. A modernidade clssica, que engendrara a crena de que os homens podem fazer-se substncia de si mesmos e progredir distantes uns dos outros, concebeu tambm a ideia de que os indivduos devem descobrir e cultivar as faculdades espirituais e o potencial criativo que jazem em sua personalidade28. A contradio entre esse entendimento da formao e aquele

do eu. Derek Parfit, abrindo mo dela, o faz em Reasons and persons (1984). J Paul Ricoeur argumenta em favor da sua dialtica em O si mesmo como um outro (1991). 26 Cf. Tocqueville, Alexis de. De la dmocratie en Amrique (1833/1840). O pensador foi pioneiro ao mostrar como esse regime social geral uma nova moral, que supe o redirecionamento dos sentimentos para si mesmo, estende-se mais tarde para o domnio provado e, enfim, acaba por impor uma nova concepo de relaes humanas (Helena Bejar: El mbito ntimo, p. 58). 27 Cf. Wyllie, Irvin. The self-made man in America (1954). John Cawelti: Apostles of the self-made man (1965). Kenneth Lynn: The dream of success (1955). 28 Cf. Bruford, William. The German tradition of self-cultivation (1975). Marcuse, Herbert. Sobre o carter afirmativo da cultura ([1937] 1965/1997).

55

Genealogia da autoajuda

baseado na resposta s necessidades prticas29 se encontra presente na reflexo em favor da autocultura, que se desenvolveu em conexo com um movimento de popularizao do conhecimento e da conscientizao da necessidade de preparo espiritual, chamado pelo mesmo nome, que teve lugar na sociedade americana em meados do sculo XIX. O movimento baseava-se num programa cultural concebido para todas as classes, que deveria ser aplicado fora de auditrios, tribunas e salas de aula; havia sido desenhado com sentido cotidiano, visando a realidade oeste, a realidade dos campos e das oficinas, os trabalhadores, os engenheiros e, considerando a necessidade de promover a perfeita igualdade de direitos, assim como uma maternidade generosa e forte, a maioria das mulheres das camadas mdias e classe operria (Whitman, 1871, p. 234). O principal objetivo presente na mente de seus promotores era formar uma personalidade tpica ou carter, compatvel com as necessidades do homem mdio superior, enquanto o pressuposto era o de que a cultura deve fortalecer por uma influncia superior os talentos empricos da eloquncia ou da poltica, do comrcio e das artes teis (Emerson, 1860, p.123). A democracia moderna, afirmavam seus corifeus, estabeleceu o princpio da igualdade de oportunidades e a mobilidade social, mas essas conquistas por si s no bastam para realizar a vida humana. O progresso do regime tambm est ligado capacidade que demonstra em superar este patamar e em desenvolver o sentimento da personalidade individual e de seu pertencimento a uma totalidade entre as massas, atravs da cultura dos homens (cf. Channing, 1838). A constituio de uma ordem civil livre e igualitria permitiu aos homens prosperarem por conta prpria, mas representa apenas o estgio inicial do regime, que deve culminar com o pleno desenvolvimento da personalidade. A prosperidade material constitui sem dvida um dos mveis da vida, mas s tem sentido quando vinculada a valores. Sem valores espirituais, a liberdade poltica e a mobilidade social degeneram em egosmo, que torna impraticvel a vida em sociedade. A cultura individual , portanto, necessria para reforar nossa autoconfiana interior, para nos capacitar a realizar nossos objetivos com mais conscincia e lucidez, mas, principalmente, para nos despertar para o fato de que costumamos nos prender a falsos bens - sobretudo o dinheiro e o poder poltico: a forma por meio da qual podemos descobrir os bens realmente superiores, que se mantm fora de nosso alcance, enquanto
29

Cf. Habermas, Jrgen. Mudana estrutural da esfera pblica, p. 64.

Genealogia da autoajuda

56

permanecemos desunidos conosco mesmos, enquanto estamos alienados de nossa autntica natureza (cf. Emerson, Nature, p. 44; The American scholar, p. 62-63). Conforme sustentava um de seus promotores, a natureza humana no deve ser confundida com a profisso ou status social, sendo antes uma dimenso interior que deve ser educada, visando consecuo de bens superiores, atravs do trabalho criativo, da leitura, da disciplina dos instintos, da criao da famlia e da participao na vida poltica. O indivduo no foi desenhado para ser uma mquina governada por foras exteriores, para realizar uma determinada quantidade de trabalho, e desgastar-se com ele, mas sim como sujeito livre, dotado de poderes espirituais (Channing, 1838, p. 27)30. Por isto, ocorreu, em vrias cidades, a fundao de escolas profissionalizantes (mechanics institutions), colgios superiores (liceus), bibliotecas, museus e cursos livres que, juntamente com a propaganda feita atravs dos tratados literrios, manuais, clubes de ao e conferncias pblicas (chautauquas), terminaram promovendo de modo muito forte a ideia de self-culture entre a massa de pequenos empresrios, agricultores, artesos e profissionais de artes mecnicas que formava a populao do pas31.
A juventude [sobretudo] foi encorajada a procurar educao atravs de um programa de autocultura, com base na teoria de que nenhum homem de negcios poderia aprender tudo o que precisava saber atravs da experincia32

Ralph W. Emerson, Parker, Whitman, Channing e outros contam-se entre os principais integrantes desse ltimo grupo e foram no apenas a conscincia
30

Ressonncia distante desse ponto de vista ainda se encontra em um manual de autoajuda do sculo XX, onde se l que a verdadeira educao mais do que o simples desenvolvimento cerebral. a formao total do ser humano fsica, intelectual, moral e espiritual. nada menos que o desenvolvimento aperfeioado integral, e no apenas tornar-nos homens de negcios, profissionais ou tcnicos competentes. A nossa opinio da cultura tem sido muito acadmica, muito literria. O propsito capital de toda a educao produzir um esprito equilibrado e plenamente desenvolvido, com todos os seus poderes desenvolvidos ao mximo, realadas as suas faculdades mais altas e com a compreenso de que o fim da vida existir, e no meramente lucrar (Bremer, 1967, p. 183). 31 Curti, Merle. The growth of american thought, p. 335-357. 32 Wyllie, Irvin. The self-made man in America, p. 96. Cf. Cawelti, John. Apostles of the self-made man, p. 83-84

57

Genealogia da autoajuda

reflexiva, mas tambm os verdadeiros intrpretes autorizados desse movimento. Por razes diversas, esses homens mantiveram-se em contato com os sonhos e ideais de seus concidados, proferindo palestras, discursando em igrejas, animando associaes, escrevendo livros ou ministrando cursos nos liceus. Historicamente, pertenciam a uma poca em que o pensamento reflexivo ainda no se separara totalmente das preocupaes cotidianas. A especializao do saber no chegara ao ponto de alien-lo do homem mdio, permitindo uma universalidade prxima da conscincia comum. Em resumo, constituam uma vanguarda intelectual que compartilhava com uma populao homognea, ainda pouco diferenciada socialmente, a crena de que se os homens podem ser educados, as instituies vo dividir seu aperfeioamento, e o sentimento moral passar a escrever as leis do Pas (Emerson, English traits, p. 425 33). Entretanto, convm notar que o conceito de autocultura proposto por esses publicistas, no consistia simplesmente num projeto educacional, dizendo respeito antes ao problema da conduo da vida nas condies da moderna democracia. As fontes da sabedoria e verdade mais frutferas no esto nos livros, por mais preciosos que sejam, mas na experincia e observao, comuns a todos os homens (Channing, 1838, p. 55). A perspectiva em que o colocam a da moderna crena de que o homem pode se fazer por si mesmo, mas esse fazer depende de um cultivo individual. A modernidade e a democracia deram origem ideia de self-made man, mas o vazio moral em que nos lanou mostrou-nos sua insuficincia, projetando socialmente a necessidade de formar um novo tipo - o self-help man, que dever tomar para si a tarefa de reconstruir os pilares morais da personalidade, considerando que o homem que ajuda a si mesmo sempre bem-vindo dos deuses e dos homens (Emerson, Self-reliance, p. 166). Whitman expressava consenso dos pregadores da autocultura, ao observar que a democracia um processo que passa por sucessivos estgios em sua histria. O primeiro estgio fora o do planejamento e da criao das instituies polticas necessrias para garantir os direitos fundamentais da populao, a organizao do Estado nacional republicano. O segundo estgio
33

Convm observer que o conceito de autocultura no era unvoco. Oswald Fowler: Self-culture (1851), por exemplo, o definia em termos comparveis queles com que Samuel Smiles enquadrava o que chamou de autoajuda. J Freeman Clarke: Selfculture (1880), subordinou o conceito ao princpio da formao religiosa. Por fim, John Beard entendia o termo como pura e simples formao intelectual atravs da leitura, estudo e pesquisa (Self-culture, 1859).

Genealogia da autoajuda

58

era o da promoo do bem-estar material, de desenvolvimento da prosperidade e aumento geral da riqueza. O terceiro deveria ser o do progresso individual no sentido da criao de uma perspectiva moralmente superior, desenvolvida atravs da sensibilidade esttica, capaz de produzir a perfeio de carter e o advento de uma religiosidade s e pervasiva entre a populao (Whitman, 1871, p.232):
Pretende-se (e eu reconheo a fora dessa pretenso), que a prosperidade material em geral, assim como uma populao assistida, vivendo com todo o conforto material, o essencial e suficiente para a democracia. (...) Eu tambm sado essas realizaes com alegria e orgulho: porm digo que em ltima instncia o esprito (soul) humano no se contenta com tais coisas - no verdadeiramente; porque, tomando apoio nessas coisas e nas que lhe so assemelhadas, da mesma forma como os ps se apoiam sobre o cho, ele necessita tambm do que se enderea ao que ele tem de mais elevado, ao esprito enquanto esprito (op. cit., p. 213).

Segundo Channing, primeiro grande pregador do ideal burgus de cultura entre os americanos, a democracia de massa moderna representa um conjunto de sujeitos igualmente dispersos como centros do universo que, no obstante, s pode funcionar bem se os homens aprenderem a governar a si mesmos, formando espiritualmente sua personalidade. Por isso, segue, a cultura das massas deve ser o grande objetivo da sociedade (Channing, 1838, p. 62).
A autocultura deve se tornar nossa realidade e verdadeira finalidade de vida, como valor em si mesma, e no como mero meio ou instrumento para outra coisa (p. 27).

O objetivo da cultura a elevar nossa humanidade, conciliando o eu e o outro, sem requerer o sacrifcio da individualidade (p. 33). O homem no uma mquina, mantida em ao por uma fora externa, para realizar tarefas mecnicas. O homem , antes, um ser possuidor de poderes espirituais dotados de liberdade, que podem e devem ser elaborados e expandidos atravs da cultura (p. 23).
Os recursos pblicos devem ser empregados na cultura da sociedade e do indivduo, para criar um novo povo, uma comunidade de energias morais e intelectuais tal como o registro de nenhum pas conheceu at agora (p. 53).

59

Genealogia da autoajuda

O sentido da democracia levar o homem a desenvolver as capacidades criadoras, estticas e morais que residem em seu interior, da mesma forma que ele se dedica ao desenvolvimento de suas habilidades e negcios: pode-se perfeitamente conciliar a profisso com a cultura, a cultura com a profisso. O crescimento individual constitui um processo que se centra na formao espiritual do sujeito e no no cultivo de habilidades tcnicas para lidar com o mundo, na medida em que esse ltimo no s secundrio como tambm depende do primeiro para adquirir pleno desenvolvimento. A cultura o aprimoramento que cada um deve propor para si mesmo, na medida em que todo homem possui dentro de si capacidades de crescimento que merecem e devem continuar merecendo intensa e incansvel dedicao (p. 23). A mente das multides no pode ser vista como uma matria passiva, criada para receber impresses impostas exteriormente. As massas no so moldadas meramente por instrues exteriores, possuindo uma fora interna, um impulso interior pensante, [que pode e deve ser cultivado] (p. 36-37). O homem capaz de se cultivar, um ser dotado de cultura. A cultura no seno o cuidado que cada um deve a si mesmo, a fim de desenvolver e aperfeioar sua natureza.
O poder para o povo e a valorizao do indivduo encarnados no avano da democracia precisam ser complementados pela prtica da autocultura, o nico meio de cada um se colocar altura das suas instituies (p. 66).

O pressuposto moral do regime democrtico o princpio de que todo homem grande, todos possuem os mesmos direitos e so iguais perante as leis. A cultura um processo por meio do qual cada um deles pode se individualizar, sem abdicar dos seus laos comuns com os demais (natureza, razo, conscincia e amor). Os fundamentos em que e baseia so a formao do que cada um tem de prprio a pesquisa por conta prpria de qual deve ser a sua vida, atravs da reflexo baseada na experincia. Por isso, a cultura transcende em importncia todo o poder por ns disponvel sobre a natureza exterior (p. 11). A cultura , portanto, um dever individual, que, todavia, s pode ser consolidado pela prtica.
A menos que ajamos sobre ns mesmos, nos engajemos no trabalho de melhoramento, formemos e elevemos nossas mentes, tornamos nosso o que ouvimos, por da reflexo consciente teremos feito muito pouco bem durador a ns mesmos (p. 9).

Genealogia da autoajuda

60

A cultura representa, portanto, uma empresa moral, religiosa e intelectual (treinamento educacional), mas tambm social prtica, esttica e lingustica, cujo sentido total no meramente submeter o impulso e a fora das paixes inteligncia (p. 29), mas promover o nosso aperfeioamento individual e nos facultar o acesso s verdades mais profundas da existncia (p. 15). O trabalho bemfeito e o servio religioso no so menos meios de autocultivo do que o livro e a palestra erudita, embora nada possa progredir sem acesso instruo bsica (p. 39). A participao na vida poltica no menos objeto de cultivo do que tudo o demais, porque tambm deve ser um meio de as pessoas se cultivarem, j que a repblica s tem sentido como regime social se for um meio de educao da multido (cf. p. 41-48). Ralph Waldo Emerson aprofundou todas estas premissas, partindo do reconhecimento de que a poca moderna caracteriza-se pelo fato de colocar a si mesma o problema de seu prprio tempo. Desde a tomada de conscincia de sua prpria novidade, verifica-se que a pergunta pela especificidade do tempo presente no para de se colocar ao pensamento. Para o autor, a questo do tempo presente, todavia, s pode ser enfrentada se respondermos questo prtica sobre como conduzir a vida.
Questionamo-nos modernamente de uma maneira totalmente nova, desconhecida noutros tempos. Preocupados com a maneira como podemos consumir nossas vidas, agora que as normas comuns perderam a legitimidade, perguntamos individualmente a ns mesmos sobretudo o seguinte: como eu devo viver? Da resposta a esta pergunta depende o sucesso ou no com que podemos enfrentar os problemas do sculo.

Conforme segue o autor, os problemas de nossa poca nos colocam tarefas de magnitude tal que se torna difcil discernir-lhes os contornos e conciliarlhe as oposies. O homem nem por isso est desobrigado de sustentar a liberdade e a importncia [que adquiriu como] indivduo. A soluo dos problemas pessoais no se encontra mais na disciplina teolgica ou conteno do progresso. A liberdade individual e a capacidade de autodesenvolvimento representam conquistas que no devemos abandonar. Em funo disso, cada um dever buscar uma soluo particular para os problemas do tempo presente (1860, p. 6-7). Qual a raiz desses problemas, segundo o pensador? Para ele, vivemos um perodo de transio, onde as antigas crenas que sustentaram as naes, e no somente as sustentaram como as criaram, parecem estar esgotadas. As religies esgotaram seu potencial de estmulo como princpio de conduo da vida das massas. As pessoas perderam com razo a f nos velhos credos, que

61

Genealogia da autoajuda

se divorciaram da moralidade. Em nossas grandes cidades, a populao no tem Deus, materialista, no conhece laos, nem sentimentos de solidariedade (op. cit., p.157). O progresso criou um modo de vida que esvaziou de sentido a velha tradio, mas, por outro lado, tende a fazer com que as pessoas acreditem cada vez mais em menos coisas. Por toda a parte, vigora um ceticismo desesperado, que de maneira contraditria procura escapatria em todo o tipo de crena leviana e desconfia de que ainda possa haver virtude humana na sociedade:
A sociedade se tornou um baile de mscaras onde cada um dissimula seu carter real, e o revela dissimulando-o. Se um homem deseja esconder o que traz, aqueles que o encontram sabem que escondem alguma coisa, e de ordinrio sabem o que ... num mundo onde nada mais pode permanecer secreto (op. cit., p.168).

A riqueza mobiliria crescente, as rodas das turbinas, as mquinas, os motores e o movimento da opinio pblica provocaram uma revoluo silenciosa que precipitou as massas no culto do capricho e da extravagncia. As pessoas passaram a cultivar a arte do conforto, tm fome e sede de todas as coisas que vem de novo, mas, logo que atingem seus fins pueris, parece que unicamente o calcrio de seus ossos as retm agregadas, e no algum nobre projeto, sintetiza Emerson (op. cit., p.157). A Whitman tambm no passou despercebido esse processo: o reconhecimento de que realmente houve uma diminuio na vitalidade espiritual com o progresso da modernidade. A democracia conseguiu promover com sucesso a participao poltica e o padro de vida das massas, contribuiu tambm para a diminuio das desigualdades entre os homens e, embora de maneira superficial, favoreceu o crescimento intelectual. Entretanto, considerada em seus resultados religiosos, estticos e morais principais, revela-se um completo fracasso. A conscincia moral no acompanhou o progresso material das condies de vida e, por trs da fachada triunfante, esconde-se uma realidade chocante.
Vivemos em toda a parte numa atmosfera de hipocrisia. (...) A conversao cotidiana baseia-se numa massa de banalidades. (...) A depravao do empresariado de nosso pas no menor, como tem sido pensado, mas infinitamente maior que nos demais. Os servios pblicos, em todos os graus, ramos e reparties, com exceo do Judicirio, caracterizam-se pela prtica de corrupo, suborno, fraude e m-administrao. (...) Nos negcios, a vantagem pecuniria, conquistada de qualquer jeito, o nico motivo. A

Genealogia da autoajuda

62

serpente dos mgicos de que nos falam as fbulas devora todas as demais: atualmente, a ganncia tornou-se essa serpente e reina absoluta em todas as reas (Whitman, 1871, p.214).

Whitman, todavia, no se detm nesse ponto, aprofundando a compreenso dos problemas do homem moderno. Como Tocqueville e seus colegas, ele percebeu que o correlato do individualismo democrtico uma avassaladora massificao. A massificao um estado que pode ser caracterizado pelo empobrecimento do sentimento de solidariedade. Os fenmenos so contraditrios, mas dependentes. O processo que confere a liberdade individual o mesmo que tende a nos tornar iguais, mas tambm sem valor para os outros. O individualismo consiste nessa tendncia cada vez mais forte que vemos se impor com a imagem de suficincia no isolamento, de dignidade da personalidade individual, da pessoa singular, seja homem ou mulher, caracterizada em essncia pelo orgulho de si mesmo, e no por fatores externos ou posio social. Est ligado ideia bastante simples de que em ltima instncia devemos depender apenas de nossa humanidade, das qualidades que nos so inerentes, normais e acessveis, dispensam todo recurso superstio.
O propsito da democracia ilustrar, atravs de todo o tipo de acaso e diversas metamorfoses, permeadas de deficincias ostensivas e argumentos ingnuos, a doutrina ou teoria de que o homem, devidamente treinado numa liberdade s e superior, pode e deve se tornar sua prpria lei, pode e deve se dar suas prprias leis, providenciadas e difundidas para regular no somente a conduta de sua prpria pessoa, mas todas suas relaes com os demais indivduos e o Estado (op. cit., p.218).

O panorama desanimador que, contudo, se encontra nesse regime se deve ao fato de que o indivduo no somente um princpio poltico suficiente, supostamente calculvel, dedutvel, transparente e desapaixonado como o cristal. O indivduo igualmente constitui uma criatura espiritual e sensvel, possuidora de seu prprio sentimento de identidade, que a distingue interiormente de todas as demais, mas precisa do devido cultivo para no degenerar no puro e simples egocentrismo. A dissoluo dos poderes feudais suscitou um progresso material e poltico que, todavia, no basta para promover o carter, nem uma verdadeira associao. A massificao que tem lugar na sociedade moderna consequncia do fato de as pessoas terem se libertado de todas as dependncias e terem se tornado sujeitos separados e completos, responsveis pelo seu prprio governo. O fato de, ao mesmo

63

Genealogia da autoajuda

tempo, no ter surgido uma cultura literria capaz de fornecer princpios vlidos o bastante para, expressando aquele sentimento, servir tambm de fundamento moral para a democracia, contudo, tambm importa. Por conseguinte, segue o autor, a cultura individual atravs da literatura, da msica e das demais artes a nica maneira de resolver esse problema: capacitar o indivduo a compreender e expressar seu modo de ser de uma maneira que ao mesmo tempo o vincule aos demais e lhe possibilite descobrir sua individualidade, na medida em que essas manifestaes representam criaes coletivas que no obstante fornecem sugestes e materiais para cada um confeccionar uma personalidade individual. As manifestaes estticas contm um sentido moral, verdadeiramente religioso, que nos habilita a desenvolver nossa singularidade sem prejuzo das demais e restabelecer as ligaes entre os homens de acordo com princpio vitais de natureza interior, atravs dos quais se pode reconstruir e democratizar ainda mais a sociedade (op. cit., p.247). A literatura e as artes so nossa esperana de articular o sentimento de existncia prpria, de controlar os poderes que ameaam nos tornar antissociais, de redimir a mulher de sua condio subalterna, de desenvolver o conhecimento e de renovar a religiosidade, que em seu modo de ver constituam os objetivos superiores da formao cultural. A finalidade suprema da formao cultural encontrar expresso para o sentimento de existncia prpria e desenvolver a personalidade no sentido csmico. A perspectiva no significa, porm, uma rejeio da prxis vital produtiva ou a participao na vida pblica. O autor acreditava que a supracitada pesquisa no deveria ser um sucedneo dos princpios democrticos avanados at ento, mas sua superao no sentido de um estgio superior, a realizao do potencial no explorado contido no entendimento, difundido com os tempos modernos, de que o indivduo pode se desenvolver por conta prpria (op. cit., p.208). Entretanto, cabe notar que havia divergncias sobre a extenso do conceito de cultura individual entre os simpatizantes do movimento que o elaborou. Como Channing, Whitman e outros, Hugh Black salientou que o homem um ser social e, por isso, s pode aceder a seu verdadeiro eu, via a autocultura, assumindo um lugar no servio compartilhado pela comunidade. Indo alm, o autor inclusive observou que a cultura individual no um ideal autosuficiente: [No autocultivo] nenhum esquema concernente apenas ao indivduo pode ser tomado como definitivo. A prtica no pode se esquecer que

Genealogia da autoajuda

64

seu principal perigo o de sucumbir no egosmo [brutalizador] (Black, 1904, p. 13). Em contrapartida, Ralph Waldo Emerson manifestou reservas em relao confiana na ao poltica e social mostrada por seus companheiros34, ao pensar o conceito de autocultura. Nos escritos do filsofo, revela-se, de fato, uma inflexo idealista no seu entendimento. A crtica aos excessos do sujeito egosta, movido somente pelo interesse prprio, de maneira particular procura de dinheiro, fama e poder, tende a ceder lugar a uma crtica da sociedade como espao de convenes coatoras, responsveis por um desnaturamento do indivduo. Whitman percebeu que o problema da cultural individual tem a ver com a estrutura da sociedade democrtica moderna:
Origina-se da dificuldade em combinar nossos deveres polticos como membros de sociedades, associaes e fraternidades, nossas obrigaes para com a Nao e o Estado, com a liberdade essencial de que dispomos como personalidades individuais, liberdade sem a qual alis o homem no pode crescer e expandir-se, ou ser um americano pleno, moderno, heroico e democrtico: apesar de todos os benefcios que traz e da necessidade que temos de associao (do que o mundo no pode prescindir), a verdadeira condio e satisfao do homem consiste em pensar e agir por si mesmo. O problema que enuncio, portanto, como combinar as duas coisas, e no ignor-las [em favor de um nico ponto de vista]35.

Emerson procurou resolver o problema com uma crtica cultural em que o individualismo egosta caracterizado abstratamente como produto necessrio da vida social e a vida social como dimenso que tende a nos subtrair de nossa individualidade. A democracia moderna representa um formidvel avano moral para a humanidade. porque fomentou o surgimento das condies necessrias para a percepo do sentimento de existncia

34

Whitman, no obstante devedor das ideias do filsofo, criticou-lhe as concepes privatizantes, salientando que a cultura no busca a perfeio humana apenas nas maneiras e na vida ntima, mas tambm na poltica, nos negcios e nas relaes sociais. Cf. Whitman, Walt. Emerson books. In Complete poetry and collected prose, p. 1052-1055. 35 Whitman, The problem of democracy, op. cit., p. 1074-1075.

65

Genealogia da autoajuda

prpria, conferiu uma importncia nova ao indivduo. O fato que, por causa dela:
Tudo que tende a isolar o indivduo - cerc-lo com barreiras de respeito natural, de modo que cada homem possa no apenas sentir que o mundo seu, mas tambm possa tratar os demais como um estado soberano entre outros tende a trazer consenso e grandeza (Emerson, The American scholar, p. 66).

Segundo o autor, a independncia individual depende da autoconfiana (self-reliance), isto , a capacidade de acreditar em si mesmo, em suas prprias ideias, em suas prprias foras. O individualismo responsvel pela criao de uma situao contraditria, porque se, por um lado, confere uma dignidade indita ao indivduo, por outro provoca a perda de habilidade ou vontade em ajudar os outros. A consequncia disso que cada um s pode contar consigo prprio. Nesse meio, a ajuda deve vir apenas de dentro. Mas essa no dada, precisa ser mobilizada pelo indivduo. Assim, o conceito por cuja definio o filsofo se tornou clebre revela um contedo que, visto mais de perto, caracteriza-se por uma certa ambiguidade. Considerado em detalhe, sugere que realmente no um bem, mas uma necessidade, constituindo uma espcie de virtude sem valor, requerida porque vivemos com outros e precisamos lutar para sobreviver, mas que, por outro lado, poderamos dispensar se no vivssemos em sociedade.
O homem contm tudo o que preciso para governar-se dentro de si mesmo. Foi feito a modo de uma lei em si mesmo. Todo o bem ou mal que podem afligi-lo parte necessariamente dele mesmo (Emerson, Essays, p. 468).

A sociedade engendra, porm, uma separao entre o indivduo e sua natureza, comprometendo-o com situaes, maneiras e costumes, que o desnaturam, o tornam prisioneiro de valores estranhos ao seu verdadeiro modo de ser, produzindo um sentimento de fraqueza e falta de plenitude, que terminam por torn-lo dependente da opinio alheia e um joguete das circunstncias, na hiptese de ele no desenvolver a supracitada confiana em si mesmo. O problema que isto, s, no basta. A procura de seu verdadeiro modo de ser, o reencontro consigo mesmo, com sua individualidade, dependem de mais, dependem da procura de solido e do cultivo do esprito no retiro da vida privada. Enquanto Smiles defendia a formao do carter atravs da vida ativa, assinala-se na alternativa que a self-culture emersoniana lhe contraps uma valorizao da subjetividade diretamente ligada, ainda que no de todo,

Genealogia da autoajuda

66

prtica da vida contemplativa. A necessria conquista da autoconfiana um processo penoso, passa pelo enfrentamento da solido e pela descoberta interior da prpria individualidade. Por isso, alis, a ajuda que o homem precisa se dar para viver entre os demais sem renunciar a si mesmo parte menor de uma ajuda que se deve dar para desfrutar de sua prpria natureza. Desta forma, Emerson conduziu o sentimento individual moderno ao extremo da proposio segundo a qual nenhuma lei pode ser sagrada para mim seno pertence a minha natureza (Emerson, 1860, p.148). A natureza humana era boa. O problema era a sociedade. A democracia atomizou os homens, permitiu a formao de massas egostas. O regime serve-as com suas vrias polticas. A consequncia disso o bloqueio do potencial contido no indivduo. A soluo prtica o retiro para a vida privada, a procura da solido, porque a solido, contrariamente ao convvio social com a massa, o amigo severo, o abrigo frio e obscuro onde se formam as asas que o levaro mais alto que o sol e as estrelas (Emerson, Self-reliance, p. 148). Channing observara que o homem no nasceu para ser mero instrumento de seu semelhante, visto que e deve ser um fim em si mesmo; como no nasceu para viver de forma egosta, porque depende dos demais para obter sua autorrealizao. A sociedade no menos necessria para ns do que a gua e o ar no fomos feitos para viver e acabar sozinhos (1838, p. 32). Emerson expressou reservas em relao a este entendimento. Para ele, a cultura no uma forma de nos aprimorar individualmente para viver em sociedade, mas um antdoto contra os perigos da solido ela, seno condena, ao menos nos projeta inevitavelmente. A formao cultural uma prtica que deve ajudar o homem a distinguir o egosmo da individualidade, a perseverana no prprio modo de ser da perda de toda a relao com a realidade. O comportamento egosta representa uma tendncia existente comumente na natureza, mas que no obstante s se potencializa em sociedade. A individualidade, em contrapartida, uma condio que todo indivduo sente ao descobrir seu modo de ser, coincidindo com a descoberta do sentimento de existncia prpria de que falvamos acima, determinada pela natureza. O indivduo deve se desenvolver integralmente, procurar descobrir seus talentos no somente nas coisas teis como tambm nas coisas belas, deve tomar gosto no s pelo que lhe traz vantagens como tambm pelo que lhe desenvolve a inteligncia e a sensibilidade, porque aquele que vive para ser til, no passa de um mendigo, e seja qual for a escala em que possa servir, na qualidade de alfinete ou de grampo na mquina social, no se pode dizer que tenha chegado ao imprio de si mesmo (Emerson, 1860, p. 122-123).

67

Genealogia da autoajuda

A compreenso desse ponto requer que expliquemos a metafsica do indivduo elaborada pelo filsofo. O homem - ensinava - dispe ao mesmo tempo de uma natureza universal e de uma natureza individual: constitui, por um lado, expresso de um carter que, seguindo o entendimento romntico, considerava, em contraponto viso smilesiana, uma propriedade dada pela natureza; mas, por outro, um indivduo que pode modificar seu destino atravs do pensamento (op. cit., p.39). A natureza constitua, para ele, portanto, uma realidade suprapessoal de que o homem desfrutava individualmente. O carter, em contraponto, era entendido como a maneira pela qual a ordem moral mediada por uma natureza individual. O pensamento, enfim, era visualizado como sendo a faculdade universal que nos dota de vontade individual e capacita a desenvolver praticamente a ordem moral que rege a natureza (Emerson, Character, p. 369). Em outros termos, o carter constitui a fora que nos liberta e individualiza, a razo do nosso modo de ser, responsvel pelo fornecimento de um poder do qual no podemos prescindir, mas que, no obstante, pode se tornar perigoso e destrutivo para ns e a sociedade. J o pensamento permite disciplinar essa fora e capacita-nos a sermos pessoas de sucesso: a fora que devemos empregar na conduo da vida. Isto , representa a fora criadora da cultura, que nos liberta da existncia animal, mas requer, para ser empregado, o cultivo da personalidade. Por isto, defendia o filsofo, atravs da formao cultural podemos disciplinar moralmente o poder da vontade e os excessos da fora natural que move o carter; privados dela, dificilmente conseguimos desfrutar do processo vital, dificilmente conseguimos desfrutar de nossa natureza. Afinal, escreve o pensador, o homem cultivado, sbio no empreender e atrevido no agir, de fato, o fim em virtude do qual trabalha a natureza (Emerson, 1860, p.43-44). A modernidade conferiu-nos liberdade em relao aos poderes tradicionais, produziu as condies necessrias para descobrirmos e desenvolvermos nossa individualidade. Em contrapartida, promoveu a ascenso do egosmo escala de massa e transformou a riqueza em razo da vontade. A cultura individual pregada pelos personalistas consiste precisamente numa resposta a esse problema, representa um corretivo da doutrina do xito e do comportamento egosta corrente entre as massas, pois pretende remediar essas inflamaes invocando o auxlio de outras energias contra o talento dominante (op. cit., p.101). Segundo Emerson, a cultura individual compreende o conhecimento do mundo, dos homens de valor e das classes sociais; o contato com recursos superiores da filosofia, da arte e da religio; mas tambm as experincias de

Genealogia da autoajuda

68

vida adquiridas atravs da conversao cotidiana, das viagens e do trabalho, considerando que sua finalidade dar ao homem mais interesse por sua qualidade de ser geral do que por sua qualidade de ser particular (p.121). A cultura tem um sentido moral, constitui um veculo do processo de adequao do pensamento natureza, da vontade ao carter, da vida moralidade, que fornece o equilbrio entre o sentimento de individualidade e o sentimento egosta, na medida em que prescreve ao indivduo a solido que o primeiro exige, mas ao mesmo tempo reanima-lhe os deliciosos sentimentos de simpatia, que fogem do segundo. A prtica da mesma, colocando o homem acima das circunstncias, revela-lhe a unidade do bem, a unidade de nossa natureza. O resultado a promoo do sentimento do nosso prprio valer que, ao mesmo tempo, preserva o indivduo dos perigos da solido e do afastamento da sociedade (p.105). A culminao do cultivo pessoal que se encontra na contemplao esttica e na experincia potica com o prprio ser pode ser vista, portanto, como a consecuo do sentimento religioso de adorao da divindade. O processo coincide com a percepo de que existe um poderio secreto que rege nossas vidas, com a intuio de que a existncia individual depende de uma unidade que, a despeito de todas as aparncias, trabalha pela justia universal a partir do interior do indivduo. O indivduo somente uma parcela de uma entidade csmica, de natureza suprapessoal, na qual se encontra a autntica verdade, mas tem responsabilidade em seu cultivo de forma abrangente, como se repetir at o incio do sculo XX (cf. Black, 1904). Conforme escreve o filsofo, embora os tempos modernos tenham conferido legitimidade liberdade individual, possumos no ntimo mais profundo o sentimento moral de que nossas revoltas constituem uma iluso. O conhecimento e a participao que temos nas coisas provm de uma fora universal que podemos contactar atravs de diversas experincias, mas sobretudo do cultivo da sensibilidade. A capacidade de contemplar a beleza que a cultura nos fornece consiste, por isso mesmo, numa faculdade que extrapola o registro esttico e projeta-nos numa dimenso metafsica, na medida em que a beleza, em essncia, no seno a expresso sensvel da natureza (Emerson, Nature, p. 14)36. A contemplao esttica revela-se, nesse sentido, a concluso lgica de um processo de natureza moral que, atravs da self-culture, leva-me da condio
36

O belo e o sublime, em seus variados aspectos e atitudes, no so um resultado acidental, mas um fundamento essencial e muito nobre de uma alma cultivada (Blackie, 1874, p. 26).

69

Genealogia da autoajuda

egosta de sujeito social condio de indivduo integrante de um nico e mesmo cosmos. A formao cultural representa um processo dotado de contedo moral, porque conduz-nos descoberta de uma natureza que, embora se expresse de maneira singular, transcende a individualidade. A individualidade originadora de um sentimento que devidamente cultivado retira-nos da existncia cotidiana e devolve nossa autenticidade, sem nos conduzir a um estado antissocial. Contrariamente, encontra seu ponto culminante na conscientizao de que somos seres morais, no sentido de que somos seres de valor que ultrapassam toda definio negativa que eventualmente podemos ter enquanto indivduos integrantes de uma sociedade (Emerson, 1860, p.160). Rousseau expressou pela primeira vez o pensamento de que o principal bem de que podemos dispor no se encontra na vida social, mas no desfrute de nossa prpria natureza individual. A contemplao dessa natureza coincide por, sua vez, com o sentimento de existncia prpria, isto , o sentimento agradvel que temos de nossa prpria existncia. Conforme escreve um comentador, o filsofo lanou a ideia de que se adonando por completo desse sentimento que o homem policiado [socialmente] realiza o retorno ao estado de natureza original enquanto homem37. Emerson desenvolveu esse credo seguindo de perto, embora no de todo, o catecismo romntico, conferindo ao referido sentimento um carter csmico. A felicidade decorrente da condio de encontrarmos-nos conosco mesmos, de sentirmos nossa prpria existncia, provm do fato de que, nesses momentos, logramos articular de maneira totalmente singular, sentida somente como nossa, uma natureza suprapessoal que transcende o indivduo, projetando-se ou ressoando por todo o universo. A formao cultural revelase um antdoto contra o egosmo, uma prtica que tempera as tendncias antisociais com a simpatia por uma natureza que transcende o indivduo e conduz adorao individual de uma espcie de bem comum, que nos impede de cair na misantropia. Considerando que o convvio social , por natureza, pfio, mas necessrio, e a solido, embora valiosa, difcil e perigosa, a formao cultural constituirse-a, em resumo, na verdadeira maneira humana de desenvolver a habilidade que consiste em manter-se na linha diagonal entre os extremos da completa solido e da procura desenfreada da sociabilidade, para os quais

Strauss, Leo. Droit naturel et histoire, p. 252. Cf. Anne Hartley: El sujeto moderno en las Confesiones de Rousseau (1992).

37

Genealogia da autoajuda

70

nos empurra a vida moderna (Emerson, Self-reliance, p. 160)38. Por isso, alis, conclui-se que tm razo, portanto, os analistas que viram nos escritos dos principais defensores da cultura individual a proposio de um projeto que, convicto do emprego da autoajuda no sentido notado acima, acreditava no advento de uma democracia espiritual como soluo dos problemas (metafsicos) do indivduo em meio modernidade39.

Do indivduo como problema Recapitulando, observaramos que o problema da conduo da vida, como colocado pelos tempos modernos - que , ao mesmo tempo, o de um engajamento moral, de concepo de mundo, e de uma aspirao autorrealizao e autofruio da personalidade40, mereceu pelos menos duas respostas endereadas s camadas pequeno burguesas da sociedade, durante p sculo XIX. A primeira delas ensejou o surgimento da chamada literatura de autoajuda e se props a capacitar o indivduo a se apropriar da prpria vida atravs do cultivo moral da conscincia e do cumprimento dos deveres para consigo e para com os outros. Em contrapartida, a segunda procurou difundir a ideia de que o sentido da conduo da vida consiste em desenvolver plenamente a personalidade, concebendo para tanto a figura do homem que ajuda a si mesmo, isto , a ideia do homem que submete sua vida a um processo de autocultivo, a um programa de formao espiritual. Segundo nosso entender, aprofundaremos adiante, estes programas ou modelos de conduta, como seus sucedneos, podem ser entendidos como respostas a problematizao histrico-metafsica a ns colocada pelo desenvolvimento do individualismo. Michel Foucault fornece-nos o discurso do mtodo nesse ponto, conceituando as problematizaes como formaes
Emerson vislumbrou e pregou a seu modo o princpio psicossocial segundo o qual o indivduo necessita, algumas vezes, retirar-se da sociedade, concentrar-se em si mesmo, para que sua personalidade seja preservada da dissoluo e mantenha sua unidade; mas se, contudo, o indivduo se afastar totalmente da sociedade, h um retardamento na evoluo de sua personalidade (Karl Manheim: Sociologia sistemtica, p. 98). 39 Cf. Asselineau, Roger. Lvolution de Walt Whitman, p. 450. Herbert Myers: Walt Whitmans conception of the spiritual democracy. In Leonard Untermeyer (org.): The poetry and prose of Walt Whitman, p. 1136-1149. David Marr: American worlds since Emerson (1988). 40 Heller, Agnes. O cotidiano e a histria, p. 40.
38

71

Genealogia da autoajuda

histrico-sociais que respondem a dificuldades, dvidas, conflitos, incertezas, questes e obstculos colocados a ns pela vida em sociedade e definindo-as como matrizes prtico-tericas que, em uma dada poca, estruturam determinados processos vitais para a ao e o pensamento. A realidade explica o pensador - s se torna motivo de reflexo quando certas situaes perdem a familiaridade, determinadas circunstncias passam a provocar dificuldades e as coisas comeam a se tornar incertas para determinadas camadas da populao. A investigao e a anlise histrica das problematizaes consistem precisamente no estudo:
...do modo como um territrio no problemtico de experincias ou um conjunto de prticas, familiares e silenciosas, que, por estarem fora de questo, eram aceitas sem discusso convertem-se em problema, estimulam o debate e a polmica, provocam novas reaes e induzem a uma crise no comportamento antes silencioso, nos hbitos, nas prticas e nas instituies.41

As problematizaes consistem, portanto, em formaes que, respondendo aos estmulos provenientes da novidade de certas situaes, transformam determinados processos vitais em problemas, para os quais se propem as mais diversas solues, esquematizam pautas de reflexo e conduta e estabelecem os quesitos que essa reflexo e conduta devero responder.
A transformao da realidade dada em questo, a metamorfose de um conjunto de dificuldades e obstculos em problemas para os quais diversas solues procuram constituir resposta: eis o que constitui a dinmica da problematizao42.

A modernidade clssica coincide, como poca, com a criao de uma problematizao assim entendida, na medida em que surgiu com a perspectiva de uma prtica autoconsciente em que autodeterminao solidria de todos se pudesse associar a autorrealizao autntica de cada um individualmente43. A metafsica dominante desde ento sugere no somente que somos indivduos separados e distintos mas que possumos uma
Foucault, Michel. La problematizacin de la parrhesia. In Thomas Abraham (org.): Foucault y la tica, p. 50. 42 Foucault, Michel. Polemics, politics and problematizations. In Paul Rabinow (org.) The Foucault reader, p. 389. Cf. Robert Castel: Problematization as mode of reading history. In Jan Goldstein (org.) Foucault and the writing of history (1994). 43 Habermas, Jrgen. O discurso filosfico da modernidade, p. 310.
41

Genealogia da autoajuda

72

personalidade individual, que deve ser plenamente desfrutada atravs do desenvolvimento de todas as capacidades fsicas e espirituais que nos foram dadas pela natureza ou mesmo por Deus. A perspectiva significa um rompimento com as concepes ocidentais prmodernas, concebidas pela cultura clssica, conforme as quais a realizao de uma vida bem-sucedida, o projeto humano que chamamos de autorrealizao, depende da consecuo de determinados bens culturais definidos de maneira mais ou menos prvia por um esquema de vida supra-individual44. Segundo elas, os indivduos possuem uma natureza social que determina suas finalidades de vida, define qual o seu bem e estipula em que consiste o bem viver. Os desejos e paixes pessoais no s no tm o mesmo valor, distinguindo-se assim do liberalismo moderno, como tambm no so critrios de escolha moralmente legtimos, como pretende o subjetivismo contemporneo:
Para determinar o que bom para o homem segundo a natureza (o bem natural humano) era preciso saber qual a natureza do homem (a constituio natural humana)45.

Conforme os parmetros de subjetivao da cultura moral que precedeu a nossa, a conduo do bem viver coincide com a procura da perfeio, a prtica das virtudes que definem a natureza humana. O indivduo que em virtude de sua liberdade praticasse aes ou escolhesse um modo de vida fora deste tipo de esquema simplesmente trocava o bem pelo mal. Os valores, nesse caso, no eram subjetivos: continham uma pretenso de verdade vlida para todos, embora carecessem de universalidade. Acreditava-se comumente que a existncia baseava-se em conexes objetivas e que podamos conduzir a vida conforme uma s verdade. Na modernidade, a perspectiva metafsica conforme a qual a natureza humana tem um ordenamento comum ingressou num processo de desintegrao e passou-se a defender que os indivduos so independentes e distintos, cada um de ns livre e deve procurar seu bem pessoalmente. A realizao individual e o sucesso na vida so matria puramente pessoal e subjetiva. A natureza humana transformou-se num conjunto de necessidades e desejos em continua expanso, que precisa ser satisfeito para que nos realizemos individualmente.
44 45

MacIntyre, Alasdair. Tras la virtud (1984). Strauss, Leo. Droit naturel et histoire, p. 21.

73
Conforme nos recorda Michel Foucault:

Genealogia da autoajuda

O indivduo durante muito tempo foi autenticado pela referncia dos outros e pela manifestao de seu vnculo com outrem (famlia, lealdade e proteo); posteriormente passou a ser autenticado pelo discurso de verdade que era capaz de (ou obrigado) a ter sobre si mesmo46.

O problema todo consiste em saber que verdade podemos conhecer sobre ns mesmos enquanto indivduos, o que o bem para ns mesmos e como podemos nos realizar individualmente, quando no se tem mais um esquema de vida verdadeiro, mas diversos desejos a satisfazer. A dvida, incerteza e ansiedade aumentam, quando necessrio escolher os bens, o que melhor para nossa vida, sem um prvio ordenamento. As disciplinas produziram as condies de possibilidade para os saberes sobre o homem produzirem sua identidade. A metafsica moderna solicita, porm, que sejamos mais que sujeitos polticos, sociais ou sexuais; solicita tambm que sejamos sujeitos de sucesso; sobretudo solicita que sejamos indivduos, nos tornemos aquilo que podemos e devemos ser: indivduos novos, nicos, realizados, autnomos, que criam a si prprios. A reflexividade moderna refere-se aqui discusso sobre os critrios que permitem ao indivduo distinguir, para si, entre o bem e o mal e, particularmente, discusso, que devemos resolver de maneira solitria e interior, sobre os recursos morais com os quais podemos contar, para definirmos nosso bem, as satisfaes que supostamente preenchero nossa verdadeira natureza (individual) e as condutas que devemos ter para conseguirmos concretizar uma vida verdadeira. No princpio, tudo isso no era problemtico. O projeto de liberar o homem das cadeias da tradio, fundamentar a moralidade na autonomia individual, separar os juzos de valor, sobre o certo e o errado, da ordem do mundo, fosse divina ou poltica, estava ligado de maneira bastante firme, segundo parecia, ao cumprimento de um conjunto de deveres em relao aos outros, mas tambm em relao a si mesmo:
A afirmao da soberania individual e o reconhecimento do direito felicidade seguiam de mos dadas com a celebrao do primado do dever para com a coletividade.47 Foucault, Michel. Histria da sexualidade I, p. 58. Lipovetski, Gilles. O crepsculo do dever, p. 49. Daniel Bell: Las contradicciones culturales del capitalismo, p. 28-32.
47 46

Genealogia da autoajuda

74

A realizao individual possua um sentido social, dependia da crena em certos valores comuns que, todavia, podiam ser questionados, colocados em discusso pelo pblico esclarecido. As perspectivas de autorrealizao compreendiam a necessidade de sentir-se til e promover o bem comum da famlia, de uma comunidade ou de uma sociedade, de conduzir a vida com respeito por si e pelos outros; confundiam-se com o dever de cultivar o carter, fazer o melhor de si e disciplinar a vontade atravs do trabalho, do esforo e da dedicao, conforme se pde ver quando analisamos os escritos de Samuel Smiles. O desenvolvimento do individualismo se encarregou de mostrar, porm, que esses deveres no s eram custosos mas tambm conflitavam com a verdadeira natureza do subjetivismo moderno. As transformaes que conduziram a personalidade ao proscnio da vida social comearam a esvaziar de contedo valorativo os deveres no s para com os outros mas tambm para com si mesmo. A cultura da obrigao moral cedeu lugar ao pragmatismo individualista e s estratgias de psicologizao das relaes sociais e da subjetividade. Nas palavras de um comentador, o problema todo presente na nova situao que, valorativamente, a alma conserva [...] uma direo centrfuga, ainda que o ponto que d valor a essa direo no mais esteja colocado fora do indivduo, no contexto do mundo social, encontre-se no interior do indivduo.48 A conduta mais pessoal responde concepo moral individualista, mas sua direo se conserva virtualmente ntima e domstica. O sentimento de dignidade e prazer de ser um indivduo passou a ser valorizado. A motivao moral da conduta, a ressaltar cada vez mais pelo seu contedo pessoa - mas os critrios para decidir entre o que, neste contexto, o bem e o mal, pretendidamente vlidos para todos, passaram a se restringir mais e mais ao prazer e dor, a maior ou menor utilidade individual. O comportamento egosta dominante entre as massas, por isso, no tem em vista nenhuma valorao superior, encontrando-se totalmente voltado para a satisfao de si mesmo. O indivduo no se coloca em contraste [com a sociedade] como pessoa, mas apenas como particular; simplesmente representa todos os particulares contra a coletividade.49 Os homens no se medem pelo que so, mas pelo que crem seus iguais, constituindo sujeitos que raciocinam, julgam e decidem conforme as relaes que mantm com
48 49

Simmel, Georg. Schopenhauer & Nietzsche, p. 249. Nietzsche, Friederich. Humano, demasiadamente humano, 95, p. 84.

75

Genealogia da autoajuda

seus pares, seguindo padres que contm seu egosmo dentro dos parmetros da relao racional mecnica e funcional dos indivduos entre si, que satisfaz o conceito de sociedade. Na sociedade de massas, a tendncia a defesa dos direitos do indivduo, apenas na medida em que se supe possvel fazer dele um membro til do todo. Em geral, a coletividade preconiza que cada homem deve se fazer um sujeito til para os demais. Mas isso s faz explodir os egosmos, correspondendo, na verdade, a uma situao em que os sujeitos cada vez mais se voltam uns contra os outros, porque, em nossa cultura, a moral realmente no passa de um simulacro. Nietzsche eventualmente nos ajuda a esclarecer o ponto, chamando ateno para o fato de que:
em relao ao modo de vida que foi o da humanidade durante milhares de anos, ns, homens de hoje, vivemos numa poca muito imoral: o poder dos costumes est muito enfraquecido e o senso da moralidade refinou-se de tal modo, transportou-se para tal altura, que se pode dizer tambm que se volatizou50.

A moralidade no se sustenta s com a conscincia individual, depende da prtica de determinados costumes, que no se podem dispensar sem prejuzo da prpria moralidade. Ou seja, quando os costumes so subvertidos e os conceitos morais passam a ser referidos igualmente a todos, enquanto simples valores, resta da moral apenas um sentimento, que no se refere prtica, mas antiguidade, santidade e autoridade dos costumes. A moralidade, em outros termos, torna-se abstrata, e resta-nos somente uma crena sem razo para obedecer fielmente aos costumes. A modernidade representa, por tudo isso, uma formao em que a moralidade passou a ser vista como simples hipocrisia; por toda a parte seus mandatos tornaram-se ridculos aos olhos dos homens; e ningum fala de seus preceitos sem ironia ou escrnio. A tendncia da cultura , hoje, a de mergulhar na mais completa confuso valorativa. A desorientao espiritual se tornou corrente e, por toda a parte, vigora uma incerteza a respeito do que o bem: nada mais se mantm firme ou digno de crdito. As frmulas comuns tendem a desaparecer, e os mal-entendidos e o desprezo esto aliados, para festejo dos cnicos e niilistas. O individualismo democrtico responsvel por uma procura de felicidade que encobre uma vontade de poder mantida em estado gregrio, um egosmo

50

Nietzsche, Friederich. Autora, 9, p. 23.

Genealogia da autoajuda

76

de massa, que, embora vise, todavia no logra conseguir a plenitude da personalidade, na medida em que essa condio, definidora do prprio sentido do conceito de indivduo, pressupe um conjunto de capacidades que no s no se encontra facilmente como, tambm, precisa ser cultivado e requer o rompimento com a perspectiva de vida do rebanho. A Morte de Deus (Nietzsche) provocado pelo movimento combinado de ruptura das comunidades naturais e expanso das relaes mercantis colocou o homem cara a cara consigo mesmo, engendrando um egosmo mesquinho que, pouco a pouco, porm, envenena toda a vida e sequer consegue promover a satisfao do indivduo. O processo transcorreu como se fosse uma libertao, quando, na verdade, representa a proposio de um desafio para o qual poucos esto realmente preparados. A desintegrao em curso engendra sem sabermos um formidvel conjunto de problemas morais, que, a despeito do otimismo moderno, realmente parece de difcil soluo para boa parte das pessoas, requerendo algo como um super-homem para ser enfrentado. Desta forma, a categoria do indivduo, considerada em sua pretenso de valor, revela-se fonte de uma srie de problemas que, contrariamente ao suposto, a tornam profundamente desafiador para a moralidade individual e igualitria moderna. A soberania individual por ns pretendida no nos dada de imediato, constituindo antes uma tarefa moral de primeira grandeza, para a qual no estamos preparados naturalmente. O fato que a dificuldade histrico-metafsica em conduzir a vida expressada pelos modernos est endogenamente ligada natureza problemtica das pretenses contidas na prpria categoria do indivduo. Segundo nosso entender, tudo isso pode ser comprovado atravs da anlise da pregao da autoajuda verificada em nosso tempo, considerando que, conforme pretendemos mostrar em seguida, as propostas de conduta que seus veculos difundem socialmente podem ser vistas como maneiras de lidar com os problemas que a pessoa vive consigo mesma, a partir do momento em que se converte moderna metafsica individualista.

Captulo 2 Do self-made ao self-help man

Na virada do sculo, o homem que se autoajuda preconizado pelos defensores da formao cultural e moral da pessoa comeou a se tornar realidade, atravs do chamado movimento do Novo Pensamento. De selfculture, todavia, no se falava mais: a preocupao com o desenvolvimento da personalidade havia se tornado mais comum, no entanto seu sentido sofrera uma sensvel metamorfose. O desenvolvimento da personalidade democrtica, que fora o centro do projeto original, cedera lugar, consoante alguns de seus prprios motivos, preocupao em desenvolver a capacidade de o indivduo modificar seu estado interior e, desse modo, transformar-se em pessoa de sucesso, atravs do cultivo da fonte de onde dimana a corrente que domina a vida humana, corrente irresistvel e que comumente se conhece com o nome de magnetismo pessoal (Turnbull, 1911, p.90). Embora ainda fosse empregado com o sentido moral de formar o carter (cf. Marden, 1894), o conceito de autoajuda, que estava em vias de suplantar o de self-culture (cf. Black, 1904)1, encontrava-se, por sua vez, em processo acelerado de reinterpretao, comeando a servir de matriz para a aplicao prtica ao dia-a-dia da crena no poder da mente, da chamada nova psicologia. Quanto mais a vida social dependia do complexo jogo de foras da economia moderna, tanto mais incerta ento comeou a aparecer a importncia da cultura na conduo das coisas, cada vez menos convincentes foram passando a soar os apelos dirigidos moralidade2. Durante este meio tempo, o pensamento filosfico renunciou construo do conceito de bem viver, visando, por certo, evitar a iluso de que o que o
The Practice of self-culture, tratado em foco, talvez tenha sido o ltimo sinal do projeto contido na expresso, que por esta poca perdeu o cunho de eventual eixo formador do sujeito na democracia dos Estados Unidos. Eventualmente confundido com a prtica da cura mental e o desenvolvimento da popularidade e liderana atravs do poder do pensamento e do magnetismo pessoal (cf. Mills, 1896; Levy, 1912), ele, antes, esvaneceu em meio entronizao da distino entre cultura popular e cultura erudita por parte das novas elites intelectuais metropolitanas (cf. Lawrence Levine: Highborw/Lowbrow, 1992). 2 Horkheimer, Max. Studi di filosofia della societ, p. 215.
1

Do self-made ao self-help man

78

indivduo isolado que surgiu neste nterim tomasse como sendo o bem viver pudesse ser considerado o verdadeiro. Em outros termos, podemos dizer que o conceito de bem viver, de vida justa, tornou-se mais e mais problemtico. A possibilidade de realiz-lo no se d [sem mais] na sociedade atual, permanecendo em geral por realizar, como ocorreu alis desde que foi proposto pela primeira vez. No entanto, foi o esforo de que o conceito foi motivo que transmitiu ao homem a ideia de uma vida justa, escreve Adorno3. A literatura de autoajuda - para o bem ou para o mal: depende da relao de valor em que nos situamos, herdeira desta ideia, conta-se entre as agncias que, contrariamente ao juzo de seus crticos, assumiram a tarefa de concretiz-la porque, segundo seus criadores, somente ela pode dar a essa ideia um significado realmente verdadeiro.
A famlia humana j passou pela idade da pedra, a idade do ferro e a idade do ao; [agora, com a prtica da autoajuda,] ela entra na idade do poder da mente, que, em realizaes estupendas, ultrapassar a todas as outras combinadas (Hill, 1928, v.2, p.569).

Os catecismos populares do sculo XIX pregavam a educao da vontade, desde a perspectiva da formao do carter e da obedincia tica dos deveres. Os best-sellers do gnero que os sucederam no seguinte voltaram suas preocupaes para a explorao dos poderes mentais e o desenvolvimento da personalidade. Os primeiros cultivavam princpios morais; os segundos passaram a ensinar princpios psicotcnicos e teraputicos. Aqueles visavam formao de um bom carter, ao cumprimento dos deveres por parte do indivduo; agora trata-se de confeccionar uma personalidade agradvel, construir o chamado poder pessoal, providenciar a formao de um indivduo carismtico. No presente captulo, trataremos de analisar como ocorreu essa mudana, parcela de um processo culturalmente mais amplo4, para, no seguinte, reconstruir seus desdobramentos e as condies econmico-sociais que tornaram possveis a ascenso da figura do self-help man e a subsuno do conceito de autoajuda a uma nova interpretao.
Adorno, Theodor. Terminologia filosfica, Vol. 1, p. 100. Aparentemente, os estudos histricos de que dispomos sobre a passagem da cultura burguesa para a moderna cultura de massas ainda no deram lugar a uma boa sntese. Conforme enunciado, valemo-nos na presente pesquisa da perspectiva de interpretao oriunda da Escola de Frankfurt.
4 3

79

Do self-made ao self-help man

Itinerrios da passagem: o Novo Pensamento O Novo Pensamento, verdadeiro movimento de autoajuda, foi um fenmeno cultural de classe mdia, apoiado por formidvel mquina de ensino e propaganda, que se propunha a desenvolver o chamado potencial humano e se originou da reinterpretao pragmtica dos conceitos mentalistas postos em circulao no final do sculo passado por uma srie de filsofos populares e publicistas, na esteira do surto de religies mind-cure verificado um pouco antes. O programa pretendia, em resumo, difundir os segredos do sucesso, da sade mental e da realizao pessoal entre a populao, ensinando como fazer da relao consigo mesmo (o self) o campo de aplicao prtica de um conjunto de tcnicas subjetivantes, baseadas no suposto poder da mente.
Em torno da virada do sculo, os crentes no poder da mente expandiram as pretenses de validade do seu credo no sentido de incluir a obteno de sucesso material. [...] A literatura clssica que se ocupava do tema da ascenso social foi desvanecendo e seu espao preenchido por uma literatura mentalista de sucesso. Os professores da nova maneira de como fazer sucesso passaram a retirar mais elementos da psicologia do que da religio. As tcnicas visando formao de hbitos saudveis substituram as antigas exortaes em favor da virtude. O objetivo dos novos pregadores do sucesso tornou-se a obteno de autodomnio. Passou-se a supor que, atravs do controle do eu, o indivduo poderia dominar e, em larga medida, determinar seu ambiente externo5.

A perspectiva fundamental do movimento era a de que o homem, de fato, pode, atravs do pensamento, tornar-se senhor de si e desenvolver poderes que o capacitem a relacionar-se proveitosamente com os demais, criar uma sade perfeita, viver bem consigo mesmo e conseguir uma posio de destaque na sociedade (Mulford, l890/I, p. l4-5). A tarefa dos novos pensadores era ensin-lo a andar sobre seus prprios ps, a trabalhar por sua prpria salvao, a desenvolver todas as foras latentes que tiver dentro de si, a afirmar seu esprito e individualidade prpria, e a ser forte, clemente e bondoso (Atkinson, l902, p.11). Conforme Horatio Dresser, promotor do movimento, cuja histria relatou, o fenmeno no consistia em essncia num saber novo, mas sim em uma nova prtica de velhas formas de saber, que se propunha fundir a filosofia espiritual e a sabedoria oculta das sociedades tradicionais com os princpios
5

Weiss, Richard. The American myth of success, p. 214-215.

Do self-made ao self-help man

80

da cincia moderna, para promover o desenvolvimento das faculdades e poderes da mente. Suas manifestaes caracterizavam-se pelo sincretismo de elementos extrados das religies orientais, da filosofia idealista, do cristianismo, do hipnotismo, da tradio esotrica e da psicologia subliminar do eu, justificando seu entendimento como marco de uma nova era, nas palavras de Dresser6. Considerava-se vlida sua contribuio, na medida em que continham frmulas para o cultivo das faculdades mentais e permitiam aplicao prtica na vida. O principal componente ou processador da mistura era, porm, uma forma reciclada da velha crena no poder da mente, que podemos chamar de mentalismo. O Novo Pensamento no se proclamava novo: proclamava, segundo seus porta-vozes, uma verdade milenar, transmitida secretamente atravs dos sculos. A doutrina era antiga; novidade mesmo era apenas sua revelao pblica, reservada para nosso tempo. Na palavra de seus pregadores, o fenmeno dizia-se, tambm, um movimento sem credo e sem dogma, que no obstante continha bastante acento religioso, caracterizando-se como uma espcie popular de pantesmo. Para seus lderes, no era uma religio, mas continha em si os valores centrais das principais religies, reconhecendo a obedincia da vida a um Poder Supremo (Inteligncia Infinita). O Poder Supremo, de fato, constitua, para eles, na fora que preside formao e ao movimento de todas as coisas. Se quisermos, podemos chamlo de Deus. Mas Deus num sentido extra-religioso, em sua forma paradoxalmente pessoal e sem as limitaes da personalidade [imediata] (Atkinson, l902, p.136).7
O supremo poder nos governa e rege, como governa e rege os sois e todos os sistemas de mundos que giram no espao. Quanto mais profundamente conhecermos esta sublime e inexaurvel sabedoria, tanto mais aprenderemos a

6 Dresser, Horatio. A history of the new thought movement (1919) Cf. Braden, Charles. Spirits in rebellion (1963). 7 A Aliana do Novo Pensamento no constitua uma nova religio, mas um frum de propaganda e discusses, que congregava, alm dos crentes no poder da mente, vrias seitas de mind-cure (Cincia Religiosa, Igreja da Unidade, Cincia Divina, etc.). O progresso do materialismo conduziu essas prprias seitas a desenvolverem sistemas de autoajuda para obter prosperidade. Ernest Holmes, na dcada de 1930, Emett Fox, nos anos 1930, Joseph Murphy nos 1950 e Catherine Ponder nos 1960/1970 so alguns pregadores que se destacaram mundialmente nessa empresa, para no mencionar Norman Vincent Peale.

81

Do self-made ao self-help man


pedir que ela entre em ns, constituindo-se uma parte de ns mesmos, para deste modo fazer-nos cada vez mais perfeitos (Mulford, 1890\I, p.15).

O movimento dizia-se assim compatvel com todas as religies, na medida em que seu espiritualismo tinha como principal finalidade aumentar o potencial do homem. A concepo de fundo era, portanto, mstica, utilitria e teraputica ao mesmo tempo, encontrando seu ncleo no que seus portavozes chamavam de nova psicologia. Os tcnicos - diziam eles - fizeram que o mundo progredisse de modo notvel neste ltimo sculo; (...) possvel que estejamos no limiar de uma era que traga progressos para a nossa mente e nossa personalidade, da mesma forma que, por meios tcnicos, trouxe o progresso para o mundo material (Laird, 1925, p.176). Nas palavras de um pregador:
A histria do mundo nos ensina que, em todas as pocas, os homens se utilizaram de algum mtodo para melhorar a vida e realizar o progresso; esse mtodo foi mecnico; depois tornou-se fsico; agora mental e, num futuro prximo, dever ser magntico (Turnbull, 1911, p.85).

Conforme seu ponto de vista, os fenmenos mentais comumente compreendidos como pertencentes ao campo dos fenmenos ocultos e misteriosos podiam ser perfeitamente explicados pela cincia. O progresso do saber permitira descobrir que muito do que primitivamente se considerava uma parte da psicologia anormal na verdade tem seu merecido posto na psicologia normal. No Novo Pensamento, a pretenso de resolver problemas prticos pondo distncia a superstio, mas sem a devida crtica, conduziu assim confeco de uma ideologia cientfica8.As prticas mgicas e as foras misteriosas postuladas pelos ocultistas foram sujeitas suposta explicao positiva e colocadas a servio de qualquer ser humano.
O magnetismo, o hipnotismo, a sugesto, em uma palavra: o cultivo mental uma das maiores conquistas da humanidade moderna, a que abre caminhos insuspeitos e extraordinrios para chegar ao domnio de si, quer dizer, para

Destarte, o Novo Pensamento pode ser inserido entre estes sistemas em que se pretende que os indivduos no seriam, nem deveriam ser conduzidos por um poder arbitrrio e voluntarista, mas com base em tcnicas supostamente infalveis, ainda que, no caso, no objetivas e experimentais, como as da psicologia pretendidamente cientfica (Cf. Rose, Nikolas. Inventing our selves, p. 117).

Do self-made ao self-help man

82

sermos bons, justos, felizes, para estarmos livres da doena e da misria, e para viver a vida em toda a plenitude e integridade. (Atkinson, 1900, p.156)

Segundo os pregadores da autoajuda da poca, as tcnicas da nova psicologia que estava surgindo haviam sido praticadas durante muito tempo por mgicos, bruxos, taumaturgos, mesmeristas e charlates. Atravs delas chegaram a conseguir curas e a obter sucesso para os reclamantes. O problema era o apelo para o misticismo, a magia e os poderes sobrenaturais. Em outros termos, faltava a todos eles a criao de um mtodo cientfico e claro, livre de todo o espiritualismo ou elemento maravilhoso, que nosso tempo sabiamente descobriu, visando a ensinar, de forma bem simples e acessvel, o segredo do poder pessoal...o princpio do xito (Turnbull, 1911, p.9). Os pressupostos espirituais mais imediatos que presidiram difuso deste movimento foram plantados pelas religies de mind-cure (terapia e cura atravs da mente), que se originaram da ao dos discpulos e seguidores de Phineas P. Quimby. De Quimby conhecemos poucas notcias: sabe-se que foi relojoeiro em diversas cidades do Meio-Oeste norte-americano, anteriormente ao seu estabelecimento em Portland (l859). Neste centro, desenvolveu uma srie de experincias sobre o chamado magnetismo animal, que h muito o interessava, seguindo os ensinamentos transmitidos por Mesmer, no final do sculo XVIII. Anton Mesmer, mdico vienense que conquistou celebridade, sistematizou a doutrina do magnetismo animal, oriunda dos mdicos do perodo barroco, que a extraram da alquimia medieval, doutorando-se sobre o assunto em l776.9 Qual era a essncia dessa doutrina? O postulado de que a natureza constitui manifestao de um fluido vital transmissvel, que circula pelo sistema nervoso dos seres vivos. As patologias mdicas so provocadas pelo desequilbrio causado a este fludo por fatores externos. Por conseguinte, o reequilbrio do magnetismo natural do indivduo constitui um meio de cura, passvel de ser lograda, atravs da aplicao de ferros imantados sobre o corpo do paciente. Inicialmente, Mesmer supunha, como seus pares, que o magnetismo dos metais ferrosos podia curar as doenas do homem. Suas experincias levaram-no a descobrir, porm, que o fato de aplicar suas prprias mos sobre o corpo do paciente produzia os mesmos efeitos teraputicos que o
9

Cf. Darnton, Robert. O lado oculto da revoluo (1988). Jean Lrede: Alm da razo, p. 33. Henri Ellenberger: The discovery of unconscious, p. 53-69.

83

Do self-made ao self-help man

magnetismo, passando a crer que o fenmeno podia ser controlado pela vontade: determinadas pessoas tm a faculdade de empregar conscientemente sua fora magntica, sendo capazes de realizar a cura dos mais diversos males do homem. No sculo XIX, o mesmerismo terminou se tornando uma terapia leiga, uma espcie de espetculo de feira, feito s margens do saber oficial. Mas isso no lhe tirou o potencial de estmulo para a prtica da medicina, nem fez caducar a doutrina do magnetismo, conforme demonstram a descoberta do conceito de sugesto e o surgimento da parapsicologia10. Quimby conta-se entre os diversos eruditos populares e curiosos que, assumindo essa perspectiva, procederam pesquisa e reinterpretao de seus ensinamentos, explorando a hiptese de que o magnetismo no constitua uma faculdade fsica ou nervosa, mas uma espcie de fora mental, pertencente estrutura da personalidade. O magnetismo constitua, para ele, um fenmeno que, contrariamente ao suposto pelos velhos mesmeristas e seus predecessores, possua uma natureza mental e podia ser empregado pelo homem comum no cotidiano. Assim, o pesquisador estabeleceu, de acordo com sua hiptese, uma clnica de cura pela mente, nas dependncias da qual passou a desenvolver e experimentar diversas tcnicas, baseadas na sugesto, descoberta ou conceituada mais ou menos mesma poca por Bernheim. As experincias, no obstante tivessem provocado pouca repercusso entre a populao, terminaram contribuindo para a subsequente modificao verificada no sentido do conceito de autoajuda, na medida em que, em seguida sua morte, um pequeno grupo de pacientes decidiu propagandear suas teses sob a forma de religio: a religio da mind-cure, que criou o espao para o retorno ao proscnio social da crena no poder da mente no final do sculo XIX 11. Nesse contexto, porm, o mentalismo comeou a ser posto a servio do racionalismo capitalista, na medida em que seus princpios, concebidos em carter mdico-religioso num primeiro momento, foram sendo reorientados no sentido de fundar um movimento de autoajuda voltado para o sucesso, o poder, a posio e a popularidade. Noutros termos, seus princpios passaram a ser promovidos por um grupo de publicistas que, fazendo do conceito de autoajuda uma mercadoria de consumo, terminaram por transformar um conjunto sincrtico de ideias sobre o poder curador da mente em base de um movimento cultural de massas: o Novo Pensamento.
10 11

Cf. Ellenberger, Henri. The discovery of unconscious, p. 53-253. Meyer, Donald. The positive thnkers, p. 83-101.

Do self-made ao self-help man

84

O programa baseava-se no suposto de que os estados mentais que se tornam motivo de ateno e cuidado tendem a ser mais fortes e eficazes do que aqueles que so relegados sua prpria sorte. Por conseguinte, ...a cultura mental uma digna tarefa para o indivduo, e aquela que lhe trar os mais seguros resultados. No s somos grandemente o que pensamos ser, mas estamos largamente cercados daquelas coisas que atramos pelos nossos pensamentos (Walker, 1912, p.60). A conjuntura no podia ser mais propcia, levando-se em conta que o sucesso passara a ser verdadeiro motivo de culto social com o progresso verificado na economia capitalista durante o sculo XIX. A figura do selfmade man, por conseguinte, no somente passara a viver seu auge como tornara-se, desde alguns anos, fenmeno de propaganda, desenvolvida atravs de conferncias, livros e revistas, por diversos filsofos populares e especialistas no sucesso, que, rapidamente, haviam chegado concluso de que a crena no poder da mente no podia ficar restrita prtica da mindcure, tambm podendo ser usada para desenvolver o poder pessoal, viver melhor e obter sucesso. Reinhard Bendix resume bastante bem o fenmeno, escrevendo o seguinte:
O Movimento do Novo Pensamento atingiu o mximo de popularidade nos Estados Unidos entre 1895 e 1915. Acentos religiosos no lhe faltaram, pois, alm de endeusar o indivduo, transformou suas capacidades mentais numa emanao de Deus. Tambm concebia o universo como manifestao de uma essncia espiritual, vaga e onipresente. Entretanto, encontrando-se numa civilizao empresarial florescente, que celebrava os homens de negcios como herois, o movimento conquistou seguidores rapidamente devido crena secular no poder da mente. Banindo o mal e a sorte da lista de foras que governam a vida humana, os porta-vozes desse movimento realmente fundiram o entendimento de que pensar poder (mind is power) com a interpretao corrente que fazia do sucesso o resultado da determinao, energia, ambio, perseverana, pacincia, prudncia, etc.12

Para os porta-vozes do movimento, de fato, o pensamento positivo, baseado no poder da mente, constitua a verdadeira fonte criadora da riqueza e do sucesso em sociedade. O magnetismo pessoal o poder do indivduo, a potncia da personalidade, a confiana pessoal, o que quer que seja de intangvel que desperta a confiana dos outros em ns (Turnbull, 1911, p.105). Os homens fracassam na vida quando no conseguem desenvolver as
12

Bendix, Reinhardt. Work and authority in industry, p. 260.

85

Do self-made ao self-help man

foras que dormitam em seu subconsciente e explorar corretamente seu magnetismo pessoal: Todo homem tem dentro de si o xito ou o fracasso, independentemente das condies externas (Trine, 1912, p.l45). Deus a fonte de todo poder, sade e riqueza; cabe criatura humana saber empreg-la em benefcio prprio, para ser sempre bem-sucedido. A riqueza e paz de esprito no so bens difceis de conseguir, encontrando-se ao alcance de todo aquele que sabe empregar suas habilidades mentais e se projetar entre o pblico e cultivar sua personalidade: tudo depende do autoposicionamento de cada homem perante os poderes de sua mente. Dizer: eu posso e eu quero pr-se cada um a si no caminho da grande corrente mental, que h de trazer-nos o bem estar e a riqueza (Mulford, 1890\II, p.154). Conforme esta perspectiva, o movimento virou moda, projetando na cena pblica o nome de uma srie de escritores e especialistas na sade mental e no sucesso na vida, que rapidamente se tornaram best-sellers. Prentice Mulford (1891), publicista muito popular, tornou corrente a expresso voc produto de seu pensamento e o princpio de que um pensamento atrai sempre outro da mesma classe, dando partida ao processo de separao da crena no poder da mente da mera cura espiritual, pregada pelas seitas mindcure13. William Walker Atkinson (1932) foi outro desses homens que, tendo se convertido bastante cedo ao credo no poder da mente, empregou seu pequeno capital, que havia acumulado em vrios ofcios, na carreira de publicista, para tornar-se, em pouco tempo, um dos principais responsveis pela formulao de seu programa. Thought Force (1900) converteu-o publicista de renome, tendo chegado casa dos 600 mil exemplares vendidos, em l9l5. Publicou posteriormente, entre dezenas de ttulos, livros como The Law of New Tought (1902), The New Psychology (1908) The Secret of Success (1909) e Psychology of Salesmanship (1910). Alm disso exerceu funes de direo nas organizaes que sustentavam o movimento e editou as revistas Novo Pensamento (190l-1905) e Pensamento Avanado (1916-1919). Elizabeth Towne, professora primria, tornou-se personalidade de grande projeo no movimento, pouco depois de fundar, com pequeno capital, a revista Nautilus (1898). Entre outros livros, publicou How to Grow Success (1904), Practical Methods for Self-development (1904), Your and Your Forces (1905). Em l923 foi eleita presidente da Aliana Internacional do Novo Pensamento. A Aliana constitua uma espcie de comit congregador
13

Cf. Huber, Richard. The American idea of success, p. 136-144.

Do self-made ao self-help man

86

das vrias correntes e seitas em que se dividia o movimento, tendo sido fundada durante o I Congresso Internacional do Novo Pensamento (So Francisco, l9l5). Conforme o manifesto deste congresso, a entidade se propunha a defender, ensinar e difundir:
A Infinitude do Ser Supremo: a Divindade do Homem e as possibilidades infinitas contidas no emprego do poder criativo do pensamento construtivo e na obedincia voz da Presena Animadora, que a fonte de toda Inspirao, Poder, Sade e Prosperidade.14

O movimento tinha um cunho basicamente urbano e publicstico, embora no se deva desprezar o papel de seus cultos e rituais, focados na explorao dos supostos poderes mentais do indivduo. As entidades representativas eram constitudas por ligas informais, que se reuniam nos chamados centros, locais onde se podiam adquirir as publicaes, realizavam-se discusses e ofereciam-se cursos para a populao. O pblico, no entanto, tinha pouco interesse nos fundamentos doutrinrios do movimento, estando preocupado, antes, com as vantagens que podia tirar dele, em vez de sua metafsica. Em princpio, parecia-lhe que tudo era vlido, porque o verdadeiro interesse das pessoas era como conseguir sucesso na vida e bem-estar pessoal luz da triunfante filosofia da mente:
A despeito da constante cantilena filosfica, a maioria dos seguidores do movimento na verdade parecia estar procurando mtodos prticos e concretos para lidar com os problemas espirituais, financeiros, psicolgicos e fsicos do dia-a-dia15.

No Novo Pensamento, certamente havia pessoas com preocupaes filosficas, interessadas, sobretudo, nas questes metafsicas discutidas pelos idelogos do movimento, que formavam o pblico dos peridicos especializados, como Mind, Journal of Practical Metaphysics e Metaphysical
14 Apud Ahlstrom, S. Religious history of american people, p. 1027. No Novo Pensamento, a depravao humana provocada pecado original foi substituda pela ideia de bondade natural e infinita perfectibilidade. [...] Tudo o que temos de fazer ligar-nos fonte divina do poder, para que nossos corpos se revigorem com a sade, nossas vidas se encham de alegria e nossas carteiras engordem com os grossos dividendos do sucesso (Richard Huber: The American idea of success, p. 136). 15 Jackson, C. The new thought movement, p. 539.

87

Do self-made ao self-help man

Magazine. Entretanto, essas preocupaes restringiam-se a uma pequena minoria de ativistas e a uns poucos escritores que procuravam explorar seus mistrios. A esmagadora maioria participava em funo do que poderia tirar dele e isso, em seu entender, era dinheiro. As pessoas procuravam sucesso, enriquecer, ascender na escala social, antes que comungar com a Mente Infinita (All-Mind).16 O movimento, todavia, no deve ser simplificado: continha algumas contradies e muitos publicistas se tornaram populares, sem recorrer ao princpio do pensamento positivo. As preocupaes materiais para as quais dava tanta ateno tinham contrapartida num espiritualismo difuso, pregado por um coletivo de filsofos populares, interessados em promover uma nova conscincia. Os principais porta-vozes do movimento eram praticantes do magnetismo pessoal e do mentalismo, da crena de que, disciplinados, os pensamentos podem se transformar em realidade. Mas houve outros que procuraram conservar e seguir, ainda que de longe, os ensinamentos emersonianos de que o sentido da prtica da autoajuda era desenvolver o sentimento de poder interior e a capacidade de experimentar a plenitude da subjetividade. Ralph Waldo Trine, James Allen, Ella Wilcox e outros contam-se neste grupo, que defendeu sobretudo a necessidade do indivduo suspender as barreiras colocadas ao eu e procurar a paz de esprito, atravs do relaxamento, partindo do suposto de que somente a renncia aos controles mecnicos e s defesas mutiladoras, combinada com o cultivo e expresso da vida interior, so capazes de manter sua harmonia. A realizao que podemos tirar da vida passa pelo emprego do pensamento, pois quem souber domin-lo saber governar a si mesmo, mas sua razo de ser antes a procura de uma conscincia superior, o estabelecimento de uma conexo interior com o ser transcendente (Trine, 1897, p.15-20). James Allen (1912), que se tornou escritor no fim da vida, fazendo meterica carreira de sucesso, defendia que as satisfaes materiais no correspondem verdadeira vida triunfante. O indivduo vitorioso , na realidade, aquele que consegue transcender as preocupaes mundanas, libertar-se do domnio do dinheiro, descobrir sua verdade interior (Allen, 1909). Ralph Waldo Trine (1866-1952), por sua vez, transformou-se num dos maiores best-sellers do sculo, seguindo filosofia bastante semelhante em seus sucessivos tratados, que se aventuraram at mesmo a discorrer sobre questes econmicas, polticas e sociais, a exemplo de sua principal
16

Griswold, Alan. New Thought: a cult of success, p. 311.

Do self-made ao self-help man

88

referncia espiritual, Ralph W.Emerson. Em sintonia com o universo (1897), escrito com base na ideia de que nosso eu idntico e, por conseguinte, uno com a vida do esprito divino, projetou-o publicamente no s em seu pas de origem mas tambm em diversos pases europeus, tendo vendido mais de um milho e meio de cpias (hardbound) nas trs primeiras dcadas do sculo17. Orison Sweet Marden (1924), escritor ecltico e prolfico, autor de dezenas de livros de autoajuda, foi outro conhecido promotor do movimento, cujas teses difundia pelas pginas de sua revista, embora se situasse em horizonte doutrinrio mais amplo do que o do Novo Pensamento. Diplomado em direito e medicina, desenvolveu carreira empresarial no negcio de hotelaria. A carreira de publicista iniciou depois de falir, em consequncia da crise de l893. Pushing to the Front, escrito nesta conjuntura, vendeu centenas de milhares de cpias e foi traduzido em 25 lnguas. Nos Estados Unidos, chegou casa da 250a edio, por volta de 1910. Success, que comeou a publicar quatro anos depois desse livro, tornou-se um dos principais peridicos publicados nesta poca, chegando a vender uma mdia mensal de 300 mil exemplares, em torno de l905. Para se ter uma noo da popularidade de seu editor, parece melhor mencionar a vendagem do conjunto de seus livros, que passou, em todo o mundo, da casa dos vinte milhes de exemplares na poca de seu falecimento (l924). Marden conseguiu tanta popularidade neste perodo que centenas de mes chegaram a batizar seus filhos com seu nome e seu trabalho recebeu o endosso no somente de diversos capites de indstria, como tambm do prprio presidente McKinley18.

Provavelmente, as vendagens do autor, como todas as outras citadas em nosso texto, esto superestimadas. A veracidade das cifras, todavia, no o mais importante a considerar em relao ao assunto. O relevante, no caso, perceber os procedimentos de interpelao do pblico-leitor, a manipulao publicitria dos nmeros e a sensibilidade popular que se descortinam atravs desses expedientes mercadolgicos. 18 Huber, Richard. The American idea of success, p. 145-164. Bill Clinton faria o mesmo dcadas mais tarde, acolhendo Stephen Covey e Anthony Robbins na Casa Branca (cf. Wheen, Francis. Como a picaretagem conquistou o mundo, p. 71). Marden explorou sem pudores o mercado literrio de seu tempo, empregando ecleticamente o conceito de autoajuda. Pushing to the front (1894), obra que o projetou, contudo, ainda se baseia no princpio do bom exemplo de vida e deve ser lida luz da tica do carter, este poder latente, que se forma, sobretudo, atravs das impresses individuais do que fazemos [na vida] (1894, p. 269).

17

89

Do self-made ao self-help man

O Novo Pensamento tornara-se ento uma espcie de moda entre as camadas ascendentes, que consumiam avidamente os peridicos e frequentavam os cursos criados pelo movimento. As corporaes, os magazines e as entidades governamentais estimulavam-no, encomendando tiragens inteiras das principais obras publicadas, para distribuir entre seus quadros, empregados e clientes. As revistas e jornais popularizavam suas ideias, veiculando matrias sobre o poder da vontade, o magnetismo da personalidade e o sucesso pessoal. Conforme escreve um contemporneo, nessa poca, os vendedores de livros (book agents) invadiam as cidades e vilarejos, inclusive nas mais distantes fronteiras, distribuindo prospectos de livros que garantiam ensinar os axiomas necessrios para se obter a prosperidade.19 Os principais arautos do movimento, por sua vez, cruzavam o pas proferindo conferncias, que reuniam centenas de pessoas em teatros, escolas, igrejas e cinemas. Reinhard Bendix observa que havia crticas s profecias dos filsofos do sucesso e no faltaram denncias de charlatanismo e fraude da opinio pblica contra eles, mas a maioria das pessoas parecia convencida de que a mente realmente constitua uma fonte de poder. A suposio dominante de que a falta de sucesso devia-se exclusivamente ao fracasso em conseguir o melhor de si mesmo era respaldada pelo processo de crescimento acelerado, verificado na economia do pas durante o perodo de expanso do movimento.
[Destarte] seria simples demais diminuir a celebrao do poder da mente como meio de chegar ao sucesso que teve lugar nessa poca, considerando-a somente como promessa ilusria, que conseguiu induzir os trabalhadores e assalariados a aplic-la sobre si mesmos. Embora seja possvel que mais de uma pessoa tivesse se desiludido com essas mensagens de esperana, verdade tambm que essa desiluso no se restringiu a uma nica classe. Provavelmente, a maioria dos leitores e publicistas estava sinceramente convencida de que a adeso a essas crenas era o caminho para um futuro melhor20.

19 20

Louis Wright apud Willye, Irvin. The self-made man in America, p. 117... Bendix, Reinhardt. Work and authority in industry, p. 261. Susan Kleinberger estudou a reao da classe operria americana ao culto do successo dessa poca em Success and the working class (cf. Tom Clark (org.): The self-made american, p. 123-138).

Do self-made ao self-help man

90

Em Orison Sweet Marden, de quem falamos acima, podemos analisar com certa facilidade, embora no exclusivamente, de que modo o conceito moral de autoajuda terminou por se transformar em prtica mentalista dependente da doutrina do sucesso. Para ele, a conduo da vida ainda visa, em essncia, formao do carter. A fortuna fruto do carter, sem educar este ltimo, no pode haver xito duradouro, uma verdadeira felicidade (1895, p.105). As pessoas passaram de maneira legtima a perseguir o sucesso, mas este no pode ser dissociado da preocupao em desenvolver o carter. A riqueza em si mesma no tem valor. O dinheiro pode, pelo contrrio, at mesmo empobrecer a pessoa. O homem pode possuir milhes e, no entanto, ser um fracasso para si e para os outros devido falta de carter; pode ter deixado uma marca pessoal, que, no obstante, carea de valor, porque o bom xito nos seus empreendimentos depender, principalmente, da reputao que tenha adquirido, daquilo que os outros pensam a seu respeito (op. cit., p.243). A formao do carter tem uma continuidade com a vida, constitui um processo cujo xito no pode ser definido circunstancialmente. O sucesso realmente constitui o prmio final da carreira da vida (op. cit., p.148). Conforme a pedagogia do exemplo, aconselhavam-se as pessoas a perseverarem numa carreira, na medida em que se supunha que a mudana constante de profisso prejudica extraordinariamente o xito (op. cit., p.9294). A existncia precisa ter um rumo e este se obtm atravs da educao da vontade, da transformao da vontade em hbito e do hbito em marca do carter (op. cit., p.59). A conduo da vida, por conseguinte, ainda no visa o sucesso, mas formao moral. O sucesso consiste simplesmente na marca deixada pelo carter, que se molda atravs da formao da vontade e da perseverana em uma profisso. As fontes dessa formao, todavia, no se encontram mais na prtica diligente dos bons hbitos. O carter suscetvel de educao e desenvolvimento pelo poder da vontade (1922, p.163). A vontade, por sua vez, j no se aplica mais ao trabalho. O processo todo continua sendo um autoideal que todos, absolutamente todos, podem conseguir, pois a todos acessvel, mas os meios so novos, so referidos cada vez mais a uma alquimia espiritual (1912, p.285) Em Marden, digno de nota o fato de que o carter ganhe traos e acento que no tinha quando surgiu o conceito de autoajuda. Aquele conceito continua designando o conjunto de qualidades que permite distinguir moralmente uma pessoa de outra, mas somando-se a elas comeam a surgir qualidades mentais: s virtudes como sinceridade, coragem, confiana e

91

Do self-made ao self-help man

generosidade so somadas caractersticas pessoais como entusiasmo, alegria, simpatia e magnetismo (1922, p.32; 1910, p.14). Do carter, diz-se que formado pela disciplina regrada do corpo, da mente e da conscincia, sob o ponto de vista fsico, moral e psicolgico. Entretanto, progressivamente revela-se a primazia deste ltimo, e termina-se por descobrir que a formao do carter, em ltima instncia, depende de nossas faculdades mentais, na medida em que a fora moral no mais do que a energia psquica do indivduo, cujas vibraes mentais, manifestadas na emoo e no pensamento, so bastante intensas e amplas para deixarem sentir sua influncia [no carter] (1910, p.200). O indivduo que quer triunfar precisa ter conscincia moral, pois sem ela jamais ter xito durvel e verdadeira paz de esprito, na medida em que o dever a norma da relao do indivduo consigo mesmo e com seus semelhantes, independente de sua vontade. A falta de cumprimento dos deveres nos priva do xito, porque pe em risco a manuteno do vnculo social (op. cit., p.138). As razes que o escritor fornece para cumprir essas obrigaes, no obstante conservem vrios aspectos religiosos, contudo so cada vez mais emotivistas, associando-se ao sentimento psicolgico de experimentar alegria e bem estar (1920, p.128). O trabalho ainda se enquadra numa tica que lhe confere a capacidade de educar o carter, possibilitar a independncia e conquistar a autorrealizao, mas, colocado num contexto de esvaziamento espiritual das tarefas produtivas, no tem primazia sobre o estudo da psicologia e dos sistemas de cultura mental (Purington, 1914, p.111-112). Em Ralph Waldo Trine, podemos constatar, por sua vez, como ocorreu a transio do programa de autocultura para o movimento dos novos pensadores. Em seus escritos, verifica-se, realmente, que, embora a preocupao do homem comum em cultivar moralmente sua prpria subjetividade tivesse desaparecido dos tratados sobre como conduzir a vida, substituda que fora pela ideia de que no h nada mais importante para o homem do que o estudo e conhecimento de si prprio (Marden, l895, p.192), esse conhecimento, entretanto, ainda no era puramente utilitrio. Segundo o autor, a prtica da autoajuda compreende tambm valores estticos, como a contemplao da verdade, nobreza e beleza que residem na natureza humana de cada um. O crescimento pessoal se baseia no suposto de que a lei primordial de nossa vida manda que nos identifiquemos com os objetos de contemplao, ainda se encontrando, portanto, na rbita da antiga noo de self-culture (Trine, 1912, p.51).

Do self-made ao self-help man

92

Alterada, a formao cultural continuava a animar um projeto de conduo da vida, em que se contrapunha a categoria do indivduo ao movimento de massificao da sociedade que ento se verificava:
Desejas ser uma fora no mundo? S, pois, quem deves ser. No te coloques nem permitas que te coloquem entre a multido, entre o vulgo do povo. S fiel s anteriores alturas da tua alma e toma a resoluo de no seguir os costumes, os convencionalismos, nem as regras sociais arbitrrias que no estejam fundadas sobre este princpios. (...) No vendas a tua personalidade, que o teu mais poderoso agente, aos costumes e modas que ocupam a vida daqueles que no tiveram fora bastante para serem independentes, ou, para melhor dizer, daqueles que se entregaram como ingredientes massa da hipocrisia, como qualificou a sociedade moderna um dos nossos escritores (Trine, 1897, p.101-102).

A perspectiva no significa, porm, que a participao poltica e social seja sem sentido. A preocupao com a democracia ainda est presente nessa linha de raciocnio. A participao no processo poltico assim como nas entidades de classe, sobretudo os sindicatos, tratados como associaes de indivduos independentes e produtivos, constitui uma escola de carter (cf. Trine, 1919). A democracia representa, portanto, um regime capaz de nos colocar em harmonia com as leis que regem o universo mas, por outro lado, sustenta-se agora que o regime vigente secundrio, pois o fundamental a capacidade de descobrirmos essas leis: os problemas polticos e sociais da democracia so resultado da desarmonia interior e s podero ser resolvidos se antes nos pusermos em sintonia com o universo. A prosperidade nacional vista, em conexo com esse juzo, como uma situao relacionada de maneira cada vez mais tnue com a atividade econmica individual, passando a constituir uma benesse dispensada queles capazes de conquistarem a harmonia espiritual: sejam quais forem as condies em que te aches, pors em ao foras que, cedo ou tarde, te colocaro em situao de prosperidade (Trine, 1897, p.115). A verdadeira riqueza de que dispomos est na poro de virtudes de que desfrutamos, da mesma forma que o uso que fazemos dela o nico poder verdadeiro. O sucesso tem sua razo de ser, mas no deve ser uma meta existencial: constitui, na realidade, o prmio final da carreira da vida. A formao cultural do carter, contnua vida, o critrio do xito. O verdadeiro prazer que se pode tirar da vida a retido da conduta, e a melhor maneira de consegui-lo mantendo o pensamento afastado de si mesmo e posto a servio de nossos semelhantes (1912, p.63). A formao do primeiro

93

Do self-made ao self-help man

produzida pela contemplao e a fora de vontade, mas esta j no visa a criao de bons hbitos, devendo ser aplicada ao pensamento. Para Trine, os hbitos no se adquirem na prtica: a prtica passa a ser expresso do pensamento. O pensamento o verdadeiro pai da ao. Por isso, concentrando nossos esforos no processo de ideao e dirigindo nossas foras mentais, suprimindo os sentimentos negativos e focalizando s os positivos, que podemos desenvolver bons hbitos e formar o carter (1897, p.163-187). O cultivo do eu ainda passa pela literatura, mas a literatura que deveria formar o eu tem agora um carter tcnico, caracterizado pela recomendao de exerccios de mentalizao, meditao, relaxamento etc. Em linhas gerais, a prtica do autocultivo vista como terapia e no mais como expresso de uma revolta ou protesto (interior) do indivduo contra a sociedade. O sentimento romntico de mal-estar na sociedade sublimado no sentimento psicolgico de mal-estar consigo mesmo, que est na base da moderna cultura teraputica. A consequncia disso que a comunho privada com o esprito pregada pela formao cultural foi perdendo a condio de uma crtica, no obstante abstrata, feita sociedade passando a ter como objetivo a consecuo de um estado interior especial, do qual supostamente depende no s a prosperidade material mas sobretudo o bem-estar espiritual. Seu objetivo passou a ser a resoluo de problemas pessoais e no mais os do tempo presente. No primitivo sentido de self-culture, tratava-se de resolver um problema social de maneira individual. A preocupao consigo mesmo se originava de um mal-estar na sociedade. Agora parece que o problema pouco a pouco passa a ser o prprio indivduo. Na virada do sculo, comeou a se configurar, por tudo isso, uma literatura de autoajuda, cuja finalidade era solucionar os problemas individuais, atravs de um remdio supramoral. Nesse contexto, a preocupao consigo mesmo passou a expressar uma necessidade de relaxamento, mas tambm de potencializao do eu que, em ltima instncia, apontava para a percepo social de um conflito interior prpria personalidade21.

21 Pretender que a nossa personalidade mvel e suscetvel, por vezes, de grandes mudanas noo um pouco contrria s ideias tradicionais atinentes estabilidade do eu. A sua unidade foi durante muito tempo um dogma indiscutvel. Fatos numerosos vieram [porm] provar o quanto era fictcia, escrevia por esta poca Gustave Le Bon (As opinies e as crenas [1911], p. 209).

Do self-made ao self-help man

94

Os movimentos de procura da nova conscincia e prtica do pensamento positivo que se estruturaram nessa conjuntura procederam, em consonncia com essas necessidades, a um reordenamento da subjetividade popular, que importa considerar, principalmente porque no surgiu sobre os seguidores do individualismo humanista mas entre as camadas sociais recm-sadas do tradicionalismo. Marden nos serve mais uma vez de guia para entender esta mudana. Conforme vimos em seus textos, o carter segue dependendo da noo de fazer carreira na vida. Aparentemente a palavra vida [ainda] designa o homem completo por oposio s prticas fragmentadas.22 No entanto, o conceito de fato encontra-se num processo de modificao. Em continuidade com o esprito original de autoajuda, diz-se que a vida no mais que uma srie interminvel de hbitos, porque a vida a atividade que, vacilante e imperfeita ao princpio, chega a exercer-se cada vez mais facilmente, por causa da repetio contnua e frequente do ato [no contexto de uma profisso] (Marden, l920, p.210). Em seguida, porm, de acordo com uma nova hierarquia, o autor precisa que nossos atos, embora paream instintivos, maquinais e espontneos, so dirigidos, na realidade, pelo hbito mental, cuja ao rapidssima escapa penetrao da conscincia [da pessoa] (op. cit., p.211).23 Em funo disso, verifica-se, sem surpresa, porque, paralelamente sua definio como fonte de alegria e prazer, o novo conceito de vida, contrariamente extroverso de anteriormente, baseia-se num cuidado com a interioridade, que manda que penetremos no recinto interior de nossa alma, onde dormitam as qualidades positivas do carter, para transmutar nossos antigos gestos, desejos e inclinaes de forma a que aspiremos [alm do xito] beleza, bondade e verdade (op. cit., p.46). Em outros termos, isto quer dizer que devemos repensar a ideia de como a fora de vontade se aplica vida. O princpio segundo o qual ela uma fora moral que aplicamos ao deve ser revisto. A moralidade dificilmente representa uma fonte de fora, considerando que pertence ao domnio do

Ricouer, Paul. O si mesmo como um outro, p. 209. Poucos anos depois, a concepo dominante no gnero passou a ser a de que a situao em que voc se encontra no momento depende grandemente da maneira pela qual voc vem pensando e agindo, durante toda a sua vida, com relao sua prpria pessoa. Nesta vida nada acontece apenas por mero acidente. Voc a soma de todas as causas e efeitos que fixou em si mesmo, atravs de suas atitudes mentais e emocionais. O resultado final voc (Bristol, 1932, p. 47).
23

22

95

Do self-made ao self-help man

mundo fsico e intelectual. Ela carrega consigo todos os prejuzos que nos impedem de tomar posse de nossa verdadeira individualidade. A verdade de fato que a vontade s um poder e uma fora considerada como forma ou manifestao particular das foras do pensamento (Marden, l899, p.27). Deste modo, podemos notar que, em conexo com essas mudanas, comeou a haver, pouco a pouco, uma aquisio, por parte do conceito de carter, de conotaes psicolgicas de que antes ele no dispunha. O carter constitua um conjunto de qualidades particulares que permitia distinguir moralmente um indivduo de outro, constitua o fator que permitia pessoa se distinguir moralmente de seus semelhantes. Na literatura de autoajuda emergente, o carter comeou, de maneira oposta, a depender do desejo do indivduo, embora continuasse a ser visto como expresso da individualidade. O carter prprio da pessoa e pode definir-se sinteticamente dizendo que ele a manifestao e expresso da individualidade. (1910, p.40) O conceito de individualidade, todavia, assumiu um significado parapsicolgico, levando-se em conta que os processos que harmonizam nossa ao com as leis morais passaram a ser considerados basicamente como de natureza mental (l920, p.74). O homem no percebe, mas um sujeito dividido, possui um eu superior ou individual e um eu inferior ou personalidade. O primeiro a conscincia potencial de que dispomos para constituirmos-nos em uma individualidade imortal e permanente, que possui faculdades herdadas do ser supremo, enquanto o segundo a conscincia imediata de constituirmos-nos em seres mortais e transitrios, no qual se manifesta o carter.
[Em outros termos,] o verdadeiro homem, o eu ou eixo espiritual em que residem os fundamentos do carter a individualidade, a unidade substancial, enquanto as acidentais, transitrias e sucessivas variaes da unidade espiritual constituem a personalidade (l910, p.45).

O homem , portanto, um ser que, por um lado, pode manifestar individualmente um carter, mas por outro tem de enfrentar a resistncia que lhe opem as influncias sociais fixadas na personalidade. A personalidade, que somente expressa o carter, constitui uma entidade dominada pelas preocupaes da raa, pelos preconceitos de seita, pelos interesses egostas, pela tristeza, pela herana do passado, pela escravido dos costumes e pelas condies desfavorveis do ambiente em que nascemos e nos educamos. Os processos psquicos que tm lugar nela podem ser caracterizados por reaes

Do self-made ao self-help man

96

automticas e inconscientes a estmulos externos que pouco ou nada tm a ver com nossa individualidade (1920, p.27). Consequentemente, o indivduo tem o dever moral de fazer com que o ego seja dono e no escravo da personalidade: primeiro que tudo, deveis libertarnos da crena nefasta de que vossa personalidade simboliza o verdadeiro ser; s assim conseguireis que lhe abandonem o desnimo e o aborrecimento, s assim podemos desenvolver nosso verdadeiro carter. Para que a energia mental se converta na energia moral que garante o xito, o sujeito precisa vencer a resistncia que encontra em sua personalidade, j que, enquanto a individualidade o verdadeiro homem, com um caudal inesgotvel de energias que dimanam da energia divina, a personalidade o dique que se ope ao desbordamento dessa energia (op. cit., p.104). Em funo dessas descobertas, a preocupao moral com a formao do carter comeou a se diluir no cuidado com o poder da mente e terminou-se por chegar concluso de que a mais eficaz ajuda de si mesmo est indubitavelmente ligada autosugesto (op. cit., p.74 - grifo nosso - FR). O conceito de autoajuda foi sendo redefinido como uma nova filosofia de vida que vos habilitar a penetrar nas profundezas do modo de ser e a descobrir a riqueza inexplicada das faculdades que ainda no foram postas em ao [pelo homem]" (op. cit., p.15). Que faculdades so estas? A resposta vem com a definio desta filosofia, que no cincia abstrata, metafsica, fora do alcance das inteligncias vulgares: a aplicao conduta diria, em qualquer vicissitude da vida, dos princpios que constituem a psicologia humana (op. cit., p.l6).

O Invento: A psicologia positiva William W. Atkinson, figura de proa no movimento do Novo Pensamento, definiu essa psicologia, chamando ateno para seu carter pragmtico, em seu livro The new psychology, de 1908:
A Nova Psicologia prtica, cultivvel, utilizvel, a princpio, depois e sempre. Sua verdadeira existncia depende de sua harmonia com estes princpios. Todo o esforo dos seus propagandistas e mestres visa tornar praticvel as leis da mente. J no se trata de informar s pessoas o que so justamente certas faculdades mentais ou estados, nem tampouco justamente como eles atuam. O novo psiclogo diligencia informar aos seus discpulos justamente aquilo que estes princpios e leis significam para ele, a fim de aumentar sua eficcia mental, robustecendo suas qualidades produtivas,

97

Do self-made ao self-help man


restringindo e inibindo suas faculdades e qualidades negativas. (Atkinson, 1908, p.13)

O princpio bsico da nova cincia reduzia-se, como ainda hoje, na maior parte da literatura de autoajuda, seguinte frmula: o sucesso na vida pode ser mentalizado e colocado sob domnio do pensamento. O pensamento pode se transformar em ao, a chave para ser bem-sucedido e obter paz de esprito. Conforme resume um pregador posterior, o segredo do sucesso, da realizao e da consecuo dos objetivos de vida de todos os homens do mundo reside na descoberta do poder miraculoso do pensamento (Murphy, 1966, p.52)24. Os problemas humanos so resolvidos mediante a transformao do pensamento negativo em positivo. O indivduo no passa daquilo que pensa, considerando-se que tudo que lhe acontece produto da fora do pensamento. Em sntese, a mente uma espcie de capital privado, dotado de certos poderes, que podem ser colocados a servio do sujeito, constituindo um bem para o indivduo25. Segundo os pensadores positivos, a realidade como um todo regida, em essncia, por uma nica lei, conforme a qual voc cria ou atrai para si o que pensa. Os pensamentos exercem uma atrao contnua sobre outros que lhe so idnticos; os bons atraem os bons; os maus chamam os maus. (Atkinson, 1900, p.31) O universo possui uma natureza espiritual e se comunica com todos ns atravs da chamada mente subconsciente. Valendo-nos das palavras de um pstero, podemos dizer que ele:
conduz em qualquer momento vibraes de medo, de pobreza, de enfermidades, fracassos e misria, mas tambm vibraes de sade, xito, felicidade, riquezas, assim como conduz centenas de orquestraes musicais [sic] e centenas de vozes humanas, mantendo cada qual a sua prpria individualidade e meios de identificao atravs do rdio [sic] (Hill, 1937, p.74).

O indivduo possui uma mente consciente, que constitui a sede do pensamento lgico, da vontade e da conscincia moral; e uma estrutura
24 Segundo o princpio mais comum na autoajuda, o pensamento um estado mental ou atividade mental, incluindo as do intelecto, sentimento, emoes, vontade, desejo, imaginao ou memria, todos os estados mentais (Walker, 1921, p. 21). 25 [Afinal], de certa forma, a mente funciona como um banco de dinheiro (Ziglar, 1975, p. 26).

Do self-made ao self-help man

98

psquica subconsciente, que representa a fonte do poder interior e se comunica com os poderes mentais, de natureza divina (suprapessoal), que movem a realidade26. O magnetismo pessoal, o sentimento de poder e a capacidade de autorrealizao que alguns homens possuem provm dessa fonte, que no pode ser confundida com a primeira, porque se manifesta sem vontade e contm poderes que fixam nossos padres de conduta, mesmo contra nossos desejos. Normalmente, os referidos poderes agem nossa revelia, favorecendo-nos, quando pensamos de maneira positiva, prejudicando-nos, quando pensamos de maneira negativa ou, ainda, dispersando-se de maneira andina, quando permanecemos desligados. Entretanto, essa faculdade, infusa em alguns casos raros, pode ser adquirida por todo o homem e toda a mulher que tenham a fora de vontade e a perseverana necessrias ao desenvolvimento de to precioso dom (Atkinson, 1900, p.31). O pensamento consciente de fato pode influir nos processo mentais que regem o universo. As pessoas - queiram ou no - so centros focais de fluxos mentais, dirigidos no sentido de si mesmos ou dos outros27. Os pensamentos dominantes magnetizam o nosso crebro, atraindo para ns as foras, as pessoas e as circunstncias de vida que se harmonizam com a natureza desses pensamentos. O pensamento e a imaginao de cada um acrescenta, direciona ou reduz esses fluxos, engendrando esferas de influncia que se projetam sobre distncias variveis. O pensamento positivo coloca distncia as realidades negativas e cria ou atrai as positivas, reciprocamente, o pensamento negativo bloqueia as positivas e atrai as negativas. O subconsciente recebe e transmite ondas mentais que se deslocam em todas as direes, estabelecendo combinaes e redemoinhos que, sem que saibamos, afetam a todos situados dentro do seu campo de influncia28. O resultado do choque dessas ondas pode ser nulo ou dispersivo, mas tambm
26

A mente consciente a poro da mente que calcula, que pensa, que raciocina. Ela tem a capacidade de aceitar ou rejeitar o que quer que lhe seja apresentado. De modo geral, tudo o que voc aprende, aprende conscientemente. Entretanto, para fazer qualquer coisa bem, voc precisa pass-la da mente consciente para a subconsciente (Ziglar, 1975, p. 339). 27 O corpo humano uma estao receptora e transmissora de ondas de pensamento geradas pelos muitos anos de existncia da raa humana, postular dcadas mais tarde Stoesser (1976, p. 107). 28 O ter que ocupa o espao carrega essas ondas de pensamento em todas as direes, e a superfcie da Terra, principalmente nas pores mais densamente povoadas, est repleta dessas ondas (Atkinson, 1906, p. 29).

99

Do self-made ao self-help man

prejudicial para o sujeito. A conscincia, todavia, tem condies de dirigi-los, na medida em que o subconsciente no tem vontade prpria e meramente responde aos estmulos mentais que lhe chegam de fora, seja do prprio sujeito, seja de seus semelhantes, porque constantemente sujeito ao domnio da sugesto (Hudson, 1893, p.8). O procedimento tcnico para se adquirir este poder, portanto, deve ser, segundo os novos psiclogos, a mentalizao positiva, o controle consciente da imaginao, e o exerccio sistemtico da autosugesto29. O indivduo deve desenvolver o costume de planejar mentalmente suas aes, combinando a vontade enrgica de realiz-las com a construo de imagens vivas do modo como as deseja. Pensamentos retratados em imagens mentais e ento vitalizados pela fora do desejo e da vontade tendem a objetivar-se em vida material (Atkinson, 1906, p.82)30. Destarte, as tcnicas de cuidado mental voltadas para o sucesso passaram a deslocar-se mais e mais de uma disciplina centrada no carter, na vontade ou no ego para uma cincia psicomgica31, segundo a qual o principal consiste em livrar-se de todos os pensamentos e ideias negativas a nosso respeito e acerca das chances do nosso desejo vir a se tornar realidade. O restante fica a cargo dos poderes que circulam pelo subconsciente. Afinal, a mente consciente no apenas um poderoso armazm de material sempre pronto para usar e que pode ser posto disposio da conscincia, mas tambm uma usina de energia com a qual o indivduo pode ser carregado,

Segundo mile Cou, responsvel pela popularizao da ideia, o inconsciente no preside somente s funes do nosso organismo, preside ainda ao acabamento de todas as nossas aes, quaisquer que sejam elas. A ele que chamamos imaginao, e quem, ao contrrio do que se admite, faz-nos agir, mesmo e, sobretudo, contra a nossa vontade, desde que haja antagonismo entre essas duas foras (1920, p. 9). A propaganda dos conceitos criados pelo autor repercutiu muito no desenvolvimento da literatura de autoajuda, contribuindo para a progressiva depurao de diversos de se seus elementos religiosos, ocorrida a partir dos anos 1920 (cf. Richard Huber: The American idea of success, p. 181-185). 30 Atkinson ainda esclarece o seguinte: Observe, mentalmente, as coisas como se estivessem ocorrendo, crie um pequeno cinema s seu, em sua mente, e ali encene os filmes que deseja presenciar na vida real. Quando tiver feito isso, conseguir projetar seus filmes mentais na tela objetiva da vida real com muito mais efeito. Entretanto, no permita que sua imaginao dispare em voc, no se torne um sonhador de sonhos sem nada fazer. Voc deve dominar sua imaginao e torn-la sua serva, e no sua dona. Deve faz-la obedecer, em vez de comandar (op. cit, p. 49). 31 Meyer, Donald. The positive thinkers, p. 168.

29

Do self-made ao self-help man

100

capacitando-o para descobrir a fora, a coragem e a f em si mesmo (Bristol, 1948, p.62). A redefinio da prtica da autoajuda no contexto do mentalismo ou nova psicologia significou, de todo modo, consoante um conjunto de mudanas verificadas em seu contexto histrico, uma profunda mudana nos supostos de seu modo de subjetivao. 1. A preocupao em formar o carter cedeu passo ao objetivo de transformar o indivduo em pessoa de sucesso. A transformao do conceito moral de autoajuda em princpio prtico de cultivo do poder da mente coincide com a subsuno deste cultivo no moderno culto do sucesso e da personalidade. A secularizao do conceito cristo de salvao e sua transformao na moderna noo de sucesso constitui um processo marcado por diversas etapas. Durante o sculo XVIII, verificou-se uma mudana significativa: o sucesso e o bem-estar foram perdendo a condio de signos da salvao, que lhe havia conferido a Reforma. As categorias passaram a revestir-se, ento, de um sentido moral e constituam, em essncia, os prmios dados a uma vida virtuosa, dedicada ao cumprimento dos deveres, voltada para a formao prtica do carter. O homem passou a ter as condies para desenvolver a prpria individualidade, praticar sua liberdade e desenvolver a personalidade, mas, ao mesmo tempo, para sobreviver competio, viu-se forado a pensar contra os outros, terminando por acreditar que o bem comum s podia ser logrado atravs da livre concorrncia. Nas dcadas finais do sculo XIX, o sucesso comeou a se tornar matria de verdadeiro culto por camadas cada vez maiores da populao. O capitalismo estava entrando em um novo padro de acumulao, ensejando o desejo generalizado de subir na vida e uma nova onda de mobilidade social. A preocupao com a formao do carter, assim como aquela com a formao cultural da personalidade, fosse burguesa ou popular, foi dando lugar ao cuidado sensvel com a segurana, a sade, o conforto e o bem-estar. O sucesso, como foi dito, passou a ser dispor de riqueza, sade e poder. Mais genericamente, passou a ser conseguir o que se quer da vida, medida que essa vida, perdendo os resqucios de transcendncia, tornava-se simplesmente o campo de satisfao de necessidades e realizao de desejos do indivduo. A concepo de vida dominante passou a depender da ideia de que os homens de xito so os que sentem uma sede ardente de desejo que nada pode saciar se no satisfeita (Walker, 1912, p.151).

101

Do self-made ao self-help man

A crena no self-made man vivia seu auge, e a procura desenfreada por xito transformara-se em tema de publicidade. O sucesso passara a ser motivo de cultura de massa. O darwinismo social estava na moda. Em certos crculos, tornara-se aceitvel a tese de que sucesso, dinheiro e poder, embora benficos para o progresso, no se coadunavam com a moralidade. O emprego da fora, o materialismo, a brutalidade e a corrupo, embora detestveis, constituam componentes naturais da luta pela sobrevivncia. Os conceitos de esprito de sacrifcio, capacidade de ao, fora de vontade e vontade de progredir foram reinterpretados egoisticamente e subordinados ao esprito de competio. O Novo Pensamento no somente redimensionou esse culto do sucesso como tambm conferiu-lhe um novo regramento democrtico, vinculando-o conformao do eu a uma personalidade, capacidade do sujeito ser uma pessoa bem-sucedida e satisfazer a sua subjetividade. O Poder Infinito concebido por ele no exige mais que sejamos bons, mas [sim] que sejamos sos (Mulford, 1890\III, p.110). Doravante, a manuteno do equilbrio interior e a satisfao ntima consigo mesmo valem tanto quanto o sucesso social:
Os homens e as mulheres afortunados so aqueles que tm viso, que sabem eliminar os seus medos e preocupaes, que sabem permanecer calmos intimamente, que sabem manter o equilbrio sejam quais forem as circunstncias, que sabem assumir atitude mental positiva e reter a estabilidade emocional mesmo sob presso (Bristol, 1932, p.55).

O sentido primrio dado ao trabalho de controle de si no mais o manejo racional do mundo externo mas a racionalizao da vida interior, porque, para seus promotores, a mudana da perspectiva mental do indivduo, a transformao do pensamento negativo para o pensamento positivo, tornou-se mais importante que o controle externo da realidade32. A felicidade e o bemestar esto dentro de ns e, por isso, temos de aprender a centrar nossa vida em ns mesmos. O sucesso e o bem-estar, de prmios por uma vida virtuosa que eram, passaram a ser vistos como direitos inalienveis de todo ser humano, dos quais qualquer um pode dispor recorrendo prtica da autoajuda e ao cultivo dos recursos da personalidade (Atkinson, l900, p.31).

32

Cawelti, John. Apostles of the self-made man, p. 210.

Do self-made ao self-help man

102

2. O comprometimento com o cumprimento dos deveres foi substitudo pela preocupao em satisfazer os desejos atravs da prtica da autosugesto. Em Smiles, conforme vimos, vontade e dever no s eram distintos como tambm estavam hierarquizados: enquanto a primeira constitua uma fora interior que, embora coadjuvante dos esforos superiores, em si mesma carecia de valor moral, o dever, pelo contrrio, representava a fora moral constitutiva do prprio carter. A vontade podia ser usada para ajudar na formao do carter, mas quem a dirigia era o dever. No princpio do sculo, o carter ficou merc da vontade. Na medida em que essa ltima foi se tornando sinnimo do dever as caractersticas psicolgicas da vontade passaram a se confundir com as caractersticas morais do dever, subsumido cada vez mais no conceito de desejo33. Purington, por exemplo, deixa isso muito claro, escrevendo que o instinto um dever, o impulso um dever, a emoo um dever, a bondade um dever e a independncia um dever: so deveres porque so desejos (1916, p.206). Durante sculos, o indivduo separou o desejo do dever, reprimiu o primeiro sem desenvolver verdadeira crena no segundo, terminando por se tornar prisioneiro de crenas que no tm outra razo de ser fora da desculpa da tradio e no passam de costumes dos nossos amigos retocados pelas nossas conscincias individuais. Em ltima instncia, escondem aos outros o nosso carter em sua simplicidade (op. cit., p.207). A consequncia disso que desse modo terminamos perdendo a sade, tornando-nos fracos, sentindo-nos esgotados, deixando-nos manipular pelos outros, passamos a cultivar ressentimentos e destinamo-nos ao fracasso na vida, no percebendo que um dever separado do desejo como a noz separada da casca, o desejo deve ser a motivao do dever (op. cit., p.209)34. A verdade que o indivduo no se distingue pelo modo como cumpre os deveres, mas pelo domnio das tcnicas que lhe permitem realizar seus desejos. O homem que sabe desejar com bastante fora, clareza e sinceridade cumpre o seu dever, porque o dever s tem sentido quando se torna expresso do desejo.

33

Por sua vez, o carter, enquanto a maneira como o indivduo medeia a ordem moral, passou a ser definido como sinnimo de personalidade, isto , a qualidade particular, ou somatrio dessas qualidades, pela qual uma pessoa ou uma coisa distinguida das outras (Atkinson, 1920, p. 5). 34 Segundo Mulford, o indivduo que age por dever ou obrigao para com a sociedade vive na mentira e, por isso, num mal-estar constante, atrai infelicidade, doena e morte (1891/III, p. 159).

103

Do self-made ao self-help man

A conscincia moral tem que ser extrada da alcova obscura em que de um modo ou de outro se meteu, para ser trazida ao firme estabelecimento na vida comum da gente contempornea. A conscincia reside nos sentidos fsicos... O fim da conscincia, em suma, dar-nos a ideia do que desejamos, por que desejamos e como devemos de conseguir (op. cit., p.209-210).

Deste modo, o sentimento de respeito por um todo maior contido no primitivo conceito de autoajuda deu lugar ao esforo no sentido de colocar um poder superior a servio da expresso individual de uma vontade. Os catecismos populares comearam a trabalhar com o sentimento cada vez mais cotidiano de que todo indivduo deve ser igualmente livre para viver de acordo com a concepo do bem que achar mais favorvel35. A formao do carter, confundindo-se com a personalidade, passou ento a depender de processos de subjetivao individual: A vida significa o desenvolvimento em ns de poderes e faculdades sempre novas para o prazer (Mulford, 1890\III, p.193). A conscincia moral conservou seu sentido de conjunto de qualidades que distinguem uma pessoa da outra, mas a distino, em ltima instncia, deixou de ser dependente da moralidade. O conceito passou a depender do desejo do indivduo, na medida em que a figura do dever, perdendo os resqucios de seu contedo comunitrio em favor do individualista, tornou-se apenas uma expresso do desejo. A passagem possvel de se notar, citando as palavras de um pregador, segundo o qual um dever de todo indivduo desejar seu progresso no caminho da vida, ser mais eficiente e capaz em sua expresso e manifestao de mentalidade, cultivar as qualidades positivas da mente, restringindo e anulando as negativas (Atkinson, l908, p.216). 3. O fundamento da conduo da vida transferiu-se do plano dos costumes para a dimenso do poder da mente. O personalismo pensado como formao cultural da personalidade foi reinterpretado como cultivo do poder da mente, cujo princpio ativo - a ideia de mind-power - foi obtido com a unio do conceito de autosugesto crena num universo dependente de uma Inteligncia Absoluta. Os critrios para conduo da vida foram interiorizados. Conforme Allen, os problemas do homem moderno tm suas causas em seu interior, na perturbao dos poderes mentais, que bloqueiam o acesso sua prpria verdade (1907, p.25). As circunstncias no constituem

35

MacIntyre, Alasdair. Justia de quem?/Qual racionalidade, p. 361

Do self-made ao self-help man

104

mais o material com o qual ele tem de trabalhar mas um conjunto de poderes externos que nos dominam medida que no compreendemos bem a natureza, o uso e a fora do pensamento (op. cit., p.18). A concepo crist tradicional era a de que o mal era endgeno ao homem. Os pregadores da autoajuda revisaram essa proposio. O indivduo, em essncia, no bom nem mau. O homem bom ou mau conforme se utiliza da capacidade de influncia mental sobre si e os outros. Todos tm condies de explorar o potencial divino que existe em seu subconsciente. Os problemas de que o homem padece so produto de uma situao mental contingente, determinada em ltima instncia pela sociedade. Os poderes que permitem torn-lo uma pessoa de sucesso perderam seu carter moral na medida em que so foras naturais e atuam segundo suas prprias leis. Noutras palavras, representam poderes que esto acima (ou aqum) do bem e do mal, podendo ser empregadas, consciente ou inconscientemente, tanto em prejuzo quanto no sentido do bem-estar do indivduo e da humanidade (Atkinson, 1906, p.88). Sigmund Freud descobriu que nosso mundo interior era povoado por foras irracionais dificilmente controlveis pela conscincia. Os pregadores de autoajuda propuseram mesma poca um entendimento distinto a respeito da matria, sustentando que, na verdade, sua dimenso racional e, embora suprapessoal, pode, atravs da conscincia, se tornar a fonte do prprio bem. Para o primeiro, onde havia o id deve haver o ego; para os segundos, comunicamo-nos com um subconsciente que o ego pode colocar a servio da satisfao de suas necessidades.
Em grande parte, todo o homem criado por si mesmo; estais criando o vosso carter em todo momento de vossa vida, consciente ou inconscientemente: ora, pois, porque no haveis de cri-lo consciente e cientificamente, e de acordo com um propsito e plano traado pela vossa razo e aprovado pela conscincia (Atkinson, 1920, p.30).

O desvanecimento da preocupao com a formao do carter foi correlato, na literatura de autoajuda, ascenso da ideia de que o indivduo deve conhecer a mente como um engenheiro eltrico conhece o dnamo, no pelo conhecimento, mas a fim de conseguir do mecanismo o mximo de rendimento (Purington, l916, p.129). Os homens que vencem so aqueles que abandonam as velhas crenas e, olhando sempre para frente, adotam novos mtodos de vida (Mulford, 1890\III, p.190). A legitimao dos desejos privados, obtida com o esvaziamento valorativo dos mandatos morais, foi acompanhada da progressiva subestimao da fora de vontade. A categoria

105

Do self-made ao self-help man

foi substituda por um conjunto de tcnicas de autosugesto e de induo de estados mentais, visualizados em seu potencial mais elevado como capazes de atrair prosperidade e bem-estar e, no mais baixo, como capazes de conferir poder personalidade36. 4. As valoraes que distinguiam moralmente o carter cederam lugar s valoraes supramorais que devem constituir o poder e a harmonia da personalidade. A principal mudana no conceito de autoajuda ocorrida nesta poca verificou-se, porm, no sentido da sua converso de modelo de ao moral, baseada no emprego da fora de vontade, em programa psicolgico dirigido no sentido da construo do poder pessoal e do saneamento dos problemas interiores. Conforme escrevia um pregador de meados do sculo, o indivduo no deve entregar-se [mais] s homilias sobre a necessidade do carter, quando a psicologia comea a modificar os indivduos, livrando-os de seus conflitos e da sua crueldade, no pela prdica, mas antes modificando-lhes [a personalidade] (Liebman, 1946, p.32). As categorias morais com as quais se valorava os seres humanos foram pouco a pouco se retirando do proscnio social, enquanto passava ao primeiro plano a necessidade de construir um poder pessoal e desenvolver os poderes da personalidade. A prtica da autoajuda passou a depender da nova psicologia no momento em que se reconheceu que o desejo mais comum dos homens e das mulheres o de atrarem os outros, porque para o homem essa atrao significa poder, influncia, riqueza, xito; [e], para a mulher, significa prestgio social, popularidade, satisfao e amor. Afinal de contas, prossegue o responsvel pela difuso desse pensamento:
Invocando as vossas recordaes de h vinte anos ou mais, certamente vos lembrareis de que vos apontavam como exemplos dignos de imitao os homens e as mulheres de importncia e de influncia na poca. Eram como luzes refulgentes aos olhos das pessoas mais velhas do que vs. Vossos pais e mestres falavam deles com respeito, faziam votos para que pudsseis seguir

36

O potencial humano se vincula explorao dos mistrios da mente: se algum quiser tirar o prmio de estupidez, s sair pelas ruas e comprar, a torto e a direito, todos os estpidos livros escritos at hoje sobre a chamada fora de vontade... No, cada um de ns possui energia suficiente e tem, sempre, interesse por alguma coisa. Conjugados que sejam esses dois fatores, entre em sua plenitude a personalidade (Ralph, 1922, p. 183).

Do self-made ao self-help man

106

suas pegadas e chegar s culminncias que eles tinham alcanado (Turnbull, 1911, p.11).

A pesquisa dos fatores que comandam este fenmeno empolgou, durante vrias dcadas, um coletivo de curiosos que, embargados e fatigados pelos mtodos indiretos de ensinar a moral, terminaram iniciando uma investigao para conhecer o dever como condio especial da mente. Em meio a tal, eles renunciaram procura da verdade mental por meio de mtodos metafsicos, ticos ou convencionais imprecisos (baseados nas velhas tradies ou no misticismo), para chegar concluso de que as principais faculdades da mente, como a vontade, a memria, etc., em vez de serem dons misteriosos ou inspiraes, privilgio de uns poucos, existem em todos, podem ser grandemente desenvolvidas e reforadas com mtodos diretos, de extrema facilidade e que esto admiravelmente de acordo com o esprito do tempo, sendo produto da evoluo e da cincia (Atkinson, 1904, p.25).

A procura do poder pessoal que se esboa assim no pode ser separada, porm, da percepo no somente correlata mas crescente da existncia de um indivduo no-magntico na sociedade. Na conjuntura, saltou vista de diversos sujeitos sociais que as condies de vida moderna provocam uma tendncia ao fechamento do eu sobre si mesmo, um egotismo, responsvel pelo surgimento de profundas perturbaes no funcionamento normal do indivduo. A pessoa que sempre o teatro de lutas e de dores uma pessoa que sempre est ocupada com pensamentos relativos sobre si mesmo. Em tais condies, o eu praticamente abandona seus esforos para alcanar o seu objetivo vital e introverte-se desesperadamente.
[Em outros termos, prossegue o autor,] o egosmo conduz misria, desgraa; e a desgraa a clera. A pessoa miservel, desgraada, colrica: encolerizada consigo mesmo. Encolerizada porque no o que poderia ter sido; encolerizada com o que pensa que poderia ter feito e que no conseguiu fazer. Est encolerizada porque certas cousas esto alm de seu alcance e desespera - por no poder alcan-las um dia. Est encolerizada contra os outros que desfrutam prazeres que lhe so negados. Encoleriza-se porque em vez de dirigir sua atividade mental para fora, em busca de um objeto de vida, mesmo custa de uma luta, sempre gloriosa, alis - dirige-a para dentro, introvertida, num mrbido egosmo (Ralph, 1922, p.285).

107

Do self-made ao self-help man

A literatura de autoajuda floresce num contexto em que a construo do sujeito pelo prprio sujeito, atravs da explorao do poder pessoal, passa por profundas modificaes, mas ao mesmo tempo se descobre um crescente mal-estar com o prprio eu, que atravessa as diversas classes sociais, chegando s camadas populares da sociedade37. Os primeiros pregadores da autoajuda, de fato, anunciaram em seus tratados o surgimento de uma personalidade nervosa, irrequieta, cheia de apreenses, impulsiva, claramente doentia e indesejvel, e contudo aparentemente inevitvel, que, segundo eles, estava associada s modificaes que vm gradualmente estendendo seus tentculos sobre a civilizao (Laird, 1925, p.214). A novidade que surge nessa poca a de que o homem normal, de certa forma, passou a constituir problema. Desenvolveu-se de maneira muito clara uma percepo segundo a qual o sujeito normal, que no doente, tem tantos problemas quanto os que o so. A confuso do sistema nervoso que se estabeleceu em nossos tempo conduziu o homem comum a uma situao em que se reputa muito infeliz, sendo a sua vida um constante desengano e um fardo insuportvel (Turnbull, 1911, p. 68). Na conjuntura, descobriu-se, enfim, no apenas que o desempenho das atividades produtivas e a manuteno do equilbrio interno eram problemticos, mas tambm que a sociedade moderna como um todo era palco do surgimento de um sujeito vitimado por uma espcie de sndrome do fracasso. Nas palavras de um pregador posterior, chegou-se concluso de que quem procura ser um sucesso, no sentido de adquirir smbolos de prestgio e usar certos rtulos, est fadado a ser presa de neuroticismo, frustrao e infelicidade (Maltz, 1960, p.xii). Por isso, surgira entre essa gente, tpica de nossa poca, uma grande clientela a ser atendida, que necessita[va] enormemente dos servios da mais recente e, ao mesmo tempo,
Cf. Le Rider, Jacques. A modernidade vienense e as crises de identidade, p. 53-57. O problema central em um manual de autoajuda erudito, escrito por Bertrand Russel: A conquista da felicidade (1930). Segundo o filsofo, o ego excessivamente poderoso uma priso da qual o homem deve fugir, se quer gozar do mundo plenamente (p. 146). Russel denuncia o narcisismo, o mal da autoabsoro, como a principal fonte de infortnio do homem moderno, em termos idnticos aos dos manuais populares. O homem deveria ser feliz sempre que suas paixes se dirigem para fora, no para dentro. Nosso esforo deveria ser, pois, tender, tanto na educao, quanto nas relaes sociais, a evitar paixes egocntricas e a adquirir feies e interesses que impeam nosso pensamento de encerrar-se perpetuamente dentro de si mesmo (p. 190).
37

Do self-made ao self-help man

108

da mais espetacular de todas as cincias aplicadas - a psicologia aplicada. (Laird, 1925, p.14) Joseph Ralph sinalizou o problema de maneira bastante clara, na tentativa de subsumir a psicanlise no conceito de autoajuda apresentada em Conhecete pela psicanlise. Conforme resume o publicista, realmente:
no entre os psicopatas, os neuropatas, os indivduos de psiquismo instvel que a psicanlise vai encontrar os seus maiores triunfos. A maior parte de tais doentes pagou o preo de suas doenas e deve suportar as consequncias. Os melhores resultados da psicanlise se encontram na sua aplicao s pessoas consideradas normais - aquelas cujo desenvolvimento suficiente para tornlas capazes de compreender a significao de seus prprios defeitos (Ralph, 1922, p.275).

Donald Laird complementa a observao postulando que problemticas atualmente no so somente a personalidade paranoica ou a desajustada, mas cada vez mais a egocntrica e a emocional, salientando que para nos superarmos e podermos viver bem s nos resta descobrir e empregar o verdadeiro potencial da personalidade (1925, p.152-174). Deste modo, constata-se que a conjuntura de ascenso do conceito de poder pessoal, promovida pela literatura de autoajuda, foi tambm o momento de descoberta, entre seu pblico, de uma desarmonia interior [que] deve ser cuidadosamente estudada, porque [agora] estamos todos sujeitos a ela, em maior ou menor grau e, no bastasse isso, algumas pessoas so mais rigorosamente afetadas por esse estado de desarmonia interior, [do qual] nunca se libertam (Turnbull, 1911, p.68).

A Ideia de autoajuda: William James William James certamente no foi um escritor de autoajuda. Todavia, conhecendo-lhe a necessidade, conforme se deduz da leitura de suas cartas, terminou direta ou indiretamente desenvolvendo-lhe a autoconscincia38. A
Cf. The letters of William James, Vol. 1, p. 130-149. Por volta de 1870, James mergulhou numa profunda depresso, caracterizada por um constante sentimento de insegurana vital e um horroroso temor a respeito da prpria existncia (p. 145147), que no fica nada a dever, exceto expresso, quelas descritas mais tarde nos relatos de quem encontrou sada na autoajuda. Na ocasio, o filsofo descobriu-se na condio de indivduo totalmente isolado do esprito que move o mundo e percebeu
38

109

Do self-made ao self-help man

postulao nos parece vlida, levando-se em conta, sobretudo, que, em seus escritos, o conceito de eu superior motivo de uma reflexo, no contexto da qual acabaram formulados os fundamentos da psicologia positiva que embasa a referida prtica. O filsofo no foi o primeiro, nem o nico, a empregar o conceito, que se tornou corrente no vocabulrio moral na segunda metade do sculo passado, encontrando-se em pensadores to diversos quanto Whitman e Nietzsche. A reflexo em que o situou, embora no seja esclarecedora em relao a seus pressupostos histricos e sociolgicos, todavia fundamental em relao compreenso dos princpios conceituais que legitimam a prtica da autoajuda em nossa sociedade. A perspectiva precisa ser sublinhada, porque a supracitada descoberta do eu superior, revelada pelos relatos de autoajuda, historicamente no dada; refere-se a uma categoria construda prtica e conceitualmente atravs de determinados esquemas da indstria cultural, que a projetaram socialmente sobre o pano de fundo de um saber representado no apenas pela cultura individual do eu superior emersoniana mas, tambm, pela psicologia do eu subliminar, que se constituiu na conjuntura de fundao da Society for Psychical Research (1882). A sociedade, criada por um grupo de sbios ingleses, rapidamente seguidos por seus parentes norte-americanos, organizou-se com o objetivo de estudar os chamados fenmenos medinicos, as manifestaes paranormais, que transcendem a experincia consciente e promanam de foras que escapam ao conhecimento do eu fenomnico. A concepo da mesma obedeceu aos princpios positivistas em voga: pretendia-se estudar experimentalmente os fenmenos medinicos, entendendo-se pelos mesmos as foras de contato e transmisso distncia [das foras mentais], sem qualquer meio de comunicao de tipo material ou tcnico, sem outro recurso que no sejam os secretos expedientes do crebro39. A conjuntura espiritual era profundamente cientificista: julgava-se que tudo podia ser explicado pelos mtodos da cincia, que nada podia se subtrair ao conhecimento positivo. Para a Sociedade, os fenmenos medinicos no
que at mesmo o relacionamento amoroso mais ntimo contm em germe um potencial de dio e estranhamento (p. 131). A correspondncia informa ainda a maneira como ele comeou a renascer para a vida moral, resolvendo colocar a [conduo] da vida na capacidade de o ego resistir ao mundo, atravs do autogoverno e a acreditar em [sua] realidade individual e poder criativo (p. 145). Assim, James experimentou o pensamento positivo e descobriu que esse funcionava, resume Paul Conkin (cf. Puritains & pragmatists, p. 273). 39 Larcher, H. & Ravignant, P. Os domnios da parapsicologia, p. 92.

Do self-made ao self-help man

110

passavam, em sua maioria, de fraudes engenhosas, mas isso no significava que no se devesse estud-los, visando pura e simples verificao dos fatos, sem opinio preconcebida quanto a sua natureza40. O cientificismo desses sbios, entretanto, era s de fachada, escondendo a crena solidamente enraizada de que os fenmenos em questo eram produzidos por faculdades espirituais, tratando-se de manifestaes dos poderes da subjetividade. A subjetividade em questo revela-se, todavia, de dimenses consideravelmente maiores do que aquelas admitidas pelo pensamento racionalista moderno. Na parapsicologia, parte-se do princpio de que os fenmenos psquicos, embora naturais, tm um carter subjetivo, manifestam um desenvolvimento intimamente ligado a um indivduo e (...) surgem como prolongamento deste indivduo, das suas zonas mentais mais obscuras, mais profundas, sem deixarem de ter por vezes um impacto histrico e social considervel41. Roger Hodgeson, prcer americano da Sociedade, resumindo as concluses tiradas das pesquisas conduzidas por sua entidade, salientava, no final do sculo passado, que, entre elas, a principal era a necessidade do homem rever os limites do eu individual, na medida em que, constatado que as faculdades mentais projetam-se num macrocosmo, somos forados a concluir que a conscincia atravs da qual ns olhamos [o mundo] todos os dias no pode ser a verdadeira medida da alma humana42. As pesquisas sobre os fenmenos psquicos paranormais, em outros termos, ensinam, segundo seus realizadores, que o homem possui diversas foras mentais que escapam conscincia. A clarividncia, a telepatia, a psicocinese e fenmenos correlatos sugerem que o indivduo constitui uma entidade que realmente no indivisa. A conscincia de formar um eu no esgota nossa individualidade. As faculdades que definem a subjetividade consciente - a capacidade de controlar os prprios impulsos e transformar a realidade exterior - so apenas uma parte de nosso modo de ser. Possuem sua contrapartida num conjunto de poderes subconscientes, de carter suprapessoal, que se manifestam extraordinariamente. Destarte, as referidas

40 Fantoni, Bruno. Magia e parapsicologia, p. 250. Nas palavras de um pregador mais recente, alm do crebro e fora do corpo fsico, estende-se uma vasta rea imaterial chamada Mente Csmica, que contm todo o conhecimento e inteligncia do mundo, e que [sem prejuzo necessrio da vontade] atua e grava-se sobre o corpo humano, atravs de um instrumento conhecido como crebro (Stoesser, 1975, p. 179). 41 Larcher, H. & Ravignant, P. Os domnios da parapsicologia, p. 92. 42 Apud Larcher H. & Ravigant, P. Os domnios da parapsicologia, p. 64.

111

Do self-made ao self-help man

pesquisas levam-nos a pensar, em resumo, que ns possumos um eu subliminar que pode irromper a qualquer momento em nossa vida ordinria, escreve W. James43. Presidente da sociedade entre 1893 e 1896, James observa, em relao questo, que o racionalismo mecnico moderno provocou uma violenta ruptura nas concepes de vida que anteriormente conservavam nossa personalidade. A concepo cientfica da existncia e a tecnificao das relaes humanas que pouco a pouco se impuseram s nossas vidas, contudo, no lograram suprimir a velha crena humana que deseja que as coisas se produzam em razo de seu sentido para a pessoa (James, 1914, p.334). Em primeiro lugar, porque a experincia nos fornece diversos fatos que esta concepo no explica, especialmente no campo moral: a verdadeira maneira pessoal de ver o mundo baseia-se na experincia e no apenas na imaginao. Em seguida, porque a personalidade, em virtude da busca de sentido supracitada, constitui uma condio de existncia de determinados fenmenos que, motivados por sua prpria natureza, tendem a ser desprezados pela cincia. Contrariamente a esta ltima, a responsabilidade [pessoal] se situa em relao a nosso destino44. Os problemas fundamentais da vida - prossegue o pensador - requerem respostas carregadas de sentido pessoal. O desenvolvimento de determinadas crenas e atos de f, que se verificam a si mesmos, mantm-se vivo e til enquanto soluciona aqueles problemas para o indivduo, e no porque pode ser ou sancionado cientificamente. As crenas so produto da vontade pessoal e expresses que resistem ao raciocnio cientfico, na proporo em que produzem sua prpria verificao. Afinal de contas, consideradas do ponto de vista do senso comum, as verificaes que tm lugar na vida cotidiana no so seno experincias conformes aos sistemas de ideias mais ou menos isolados que nossas mentes estruturam (James, 1902, p.100). A linguagem atravs da qual essas crenas ou ideias se articulam chamase, segundo o filsofo, de religio. A verdadeira religio precisa ser distinguida dos cultos pblicos, sistemas teolgicos e instituies religiosas. A conscincia individual constituda exclusivamente por experincias concretas. Por isso a religio, em sua essncia, sempre interior e pessoal. Os sistemas e as igrejas so produtos coletivos, mantidos a despeito de nossa

43 44

Cf. La volont de croir (Les recherches psychiques et leur resultats), p. 331. James, William. Las variedades de la experiencia religiosa (1902), p. 367-374. Doravante o texto ser citado, pela data, no corpo do texto.

Do self-made ao self-help man

112

vontade. As crenas so, ao contrrio, criaes singulares, dependentes da experincia individual de cada sujeito. Qual o ncleo dessas crenas? O sentimento de que sofremos a ao de foras superiores s nossas, de que essas foras eventualmente podem intervir em nosso auxlio, para isto bastando ter f e acreditar na sua capacidade de realizao. A resposta na primeira pessoa do plural no deve nos fazer supor, no entanto, em qualquer sentido coletivo. A experincia religiosa digna de f existe individualmente, depende do temperamento de cada personalidade. Os poderes que descobrimos nela, embora no sejam nicos, manifestam-se ou no de acordo com as necessidades prticas, de acordo com a natureza pessoal de cada indivduo. O conjunto desses poderes, por sua vez, pode ser concebido do ponto de vista do sujeito, como um eu superior e divino, do qual o eu imediato no seria seno uma expresso diminuda e que remete para um universo espiritual que, para os que crem nele, constituiria o conjunto mais ou menos compreensivo destes eus, e no uma entidade absoluta, como pregam as Igrejas. Segundo a maneira de ver do filsofo, os progressos da concepo cientfica e tecnolgica possuem um sentido positivo porque provocaram um esclerosamento dos vnculos autoritrios que prendiam a religio s Igrejas e esvaziaram a primeira de seu contedo transcendente. Atualmente, o indivduo religioso exige que a divindade se rena a ele a partir de seus interesses pessoais (op. cit., p.367). O problema todo que esses progressos, por outro lado, enfraqueceram as defesas que costumeiramente nos protegiam contra os processos de despersonalizao. Atualmente os indivduos tendem cada vez mais a serem insensveis em relao aos sentimentos interiores e para com as vidas que no a prpria, violentando a nica categoria completa do pensamento, que justamente a da personalidade. A parapsicologia representava, por conseguinte, uma forma de saber valiosa para o pensador, porque, embora se vinculasse ao movimento responsvel por essa despersonalizao, no implicava uma nova ruptura com a concepo religiosa e pessoal do mundo. Contrariamente, permitia validar as experincias religiosas de que temos necessidade para conduzirmo-nos moralmente, sem violentar a personalidade, pois, segundo ele, baseava-se em princpios que no somente eram anlogos aos delas como requeriam ainda uma interpretao conforme suas categorias, com a vantagem de dispensar toda referncia a realidades transcendentes (op. cit., p.380-6). A experincia religiosa (sobretudo a converso e o xtase mstico), dizia ele, possui propriedades anlogas quelas que se descobre com o emprego do conceito de eu subliminar construdo pela parapsicologia. Atravs daquela, o

113

Do self-made ao self-help man

indivduo vivencia ou sente que h um eu superior, compreende que este eu superior faz parte de alguma coisa maior que ele, mas de igual natureza, qualquer coisa que move o universo fora de si, mas, contudo, pode ajud-lo, constituindo um refgio supremo para ele, quando seu eu inferior sucumbe (op. cit., p.379). As pesquisas psquicas fornecem, por sua vez, evidncias de que a conscincia individual realmente o prolongamento de um cosmos mais amplo, do qual desconhecemos os limites, mas sentimos de maneira mais ou menos intuitiva na experincia religiosa. O subconsciente pretensamente descoberto por elas constitui uma categoria compatvel com a sensibilidade religiosa que, noutro tempo, dependia do recurso a realidades supramundanas para se legitimar, sem criar os desconfortos e as censuras anteriormente impostas pela Igreja. Assim, verifica-se que as pesquisas sobre o fator psi realmente vm ao encontro do verdadeiro sentimento religioso, que sempre pessoal. O significado positivo destes trabalhos provm do fato de que, embora tentem ser cientficos, no desprezam os fatores (irracionais) que estruturam a personalidade. Ao pesquisarem os processos pelos quais as foras mediadas pela pessoa produzem certos efeitos na realidade, eles convergem com a codificao religiosa da experincia, no sentido de legitimar o direito do indivduo se entregar a uma f pessoal. Algo revelado sempre que o conhecimento cientfico ou as chamadas regras da experincia nos faltam, sempre que o que se pe em jogo depende apenas de nossa fora de vontade, da nossa capacidade de crer, dos poderes espirituais de nossa personalidade45. Para James, a personalidade constitui uma categoria que no pode subsistir sem religio, pois os acontecimentos que experimentamos dia dia possuem uma complexidade que escapa s explicaes racionais que podemos lhes dar, ao projetar-nos num vazio que procuramos preencher fazendo hipteses, sem nos preocuparmos com a origem e natureza das mesmas. A experincia racional e ordinria representa apenas um fragmento da experincia total possvel ao homem, deixando muito a desejar especialmente no campo moral46. A religio compe-se de hipteses em que passamos a crer sem reflexo, baseando-nos apenas na serventia e no bem que supostamente ela nos traz. Os sujeitos dessa experincia vem e sabem - e isto lhes basta - que
Segundo Hudson, a f religiosa para os fins teraputicos puramente a f subjetiva, que se consegue cessando a oposio ativa por parte da mente objetiva (1983, p. 149). 46 James, William. Philosohpie de lexperience (1911), p. 295. Doravante, o texto ser citado, pela data, no corpo do texto.
45

Do self-made ao self-help man

114

somos ligados a um contexto espiritual invisvel de onde nos vem ajuda, que nosso eu encontra-se misteriosamente vinculado a um eu superior de quem somos instrumento (James, 1911, p.290). Desde a perspectiva pragmtica, as experincias religiosas e os fenmenos paranormais virtualmente so, portanto, a mesma coisa, na medida em que, por um lado, resultam da capacidade psquica que temos de crer e fazer acontecer segundo o que acreditamos e, por outro, pressupem a existncia de faculdades suprapessoais que transcendem a conscincia. A conscincia ordinria trabalha com categorias e faculdades limitadas que, incapazes de compreender diversos fenmenos, tornam-se limitadoras da personalidade. A personalidade individual, todavia, tem o direito de empregar todos os recursos de que dispe para fazer frente a estas situaes, reconhecendo seu contedo de verdade medida que se revelam teis. A vontade de crer constitui sem dvida a principal delas: representa o fundamento da experincia religiosa que, desse modo, dialeticamente se enlaa s regies mais profundas da mente e vincula-se s faculdades do nosso eu subliminar ou subconsciente, descoberto pela parapsicologia. O dogmatismo religioso sustenta que os poderes que se manifestam atravs dessas experincias provm de um nico e mesmo Deus. O pragmatismo no exige tanto. A religio matria de um credo pessoal. Destarte basta, em seu modo de ver, que esses poderes constituam um manancial de recursos e um motivador de experincias individualmente. A vontade de crer e a experincia religiosa no precisam ser colocadas na dependncia de uma entidade divina pessoal, como a representada pelo Deus cristo. Os poderes que descobrimos nela talvez sejam comuns; a manifestao, porm, certamente no , na medida em que esta depende das necessidades prticas e natureza pessoal de cada indivduo. Durkheim escreveu com toda a razo, que no h uma moral pragmatista. O pragmatismo expresso de um modo de vida em que a conduta moral se identifica com as aes que levam ao xito, o bem se confunde com o bom, enquanto desejo satisfeito. A moralidade carece de contedo social objetivo, subordina-se a um subjetivismo radical, que, primeira vista, desconhece todo tipo de bem, reconhece apenas desejos e necessidades. A concepo de fundo a de um utilitarismo sem intuio moral, ps-iluminista, em que as regras para calcular o mximo de vantagem individual se desconectaram totalmente da hiptese de que essas regras, se seguidas, acarretariam tambm o mximo de bem para o maior nmero. A

115

Do self-made ao self-help man

moralidade simplesmente reduzida a uma linguagem atravs da qual validamos nosso comportamento47. Segundo James, a moralidade uma esfera que escapa racionalidade, na medida em que o comportamento tpico em sua esfera de ao a transigncia. Os indivduos precisam negociar caso a caso as situaes com que se deparam, j que a consecuo de seus planos de ao encontra resistncia nos dos seus semelhantes. Devemos reconhecer com franqueza o fato de que vivemos em sistemas (de vida) parcelizados (1902, p.365). A experincia mostra que assim como ocorre entre os diferentes homens, o mundo pode ordenar-se segundo muitos sistemas de ideias e, cada vez, proporcionar a eles um tipo caracterstico de governo, ao mesmo tempo em que descarta outros (op. cit., p.100). A racionalidade individual , por conseguinte, fragmentada, secundria e precria no domnio moral; as relaes tendem a ser contingentes, dependendo, sobretudo, dos chamados fatores acidentais: As necessidades lgicas e as causas materiais so coisas espectrais nesse territrio. Os acontecimentos se sucedem conforme queremos e conseguimos fazer. No h acontecimentos necessrios, mas tambm no h acontecimentos impossveis. A personalidade , em suma, a categoria dominante porque os acontecimentos dependem basicamente da capacidade de faz-los ocorrer: A nica razo real para sucederem que algum os deseje.48 William James manteve, assim, uma postura menos ambgua do que confusa perante o subjetivismo, porque, embora o criticasse, realmente professava seus princpios. A individualidade est baseada no sentimento, escreve em Variedades da experincia religiosa. O pragmatismo que defendia s pode ser visto como expresso dessa atitude diante do mundo levando-se em conta que a vinculao do contedo de verdade de uma proposio ou hiptese serventia ou bem que representa pontualmente para o indivduo firma-a em fatores arbitrrios e singulares da maneira que precisamente define aquela perspectiva49. O utilitarismo ainda constitua uma filosofia moral guiada por regras. No pragmatismo que lhe sucedeu, o clculo racional entre meios e fins visa apenas satisfao do desejo individual, constitui uma regra tcnica sem
MacIntyre, Alasdair. Histria de la tica, p. 228-258. James, William. El pragmatismo, p. 185-186. 49 A comprovao maior disso se encontra na defesa do direito de o indivduo se entregar a uma f pessoal, no importa o quanto isso conflite com o conhecimento cientfico (La volont de croire, p. 17).
48 47

Do self-made ao self-help man

116

verdadeiro contedo moral, responsvel pela consolidao da perspectiva de vida conforme a qual fazer o bem fazer o que se quer com sucesso. O pragmatismo que despreza a preocupao moral contm no obstante uma metafsica dos costumes. A considerao das necessidades prticas e a reduo do conceito de verdade sua satisfao pelos sujeitos so nele correlatas de uma valorizao da experincia religiosa que reintroduz, nas formas de vida com que se associa, uma concepo de mundo doadora de sentido e valor supra-individual. O pluralismo pessoal em que acredita relativizado pela suposio de que os homens precisam de religio e s excepcionalmente podem viver sem metafsica. A suposio introduzida com cautela na conferncia que o filsofo dedicou relao de sua doutrina com a religio50. Os indivduos podem ser divididos em dois grupos, espiritualmente. Os espritos fortes, radicalmente fortes, sublinha o filsofo, caracterizam-se por enfrentarem a vida apenas com seus prprios recursos, no precisam de religio. Os espritos fracos, em contrapartida, no podem viver sem ela, necessitam de religio em sua forma dogmtica. Entretanto, os indivduos que se deixam tipificar desse ou de outro modo so raros; a maior parte de ns constitui uma mescla de ambos; ambos so tipos extremos, que raramente se encontram na realidade. Os indivduos comumente no enfrentam seus problemas segundo estes extremos; o costumeiro em relao compreenso de suas dificuldades e satisfao de diversas de suas necessidades vitais so as situaes em que no so totalmente fracos para renunciar ao seu enfrentamento, mas tambm no so bastante fortes para enfrentarem-nas sem auxlio. A religio pessoal intervm precisamente nessas situaes, enquanto sentimento de pertena a um cosmos ordenado supraindividualmente, em relao ao qual nosso destino, no entanto, no somente est ligado mas pode tambm encontrar ajuda e orientao. James no escreve de maneira explcita, porm fica claro em seus textos que os poderes divinos descobertos nessas situaes constituem um bem que, se por um lado nos auxilia a satisfazer nossas necessidades, por outro dado metafisicamente. A compreenso de determinadas situaes e a conduta em relao a certos estados de coisa pressupem um cosmos e um modo de ser que determina o sentido que podemos dar s referidas situaes e o horizonte dentro do qual devemos conduzir nossa vida. O indivduo certamente tem de articul-lo, empregando-o como um meio, mas um meio que define ao mesmo tempo um modo de ser vlido em si mesmo, que estrutura um modo de vida superior.
50

Confira o captulo conclusivo de seu livro Pragmatismo (1907).

117

Do self-made ao self-help man

Em outros termos, representa um bem interior que adquirimos contra o pano de fundo da ao social. No pragmatismo, o subjetivismo de fundo se encontra, portanto, em tenso ao menos parcial com um conceito de natureza humana. A racionalidade instrumental que lhe fornece as regras de ao encontra-se, no limite, na dependncia do sujeito voltar-se para si mesmo e posicionar-se num estgio superior de conscincia. O sucesso, entendido como satisfao de nossos desejos, torna boas nossas aes. Entretanto diversas de nossas aes, sobretudo as significativas para o sujeito, s so possveis, para a maioria das pessoas, por crermos num modo de ser superior conscincia. A personalidade movida por desejos individuais, mas seu modo de ser definido por conceitos suprapessoais, de carter ao mesmo tempo psquico e religioso. Os princpios morais de respeito em relao aos outros so postos fora de discusso. O fundamental agora o problema tico da relao consigo prprio, que se pe ao indivduo de uma forma que, devido aos motivos citados acima, chamaremos de teraputica. Freud concebeu um programa de reciclagem do indivduo baseado na criao de uma tcnica capaz de faz-lo compreender e lidar com as contradies e os sofrimentos provenientes de sua vida interior, mas tambm libertar-se analiticamente das coaes culturais, pretendendo levar o ego para onde est o id, a sabedoria individual para onde incidem os poderes coletivos da civilizao. William James (1902, p.381) e os crentes no poder da mente tomaram outra direo. Partindo do entendimento de que existe mais vida na alma do que aquela que podemos avaliar a cada momento, visualizaram nas faculdades subliminares que supostamente se encontram em nosso subconsciente no um problema mas sim uma jazida de potencial supramundano, passvel de ser explorado pelo prprio indivduo e colocado a servio da satisfao das necessidades de sua personalidade51. Individualismo religioso uma expresso que designa bastante bem o fenmeno sublimado neste entendimento, levando-se em conta que a

51

Valeria a pena, noutra ocasio, comparar estas solues do problema do individualismo com a proposta por Nietzsche. O filsofo comprometeu-se inicialmente com a defesa de uma cultura individual do tipo superior. Seus dilemas terminaram levando-o, contudo, a defender outro projeto, baseado no regozijo com o sacrifcio do tipo humano, na valorizao da vida em detrimento da identidade. Para ele, a categoria do indivduo est fatalmente condenada inviabilidade em meio sociedade democrtica, de modo que no nos resta outro caminho que no o da desindividualizao, enquanto no se ergue uma nova aristocracia.

Do self-made ao self-help man

118

superao do encapsulamento pessoal, para o qual a palavra religiosa remete, torna-se atravs dele um problema moralmente individual. Entretanto, ela no capta um segundo sentido central articulado pelo mesmo, que a reduo deste problema ao problema da satisfao pessoal, a traduo do conceito moral de bem no conceito psicolgico de gratificao individual, conforme percebeu Durkheim. O fundamento desse individualismo encontra-se na relao de continuidade existente entre nossa conscincia e um contexto espiritual mais amplo (James, 1911, p.290), que se confunde com o territrio dos fenmenos mentais revelado pela pesquisa parapsicolgica. Afinal de contas, conforme vimos, a convico religiosa de que a personalidade consciente possui uma espcie de eu superior, dotado de poderes divinos, no somente converge em seu entender com a hiptese de que possumos um eu subliminar postulado por essa ltima, como tambm sugere que as faculdades que se manifestam atravs dele, na medida em que escapam explicao racional-mecnica, produzem-se de maneira inconsciente ou pela f, consistindo precisamente em faculdades espirituais postuladas pela religio. O pragmatismo sinaliza, nesse sentido, um momento histrico singular, atravs do qual o individualismo adquire conscincia de que sua manuteno no se baseia apenas nas foras do indivduo. Eventualmente, precisa recorrer a entidades supra-individuais (subliminares, ao invs de transcendentes) que podem ser consideradas verdadeiras na medida em que o ajudam a enfrentar os problemas colocados por um mundo cada vez mais impessoal. A perspectiva conservou, na verso jamesiana, o entendimento emersoniano de que uma das respostas possveis ao progresso desse mundo e consequente fragmentao do mundo moral (James, 1911, p.312-4), causadores de profundos desequilbrios na personalidade, a crena no prprio eu. Entretanto, advertiu-nos para o fato de que essa uma crena que dificilmente se sustenta sem ajuda e que essa ajuda, validada pelas pesquisas sobre o chamado fator psi, embora no provenha do prprio eu, tem de ser buscada dentro da subjetividade52.

52

William James descobriu essa necessidade em si mesmo, considerando que, para seguir vivendo, ele precisava de alguma ajuda e, acima de tudo, alguma certeza de vitria [sobre si mesmo]. [Em ltima anlise], ele precisava de um Deus para lutar a seu lado, para consol-lo das adversidades e sustentar a luta para alm da durao de sua prprio vida. [Por isso] ele nunca parou de procurar por este Deus (Conkin: Puritains & pragmatists, p. 272).

119

Do self-made ao self-help man

Segundo Emerson, o sentimento de libertao produzido pelos tempos modernos foi acompanhado pelo sentimento de fraqueza e dvida, diante do qual s resta confiar na fora de ns mesmos. A modernidade responsvel por um entendimento da carreira da vida como um curso totalmente individual, desligado de referncias sociais e histricas, dentro do qual cada um deve descobrir seu devido modo de salvao. William James precisou o estatuto da fora necessria para tanto, transplantado-a do domnio irracional da natureza emersoniana para o territrio experimental da parapsicologia e substituindo os princpios estticos e espirituais que legitimavam a antiga self-culture pelos da eficincia teraputica da nova psicologia. Como Nietzsche, o filsofo encarou o progresso do mundo moderno como um fenmeno ambguo: para ambos, so os mesmos sintomas que podero ser interpretados no sentido do decaimento e da fora53. Entretanto, enquanto aquele se desesperou at o ponto de pregar abertamente a via da desindividualizao, James conservou-se esperanoso a respeito de suas criaes, sustentando que a ruptura das cosmovises religiosas era geradora de um conjunto de estmulos compatvel com o progresso da individualizao. E assim, chamando ateno para a sua conotao religiosa, desenvolveu os fundamentos da psicologia positiva, que, em ltima instncia, embasa o conjunto das prticas de autoajuda dominantes em nosso sculo.

53

Nietzsche, Friederich. Vontade de poder (1901), 70, p. 92.

Captulo 3 Do pensamento positivo s ticas da personalidade

O Novo Pensamento, a despeito da variedade de contedo, contribuiu historicamente para transformar a prtica da autoajuda em fenmeno de massas. Articulao prtica e doutrinria da ascenso das camadas mdias urbanas e do seu encontro com o individualismo que, nas condies de desenvolvimento de um capitalismo cada vez mais corporativo, comeou em seu tempo, o fenmeno ajudou a projetar o culto do sucesso individual e as preocupaes com o bem-estar espiritual entre vastos setores da populao. Na dcada de 1920, o movimento, todavia, perdeu muito de sua fora como conscincia cultural diferenciada e autnoma, saindo de maneira bastante rpida do proscnio social, conforme o capitalismo norte-americano, embalado por um crescente materialismo, rumava crise de 1929. Cabe notar, contudo, que este fato no significa, porm, que o projeto em que se havia engajado tinha fracassado. Pelo contrrio, quando o movimento saiu de cena, a procura de sucesso, poder e paz de esprito atravs da prtica da autoajuda estava solidamente enraizada na mentalidade de diversas camadas da populao no pas e no mundo1. A parapsicologia popular havia se transformado em produto de cultura de massa, provando que seu aparecimento no era um fenmeno criado pela indstria cultural mas uma resposta mediada por essa indstria a determinadas necessidades geradas pela dinmica do modo de vida moderno2.
Em meados da dcada de 1920, Orison S. Marden havia vendido cerca de um milho de livros, s no Japo. Na Alemanha de Weimar, publicaram-se mesma poca, por sua vez, cerca de 700 ttulos do gnero. Consolidara-se em parte do publico europeu a crena de que a sugesto representa instrumento simples e efetivo para a autoinfluncia positiva (Peter Sloterdijk: Crtica de la razn cnica, Vol. 2, p. 325). 2 No Brasil, o movimento do novo pensamento repercutiu na criao do Crculo Esotrico do Pensamento (So Paulo, 1908), que teria sete mil integrantes em 1917. Arthur Riedel (1952), principal animador da entidade, criou e dirigiu tambm a conhecida Revista do Pensamento, publicada pela casa editorial do mesmo nome, ainda hoje em funcionamento. Fundado em 1909, o peridico circulou durante mais de meio sculo, contribuindo para tornar conhecidas entre ns diversas concepes e
1

121

As ticas da personalidade

Na realidade, verifica-se que o movimento foi sucedido por um conjunto de empresas e sistemas de autoajuda de carter ao mesmo tempo mais variado e menos programtico, embora melhor subsumido no dispositivo da indstria da cultura. Dentro dele, o pensamento mgico subjacente pretendida psicologia positiva ou cincia da mente dos pioneiros, pouco a pouco, se foi mesclando com a pregao de princpios de racionalizao da conduta em relao a si e aos outros de cunho psicotcnico cada vez mais secularizado, conforme se patenteia desde o tempo de Dale Carnegie. Atrofiado pelo perodo de depresso, o fenmeno, no obstante, nele se esboa, difundindo-se em escala mundial no perodo do ps-guerra, quando os diversos especialistas em relaes humanas e promotores de sistemas de autoajuda passaram a disputar o mercado de bens de salvao surgido das runas da moralidade tradicional e do fracasso dos projetos de formao cultural em meio s massas, recorrendo de maneira sistemtica s tcnicas de marketing e novos meios de comunicao.

Carnegie, Peale, Hill & Cia. Success Unlimited, peridico mensal fundado nessa poca, constituiu, durante muito tempo, no somente uma espcie de porta-voz dos pensadores positivos mas tambm um veculo atravs do qual o conceito de autoajuda foi se associando ao chamado ethos da personalidade. Destinada ao pblico iniciado, a revista difundiu desde propagandas e notcias sobre suas realizaes e atividades, at matrias especializadas, escritas por gente como Clement Stone, Norman Vincent Peale, Napoleon Hill, Harold Sherman, Maxwell Maltz e Og Mandino. Stone, que se tornou conhecido como o homem que transformou uma nota de cem dlares numa fortuna de 350 milhes, atravs do seu sistema de fazer sucesso que nunca falha, vendido sob a forma de livro e coleo de discos, criou a revista em l954, pretendendo que fosse uma retomada do peridico criado no incio do sculo por Marden. Mandino assumiu a direo e conferiu-lhe projeo pblica poucos anos depois. A empresa editora publicava regularmente livros e fitas cassette, promovia seminrios e prestava servios de consultoria e treinamento de pessoal a empresas pblicas e

prticas espirituais de autoajuda. Riedel teve sua obra, composta de material inspiracional, publicada postumamente, em Hei de vencer (24. ed., 1992).

As ticas da personalidade

122

privadas, mantendo a tiragem da revista em torno dos 250 mil exemplares por ms, com distribuio em todos os Estados Unidos. Napoleon Hill (1883/1970) representa, neste contexto, figura exemplar no apenas pelos seus xitos e realizaes empresariais, mas por encarnar as mutaes em curso no campo da autoajuda em meados do sculo passado. Co-fundador da revista Success Unlimited, concebeu ainda jovem o projeto de escrever os primeiros princpios de uma cincia do sucesso para vencer na vida comercialmente (Hill, 1939, p.12). Em 1908, conheceu e conquistou, durante uma entrevista feita para jornal, a amizade do magnata do ao Andrew Carnegie. Carnegie reunira sob seu comando um conjunto de indstrias de ao, acumulando uma fabulosa fortuna em dinheiro, quando, j idoso, resolvera sistematizar numa filosofia os conhecimentos e expedientes que empregara para construir a United Steel Company. A extenso da tarefa convenceu-o de que o empreendimento requeria os servios de um jovem, com tempo e inclinao para passar uns vinte anos, ou mais, pesquisando as causas do fenmeno da realizao individual (Hill, 1948, p.37)3. Carnegie descobriu esse jovem em Hill. O resultado do encontro foi a realizao de um ambicioso projeto de pesquisa que, por vinte e cinco anos a fio, entrevistou, segundo o responsvel, cerca de quinze mil pessoas, entre profissionais liberais, fazendeiros, empresrios, cientistas, operrios e empregados de todas as profisses, para redigir as quinze leis responsveis pela conduo de uma vida bem-sucedida. Concebidos como mximas de uma cincia do sucesso, os resultados desse trabalho foram sendo feita aos poucos, em revista criada pelo prprio autor, dando-se por terminada com a publicao dA lei do triunfo, em 1928. Durante a Depresso, Hill tornou-se conselheiro de propaganda do governo norte-americano, concebendo um programa de relaes pblicas que, tendo em vista restituir a confiana popular no pas, difundiu o conhecido slogan Um por todos e todos por um. O sucesso como escritor, porm, s ocorreu mais tarde, quando o publicista resumiu em edio popular suas descobertas sobre o poder da mente, publicando Think & Grow Rich (1937). Pense e fique rico, realmente, foi um sucesso de vendas, tornando-se um dos best-sellers do ano na categoria no-fico. Segundo dados da Fundao que administra o legado do publicista, vendeu cerca de dez milhes de cpias em todo o mundo. Na dcada de 50, o escritor beneficiou-se da projeo que lhe trouxe o livro, constituindo uma empresa de formao de recursos
3

Napoleon Hill foi biografado por Michael Ritt & Kirk Landers em Uma vida rica (1996).

123

As ticas da personalidade

humanos bastante procurada pelo empresariado, mas sobretudo vendendo sucessivas verses de sua cincia do sucesso atravs de cursos por correspondncia. Posteriormente, associou-se a diversos negcios do ramo, diminuindo o ritmo de suas publicaes. Sonhava com o projeto de construir um conglomerado de empresas totalmente voltado para o ensino e a difuso da autoajuda. No fim da vida, revisou muitos conceitos, chegando concluso de que a principal riqueza no se encontra tanto no sentimento imediato do dinheiro, mas antes na conquista da paz de esprito (1967, p.15). Segundo nosso modo de ver, sua trajetria significativa, porque sinaliza o processo de subsuno dos princpios da psicologia positiva, sistematizados na passagem do sculo, nos princpios da carismtica individual ou tica exotrica da personalidade, professados em escala crescente pela literatura de autoajuda que se desenvolveu depois da II Guerra Mundial. Hill percebeu, no seu devido tempo, que o mundo passa[va] por uma rpida mudana. Isso significa que os meios pelos quais se promovem as mudanas nos hbitos precisam ser adaptados a essas transformaes. Os extraordinrios poderes que podemos retirar do pensamento positivo precisam ser complementados pelo desenvolvimento de uma personalidade agradvel, considerando que o sucesso na vida conseguido no somente por meio da aplicao do poder da mente, pois necessitamos da cooperao de outras pessoas e, portanto, no h esperana de xito para a pessoa que repele os outros com uma personalidade negativa, que no sabe elaborar positivamente uma personalidade na carreira da vida (1937, p.187). Em contraponto, Norman Vincent Peale (1898/l993), figura de projeo internacional ainda maior, representa uma estao intermediria entre o Novo Pensamento do comeo do sculo XX e o movimento new age que apareceu em seu final4. A propaganda do pensamento positivo que conseguiu fazer a distingue-o de todos os escritores populares que o precederam. Para compreender a razo, podemos considerar brevemente a histria de vida da personagem, valendo-nos para tanto de sua autobiografia. Peale, ministro protestante, descobriu o problema humano da cidade grande ao tornar-se pastor da Igreja Marble Collegiate de Nova York, em 1932. Os Estados Unidos viviam a Grande Depresso. A igreja estava em plena decadncia. Peale teve sensibilidade para ver que as pessoas viviam s voltas com os problemas modernos. Quais eram estes problemas? Em primeiro lugar, a

Cf. George, Carol. Gods salesman (1993). Depois de Peale, o primeiro pregador do pensamento positivo de projeo mundial a ser citado Joseph Murphy (1898-1981).

As ticas da personalidade

124

sade mental, em seguida o dinheiro e, depois, o amor e o casamento (l984, p.202). Para o pastor, tornara-se claro com o tempo que, conforme progride a cultura moderna, as criaturas humanas parecem ser vtimas de maior tenso, maior nervosidade, maior ansiedade e de neuroses e complexos mais srios... [porque] isto constitui uma das caractersticas de nosso tempo. A concluso que tirou disso a de que exigia-se positivamente uma contramedida, razo porque se criou uma clnica de conselhos particulares, a qual dirigida, na maior parte, por psiquiatras, psiclogos, clrigos, assistentes sociais e, naturalmente, por mdicos (1948, p.34)5. A Fundao Americana de Religio e Psiquiatria (1937), mantida por esse pessoal, assumiu, de fato, o princpio de que religio cabia cada vez mais uma nova misso, um compromisso com as necessidades da personalidade profunda das grandes massas. No eram mais os questionamentos, mas as necessidades que definiam a religio. A religio era medicamento. Como a relao mdico-paciente, ela era um problema privado, exceto pelo fato de que, na religio, o mdico poderia ser um terapeuta de massas6. A religio doravante deveria ser entendida como uma teraputica de grupo, havia nela um ncleo racional, que simplesmente no tinha sido descoberto, mas agora punha-se luz, atravs da revelao de seu valor psicolgico no tratamento dos problemas do homem moderno.
[Neste contexto,] o autor desenvolveu uma tcnica especial destinada a conduzir os clientes estrada da felicidade e do xito. Seu mtodo surtiu efeito em grande nmero dos casos em que foi posto em prtica; sua eficcia ficou amplamente demonstrada, pois centenas de criaturas o experimentaram e o acharam satisfatrio. Produziu resultados extraordinrios na experincia pessoal de muitas. Provou ser, realmente, o guia de uma vida feliz (1948, p.9).

Peale transformou este mtodo em base de uma teraputica de massa em O poder do pensamento positivo (l952). A simpatia que tinha pela relao de ajuda pessoal era menor do que aquela que dirigia relao de ajuda s massas. Destarte, o pastor passou a procurar as grandes audincias, trabalhar sem parar, para falar a todo o mundo, processando sua mensagem de maneira
5

O enfrentamento dos problemas da vida moderna levou-o a concluir, como outros, que essencial que a teologia envergue os trajes da sabedoria psiquitrica, que so mais tolerantes, se quiser exercer um verdadeiro ministrio nossa civilizao e aos descontentamentos de que ela est repleta (Liebman, 1946, p. 199). 6 Meyer, Donald. The positive thinkers, p. 289.

125

As ticas da personalidade

a torn-la compatvel com as expectativas de revistas, jornais, rdios e televiso. Com base na experincia no rdio, ele percebeu que os aparatos de informao no levam as pessoas a frequentar as igrejas, mas afetam seu modo de pensar e viver toda a vez que fornecem respostas espirituais aos problemas do dia a dia (1984, p.163 e 167). Em The Art of Living, programa que manteve durante cerca de 40 anos numa emissora nova-iorquina e era transmitido em rede para diversas cidades do pas, procurou opor-se mar de ms notcias, revelando a cada dia notcias boas, de gente boa, fazendo boas aes, difundindo uma mensagem acerca das coisas da vida que realmente so de importncia para todos ns (op. cit., p.l66). A experincia de jornalista fez com que percebesse a importncia de usar linguagem simples, expor os fatos bsicos no primeiro pargrafo, ampliar a histria o suficiente para cont-la toda, manter o toque humano, em suma, escrever sob a forma de histria de jornal (op. cit., p.78). O poder do pensamento positivo uma espcie de smula de todo este esforo. O tratado conta-se entre os ttulos de autoajuda mais conhecidos de todos os tempos, tendo vendido cerca de l5 milhes de cpias em todo o mundo. Peale publicou vrios livros antes e depois deste, mas nenhum com a mesma repercusso, como prova o fato do livro ter ficado mais de trs anos na lista dos mais vendidos do New York Times. As circunstncias que presidiram redao do texto mostram bastante bem o estgio de dependncia desta literatura racionalidade mercadolgica da indstria da cultura capitalista. Peale tinha se tornando conhecido por seus programas no rdio e conferncias pblicas, terminando por assinar um contrato com a editora Prentice-Hall. De acordo com o contrato, ps-se a escrever uma srie de livros, sendo monitorado pelos editores da Companhia. O poder do pensamento positivo surgiu em consequncia de modificaes no ttulo e na extenso de um original trabalhado durante mais de dois anos e que, conforme se supunha inicialmente, no venderia mais de dez mil exemplares.
Myron Boardman [diretor da diviso comercial de Prentice Hall] veio um dia a meu escritrio e disse que queria falar sobre esse ttulo [The Power of Faith].[...] Replicou que o ttulo era bom, especialmente para pessoas comprometidas em ir igreja. Mas que ele tinha dvida se aquele ttulo no iria limitar o mercado do livro e se eu no gostaria de ampliar meu campo e ajudar pessoas que no estivessem necessariamente ligadas igreja. [...] Sorrindo e cheio de confiana, ainda posso v-lo quando pegou uma grande folha de papel e nela escreveu as palavras The Power of Positive Thinking. (Peale, 1984, p. 172)

As ticas da personalidade

126

O livro foi lanado e estava vendendo razoavelmente, quando o autor foi convidado a comparecer a dois programas de projeo e audincia nacional na televiso. Estas duas oportunidades, mais o entusiasmo com que foi mencionado o livro, fizeram com que as vendas imediatamente subissem como um foguete e da noite para o dia, chegando rapidamente posio mais alta da lista de best-sellers, que manteve por longo perodo, no obstante a crtica dos intelectuais da Igreja (op. cit, p. l73-l74). Em funo desta obra, Peale comeou a multiplicar suas atividades, escrever mais e mais livros, editar revistas e proferir conferncias motivando para o pensamento positivo. Em Kansas City, por exemplo, ele chegou a reunir cerca de 15 mil pessoas num estdio de esportes. Na dcada de 1960, organizou o Clube dos Pensadores Positivo e se manifestou contra o governo Kennedy. Guidespost, revista de inspirao religiosa, criada com dificuldade, poucos anos depois da publicao do livro, tornou-se por sua vez um slido empreendimento, com circulao paga de quatro milhes e meio de exemplares por ms. Plus\The Magazine of Positive Thinking, de carter mais geral, era recebida por cerca de um milho de pessoas nos pases de lngua inglesa, operando em associao com o Readers Digest. Na dcada de 1970, o publicista, finalmente, conseguiu organizar uma cadeia nacional de rdio para transmitir um programa de divulgao do seu sistema de autoajuda, a Rede dos Pensadores Positivos. Nessa poca, contudo, havia-se alterado cenrio social e histrico para o cultivo da autoajuda. O fenmeno emergira em termos editoriais como forma de articulao da crena no poder da mente. A postulao de uma conscincia superior e a pretendida capacidade de transformar o pensamento em realidade, atravs de exerccios de mentalizao lhes era central. Desde meados do sculo passado, paralelamente a tanto, comeara, contudo, a se projetar um novo vis no campo da autoajuda. A tica do sucesso surgida com o capitalismo passou, adicionalmente, a gravitar em torno da ideia de personalidade. A pregao da crena no prprio eu, com vistas salvao mundana, encontrou na capacidade de manipular a prpria personalidade e dos outros uma nova pea de sustentao. O pensamento positivo no pode ser usado eficazmente como remendo ou muleta da mesma autoimagem antiga (Maltz, 1960, p.3) - precisamos construir uma imagem positiva de ns mesmos, para ento pensar positivamente. Os tratados sobre como empregar o poder da mente e como descobrir o eu superior, ou seja, praticar o pensamento positivo ou cultivar uma nova conscincia, no saram de cena, mas passaram a disputar espao, eventualmente se mesclando, com aqueles nos quais a nova rota para obter

127

As ticas da personalidade

riqueza e poder era trabalhar com as pessoas, controlar suas respostas e manipul-las conforme nossa maneira de pensar7. De certo que manifestaes desse esprito estavam presentes j no princpio do sculo, quando os tratados sobre o magnetismo pessoal comearam a chamar ateno para os fatores e expedientes que, supostamente, permitem controlar e fazer valer nossa influncia sobre os demais (cf.Turnbull, 1911). A propagao das ondas mentais atravs da postura corporal e do olhar magntico (chamada fascinao) era citada ento como uma tcnica certeira para fazer com que a outra pessoa [fosse] compelida a sentir o efeito [do nosso desejo], a no ser que tivesse adquirido conhecimento do assunto e estivesse usando autoproteo (Atkinson, 1906, p.6). Entretanto, s mais tarde esta tendncia de autoajuda avanou de maneira mais autnoma, servindo de marco para o seu comeo, igualmente renovador dos padres de busca pelo bem-estar interior, a obra de Dale Carnegie (1888/1955). Carnegie props-se a rearticular o culto do sucesso surgido no perodo anterior com base no desenvolvimento de uma nova tica da personalidade, marcando o incio da nova psicologia popular que, como irm prxima, passou a acompanhar o curso da psicologia positiva dos novos pensadores e seus sucessores. De ascendncia modesta, comeou como catador de morangos e, depois, vendedor de jornais. A capacidade oratria e a pretendida vocao para o magistrio levaram-no a dedicar-se vitoriosamente ao ensino de comunicao, relaes humanas e sucesso nos negcios, atravs da criao de centros e cursos de treinamento que, hoje, espalham-se por mais de 60 pases. Em l936, publicou o livro mais vendido do ano e um dos maiores bestsellers da histria do livro: How to Win Friends and Influence People. Para se ter uma noo do seu xito, note-se que o livro chegou casa dos sete milhes e meio de exemplares em 1964. Segundo as estimativas do editor, vendeu at hoje cerca de l5 milhes de exemplares em todo o mundo. Conforme escreve sua viva no prefcio a uma edio revista:
Como fazer amigos e influenciar pessoas conquistou seu lugar na histria da editorao como um dos best-sellers internacionais de todos os tempos. O livro tocou num nervo e preencheu uma necessidade humana que estava alm de uma simples moda gerada pelos dias que sucederam Depresso (Citado em Carnegie, 1970, p.13).

Huber, Richard. The American idea of success, p. 288.

As ticas da personalidade

128

Posteriormente, Carnegie publicaria mais livros, enveredando por outro eixo que se tornara central na literatura de autoajuda: o do bem-estar psquico e espiritual.. Destas obras, merece meno, pelos cerca de seis milhes de exemplares vendidos, mas sobretudo pelo cunho secular de suas recomendaes sobre como conduzir a vida sem dramas morais, How to stop worrying & start living (1944). A concepo do livro seguiu os mesmos passos de seu outro best-seller, conforme o autor mesmo narra:
Trabalhei durante cinco anos num laboratrio onde procurava descobrir como vencer as preocupaes - um laboratrio que funcionava em nossos prprios cursos para adultos. Segundo me consta, esse foi o primeiro e nico laboratrio no gnero existente no mundo. Eis o que fizemos. Dvamos aos alunos uma srie de regras sobre como deixar as preocupaes de lado, pedindo-lhes que aplicassem essas regras em suas prprias vidas e depois falassem, na classe, sobre os resultados obtidos. Outros alunos comunicavam as tcnicas que tinham empregado no passado (Carnegie, 1944, p. XV).

Carnegie valeu-se de pesquisas de mercado conduzidas cientificamente para descobrir que, descartando o dinheiro, a sade o interesse principal do adulto e que o segundo interesse so as pessoas: como entend-las e lidar com elas, como fazer que as mesmas o estimem e como lev-las a pensar do mesmo modo que a gente. Sabia, por experincia prpria, que a bibliografia disponvel era pouca e, confiante na demanda reprimida, ps-se a escrever o livro, fruto da experincia e resultados de vrios anos do laboratrio de relaes humanas que criou no Instituto Carnegie, de Nova York8. Durante sculos, os homens possudos pela ambio estimulada por sua sociedade procuraram a riqueza e a glria eterna, atravs da realizao de feitos extraordinrios aos olhos de seus semelhantes. Com a era burguesa, apareceu o culto do trabalho intramundado, baseado na tica do carter, no comprometimento com os deveres determinados pela sociedade. Por volta de 1900, o trabalho, entrementes, comeou a retroceder diante da atividade mental como base do triunfo na vida social, em meios s novas massas assalariadas. A crena no progresso da humanidade passou a ter seu lugar disputado pelo culto do sucesso individual e a procura de bem-estar psquico, enquanto matria de trabalho das prticas de autoajuda. 50 anos depois, o cultivo da personalidade, atravs do desenvolvimento de nossas relaes humanas e do emprego de tcnicas de comunicao
8

Cf. Kemp, G. & Clafin, E. Dale Carnegie (1989).

129

As ticas da personalidade

completou o processo de superao da tica do carter, mas tambm da tica da cultura surgidas com a era burguesa por parte de um novo modo de subjetivao, cuja primeira onda encontrou articulao no movimento do Novo Pensamento. A felicidade, sucesso e realizao pessoal, separados de contedo substancial ou engajamento produtivo objetivo, aceitou-se entre os pregadores da autoajuda, dependem da capacidade de nos relacionarmos com os outros, mas esta, contudo, pressupe e exige que saibamos formatar e explorar interna e exteriormente nossa personalidade.
A personalidade agradvel [a si e aos outros] a que possui flexibilidade e adaptabilidade suficientes para permitir ao indivduo harmonizar-se com qualquer meio e o magnetismo necessrio para que possa dominar por meio da seduo (Hill, 1939, p.153).9

Involuntariamente, os pregadores do gnero passaram a concordar com os pensadores mais crticos que a sociedade moderna enredou-nos numa malha social cada vez mais densa, e multiplicou os contatos com indivduos estranhos, tornando as pessoas muito mais relevantes umas para as outras do que o eram no passado, embora a conscincia dominante seja cada vez mais solipsista e egosta. Atualmente, escreve um deles, ficou claro que:
A cooperao com os outros um dos principais fatores de sucesso, seja qual for a sua profisso ou ocupao. Uma das primeiras coisas que a pessoa aprende quando comea a trabalhar que todo negcio um empreendimento de cooperao. Voc precisa cooperar com algum e oferecer-se para ajud-lo, se quiser por sua vez que ele coopere com voc (Van Fleet, 1975, p.138).

Agora, a comunicao a chave para conseguir que os outros pensem e ajam de maneira favorvel a voc (Bennett e Corrigan, 1972, p.19). As profisses se burocratizaram, porque o relacionamento com um nmero crescente e diferenciado de pessoas se tornou central em todas as atividades. A explorao dos negcios e o interesse em ampliar os mercados no mais
9

Segundo o autor, as caractersticas da mesma so, segundo sua ordem de exposio: boa apresentao, harmonia interior, clareza de objetivos, roupas adequadas, vivacidade de postura, sinceridade de propsitos, expresso verbal correta e adequada; equilbrio emocional, senso de humor afinado, despreendimento moral, expressividade fisionmica, pensamento positivo, entusiasmo espiritual, sade corporal, imaginao frtil, versatilidade intelectual, capacidade oratria e magnetismo pessoal (op. cit., p.. 154-156).

As ticas da personalidade

130

permitem tratar mal as clientelas. As relaes humanas no lar se complexificaram com a liberao feminina e a emancipao da adolescncia. Em sntese, na medida em que a civilizao progride, medida que os novos inventos fazem com que o nosso mundo seja cada vez mais reduzido, medida que nossa vida econmica se torna cada vez mais especializado e complexa, outras pessoas passam a ser cada vez mais presentes e importantes para ns (Giblin, 1956, p.7). Richard Huber esclarece o ponto fazendo notar que, nas burocracias corporativas e empresas de marketing aberto, o prmio dado habilidade de trabalhar com as pessoas. O trabalho do executivo , em grande parte, coordenar funes e distribuir tarefas; organizar, liderar e reunir-se com seus subordinados; supervisionar e pr em prtica as instrues dos superiores. No comrcio, a capacidade de relacionar-se com as pessoas de maneira abstrata, conhecer-lhes as peculiaridades, conversar e seduzi-las constituem, por sua vez e cada vez mais, o principal requisito para a realizao dos negcios, conforme progride o consumismo.
Tudo isso - resume - uma razo por que os manuais de sucesso escritos conforme a tica da personalidade so essencialmente manuais de comunicao.10

Conforme salientam os porta-vozes do gnero, os profissionais e pessoas de sucesso no so necessariamente as mais competentes: Busque uma pessoa de xito em qualquer campo ou atividade e voc encontrar um homem ou uma mulher que dominou a arte de se relacionar com as pessoas (Giblin, 1956, p.8). Quais so as bases dessa arte? A primeira de todas saber seduzir, massagear o ego alheio, dispensar elogios generosamente, fomentar um clima de otimismo, conseguir que os outros se sintam importantes, demonstrar interesse por suas preocupaes, evitar as crticas etc., considerando que as pessoas so famintas por reconhecimento.
As pessoas desejam receber elogio e apreo em todas as partes: no lar, no colgio, no escritrio, na fbrica. Quando damos aos demais o que eles desejam, muito mais provvel que sejam generosos e nos ofeream o que
10 Huber, Richard. The American idea of success, p. 283. O fenmeno est ligado em termos mais amplos democratizao sem precedentes da palavra verificada em nossa sociedade, onde cada um de ns incitado a telefonar para o emissor, cada um de ns pretende dizer alguma coisa a partir de sua experincia ntima, tornar-se locutor e ser ouvido (Gilles Lipovestki: A era do vazio, p. 15).

131

As ticas da personalidade
deles queremos; ou seja, sua habilidade, seu trabalho, suas ideias, sua cooperao, ou qualquer outra coisa. (Giblin, 1956, p.142)

Os procedimentos necessrios para tanto so por demais conhecidos. Consistem, primeiramente, em construir uma imagem positiva, desenvolvendo uma postura agradvel, baseada no emprego regular do sorriso, na modulao do tom de voz, no cultivo do olhar sincero etc. Em segundo lugar, comunicar-se de maneira pragmtica, desenvolvendo a capacidade de ouvir e fazer o outro falar, j que o verdadeiro meio de causar uma boa impresso aplicar o mtodo invertido quele desejo de falar e fazer exatamente o contrrio: ouvir! (Wheeler, 1947, p.136). No fundo, trata-se de construir um papel e montar uma encenao para que sejamos aceitos pelos outros, para que baixem suas defesas, considerando que a capacidade de darse bem com as pessoas um pr-requisito para adquirir verdadeiro poder sobre elas (Gabriel, 1962, p.18)11. O movimento contemporneo da autoajuda, porm, no se esgota nos princpios desse ethos, que, embora parea suceder aos princpios do pensamento positivo e da nova conscincia, na verdade tende, com eles, a se tornar um componente, dominante ou no, dos sistemas sucessivamente lanados no mercado da cultura desde os anos 30. O Novo Pensamento constitua um movimento mais ou menos organizado em centros de propaganda; os pensadores positivos e tcnicos em marketing pessoal que o sucederam tomaram outro caminho, passando a montar empresas de prestao de servio, recorrendo s modernas tcnicas de publicidade. O princpio o da competio. Em todos eles, encontramos o projeto de criar um novo sistema de autoajuda mais perfeito e eficiente do que todos os anteriores, capaz de assegurar, como nenhum outro, a realizao dos desejos, o bem-estar pessoal e o sucesso social de seus consumidores. Hayden Gabriel, por exemplo, deu o nome de egodinmica ao sistema, tcnicas, passos e princpios para a construo da fora do ego, para a libertao da fora do ego, e o uso eficaz dessa mesma fora (Gabriel, 1965, p.7). O Mtodo Silva de controle da dinmica mental foi criado para libertlo da influncia de agentes externos e exercer maior controle sobre sua sade,

11

As pessoas formam uma ideia de voc, hoje em dia, em um dcimo de segundo, afirma um consultor de imagem citado, e, por isso, mais de um milho de pessoas por ano frequenta cursos de empresas chamadas Image Assemblers, Images Builders, Image Crafters e Image Creator, somente em Nova York (David Harvey: A condio ps-moderna, p. 261).

As ticas da personalidade

132

sorte [!], relaes, bem-estar e praticamente todos os outros aspectos de sua vida (Silva e Goldman, 1977, p.8). Marcia Grad sistematizou por sua vez um programa de crescimento do carisma pessoal, visando a ensinar os hbitos carismticos de pensar positivamente e viver com liberdade, no restringido por padres impeditivos (Grad, 1986: 63). O denominador comum de todos eles o entendimento de que o segredo para transformar nosso modo de vida transformar os pensamentos negativos em positivos, pois os processos de mudana ocorrem com a mudana dos nossos padres mentais. O indivduo no percebe, mas est sempre transmitindo e recebendo estmulos mentais. Vivemos sob o regime de uma constituio csmica, que garante que todos ns, no importa quo altos ou baixos, brilhantes ou lerdos, podemos fazer coisas legtimas acontecerem por meio da firmeza do nosso desejo, crena e expectativa (Silva e Miele, 1977, p.111). A fora da energia csmica que se deposita em nosso subconsciente propaga-se nossa volta, conforme nossos padres de pensamento. O pensamento, ou atitude mental positiva, tem o poder de atrair riquezas, sucesso, felicidade, sade; a negativa, o de repelir essas coisas - o de roub-lo de tudo aquilo que torna valiosa a vida (Stone e Hill, 1960, p.15). O cientificismo que permeia essa linguagem constitui, por outro lado, uma das constantes da prtica da autoajuda que se desenvolveu por seu intermdio. A espiritualidade e a cincia, escrevem seus porta-vozes, costumam ser contrapostas, mas isso falso. Na verdade, elas comungam do mesmo objetivo de facilitar e promover a satisfao das necessidades do indivduo. As religies possuem um contedo cientfico, assim como as cincias aplicadas possuem um contedo espiritual. Entretanto, verifica-se que, conforme progride o sculo, o cientificismo se torna mais forte, levando um estudioso a constatar uma mudana de nfase em direo a uma concepo cientfica de mundo, evidente nas justificaes semicientficas dos enfoques de autoajuda mais recentes, que contrastam nitidamente com o enviezamento religioso daqueles da tradio mais velha12.
12

Shienbaum, K. Popular culture and political consciousness ideologies of selfhelp, p. 2. As proposies feitas pelo autor sem dvida valem para os sistemas de autoajuda comprometidos com os princpios da carismtica individual e da tica da personalidade, mas no para aqueles onde esses princpios se combinam com a crena numa nova era. O fenmeno, no caso, articula a relao de amor e de dio com a cultura ocidental moderna, pois se, por um lado, seus simpatizantes no esto dispostos a abrir mo de suas liberdades e avanos materiais, por outro buscam recuperar as crenas e prticas espirituais pr-modernas, visando incorpor-las sociedade capitalista contempornea. Cf. Peters, Ted. O eu csmico (1993); Heelas,

133

As ticas da personalidade

Na dcada de 1960, M. Maltz, cirurgio plstico e escritor de livros autoajuda, que venderam cerca de 30 milhes de exemplares, concebeu com esse esprito a psicociberntica (psicologia da autoimagem), baseando-se no princpio de que o subconsciente no , de maneira nenhuma, uma mente, mas um mecanismo - um servo-mecanismo perseguidor de objetivos, o qual consiste do crebro e do sistema nervoso, e usado e dirigido pela mente (Maltz, 1960, p.11). A conscincia dirige esse mecanismo, mas seu combustvel a imaginao, pois desenvolvendo metodicamente seu funcionamento, capacitamo-nos, em todos os sentidos, a viver mais intensamente (op. cit., p.32). A Ciberntica Mental, conforme era chamada tambm, competia mesma poca com os sistemas de autoajuda fundados na auto-hipnose, popularizados pela primeira vez por Frank Caprio (1962). O pressuposto comungado pelos defensores desses ltimos era o de que se voc deseja ter sucesso nos anseios de sua vida, se deseja manter-se em ritmo com os tempos que correm e satisfazer os requisitos mentais dessa poca, imperativo que adquira um bom conhecimento prtico da auto-hipnose (Adams, 1967, p.29). Na dcada de 1970, Petrie e Stone (1973) entrementes resolveram as diferenas conceituais entre os dois sistemas, promovendo sua sntese no que denominaram criativamente de Hipnociberntica. Depois, nos 1980, o vocabulrio cientfico e o linguajar tcnico supracitados foram reciclados no mbito da chamada programao neurolingustica. O princpio doutrinrio seguiu o mesmo: afirmar o poder da mente sobre a matria. Conforme Tony Robbins, ex-porteiro e vendedor de suplementos alimentares que, atravs de anncios de televiso, soube capitalizar este subproduto do pensamento ciberntico para se projetar no negcio:
A programao neurolingustica proporciona uma estrutura sistemtica para dirigirmos no s os nossos prprios estados e comportamentos, mas tambm os estados e comportamentos dos outros. Resumindo, a cincia de como dirigir seu crebro de uma forma favorvel para conseguir os resultados que deseja. (Robbins, 1987, p.40)

O programa, como se v, no novo: promete o poder pessoal, que a habilidade de mudar sua vida, de dar forma s suas percepes, fazer com que as coisas trabalhem a seu favor - e no contra voc. (...) a habilidade de

Paul. The new age movement (1996); Bellah, Robert. The religious consciousness and the crisis of modernity (1976).

As ticas da personalidade

134

dirigir seu prprio reino pessoal - seu processo de pensamento, seu comportamento, a capacidade que permite voc conseguir o que deseja (op. cit., p.21). Os princpios de legitimao tambm no so novos, calcados que esto na ideia de eficincia. A novidade realmente o estgio avanado de reificao da subjetividade, que se transferiu dos mecanismos do subconsciente para as circunvolues do crtex cerebral. Conforme explica o publicista citado, as representaes internas e a fisiologia trabalham juntas na programao do crebro, verdadeiro responsvel pelos desempenhos que temos na vida. Por conseguinte, parece simples, para controlar e dirigir nossos comportamentos, devemos controlar e, conscientemente, dirigir nossa representao interna e a fisiologia, conclui o autor (Robbins, 1992, p.52-53)13. Durante os 1990, o foco de pregao da autoajuda desviou-se um pouco deste eixo, passando a se basear na explorao do que teria sido uma descoberta revolucionria da pesquisa psicolgica, do que foi chamado de inteligncia emocional. David Goleman, criador do conceito, de incio, apresentou-se ao pblico como pesquisador comprometido com um programa de cunho cientfico, em que pese o aspecto de divulgao revelado por seu trabalho. Quando outros dele se apropriaram, para elaborar e vender sistemas de autoajuda (cf. Cooper & Sawa, 1997; Weisinger, 1997), ele correu no perder a vantagem comparativa, lanando obras como Trabalhando com a inteligncia emocional (1998) e, como no poderia deixar de ser, O poder da inteligncia emocional (2002). Em tempos mais recentes, o negcio parece ter encontrado na pura e simples retomada das referncias consagradas a frmula para manter sua prosperidade. O esprito de inovao terminolgica empobreceu ainda mais, como d sinal o caso da jornalista australiana Rhonda Byrne, autora de O segredo (2006). Em 2007, ela chegou ao topo da lista dos best-sellers dos principais jornais do planeta, aps uma apario no programa de Oprah Winney, reciclando o sistema de autoajuda enunciado em 1910 por Wallace Wattles, em The science of getting rich. Originado de um programa de televiso por ela produzido no ano anterior, seu livro originou outros manais e vendeu at agora cerca de 20 milhes de exemplares, em 47 lnguas, tendo rendido em vendas 300 milhes de dlares,
13

Robbins explorou como poucos o mercado de fitas e cds, e foi tambm pioneiro no uso da internet como plataforma de explorao de seus negcios. Cf. Salerno, Steve. Self-help american movement, p. 75-87. McGee, Micki, Self-help Inc , p. 59-64.

135

As ticas da personalidade

segundo a revista Forbes. Resumidamente, a obra promete revelar ao leitor como ele pode se tornar um poderoso magneto criador de riqueza pessoal, manipulando a realidade atravs do correto exerccio do seu pensamento. O principal, portanto, parece estar no reempacotamento de velhos conceitos em produtos com design que, apesar de kitsch, tem se mostrado eficiente expediente de marketing e, como todas as demais empresas do gnero, cada vez mais lanam mo dos recursos oferecidos pela internet.

A rota da nova era (new age) O pragmatismo objetivista e secular cada vez mais forte que se verifica na literatura de autoajuda segue competindo, portanto, com influncias onde o elemento mstico ainda se mostra vigoroso. A principal prova disse est na maneira como ela se associou ao movimento new age, conscincia cultural ligada a um conjunto desconexo de concepes cosmolgicas e prticas espirituais, mantido unido pela doutrina do eu superior e pela crena na chegada de uma nova era para a humanidade, que emergiu no final do sculo passado14. Segundo M. Ferguson (1980), principal porta-voz do movimento, vivenciaramos, atualmente, uma verdadeira revoluo cultural em nossa civilizao. Os homens esto em vias de se reconciliarem consigo mesmos, depois de sculos de alienao. Os poderes espirituais puseram-se novamente em marcha e esto prximos de suplantar o materialismo vigente desde o sculo XVII. Agora, a competio deve ceder lugar comunidade; a racionalidade deve se subordinar sensibilidade; a represso deve se desarmar, em favor da livre expresso do corpo. O sucesso no consiste mais em conseguir riqueza ou obter status no contexto de vastas corporaes, mas em saber preservar o eu e renovar a relao do homem consigo mesmo, com a natureza e com o cosmos suprapessoal15.
Cf. Heelas, Paul. The new age movement (1996). Peters, Ted. O eu csmico (1993). Chandler, R Compreendendo a nova era. Lacroix, Michel. A ideologia do new age (2000). 15 Para Charles Reich, filsofo da contracultura dos anos 1960, que precedeu emergncia do movimento, a conscincia moderna passou por dois estgios de desenvolvimento, estando prestes a entrar num terceiro. O primeiro centrava-se no indivduo possessivo e se originou da Revoluo Industrial. O segundo se baseou na crena na carreira burocrtica, na procura de prestgio social e na satisfao
14

As ticas da personalidade

136

Herdeiro de vrias bandeiras do Novo Pensamento do incio do sculo XX, o movimento se originou, imediatamente, da reinterpretao cosmolgica e da refrao em diversas seitas da psicologia humanista, ou doutrina do potencial humano, proposta nos anos cinquenta por A. Maslow. Maslow desencadeara nesta poca um processo de crtica sistemtica do behaviorismo e da psicanlise. Defendia ele que ambos se fixaram unicamente no lado sombrio ou mecnico do ser humano, nos aspectos doentios da personalidade, fomentando no homem o surgimento de uma filosofia de vida mutilada e uma psicologia sem futuro. Os verdadeiros problemas humanos so desprezados por parte dessas doutrinas, porque elas no se preocupam com as caractersticas positivas da personalidade. A generosidade, a satisfao, a beleza, o prazer e a alegria de viver, prossegue o autor, so questes completamente desconhecidas pelo pensamento psicolgico tradicional, de modo que no h como encontrar nele os meios para estimular o crescimento pessoal, a experincia viva da pessoa. Segundo Carl Rogers, seu seguidor e intrprete, realmente:
...uma das concepes mais revolucionrias que cresceram da nossa experincia clnica [e que o autor traduziu na linguagem da literatura de autoajuda] o crescente reconhecimento de que o cerne mais ntimo da natureza humana, as camadas mais profundas de sua personalidade, a base de sua natureza animal, por natureza positiva16.

A sociedade moderna desumanizou, despersonalizou e desindividualizou o homem a ponto deste ser considerado uma parte infinitesimal de uma imensa mquina social. As burocracias terminaram tomando conta dos destinos do homem. Neste contexto, encontramo-nos arregimentados, controlados, computadorizados, manipulados, alienados, sozinhos e impotentes, tornamo-nos um retrato vivo da concepo behaviorista do homem. Os indivduos deixaram de ser vistos como seres humanos, sua
consumista, tendo como marco institucional as megacorporaes. A nova conscincia prospera com a crena, cada vez mais difundida, na capacidade de o homem desenvolver uma autoconscincia psicoecolgica, baseada na rejeio da vida competitiva, do individualismo possessivo e da frieza do universo burocrtico, que terminar por configurar uma nova era para a humanidade. A conscincia dominante aceita a sociedade e seus valores mecnicos e coletivistas como referncias de comportamento individual. A nova conscincia declara que o eu individual a nica realidade verdadeira (Reich, 1970, p. 225). 16 Apud Jacoby, Russell. Amnsia social, p. 71.

137

As ticas da personalidade

identidade pessoal foi reduzida s grandezas estatsticas e mdia do seu respectivo grupo social. Para fazer frente a esta situao, Maslow e seus seguidores conceberam a chamada psicologia humanista, que se prope a desenvolver uma concepo positiva do homem, privilegiar a criatividade, expresso e autorrealizao individual e valorizar as experincias da pessoa, em resumo, liberar o potencial humano para promover o crescimento pessoal17. Chegados o final dos 1960, Michael Murphy e Richard Price, formandos da Universidade de Stanford, propuseram-se a transformar essas ideias em movimento de revoluo da conscincia, criando o Instituto Esalen (Califrnia). Apareceram terapias e tcnicas preocupadas com a busca do eu superior (dinotica, psicosntese etc.), que terminaram levando os programas comprometidos com o movimento do potencial humano para alm das relaes pessoais e interpessoais: para a psicologia transpessoal ou metafsica, que se tornou o centro de uma crena neo-gnstica na chegada de uma nova era para a humanidade18. O programa proposto pelo movimento new age, que assim emergiu, pode ser considerado uma reedio do projeto colocado em circulao pelos novos pensadores do comeo do sculo, consistindo, resumidamente, em derrubar as barreiras entre a mente e o corpo, entre a sabedoria oriental e a ao ocidental, entre o indivduo e a sociedade, entre o eu ilimitado e o eu potencial, diz G. Leonard (citado por Ferguson, 1980, p.132). A conjuntura, de resto, era propicia: a contestao libertria contra o sistema estava no auge, ensejando o surgimento da chamada contracultura. Esalen se tornou ento um centro de cultura alternativa, a partir do qual em pouco tempo comearam a surgir clnicas e programas de crescimento pessoal e desenvolvimento do potencial humano19. A perspectiva repercutiu no movimento da autoajuda, engendrando uma literatura que, em comparao com as tendncias anteriores, prope a seus aderentes um conjunto de valores referente ao indivduo e suas relaes sociais relativamente modificado. A propaganda em favor do exerccio do pensamento positivo e do desenvolvimento da carismtica individual foi contaminada pela sensibilidade para com os valores da contracultura espalhados nos 1960: crtica autoridade, obrigaes e hierarquias; cultivo
17 18

Schulz, C Histria da psicologia, p. 411-415. Cf. Jacoby, op. cit., p. 61-87. Peters, Ted. O eu csmico, p. 28. 19 Cf. Castel, Robert, Castel, Franoise & Lovell, Anne. La societ psychiatrque avance, p. 299-314.

As ticas da personalidade

138

da espontaneidade, do instante, da sensibilidade; promoo do contato direto, da convivncia informal, da comunidade de esprito; contestao das convenes, da burocracia e dos meios de comunicao20. Em sntese, estabeleceu-se uma nova relao com a esfera privada e desenvolveu-se uma conscincia ao mesmo tempo desenvolta e autocentrada, da qual parecem ausentes os mitos da aventura competitiva e da empresa triunfante, transmitidas pelo capitalismo de antigamente21. As preocupaes concorrenciais, possessivas e estratgicas dos pensadores positivos e proponentes da carismtica individual cederam terreno para as preocupaes teraputicas com o bem-estar interior e paz de esprito que, recorde-se, nunca lhe foram estranhas, embora tambm tenham surgido novas, como o contato ntimo com as prprias emoes. Os tratados em voga passaram a trabalhar de maneira mais ntida o conceito de autenticidade: o sentimento de constituir um sujeito individual, distinto dos demais, associado ao direito de escolher livre e responsavelmente. O raciocnio reflexivo deslocou-se para o silogismo, segundo o qual:
Se eu no existo para servir os outros... se as outras pessoas no existem para me servir... se a minha vida pertence a mim... se eu realmente tenho direito existncia... se o autosacrifcio no vai me comprar autoestima... se preciso coragem para ser honrosamente egosta..., [ento] estou ficando consciente (Branden, 1987, p.137).

Em outros termos, a literatura de autoajuda passou a processar socialmente para consumo de massas a concepo segundo a qual nenhum ser humano pode ser verdadeiramente feliz a menos que expresse criativamente as potencialidades que lhe so inerentes e, portanto, o grande objetivo da vida deve ser o crescimento propositado - atravs da expresso criativa de [nosso] poder potencial (Allen, 1962, p.34). O movimento no sentido da
20

Cf. Shienbaum, K Popular culture and political consciousness ideologies of selfhelp (1980). Thomas Harris, Wayne Dyer e Nathaniel Branden contam-se entre os poucos prosadores do gnero que conseguiram alguma popularidade seguindo, ainda que no muito de perto, esta tendncia. 21 Vigarello, Georges. Les vertiges de lntime, p. 68. Atualmente, o indivduo vse da desesperada necessidade de alcanar novas fronteiras dentro da estrutura de um sistema econmico interdependente. Lamentavelmente, no podemos voltar s condies reais de fronteira, porque somos agora muito dependentes uns dos outros. Precisamos agora mover-nos juntos, encontrar novos meios de ajudar-nos mutuamente a obter a realizao individual (Allen, 1962, p. 35).

139

As ticas da personalidade

transformao da personalidade subjetiva em categoria social, conforme a qual cada pessoa possui um nico centro de sentimento e intuio, que precisa ser descoberto ou exprimido, para que a individualidade seja realizada22, foi incorporado s suas pginas. O vencedor na carreira da vida passou a ser associado de maneira mais explcita ao sujeito praticante do chamado crescimento pessoal, que comeara a ser defendido ainda no final dos 1930, como antdoto privado ao cinismo da sociabilidade vigente no cosmos burocrtico e empresarial capitalista, por Dale Carnegie.
Se lhe falta paz interior e voc acha que no est indo a parte alguma na vida, isto provavelmente nada tem a ver com o dinheiro ou com as necessidades bsicas que ele pode satisfazer. Voc, tudo indica, est simplesmente sentindo que no h verdade em sua vida, que no est sendo fiel a si mesmo. Sua ansiedade, depresso, doenas, so, possivelmente, resultados de no atender s necessidades mais altas (Dyer, 1980, p.284).

Em sntese, qual a necessidade mais alta?


A necessidade mais alta a mais difcil de explicar: a descoberta do verdadeiro eu, ou ser, e com ela de um esprito de espontaneidade e criatividade. a arte de vir a ser o que voc . A realizao desse interior que representa o mximo em satisfao (Zangwill, 1976, p.283).

Desde Carnegie, os pregadores haviam passado a defender que os triunfos financeiros desacompanhados de evoluo pessoal tm arruinado muitas vidas, acrescentando que as emoes positivas no s so mais importantes que as grandes realizaes econmicas em si, mas contribuem de modo considervel para o seu sucesso (Benge, 1958, p.19). Posteriormente, o entendimento de que o sucesso em ltima instncia significa estar de bem com a vida (Reilly, 1979: 14) estendeu-se para o domnio das relaes sociais, onde a valorizao da autenticidade deu lugar defesa da ideia de que as relaes espontneas tm mais validade do que aquelas baseadas em tentativas de adular. Quando a dependncia [entre as pessoas] se desenvolve naturalmente, existe maior liberdade de autoexpresso no relacionamento interpessoal (Kiev, 1977, p.79)23.
22 23

Bellah, Robert ET ALLI. Habits of the heart, p. 334, 336, 32-35. Segundo Rogers, os indivduos so movidos pela busca de autenticidade, procuram ser o que eles so. A sociedade responsvel pelo erguimento de barreias que os impedem de expressar seu eu verdadeiro. Por conseguinte, a autorrealizao pode ser

As ticas da personalidade

140

Segundo J. Cawelti, a literatura de autoajuda recente revela, nesse patamar, uma reorientao no imaginrio dos padres de vida adequados para o indivduo, que desvia sua ateno das oportunidades em expanso no futuro e da procura de um objetivo transcendente e nico, para as questes de sobrevivncia psicolgica, integridade pessoal, situadas alm da realizao satisfatria e imediata24. O julgamento da proposio precisa considerar em primeiro lugar, porm, que o fenmeno tem pelo menos duas frentes de expanso. A frente erudita rene as pessoas com preocupao espiritual, os indivduos realmente convertidos ao novo credo, que, em funo dele, modificaram seu modo de vida: nesse grupo forma-se seu pblico privilegiado e recruta-se sua frao dirigente. Os valores cultivados a talvez tenham novidade. J a frente de massas mantm-se atravs das grandes mdias e se caracteriza, contrariamente, pela criao de sucedneos do velho mentalismo que, considerados categorialmente, pouco tm de novo em comparao com as propostas difundidas em outros contextos por diversos pensadores positivos, mas, sobretudo, pelos novos pensadores do princpio do sculo. A comprovao disso fcil de fazer, considerando-se, entre outros aspectos, as trajetrias de vida e programas de conduta propostos por seus divulgadores mais conhecidos, entre os quais pode-se citar os nomes de Vernon Howard, Werner Erhard, Wayne Dyer, Louise Hay e Chris Griscom. Howard, por exemplo, comeou sua carreira de self-help writer nos 50, fazendo palestras e promovendo reunies de cultivo da chamada magia mental, um sistema de ajuda dependente do esprito do pensamento positivo e baseado ao mesmo tempo no esforo do indivduo e na terapia de grupo. Posteriormente, transferiu-se para a costa oeste do pas, onde comeou a assimilar os ensinamentos da religio oriental e da psicologia humanista, lanando sucessivamente diversos novos sistemas, como o misticismo csmico, o simbolismo mstico etc. Teve seu auge no final dos anos 60, quando seus livros chegaram casa dos quatro milhes de exemplares vendidos em todo o mundo, de acordo com os dados da editora Prentice-Hall. Werner Erhard, fundador do programa que levava seu nome (Erhard training semniars est), comeou a carreira como vendedor de carros usados,
entendida como o processo de superao das alienaes a que o indivduo se v submetido durante sua existncia, como a direo ou meta da vida (Rogers, 1970, p. 143-161) 24 Cawelti, John. Ringer to Sheehy to Pirsig: the greening of american ideals of success. In Clarck, Thomas (org.): The self-made American, p. 156.

141

As ticas da personalidade

passando depois para o ramo de enciclopdias. Finalmente, especializou-se em treinamento de recursos humanos e equipes de venda. Autodidata, ele foi inventado pela cultura da autoajuda que acabaria por liderar, escreve Wendy Kaminer25. [Durante os 1960] estudou e leu livros que lidam com tcnicas de motivao. Os dois livros que mais o influenciaram no princpio foram Think and grow rich, de Napoleon Hill, e Psycho-cybernetics, de Maxwell Maltz. Ento entrou em contato com Esalen. Os princpios para o sucesso que ele descobrira antes nos livros de autoajuda de Hill e Maltz foram reforados pelos princpios de crescimento pessoal que encontrou ao ler Rogers e Maslow26. Em 1971, comeou a oferecer seus seminrios de treinamento (est) e divulgar suas prprias ideias, baseadas em valores como crescimento pessoal, autoconfiana e bem-estar psquico e, sobretudo, na crena de que o eu no a conscincia de cada um. Tampouco a mente. o contexto de todos os contextos, no qual as atividades de nossa conscincia ou mente tm lugar (Peters, op. cit. P. 30). Desde ento, centenas de milhares de profissionais, estudantes e donas de casa vm tomando contato com suas tcnicas de autoajuda, atravs de cursos de fim-de-semana, assistidos por cem ou mais pessoas, em ginsios e sales de hoteis de vrios pases, mas tambm com material impresso de diversos tipos, escritos por seus seguidores e associados. A empresa define-se como uma corporao educacional e, alm de duzentos e cinquenta empregados, conta com o apoio voluntrio de vinte e quatro mil monitores em dezenove regies dos Estados Unidos27. Em Louise Hay tambm no difcil descobrir por que o paradigma holstico e a crena na new age, reivindicados por programas de autoajuda, so essencialmente retricos, constituindo referncias superficiais e continuaes da velha crena no poder da mente e na doutrina do pensamento positivo. A cultura holstica abrange corpo, mente e esprito, escreve, sublinhando, porm, que, para que tudo se modifique, precisamos mudar por dentro. Temos de mudar nosso modo de pensar, nosso modo de falar, nosso modo de nos expressar: s ento acontecero as modificaes externas (1984, p.64), na medida em que todas as respostas, todas as solues, todas
25 26

Kaminer, Wendy. Im dysfunctional, youre dysfunctional, p. 64. Peters, Ted. O eu csmico, p. 29. 27 Steven Tipton oferece rica e sofisticada anlise dos "est" e seu significado cultural e sociolgico em Getting saved from the sities, p. 176-231. Em meados dos anos 1980, a organizao parece ter esgotado seu ciclo de vida no mercado, sendo sucedida por outra similar, o Forum, cujo patrimnio acabou sendo vendido por Erhard em 1991.

As ticas da personalidade

142

as curas, todas as criaes provm sempre da Inteligncia Universal (op. cit., p.28). A perspectiva, de resto, no de estranhar. Ministra da Igreja da Cincia Religiosa, nascida em 1926, comeou a carreira de terapeuta de massas desenvolvendo um trabalho muito semelhante ao realizado por Norman Vincent Peale. Posteriormente, curada de um cncer por mtodo que, segundo declara, ela mesma desenvolveu, resolveu estabelecer-se por conta prpria, vinculando-se aos grupos new age da Califrnia. O marketing pessoal transformou-a em especialista em curas mentais, que, em pouco tempo, se tornou escritora popular e empresria bem-sucedida no mercado de bens de salvao (Hay House Inc.). Voc pode curar sua vida o principal de seus best-sellers, que em conjunto venderam cerca de dez milhes de exemplares em todo o mundo. Chris Griscom, conselheira espiritual e guia de autoajuda de diversas celebridades holliwoodianas, seguiu mais ou menos pelo mesmo caminho, ao fundar o Instituto da Luz (1985) e a Escola Nizhoni de Conscincia Global (1988). para criar um ambiente estruturado para aqueles que buscam o eu superior.
Idealizei o nosso trabalho - diz - de modo a dar s pessoas as ferramentas da conscincia com que possam verdadeiramente ganhar acesso ao seu conhecimento interior e assim se tornarem capazes de compreender e instruir as correntes de suas vidas. (1988, p.11)28.

Para ela e tantos outros pregadores da new age, trata-se de elaborar um sistema e criar um ambiente para aqueles que buscam o seu eu superior, querem desenvolver a vivacidade, mas tambm em diminuir de peso, superar a timidez, conquistar mais poder, melhorar a vida afetiva, encontrar ou manter a prosperidade, etc. Paul Heelas, por isso, tem razo em observar que os seguidores e simpatizantes da new age tendem, em sentido abrangente, a se dividir em dois campos, entre aqueles que a vem como uma alternativa para a vida em meio modernidade, e aqueles que nela buscam meios para aprimorar o que seu centro tem a oferecer de bom29. A razo disso, ele segue, que os recursos por ela promovidos e explorados oferecem uma sada mstica para os que procuram,

28

Giscom se tornou mundialmente conhecida graas s mensagens elogiosas a ela feitas, atravs da mdia, pela discpula e ex-atriz hollywoodiana Shirley MacLaine. 29 Heelas, Paul. The new age movement, p. 138.

143

As ticas da personalidade

momentaneamente ou no, escapar aos efeitos mais alienantes e impiedosos de sua armao, sem romper total e objetivamente com suas prticas e instituies, como mostra sua explorao mercantil e serventia ideolgica em vrios tipos de empresa e empreendimento capitalistas. As prticas e atitudes que ela fomenta, conclui o autor, relativizam o materialismo do sistemas, mas tambm so postas a trabalhar de acordo com ele, ajudando a produzir um sujeito que, se por um lado, tende a evitar seus excessos como consumidor, de outro colabora para aumentar sua eficcia como produtor do que ele ou ela necessitam (op. cit., p. 127). A literatura de autoajuda influenciada pelo movimento deixa isso muito claro, na medida em que, via de regra, a pregao por ela feita em favor da sade psquica, paz interior e autoconscincia espiritual no exclui o estmulo s fantasias de poder e prosperidade econmica do leitor. A propaganda em favor da explorao espiritual do prprio eu e da livre expresso de nossos impulsos emocionais e criativos, da nossa percepo e autenticidade coabita nela com o ensinamento sobre como se pode legitimar nossa profisso, explorar um negcio e se realizar com pleno sucesso, isto , interno e externo. Marilyn Ferguson, resumindo a concepo do movimento acerca do sucesso, escreve, por exemplo, que a necessidade de sucesso uma fora constritiva que impede nossa participao imediata no momento presente, (...) bloqueia a abertura nos relacionamentos, evita uma espcie de resposta muito mais ligeira do que as advertncias da mente [racional]. (Ferguson, 1980, p.328). O rebaixamento valorativo do sucesso mundano que se esboa assim , porm, relativa e no chega, a exemplo dos novos pensadores, desqualificao moral da prosperidade material e financeira. Louise Hay realmente diz, por exemplo, que a verdadeira prosperidade comea com o se sentir bem consigo mesmo. (...). No se trata jamais de uma quantia de dinheiro, mas sim de um estado de esprito (1984, p.146), acrescentando em seguida que, no obstante, o universo prdigo e abundante, e temos o direito natural de recebermos tudo o que necessitamos, concluindo, por fim, que isto s no acontece quando acreditamos no contrrio (op. cit., p.149)30.
30 Wayne Dyer, pregador de autoajuda bem-sucedido (Seus pontos fracos vendeu 4 milhes de exemplares em apenas dois anos (1976/1978), comprova que isso vlido tambm para os sistemas criados conforme a doutrina do potencial humano (cf. Dyer, 1989, p. 117-151). Nessa vertente, consolida-se o entendimento teraputico da autoajuda surgido no ps-guerra de que o sucesso precisa ser visto como ponto final

As ticas da personalidade

144

Na literatura mais recente, apresentamos mais um exemplo, reaparecem as suspeitas dos pregadores da autocultura mais radicais do sculo XIX, como, por exemplo, a de que a sociedade representa uma fora alienante e psiquicamente prejudicial ao indivduo, que deve ser criticada pelo fato de reprimir a subjetividade, criar mscaras que nos tiram a espontaneidade, condenar-nos ao desempenho de papeis que escondem o verdadeiro eu.
Quando aceitamos o egosmo como objetivo, nosso poderoso subconsciente maldosamente se oferece para ajudar, mas apenas para perturbar toda a personalidade: assim ficamos com mania de dinheiro, mania de sociedade, mania de publicidade, etc. (Mangan, 1963, p.135).

A suposio dominante a de que a pessoa verdadeira se esconde por trs de fachadas que precisam ser derrubadas, para que ela possa respirar o ar puro de vida, mas, no entanto, muito pelo contrrio, no se pregue nenhuma rebelio contra o sistema poltico e empresarial existente.
Sentimentos baseados em realidade contrada no so saudveis. Voc pode sentir-se satisfeito consigo mesmo porque nunca foi infiel, mas talvez tenha perdido a realidade mais ampla do amor. Voc pode sentir-se satisfeito consigo mesmo porque sempre foi leal a seus patres, mas talvez tenha perdido a realidade mais profunda do autoconhecimento. No estou sugerindo que voc seja infiel ou rebelde, apenas estou dizendo que a estrita observncia de regras e regulamentos no lhe garante genuno sentimento de viver bem. (MacMahon, l979, p.33)

Em geral, os praticantes e seguidores desses sistemas so instados a se libertarem das falsas noes sobre si mesmos e a desviarem-se das distraes e alienaes sociais, para poderem desenvolver, atravs da meditao, uma conscincia superior, diferente do ego e da personalidade, mas no h nenhum sentido poltico ou social subjacente nesse movimento.31. Em ltima anlise, portanto, embora os corifeus afinados com as prticas, atitudes e
da autosatisfao. Do contrrio, pode causar uma multido de males, que vo desde a m sade e ms relaes familiares at o materialismo (OReilly, 1963, p. 26). 31 O propsito da meditao - a tcnica de autoajuda mais comum em todos eles, no fazer a pessoa refletir ou questionar o sistema em que vive, mas meramente bloquear as impresses externas, confusas e estressantes (como na meditao transcendental e no programa de controle mental Silva) e separar a identidade pessoal dos mecanismos de defesa do ego ou lembranas nostlgicas ou regressivas do passado (como em est) (Bird, Frederick. The pursuit of innocence, p. 339).

145

As ticas da personalidade

valores oriundas do movimento do potencial humano, mas tambm das tendncias mais exticas e obscurantistas da new age, como seus antecessores do novo pensamento, por certo preguem uma nova atitude em relao a si e vida, menos mecnica e alienada de nossa conscincia abrangente, eles, por outro lado, costumam ensinar tambm que bacana trabalhar e fazer sucesso dentro do sistema [capitalista]32, como os pensadores positivos e pregadores da carismtica individual do perodo psGuerra. Apesar de haver matizes e inovaes doutrinrias, as tendncias de autoajuda surgidas nos ltimos anos na verdade so, genericamente, uma forma de conciliar os valores hedonistas, promovidos pela indstria da cultura, com as demandas profissionais do sistema empresarial. Os tratados do gnero, como as novas terapias, mediatizam o conflito moral entre o sistema de vida dominante e a [antiga] contracultura, atravs do emprego de uma tica instrumental que justifica a cumplicidade com os regramentos convencionais em nome do interesse prprio, redefinido de maneira a incluir liberdade de expresso individual (self-expression) e o direito de responder com espontaneidade s situaes sociais33. O fundamental a considerar em suas prescries nesse sentido, portanto, a continuidade da crena numa espcie de eu csmico, na doutrina conforme a qual possumos um eu superior instalado no centro do universo, segundo a qual participamos com nosso eu de uma realidade suprapessoal e transcendente, de onde provm todo o nosso poder e bem individual. Ted Peters (op. cit., p. 80) escreve que a novidade da conscincia promovida pelos pregadores da nova era est na postulao de uma totalidade abrangente da qual o eu aparente ou fenomenal participa. A pesquisa revela, porm, que esta no uma ideia nova: constituiu, no princpio do sculo, o credo central do Novo Pensamento. Autoajuda e capitalismo O movimento histrico que preside e sustenta a formao das prticas de autoajuda em nossa sociedade conhecido: encontra-se nas transformaes sobrevindas estrutura empresarial e ao sistema de classes durante as primeiras dcadas do sculo passado. Os processos constituintes desta mutao conduziram a sociedade liberal burguesa para a atual sociedade de
32 33

Heelas, Paul. The new age movement, p. 68. Tipton, Steve. Getting save from the sixties, p. 193.

As ticas da personalidade

146

massas capitalista, promovendo a formao de um novo sujeito social. A literatura da tranquilidade interior convergiu bem com o processo alienador que deslocou o interesse dos indivduos da produo para o consumo, enquanto a literatura de sucesso acompanhou a modificao de seus modelos [sociais nas atividades econmicas dominantes], escreveu pioneiramente Wright Mills.
Hoje, acentua-se mais a agilidade do que a habilidade, o saber levar num ambiente de colegas, superiores e regras, do que o levar adiante num mercado livre; mais as pessoas que voc conhece do que as coisas que voc sabe; mais as tcnicas de autopromoo e o jeito para lidar com pessoas do que a integridade moral, as realizaes substanciais e a solidez de carter; a lealdade, ou mesmo a identificao, com a firma do que o virtuosismo do empreendedor34.

Conforme as palavras de um pregador engajado nesse processo, os tempos mudaram! O capitalismo organizado significa que a sociedade ingressa numa nova era de relaes entre lderes e seguidores. Doravante, na empresa, o motivo deve ser altrusta, o mtodo egosta e a finalidade cooperativa (dar e receber) (Purington, 1914, p.110). A Revoluo Industrial produziu um formidvel impacto, engendrou a maravilhosa era da mquina, que, pouco a pouco, porm, apoderou-se da alma humana. As lideranas dos primeiros tempos pensavam que podiam dirigir os homens como se fossem peas de uma mquina qualquer (Hill, 1937, p.83). As experincias acumuladas, no entanto, mostraram que a prosperidade requer cooperao: A teoria da concorrncia econmica para o progresso da humanidade to falsa como brbara e deprimente. Destarte, a maior parte dos homens de boa vontade comea a reconhecer j sua falsidade e confessa que o verdadeiro poder econmico no consiste na concorrncia, mas sim na cooperao e reciprocidade (Trine, 1912, p.95). Durante bom tempo, o empresariado sups que podia relacionar-se com seus subordinados de maneira patriarcal e autoritria, reduzindo o potencial humano s habilidades profissionais. No comeo do sculo passado, comeou-se a descobrir, porm, que os empregados no se submetem docilmente a essas estruturas de mando. Os pregadores da autoajuda foram vanguarda nisso tudo, ao interpretarem os anseios da nova classe mdia e elaborarem doutrinariamente suas demandas, antes mesmo delas terem sido

34

Mills, Wright. A nova classe mdia, p. 281.

147

As ticas da personalidade

notadas pela pesquisa social35. O catecismo por eles redigido foi expresso de sua disposio em canalizar sua obedincia para os profissionais que, contrariamente, demonstram possuir uma personalidade agradvel e conhecimento das necessidades de seus colegas e subordinados. O consentimento deveria ser obtido atravs da ao de novas tcnicas, focadas na atitude, atravs da liderana e comunicao, do incitamento e automobilizao. Na conjuntura, as lideranas empresarias de vanguarda foram passando a lanar mo de novas tcnicas para motivar seus empregados. Os profissionais comearam a procurar novos conceitos para moldar sua ao e estratgias de sobrevivncia. Difundiu-se pouco a pouco, por toda a parte, a crena de que ter xito significa saber utilizar-se da personalidade (Purington, 1916, p.64). O verdadeiro lder no se impe pela fora, e a escalada profissional se d aprendendo a manejar a si e aos outros. A liderana precisa do poder, e o poder da cooperao, que se baseia na simpatia pelos lderes, consegue-se na medida em que esses lderes mostram uma verdadeira capacidade de mobilizar no somente as habilidades tcnicas mas tambm as crenas de seus subordinados (Hill, 1937, p.160) Os pregadores da autoajuda comearam a propagar a ideia de que as corporaes modernas retiram seus triunfos tanto da eficincia tcnica quanto da correta explorao do capital humano. A personalidade constituiria uma categoria fundamental na prossecuo dos negcios e na consecuo do sucesso. A concorrncia entre as empresas requer o cultivo das relaes humanas dentro e fora do ambiente de trabalho e a valorizao da capacidade de crescimento pessoal dos empregados e da personalidade dos consumidores. Afinal, os grandes sindicatos, empresas e poderosas corporaes tm-se podido formar pelos seus fundadores, devido a terem-se unidos as suas vrias mentalidades e tratado largamente delas em comum (Mulford, 1890, p.18). Segundo Napoleon Hill, os princpios dessa cooperao encontram-se no chamado mind-master, resultado do emprego sinergtico do poder da mente: A coordenao de esforos e conhecimento entre duas ou mais pessoas, num esprito de harmonia, para a realizao de um propsito definido. (1937, p.257). Os indivduos precisam perceber que o perodo em que podiam fazerse sozinhos passou, passamos a depender uns dos outros e ningum mais possui condies de triunfar apenas por conta prpria. Saibam ou no,

35

Cf. Rose, Nikolas. Inventing our selves, p. 138.

As ticas da personalidade

148

precisam que seus planos sejam aprovados por seus companheiros de mindmaster36. Donald Meyer comenta que a pregao dessa doutrina serviu, em essncia, para sujeitar as pessoas ao novo sistema corporativo, defendendo a hiptese de que os conceitos que a estruturam representam, em boa parte, sublimaes dos processos de sujeio surgidos durante o processo de reorganizao do capitalismo. A superconscincia espiritual na qual os homens deveriam aprender a se ligar para terem sucesso, sade e poder no seno um correlato ideolgico dos sistemas de consumo de massa e estruturas corporativas das quais pouco a pouco passou a depender sua autoconservao: Os homens deveriam ser programados conforme o novo registro, o sistema empresarial corporativo, pronto, na prtica, para desempenhar o papel de Inteligncia Infinita37. A popularizao dos princpios da carismtica individual e da crena no poder do eu que se verificou no transcurso do sculo, todavia, depende de outro processo, demonstrando uma ressonncia que, essencialmente, no se prende suposta sublimao ideolgica das categorias constitutivas do sistema empresarial neocapitalista mas antes paulatina formao, no contexto de uma economia cada vez mais dominada pelo comrcio e servios, de um novo tipo sujeito social, do sujeito proteico ou narcsico. Nikolas Rose formula os termos em que avanamos nossa anlise do fenmeno, observando que:
Atualmente, autoajuda uma forma de estabelecer uma aliana entre as reivindicaes profissionalizantes no sentido de fornecer uma resposta racional e objetiva questo sobre como devemos conduzir a vida, a fim de assegurar sua normalidade, satisfao e sucesso, e a procura individual pela criao de um estilo de vida capaz de proporcionar felicidade pessoal e crescente qualidade, em vez de se conformar s convenes sociais38.

No comeo do sculo passado, o movimento no sentido da concentrao do capital e formao dos conglomerados monopolistas multinacionais comeou a provocar uma profunda mudana nas condies de vida de vastas camadas da populao. A diviso social do trabalho colocou-se em novo patamar, gerando uma expanso econmica sem precedentes, no contexto da qual se
36

Os bastidores histricos e sociais desta mudana de esprito foram bem retratados por Reinhard Bendix em Work and authority in industry, p. 287-340. 37 Meyer, Donald. The positive thinkers, p. 166. 38 Rose, Nikolas. Inventing our selves, p. 156-157.,

149

As ticas da personalidade

gestou uma srie de novas necessidades, cuja complexidade e diferenciao terminaram provocando, com o tempo, um processo generalizado de burocratizao ou articulao funcional das relaes sociais e modo de vida em todas as esferas da sociedade. A civilizao capitalista comeou, por conseguinte, a viver uma nova fase: a escala e padres de mobilidade social at ento vigentes foram sensivelmente modificados. As estruturas burocrticas e gerenciais no apenas se expandiram mas tambm terminaram constituindo um complexo, do qual passou a depender a sobrevivncia de parcelas cada vez maiores da populao, principalmente devido transformao da esfera do marketing e dos servios em uma frente de expanso do sistema, to importante quanto a esfera da produo. O desenvolvimento das burocracias pblicas e privadas, combinado com a expanso das relaes mercantis para todos os setores da vida, modificou a estrutura social moderna, permitindo a ascenso das massas urbanas ao proscnio da sociedade39. Em virtude desse estgio da diviso social do trabalho, as perspectivas de consecuo do sucesso passaram por uma relativa democratizao, deslocando-se da pura e simples competio no mercado em direo carreira burocrtica.
As prdicas [contidas nos catecismo de moral popular] comearam a acentuar a vontade de vencer [em meio nova situao]. A burocratizao da carreira empresarial mudou as condies de autoprogresso. Os jovens ambiciosos tinham agora de competir com seus pares pela ateno e aprovao de seus superiores. [...] A administrao das relaes interpessoais veio a ser considerada ento a essncia do autoprogresso. O capito de indstria deu lugar ao homem de confiana, o perito em causar boa impresso [como paradigma de ascenso]40.

A formidvel expanso das estruturas empresariais multiplicou o nmero de supervisores, gerentes, revendedores e profissionais de servios em todos os campos sociais, ao mesmo tempo em que deslocou os critrios de xito para o terreno das promoes funcionais, dos planos de cargos e dos acordos operacionais, conferindo-lhes um significado em medida, no mnimo, igual s capacidades profissionais e habilidades tcnicas requeridas pela concorrncia individual no mercado.

39 40

Mills, Wright. A nova classe media, p. 83-220. Lasch, Christopher. A cultura do narcisismo, p. 85-86.

As ticas da personalidade

150

Dentro de um mundo dominado por empreendimentos econmicos em larga escala, os trabalhadores individuais e os empregados tornaram-se cada vez mais dependentes. O progresso dos mesmos, quando ocorre, resulta mais de promoes do que do valor que a produtividade de seu trabalho consegue no mercado. Certamente, ambos os fatores esto relacionados. No entanto a burocratizao do negcio tornou cada vez mais difcil visualizar relevncia nos fatores que tinham sido talhados no perodo de surgimento do empreendedor individual, que tinha de provar para si mesmo esses fatores, competindo com outros iguais a ele num mercado impessoal41.

Os negcios, os governos, as profisses passaram a ser fortemente burocratizados, primeiro em termos rgidos, agora em bases flexveis. Os mercados competitivos passaram a se limitar esfera dos servios, mas mesmo essa assume as feies de uma vasta correia de transmisso dos princpios de marketing de empreendimentos megacorporativos. As sociedades, por conseguinte, voltam-se cada vez mais para os componentes do racionalismo tcnico que permanecem refratrios, voltam-se cada vez mais para o chamado fator humano, conforme sublinhou em sua origem David Riesman. A competio individual e a mobilidade social continuam vigorando por toda a parte, mas dependem menos daquilo que o indivduo e faz do que daquilo que os outros pensam dele - e quo capaz a pessoa de manipular os outros e de ser, ela prpria, manipulada, considerando que os sujeitos continuam a trabalhar e a fazer trabalhar. Apesar de todas as mudanas, a estrutura social conserva intactos os impulsos de mobilidade incrustados no modo de ser dos indivduos. A diferena que agora a competio pela sobrevivncia se associou a uma vontade de consumir a prpria vida de maneira puramente individual, necessidade de se satisfazer as demandas da subjetividade. Em virtude disso, o principal produto que se procura agora [nos mercados de servios] no nem matria-prima e nem mquina, uma personalidade42. O progresso profissional e o sonho de subir na vida passaram a requerer no apenas a capacidade de desenvolver uma determinada performance tcnica e obter resultados mas tambm a capacidade de cada sujeito redefinir e gerenciar os sentimentos interiores e a conduta pessoal de acordo com as
Bendix, Reinhard. Work and authority in industry, p. 263. Riesman, David. A multido solitria, p. 110. A perspectiva dominante passou a ser a de que o homem que progride no seu campo de escolha aquele cuja personalidade tal que lhe torna possvel viver bem com todas as pessoas (Hill, 1937, p. 113).
42 41

151

As ticas da personalidade

expectativas de sucesso e aceitao social, que lhe so abertas por situaes cada vez mais complexas e diferenciadas43.
Para a maioria das pessoas nos centros mais avanados, a performance social no mais opera atravs do planejamento coletivo, do paternalismo e da burocracia, mas em termos de escolhas, atravs da transformao das maneiras pelas quais os indivduos chegam a pensar sobre si mesmos, atravs da inculcao de desejos por autodesenvolvimento manejados por conhecimentos prticos especializadas e atravs da reivindicao da capacidade de controlar as ansiedades criadas quando a realidade da vida no consegue estar altura da imagem desejada.44

A concorrncia individual e a especializao profissional de que os homens lanam mo para sobreviver no mercado fomentaram entre as massas o sentimento de constituir uma personalidade individual, medida que as estruturas desse mercado foram retirando sentido de seu trabalho e de sua profisso. Na empresa moderna, verifica-se que o trabalho pouco a pouco foi perdendo seu contedo valorativo, terminando por dar lugar, para um crescente nmero de pessoas, ao emprego, que se disputa, conserva, promove e suporta recorrendo a procedimentos que transcendem a esfera das habilidades tcnicas do profissional e requerem um trabalho contnuo sobre seu modo de ser e sua subjetividade45. Depois da crise no paradigma de acumulao ocorrida nos anos 1970, o capitalismo comeou a se reestruturar em bases neoliberais. Chegou-se ao teto do estado de bem-estar e do chamado capitalismo organizado. A economia foi desregulamentada, e a prpria natureza das corporaes foi colocada em dvida. As companhias foram reestruturadas, reengenheiradas, cortando tantos empregos quanto o possvel, no cho de fbrica mas, tambm, no escritrio. O princpio de lealdade nas relaes de trabalho e prtica dos negcios passou a ser relativizado, seno custoso demais para ser preservado, em meio a um perodo em que os lucros e dividendos passaram a ser o nico foco das empresas. O avano do capitalismo financeiro e da competio em escala global esvaziou o discurso empresarial de sua substncia moral, inclusive nas camadas gerenciais, deslocando o foco da

43 44

Goldstein, J. & Rayner, J. The politics of identity in late modern society, 1994. Rose, Nikolas. Powers of Freedom, p. 88. 45 Cf. Simmel, Georg. Philosophy of money, p. 283-354.

As ticas da personalidade

152

administrao para a lucratividade, do planejamento para a intuio e a jogada de risco 46. O processo est promovendo a substituio da carreira profissional em estruturas fortemente burocratizadas pelo empreendedorismo flexvel, seno aventureiro em mercados submetidos alta volatividade, da mesma forma que aquela primeira comeou a tomar o lugar do trabalho formador do carter em meio a uma economia de pequena empresa, no incio do sculo passado. A conjuntura que assim se descortina, aparentemente, pouco impacto teve, porm, na pregao da autoajuda, visto que, nela, o princpio da conduta incentivado sempre foi o de crer no poder do poder do prprio pensamento e com ele agir sobre si mesmo e os outros, em vez de meramente seguir os costumes ou obedecer ordens, empreender sob comando prprio, em vez de ser enquadrado e disciplinado por alguma autoridade outra que no o prprio indivduo. Concordamos que a ruptura do regime fordista e a desregulamentao da vida econmica podem ter enfraquecido os mecanismos sociais que favoreciam a rotina nas condutas profissionais e ao empresarial, obrigandonos a assumir riscos e responsabilidade sobre ns mesmos em planos que no desejaramos ou nos pe em questo radicalmente. No entanto, o princpio segundo o qual, a partir de agora, confrontados com a incerteza, cada um de ns deve se apoiar apenas sobre si mesmo para inventar sua via, conferir-lhe sentido e se engajar na ao social, novo em intensidade e extenso, no o em essncia, conforme d sinal a criao da prpria literatura de autoajuda, ainda em meados do sculo XIX. Segundo Richard Sennett, com o regime da acumulao flexvel, surgiu uma nova estrutura de personalidade, um novo sujeito social, para a qual o importante se integrar no esquema de explorao, aceitar o jogo, arriscar a sorte, mesmo sabendo racionalmente que se est [coletivamente] condenado ao fracasso47. O capitalismo contemporneo promove em escala de massas o

Cf. Boltanski, Luc & Chiapello, Eve. The new spirit of capitalism ([1999] 2005), especialmente p. 64-101. Segundo os autores, a literatura gerencial do perodo um ndice desta situao, revelando profundas diferenas, em forma e conceitos, relativamente da dcada de 1960. Veja ainda Abercrombie, N. & Keat, E. (orgs.): Enterprise culture (1991). Ehrenberg, Alain. Le culte de la performance (199)1. Lash, S. & Urry, J. The end of organised capitalism (1987). Offe, Claus. O capitalismo desorganizado (1986). 47 Sennett, Richard. A corroso do carter, p. 107. Em geral, cremos, o autor confunde, nesta obra, o carter com a carreira. The Craftsman (2008) pode ser lido

46

153

As ticas da personalidade

aparecimento de um eu malevel, formado pela colagem de fragmentos em incessante vir a ser, sempre aberto a novas experimentaes (op. cit., p. 159), antevisto pelos ficcionistas da poca de ocaso da burguesia, como Joyce e Musil. A literatura de autoajuda sempre partiu desta premissa, prometendo ensinar ao seu leitor os meios para ele prprio enfrentar e, potencialmente, evitar esta situao, triunfando na carreira ou aventura da vida, visto que, como no atual mercado de trabalho, estilo roleta, nas burocracias empresariais de pouco tempo atrs, estilo carreira padronizada, a crena cega no prprio eu, as mscaras de cooperao e a vontade de vencer esto entre os principais cabedais que os trabalhadores levam consigo de uma tarefa para outra, de uma empresa para a outra" (idem, ibidem, p. 31-33 e 133-134). A experincia com o capitalismo e o desenvolvimento do individualismo ensinam s pessoas que, para encontrar uma fonte de renda que ainda no esteja exaurida, ou uma funo em que no se possa ser prontamente substitudo, mas tambm conservar ou progredir numa carreira duramente conquistada, necessrio, cada vez mais, no somente desenvolver a capacidade de ao e o esprito de iniciativa mas tambm diferenciar-se dos demais na mesma situao, distinguir suas peculiaridades individuais, conhecer os desejos alheios e conduzir-se adequadamente. Em suma, construir mais ou menos conscientemente uma determinada personalidade. Napoleon Hill escreve que, devidamente preparada, a personalidade capacita o homem a vender uma boa imagem de si mesmo e suas ideias a outro homem. Da ser um fator essencial para todos os que querem tornar-se a influncia orientadora em uma aliana da Mente Mestra (Hill, 1948, p.158). Devemos observar que numa seleo de emprego so examinados dois fatores ponderveis: o conhecimento tcnico do indivduo, revelado por sua experincia, e sua personalidade, sua capacidade para lidar com os outros (Schwartz, 1959, p.180)48. Na sociedade atual, verifica-se, portanto, que a capacidade de descobrirmos novos mtodos de vendermos nossos servios pessoais, recorrendo-se manipulao da personalidade e da conduta, prpria e alheia,

como uma reviso deste problema e correo ou aprimoramento dos juzos externados na obra de 1998/1999. 48 O princpio certamente no novidade, novo a sua paulatina transformao em matria de reflexo e clculo por parte da sociedade. A criao de uma imagem sua ou de sua organizao na mente das pessoas, de modo que a reao natural delas reflita boa vontade, [doravante] exige esforos planejados (Allen, 1962, p. 144).

As ticas da personalidade

154

tornou-se, ao menos idealmente, um significativo ingrediente dos processos de autoconservao49. Desenvolveu-se a concepo segundo a qual os empregados assalariados e profissionais liberais no so menos negociantes do que os que vendiam mercadorias, e, assim, podemos aplicar ao que vende os seus servios pessoais exatamente as mesmas regras que se aplicam conduta do negociante que vende mercadorias (Hill, 1937, p.182) Os movimentos de autoajuda, sem dvida, representam uma resposta a essa necessidade de desenvolver a personalidade, criada com a projeo das camadas mdias no palco da Histria. Em linhas gerais, o destinatrio das mesmas a maioria das pessoas que no quer ou no pode trabalhar para si mesmas, os indivduos que querem progredir dentro de uma companhia mas no chegaram a desenvolver seu verdadeiro potencial, por no saberem como faz-lo ou no terem a ideia de faz-lo. As carreiras vitoriosas e os modelos de vida bem-sucedidos citados na literatura do gnero so extrados, em parte, mais ou menos a metade, da trajetria de vida dos capites de indstria e empresrios de sucesso, mas o retrato do pblico que se desenha em suas pginas no o de gente que pode trabalhar para si mesma. Encontra-se nas pessoas com vocao para trabalhar por salrio ou para uma organizao, devido sua personalidade, temperamento, educao, treinamento, experincia e condicionamento social (Clarck, 1979, p.233238). Quem faz parte deste pblico? Os tratados e manuais deixam muito claro: os preceitos pregados em suas pginas so dirigidos, basicamente, para um pblico formado por empregados assalariados, principalmente da rea de marketing, pequenos empresrios, donas de casa com problemas familiares, militares, policiais, estudantes de carreiras tcnicas e comerciais, profissionais com problemas de relacionamento com o pblico, candidatos a cargos pblicos, escritores fracassados, msicos em princpio de carreira, chefes de famlia, futuros atletas etc. O prefaciador de outro manual explicita ainda mais o ponto, escrevendo que:

49

Voc est dizendo que para ser bem-sucedido basta pensar positivamente? Absolutamente no! Mencionamos muitos fatores do sucesso como, por exemplo, percia tcnica e compromisso com as metas. O que estamos dizendo que prever resultados negativos prejudica o desempenho. [...] O poder do pensamento positivo foi exagerado e proclamado como panaceia, [...] mas um fator e, muitas vezes, importante (Zangwill, 1976, p. 265-266).

155

As ticas da personalidade
Embora no deixe de haver possibilidade deste livro ser til a um gnio ou a um mago das finanas, ele destina-se primeiramente a ajudar os pequeninos ... o pequeno industrial, o guarda-livros, a balconista, o sapateiro, o motorista de caminho ... todo homem ou mulher que ardentemente deseja e anseia as melhores coisas da vida, que devaneia em torno disso e quer que seus sonhos se realizem (citado por Wheeler, 1952, p.18).

Conforme essa literatura, as pessoas que costumam fazer uso do poder da mente e para as quais a prtica de autoajuda tem se revelado valiosa pertencem essencialmente a essas categorias, compartilham dessa mentalidade. Os trabalhadores manuais e a classe operria virtualmente no existem para a mesma. Em comparao com os empregados de colarinho branco e profissionais da rea de marketing e servios, as referncias aos mesmos so praticamente nulas e, se as h, assumem a maneira de interpelaes feitas a pessoas que compartilham ou aspiram ter os valores ou o estilo de vida da chamada nova classe mdia. Em Do fracasso ao sucesso na arte de viver, Sherman (1958) narra dezesseis casos dinmicos verdicos, segundo os quais certas pessoas fizeram frente a seus problemas e apuros recorrendo autoajuda, empregando o poder criador que jaz em todos ns, para validar o ensino de seu emprego consciente, supostamente contido no livro. As situaes escolhidas caracterizam bastante bem o universo de classe mdia pressuposto neste tipo de literatura. As pessoas em foco enfrentam, na maioria das vezes, problemas como dificuldade de relacionamento, conceito social negativo, prejuzos do acaso e limitaes pessoais. As situaes de natureza excepcional (o naufrgio de um navio, por exemplo) e os dramas humanos (falecimento de um parente) somam quatro casos. O empresariado s citado uma vez, no contexto dos acontecimentos extraordinrios. O trabalhador manual s protagonista de um caso, que se caracteriza como experincia de superao de classe (metalrgico que se transforma em maestro). O restante dos casos protagonizado por empregados assalariados, vendedores autnomos, militares, pastores, mdicos, engenheiros, jornalistas, artistas e lideranas comunitrias. A situao de pobreza que essas pessoas vencem se caracteriza, por exemplo, pelo fato de algum ter sido preterido sentimentalmente porque no dispunha de roupas da moda, sara para namorar com a roupa desengonada de um vizinho. A preocupao em perder o emprego, referida num nico caso, no motivada por circunstncia de trabalho ou experincia de classe mas por comportamento moral, relacionado ausncia da chamada autoconfiana (Cf. Sherman, 1958).

As ticas da personalidade

156

A caracterizao do fenmeno como expresso de cultura de massa, dirigido para as massas, resume-se no entanto de maneira mais patente na seguinte concluso, escrita por um best-seller do gnero:
De acordo com as minhas observaes e a minha experincia, os homens, as mulheres e adolescentes que usam a percepo extra-sensorial em sua vida diria provm de todas as classes sociais e de todos os nveis econmicos. So motoristas de txi, donas de casa, estengrafas, mdicos, estudantes, professores, estrelas do cinema, quiroprticos [?], farmacuticos, cientistas especiais e motoristas de caminho - para citar apenas uns poucos dos que encontraram a conscincia perceptiva de suas aptides psquicas para benefici-los diariamente de uma maneira real e completa.

O esclarecimento de quais so esses benefcios nos permite ter, por sua vez, uma noo mais viva dos problemas imediatos para os quais responde a prtica da autoajuda:
Essas pessoas descobriram as maravilhas da imaginao disciplinada, baniram o seu sentimento de solido e as obsesses nocivas; estabeleceram o equivalente mental de um milho de dlares em sua mente subconsciente; pela previso de tragdias iminentes para elas e para outros puderam evit-las; resolveram problemas judiciais; libertaram-se do medo do chamado vodu [sic], ou mau-olhado, ou ataque psquico, e alcanaram paz de esprito e confiana para manobrar qualquer situao para uma tima vida nova (Murphy, 1971, p.7).

A declarao deve ser destacada, porque nos sugere que o conceito de autoajuda todavia transcende o racionalismo capitalista, no esgota seu sentido nas posies requeridas pelo mercado da personalidade. Conforme colocado acima, a literatura que lhe serviu de veculo, sem dvida representa uma das mediaes atravs das quais se mantm o sistema de poder tardocapitalista. Desde o princpio, os publicistas do gnero nunca esconderam a vontade de colocar seus conceitos a servio do sistema empresarial e capacitar recursos humanos em conformidade com os princpios dominantes na sociedade capitalista. Os programas que propem a seus leitores, em sua maioria, procuram ensinar-lhes como explorar seu potencial para elevar-se acima da multido no mercado altamente competitivo do futuro, capitalizando com seus destacados hbitos de trabalho e habilidade nica de conquistar as pessoas (Grad, 1986, p.198).

157

As ticas da personalidade

As corporaes privadas e entidades governamentais, por sua vez, no contrataram seus servios de consultoria e formao, ou encomendaram tiragens inteiras de seus livros, para distribuir entre seus empregados e clientes, porque eles talvez viessem a fazer crtica social ou conscientizar seus leitores a respeito de sua precria situao na sociedade. Seu interesse nisso comea com o aumento da produtividade e se estende cada vez mais possibilidade de controlar tecnicamente os fatores humanos envolvidos no processo social. O desenvolvimento de novos focos de conflito e a necessidade crescente de resolver os novos problemas, criados pelos sujeitos postos margem do processo social, estimularam os pensadores positivos e engenheiros dalma a intervirem diretamente em terrenos onde o conceito de autoajuda no somente se subtrai demanda do consumidor individual como tambm passa a integrar um projeto poltico de conotaes totalitrias. Jos Silva, self-help writer bem vendido, encarna bem esse esprito, vangloriando-se do fato de seu mtodo de autoajuda servir para a soluo de vrios problemas sociais e ter sido adotado por reparties pblicas e empresas privadas, escolas e hospitais, com a finalidade de facilitar o aprendizado, recuperar viciados em drogas, reeducar criminosos e desempregados, motivar para o trabalho e aumentar a produtividade, etc. (Silva e Goldman, l977, caps. l8-l9). Acompanhando a reflexo de Robert Castel, crtico desse processo, podemos dizer que, direcionando-se nesse sentido, os pregadores da autoajuda revelam seu progressivo comprometimento com as modalidade de controle dos problemas sociais exigidas pelas transformaes que foraram as instituies dominantes a se democratizarem. O psicologismo difuso, veiculado pela literatura de autoajuda, se presta racionalizao das tcnicas de dominao necessrias manuteno das corporaes. A institucionalizao de um novo modo de relao privada como modalidade social de controle significa ento a psicologizao institucionalizada em servio pblico, o tratamento base psicolgica tornado, por delegao do poder social, a forma imposta de tratamento do conjunto dos problemas que se apresentam no campo social50. A despeito disso, o principal estmulo ao progresso das prticas de autoajuda, parece-nos, foi antes a formao do supracitado mercado da personalidade no contexto do individualismo democrtico contemporneo. Defender essa hiptese no quer dizer, porm, que seu sentido se exaure
Castel, Robert. O psicanalismo, p. 175-176. Cf. Castel, R.; Castel, F. & Lovell, A. La societ psychiatrique avance, op. cit., p. 327-330.
50

As ticas da personalidade

158

nessa posio ou que se resume condio de panaceia ideolgica preparada para consumo de massa por movimentos que, em ltima instncia, simplesmente pregam a gerncia do eu com vistas ao ajustamento acrtico, automtico e harmonioso do indivduo ao novo sistema empresarial51. A perspectiva de compreenso do fenmeno baseada apenas nesse tipo de juzo, embora vlida, no esgota o sentido da literatura de autoajuda, que precisa ser estudada sem simplificao hermenutica. A compreenso de seu sentido, inclusive as conotaes morais negativas, requer que a consideremos numa perspectiva histrico-social mais abrangente. As transformaes verificadas na estrutura do modo de produo e no sistema de classes do capitalismo sem dvida explicam a gnese desse fenmeno, sobretudo do novo ethos da personalidade, mas no sua reproduo e seu sentido, que requerem, para serem entendidos, uma anlise do modo como essas modificaes scio-econmicas foram problematizadas, prtica e conceitualmente, pelos sistemas de autoajuda. No transcurso deste sculo, os propagandistas do sucesso tornaram-se, de maneira semelhantes a dos engenheiros que exploram a natureza, engenheiros humanos, construindo regras para manipular o homem52. Os consumidores dessa mercadoria foram enquadrados numa estratgia geral de poder, que consiste em mobilizar os indivduos submetidos s imposies para que tomem, eles mesmos, o encargo da exigncia de regul-los53 -, mas no so esses aspectos que explicam a ressonncia de seus escritos entre a populao. Os crticos do fenmeno nos sugerem com essa classe de juzos uma explicao funcional, orientada criticamente, que, embora correta, precisa ser complementada pelo entendimento do modo como esse processo foi e vem sendo vivido pelos seus protagonistas. Nesse sentido, o parecer distinto e verifica-se que a literatura de autoajuda se tornou popular porque conseguiu veicular um conjunto de prticas nas quais as pessoas, corretamente ou no, encontram uma maneira de se constiturem como sujeitos de suas vidas, procuram se dotar de uma personalidade na civilizao burocrticoindividualista moderna. Os escritores populares perceberam muito cedo que, em nossa cultura, passamos a receber uma formidvel massa de estmulos e sugestes que no s era desconhecida como tambm tende a enfraquecer a capacidade de emprego do juzo e da vontade prpria do indivduo. O movimento de
51 52

Meyer, Donald. The positive thinkers, p. 288. Huber, Richard. The American idea of success, p. 177. 53 Castel, Robert. A gesto dos riscos, p. 177.

159

As ticas da personalidade

formao das modernas massas urbanas paralela a um expurgo das faculdades morais do indivduo. Em consequncia disso, verifica-se que muito pouca gente pensa por si s:
A maior parte deixa aos demais o cuidado de formular ideias para ela e de exp-las em frases veladas, etc., de que a pessoa negativa se apropria e repete, crendo que est expressando os resultados de seu prprio pensamento (Atkinson, 1908, p.184)54.

As prticas de autoajuda significam, quanto a isto, uma forma de reao e sugerem, em certa medida, que o homem chamado a ser algo mais que uma simples criatura das probabilidades e das influncias externas e circundantes; significa que deve ser governado de dentro - governar a si mesmo - pelo poder do ego (Randall, 1912, p.219). Atravs de seu texto, tambm se articula entre as massas a conscincia de que a pessoa comum um mero joguete do ambiente que a rodeia e das influncias exteriores, move-se na vida como um autmato; simplesmente uma personagem e no sabe compreender que um eu (Atkinson, 1908, p.32). Difunde-se o princpio de que, dando-se valor a esse eu, cultivando os poderes mentais e recursos interiores, ningum poder assenhorear-se de vs se lhe resistirdes com o pensamento e se, ao sentirdes que vos esto dominando, chamardes em vosso auxlio uma potncia superior (Mulford, 1890\I, p.17). A finalidade imediata da prtica da autoajuda, est claro, no s essa: os indivduos tm se comprometido com ela para se tornarem mais eficientes, para terem sucesso, para conseguirem o equilbrio da personalidade. O problema a fonte desses mandatos, que no pode ser reduzida pura e simplesmente, sem mediao do sujeito, s necessidades do novo estgio de desenvolvimento das foras produtivas ou s demandas da estrutura empresarial surgida nessa conjuntura. A popularizao de uma psicologia de consumo no teve lugar porque os padres de conduta requeridos pelo sistema foram inculcados mecanicamente nas massas, mas porque os indivduos encontraram nos seus veculos um expediente vlido para fazerem
54

A sua mente subsconsciente sensvel ao controle e direo de sua mente consciente. Se voc no dirigir a sua mente subconsciente de acordo com os princpios universais e verdades eternas, viver de acordo com a lei das probabilidades, o que quer dizer que voc estar sujeito ao pensamento das massas, e isso como voc sabe, extremamente negativo. Milhes de pessoas esto vivendo vidas de mediocridade, carncia e limitao de toda a sorte, porque no dirigem adequadamente sua mente subconsciente (Murphy, 1971, p. 104).

As ticas da personalidade

160

valer seus interesses. A construo de imagens passou a ser hoje um aspecto vital da competio nos mercados de trabalho, tornando-a parte integrante da busca de identidade individual em nossa sociedade. Conforme escreve Balandier, o indivduo reage ao pereceber-se vtima dos ardis da modernidade. Visualizado de perto, o problema articulado pelos livros de autoajuda coloca-se antes de mais nada como sendo o de uma opo: Voc pode dirigir sua vida ou ser dirigido55. A pergunta que nos colocamos atravs dos porta-vozes do gnero, em outros termos, a seguinte: Eu comando ou sou comandado? Consequentemente, parece-nos vlido explorar a hiptese de que os livros em foco estruturam um texto que serve para pensar, sobretudo, a condio pessoal daqueles que se encontram na segunda situao, porque se voc um seguidor de outro, [apenas] ainda no descobriu aquela coisa que existe no seu interior. Para ser um lder, para ser capaz de dar um passo adiante da massa, em sua linha de trabalho, de interesse humano, ou de expresso, preciso que voc saiba levantar sua fora interior (Bristol, 1932, p.27). A literatura de autoajuda, precisamos deixar claro, no se desenvolveu historicamente apenas porque serviu de veculo para a difuso de um conjunto de tcnicas e conceitos teis manuteno da estrutura de poder vigente no moderno sistema empresarial, porque respondeu ao desejo privado de sucesso, riqueza e poder pessoal promovido com o desenvolvimento do capitalismo. O fenmeno demonstra-nos, de maneira acabada, como uma manifestao cultural pode promover o conformismo com o sistema de vida vigente, convergir com os valores do sistema capitalista, associar-se com a procura do interesse privado, da eficincia e da produtividade. Wright Mills escreve, com razo, que suas pginas transformaram o comportamento dos profissionais de venda em estilo de vida popular, generalizaram os traos e as tticas do vendedor para toda a populao:
A personalidade do vendedor, criada e aperfeioada para funcionar num mercado da personalidade, tornou-se um tipo dominante, um modelo generalizado para ser imitado pela massa do povo, dentro e fora do sistema de vendas. (...) [O modelo vigente hoje o de] uma sociedade magntica, em que todo homem no s seu prprio executivo como secretamente acredita ser o de todos os outros homens56. Balandier, George. Modernidad y poder, p. 59. Mills, Wright. A nova classe media, p. 206. Neste livro, a expresso arte de vender no se aplica somente habilidade de negociar mercadorias ou servios. Voc pode impor a sua personalidade aos outros, como um bom vendedor impe ao comprador
56 55

161

As ticas da personalidade

Certamente, reinjetados na vida social, [esses elementos] reforam as prticas e ajudam a funcionar instituies sobre as quais o mnimo que pode se dizer que elas no tm por vocao assegurar o livre desenvolvimento da personalidade57. O esclarecimento desse sentido, todavia, no esgota a estrutura do gnero, que, visto mais de perto, trabalhado desde dentro por uma tenso entre as demandas que a sociabilidade capitalista coloca ao indivduo e a capacidade do indivduo respond-las enquanto indivduo, requerida pela metafsica dos costumes modernos. O significado do fenmeno no linear, porquanto, desde o princpio, a literatura e a prtica da autoajuda tambm vm sendo defendidas do ponto de vista do usurio, caracterizadas como algo bom no para o sistema mas para o sujeito. A eficincia a cincia do governo de si mesmo, e no uma soluo para a nsia de certas pessoas gananciosas em reduzir os seus operrios simples condio de mquinas em atividade, replica um publicista s crticas feitas pregao da autoajuda, durante um debate com lideranas anarquistas, ainda no incio do sculo (Purington, 1914, p.13). O ajustamento do indivduo ao sistema, promovido pelo gnero, contrasta com a ideia por ele defendida de que, na medida em que voc opta pela imitao e a conformidade, voc vai ser um autmato, mas com toda a depresso, a ansiedade, a frustrao e o desprezo prprio como pagamento (Dyer, 1980, p.276). As psicotecnologias de autoajuda representam, por isso, fenmeno histrico-social que deve ser visto, antes de mais nada, como uma mediao dos problemas individuais colocados aos seres humanos pela modernidade. A governamentalizao das relaes sociais que tem lugar atravs delas constitui um processo que no se realiza apenas s custas do indivduo. Foucault nos fornece auxlio para esclarecer o ponto, chamando ateno para o fato de que:
Se quisermos analisar a genealogia do sujeito na civilizao ocidental, precisamos levar em conta ... os pontos onde as tecnologias de dominao sobre os outros recorrem aos processos pelos quais o indivduo atua sobre si mesmo. Mas tambm os pontos onde as tecnologias do eu so integradas nas estruturas sociais de coero ou dominao. Segundo penso, no ponto de o seu produto! (Hill, 1939, p. 23). Afinal de contas, as mesmas caractersticas carismticas que fazem as pessoas conquistarem outras em suas vidas pessoas tambm as tornam vencedoras nos negcios (Grad, 1986, p. 182). Conscientize-se de que voc um produto comercial e sua embalagem sua personalidade (Clarck, 1977, p. 181). 57 Castel, R.; Castel, F. & Lovell, A. La societ psychiatrique avance, p. 325.

As ticas da personalidade

162

contato onde a maneira como os indivduos so conduzidos pelos outros se liga maneira como eles conduzem a si mesmos est o que chamamos de governo. Governar as pessoas, no sentido amplo da palavra, no forar as pessoas a fazer o que um dirigente deseja; consiste sempre num equilbrio verstil, marcado pelo conflito e a complementaridade, entre as tcnicas que asseguram a coero e os processos atravs dos quais o eu constroi ou modifica a si mesmo.58.

Segundo nosso modo de ver, os movimentos de autoajuda se encaixam perfeitamente nessa perspectiva e constituem uma comprovao da hiptese de que os sistemas de poder modernos no se limitam a disciplinar o indivduo. Representam, igualmente, um dos pressupostos da formao do sujeito em nossa cultura, na medida em que esses movimentos constituramse basicamente tomando apoio em determinadas demandas provenientes da prpria sociedade e remetem a um processo social mercadologicamente mediado, atravs do qual, na verdade, progride o governo do sujeito pelo prprio sujeito. Certamente, seus conceitos so comumente empregados no contexto das burocracias econmicas e polticas, pblicas e privadas, que necessitam agora de tcnicas produtivas e suaves de controle social. Na esfera subjetiva, porm, precisam ser vistos com outros olhos, como uma das agncias que fornece a uma populao de consumidores ansiosos servios para a construo, manuteno e reparao de identidades59. As psicotecnologias que se difundiram com a literatura de autoajuda no se tornaram um fenmeno de massa, portanto, apenas porque se enquadraram num novo projeto de dominao. Na verdade, constata-se que esse enquadramento ocorreu porque as suas tcnicas e conceitos, certo ou no, permitiram aos sujeitos lidarem com problemas de relacionamento e identidade e enfrentarem os problemas individuais postos pelo novo estgio da civilizao. Georg Simmel destacou, em passagem notvel, que a vivncia e a interpretao do mundo conforme as reaes de nossa interioridade, realmente como mundo interior; a dissoluo de todo o contedo slido no elemento fluido da alma, de onde desapareceu toda
58 Foucault, Michel. The hermeneutic of the self, p. 203. No Ocidente, esclarece o autor, o governo dos homens reclama de parte daqueles que so dirigidos no somente atos de obedincia submisso, mas atos de verdade, cuja particularidade requerer do sujeito no apenas que diga a verdade, mas dia a verdade a respeito de si mesmo, de suas faltas, de seus desejos, do estado em que se acha sua alma (Michel Foucault: Resume des cours, p. 123-124). 59 Berger, Peter. Para uma compreenso sociolgica da psicanlise, p. 22.

163

As ticas da personalidade

substncia e cujas formas se reduzem s formas de seu movimento; isto , o psicologismo, constitui a essncia do homem moderno60. Os crticos culturais que o sucederam denunciaram qual o preo que se paga por isso e de que modo esse fato refora as relaes de poder que presidem o funcionamento da sociedade burocrtica individualista contempornea. A linguagem psicolgica, tornada viso de mundo, coloca entre parnteses as dimenses poltica e social dos problemas que pesam sobre o homem e classifica em categorias subjetivas fenmenos que precisam ser explicados em relao estrutura da sociedade:
O fetichismo das relaes, reaes e emoes humanas perpetua o mito; abstradas do todo social, elas do a impresso de ser respostas individuais de homens e mulheres livres a situaes particulares, e no de ser o que na verdade so, isto , respostas subumanas a um mundo no humano61.

A perspectiva contm bastante contedo de verdade, mas em sua subestimao do subjetivismo desconsidera a possibilidade dele conter lies que transcendem uma pura e simples fraude, que esconder que o indivduo produto da sociedade; questionam a hiptese de que o psicologismo deve ser superado para que o indivduo possa existir; problematizam o entendimento de que o reducionismo em que esse psicologismo incide precisa ser conhecido para que o indivduo se torne indivduo62. Admite-se que a reflexo moral uma prtica social que no se limita filosofia, englobando questes histricas, literrias, sociais e antropolgicas63. A literatura de autoajuda bem prova isso, ao revelar-se portadora de uma problematizao histrica e metafsica mais abrangente. Atravs dela, descortina-se uma questo mantida encoberta durante o sculo XIX, quando o individualismo ainda no se havia tornado um direito de todos, e seu conceito de valor ainda dependia das ideias (morais) de carter e personalidade. Qual essa questo? Esse problema o de saber at que ponto as multides solitrias, criadas pelos processos de modernizao,
60 61

Simmel, Georg. Sobre la aventura, p. 168. Jacoby, Russell. Amnsia social, p. 121. 62 A subjugao por parte de uma realidade brutal que entorpeceu e embotou o indivduo tem de ser superada, pelo menos em pensamento e teoria, antes de se poder alcanar a subjetividade. Destarte, antes que ele possa existir, antes que possa se tornar um indivduo, cada um de ns deve reconhecer at que ponto no existe, deve renunciar iluso de ser indivduo (Russell Jacoby, Amnsia social, p. 96). 63 MacIntyre, Alasdair. Three rival versions of moral enquiry, p. 3.

As ticas da personalidade

164

podem satisfazer as expectativas de valor contidas na categoria do indivduo, at que ponto o individualismo pode vir a constituir um fenmeno genrico e acabado, pode se rotinizar como metafsica dos costumes cotidianos em um mundo cada vez mais desmoralizado. Conforme observa Nikolas Rose, a liberdade individual no mera ideologia. Na modernidade, os sujeitos so obrigados a serem livre, a construir sua existncia como resultado de escolhas que precisam fazer em meio a uma pluralidade de alternativas.
O cidado moderno no sujeito, reprimido ou colonizado pelo poder (embora a represso e dominao joguem um papel em certos setores e prticas) mas subjetivados, educados e solicitados em meio a uma transao frouxa e flexvel entre as ambies e pontos de vista pessoais e as formas de viver social e institucionalmente valorizadas.64

Quando Emerson chamou ateno para a necessidade de autoconfiana, ainda no comeo da revoluo democrtica, o pensamento moderno demonstrou sua preocupao e temor em relao transformao da categoria do indivduo em valor promovida por nosso tempo, prenunciando o pensamento de que a independncia e a liberdade individuais so fardos difceis de carregar, elaborado por James. Isto , a conscincia reflexiva de nosso tempo comeou a perceber que o referido processo nos coloca um conjunto de tarefas dolorosas, reservado para uns poucos super-homens, perante o qual as massas, no obstante, recusam-se a capitular e a partir do qual, segundo nosso modo de ver, desenvolveu-se ao longo do sculo passado toda uma literatura de autoajuda.

64

Rose, Nikolas. Inventing our selves, p. 79.

Captulo 4 Paradigmas da autoajuda no sculo XX

A literatura de autoajuda coloca-nos uma relao de valor, na medida em que trata da prtica da vida:
Questo que por ela mesma se oferece a cada um de ns, perante a qual ningum permanece estranho nem indiferente; bem pelo contrrio, a ela que ligamos todas as outras, e isso [porque] ela um movimento to natural, que no poderamos estudar nenhum problema, dos que nos tocam, sem nos dirigirmos primeiro para a parte prtica, e sem ver nela, pelo menos no que nos diz respeito, o verdadeiro resumo de tudo1.

Partindo de outros termos, podemos dizer que, socialmente, os tratados do gnero representam um territrio, ou campo de experincia, do problema que segmentos expressivos das camadas mdias urbanas so para si mesmos enquanto coletivo de indivduos; constituem uma tentativa de articular, para essas pessoas, uma resposta interior transformao das necessidades metafsicas em problema privado, verificada em nossa civilizao. A literatura do gnero, sabemos, formada sobretudo por manuais e textos de prtica, que contm, basicamente, uma metodologia para conquista do sucesso material, isto , riqueza e poder; um conceito a respeito da autorrealizao pessoal e sobre os meios de como obt-la; e uma dimenso transcendente, que vincula a realizao individual ordem moral que rege o universo2. Sandra Dolby resume bem a frmula que estrutura esta literatura, observando que, nela, os textos exemplares usualmente seguem a seguinte sequncia:
(1.) Eles identificam um dado problema por exemplo, mau gerenciamento de tempo, falta de intimidade nos relacionamentos interpessoal, tendncia a trabalhar demais ou ficar improdutivo, preocupaes com a more, infelicidade Schopenhauer, Arthur. O mundo como vontade e representao, p. 357. Cawelti, John. Ringer to Sheehy to Pirsig: the greening of american ideals of success, p. 151.
2 1

Paradigmas da autoajuda

166

difusa. (2.) Eles explicam a fora e resilincia do problema como sendo o resultado de um mau pensamento, examinando as fontes tradicionais (s vezes inerentes ou arquetpicas) que sustentam este pensamento em meio cultura. (3.) Se possvel, eles oferecem exemplos de padres de pensamento alternativos em geral, histrias, slogans e ditos populares. (4.) Eles interpretam a informao apresentada ao leitor como base para o pensamento inovador e iluminado que eles crem promover. (5.) Em geral, eles ento sugerem mudanas prticas e comportamentais que movero o leitor para longe do velho pensamento e reforaro o novo. (6.) Finalmente, eles incluem um eplogo ou concluso, na qual eles relembram ao leitor que a mensagem do livro depende de sua aplicao por parte do leitor.3

Em geral, os textos se prope a fazer seu trabalho ensinando tcnicas e dando conselhos, em vez de oferecerem narrativas, invertendo, portanto, o princpio dominante na literatura de inspirao moral e comprometida com a tica do carter do sculo XIX. A fragmentao, concorrncia e imediatismo das condies de vida modernas, que previne ou dificulta que faamos uma narrativa constante e significativa de nossa vida, se reflete em suas pginas, havendo ou no o paradigma da carreira profissional na sociedade, corrigiramos Richard Sennett4. No entanto, tambm se encontra no gnero, fato, narrativas em primeira pessoa, histrias de vida, em que o sujeito relata a descoberta de suas foras mais ntimas e a maneira como as empregou para superar seus problemas individuais ou narra como passou por um processo de mudana interior, tornando-se, por conta prpria, uma nova pessoa. Atravs dessas narrativas, os autores relatam uma lio de f, apresentam uma viso prpria e pregam a autoestima, preconizando aos leitores que eles faam o mesmo que eles fizeram. De acordo com Dolby, os pregadores preconizam que seu pblico veja a concorrncia dramtica dos eventos que compem suas vidas e permita que o sentimento de sincronicidade entre as vidas deles e a do autor confira vida de cada leitor a condio de uma nica e mesma histria (op. cit, p. 114). Parte disso tem a ver com o fato de que os pregadores da autoajuda, em geral, costumam ser vidos leitores do gnero, a quem atribuem no apenas a soluo de seus problemas, mas a iluminao para desenvolv-lo em benefcio da humanidade... Em regra, verifica-se que eles no so autoridades cientficas, polticas, literrias e outras, com exceo talvez daqueles
3 4

Dolby, Sandra. Self-help books, p. 75 Cf. Sennet, Richard. A corroso do carter, p. 143-146.

167

Paradigmas da autoajuda

oriundos dos crculos religiosos. Ao contrrio, trata-se de gente como a gente, pessoas comuns, sem feitos objetivos com que se credenciar, cuja popularidade advm de terem publicado livros de sucesso no mercado. A perspectiva revela-se de maneira bastante clara na mitologia da autoajuda, gerada, atravs desses tratados, entre as camadas mdias urbanas de nossa sociedade. Nos dias de hoje, contextualiza um pregador, podemos constatar que, devido ao da mdia, a preocupao com o crescimento pessoal se tornou um fenmeno mais ou menos generalizado entre os segmentos mais informados da populao: Palavras como potencial humano, desenvolvimento prprio, eu positivo e realizao individual so ouvidas em prises, na esquina da rua, em quartos de penso, em fbricas e em programas de entrevistas, assim como em universidades. Em consequncia disso, encontramo-nos numa situao em que de certo modo voc no pode evitar conhecimento [e deixar de falar] a respeito de autodesenvolvimento, autorrealizao, ser voc mesmo ou crescer at seu pleno potencial (MacMahon, 1979, p.190). De nossa parte, cumpre que se comente a observao, notando que o selfmade man do sculo passado caracterizava-se como algum que conseguira sucesso em alguma esfera de valor, sara do anonimato para o primeiro plano da publicidade recorrendo apenas s suas foras morais. Os relatos do que fizera por si mesmo coincidiam com o que havia feito com os recursos fornecidos pelo exemplo ou descoberto no contexto de uma profisso, causa ou comunidade. Nas narrativas de seu sucessor contemporneo, a perspectiva revela-se, em diversos sentidos, distinta, comeando pelos recursos disponveis para ajudar-nos a ns mesmos, caracterizados agora como mentais. O horizonte de projeo social dessa ajuda tambm mostra novidade, limitando-se cada vez mais esfera ntima ou privada5. O principal, porm, a dependncia reflexiva das prticas que lhe deram origem leitura dos textos ou assimilao dos conceitos que formam o corpo e a alma do gnero em estudo6.
Ainda no sculo XIX, esboou-se a ideia de que a arte de viver manifesta-se melhor no espao domstico (Smiles, 1875, p. 484). No seguinte, acrescentou-se mesma o sentimento de que a felicidade ntima, uma total paz interior e um sentimento de pura alegria e realizao: efetivamente, isto o sucesso! (Reilly, 1979, p. 17). 6 Orison Sweet Marden foi, talvez, um dos primeiros a estabelecer esta conexo, relatando como a leitura de Self-Help, de Smiles, permitiu-lhe, aos 14 anos, libertar-se da tutela dos pais adotivos, de quem sofria constantes maus tratos, para em seguida, graduar-se em medicina e direito e, depois, aos 44, reerguer-se da falncia que atingira
5

Paradigmas da autoajuda

168

Quando voc comea a consumir os livros, fitas e outros meios de autoajuda, dizem-no seus defensores, talvez voc tenha que se forar a ler e ouvir diariamente, mas depois de t-lo feito por um certo tempo, descobrir trs coisas: voc estar gostando, estar aprendendo e ter comeado, instintiva e inconscientemente, a agir sobre o que est lendo e aprendendo (Ziglar, 1975, p.298). James Mangan resume, de maneira ao mesmo tempo caricata e exemplar, a trajetria de um praticante da autoajuda - e seria injusto compar-la com as carreiras narradas nos tratados de moral popular publicados no sculo passado - escrevendo que a descoberta da vida perfeita chegou-lhe depois de 40 anos de pesquisa prtica e terica:
Atravs dos anos, investiguei uma nova teoria aps a outra; aprofundei-me na transformao do pensamento, na psicocinese e em outros aspectos da parapsicologia; trabalhei como psiquiatra amador [!]; mergulhei nas profundezas msticas da religio; percorri os recursos labirnticos do surrealismo e da vida supra-real [!]; mergulhei nas guas profundas do determinismo; e estudei intimamente o automacionismo [?] (Mangan, 1963, p.36).7

As principais direes em que essas prticas se desenvolveram desenhamse de maneira concisa e exemplar nesses relatos nos quais podemos divisar sobretudo dois paradigmas. O primeiro compreende as narrativas estruturadas por uma perspectiva de vida ou um modelo de subjetivao comprometido, segundo os termos do captulo anterior, com desenvolvimento utilitrio do pensamento positivo, enquanto o segundo remete quelas que, conforme ainda precisamos mostrar, caracterizam-se por uma espcie de misticismo teraputico. O contraponto de ambos no somente a classe de relato responsvel por uma radicalizao do subjetivismo contido no referido ethos, cujo sentido, ao mesmo tempo paradoxal e revelador, conforme veremos; , tambm o de uma

todos os seus negcios. Self-Help foi um perptuo deleite para mim, escreve o autor, acrescentando que valorizava-o como se valesse seu peso em diamantes, lendo e relendo suas preciosas pginas at que estivessem quase memorizadas (In Peter Baida. Poor Richards legacy: American business values from Benjamin Franklin to Donald Trump, p. 246). 7 Considerando testemunhos desse gnero, somos levados a dar razo ao juzo de um self-help writer menos cotado, segundo o qual, infelizmente, livros demais foram escritos por autores fracassados que, entretanto, se tornaram bem-sucedidos ao escreverem sobre como obter sucesso na vida (Suters, 1974, p. 8).

169

Paradigmas da autoajuda

dessubjetivizao da subjetividade, mas a perspectiva de subjetivao contida nos relatos em que o princpio do pensamento positivo, secularizado ou no, combina-se com o conceito de crescimento pessoal e o entendimento teraputico da supracitada carismtica.

O relato mstico James Allen, obscuro poeta ingls que, depois, se tornou pregador da autoajuda, nos fornece um relato tpico dos problemas e da direo presentes na literatura marcada pelo misticismo teraputico, estudada conceitualmente mais adiante, em Da pobreza prosperidade (1907)8. O problema que o afligia era a desorientao diante do mundo, a carncia de sentido na vida, o sentimento de se encontrar irrealizado, a perturbao provocada em sua mente pela constante insatisfao dos desejos egostas: Eu estava abrumado pela aflio e chamuscado pelo fogo feroz do sofrimento. O padecimento levou-o a procurar a causa desse mal-estar consigo mesmo primeiro fora de si: Olhei ao redor de mim, mas no pude ach-la. O fracasso ensinou-lhe, todavia, que os verdadeiros motivos de seu sofrimento estavam dentro de si, nos desejos feitos pelo ego, na preocupao que dispensava ao seu eu inferior. A pesquisa contnua da verdade sobre seu modo de ser e o crescimento pessoal que essa procura ensejou, conduziram-no mais tarde descoberta de que o remdio de seus males tambm residia em seu interior, consistindo no controle da mente e no contato com o eu superior, porque s h uma vida, a vida conforme as leis superiores, conforme a verdade (1907, p.5). A felicidade e a paz de esprito requerem a superao dos desejos egostas, encontram-se no caminho contnuo e insistente do conhecimento interior, na vitria sobre as demandas de nosso eu inferior, movido por fatores mundanos que, por definio, no podem nos trazer o bem, ditando-nos um modo de vida falso, que desequilibra nosso modo de ser e barra-nos o acesso verdade. A verdade, em toda sua glria, s pode ser percebida e conhecida quando tenha desaparecido o ltimo vestgio do eu [inferior], porque o egosmo constitui uma nascente de sofrimento, vincula-nos s preocupaes

8 Relato da mesma classe, embora mais extenso e romanceado, que obteve bastante sucesso de pblico, encontra-se em A procura do eu interior, de Shirley MacLaine (1989).

Paradigmas da autoajuda

170

de um mundo que dissipa nossas foras, sem poder nos trazer verdadeira felicidade (op. cit., p.90).
[ Em compensao,] na medida em que conseguirdes dominar os vossos impulsos e pensamentos, percebereis no vosso interior uma nova fora silenciosa, que ali vai se desenvolvendo, e sentireis tranquilidade e vigor que no vos abandonaro mais. As vossas foras latentes comearo a se desenvolver e, ao passo que outrora os vossos esforos eram fracos e sem eficcia, agora sereis capaz de trabalhar com a calma e f que por si s atrai sucesso (op. cit., p.47).

Na sociedade, acredita-se que o dinheiro soluciona todos os problemas e que as conquistas materiais nos trazem satisfao, mas isso falso. O homem se conduz de maneira separada da verdade quando se volta para essas coisas e, por isso, assombrado pela infelicidade. A verdadeira riqueza que podemos possuir na realidade outra e encontra-se na capacidade de transformarmos nosso eu inferior e comungarmos, de maneira consciente e pessoal, com a inteligncia infinita que rege o universo. O principal bem que podemos fazer por ns mesmos no se encontra na satisfao do ego, mas na convivncia supra-individual com esse manancial de plenitude (op. cit., p.127-128). O requisito para tanto, porm, que renunciemos s preocupaes provenientes da personalidade fenomnica, abdiquemos das demandas egostas e, atravs da meditao, da concentrao e da penetrao em ns mesmos, descubramos e nos coloquemos na posio do eu superior. A personalidade precisa ser vencida, porque, vencendo-a, livramo-nos das condies adversas que nos causam sofrimento e conquistamos uma vitria que nos transplanta para uma dimenso csmica, precisamente aquela em que se descobre a verdade. Nesse relato, sobressaem trs pontos, segundo nosso entendimento. O primeiro em relao s preocupaes do protagonista: o problema que aflige o autor possui um espao preciso, mas no um foco determinado. Os sofrimentos de que padece brotam de dentro dele mesmo, mas carecem de objeto e consistem sobretudo do sentimento de carncia de sentido da vida, expressando antes de mais nada uma dificuldade em conviver com o prprio eu. O segundo a deciso de se alienar da realidade imediata para poder reapropriar-se de sua prpria verdade. O engajamento na realidade, promovido pelo ego, gerador de conflitos e frustraes interiores, que desequilibram nossa personalidade. O terceiro, enfim, o de que precisamos dessa alienao no somente para nos pr de bem conosco mesmos mas para podermos continuar cumprindo nossos deveres e realizando nossas tarefas de

171

Paradigmas da autoajuda

maneira plena e satisfatria9.7 A concepo de fundo defendida aqui , nas palavras de um publicista do gnero, a de que o homem despertado no s continua muito bem com suas questes externas, como exerce um novo comando sobre elas. Por no mais utiliz-las a fim de nutrir as necessidades egostas, fica inteiramente livre das preocupaes (Howard, 1967, p.48)

O relato egosta A narrativa tipificada pelo texto referido acima contrasta com outras nas quais a explorao ordenada dos recursos interiores e do potencial humano no objetiva de maneira imediata a soluo dos conflitos morais que vitimam nossos eu, ou, mais genericamente, a consecuo de um estgio superior de conscincia. Relaciona-se antes com o desejo de fazer com que as pessoas no apenas o estimem, mas tambm realizem aquilo que voc deseja, nos vrios campos da vida social, da famlia profisso (Bender e Graham, 1950, p.9). No universo democrtico, as pessoas procuram conservar sua liberdade, mas tambm uma igualdade de valor diante das demais. Voc no gosta especialmente de ser posto de lado, de ser pisado, de ser feito capacho, e de um modo geral esmagado por pessoas insensveis que s pensam em si mesmas e que gostariam de us-lo como capacho, se voc no deixasse:
por isso que, quando voc v sries e lbuns de discos com a propaganda de Como fazer os outros fazerem o que voc quer - atravs do hipnotismo (ou sugesto) voc manda rapidamente seu cheque pelo correio! Ou, quando recebe uma circular, fazendo propaganda de um livro com o ttulo: os homens e as mulheres tm de cumprir a sua ordem - aprenda a identificar suas fraquezas ocultas e transforme-as em seu proveito, voc diz: - isso para mim (Sherman, 1966, p.177).

Em virtude das limitaes naturais do enredo, da trivialidade da narrativa, essa segunda espcie de relato de autoajuda difcil de se encontrar em
Quer dizer que devemos ficar de braos cruzados e deixar tudo ao desgnio do eu csmico ou algo assim? perguntam a uma praticante deste tipo de autoajuda. No, eu no diria assim ela responde. Acredito que apenas uma questo de cuidar do prprio eu. Na medida em que as pessoas tiverem mais contato consigo mesmas, vo se mais gentis e tolerantes, sabendo que tudo o que [continuamente] fazemos sempre voltar [de algum modo para elas mesmas] (Shirley MacLaine, 1990, p. 311).
9

Paradigmas da autoajuda

172

estado puro, resumindo-se em sketches, atravs dos quais as pessoas contam como a leitura de um manual despertou-as em relao habilidade potencial de que dispomos para seduzir as pessoas e riqueza de recursos contida em sua personalidade. Marcia Grad fornece-nos um exemplo, explicando, segundo suas prprias palavras, que, desde a infncia, vivia sentindo-me excluda, sentindo-me diferente e sentindo-me indesejvel (Grad, 1986, p.13). A principal fantasia que alimentava era a de ser uma bela mulher, que cantava alegre e faceira espera do casamento. Aos 12 anos, no entanto, foi confinada a uma ala de plio de um hospital, da qual saiu arrasada, numa cadeira de rodas, perguntando-se por que eu? (op. cit., p.14). A recuperao aconteceu mais rpido do que pensava, mas isso no a livrou do sentimento de que sua posio pessoal estava vrios degraus abaixo da escada da desejabilidade que os ocupados pelo beautifull people seguro e autoconfiante que achava to intimidante (op. cit., p.15). As dificuldades que sobrevieram a um casamento duramente conquistado terminaram por conduzi-la a uma situao de aflio e angstia, dentro da qual seus ltimos sonhos se fizeram em pedaos: A vida me tratara com severidade e eu me tornara emocionalmente perturbada. (...) Ningum veio em meu socorro, nem me resgatou de minhas vrias misrias. Finalmente, [porm] encarei o fato de que ningum poderia faz-lo, a no ser eu mesma (op. cit., p.19). Diante disso, relata a autora, comecei a reler partes de livros de autoajuda j lidos e devorei avidamente vrios novos. A concluso que tirou deles a de que a realizao pessoal s pode vir de dentro e, lentamente, ela comeou a trabalhar sobre si mesma: No se passou muito tempo para eu perceber que precisava fazer algumas grandes mudanas em minhas atitudes bsicas, costumeiras, acerca de mim mesma, do modo como interpretava a vida e sobre meus relacionamentos com outras pessoas (op. cit., p.19)10.
Quando comecei a [perceber isso], algo inesperado aconteceu. As pessoas comearam a notar-me e a procurar-me. Minha nova abordagem vida, alm de fazer eu me sentir maravilhosa, fazia outras pessoas sentirem-se bem. Eu
10

Mrcia Grad mostra, assim, que uma pessoa muitas vezes pode ler um livro ou ouvir uma srie de fitas e tirar tanto benefcio que acaba passando para um nvel maior de compreenso e conscientizao. A partir deste novo nvel, a pessoa que ler ou ouvir novamente o mesmo material ouvir ou ver coisas que ignorou completamente na primeira vez. por esta razo, alis, que qualquer pessoa voltada para o sucesso deveria formar a sua prpria biblioteca do sucesso para consulta imediata, o que leva a um crescimento constante (Ziglar, 1975, p. 298).

173

Paradigmas da autoajuda
florescia com as respostas positivas. Sabia que meu poder de atrair pessoas estava aumentando. (Grad, 1986, p.20)

Cansada de ser uma daquelas pessoas que carecem de carisma, costumam sentir-se desprezadas socialmente e carecem de autoestima, essa professora primria descobriu, pouco a pouco, que talvez esse poder pudesse ser desenvolvido, passando a trabalhar com um programa de crescimento pessoal. Desse modo, escreve a narradora, combinei e recombinei vrias filosofias psicolgicas, expandindo algumas e descartando outras. Experimentei novas maneiras de pensar, pratiquei novos comportamentos e trabalhei para melhorar minha aparncia. O resultado disso foi que ela deixou de ficar preocupada sobre como e onde conhecer novas pessoas... meu calendrio social estava cheio. Domesticamente, o relacionamento com meus pais e irms - por sua vez - ficou enriquecido, uma vez que passei a exibir uma nova profundidade de cuidado e partilha.
[Finalmente] as oportunidades profissionais e de negcios proliferaram. (...) Minha recentemente descoberta atitude enrgica e positiva extraa as respostas correspondentes das pessoas. Isto tornou minhas atividades muito mais propensas a prosperar do que antes. Quase tudo parecia possvel - mesmo a realizao de sonhos improvveis (Grad, 1986, p.20-21).

Os motivos sociais que ensejam essa classe de relato no esto claros neste caso, mas se revelam de maneira direta nas narrativas nas quais, ao contrrio daquela, a salvao pessoal supostamente conseguida atravs da rejeio do pensamento positivo e da radicalizao do subjetivismo contido nesse tipo de ethos; narrativas das quais dispomos de notvel exemplo, escrito por um corretor de imveis que virou celebridade libertria capitalista, citada durante oito meses na lista de best-sellers do New York Times. Robert Ringer, que mais tarde viria a rever parcialmente suas ideias, parte da descoberta feita por ele mesmo de que, embora inmeros livros tenham sido escritos sobre autoajuda e sucesso, poucos foram realmente teis. A experincia mostrou-lhe que, na verdade, a maioria deles (inclusive alguns dos mais famosos best-sellers) foi muito daninha a milhes de pessoas, que seguiram cegamente a sua retrica, sem fazer com que os princpios expostos enfrentassem as realidades da vida. (Ringer, 1974, p.12). O indivduo precisa cada vez mais de autoajuda, mas esta deve se basear na realidade e no no desejo de como as pessoas gostariam que ela fosse, deve ter em mente o sujeito que enfrenta o mundo todo o dia e tem a cabea amassada pelas

Paradigmas da autoajuda

174

duras realidades, sujeito esse exemplificado pelo prprio autor de Intimide para vencer. Conforme ele nos relata, depois de retirarmos os excessos, a mensagem primordial de muitos livros de sucesso e de como... : se a pessoa tiver uma atitude mental positiva... ela acabar por obter sucesso. A experincia da leitura levou-o a cair na armadilha de acreditar que a minha grande recompensa acabaria por chegar se eu apenas trabalhasse ao mximo e mantivesse uma atitude mental positiva. (op. cit., p.16-17.) A recompensa, porm, no veio. Diante disso, o que fez foi estudar honesta e cuidadosamente as minhas prprias experincias, analisando o que havia contribudo para os meus fracassos, e para os meus sucessos, criando, depois, uma filosofia geral baseada nas coisas que geraram os resultados positivos (op. cit., p.21). As concluses a que chegou so, em primeiro lugar, a de que a atitude mental positiva, a manuteno do eu e dos valores pessoais no podem ser fabricadas com a simples crena na capacidade de realizao dos desejos individuais, dependendo da aceitao do fato de que a maioria dos nossos desejos nunca chega a ser realizada. Em segundo, a de que trabalhar rdua e dedicadamente, conforme defendia a literatura originada no sculo passado, no assegura nada para ningum, exceto a velhice. Dar duro, por si s, no assegura que uma pessoa seja bem-sucedida. Em terceiro, a de que os problemas da maior parte das pessoas para alcanar seus objetivos giram ao redor do fato de que elas constantemente se permitem ser intimidadas (op. cit., p.116).
Durante muitos anos - escreve - aceitei a tradicional lavagem cerebral da sociedade e confundi o modo pelo qual gostaria que as coisas fossem com o modo pelo qual elas so de verdade. Nunca cansarei de me espantar com a forma por que eu segui mancando, ano aps ano, recusando-me a aceitar a realidade, mesmo em face de uma surra aps a outra (op. cit., p.31).

A narrativa que segue um retrato vivo da realidade cotidiana que motiva o homem comum a procurar a prtica da autoajuda, assim como da conscincia imediata que ele pode ter de seus limites:
Vi muitas pessoas praticarem as atitudes mentais positivas indicadas pelos livros de sucesso e continuarem a fracassar. Elas desejavam que esses exerccios funcionassem; mas a realidade que no funcionavam. Fiz boas aes altrusticas, uma depois da outra, concentrando-me no que era melhor para a outra pessoa, acreditando ingenuamente que as minhas boas

175

Paradigmas da autoajuda
aes seriam apreciadas e que eu seria imensamente bem recompensado. O melhor que me acontecia era acabar com um punhado de ar; o pior era receber uma bofetada na cara; desejava ser recompensado adequadamente; mas, na realidade, eu no era recompensado. Como milhes de pessoas antes de mim, fechei negcios com um aperto de mo, acreditando nas afirmaes do parceiro, quando ele me dizia que s um aperto de mo bastava... apenas para que, no final, ele me desse uma paulada na cabea (op. cit.: p.2).

A realidade da vida, ensina o publicista, est muito distante das fantasias de poder ou regras de bom-mocismo difundidas pelos manuais de autoajuda e corresponde, na verdade, realidade da selva, em que cada um deve fazer o que bom para si e precisa intimidar para no ser intimidado. O princpio de realidade ensina que a vida um jogo, em que se encontram trs tipos de gente: o primeiro aquele que quer lhe tomar as fichas, diz isso todo o tempo e age sempre nesse sentido; o segundo aquele que diz que s quer jogar, mas age do mesmo modo como o primeiro; o terceiro, enfim, aquele que, sinceramente joga por jogar, mas por qualquer motivo, igualmente termina querendo vencer s custas dos demais (op. cit., p.59-60). Segundo Ringer, a explicao para tanto no est na natureza humana, como poderamos esperar; a explicao moral, mas no moralista, e baseiase na descoberta, feita por ele mesmo, de que o comportamento humano sempre relativo, cada pessoa interpreta as situaes e valores sua maneira. A honestidade, por exemplo, no um valor comum, como parece s pessoas que no sabem se ajudar da maneira correta, mas coisa relativa e subjetiva. Realmente, os indivduos definem a honestidade da maneira como lhes convm, ajustam sua definio para que ela se adapte a seus objetivos (op. cit., p.34-35). Para o autor, a moralidade toda poderia ser reduzida a jogos de traar linhas. Cada pessoa tem a sua, para separar o bem do mal. O moralista absoluto tenta desenhar uma linha para todos. Procura engajar as pessoas em cruzadas, isto , causas, movimentos, grupos de ao social. Tudo isso, Ringer afirma, complica a vida desnecessariamente, at porque, em certos casos, o conceito de ao coletiva irrealista. Da os leitores serem alertados para se manterem longe das presses intimidadoras para se comprometerem [com as aes dos outros]11. Durante certo tempo, prossegue, acreditou-se que dividamos valores comuns. No entanto, as coisas de fato s tm valor para as pessoas se so ou no so relevantes em
11

Starker, Steven. Oracle at the supermarket, p. 125.

Paradigmas da autoajuda

176

relao s coisas que se esto tentando conseguir. O dinheiro a nica coisa que possui o mesmo valor para todos. Em funo do que, continua o autor, acabei por qualificar todas as coisas, perguntando-me se me ajudariam, ou no, a merecer e receber dinheiro. Se a resposta era no, ento tal coisa no era relevante (op. cit., p.37). Durante tempo demais, acreditou-se que o sucesso tinha hora certa, que mais cedo ou mais tarde as coisas boas viriam para ns e que bastava ter f. Mas na realidade o tempo curto.
Saia em busca de tudo o que puder conseguir, o mais depressa possvel, [qualquer que seja a forma], porque voc deve reconhecer a realidade de que o tempo que possui para faz-lo limitado (op. cit., p.40).

Destarte, a verdadeira prtica da autoajuda consiste, segundo essa maneira de ver o eu, em utilizar a realidade a seu prprio favor, ao invs de permitir que ela funcione contra o sujeito; reconhecer que nos negcios, no amor, na vida em geral, isso o que conta: receber o pagamento. (op. cit., p.285) Em outros termos, o crescimento pessoal legitima-se pela eficincia. Os valores so secundrios porque so arbitrrios. A preocupao com as necessidades da personalidade profunda de si ou dos outros motiva cuidados sem sentido. O importante se resume em criar um mtodo para trocar de lugar com seu oponente. Convicto se est de que, diante disso tudo, conclui o autor, eu teria que ser o intimidador e dar um jeito de manobrar o meu oponente a assumir o papel de intimidado (op. cit., p.117)12.

O relato pragmtico As narrativas de autoajuda que conhecemos, todavia, no se esgotam nesses paradigmas, compreendendo ainda os relatos em que o entendimento teraputico do novo ethos da personalidade se combina com o conceito de crescimento pessoal e a prtica do pensamento positivo. Clement Stone, vendedor de seguros que se tornou empresrio e pessoa de sucesso atravs da prtica da autoajuda, fornece-nos uma descrio tpica dos problemas e da direo presentes nessa classe em sua autobiografia, intitulada O sistema de fazer sucesso que nunca falha13. Ele conta que, quando jovem, vivia sempre
12 13

Cf. McGee, Micki. Self-help Inc., p. 52-55. Alternativa para este relato pode ser procurada em Viver da melhor maneira (Mandino, 1990).

177

Paradigmas da autoajuda

com medo: As pessoas no acreditam que eu era tmido e amedrontado. Mas a lei da natureza que, em cada novo ambiente, um indivduo sinta certo grau de medo. O problema afetou a profisso em que desejava triunfar, a de vendedor, at o dia em que descobriu sua soluo, passando a ter uma atitude mental positiva. Em primeiro lugar, escreve sentencioso, [meditei e] conclu que o sucesso alcanado por aqueles que tentam (1962, p.38). A repetio dessa ideia convenceu-o de que no havia motivo para o medo - se tentasse o que queria, terminaria conseguindo, -, mas isso no lhe retirou a ansiedade provocada por aquele sentimento. A resposta que descobriu para esse problema foi agir: os pensamentos no neutralizam uma emoo, s a ao o faz, raciocinou. A atitude mental positiva exige a expedio de comandos ao corpo. Ocorreume que eu poderia impelir-me a agir se, quando sasse de um escritrio, eu corresse para o prximo, e, caso eu hesitasse, usasse o autopropulsor aja agora . (op. cit, p.39). As circunstncias dessa descoberta so esclarecidas em seguida. Acompanhando seu relato sobre como comeou sua carreira de sucesso, escreve o narrador, voc talvez tenha se perguntado como um vendedor adolescente em sua primeira misso criou tcnicas de venda baseando-se no funcionamento da mente humana. - Power of Will, de Frank Haddock, ajudou a mim, deu-me, ainda no tempo de colgio, a segurana e autoconfiana necessrias, responde Stone (op. cit., p.55). O verdadeiro salto em sua carreira ocorreu, porm, seguindo suas prprias palavras, quando recebeu de presente Think & grow rich, de Napoleon Hill:
Quando li o livro, percebi que sua filosofia coincidia com a minha em tantos aspectos que eu, tambm, comecei a ajudar outras pessoas dando-lhes livros inspiradores para estimul-los. O princpio que ajudou muito foi o princpio orientador de N. Hill - duas ou mais pessoas trabalhando juntas harmoniosamente em funo de um objetivo comum (op. cit., p.196).

A descoberta do esquema do master-mind alargou seus horizontes. Desde ento, o principal expediente que passou a empregar para lidar com os problemas de seus empregados, e que tambm pode ser usado por voc com a mesma eficincia, foi o da sugesto consciente, no s para consigo mesmo, mas principalmente para com os outros:
Usei a sugesto para desenvolver dentro do indivduo a vontade de fazer o que certo porque certo; ensinei-lhe como ele prprio poderia usar a autosugesto consciente para intensificar a vontade de fazer o que certo

Paradigmas da autoajuda

178

porque certo; mudei o ambiente do indivduo tantas vezes quantas foram necessrias para fazer com que ele caminhasse cada vez mais na direo dos objetivos desejados (op. cit., p.184).

O resultado disso que, dois anos depois de ter lido o livro, eu j estava de novo com mais de mil representantes autorizados em meu negcio. Minhas contas foram pagas. Tinha uma caderneta de poupana e outras propriedades, inclusive uma casa de inverno (op. cit., p.197). Stone sabia desde bom tempo que o pensamento a forma mais potente de sugesto. Nosso subconsciente possui poderes conhecidos e desconhecidos, que devem ser controlados, para podermos vencer a ns mesmos. O subconsciente transforma um desejo ardente em realidade, quando o indivduo acredita que pode alcan-lo, como ele o fez, desde que travou contato com a literatura de autoajuda, passando a desenvolver a chamada atitude mental positiva (op. cit., p.249). Logo, ele tambm descobriu que precisamos de uma filosofia de vida, para responder a nossos problemas pessoais, sejam fsicos, mentais, morais, espirituais, familiares, sociais ou profissionais. A literatura de autoajuda realmente muda para melhor a vida das pessoas, desde que essas se proponham a viver seus mandatos, na medida em que a essncia de uma filosofia de vida que ela deve ser ativa. Para ser ativa, deve ser vivida. Para ser vivida, voc deve agir! As aes, e no nossas palavras, determinam a validade da filosofia de um homem (op. cit., p.203). A comprovao disso se encontra, segundo ele, na maneira como enfrentou a resciso de contrato de prestao de servio que sua empresa havia firmado com uma grande companhia de seguros.
Eu enfrentava um problema srio. Meu contrato seria rescindido. Fazer um novo acordo para uma operao nacional como aquela num prazo de duas semanas era praticamente impossvel e as famlias dos milhares de representantes que trabalhavam para mim tambm estariam em dificuldades, se eu no encontrasse uma soluo (op. cit., p.201).

Nas palavras do narrador, a ajuda que deu a si mesmo foi a seguinte: No contei [o fato] a ningum e me recolhi ao quarto durante 45 minutos. Raciocinei: Deus sempre um bom Deus; o certo o certo; e para cada desvantagem existe uma vantagem maior, se procuramos encontr-la. [...] Rezei pedindo ajuda. E acreditei que minhas preces seriam atendidas. E entrei em ao mental positiva (op. cit., p.202). A mentalizao feita na ocasio centrou-se em dois objetivos. O primeiro, imediato, era suspender a deciso

179

Paradigmas da autoajuda

de romper o contrato tomado pela companhia da qual dependia seu negcio; o segundo, projetado para o futuro, era construir sua prpria companhia de seguros de sade e acidentes, que deveria ser a maior dos Estados Unidos. Resultado: Atualmente ainda tenho a licena daquela companhia, e lhe continuo prestando meus servios, e, alm disso, [possuo] a maior sociedade annima do mundo, emitindo seguros contra acidentes e de sade com exclusividade (op. cit., p.203). O relato de autoajuda resumido acima sugere-nos trs comentrios. O primeiro sobre a modstia do narrador. Stone no reclama para si nenhuma superioridade pessoal, manifestando uma personalidade desprovida de narcisismo. O sucesso que conseguiu para si baseia-se na explorao de um potencial comum a todos os homens, em expedientes passveis de emprego cotidiano, ensinados por um gnero literrio14. O segundo sobre a natureza de sua problematizao. O narrador constroi seu negcio durante o perodo da Depresso. No entanto, as dificuldades com que lida no so econmicas. O problema est nele mesmo, nomeadamente no medo, no temor de no ter as foras necessrias para realizar seus desejos. A consequncia disso uma superestimao da subjetividade, uma preocupao em conseguir resolver, antes de mais nada, as dificuldades que lhe vm mente15. O terceiro e ltimo comentrio sobre seu cuidado com as relaes humanas. O narrador refere-se de maneira constante forma como manejou as pessoas para conseguir realizar seus objetivos, mas ao mesmo tempo proporcionou supostos benefcios para elas. A persuaso empregada para conduzir os outros conforme seu interesse caracterizada por ele como um expediente que, simultaneamente, habilita e prepara o outro sujeito a conduzir-se por conta prpria, explorar seu potencial e desenvolver sua personalidade.

***

Para Stone, diz-se, o dinheiro considerado um instrumento para fazer o bem, melhorar o nvel de vida e motivar os outros para seus potenciais inerentes, dentro de si prprios (Peale, 1976, p. 72-73). 15 Acompanhando a histria do personagem, ficamos convencidos de que ele, tambm, alcanou o sucesso atravs de suas crena, e que a grande fonte de sua inspirao veio de seu subconsciente (Bristol, 1948, p. 189).

14

Paradigmas da autoajuda

180

Eva Illouz pretende que as narrativas de autoajuda e autorrealizao so uma narrativas da memria, em especial da memria do sofrimento, tanto quanto narrativas em que o exerccio da memria nos redime deste sofrimento16. Porm, no segue disso que elas sejam artificiosas, efeitos do discurso psicolgico e teraputico que surgiu com os tempos modernos e que v o sofrimento como efeito do mau gerenciamento das emoes, da disfuno psquica ou mesmo de um estgio inevitvel do desenvolvimento emocional17. As narrativas de vida caracterizadas acima, por certo, no surgiram por gerao espontnea. Foram estruturadas por determinadas perspectivas ou modelos de subjetivao que preciso analisar em seguida, para podermos entender quais so as possibilidades de mediao objetiva da conscincia contidas na literatura de autoajuda. A empresa vasta e restringe-se para ns, como explicado na introduo, anlise de seu possvel sentido em relao aos supostos culturais engendrados, em nossa sociedade, pelo movimento combinado de abstrao social do sujeito e desenvolvimento do individualismo. As perspectivas de subjetivao articuladas pelos relatos acima se esclarecem, de fato, no somente contrastando seus termos com as que suplantou, da maneira como fizemos nos primeiros captulos, mas tambm situando-as em relao ao movimento de transformao do indivduo em valor que tem lugar na modernidade. Conforme tentaremos mostrar, o desenvolvimento dessas perspectivas responde no apenas s mudanas sobrevindas estrutura social com o processo de diviso do trabalho mas ainda s contradies da metafsica do indivduo moderno, reveladas s massas no presente estgio de desenvolvimento da civilizao.

16 17

Illouz, Eva. Saving the modern soul, p. 182. Vera Illouz retoma argumento de Edwin Schur (The awareness trap: self-absortion instead of social change, 1976), ao postular que, quanto mais colocamos nossos problemas na conta do eu, como faz a pregao da autoajuda, mais o real desonerado de responsabilidade no processo social de formao de nossa identidade, o que ajuda a saturar o eu de problemas psquicos e emocionais que, por sua vez, complicariam a procura de solues (polticas) para os nossos verdadeiros problemas (sociais, na origem) (p. 240).

Captulo 5 O governo atravs da autoajuda

A compreenso dos processos de subjetivao construdos atravs da mediao da literatura de autoajuda passa por uma anlise mais detida da maneira como se formou a metafsica do indivduo moderno. Conforme perceberam os autores do gnero, o sujeito no dado mas representa uma categoria dotada de um carter prtico e reflexivo:
Consegue-se o desenvolvimento do prprio ego, ou seja, o poder eficaz que magnetize respeito, deferncia e cooperao, sempre que desejado, e em qualquer grau, seja qual for a magnitude, por meio de [um] programa de construo gradativamente progressiva do prprio ego, do eu prprio, [do si mesmo como sujeito] (Gabriel, 1965, p.7).

A pesquisa dos processos que, nesse sentido, os sistemas de autoajuda articulam exige-nos, porm, um esclarecimento prvio dos pressupostos histrico-categoriais sobre os quais se exercem, colocando-nos diante de uma tarefa com relao qual podemos nos valer, com proveito, da contribuio compreenso do individualismo desenvolvida por Georg Simmel.

Figuras do indivduo moderno Simmel salienta que, em relao cultura moderna, no se pode falar pura e simplesmente de individualismo: houve pelo menos dois movimentos individualistas em nossa civilizao. O primeiro deles foi resultado da expanso do capitalismo e caracterizou-se pela liberao do indivduo das estruturas tradicionais, culminando com a formao da personalidade livre e igual no curso do sculo XVII. O segundo resultou do progresso da diviso tcnica do trabalho no novo modo de produo e caracterizou-se pela valorizao da singularidade do indivduo, terminando com o estabelecimento do culto da individualidade em nossa sociedade, durante o sculo XIX. Nas palavras do pensador, tanto num quanto no outro:

O governo pela autoajuda

182

A liberdade representa o denominador comum, ainda que o valor correlato em cada uma seja o oposto da outra. como se o indivduo (self), assim que se tornou suficientemente fortalecido pelo sentimento de igualdade e de constituir uma realidade corrente, tivesse resolvido sair procura da desigualdade. Inicialmente, o indivduo se liberou das cadeias enferrujadas da guilda, do nascimento e da Igreja. Em seguida, porm, o indivduo que desse modo se tornou independente desenvolveu o desejo de distinguir-se dos outros.O importante, para ele, no era mais o fato de constituir um indivduo livre, mas o fato de que constitua um indivduo determinado, especfico e insubstituvel1.

Por isso, a modernidade representa uma formao histrica em que convivem e se entrelaam pelo menos duas formas de insero do indivduo no todo da sociedade, em que a liberdade pessoal de todos terminou se associando ao conceito de individualidade distinta de cada um, mas qual fundamentalmente subjaz um mesmo processo: o processo de abstrao social do sujeito. Descartes construiu reflexivamente os rudimentos de uma categoria que no apenas passou a mediar todas as esferas sociais desta poca em diante como tambm forneceu a direo comum s diversas formas de individualismo. Segundo Simmel, podemos definir esta direo dizendo que:
O indivduo procura seu self como se ele ainda no o tivesse, mas ao mesmo tempo, tendo a certeza que seu nico ponto fixo este self. [Afinal], luz da incrvel expanso dos horizontes prticos e tericos [da vida moderna], compreensvel que o indivduo precise com urgncia cada vez maior procurar este ponto, mas ao mesmo tempo em que ele no seja mais capaz de descobrilo fora de si mesmo.2

A revoluo individualista moderna caracteriza-se, em essncia, por uma progressiva liberao do indivduo de todos os laos sociais que no tm
1 Simmel, Georg. Grudfragen der soziologie. In The Sociology of Georg Simmel, p. 78. Cf. Sociologa: estudos sobre las formas de socializacin, p. 760-763. Philosophie de la modernit, Vol 1, p. 281-306. 2 Simmel, Georg. Grundfragen der soziologie, p. 78. A criao deste eu alterou a maneira como os homens olhavam para si mesmos, o que eles pensavam e o prprio modo como o faziam... no deixou nenhuma atividade humana intocada (John Lyon: The invention of the self, p. 10). O sentimento dominante entre ns, realmente, , cada vez mais, o de que voc deve adquirir certeza interna, porque o mundo externo ter sempre seus perigos. [Entretanto], voc pode sobreviver a eles, se reforar seu sentimento de si mesmo (Maltz, 1967, p. 28).

183

O governo pela autoajuda

origem em sua vontade, cuja contrapartida foi, no primeiro momento, a transferncia dos princpios de racionalidade vigentes da tradio para a subjetividade do indivduo. O progresso das relaes mercantis ocorreu de maneira combinada com o processo de formao do indivduo livre, mas tambm do sentimento de que esta liberdade depende da capacidade de o indivduo compreender e posicionar-se como um eu perante a realidade. O que confere fundamento hiptese de que o homem concebido em abstrato e produzido pela abstrao, considerado como eu, abstrado e determinado para si, tornado sujeito, do ponto de vista histrico, produto do egosmo puramente abstrato elevado ao nvel da subjetividade, que s surge com o desenvolvimento do capitalismo3. Por outro lado, verifica-se assim por que as categorias de personalidade livre e personalidade peculiar, que surgiram com nossa poca, embora possam entrar em conflito, realmente terminaram se combinando para formar a concepo moderna do prprio eu, na medida em que:
esta unidade de elementos psquicos, com sua tendncia convergncia em nico centro, essa singularidade e distino da entidade que chamamos de personalidade realmente significa para ns a independncia e excluso de todos os fatores externos, o desenvolvimento exclusivamente de acordo com as leis do nosso modo de ser, que chamamos de liberdade. Os conceitos de liberdade e personalidade contm, em igual medida, a crena valorativa na existncia de um ponto ltimo e fundamental em nosso ser, que se contrape a tudo que tangvel, externo e sensual, seja fora, ou seja dentro de nossa prpria natureza.4

A perspectiva simmeliana, no obstante valiosa, precisa ser revisada, fazendo-se notar que as categorias referidas pelo pensador encontram-se em tenso no somente entre si mas tambm e em conjunto com o espectro do indivduo supramoral que se projeta a nossa volta desde o nascimento do individualismo. A transformao do indivduo em categoria de valor, promovida pelos modernos, sem dvida comporta seu entendimento como realidade moral. Os movimentos de construo do indivduo supracitados trabalharam nesse sentido, procedendo sua articulao atravs do recurso a realidades suprapessoais, de carter universal - a humanidade, a natureza, o

3 4

Marx, Karl. Manuscritos econmico-filosficos, p. 185. Simmel, Georg. Philosophy of the money, p. 292. Cf. Collin Campbell: The romantic ethic and the spirit of modern consumerism, p. 212-227.

O governo pela autoajuda

184

esprito etc., - que funcionaram durante certo tempo como manancial de mandatos polticos, morais ou estticos em relao conduta5. Entretanto, a categoria do indivduo no se reduz a esse entendimento, que, na realidade histrica, se contrape ao espectro do sujeito egosta, definido, em essncia, como antissocial, que surgiu um pouco antes, com a montagem da mquina social capitalista, entre os sculos XVI-XVIII.6 Durante essa poca, formaram-se as condies econmicas e sociais para os homens se desenvolverem por conta prpria e se pensarem como sujeitos. O progresso das relaes mercantis desencadeou um processo de rompimento dos vnculos que prendiam os indivduos s estruturas tradicionais, permitindo que se tornassem mais livres e se diferenciassem entre si nas vrias esferas da sociedade, sobretudo na Inglaterra. As pessoas comearam a libertar-se das estruturas econmico-sociais que as mantinham presas terra e ao regime senhorial, mas tambm das representaes coletivas que lhes barravam a diferenciao. O carter perdeu ento o contedo rgido, fixado pelos costumes, passando a modelar-se de maneira relativamente autnoma, conforme a direo definida pelas expectativas sociais, particularmente a esperana de xito intramundano. O homem comeou, enfim, a desenvolver a crena de que o ideal do eu que consiste em se destacar dos demais, em existir por si mesmo e a procurar a satisfao de suas aspiraes pessoais por suas prprias qualidades, suas prprias aptides, suas prprias riquezas e suas

Rousseau, sem dvida, situa-se na charneira espiritual dessas categorias, responsvel, como o foi, pela articulao dos fundamentos tanto do contratualismo baseado no conceito de liberdade moral, quando da valorizao do sentimento romntico de interioridade (cf. Charles Taylor: Sources of the self, p. 356-363). O pensador estava profundamente consciente da insuficincia do individualismo puro e simples, e trabalhava no sentido de salv-lo, transcendendo-o (Louis Dumont: O individualismo, p. 102-103). 6 Conviria que adicionasse aos individualismos germnico e latino distinguidos por Simmel (cf. Lindividualisme, in Philosophie de la modernit, p. 281-291), um individualismo anglo-saxnico (cf. Louis Dumont: Homo aequalis I gnese et panouissement de lideologie conomique, p. 43-134). Durkheim talvez tenha sido o primeiro a notar a questo em foco, discernindo de maneira bastante clara um individualismo utilitrio, baseado na apoteose do interesse e bem estar privado, no culto do ego, de um individualismo humanista, que reconhece o carter sagrado e inviolvel do conjunto dos indivduos, enquanto representam a pessoa humana (O individualismo e os intelectuais, in A cincia social e a ao, p. 236-240).

185

O governo pela autoajuda

prprias performances constitui seguramente um elemento constitutivo e fundamental de sua personalidade7.7 O capitalismo criou em seu progresso as condies para que os homens se liberassem da tutela dos poderes tradicionais e se diferenciassem entre si: sociedade burguesa pertence o perodo de florescimento do indivduo, clula da economia de mercado. O sujeito surgiu no bojo do mesmo processo, porque se a categoria do indivduo, por um lado, constitui em princpio expresso de uma sociedade que se mantm viva em virtude da mediao do mercado livre, no qual uns indivduos independentes e livres se encontram para negociar, por outro a capacidade de refletir sobre si mesmo, representar plenamente a realidade para si e conduzir-se como nico senhor de suas aes coincide com o conceito idealista de sujeito. A modernidade engendrou, assim, um conjunto de significaes metafsicas em que a liberdade individual terminou se tornando o principal bem. O primeiro fenmeno de valor, segundo os modernos, a liberdade em relao aos laos sociais que no tm sua fonte em nossa vontade. A liberdade e igualdade consistem em seu modo de ver numa condio ou direito inerente nossa natureza. A sociedade representa uma realidade secundria, construda atravs de contratos, pactuados por sujeitos livres, conforme seu interesse individual. Isto , consiste numa espcie de terreno comum onde cada indivduo persegue o conceito de bem viver que escolheu para e por si mesmo. E as instituies existem para prov-lo dos meios para levar adiante esta atividade autnoma:
A revoluo da subjetividade moderna fez surgir um novo tipo de teoria poltica. A sociedade deixou de se justificar pelo que era ou pelo que expressava, para faz-lo pelo que lograva: a satisfao das necessidades, desejos e propsitos dos homens. A sociedade passou a ser considerada como instrumento, e seus distintos modos e estruturas a serem estudados cientificamente por seus efeitos sobre a felicidade humana8.8

A perspectiva moderna, em outros termos, nasce com a rejeio do entendimento de que a vida humana tem uma estrutura teleolgica e da ideia de que h um bem comum, suposto pelas culturas anteriores. A moralidade, por isso mesmo, constitui para ela uma dimenso esvaziada de contedo

7 8

Elias, Norbert. La societ des individus, p. 192. Taylor, Charles. Hegel y la sociedad moderna, p. 215-216.

O governo pela autoajuda

186

social, dependente exclusivamente da chamada conscincia, a voz da natureza que emerge quando interatuamos com a sociedade9. As categorias de personalidade livre e personalidade peculiar, embora dependam desse princpio, todavia no so sua primeira expresso, representando fenmenos tensionados desde dentro por figura distinta, caracterizada pela ausncia ou negao da supracitada conscincia. Em outros termos, ambas contrapem-se a um entendimento do indivduo cuja referncia fundadora, realmente, no se encontra nos filsofos humanistas ou nos escritores romnticos, mas no utilitarismo supramoral, de extrao hobbesiana. Conforme perceberam seus promotores mais conscientes, que procuraram enfrentar o problema sem mistificao, o individualismo constitui, em sua origem, um fenmeno carregado de conotaes negativas, responsvel pelo desenvolvimento de uma sociabilidade insocivel, que terminou tornando profundamente problemtica a metafsica dos costumes da modernidade10. O princpio da liberdade defendido pelos modernos correlato desde o princpio a um indivduo concebido como sujeito racional, movido por desejos egostas, cuja presena gera uma srie de tenses sociais, que ameaa, de maneira constante, dissolver a sociedade. A consequncia disso o surgimento de um conjunto de problemas em relao prpria liberdade, que se encontra na raiz dos movimentos de reinsero cultural das categorias do indivduo que tiveram lugar entre os sculos XVIII-XIX.

10

Taylor, Charles. Sources of the self, p. 359. Fichte, por exemplo, tinha isso em mente ao descrever as caractersticas da idade Contempornea. Nas palestras que proferiu sobre o tema, o filsofo destaca que, desde o princpio, a modernidade desenvolve uma conscincia equivocada sobre si mesma. O principal erro e verdadeiro fundamento de todos os erros restantes que fazem parte do jogo desta era provm do fato de o indivduo supor que pode existir, viver, pensar e agir por si mesmo, crendo que ele mesmo, pessoa singular, o sujeito de seu pensar, quando, na verdade, ele apenas um pensamento parcelizado de um mesmo pensar, necessrio e universal. Em consequncia disso, as manifestaes vitais que tm lugar nessa poca se caracterizam pelo fato de que s se consideram reais as coisas que se referem e relacionam com a vida do indivduo, nada tem valor, se no em funo da pura e simples individualidade. A comunidade destruda por um estilo de vida individual, determinado pelos impulsos de autoconservao e bemestar, praticamente os nicos que restam numa era deste tipo. O homem s logra desenvolver as habilidades tcnicas de sobrevivncia, terminando por crer de maneira falsa e daninha que o mundo s existe realmente a fim de que seu eu possa existir e sentir-se bem (Los caracteres de la edad contempornea, p. 36-43).

187

O governo pela autoajuda

Thomas Hobbes foi sem dvida o primeiro a salientar esse problema, dando-lhe, ainda na aurora dos tempos modernos, uma soluo contra a qual, no por acaso, se colocam essas mesmas tentativas. No Leviat, o pensador defendeu a ideia de que a manuteno de um sistema de dominao polticoburocrtico constitui a nica maneira de disciplinar a disputa por riqueza, honra e mando que passou a reinar em nossa cultura com o progresso do individualismo. Nesse quadro social, fantasiado de estado de natureza pelo filsofo, o indivduo motivado a procurar o bem para si mesmo, divergindo sempre que deseja uma mesma coisa com outro, medida que essa coisa no possa ser gozada por ambos, sem o perigo de reduzir seu domnio sobre a mesma ou pr em risco o prazer que proporciona. O resultado disso, todavia, a criao de um estado de guerra de todos contra todos, que, no entanto, pode ser mantido latente por um sistema de dominao supra-individual, construdo contragosto, visando apenas a conservar a vida e as posses da coletividade. Desta forma, Hobbes terminou tornando clssico o retrato de um indivduo supramoral, que ronda como um espectro as sucessivas figuras culturais que procuraram descobrir uma maneira de preservar a categoria sem sacrificar sua liberdade ou que pretenderam reavaliar, de maneira positiva, a sociabilidade surgida com a conquista de autonomia por parte do indivduo, conferindo-lhe capacidades morais de que no dispunha em sua primitiva formulao. O pensamento humanista, por exemplo, desenvolveu a concepo de que o indivduo potencialmente bom, de que os costumes que o corrompem mas, tambm, de que basta reconhecer a responsabilidade individual, libertando o sujeito das tutelas que o probem de desfrutar sua natureza para que esse potencial se manifeste em toda sua beleza, bondade e perfeio. Os romnticos transmitiram-nos, por sua vez, o entendimento de que a personalidade individual merece respeito, porque representa a maneira de viver do divino e universal, de que a natureza encontra nela uma existncia no apenas mediata, mas a nica existncia possvel; de que o indivduo deve - em suma - representar de maneira prpria e em si mesmo a humanidade, combinando todos os seus elementos de um nico modo11. A perspectiva de um e de outro, entretanto, contrasta com a concepo hobbesiana do indivduo, conforme a qual a categoria no designa uma realidade moral mas um sujeito egosta, movido por um perptuo e
11

Scheleiermacher apud Lukes, Steven.El individualismo, p. 88.

O governo pela autoajuda

188

insacivel desejo de poder e mais poder, que cessa apenas com a morte12. Ambas contrastam com o entendimento, por ela exposto, de que a sociedade constitui uma entidade desmoralizada, formada por mnadas fechadas em si mesmas, definidas por uma natureza racional, satisfeita atravs da realizao de desejos e aes de posse. Contra ambas, conspira o veredito hobbesiano, de acordo com o qual as instituies comuns so construes artificiais, verdadeiros fardos, mantidos de maneira interesseira, em relao s quais reina um completo cinismo. Alm do sentimento de que se os conflitos de interesse resultantes dessa situao podem ser resolvidos por alguma forma de contrato, a motivao que preside sua pactuao utilitria num sentido supramoral e baseia-se meramente em clculos de interesse e expectativas de vantagem. Conforme os princpios do individualismo possessivo, a sociedade no passa de uma armao descarnada, onde cada homem luta pelo poder sobre seus iguais, para assegurar a conservao de sua vida e de seu patrimnio13. A norma do dever, que deveria confundir-se com um bem, na verdade representa neles um princpio racional, deduzido da procura do interesse prprio. o resultado de um clculo pessoal, visando consecuo do mximo de vantagem para si mesmo, que s vezes coincide com o realizado pelos outros, podendo conduzir celebrao de determinados contratos ou empreendimentos coletivos, mas que, em ltima instncia, visa sempre ao bem individual. O Leviat, que garante as relaes de troca e protege as posses dos homens, a prova disso: no encarna nenhum bem comum, um mecanismo annimo, montado de maneira artificial, que responde a determinadas necessidades racionais, e que no fundo desprezado pelos indivduos14.
12 13

Hobbes, Thomas. O Leviat, p. 60. Schopenhauer esclareceu de todo os fundamentos da psicologia social dessa doutrina, chamando a ateno para o fato de que o instinto social humano no um sentimento direto, isto , no se funda no amor sociedade, mas sim no temor da solido, porque no exatamente a afortunada companhia dos demais que se busca; mais exatamente se est fugindo da aridez e da desolao do isolamento, assim como da monotonia da prpria conscincia; para evitar a solido, toda companhia boa, inclusive a m, chegando-se ao ponto de a gente se submeter de bom grado fadiga e violncia que toda sociedade trs consigo (Arte del buen vivir, p. 186). 14 Conforme as palavras de uma seguidora desse enfoque, o fundamento moral (valorativo, preferiramos dizer) da sociedade capitalista moderna o egosmo racional. O indivduo moderno desenvolveu uma viso distorcida da moralidade, relacionando-a com o altrusmo, mas, no fundo, ele sabe, de maneira mais ou menos

189

O governo pela autoajuda

Os movimentos de construo dos conceitos de personalidade livre e personalidade peculiar que se desenvolveram posteriormente procuraram em sua origem, localizada tanto no humanismo quanto no romantismo, reagir a esse entendimento, baseando-se no suposto de que o indivduo representa em si mesmo um bem, mas que s tem sentido se puder servir de base para a formao de uma sociedade. O indivduo certamente tem a misso indeclinvel de se preocupar com o interesse da sensibilidade e de se fazer mximas prticas, em vista da felicidade desta vida e, se possvel, tambm da de uma vida futura. No entanto, ele no to plenamente animal que seja indiferente a tudo o que a razo diz por si mesma e use esta simplesmente como um instrumento de satisfao da sua necessidade15. Segundo Kant, Fichte e outros, a categoria do indivduo constitui, de fato, o veculo de uma entidade suprapessoal, carregada de contedo moral, que nos prescreve o culto da pessoa. Isto , o princpio pelo qual o homem deve ser tratado como um fim em si mesmo no deve ser feito um meio para a realizao de interesses egostas:
Com isso surge uma definio mais radical de liberdade, que se rebela contra a natureza enquanto o meramente dado, solicitando que descubramos a liberdade numa forma de vida cujo princpio normativo deve ser gerado atravs da atividade racional. [...]Aparentemente, essa definio prope-se a prospectar uma atividade totalmente determinada pelo sujeito (pure self-activity), na qual minha ao no deve ser determinada pelo meramente dado, pela natureza (incluindo a interior) em sua facticidade, mas em ltima instncia por mim mesmo, enquanto sujeito capaz de formular leis racionais16.

Scheleiermacher, Herder, Goethe e outros esboaram, por sua vez, a concepo de que o homem s se torna indivduo quando descobre dentro de si mesmo uma natureza que espelha, de maneira peculiar e distinta, a suprema ordem do universo (Deus). A personalidade no provm do fato de o homem constituir um eu autnomo, porm em essncia igual, mas do fato deste eu ser capaz de expressar diferentemente sua individualidade. O
consciente, que a moral sua inimiga: no se ganha nada com ela, apenas se perde; tudo o que ele pode esperar dela so perdas autoimpostas, dores autoimpostas e o manto cinzento e deprimente de uma obrigao incompreensvel. Ele pode esperar que os outros possam ocasionalmente sacrificar-se em seu benefcio, assim como ele sabe que tal relacionamento s produzir ressentimentos mtuos, no prazer (Ayn Rand: A virtude do egosmo, p. 161).! 15 Kant, Immaneuel. Crtica da razo prtica, p. 75. 16 Taylor, Charles. Sources of the self, p. 364.

O governo pela autoajuda

190

verdadeiro indivduo s surge quando j no simplesmente um ponto no mundo, mas ele mesmo um mundo, e o que seja s possa ser demonstrado pelo fato de que suas qualidades revelem ser determinaes de uma possvel imagem do mundo, representa uma espcie de ncleo de um cosmos espiritual de cuja totalidade ideal suas distintas manifestaes no so seno realizaes totalmente parciais17. As perspectivas de insero social do indivduo sugeridas desse modo, portanto, s podem ser entendidas em contraponto a um conceito de indivduo cujo processo de posio no se encontra nem no respeito universal pessoa nem na pesquisa do carter singular de seu modo de ser em relao natureza. Relacionam-se, de maneira negativa, com um individualismo possessivo, baseado na manipulao instrumental da realidade, que objetiva a satisfao de nossos desejos e necessidades e a consecuo do sucesso, considerando que, nos supostos deste ltimo, o sucesso contnuo na obteno daquelas coisas que de tempos a tempos os homens desejam, quer dizer, o prosperar constante, aquilo a que os homens chamam felicidade18. As civilizaes que precederam a nossa concebiam a existncia de um conceito de bem comum: os indivduos eram motivados a conquistar determinados bens que coincidiam mais ou menos com o bem da comunidade. A compreenso que faziam de si no era separvel dos seus papeis sociais e o cuidado com alguma forma de bem comum para com sua arte, sua religio ou sua comunidade. As paixes no eram motivo de simples represso: deveriam ser educadas tendo em vista essa finalidade. A desintegrao das estruturas societrias, promovida pelo capitalismo, liberou o indivduo dessas representaes, transformando a categoria em valor. O problema colocado desde ento consiste em saber o que o indivduo? A conceituao primitiva verificou-se de maneira imediata e resultou da pura e simples abstrao do indivduo dos preceitos morais que definiam sua natureza humana, isto , do esvaziamento valorativo da capacidade racional de conseguir determinados bens coletivos, contida nessa natureza em tempos passados. O comportamento humano passou ento a ser explicado de maneira materialista, conforme um modelo mecnico de atrao pelo prazer e averso dor. O indivduo foi reduzido facticidade de um conjunto de paixes que se, por um lado, so as mesmas em todos os homens,
17

Simmel, Georg. Goethe + Kant y Goethe, p. 162. Cf. Louis Dumont: Homo Aequalis II lideologie allemande, p. 184-245. 18 Hobbes, Thomas. O Leviat, p. 39. Cf. C. B. MacPherson: A teoria poltica do individualismo possessivo (1979).

191

O governo pela autoajuda

por outro, permitem que se distingam na medida em que se combinam de maneira varivel e procuram diversas maneiras de satisfao, determinando o surgimento de diferentes indivduos. A concluso que podemos tirar da que, em sua corrente principal, o processo de posio do indivduo na sociedade foi egosta em sua viso tica e atomista em sua filosofia social. Contemplava a natureza e a sociedade como se estas s tivessem significado instrumental, vendo-as como meros meios de satisfao do desejo humano. E sua esperana era dar felicidade aos homens mediante uma adaptao mtua perfeita, organizando os homens e a sociedade de acordo com os princpios de uma engenharia social cientfica19. Consequentemente, o individualismo democrtico moderno precisa ser caracterizado como um movimento heterogneo e complexo, responsvel pela transformao do indivduo em valor, em que, malgrado todas as tenses, verificou-se uma combinao entre os conceitos de personalidade livre e personalidade peculiar. Em compensao, encontra-se nele tambm o espectro de um indivduo supramoral, movido por desejos egostas, que torna bastante discutvel socialmente a metafsica dos costumes da modernidade. A atualidade problemtica e ambgua enquanto horizonte de sociabilidade porque se, por um lado, o individualismo de ruptura e anomia de certo no carrega nenhuma tica, de outro o individualismo como princpio moral ou ideal ... no se limita a destacar a liberdade do indivduo, pois tambm prope modelos de sociedade.20 Nosso tempo prima, em princpio, por um esforo no sentido de combinar os conceitos de liberdade e dignidade de todos com o ideal comum de desenvolvimento individual diferenciado. Em linhas gerais, os modernos pretendem tomar suas decises e fazer suas escolhas procurando combinar sua configurao individual com o vlido universalmente, os direitos pessoais com os direitos da humanidade, porque quer em relao moral, quer em relao ao artstico, quer em relao ao social, quer em relao aos critrios de conhecimento, buscamos o vlido em geral que seja ao mesmo tempo individual; buscamos o direito pessoal que seja ao mesmo tempo o direito da comunidade; a espcie que rena em si a incomparabilidade da configurao individual21. Entretanto, verifica-se, por outro lado, que essa pretenso de nossa poca profundamente problemtica, porque se, na esfera pessoal, os modernos
19 20

Taylor, Charles. Hegel y la sociedade moderna, p. 137. Taylor, Charles. The ethics of authenticity, p. 44-45. 21 Simmel, Georg. El individuo y la liberdade, p. 160.

O governo pela autoajuda

192

esbarram na dificuldade interior que, em si mesma, representa a necessidade de serem indivduos, na dificuldade de satisfazerem as exigncias colocadas por essa metafsica dos costumes, na esfera social, em contrapartida, o horizonte que ela projeta minado pela subjacncia, em seu prprio interior, de uma categoria de indivduo que, considerada como um valor em si mesmo, questiona, sobretudo, se os supracitados esforos de conciliao no so incompatveis com sua independncia, se a transformao do indivduo em realidade moral no representa a cobrana de um tributo extorsivo, contrrio sua prpria natureza e ao princpio de realizao, conforme sugerido, desde o incio, pelos chamados filsofos sombrios de nossa era, mas, sobretudo, por Nietzsche22.

A sujeio teraputica A literatura de autoajuda constitui, por vrios motivos, um segundo momento ou uma mediao tardia desse processo em conjunto, representando a articulao de um movimento de construo do sujeito pelo prprio sujeito que, no obstante se estruture como um sucedneo teraputico das concepes polticas e morais que geraram as figuras do sujeito moral, apesar de procurar dar uma legitimidade valorativa ao referido processo, manifesta, igualmente, uma tendncia a responder s demandas de um indivduo que no acumula bens e provises para o futuro, como o fazia o ganancioso individualista da economia poltica do sculo dezenove, mas exige imediata gratificao e vive em estado de desejo, desassossegada e perpetuamente insatisfeito23. O fenmeno trabalhado, desde dentro, pelas tenses que se originam da presena, em nossa cultura, de uma categoria do indivduo escandida pela contradio entre uma tendncia a viver por conta prpria e fechar-se sobre si mesmo de maneira egocntrica e as compulses a conviver socialmente, dotando-se de alguma forma de personalidade. Especificamente, verifica-se que, nele, a contradio latente entre as categorias da personalidade moral e do indivduo egosta, transmitida pela alta modernidade, tende a ser motivo de uma soluo teraputica, conforme a qual, nas condies de vida em vigor,

22

Cf. Taylor, Charles. Sources of the self, p. 513-518. Renaut, Alain. Lre de lindividu (1990). Shanahan, Daniel. Towards a genealogy of individualism (1992). 23 Lasch, Christopher. A cultura do narcisismo, p. 15.

193

O governo pela autoajuda

a satisfao de nossos desejos egostas depende da sublimao tica do egocentrismo. A civilizao burocrtico-individualista moderna ensejou em seu progresso o surgimento de uma cultura em que os valores tendem a se esvaziar de contedo moral. Atualmente, constata-se que o compromisso valorativo com categorias suprapessoais parece cada vez mais sem sentido. As pessoas agem para aumentar seu ego (Giblin, 1956) e a legitimao se d, sobretudo ,pela eficincia. Os homens passaram a viver, ao mesmo tempo, dentro de vrios sistemas sociais, que lhes impem diversos padres de conduta, tornando bastante difcil manter a coerncia da conduta e desenvolver diacronicamente o conjunto da personalidade. As tecnologias de comunicao expem-nos [agora] a uma vasta gama de pessoas, a novas espcies de relaes, a circunstncias e oportunidades nicas, alm de intensidades especiais de sentimentos, que perpassam a subjetividade e convidam-nos a jogar com uma variedade de papeis diante da qual o conceito de indivduo autntico, dotado de traos estveis, retrocede24. A secularizao dos costumes e a burocratizao das relaes sociais em meio a uma ordem econmica racional, pouco a pouco, transferiram a confiana das pessoas da verdade contida nos sistemas de crenas e imagens de mundo para a capacidade de conseguir resultados, reivindicada pelas engrenagens e sistemas de ao pautados por critrios tcnicos25. O individualismo repudiou, por conseguinte, os compromissos com valores morais, que ainda prendiam seu desenvolvimento, libertando o sujeito egosta das estruturas conceituais que lhe conferiam um sentido social. Os contemporneos julgam seu prprio eu segundo o valor de mercado e aprendem o que so a partir do que se passa com eles na economia capitalista26. O individualismo utilitrio do passado, baseado num conceito de egosmo racional, tende a se transformar num individualismo virtualmente anrquico, baseado num egosmo emotivista, caracterizado pela reduo dos valores a sentimentos, paixes e afetos, que enseja, por toda a parte, o surgimento do

24

Gergen, Kenneth. The saturated self, p. 69 e 7. Cf. Jay Lifton: Protean man (1968). Louis Zurcher: The mutable self (1977). Deduzir da que a conscincia de constituir um eu tende a perder sua funo central na estruturao de nossa subjetividade, conforme pretende o primeiro autor citado, contudo nos parece um engano em seus prprios termos (cf. Georg Simmel: Sociologia, p. 793-795). 25 Giddens, Anthony. As consequncias da modernidade, p. 83-113. 26 Adorno, Theodor & Horkheimer, Max. Dialtica do esclarecimento, p. 197.

O governo pela autoajuda

194

subjetivismo, isto , a valorizao arbitrria do eu por meio de extravagncias, maneirismos, modismos, desejos, caprichos, manias e sensaes vividas de maneira puramente pessoal, que no outra coisa que a expresso do fato de que esta cultura das coisas, das instituies, dos pensamentos objetivos, indescritivelmente extensa, complicada e refinada, que caracteriza a modernidade, arrebata ao indivduo particular a relao interna unitria com o todo da cultura e remete esse todo de novo a si [fragmentariamente], atravs da formao de uma verdadeira cultura de massa, conforme percebeu Simmel27. O descentramento da subjetividade contempornea um processo ao qual no estranho, portanto, o subjetivismo, uma tendncia crena no valor absoluto do prprio eu, motivada pelo despojamento do contedo moral da personalidade, cujo resultado a conduo do individualismo ao extremo de uma competio sem valores e procura de satisfaes imediatas, no contexto do qual, realmente, no h como construir uma identidade (provisria) seno a partir de materiais fornecidos pela publicidade e pela cultura de massa, temas de filmes e de fico populares, e fragmentos tirados de vasto espectro das tradies culturais, todos eles contemporneos mente contempornea28.
Cf. Simmel, Georg. El indivduo y la libertad, p. 130. O indivduo contemporneo seria [idealmente] o indivduo simblica e cognitivamente desconectado, o indivduo para o qual no h mais sentido em se situar do ponto de vista de um conjunto (Marcel Gauchet: Essai de psychologie contemporaine, p. 177). Simmel esclareceu de maneira genial as condies para tanto e todo o resto, caracterizando o acontecimento como verdadeira tragdia da cultura. O pensador chamou ateno para a forma como esta poca engendra as condies para a categoria do indivduo se transformar em valor mas, ao mesmo tempo, o progresso de seus princpios de estruturao econmica produziu efeitos danosos para o avano da cultura interior do indivduo. A cultura de massas que surge nesse contexto,observa, expresso de uma poca simultaneamente subjetiva e formal, na qual falta, para seus atores, aquele entrelaamento interno com o elemento objetivo em virtude do qual se satisfaz o verdadeiro conceito de cultura (Sobre la aventura, p. 214). O progresso da civilizao e a massificao dos processos vitais fazem com que os indivduos parcelem seu modo de ser e relacionem s sucessivas situaes em que se inserem apenas as partes dele diretamente interessadas no seu avano (Philosophy of money, p. 283-512). 28 Lasch, Christopher. A cultura do narcisismo, p. 123. A cultura de massas se constitui em funo das necessidades individuais que emergem. Ela vai fornecer vida privada as imagens e os modelos que do forma a suas aspiraes (Edgar Morin: Cultura de massas no sculo XX, p. 90).
27

195

O governo pela autoajuda

[A tendncia ] os modos de ser se transformarem em mercadorias: pequenos espetculos efmeros, lanados aos nervosos vaivens do mercado global. As personalidades se tornam fetiches desejados e cobiados, que poder ser comprados e vendidos, repentinamente valorizados, quando irrompem no espao visvel como lustrosas novidades, e logo descartados como obsoletos, fora de moda, out.29

A secularizao dos costumes privou o capitalismo de seus fundamentos transcendentais, fazendo com que o hedonismo, a ideia do prazer como modo de vida, se convertesse em justificao cultural, se no moral, do capitalismo, de modo que, no sistema liberal avanado, que agora prevalece, o impulso modernista, com sua justificao ideolgica da satisfao do impulso como modo de conduta, converteu-se em modelo da imago cultural30. Os formidveis problemas de valor que essa situao coloca comunidade de interesses e subjetividade criada pelos modernos se encontram na base da prtica da autoajuda que surgiu em nosso sculo. A preocupao em responder s demandas do mercado da personalidade e em ajustar as pessoas aos seus critrios de competio, que se descobre nela, no pode ser dissociada da vontade de lhe dar um ethos, compreendendo-se pela expresso a maneira atravs da qual os indivduos so chamados a se constituir como sujeitos de uma conduta legtima para si mesmos31. O individualismo contemporneo assentou a metafsica dos costumes no princpio de que todos tm o direito de desenvolver sua prpria forma de vida, baseando-se no sentido pessoal do que realmente importante ou tem valor. As pessoas so instadas a ser verdadeiras para consigo mesmas e a procurar a sua autorrealizao32. O sentimento dominante na conscincia social das camadas ascendentes o de que o sucesso pessoal: a consecuo seja do que for que voc queira conseguir: No h nada de mau em querer dinheiro, fama, posio social ou qualquer um dos demais conceitos populares de sucesso, conquanto que tenhamos estabelecido que a

Sibilia, Paula. O show do eu, p. 257. Bell, Daniel. Las contradicciones culturales del capitalismo, p. 33. Campbell, Collin. The romantic ethic and the spirit of modern consumerism, p. 77-95. 31 Foucault, Michel. Rsum des cours, p. 123. Histria da Sexualidade II, p. 26-31. 32 Taylor, Charles. The ethics of authenticity, p. 14.
30

29

O governo pela autoajuda

196

consecuo dessas coisas nos trar legtima sensao de prazer pessoal (OReilly, 1963, p.32 - Grifado por F.R.) 33. O movimento da autoajuda, vamos, participa, portanto, desse processo de legitimao, mas preciso esclarecer que ele no se fecha no crculo da subjetividade. O fenmeno realiza-se tambm como frmula de soluo dos problemas de governo colocados ao homem numa sociedade de indivduos. As transformaes verificadas no individualismo contemporneo so correlatas nela proposio de um verdadeiro projeto de sociabilidade.
A verdade que seja l qual possa ser sua definio de felicidade, a experincia o convencer de que [contrariamente ao que voc pensa] sua prpria felicidade, em grande parte [no de todo], depende do tipo de relaes que voc mantm com as outras pessoas (Giblin, 1956, p.xiv).

A proposio tem amparo em diversos textos e reflete os horizontes projetados por muitos cultores do gnero, nos quais se pode constatar a presena de uma utopia, segundo a qual a sociedade ideal aquela em que as pessoas cuidam umas o ego das outras, cuja base o princpio teraputico (supramoral) de que, qualquer que seja o contedo, quando voc ajuda os outros a se sentirem importantes, voc tambm sente-se importante (Schwartz, 1959, p.168)34. Entretanto, a perspectiva de interveno na subjetividade que se delineia s pode ser entendida, porm, em sua condio de sublimao ou reao presena em nossa cultura de um desejo primitivo e antissocial, endgeno ao conceito de indivduo: o desejo de poder descoberto por Hobbes. Na comunidade de interesses defendida pelos modernos, os indivduos relacionam-se para maximizar as vantagens individuais que visualizam como capazes de lhes trazer o bem. As relaes sociais constituem, idealmente, contratos em que os participantes negociam e chegam a um acordo sobre a melhor maneira de satisfazer seus interesses. So movidas, em tese, pela ideia
33

Cf. Thomson, Irene. From other-direction to the me decade (1985). Sobre as transformaes sobrevindas ao individualismo, sucesso da personalidade moral pela personalidade teraputica e mercadolgica, pode-se consultar Riesman, David: A multido solitria ([1950] 1971); Lasch, Christopher. A cultura do narcisismo (1983); Lipovetski, Gilles. A era do vazio (1989). Laurent, Alain. Histoire de lindividualisme (1993). 34 A tolerncia das divergncias evita a angstia. [...] O apoio autntico a outras pessoas significa reconhecer sua individualidade e sua singularidade, ajudando-as a se ajudarem a si mesmas (Kiev, 1977, p. 81).

197

O governo pela autoajuda

de cooperao regulada processualmente com os outros, visando obteno de utilidades com as quais cada um procura satisfazer seus desejos privados35. Segundo rezam os manuais de autoajuda, em qualquer relacionamento, voc tem um contrato, quer tenha sido verbalizado ou no. Ambos esperam certas coisas, um do outro e partem da tese de que um bom relacionamento um suprimento mtuo de necessidades (Silva e Goldman, 1977, p.158). A personagem dominante nos crculos de vanguarda, em todos os campos sociais, todavia , ainda hoje, como h pelo menos quatro sculos, a do indivduo desejoso de obter satisfaes hedonistas e vantagens competitivas, sobretudo monetrias, atravs da explorao instrumental da identidade, a procura de excitao sensvel e manipulao emocional de seus semelhantes. Este indivduo explora a tica do prazer que substituiu a tica da realizao, mas sua carreira, mais do que qualquer outra, recorda-nos que o hedonismo contemporneo, do qual ela o smbolo mximo, tem origem no na busca do prazer, mas numa guerra de tudo contra tudo, na qual mesmo as relaes mais ntimas tornam-se uma forma de mtua explorao36. A comprovao disso se encontra, alis, em diversos textos de autoajuda, formadores de uma tendncia na qual a radicalizao do novo ethos da personalidade mal esconde a presena do sujeito egosta e a defesa aberta de sua vontade de poder sobre as coisas e os homens. A perspectiva ali a de que querer conseguir ou realizar alguma coisa com intensidade no apenas o primeiro passo para enriquecer, mas tambm a nica energia autoativada que pode dar verdadeiro potencial de fogo manifestao que retratamos como personalidade (Hill, 1968, p.135)37. Deseja-se pensar que a rudeza e o egosmo irromperam na paisagem da autoajuda nos anos 1970 38, quando, de fato, estes fatores estavam nela presentes h mais de dez anos. O curioso observa como ela no se manifestava antes disso, visto a tendncia no faz seno ecoar um padro de
35 Bellah, Robert. Habits of the heart, p. 127. A perspective no surpreendem, considerando que, na conscincia imediata da poca, o princpio da troca o nico principio tico racional para todos os relacionamentos humanos, pessoais e sociais (Ayn Rand: A virtude do egosmo, p. 42). 36 Lasch, Christopher. A cultura do narcisismo, p. 93. 37 A verdade, porm, que a manipulao ilimitada do ambiente vital implica a manipulao ilimitada do eu e no significa o aperfeioamento, mas a morte do centro da personalidade (Karl Mannheim: Essays on sociology and social psychology, p. 303). 38 McGee, Micki. Self-help Inc., p. 50

O governo pela autoajuda

198

conduta inscrito na prpria estrutura da economia de mercado e do sistema de livre concorrncia desde seus primrdios. A estratgia do sucesso na vida, sem dvida, depende da nossa capacidade de cultivarmos boas relaes com outros, mas mais importante, observar-se- cada vez mais, sabermos lidar com o sistema de livre iniciativa e concorrncia. O fato que, vendo bem, s podemos crescer e expandir com a frico selvagem da forte rivalidade, quer seja honesta, divergente, maliciosa, desonesta ou destrutiva. Visualizada sem iluso, a capacidade de dar-se bem com as pessoas [s] um pr-requisito para adquirir o verdadeiro poder pessoal sobre os demais (Gabriel, 1962, p.18), pois na competio aparentemente negativa com eles que podemos encontrar eventualmente uma maneira de viver que nos ajude a conquistar nosso destino (Hill, 1968, p.226). Atualmente, uma necessidade saber como construir um verdadeiro poder pessoal, desenvolver a capacidade de impressionar instantaneamente, atrair os outros, fazer com que eles se curvem diante de voc, fazer com que trabalhem por voc, fazer com que procurem uma ligao com voc, fazer com que o sigam (Gabriel, 1962, p.28). O motivo simples de entender quando, deixando de lado as regras de bom-mocismo e toda essa tolice de colocar-se em um terreno comum com os outros, passamos a perceber que as relaes sociais raramente so usadas pelas pessoas para colocar-se no mesmo nvel que voc, na maior parte das vezes so usadas, sim, para promover-se s suas custas, maximizar vantagens, sobretudo pecunirias, ou mesmo para rebaix-lo (Norman, 1956, p.43). A verdade a respeito das relaes sociais , em ltima instncia, a de que realmente ningum quer entender-se com os outros: todos querem dominar (Van Fleet, 1975, p.7). As pessoas querem controlar os outros e sobre eles exercer influncia, em relao a cada um e a todos, [ainda que] sem precisar lanar mo da fora (Gabriel, 1965, p.3). Gostemos ou no, o entendimento agora predominante o de que os dias em que o indivduo procurava demonstrar fora atravs da impresso de um bom carter passaram. As regras morais de conduta ficaram em segundo plano em relao ao prazer que temos em falar dos outros e em fazer escndalo, sensacionalismo, esperteza comercial e muitos outros males do nosso tempo (Bremer, 1967, p.73). Em toda parte, encontramos indivduos [que] tm a tendncia, como se fosse a coisa mais natural do mundo, de empurr-lo at onde podem. dessa maneira que eles tratam todas as pessoas: vem os que podem empurrar, e os empurram (Suters, 1974, p.196).

199

O governo pela autoajuda

Encontramo-nos num mundo em que, se voc deseja continuar a ser promovido pela escada gerencial acima, deve compreender que quanto mais alto voc sobe, mais espertos sero os homens com quem voc tem contato (Haldane, 1960, p.176). A sobrevivncia bem-sucedida, por conseguinte, continua sendo hoje um processo que no pode ser idealizado e que depende cada vez mais da capacidade de dizer sim no momento certo, e iniciar depois a ao com tudo que temos, ou a energia de dizer no debaixo de tticas de alta presso e fazer valer nossa deciso (Hill, 1968, p.226). As capacidades de observar os outros, explorar suas necessidades e conquistar sua confiana so sem dvida habilidades que precisam ser cultivadas. Todavia, se realmente quisermos controlar e dirigir as pessoas, se voc realmente quer ter efetivo poder prprio, voc precisa [sobretudo e] sempre manter controle de toda situao, conversao ou ao de que participe (Gabriel, 1962, p.111) A cooperao e a habilidade em conduzir as relaes humanas podem nos fazer sentir bem mas a sua chave para o sucesso pessoal controlar a mente e dominar as emoes (Douglas, 1966, p.98). O pressuposto defendido nesses manuais o de que, contrariamente ao compromisso com a realizao de uma carreira, defendido no sculo passado, a pessoa tem o direito de se autoproclamar, de anunciar na hora em que bem entender, que est naquele nvel a que acha que tem direito de estar [na escala da vida]. (Ringer, 1974, p.114) O primeiro ponto para levar esse desejo adiante, porm, convencer-se de que o verdadeiro e nico poder o poder que provm do seu prprio eu e existe apenas quando exercido sobre outras pessoas. Antigamente, propalava-se em todo canto que voc deveria cultivar a postura de boa pessoa. Acreditava-se que as palavras certas bastavam para obter a ajuda dos demais, porque havia uma slida crena na cooperao. A verdade, no entanto, que as pessoas, em sua maioria, querem que essa ajuda lhe seja oferecida custa dos outros, basicamente porque voc [mesmo] est interessado em construir-se como um poder pessoal, porque [voc] tem razes egostas pessoais para desejar exercer esse poder sobre as pessoas com quem lida (Gabriel, 1962, p.22). O desenvolvimento dessa vontade se d atravs do rigoroso disciplinamento interior e tambm atravs da construo de uma postura ou imagem de poder, porque o que conta hoje no o que voc faz, ou diz, mas sua postura ou imagem perante seus competidores. Os psiclogos ensinamnos que a capacidade de provocar experincias imaginrias na mente dos outros um dos mais poderosos meios de persuaso. Por isso, ponha-se a trabalhar sobre a imaginao da pessoa que voc deseja convencer. D-lhe

O governo pela autoajuda

200

um pouco de combustvel para seus devaneios (Wheeler, 1947, p.272) - com isso voc cria as condies para exercer toda a fora de sua personalidade: O controle de outras pessoas obtido principalmente controlando suas atitudes e pensamento por meio de sua capacidade de influenci-los com sua habilidade de maneira e palavras (Gabriel, 1962, p.87). O primeiro passo consiste em criar a confiana, pela sugesto de experincias ou imagens positivas, capazes de atingir os sentimentos e desejos do outro: Quando voc sabe que projeta uma imagem de confiana, voc se sente seguro e inspira confiana. Outras pessoas iro imediatamente perceber isso e demonstrar o maior respeito por voc (Schwartz, 1987, p.91). Howard Hill sistematizou os princpios dessa filosofia da autoajuda em um tratado de ttulo altamente sugestivo: Pense como um milionrio (1968). A personalidade superior - escreve - pode levar voc a qualquer parte onde queira ir, mas para isso preciso publicidade, expor uma imagem de crescimento pessoal, procurando os meios razoveis para exibi-la com firme desenvolvimento (op. cit., p.123). A participao em causas coletivas o primeiro deles: contribui para tornar seu nome conhecido. Engajar-se nas aes de um clube ou entidade tambm, pois revela sua capacidade de ao para as pessoas certas. Em seguida, transforme-se num escritor de um pargrafo, enviando citaes, piadas e itens de interesses para destacados cronistas, comentaristas de rdio e televiso e editores de jornais e mandando cartas para as pessoas ou parabns a pessoas que tenham conseguido alguma coisa (op. cit., p.120). Finalmente, confeccione cartes com mensagens pessoais para distribuir no momento certo, preocupe-se em manter uma boa aparncia e nunca se esquea que as relaes humanas tornaram-se um proveitoso campo de investimento, no qual o truque, se h algum, : ouvir todo mundo, mas dar a lngua (prometer) a poucos (op. cit., p.98). Em sntese, obedea s seguintes regras gerais de conduta para ajudar a si mesmo:
1. Seja prtico - ou, para falar francamente, conserve seus objetivos motivados por dinheiro. No se deve tolerar outro curso de ao. 2. Seja positivo - isto , admita em sua conscincia apenas o pensamento definitivo do sucesso plenamente apropriado. 3. Seja persistente - depois de ter ativado um projeto, continue esforando-se para atingir sua meta, todos os dias (op. cit., p.166).

Os ensinamentos do publicista confirmam o entendimento de que muitos dos manuais de sucesso mais recentes diferem dos mais antigos... em sua

201

O governo pela autoajuda

aberta aceitao da necessidade de explorar e de intimidar os outros, em sua falta de interesse pela substncia do sucesso, e pela franqueza com que insistem em que as aparncias - as imagens de vitria - contam mais do que o desempenho, a atribuio mais do que a realizao.39, Por outro lado, como j dissemos, a proposio no deve nos fazer perder de vista que, por isso mesmo, o individualismo aquisitivo gerador de problemas, conflitos e tenses, para si e para os outros, que, vistos de outro ngulo, esto na base da tentativa de lhe providenciar uma regulamentao tica. A realidade mostra que, hoje, as pessoas mais e mais tendem a agir para aumentar seu ego, para valermos-nos da frmula de um publicista. O resultado um prejuzo no s para os outros como tambm para elas mesmas. Provoca o surgimento de um conjunto de problemas de governo para si e para os outros, que precisamente engendra ou requer prtica de autoajuda interessada em fornecer um ethos s tcnicas de controle teraputico criadas para exercer o governo dos indivduos. A civilizao contempornea burocrtica e individualista, porque se por um lado considera os indivduos possuidores de desejos e responsveis por escolhas que, embora livres, carecem de critrio racional, por outro se sustenta em estruturas burocrticas e funcionais, cujo sentido controlar as aes sadas dessas escolhas, dependentes de um avassalador subjetivismo.
Devido a este profundo acordo cultural, no nos surpreende que a poltica das sociedades modernas oscile entre uma liberdade que no seno o abandono da regulamentao da conduta individual e umas formas de controle coletivo, concebidas to somente para limitar a anarquia do interesse egosta [assim liberado]40.

39

Lasch, Christopher. A cultura do narcisismo, p. 86. Cf. Kaminer, Wendy. Im dysfunctional, youre dysfunctional, p. 61-63. Como diz Philip Rieff, o indivduo ambicioso ainda se encontra entre ns, como sempre esteve, mas agora ele precisa de um gnero de iniciativa mais sutil, uma capacidade mais profunda de manipular a democracia das emoes, se pretende manter sua identidade prpria e aument-la de maneira significativa e bem-sucedida (Freud: the mind of the moralist, p. 339). A perspectiva, por outro lado, refora a tese de que, entre as camadas mdias, o conflito e a luta desempenham um papel [...] basicamente em termos de um esforo do indivduo para garantir uma posio social que esteja de acordo com seus talentos e entusiasmo, e no como qualquer espcie de confronto de classes (Anthony Giddens: A estrutura de classes das sociedades avanadas, p. 267). 40 MacIntyre, Alasdair. Tras la virtud, p. 54.

O governo pela autoajuda

202

A perspectiva, de resto, no se limita ao plano poltico, estendendo-se para o conjunto das relaes sociais, conforme sugere a prpria literatura de autoajuda. O individualismo democrtico engendrou em seu progresso a necessidade de uma transformao de boa parte dos antigos mecanismos de governo do indivduo:
A subordinao de muitas das demandas da moralidade tradicional s exigncias da realizao individual (personal fullfilment), e a esperana de que essa satisfao pode ser obtida atravs de terapias, promoveram em conjunto a mudana cultural que tem sido chamada de triunfo da teraputica41.

Dale Carnegie sugere-nos essa ideia, referindo-se ao ethos da personalidade sistematizado pelo gnero como princpio de um novo modo de viver (1936, p.70). Durante muitos anos - constata outro publicista sempre se acreditou que, se procurarmos nossos desejos de xito e felicidade, obrigatoriamente privaremos outras pessoas de satisfazer seus desejos e sua felicidade (Giblin, 1956, p.XVII). O individualismo possessivo, contudo, vem se revelando contraproducente, continua o raciocnio: usando de presso sobre os outros para nos favorecermos, perdemos a boa vontade das pessoas, da qual passou a depender nosso sucesso no contexto do moderno mercado da personalidade. A perspectiva compatvel com nosso tempo, portanto, precisa ser outra. Atualmente, o recomendvel pensar sempre dentro do ponto de vista das outras pessoas, e ver as coisas delas to bem como pelo seu prprio. A experincia facilmente lhe provar que este um dos pontos-chaves de sua carreira (Carnegie, 1936, p.215)42. Conforme explicam os publicistas, os indivduos relacionam-se com seus semelhantes porque, para eles, isso significa a satisfao de suas necessidades de prestgio social, vivacidade, riqueza e sucesso: genericamente, as pessoas sempre tm alguma coisa que queremos. Em linhas gerais, as relaes sociais resultantes da so de trs tipos:
1. Voc pode tomar o que necessita de outro indivduo, fazendo uso da fora, das ameaas, intimid-lo, ou sendo mais esperto do que ele (...) de uma maneira sutil. 2. Voc pode se converter num mendigo de relaes humanas e suplicar s outras pessoas que lhe dem as coisas que voc deseja (...) 3. Voc
41 42

Taylor, Charles. Sources of the self, p. 507. Se tudo o que voc quer inflar seu ego, fale exclusivamente de si mesmo, mas no espere tirar logo a mais da conversao (Giblin, 1956, p. 98).

203

O governo pela autoajuda


pode operar sobre uma base de um intercmbio equitatitvo ou de dar e receber. Se voc se prope em dar s outras pessoas as coisas que elas querem e necessitam, invariavelmente lhe retribuiro aquilo que de que voc necessita (Giblin, 1956, p.XIX)43.

O contratualismo representado pela ltima proposio exprime o entendimento dominante na literatura de autoajuda, ainda que o primeiro enfoque, conforme vimos, no lhe seja estranho. O segundo enfoque precisa ser descartado sumariamente, mas no porque seja condenvel do ponto de vista moral: carece de sentido porque a melhor maneira de afastar as pessoas de voc encharcar-se de autopiedade (Bender e Graham, 1950, p.70). O princpio defendido assim o de que as pessoas bem-sucedidas no tentam forar os outros a fazerem coisas; na verdade, so aquelas que tentam fazer com que os outros desejem nos auxiliar a satisfazer nossas necessidades:
O egosmo antiquado a tentativa de ajudar a si prprio custa dos outros. O egosmo inteligente [defendido pelo ethos da personalidade] ajudar a si prprio ajudando outros a ajudarem voc (Wheeler, 1947, p.151).

Dessa forma, os mecanismos de poder baseados na disciplina dos corpos e na coero direta vm comeando a dar lugar aos mecanismos teraputicos ps-disciplinares, fundamentados na persuaso emotivista ou manipulao da subjetividade. Conforme os prprios pregadores da autoajuda esclarecem a seus leitores, no importa o que conheamos sobre a psicologia humana ou a que ponto julguemos estar preparados contra a manipulao mental de homens e mulheres astutos que acumulam riquezas nossa custa, [passamos a viver num tempo em que] temos constantemente de estar de sobreaviso para no sermos apanhados (Sherman, 1966, p.181). As estratgias de presso que conhecemos no passado, os controles rgidos sobre os corpos, o emprego de coeres e ameaas - tudo isso ainda tem o seu lugar, mas ao mesmo tempo revela-se cada vez menos eficiente, devido no apenas s mudanas no sistema empresarial mas tambm ao declnio dos critrios de autoridade legtima tradicionais. Atualmente, o exerccio do poder concebido mais e mais como a capacidade de influir sobre outras
Segundo outro esquema, a conduta pode ser acionada por intimidao (virtual emprego da fora), manipulao (explorao enganosa de informaes) ou motivao (emprego da persuaso visando despertar interesse) (Suters, 1974). A cooperao pode ser compulsria, aliciada, barganhada, dada, mas a atrada a mais valiosa e a nica seguida (Gabriel, 1965, p. 71).
43

O governo pela autoajuda

204

pessoas de modo que estas se sintam agradecidas psicologicamente44. A sobrevivncia passou a depender mais e mais da habilidade em vender-se aos outros e, na linguagem comercial, esclarecem-nos os defensores da autoajuda, a capacidade de venda de um sujeito consiste em convencer algum - ou um grupo ou uma nao - a fazer algo que no queria fazer e depois lev-lo a sentir-se satisfeito por t-lo feito! (Wheeler, 1947, p.7). Nas palavras de outro pregador, quem quiser obter domnio duradouro sobre as pessoas, influenci-las, control-las e domin-las, ter de utilizar mtodos mais sofisticados [...] o poder pela fora no pode ser mantido por muito tempo [...] somente escravos ou prisioneiros so assim dominados, mas rebelam-se na primeira oportunidade (Van Fleet, 1975, p.7). Na modernidade tardia, a tendncia dominante nas principais instituies no o emprego da coero sobre o indivduo, como no o engajamento voluntrio na prossecuo de suas finalidades, nem a servido ou a revolta. Ela consiste, sobretudo, em explorar a liberdade individual disponvel e satisfazer, da maneira mais utilitria possvel, o interesse prprio, atravs da adaptao mais ou menos consciente s condies de vida ditadas por estas estruturas. Devido a isso, uma mensagem s se torna persuasiva quando a sua ideia expressa em termos do interesse do destinatrio (Bennett e Corrigan, 1972, p.46). Os indivduos resistem cada vez mais s regulaes diretas da conduta. O entendimento dominante mais e mais o de que relaes baseadas em obrigaes carecem de sentido (Cf. Dyer, 1980, p.311). O subjetivismo reina sempre que no haja mecanismos sistmicos prevendo a soluo dos problemas sociais e, por isso, naquelas reas, questionar no leva a coisas alguma. Tentar impor suas opinies apenas desperta antagonismos; e quanto mais fora voc emprega para impor suas ideias maior a resistncia que a outra pessoa ope para combater sua fora (Wheeler, 1947, p.161). O reconhecimento do valor da pessoa, com que nos deparamos em nosso tempo, significou o reconhecimento das necessidades e dos desejos do indivduo, de cujo conhecimento e manipulao passou a depender no apenas sua satisfao como tambm o sucesso das aes individuais e a consecuo das finalidades das instituies. O subjetivismo reinante na sociedade que pratica o culto da pessoa colocou em xeque os sistemas de controle social e conduo das pessoas at ento vigentes ao eliciar a personagem do indivduo problemtico. Folheando os tratados de autoajuda, podemos constatar a maneira como o mesmo se tornou motivo de cuidado
44

Cf. Sennett, Richard. La autoridad, p. 85-118.

205

O governo pela autoajuda

para si e para os outros, que com ele tm de conviver. Durante trs sculos, a sensibilidade moral moderna preocupou-se com a figura do sujeito egosta. Na virada deste, constituiu-se em substituio a ela a personagem do indivduo egocntrico, portadora de um carter negativo, que, por isso mesmo capaz de causar grande estrago numa organizao ou numa casa (Bristol, 1948, p.151). Atualmente constata-se, segundo um pregador, que, para pesar dos sujeitos saudveis, toda fbrica ou loja, departamento ou setor, grupo ou organizao de qualquer espcie tm sempre uma certa percentagem de pessoas problemticas (Fleet, 1975, p.197). Qual o critrio para distinguir este tipo de indivduo? A identificao externa rege-se por padres utilitrios:
Basta responder a uma pergunta ... Ele est causando danos ou prejuzos de alguma espcie? Se estiver, um problema para voc, que precisa fazer algo para corrigir a situao. Se no estiver causando danos ou prejuzos, seja qual for sua aparncia, maneira de vestir ou comportamento, voc no est lidando com um a pessoa problemtica e no precisa tomar nenhuma providncia (op. cit., p.198).

A proposio reveste-se do liberalismo moral reinante em nossa cultura e deixa em aberto o problema que este sujeito eventualmente pode ser para si mesmo. A identificao desse sujeito pelo prprio sujeito e a autorreflexo sobre sua prpria normalidade passam, entre outros canais, pelas pginas dos manuais de autoajuda. Retornaremos a esta matria mais tarde. A perspectiva em questo, no momento, a da terceira pessoa, relacionando-se com a prtica da autoajuda de que precisamos para conviver com o subjetivismo dos outros e no com o nosso. Relaciona-se com o entendimento do mecanismo de sujeio em que se insere, antes que o do seu modo de subjetivao. O subjetivismo uma nova fonte de problemas de governo. No entanto, escreve um gerente, [felizmente] conhecemos tcnicas que, reduzindo a defensividade, podem amide penetrar numa casca dos problemas subjacentes e, na verdade, reverter o problema das ms comunicaes, que, segundo sua maneira de ver a realidade, encontra-se na base da questo (Zangwill, 1976, p.179). A maneira certa de conseguir as coisas agora fazendo o outro pensar que seus planos de ao pertencem a ele, seus desejos so os mesmos que os dele, suas ideias foram criadas por ele, etc. Em linha geral, reconhece-se que as relaes deterioram com as tentativas de controle (Kiev, 1977, p.85). Nas palavras de um tcnico, usando de presso e coero eu vencia o caso, mas perdia a boa vontade das pessoas (Adams, 1967, p.190). Os princpios de

O governo pela autoajuda

206

governo, portanto, precisam ser outros e a maneira de conseguirmos o que queremos das pessoas pela persuaso. Mas para isso precisamos nos convencer em definitivo de que podemos persuadir melhor atravs de entendimento do que de conquista [ideolgica] (Robbins, 1987, p.267) A categoria descoberta para estruturar esse regime de governo a comunicao: resumidamente, a maneira moderna de conseguir que se faam as coisas (Kiev, 1977, p.210). Por isto, se a categoria especialmente importante na estruturao do gnero, o motivo no se resume na necessidade que tem o sistema empresarial neocapitalista de engendrar e manter lubrificados os circuitos de informao produtiva e mercantil com seu pblico, seja interno ou externo; deve-se tambm suposio corrente de que, numa sociedade de indivduos, cada vez mais atravs dela que se exerce o governo dos homens e satisfazemos nossas necessidades, atravs dela que podemos obter sucesso e felicidade, para apoiarmo-nos nas palavras de um pregador (Cf. Giblin, 1956) A passagem sublinhada, de resto, no fortuita: procura chamar a ateno para a ambiguidade da comunicao cotidiana, que, desde que chegou percepo social, nos primrdios dos tempos modernos, conservou, por um lado, o aspecto de um espao de discusso das notcias, associado figura de uma conversa social em que a finalidade entreter as pessoas presentes, mas, por outro, o aspecto de uma conversa orientada por atos em que se procura atingir um objetivo (Morris, 1976, p.177)45. A comunicao que promove a sociabilidade carrega consigo tambm o estatuto de instrumento de manipulao e consecuo de objetivos egostas, em relao ao qual podemos ser sujeito ou objeto, de acordo com o domnio que temos dessa habilidade. Conforme escreve um publicista, a conversao representa uma grande parte do nosso ambiente psicolgico. As vezes saudvel. D-lhe coragem. D-lhe a impresso de estar fazendo um passeio num dia ensolarado de primavera. Certas conversas fazem com que voc se sinta um vencedor. No entanto, outras parecem uma caminhada atravs de uma venenosa nuvem radioativa. Chocam-no. Fazem com que voc se sinta mal. Transformam-no num perdedor (Schwartz, 1959, p.152). A prtica da autoajuda renovou seu conceito, passando a ensinar e defender seu uso saudvel: isto , a assimilao dos princpios ticos atravs dos quais podemos empreg-la para no somente nos tornarmos validamente
45 Cf. Haberms, Jrgen. Mudana estrutural da esfera pblica, p. 42-59. Tarde, Gabriel. A opinio e as massas, p. 94-154. Burke, Peter. A arte da conversao, p. 125-160.

207

O governo pela autoajuda

vencedores na vida como tambm legitimarmos uma espcie superior de sociabilidade. Em meados do sculo, ainda se podia ler, num manual sobre o assunto, que a conversao no uma terapia, mas um entretenimento (Nutley, 1953). A proposio caducou com o passar do tempo, na medida em que progredia o entendimento teraputico de que, na verdade, a comunicao com os outros no s a principal tcnica para se chegar ao sucesso mas tambm a mais importante de todas as fontes de sade e felicidade (Brady e Powell, 1985, p.150). Conforme sugerimos no captulo anterior, o racionalismo que preside prtica da autoajuda no um simples ethos econmico disfarado, mas um outro ethos, dotado de sua prpria racionalidade. Desde Weber sabemos que os modelos de direo da conduta variam conforme a estrutura da sociedade. Na sociedade burguesa, por exemplo, a racionalidade dominante se assentava no clculo das possibilidades de vantagem financeira, enquanto na sociedade cortes o principal em relao conduta era o clculo dos dividendos estatutrios. O racionalismo teraputico que comanda a prtica da autoajuda caracteriza-se, em contraponto, pelo clculo das vantagens em satisfao pessoal, bem estar interior e paz consigo mesmo que se podem obter nas relaes sociais e ao longo da vida46. Norbert Elias nos vem em auxlio neste ponto, assinalando que a capacidade de observar os homens e perceber seu modo de ser para manipular os outros, mas ao mesmo tempo conhecer nossa prpria condio, motivos e limites, e assim calcular a conduta adequada a cada situao, nasceu com a sociedade cortes. O reconhecimento de que o egosmo o principal motivo da conduta individual de certo no surgiu dela, como pretende o autor: o mercado sugeriu-o muito tempo antes. No entanto, a proposio se aplica s tcnicas de simulao e dissimulao que ele ensejou, ao possibilitar a relativa autonomia da conversao. Na sociedade cortes, verificou-se o estabelecimento de uma competio por prestgio e posio associada a esta prtica, que, se, por um lado, sublimou-se nas regras de etiqueta, por outro recorria comumente a um conjunto de tcnicas de governo por ela sistematizado47. O fundamento
46

Provavelmente, a procura desses bens se encontra em todos os perodos da histria. A especificidade do nosso provm do fato de a mesma ter se tornado matria de um cuidado consciente e racional, associada cada vez mais dificuldade em seu indivduo colocada por nossa civilizao. 47 Philipe Aris escreve a propsito que, no comeo dos tempos modernos, surgiram diversos manuais sobre a arte de fazer sucesso, chamados cortesos, que procuravam

O governo pela autoajuda

208

dessas tcnicas era a chamada arte de observar os homens, que no era psicologia no sentido cientfico, mas sim aquela capacidade, derivada das prprias necessidades interiores vida de corte, de perceber a condio, motivos, faculdades e limitaes de outros homens. [O entendimento era o de que] deve-se prestar ateno maneira pela qual os homens esquadrinham os gestos e a expresso, para se conquistar posies de influncia na sociedade48. O princpio de exerccio dessa arte era a manipulao, o estabelecimento de uma relao de confiana mtua mais ou menos permanente, dentro da qual os sujeitos envolvidos procuram fazer valer seus interesses, atravs da referncia aos interesses pessoais e desejos de estima do co-partcipe, at o ponto em que, idealmente, ambos encontram a satisfao de seus (distintos) interesses49. A literatura de autoajuda se sustenta num racionalismo teraputico, responsvel pela reciclagem de diversas mximas de ao criadas nesse contexto, comeando por este ltimo ponto, conforme se pode ver comparando suas prescries de conduta em relao aos outros com as referncias s regras de conversao feitas nos escritos de Montaigne, Bacon, La Bruyre ou La Rochefoucauld50. As circunstncias e os conceitos de fundo, contudo, no devem ser confundidos. As relaes de poder num e noutro contexto so distintas. As personagens tm de si toda outra autoconscincia. A sociedade cortes baseava-se, em ltima instncia, na represso das demais camadas da populao. O sistema de dominao burgus acrescentou a ela as disciplinas. Na sociedade de massas que emergiu atravs delas instituiu-se um regime de poder teraputico. A engenharia humana [tornou-se] um dos maiores desafios desta gerao,
ensinar a maneira certa de agradar os outros e progredir socialmente, as frmulas consagradas de desenvolver uma boa reputao. Os indivduos, segundo o historiador, estavam comeando a transformar a ambio em valor socialmente legtimo, passando a crer que ningum devia se contentar com a sua condio. O compromisso que deveriam fazer a si mesmos era agora o de subir na escala social, motivo pelo qual comearam a ser escritos diversos tratados de etiqueta, visando ensinar os meios de renovar a grandeza, fazer renascer a reputao e ressuscitar o aplauso (Histria social da famlia e da criana, p. 251-252). 48 Elias, Norbert. La sociedad cortesana, p. 141-142. 49 Elias, Norbert. La sociedad cortesana, p. 149. Cf. Claudia Haroch: Se gouverner, gouverner les autres. In Georges Vigarello (org.): Le gouvernment du corps, p. 51-68. 50 Cf. Montaigne, Ensaios, Vol. 2, 8. La Bryre, Os caracteres, 3. Bacon, Ensaios de moral e poltica, 6. Compare-se estes textos com, por exemplo, Wheeler (1947, p. 126).

209

O governo pela autoajuda

porque, para obtermos o que desejamos, devemos [agora] aprender a darmonos bem com os outros (Adams, 1967, p.190). A conversao cortes baseava-se na ideia de que o trabalho de observao das pessoas devia prestar ateno ao modo pelo qual os homens esquadrinham os gostos e as expresses dos demais e na forma como examinam todas as declaraes de seus prximos, para descobrir seu sentido, inteno e importncia na maneira de ver desse outro. Isto , se contempla aos indivduos sempre em sua imbricao social, como homens em relao com outros51. Na comunicao contempornea, contrariamente, os princpios de compreenso da conduta alheia se orientam no sentido de considerar o indivduo por si s, como uma essncia que primariamente recebe de dentro suas leis e traos essenciais52. A continuidade histrica na arte de observao, enquanto pressuposto do governo dos homens, esconde, portanto, uma profunda mudana no entendimento de sua natureza. A manipulao baseada na compreenso do homem em relao com outro se tornou secundria em comparao com a compreenso do indivduo singular, j que agora est claro que a necessidade de satisfazer o eu confere ao ser humano um profundo desejo de agir de acordo com o que se espera dele, - se voc souber influenci-lo. E a maneira para tanto justamente saber suas necessidades (Giblin, 1956, p.60). A prtica das relaes humanas pregada pelos manuais de autoajuda, por conseguinte, sustenta que o importante compassar nossa conduta com a das pessoas que podem nos ser teis, estabelecer a qualquer custo um consenso ou uma harmonia de interesses com a outra parte, porque s assim voc pode conduzir a outra pessoa para onde quiser:
A chave para a comunicao efetiva estruturar as coisas de forma que a pessoa [ primeira vista] faz o que quer fazer, e no o que voc quer que ela faa. muito difcil superar a resistncia. muito mais fcil evit-la construindo um entendimento e harmonia; essa a maneira de transformar a resistncia em assistncia (Robbins, 1987, p.62).

51 Elias, Norbert. La sociedad cortesana, p. 141-145. O processo civilizador, Vol. 2, p. 225-230. 52 Elias, Norbet. La sociedad cortesana, p. 142. A racionalidade cortes dependia do clculo das possibilidades de ganhar ou perder prestgio e status, visando perfeio estilstica da personalidade. A racionalidade teraputica que comanda a prtica da autoajuda, contrariamente, depende da capacidade de persuaso psicolgica do outro, visando sublimao tica da do sujeito social em uma personalidade.

O governo pela autoajuda

210

O pressuposto para tanto, porm, conhecer os padres de conduta do outro, os fatores que o afastam ou aproximam de voc, facilitam ou dificultam a congruncia ou compasso comportamental e favorecem ou bloqueiam o estabelecimento do consenso, com base no que podemos perseguir nossos objetivos, como esclarece um publicista contemporneo. O fato que se, realmente, queremos ajustar e guiar proveitosamente a comunicao, precisamos descobrir o objetivo de relacionamento do outro; se sua orientao existencial interna ou externa; se manifesta uma tendncia egosta ou altrusta; se sua orientao social homogeneizadora ou heterogeneizante; qual o seu coeficiente de resposta a estmulos ambiente; finalmente, qual a modalidade lgica (necessidade, possibilidade) em que funciona seu raciocnio de acordo com cada circunstncia (Cf. Giblin, 1956, p.37-49). O fundamental, porm, a descoberta das necessidades e dos desejos que movem o outro sujeito:
Observe a pessoa com quem conversa. Procure desvendar-lhe os temores. Para captar-lhe a simpatia conduza a conversa de modo a obter-lhe confiana, desvanecendo-lhe os temores e fazendo-a sentir que voc tem interesse em ajud-la. Convena-a de que o objetivo que voc tem em mente satisfaz-la (Damroth, 1956, p.177).

A passagem resume os principais motivos da prtica da autoajuda como tecnologia de governo em relao aos outros. A observao do comportamento alheio e o estabelecimento de um compassamento com ele so um pressuposto para conseguir o que queremos. Tecnicamente, constituem a chave para descobrir quais so as necessidades de uma pessoa (Silva e Goldman, 1977, p.163). Conforme nos esclarece um escritor popular, a pessoa comum, mdia, normal, possui certas necessidades e desejos bsicos instintivos. So coisas que a pessoa sente profundamente que precisa possuir, a fim de ser feliz por completo (Van Fleet, 1975, p.23). Quais so esses desejos? A literatura de autoajuda responde: conforme um esquema primrio, so os desejos de autoconservao, sade, dinheiro, sexo, bem-estar e importncia (Carnegie, 1970, p.78)53.

53

Schindler enumera as necessidades de (a) segurana material, (b) afeio, (c) expresso, (d) novidade, (e) reconhecimento, e (f) amor (1954, p. 72).

211

O governo pela autoajuda

Os contornos hobbesianos do indivduo presente nesse mundo, contudo, no podem ser ignorados, lembrando que o homem do desejo, descrito pelo gnero, tambm o homem do temor desenhado pelo filsofo. O moderno homem do desejo, o sujeito egosta, no movido s pelo desejo e, por isso, a motivao primordial da maioria das pessoas o medo centralizado em si mesmas - o temor de perder algo que j possuem, ou de no conseguir algo que tentam obter (Van Fleet, 1975, p. 40). Os desejos bsicos do homem moderno so correlatos aos temores do fracasso, da crtica, da escolha, da indiferena, da pobreza; da solido; da doena; da velhice, da morte, do desconhecido e de perder a liberdade (op. cit., p.40-41). Em relao ao sculo XIX, as transformaes ocorridas no seguinte mudaram, portanto, menos o estatuto do que os problemas que a categoria do indivduo coloca vida em sociedade. A literatura de autoajuda um registro disso. O primeiro passo para lidar com as pessoas agora, l-se nela, convencer o sujeito a penetrar na sua mente, porque medida que voc estuda as pessoas para aperfeioar a sua compreenso da natureza humana, medida que aprende por que fazem o que fazem e agem como agem, e aprende a analisar suas palavras e aes, para determinar suas mais ntimas carncias e desejos, voc descobrir que sua capacidade de influenciar e controlar todos com quem entre em contato tende continuamente a aumentar, fortalecendo a sua personalidade. Seu xito ser inevitvel e voc obter um verdadeiro poder miraculoso sobre as pessoas (Van Fleet, 1975, p.22). O pressuposto desse processo a conquista da confiana alheia, que, por sua vez, o resultado de um processo combinado e bem-sucedido de convergncia de nossas atitudes com as atitudes dos outros, assim como da capacidade de obtermos o relaxamento dos temores que cercam todos os relacionamentos na atualidade, o que se daria atravs da emisso de sinais de entendimento das necessidades alheias e da projeo calculada de horizontes de satisfao. Feito isto, o sucesso est nas mos. Depois de estabelecida a harmonia, a sim voc pode conduzir a pessoa para onde quiser. O verdadeiro alvo - no se deve esquecer - mostrar para as pessoas que elas podem mudar esses padres, que podem mudar os comportamentos (Robbins, 1987, p.264) A literatura de autoajuda revela-se, por tudo isso, portadora de um projeto que se, por um lado, veicula as tcnicas de governo compatveis com uma sociedade de indivduos livres e iguais, elevada escala de massas, movido, de outro, por uma vontade de conferir um ethos figura do sujeito egosta (narcisista, se quisermos) produzido por nossa civilizao. Em outros termos, a exemplo dos esforos no sentido de construir um fundamento moral para a

O governo pela autoajuda

212

personalidade livre criada pelos modernos, ela se estrutura como uma tentativa de solucionar, com um enfoque teraputico, os problemas resultantes do posicionamento dessa categoria em nossa sociedade. As transformaes de que nossa civilizao foi palco, a partir da virada do sculo, minaram as condies que, durante o perodo anterior, haviam favorecido a construo das diversas formas de personalidade moral referidas no tpico precedente. A literatura de autoajuda uma espcie de sntese tica da composio de tendncias que, atravs dessas mudanas, propiciaram a transformao da personalidade em categoria social no contexto do individualismo democrtico contemporneo.

Princpios de sociabilidade O descobrimento da comunicao como mecanismo de governo e sua articulao pela prtica da autoajuda no se baseiam apenas na sublimao tica da vontade de poder endgena categoria do indivduo mas constitui, ainda, uma resposta ao problema do reconhecimento, da subjetividade cindida, revelada sociedade com o advento dos tempos modernos e com o progresso do individualismo. Atualmente, as pessoas desejam receber elogio e apreo em todas as partes: no lar, no colgio, no escritrio, na fbrica. Quando damos aos demais o que eles desejam, muito mais provvel que sejam generosos e nos ofeream o que deles queremos; ou seja, sua habilidade, seu trabalho, suas ideias, sua cooperao, ou qualquer outra coisa. (Giblin 1956, p.142). A pretenso dos modernos em assumir o domnio pleno e total de si mesmos enquanto indivduos no s uma fico social, um mandato altamente problemtico para boa parte das pessoas; constitui tambm um princpio gerador de terrveis presses interiores, s vezes de fragilizao, que desembocam mais e mais num desejo de reconhecimento. Hoje, todo mundo deseja a aprovao de outras pessoas. [Parece que isto] uma necessidade bsica da natureza humana (Schwartz, 1987, p.82). O principal motivo para tanto que agora:
Todos ns somos egotistas. Todos ns estamos mais interessados em ns mesmos do que em qualquer outra coisa. Toda pessoa que voc conhece, quer se sentir importante (...) Existe em cada ser humano um profundo desejo de ter a aceitao dos outros, de tal modo, que possa se aceitar a si mesmo. (op. cit., p.15).

213

O governo pela autoajuda

Segundo Hegel, a problemtica do reconhecimento se enraiza na vontade do indivduo elevar a certeza de si mesmo verdade (Fenomenologia do esprito). O subjetivismo moderno responsvel por um fechamento do eu sobre si mesmo, uma dificuldade crescente em se relacionar com os outros e conviver socialmente54. Conforme progride a privatizao dos costumes, cada vez mais temos de fazer um esforo real como ouvintes, para sair de ns mesmos, para nos livrar de nossas preocupaes e doar nossa presena e disponibilidade aos outros (Brady e Powell, 1985, p.79). O resultado mais doloroso disso, segundo os pregadores, a solido:
A manifestao externa de uma necessidade interna de reconhecimento, que no se satisfaz com a mera aglomerao e mistura, como pode atestar o enxame de habitantes de Nova Iorque (Benge, 1956, p.77).

A socializao dos indivduos e suas relaes avana, as comunicaes formam redes e tornam-se mais densas, mais eficientes, mas ao mesmo tempo o isolamento da conscincia individual e o desconhecimento do prximo agravam-se55. O comportamento egocntrico fez com que as pessoas se distanciassem, na medida em que progredia seu sentimento de vida interior. Consequentemente verifica-se que as pessoas no esto interessadas em voc nem esto interessadas em mim. Esto interessadas nelas mesmas - pela manh, ao meio-dia e depois do jantar (Carnegie, 1936, p.96)56.
[Resumidamente], estamos to aborrecidos com nossos problemas e desejos, que ignoramos as emoes dos outros. No sabemos o que eles desejam, e na nossa emoo e frenesi, no ligamos para isso ... Entretanto, se no conseguimos ajustar nossos medos e desejos com os de outras pessoas, estamos liquidados, porque perdemos o contato com o resto do mundo; e o resto do mundo que nos auxilia a acalmar os nossos temores e satisfazer nossos desejos. (Graham e Bender, 1950, p.58).

A perspectiva de vida colocada assim altamente problemtica. Em primeiro lugar, porque, queiramos ou no, precisamos nos relacionar com os
54

Cf. Habermas, Jrgen. O discurso filosfico da modernidade, p. 33-49. Tcnica e cincia como ideologia, p. 11-43. 55 Lefebvre, Henri. Introduo modernidade, p. 221. 56 A maioria dos homens to individual que, no fundo, nada tem interesse exclusivo a seus olhos, seno eles mesmos (Arthur Schopenhauer: Arte del buen vivir, p. 223).

O governo pela autoajuda

214

outros, seja de maneira breve, especfica ou mesmo intensa; precisamos nos tornar melhores comunicadores - intersubjetivamente sutis, emocionalmente ligados e realmente acurados - se efetivamente queremos coordenar [com sucesso] nossas aes com as de outros57. A sociedade moderna se caracteriza por uma multiplicao de interaes diversificadas, mutveis e, em geral, urgentes com outros, que nos exige, cada vez mais, o desenvolvimento dessa habilidade. Os profissionais e as pessoas de sucesso no so necessariamente os mais competentes:
Busque uma pessoa de xito em qualquer campo ou atividade e voc encontrar um homem ou uma mulher que dominou a arte de se relacionar com as pessoas (Finley, 1966, p.8).

Em segundo lugar, porque, embora tentemos negar, a plenitude de sentido do indivduo depende das relaes sociais que estabelece durante sua vida. Na prtica da vida social muito clara a relao que existe entre a sensao pessoal de que a vida tem sentido e a ideia da importncia que cada um tem para com outras pessoas, assim como a que essas tm para a pessoa em questo. O individualismo no suprime, antes acentua o fato de que necessitamos sentir que as pessoas percebem e reconhecem nossa importncia. O que na realidade falta para ns que as outras pessoas nos ajudem a sentir-nos importantes (Giblin, 1956, p.25). Para os corifeus da autoajuda, o problema pode ser reduzido com a criao de uma relao social avanada, no contexto da qual cada um dos participantes se autocompreende perante as outras pessoas como sujeito disposto a reconhecer sua individualidade e sua singularidade, ajudando-as a se ajudarem a si prprias. A moralidade tradicional precisa ser revista. Os parmetros que talharam a conduta moral de nossos pais e avs, sobretudo as noes de honra e dever, caducaram. Atualmente, a motivao da conduta deve ser o prazer pessoal e a fora da bondade [de cada um] est no seu potencial de promover a autoconfiana em outros (Kiev, 1977, p.81-82). A realizao pessoal depende, em essncia, da prtica da autoajuda, mas no solipsista: Quando voc se isola das pessoas, voc se separa do fluxo da vida. Todos os seus poderes de viso, liberdade e criatividade exigem pessoas para sua realizao. O crescimento intelectual e emocional s ocorre atravs da comunicao (Macmahon, 1979, p.119).

57

Bellah, Robert. Habits of the heart, p. 123.

215

O governo pela autoajuda

A individualidade exclusiva de cada pessoa necessita de respeito, aprovao e uma sensao de conquista (Giblin, 1956, p.17). A consecuo deste estado depende, porm, de sabermos nos relacionar com as outras pessoas. A personalidade precisa ser moldada de dentro para fora, visando construo de uma nova forma de sociabilidade. Tecnicamente, a perspectiva significa que a comunicao franca e honesta o nico caminho que nos leva ao mundo real (Brady e Powell, 1985, p.17). A comunicao o nico meio de ajudar as pessoas a alcanarem o seu potencial e a conhecerem uma situao de felicidade pessoal (Morris, 1976, p.10), ao mesmo tempo em que elas nos ajudam a ter sucesso e satisfazem nossa necessidade interna de reconhecimento (Benge, 1956, p.77). A valorizao da personalidade promovida pelo gnero representa, por causa disso, um fenmeno que, realmente, transcende as condies de sua gnese, enraizadas na peculiar disposio dos mecanismos de mercado encontrada em nossa poca. A prtica da autoajuda quer nos capacitar a dirigir, mas tambm nos evidenciar como pessoas, atravs da promoo do reconhecimento recproco entre os indivduos. Na literatura atravs da qual se sustenta, verifica-se que a articulao dos mecanismos de sujeio por ela promovida relaciona-se com a exigncia de adoo de uma determinada perspectiva de subjetivao. A despeito dos juzos crticos emitidos sobre o gnero, l-se nos manuais que a arte de vender a si mesmo no consiste em enganar as pessoas: Voc no pode apenas fingir que gosta das pessoas. Precisa gostar delas. Precisa adquirir genuno interesse por elas (Wheeler, 1947, p.18). A prtica da autoajuda, em outros termos, coloca-nos uma exigncia de verdade. As prescries de conduta que o gnero difunde no funcionam de maneira mecnica, conforme seus prprios porta-vozes sublinham: Obedecer a uma srie de regras [para conduzir os outros] no far o milagre. O uso de um sistema pr-fabricado apenas lhe proporcionar um falso verniz atravs do qual os outros terminaro por enxergar e absolutamente no o apreciaro (Bender e Graham, 1950, p.1). Consequentemente, recomendam-nos:
Aprenda a interessar-se pelos outros se quiser que esse poder miraculoso funcione tambm para voc. Ser intil escutar algum, esquecer de si mesmo, ou praticar a pacincia, a menos que esteja realmente interessado na pessoa e no seu bem-estar. E quando voc se interessa por algum, sente compaixo e est disposto a partilhar sua dor e tristeza; a escutar os seus problemas e ajudlo a vencer as dificuldades. Interessar-se pelo outro base de todo o

O governo pela autoajuda

216

relacionamento humano profundo e duradouro. o mago de toda amizade e a verdadeira chave do poder miraculoso (Van Fleet, 1975, p.67).

O reconhecimento e o sucesso dependem da criao de boas relaes humanas. Desta forma durante a sua conversa motivadora, projete sempre um interesse sincero pelos pontos que o outro argumenta e mostre respeito por ele como pessoa (Morris, 1976, p.223). A prtica do elogio que se deve empregar nessas horas favorece-nos a aceitao, a simpatia por nossa causa. Mas precisa ser sincera: A simples bajulao facilmente reconhecvel, e de nada lhes serve, nem para voc, nem para a outra pessoa (Giblin, 1956, p.146). Carnegie enfatiza idntico enfoque a respeito do emprego do sorriso, principal recurso com que conta a prtica das relaes humanas. O entusiasmo que nos habilita a conduzir os outros comea com o livre emprego do sorriso.
[Portanto], sorria em todos os contatos que fizer. Quando encontrar algum pela primeira ou pela centsima vez, cumprimente com um sorriso essa pessoa. Sorria quando falar de um produto, de um ser humano ou de uma ideia. Se algum se indispuser com voc, sorria que voc desarma essa pessoa. E quando voc estiver a ponto de desistir, sorria. (Schwartz, 1987, p.135).

Entretanto, trata-se de um sorriso insincero? No. Este no engana ningum. Ns conhecemos quando ele mecnico e sentimo-lo. Estou falando sobre um sorriso verdadeiro, um sorriso que traz calor do corao, um sorriso que vem de dentro, uma espcie de sorriso que conseguir um timo preo no mercado (Carnegie, 1936, p.109) A passagem grifada importante, porque exatamente atravs dela que se procura legitimar o ethos da personalidade: Considerar o ponto de vista alheio e despertar no outro um desejo de possuir algo no deve ser entendido como uma manipulao, decorrendo disso que a pessoa far alguma coisa em detrimento dela e em benefcio de quem a persuadiu. Numa negociao, - como o caso - ambas as partes saem beneficiadas. (Carnegie, 1936, p.87). Especificamente, esse benefcio o reconhecimento subjetivo, a promoo da autoestima, a obteno de um bem-supramoral. a tentativa de conseguir, atravs da comunicao autntica, algo que escasseia muito em uma sociedade capitalista avanada, principalmente quando no se mais do que

217

O governo pela autoajuda

uma pessoa comum: a sensao de respeito e reconhecimento por parte de outros nas coisas corriqueiras58. A popularidade que os manuais nos ensinam a obter, emprestando-a ao demais, ainda que s vezes a mesma tenha em vista submet-los ao nosso governo, repousa, portanto, no fato de que, em ltima instncia, todos queremos sentir-nos importantes, obter tudo o que nos est reservado, brilhar, ser algum, que as pessoas nos admirem, que as pessoas nos amem (sinceramente) (Wheeler, 1947: 142) O contratualismo teraputico promovido pela literatura de autoajuda revela-se assim um princpio de sociabilidade em que o verdadeiro horizonte o de um reconhecimento sem reconciliao, na medida em que, atravs dele, os homens no chegam a uma nova sntese mas continuam a enxergarse como indivduos fechados em si mesmos, mnadas que to somente abriram janelas para poder se espelharem. Os sujeitos no deixam seu estado de alienao, para usar o termo hegeliano. O mecanismo de sujeio articulado pela prtica do ethos em foco refora a identidade emotivista daqueles que se vem a ele submetidos. Simplesmente verifica-se uma mudana de acento no governo da individualizao59. A responsabilidade por isso se deve, em boa parte, progressiva dependncia assumida pela interao social em relao categoria da autenticidade. Anthony Giddens explica o fenmeno fazendo notar que a cultura moderna ensejou a formao de uma srie de relaes que subsistem apenas pelo prmio subjetivo que do aos seus participantes. Difundiu-se nela suposio de que proporo que aprendemos a conhecer os outros, ns nos descongelamos, nos tornamos mais naturais e nos sentimos mais vontade em ser apenas ns mesmos (Maltz, 1960, p.124). Os relacionamentos emocionais foram separados das conexes societrias, tornando-se uma espcie de propsito individualista: Num relacionamento puro, o indivduo no apenas reconhece o outro e, atravs das respostas desse outro, confirma sua autoidentidade. Antes disso, (...) a identidade do eu negociada, atravs dos processos combinados de autoexplorao e desenvolvimento da intimidade com outro60. Durante certas ocasies, verifica-se, realmente, que os indivduos procuram desistir dos papeis que desempenham e dos jogos sociais para serem verdadeiros para consigo mesmo e com os outros:

58 59

Sennett, Richard. La autoridad, p. 97. Cf. Foucault, Michel. The subject and the power, p. 780-785. 60 Giddens, Anthony. Modernity and self-identity, p. 97.

O governo pela autoajuda

218

Conto-lhe meus sentimentos apenas porque quero que voc conhea meu verdadeiro eu e porque quero ter um relacionamento verdadeiro com voc, no um arranjo erroneamente chamado de amizade (Brady e Powell, 1985, p.54).

Como j se notou, a crena na aproximao entre as pessoas como um bem moral , em verdade, o produto de um profundo deslocamento do capitalismo. Na sociedade liberal, parece que havia um equilbrio entre as esferas da vida pblica e da vida privada e o indivduo transitava entre terrenos dependentes de valoraes distintas, variando do pessoal ao impessoal. Paulatinamente, no entanto, a personalidade individual passou a definir as relaes sociais, tornando-se uma categoria constitutiva da sociedade. Atualmente, verifica-se, em consequncia, que os relacionamentos sociais tendem a ser crveis na medida em que respondem s carncias interiores de cada participante. A privatizao valorativa dos costumes e a formao do mercado da personalidade transformaram os contatos sociais numa fonte de cuidado com a subjetividade. Por toda a parte, recusamos que deva haver quaisquer barreiras [convencionais] na comunicao entre as pessoas61. O fundamento dessa relao pura a chamada autenticidade, isto , os sentimentos e juzos individuais que normalmente precisamos recalcar durante o convvio social cotidiano. Assim, nessa relao interagimos sem referentes externos, os critrios morais que a regulam so os sentimentos que emergem do fundo da subjetividade. Carecendo de critrios objetivos, as pessoas procuram se diferenciar em seus encontros por meio de seus traos individuais, das expresses subjetivas que lhes so peculiares. Acredita-se ento que lev-lo a meus compartimentos fechados ser para mim uma experincia libertadora [...]pois na troca de tal comunicao, voc tambm ficar conhecendo minha verdadeira personalidade. Nossa comunicao no lhe oferecer apenas uma verso revista e condensada de minha pessoa. Aquilo que voc vir ser o que receber: o nico e exclusivo, o verdadeiro eu (Powell e Brady 1985, p.65). Segundo Lionel Trilling, a sinceridade uma virtude recente, tendo surgido medida que a sociedade passou a ser vista, por parte dos protestantes, como um domnio livre das sanes corporativas da Igreja Romana. Nos sculo XVI-XVII, a palavra recebeu um novo mpeto: pronunciar somente a verdade, mas com tato, em todas as relaes, mesmo

61

Sennett, Richard. O declnio do homem pblico, p. 317-320.

219

O governo pela autoajuda

queles que no queriam ouvi-la, tornou-se um princpio valorizado62. Desde ento, cremos que, de todos os traos da personalidade, aquele que mais depressa afasta os amigos a insinceridade (Morris, 1976, p.46) A justificativa para sermos sinceros hoje, contudo, no mais a de difundir uma verdade impessoal: transformou-se num compromisso em expressar pessoalmente nossa prpria verdade. Sinceridade confunde-se mais e mais agora com outro invento recente: a autenticidade63. Conforme se pode ler num manual, exatamente como s vezes precisamos mascarar nossos eus reais e esconder nossos sentimentos verdadeiros, s vezes necessitamos nos libertar, para mostrar quem somos e acabar com o isolamento, abrindo-nos e nos comunicando com outras pessoas - de ser humano para ser humano (Grad, 1986, p.98). A comunicao sincera e a relao autntica, todavia, requerem a prtica da autoajuda porque, segundo explicam seus divulgadores, esbarram em diversos obstculos.
Interesses pessoais em conflito, inibies, ressentimentos baseados em nada, incapacidade de ouvir, atitudes egocntricas, rancores acumulados, intolerncia para com as diferenas individuais. Eu poderia estender esta lista por outra pgina semelhante a esta, apresentando os inmeros elementos que impedem as pessoas de estabelecer comunicao amistosa umas com as outras (Maxwell, 1967, p.39).

Primeiramente, h a supracitada tendncia ao egotismo, postura de vida condenvel, destrutiva para si e para os outros, que nos obriga a procurar e pr em prtica diversos expedientes, para no nos deixarmos manipular pelos outros (V. Dyer, 1979). Igualmente prejudicial ao estabelecimento de uma comunicao autntica, seno ao convvio positivo com os outros, condio necessria para obtermos uma verdadeira autorrealizao, a tendncia ao moralismo, presente antes em ns do que na sociedade. Os indivduos demonstram atualmente uma profunda dificuldade em relacionar-se com outros e desfrutar do convvio social, desqualificando-o em seus julgamentos. Os principais motivos so tanto o egotismo, gerador da solido, quanto o

Trilling, Lionel. Sincerity and authenticity, p. 21-24. Cf. Taylor, Charles. The ethics of authenticity (1991). Trilling, Lionel. Sincerity and authenticity (1971).
63

62

O governo pela autoajuda

220

fato [conexo] de que as pessoas no sabem comunicar (Nutley, 1953, p.179)64. Para os pregadores, o individualismo tradicional responsvel pela tendncia que cada um tem de impor seus valores a outras pessoas. Queremos que gente do nosso crculo se mantenha atenta e interessada por aquilo que decidimos que certo, justo, bom, mau, pssimo (Anthony, 1979, p.74). A tendncia, contudo, prejudicial para o prprio sujeito e contribui para nosso mal-estar na cultura porque, nas condies atuais, engendra um conflito de valores muito difcil de sustentar sozinho. A experincia demonstra que hoje o consenso cada vez mais restrito, em toda a parte onde as questes vitais so deixadas apenas ao juzo ou deciso das pessoas e faltam-nos mecanismos sistmicos, como a lei ou o dinheiro. As discordncias a respeito dos juzos de valor e sobre que bens podem nos fazer felizes, provocadas pela ausncia de uma linguagem valorativa comum e pela desintegrao da metafsica moral, so geradoras de conflitos, de malestar e de ressentimentos, que nos foram a revisar nosso egocentrismo. O individualismo precisa se pr em dia com o mundo que criou. Efetivamente, quando voc compreende que todas as pessoas operam da mesma maneira isto , a partir de seus prprios pontos de vista - comea a entender que todos esto certos. Eles esto certos porque acreditam que esto. Mas voc tambm est. E o mundo comea a partir de seu ponto de vista. (Silva e Goldman, 1977, p.137). Em Morangos silvestres (Ingmar Bergman), Ebhardt Borg comenta que nossas relaes com os outros consistem, no essencial, em discutir e avaliar seus caracteres e comportamentos. Segundo tudo indica, esse padro de vida est se tornando cada vez mais problemtico. O individualismo democrtico conduziu a uma situao em que no se admite mais hierarquias, no mais h ponto de apoio para a ao moral e a enunciao de juzos de valor, substitudos, na esfera social, pelos mecanismos de mercado e os regulamentos burocrticos e, na esfera pessoal, pela noo de autenticidade. Paulatinamente estamos passamos a seguir uma metafsica dos costumes em que, cada vez mais, os indivduos compreendem a si mesmos e aos outros como tendo, cada um, sua prpria ordenao de preferncias65. O
O motivo tambm no est na natureza destrutiva da relao autntica, provocadora de sobrecargas emocionais e expectativas irrealizveis, procurada socialmente pelos modernos, como defende Sennett. 65 MacIntyre, Alasdair. Justia de quem?/Qual racionalidade?, p. 363. Enquanto no racionalismo vigente na sociedade liberal burguesa, quem raciocinava era o
64

221

O governo pela autoajuda

resultado disso a defesa da ideia de que assim como os seus padres e objetivos no funcionam bem para os outros, os deles podem no ser adequados para voc. [Portanto] voc no precisa corresponder s expectativas de ningum, nem deixar que decidam o que o far feliz (Grad, 1986, p.45). Qualquer anlise mais detida mostra que os cdigos morais, agora, variam de pessoa para pessoa e ajustam-se perfeitamente personalidade do indivduo; no existem dois iguais. Voc possui um cdigo individual que varia do de todos os outros. como um terno feito sob medida, que se ajusta ao dono e a ningum mais. No posso esperar que voc siga o meu cdigo de tica, e estou certo de que no me obrigaria a seguir o seu (...) [O importante, portanto,] estar de acordo com si mesmo (Damroth, 1956, p.67). A sobrevivncia e a satisfao consigo mesmo passaram a depender da capacidade de racionalizarmos nossa vida interior. As constantes mudanas de papel e a flexibilidade em relao aos juzos de valor que nos so exigidas socialmente devem ser entendidas como mudanas pessoais legtimas e autoinduzidas. A capacidade de mudarmos passando por cima dos conflitos morais tornou-se fundamental para evitar danos a nossa personalidade66. Conforme escreve uma publicista, precisamos nos valorizar, tomar decises e fazer escolhas que elevem nossa autoestima (Beattie, 1987, p.143). Consequentemente, se voc acha que no est podendo tomar decises como voc costumava porque, provavelmente, voc est lutando com as velhas ideias, com os antigos padres de pensamento e os velhos hbitos dos quais voc no se libera, mesmo quando sua voz interior diz para jog-los ao mar; [a soluo do problema esta]: deixe a rotina e principie a fazer o que intimamente voc acha que deveria (Bristol, 1948, p.94). Os constrangimentos morais que se originam do conflito entre os compromissos contrados no passado e os desejos que nos surgem no presente no tm por que nos paralisar, no devem prejudicar nossa autoestima e busca de autorrealizao. A felicidade individual depende da capacidade de voc deixar os padres antigos e seguir o curso ditado por seus

indivduo enquanto proprietado ou no-proprietado [sic], participante de uma sociedade de um tipo particular de reciprocidade, no raciocnio da modernidade liberal [avanada] o indivduo enquanto indivduo que raciocina (p. 365). Cada um deve buscar a felicidade de acordo com a sua prpria natureza [individual (Grad, 1986, p. 45). 66 Giddens, Anthony. Modernity and self-identity (1991). Goldstein, J. & Rayner, J. The politics of identity in later modern society (1994).

O governo pela autoajuda

222

desejos. O casamento, por exemplo, representa um compromisso que, segundo esses padres, deveria durar para sempre; a experincia demonstra, porm, que o romantismo uma chama que se apaga. O rompimento dos laos conjugais no deve ser, por isso, motivo de dilema interior, porque, sem desejo, a vida de uma pessoa perde o magnetismo (Anthony, 1979, p.102). Os indivduos precisam sempre redefinir a si mesmos de maneira rpida e constante, mas ao mesmo tempo precisam sentir que essa mudana parte de si mesmos, deriva de uma deciso e uma escolha voluntria e tem origem nas profundezas de sua subjetividade. Caso voc viva um conflito entre a carreira que segue e a vida que deseja e o que voc est fazendo no momento no lhe proporciona uma sensao plena de contentamento estimulante e de satisfao desafiante, mude o que est fazendo [,de acordo com seu gosto] (OReilly, 1963, p.197):
O indivduo saudvel parte da descoberta de seus sentimentos para a definio de valores, da definio dos valores prioritrios para a concepo das diversas estratgias capazes de concretiz-los, da escolha da mais adequada para sua aplicao: so esses passos que lhe fornecem a agenda para agir estrategicamente com vistas autorrealizao.67

O correto, agora, seguir o desejo no que nos toca como sujeitos e manter uma distncia no que diz respeito aos outros; vivenciar o momento presente e abandonar o sentimento de culpa; permitir que a vida acontea, em vez de aprision-la em arrependimento do passado; e responsabilizar-se ou cuidar de si mesmo, comprometer-se com os prprios impulsos, distanciando-se de um problema ou de uma pessoa muito apaixonantes:
O distanciamento baseia-se nas premissas de que cada ser humano responsvel por ele mesmo, de que no podemos resolver problemas que no so nossos e cuja soluo, consequentemente, no nos pertence, e de que preocupao no ajuda em nada (Bettie, 1987, p.740).

Nos relacionamentos privados, por exemplo, precisamos ir ao encontro dos nossos parceiros aberta e amorosamente, mas sem cadeias emocionais, projees e expectativas (Griscom, 1988, p.4)68. Doravante, explicam-nos os
Bellah, Robert. Habits of the heart, p. 128. O tratamento dispensado sexualidade e ao amor por parte da literatura de autoajuda um terreno de pesquisa bastante frtil, que abstemo-nos de tratar aqui, sobretudo pelo fato de seu uma tendncia relativamente autnoma dentro do gnero.
68 67

223

O governo pela autoajuda

escritores populares, bsico que voc defina seus valores e admita sua relatividade; reconhea e saiba jogar com os valores dos outros, nos diferentes contextos de vida (trabalho, famlia, convvio social, etc.): Espere que os outros sejam como so - verdadeiros para com sua prprias naturezas e procurando seus prprios prazeres (Grad, 1986, p.47). A perspectiva mais adequada para assegurar seu bem-estar e uma conduta bem-sucedida sempre evitar o conflito: sobrevive melhor no quem submisso, mas quem flexvel; no tanto quem se conforma, mas quem se adapta s mudanas; quem procura concordar ao invs de discordar, embora isso no signifique que se aceite os valores do outro, nem que se subordine sua vontade:
A chave para a comunicao efetiva [jogar com os padres de conduta] estruturar as coisas de forma que a pessoa faz o que quer fazer, e no o que voc quer que ela faa. muito mais difcil superar a resistncia. muito mais fcil evit-la construindo um entendimento e harmonia. Essa a maneira de transformar a resistncia em assistncia (Robbins, 1987, p.262).

O sistema de valores mais flexvel em relao a si e aos outros hoje no s o mais eficiente, mas o que nos traz mais bem-estar. O indivduo precisa perceber que, para viver bem e no em confuso (consigo e com os outros, as coisas esto relacionadas), deve aceitar o relativismo moral. Assim, como no devo censurar os outros, no devo permitir que faam o mesmo comigo. Afinal nada mais rpido e eficiente para destruir um relacionamento ou interromper a comunicao do que a atitude de quem se investe de juiz de valores (Anthony, 1979, p.74). Atualmente, o entendimento recomendado o de que os valores so pessoais, relativos, sendo matria que deve ser negociada, visando satisfao dos nossos objetivos individuais e no a chegar a uma verdade, como esclarece Robbins (1987, p.330-331).
[Assim], se voc deseja desenvolver uma autoestima positiva (e se relacionar bem), o melhor que tem a fazer deixar imediatamente de atuar como juiz das coisas. Pois todas as formas de avaliao de valores so desastrosas para o bem-estar do avaliador. E no suficiente que voc apenas deixe de proclamar suas avaliaes. Se voc diz uma coisa e pensa em outra, suas palavras soam

Cf. Giddens, A. As transformaes da intimidade (1993). Rdiger, Francisco A experincia amorosa na literatura de autoajuda (2010).

O governo pela autoajuda

224

sem significado para seu pensamento, que muito mais forte e poderoso (Anthony, 1979, p.75).

O princpio a ser seguido, portanto, o seguinte: aceite a todos, e eles aceitaro voc, prefira o perdo, evite as crticas, no condene, nem se queixe dos outros s porque tm valores distintos. Em lugar de condenar os outros, procuremos compreend-los. Procuremos descobrir por que fazem o que fazem. Essa atitude muito mais benfica e intrigante do que criticar; e gera simpatia, tolerncia e bondade (Carnegie, 1970, p.76). Na literatura de autoajuda, encontra-se colocada em questo a desconfiana frente possibilidade de estabelecer uma moral social valida universalmente que caracteriza a cultura contempornea. O pressuposto para nos relacionarmos bem atualmente, portanto, uma racionalizao da conduta moral: precisamos abdicar das iluses morais, se quisermos manter a sade de nossa personalidade: A maneira mais certa de enlouquecer nos envolvendo em assuntos de outras pessoas (Beattie, 1987, p.131). Conforme salienta outro pregador, a moralidade deve estar de acordo com a procura de bem-estar:
As outras pessoas o estimaro medida que lhes der o reconhecimento; portanto, elogie-as pelos seus feitos; pergunte-lhes suas opinies; respeite-lhes as virtudes, tolere suas fraquezas e pontos de vista (Benge, 1958, p.151).

O princpio a seguir o da tolerncia teraputica, ou seja, o esforo cordial e positivo para compreender as crenas dos demais, suas prticas e hbitos, sem as aceitar ou delas participar (Liebman, 1946, p.92), que se justifica, como prprio dessa matriz, no somente por nos trazer um bemestar pessoal mas tambm por aumentar a nossa eficincia em conduzir os outros: o importante que os que aceitam e estimam os outros da maneira como so, exercem uma influncia maior para fazer com que a outra pessoa mude o comportamento (Giblin, 1956, p.66-67). O subjetivismo revela-se, por conseguinte, uma postura espiritual que ensejou a formao de um ethos no apenas para legitimar a vontade de poder egosta mas, tambm, porque, segundo ele, existem hoje em dia parcelas expressivas da populao que no desenvolveram todo o seu potencial, porque nunca percebem que sua verdadeira dificuldade consiste num problema de relaes humanas. Praticar a autoajuda compreende, pois, uma atitude de respeito mtuo. Significa aprender a viver de maneira responsvel e permitir que os outros vivam como julgarem mais adequado, desde que no interfiram em nossa deciso de viver como escolhemos. Cuidar de ns no

225

O governo pela autoajuda

to egosta como algumas pessoas presumem que seja, mas tambm no abnegado como acreditam muitos codependentes, [significa manter a comunicao] (Beattie, 1987, p.133)69. A comunicao se tornou, assim, um bem teraputico, atravs do qual os indivduos podem se ajudar a [si e aos outros] a alcanar o seu potencial e a conhecerem uma situao de felicidade pessoal, considerando que, diversos deles, nunca se deram conta do potencial contido em sua personalidade (Morris, 1976, p.10-11). A relao bem-sucedida com os outros depende sempre, porm, de uma relao positiva consigo mesmo, de uma superao tica do egocentrismo imediato em que se vem jogados por sua sociedade:
[Em ltima instncia], as atitudes subconscientes que mantemos em relao a ns mesmos so idnticas s que projetamos para outros (...) [Portanto] se gostarmos genuinamente de ns mesmos, exprimiremos naturalmente essa atitude como apreciao dos outros - e os outros nos apreciaro quando os apreciarmos! [Decididamente] o indivduo alcana maior popularidade com os outros quando consegue tornar-se mais popular consigo mesmo, [encontra seu eu verdadeiro] (Howard, 1962, p.132).

A literatura de autoajuda que carrega consigo um projeto de sociabilidade representa, por tudo isso, um veculo de subjetivao que, visto mais de perto, transcende a sublimao teraputica do subjetivismo dos profissionais de marketing e servios. Caracteriza-se, ainda, como um procedimento popular de problematizao da individualidade que, segundo pretendemos mostrar em seguida, revela-se s massas com a extenuao das foras morais que, at pouco tempo, mantinham a confiana e a motivao da conduta voltada para a autorrealizao.

69

Cf. Kaminer, Wendy. Im dysfunctional, youre dysfunctional (1993). O movimento contra a codependncia surgiu em meio ao campo das relaes afetivas e familiares, parecendo-nos, em essncia, apenas mais um vis estruturador do avano do individualismo em nossa sociedade.

Captulo 6 O progresso do teraputico

No captulo anterior, caracterizamos os sistemas de autoajuda como uma mediao atravs da qual o indivduo contemporneo procura se construir como sujeito social moralmente legtimo no mbito do capitalismo avanado. O engajamento nessa empresa, contudo, no deriva apenas do fato dele se achar forado a competir num mercado em que os traos de personalidades so cada vez mais valorizados. O fato tambm tem a ver com o cuidado pessoal com o eu que emerge em escala de massa, quando essa personalidade transforma-se em categoria de valor e motivo de ateno por parte da sociedade. Anthony Giddens escreve que o teraputico (therapy) no apenas um meio para lidar com novas ansiedades, mas uma expresso da reflexividade do sujeito (self)1. A proposio nos parece correta, mas no guarda a devida ordem, levando-se em conta que, enquanto manifestao dessa reflexividade, o racionalismo em questo estrutura-se, precisamente, como forma de lidar com o mal-estar do homem moderno. O fundamento dessa expresso da cultura, proporcione engajamento ou dependncia, precisamente a ansiedade com a obrigao de ser indivduo, revelada s massas pela baixa modernidade:
As filosofias antigas desenvolveram todo o tipo de terapias da alma, exercidas por meio de diferentes formas de discurso, fosse o da exortao, da reprimenda, da consolao ou da instruo2.2 Entretanto, supunham primeiro que as faculdades superiores do homem comum residiam em seus rgo sociais, que o homem foi feito para viver em sociedade com seus semelhantes, que realmente todos os homens buscam a vida em comum e que os homens felizes e superiores so os que a buscam com maior empenho3.

O fundamento da moderna ordem teraputica totalmente distinto, baseando-se na figura de um sujeito de desejos anterior sociedade. A
1 2

Giddens, Anthony. Modernity and self-identity, p. 34. Hadot, Pierre. Quest-ce que la philosophie?, p. 330. 3 Aristteles. Moral a Eudemo, p. 241.

227

O progresso do teraputico

personagem do indivduo egosta, sem dvida, se encontra em todas as civilizaes. A diferena que marca nossa cultura provm do fato de que, nela, a figura se tornou um elemento caracterstico. A preocupao social com a mesma remonta, conforme vimos, ao contexto de sua ascenso, na aurora dos tempos modernos. A transformao desse egosmo em motivo de cuidado para o prprio sujeito veio mais tarde, quando o progressivo esgotamento das condies propcias construo de uma personalidade moral, motivado por fatores externos e internos, possibilitou a descoberta de que o egocentrismo moderno constitua ainda uma fonte de terrveis sofrimentos para o indivduo4. A literatura de autoajuda uma das mediaes atravs das quais essa problematizao, paulatinamente, adquiriu um carter de massa e representa uma tentativa de racionalizao tica dos problemas subjetivos criados pela ascenso social da categoria da personalidade, promovida pelo individualismo democrtico contemporneo. Schopenhauer assinala historicamente a chegada do momento em que a crtica social ao egosmo se conjunga com um senso de mal-estar consigo mesmo, que viria, mais tarde, sugerir a essa crtica o caminho da soluo teraputica, promovido popularmente pelos pregadores da autoajuda. A pesquisa revela, de fato, que os escritores populares extirparam dessa crtica o sentido moral, reduzindo o egotismo a um problema para si mesmo, que deve ser resolvido em benefcio do indivduo. Tradicionalmente, o comportamento egosta consistia num mal porque prejudicava os outros, minava as bases necessrias manuteno da sociabilidade. Os pregadores da autoajuda, exceto uns poucos, transformaram-no num estado mental, responsvel por diversos problemas que enfrentamos no cotidiano. No mundo moderno, sustentam, a conduta egosta no constitui uma vantagem, mas um obstculo para quem quer conquistar o verdadeiro bemestar e felicidade. O indivduo egosta visto por eles como um tipo que no aprendeu a relacionar-se positivamente com seu ego, , pelo contrrio, dominado por ele e, portanto, tambm uma vtima das ideias negativas que se

4 Schopenhauer tratou a questo, a partir da doutrina budista, em Arte del buen vivir (1851). O filsofo a relatou com seus conhecimentos da doutrina budista. Segundo essa, com efeito, a experincia interior no nos mostra absolutamente nenhum eu, nenhum mundo, somente uma sucesso de diversas sensaes, tendncias e representaes, que, em conjunto, constituem a realidade, de modo que o indivduo constitui meramente a unidade de finalidade e sentido que a domina (Weber, Max. Ensayos sobre sociologia de la religion, Vol. 2, p. 221-223).

O progresso do teraputico

228

prendem na subjetividade (Hill, 1947, p.174-176). O egocentrismo simplesmente contraproducente: ao invs de ser o ego forte, o ego descontrolado. [O indivduo egosta] desenvolve uma personalidade negativa, que repele as pessoas e, muitas vezes, faz inimigos (...) Esses pensamentos no so somente prejudiciais para os outros, como tambm penetram no seu prprio subconsciente, e a se transformam numa parte integrante do seu carter, (...) sendo capaz de pr a perder todos os seus projetos (Hill, 1937, p.366). A racionalizao das condies de vida em curso criou uma srie de problemas diante dos quais o sujeito no deixa de ser cada vez mais exigido mas ao mesmo tempo corre sempre o risco de se desintegrar. O indivduo tende a se superestimar mas, ao mesmo tempo, sofre presses que ameaam lev-lo perda de identidade. O egocentrismo de que padecemos pode levar ao fechamento do eu sobre si mesmo, autoabsoro, causadora das fantasias de autoengrandecimento mas tambm das fantasias de impotncia, que, de um modo ou de outro, podem conduzir ao fracasso, solido e infelicidade.
Quando nos decidimos a reduzir as atividades mentais e sociais, nos embrutecemos a ns mesmos. Ficamos fossilizados em nossas maneiras de ser, nos aborrecemos e abandonamos nossas esperanas (Maltz, 1960, p.321).

O subjetivismo para os quais os homens se inclinam com o declnio dos valores morais engendra, conforme o caso, as figuras do sujeito egosta (egotista) ou do sujeito introvertido, ambos destrutivos para si e para os outros:
O egotista exige o direito de ir para frente. Seu estmulo insacivel. O tudo a medida de seu desejo. Ele procede s como lhe agrada. Deseja que voc proceda como ele quer. (...) Os insaciveis so hbeis em esconder seus interesses. Ningum esconde seus propsitos to habilmente. So eles na maioria que falam sobre amabilidade e virtude (Senger, 1945: 245).

Em contraponto, o indivduo introvertido caracteriza-se como aquele que se volta para dentro, coloca o eu num centro, mas abnega dos seus poderes, tornando-se doente, porque a personalidade abreviada, que tem inibido seus impulsos, reprimido seus desejos e diminuindo sua mente, desiste dos processos construtivos da personalidade. Em sntese, constitui-se em

229

O progresso do teraputico

pessoa destinada ao fracasso, que se torna um fardo para seus amigos, da mesma maneira que os egotistas (op. cit., p.247-248)5. O entendimento que se delineia desse modo, note-se, concorda com parte da conscincia individual mais elaborada dessa poca, segundo a qual o ego excessivamente poderoso uma priso da qual o homem deve fugir se quer gozar do mundo plenamente (Russell, 1930, p.146). Conforme esse enfoque, sustenta-se, de fato, que o indivduo, em sntese, encontra felicidade sempre que suas paixes se dirigem para fora, no para dentro.
Nosso esforo deveria, pois, tender tanto na educao, quanto nas relaes sociais, a evitar paixes egocntricas e a adquirir feies e interesses que impeam nosso pensamento de encerrar-se perpetuamente dentro de si mesmo (op. cit., p.190)6.

Deste modo convm ter claro que, em princpio, os sistemas de autoajuda, via de regra, no visam a criar um eu postio, que seja todo-poderoso, arrogante, egosta (Maltz, 1960, p.37). A preocupao excessiva com um impulso ou arranque de nossa natureza uma inimiga da paz interior (Liebman, 1946, p.201). Em suma, deveria ser claro e evidente, na moderna interpretao da arte de viver, que um egosmo construtivo no consiste em um egotismo de autoengrandecimento. No h advocacia da anarquia na nova filosofia (Senger, 1945, p.243). A prtica da autoajuda, com a auto-observao imparcial [o desligamento do falso eu e suas circunstncias], deve ser, em ltima instncia, uma passagem pela qual chegamos a um novo sentido de eu. A personalidade condicionada pelo meio varivel; o verdadeiro eu constante; mas isso no quer dizer sinal aberto para o livre emprego de papeis; em princpio, significa, sim, um motivo para despertar o sujeito da alienao pessoal em que vive, coloc-lo numa situao em que seja capaz de dominar a si mesmo
5 A representao implacvel de nossos problemas e receios, comuns a todos os seres humanos, pode unicamente nos levar dureza ou ao mal-estar; a partilha desses problemas com nossos camaradas to somente poder nos salvar do pecado do orgulho da autosuficincia (Liebman, 1946, p. 202-204). 6 Conforme conclui o filsofo, a conduo da vida com base na disciplina externa o nico caminho bem-sucedido que resta para as pessoas em que a autoabsoro demasiado profunda (p. 16-17). Neste entendimento, ele segue parcialmente a hiptese de que, quando os homens se prendem apenas a eles mesmos, o principal motivo se relaciona com uma dificuldade de desfrutar a vida, causada pela ausncia de cultura, levantada por Stuart Mill (Lutilitarisme, p. 109).

O progresso do teraputico

230

e acertar os ponteiros com os outros, viver bem consigo e com os outros (Howard, 1967, p.38). Em outros termos, a perspectiva de construo do eu proposto pelo gnero escandida por um sentido ligado ao conceito de verdade. Assim, um dos erros que as pessoas desavisadas podem cometer a respeito do autocondicionamento, salienta um autor, pensar nele como um meio de enganar a si mesmas, pois, vendo bem, quando no obedecemos nossa prpria verdade, impedimo-nos de descobrir e usar foras interiores (Hart, 1956, p.185). O indivduo precisa mudar, ser uma nova pessoa, com a ressalva de que no deve deixar de ser ele mesmo: ou seja, encontra-se comprometido com um processo atravs do qual ele deve superar o eu falso e descobrir o eu verdadeiro, conformando o eu a uma personalidade. Pretendendo mostrar como se articula esse ethos, devemos antes, porm, analisar a maneira como os tratados de autoajuda mediatizam a problematizao do indivduo, a qual se encontra nos fundamentos da metafsica dos costumes contemporneos.

O mal-estar na modernidade As consideraes externadas no segundo captulo desta pesquisa procuraram mostrar que, nas primeiras dcadas do sculo, paralelamente reinterpretao da protonoo de autoajuda, constituiu-se, entre as novas camadas mdias urbanas, a problematizao de um sujeito social que, no sendo doente, nem privado de carter, todavia comeou a colocar a si e aos outros uma dificuldade em conviver com sua normalidade, difundindo um questionamento das condies e dos critrios que regem a consecuo do sucesso e autorrealizao em nossa civilizao7. - Conheceis o homem no-magntico? Eis uma boa ocasio para descrev-lo, em contraste com a personalidade forte da qual at agora falamos: Victor Turnbull fornece-nos assim as palavras com as quais

7 Philip Rieff observa fenmeno semelhante em relao psicanlise, glosando a maneira como sua demanda terminou se deslocando do campo dos doentes sintomticos, padecentes de dores de cabea, fobias ou impotncias, por exemplo, para o dos sujeitos descontentes com suas vidas, dos pacientes que reclamam do tdio e vacuidade de sua vida interior e que desejam aprender as estratgias necessrias para preench-la com satisfaes menos indiretas (Rieff, Philip. Freud: the mind of the moralist, p. 304-305).

231

O progresso do teraputico

podemos comear a discutir e analisar este ponto que, desde o incio do sculo, marca a prtica da autoajuda. No transcurso das ltimas dcadas, a personalidade individual se transformou em categoria de valor, agenciadora de um verdadeiro mercado, em que, cada vez mais, o que importa nossa capacidade de nos convertermos em sujeitos da ao social exigida pela economia de mercado e o sistema burocrtico-empresarial. A recapitulao histrica da maneira como se gestaram os movimentos de autoajuda comprova, porm, que isso no se deu sem a problematizao cada vez mais presente de um indivduo que, conforme a viso do senso comum, desde aquela poca:
...pede a vossa simpatia; diz que um incompreendido; queixa-se do destino, queixa-se do tempo, queixa-se de alguma pessoa. um rabugento - est sempre descontente; falador; diz os segredos; tem necessidade de partilhar os seus desgostos convosco; uma criatura impulsiva, sem tranquilidade, sem bom senso, sem ponderao, sem condies de atrair. [Enfim] Deprime - ficais satisfeito quando ele se vai embora.

Mas qual a razo disso, segundo o escritor que nos serve de guia neste ponto? A explicao que ele um dependente: um negativo; ele no tem seno lamentos e mais lamentos! Em outros termos, um homem do ressentimento. Quereis saber, portanto, quem demanda pelos tratados de autoajuda?
[O destinatrio ] o homem no-magntico, que um insucesso, por sua confisso prpria, ainda que ele talvez no o saiba; fraco, queixoso, provocando o insucesso pela atitude do seu esprito; dissipador do pensamento, gastador de energia; o carter que est, pela Lei, destinado a falir (Turnbull, 1911, p.19-20).

Cremos que esta declarao atesta o nascimento de uma nova problematizao do indivduo na sociedade moderna: a problematizao do indivduo subdesenvolvido, que, contrariamente ao indivduo doente da medicina mental, articulou-se, sobretudo, atravs da literatura de autoajuda, embora se projete desde um mbito bem mais abrangente8. Segundo nossa metafsica dos costumes, veiculada atravs do gnero, entre outros meios, nenhuma outra pessoa no mundo inteiro igual a voc. Voc nico. Ningum igual a voc (Schwarcz, 1965, p.11). O indivduo possui
8

Cf. Castel , Robert. As metamorfoses da questo social, p. 593-611.

O progresso do teraputico

232

em si mesmo todos os recursos para se realizar: Procure lembrar-se de que voc um indivduo nico, nascido para vencer e dotado de um enorme talento dado por Deus (Reilly, 1979, p.96). Resumidamente, a crena mantida por ela a de que tenho recursos inexplorados que me permitem ser bem-sucedido. Meu sucesso depender do que h em mim, e no do meio no qual me encontro (Suters, 1974, p.20). Ou seja, voc no tem que ser uma pessoa especial com boa sorte de haver herdado genes individualizantes, a fim de tornar-se uma pessoa sem limites (Dyer, 1980, p.33). A verdade que a cultura moderna requer das pessoas mais que uma postura aberta e receptiva a novas ideias; exige ainda o desenvolvimento de uma capacidade de mudana e adaptao pessoal a situaes complexas, em constante mutao, com as quais temos de lidar individualmente: O andamento da vida e dos acontecimentos aumenta com muita rapidez. As coisas se esto desdobrando com tanta rapidez que a mente humana quase no as pode perceber, compreender (Bristol, 1932, p.54). Por isto, associa-se cada vez mais a seu modo de vida o juzo moral segundo o qual pessoas normais admitem e submetem-se a processos de reorganizao nuclear e de experincias que enriquecem a personalidade (Anthony, 1979, p.32). Entretanto, a passagem do juzo ao no se d sem problema. A realidade mostra que a mudana pessoal no depende s da vontade. As faculdades de que, por hiptese, dispomos para tanto no so dadas. Desenvolvem-se de maneira desigual, conforme uma srie de variveis, determinadas socialmente, embora no de todo, para cada indivduo. Os sistemas de autoajuda representam uma espcie de remdio simblico para essa situao, carregando consigo a pretenso de conferir sentido s limitaes da capacidade pessoal e fornecer ao indivduo subdesenvolvido a possibilidade de tornar-se to bom e to forte quanto os melhores de ns (Holzer, 1971, p.16 - Grifado por F.R.). A literatura de autoajuda constitui uma das agncias atravs das quais o indivduo, transformado em categoria de valor, aps ter se separado das condies que pregavam sua salvao dentro de um coletivo, responde s demandas criadas por essa situao, procurando fazer valer para si mesmo, em distintos domnios da vida, a crena criada pelos modernos de que voc deve crer em voc mesmo, por que isto uma obrigao devida sua prpria pessoa. (Adans 1967, p.183) Na modernidade, apareceu uma metafsica conforme a qual toda pessoa normal deseja ter a sensao de domnio sobre as circunstncias, sobre as situaes, sobre o medo, sobre a fraqueza e sobre si mesma. Mas no s isso: Todo o mundo deseja ser eficiente; todo o mundo deseja desempenhar

233

O progresso do teraputico

sua tarefa com percia. A eficincia um elemento de fora. Sem ela no poder haver domnio. (Peale, 1948, p.153) As pretenses da metafsica dos costumes modernos baseiam-se na ideia de que a vida [igualmente] expansiva, original, desfrutvel, criativa, livre, poderosa e comunicativa (MacMahon, 1979, p.71). Em sntese, confessionalmente cremos na individualidade; no valor do crescimento independente; no poder criador da responsabilidade pessoal (Liebman, 1946, p.177). Contudo, o fenmeno aqui estudado, nas entrelinhas, tambm nos revela que essa pr-compreenso da realidade profundamente problemtica. Atualmente, camadas inteiras da sociedade, concentradas, ao que tudo indica, entre os estratos mdios, vivem numa espcie de medo profundo e sempre presente, mas que, contudo, no se manifesta em nenhum momento determinado. mais uma sutil sensao de mal-estar (Holzer, 1971, p.142). A responsabilidade e o desejo de constituir-se e realizar-se como sujeito contrastam com a dificuldade e o sofrimento de ser indivduo. Na realidade, verifica-se que, para camadas inteiras da sociedade, esse desiderato contrasta com a personagem de um indivduo que se sente mal consigo mesmo, em dficit relativamente aos ideais de sua cultura:
Eu me preocupava com tudo: preocupava-me porque era muito magro, porque pensava que estava perdendo cabelo, porque receiava no ganhar dinheiro suficiente para casar, porque sentia que jamais seria um bom pai, porque tinha medo de perder a jovem com a qual queria casar, porque achava que no estava levando uma vida decente. Preocupava-me com a impresso que causava aos demais. Preocupava-me porque pensava que tinha lcera no estomago. No podia mais trabalhar; renunciei ao emprego. Criei dentro de mim tal tenso, que parecia mais uma caldeira com excesso de presso e sem vlvula de segurana. (citado por Carnegie, 1944, p.119)

Na literatura de autoajuda, proclama-se que o indivduo possui um formidvel potencial de realizao:


Voc e eu possumos tal possibilidade: no desperdicemos, pois, um segundo sequer com preocupaes, porque no somos como as outras pessoas. Voc algo de novo neste mundo. Jamais existiu, desde o comeo do mundo, algum exatamente como voc; e jamais haver, at o fim dos sculos, algum que seja exatamente como voc (Carnegie, 1944, p.160).

A conscincia que se tem do prprio tempo, porm, de que esse tempo o tempo das crises nervosas e da instabilidade emocional (Andersen, 1954,

O progresso do teraputico

234

p.5). A contrapartida dessa metafsica do indivduo a crena popular de que em mdia, algum enlouquece em cada cento e vinte segundos. A maior parte dos suicdios - e, provavelmente, muitas tragdias da loucura - podiam ser evitada, se essa gente tivesse tido apenas o alvio e a paz que se encontram na religio e na prece (Carnegie, 1944, p.201)9. A religio e as preces, no entanto, perderam o sentido para aqueles que desejam mais que consolo, procuram um domnio e autorrealizao que a cultura lhes exige, mas ao mesmo tempo encontram-se privados das foras morais para tanto, tornando-se indivduos preocupados e ansiosos. O individualismo engendrou uma cultura onde os homens so chamados, sem exceo, a ser mais do que so, a diferir dos demais e, no limite, constituir cada qual um mundo para si mesmo, com base na ideia de que possumos em ns mesmos todos os recursos para tanto. Deus no fez livres e iguais perante si e os homens - isto est escrito nas atas de fundao da modernidade: Ele concedeu-nos igualmente a liberdade e os poderes necessrios para conduzirmos nossa vida com sucesso. O individualismo no , segundo seus defensores, seno esse dom divino da capacidade que cada um tem de seguir sua prpria intuio moral e tomar suas prprias decises morais que representa a verdadeira esperana do mundo (Liebman, 1946, p.177). Por que ser [ento] que a grande maioria da humanidade leva uma vida inspida e sem graa, preocupada apenas com o medo, a frustrao e a insegurana? (Andersen, 1954, p.12) Por que tantas pessoas fracassam em conduzir sua vida com sucesso? (Finley, 1966, p.124) Qual a razo para que, mesmo aquelas que logram ganhar a vida, no demorem muito tempo para sentir um vazio por dentro (Dyer, 1980, p.298)? A resposta que as pessoas encontram nos manuais de autoajuda , em ltima instncia, a de que as pessoas fracassam porque no acreditam em si mesmas, perderam a autoconfiana: Isto pode no ser evidente superfcie, mas indo at raiz do problema voc ver que fato (Adans, 1967, p.175).
A proposio poderia ser contestada de diversos ngulos, questionando-se a facilidade com que nossa cultura classifica e se impe, atravs das nosologias de provenincia psiquitrica, ou simplifica a realidade, multiplicando gratuitamente o nmero de loucos, - mas isso seria tom-la pelo que no , consider-la em seu contedo emprico, quando, na verdade, o juzo possui um sentido simblico. Gustave Le Bon define bem: Crenas so paixes expressas sob a forma de ideias. A postura mais correta a adotar, no caso, reconhecer que, segundo o ponto de vista do gnero em estudo, o entendimento uma referncia valida para problematizar e compreender o indivduo contemporneo.
9

235

O progresso do teraputico

De acordo com nosso entendimento, a problemtica que se delineia assim um tema central da literatura de autoajuda. Folheando suas pginas, descobrimos que o indivduo moderno caracteriza-se por ser um homem sem crena definida. A consequncia disso a convivncia constante com a ansiedade, o sentimento difuso de medo, a expectativa de fracasso e o crescimento de um profundo mal-estar consigo mesmo. A confiana ou crena que lhe falta , sobretudo, a confiana em si mesmo, a autoconfiana de que falava Emerson. As dificuldades pessoais com que ele se debate so produto de uma ansiedade ou temor gerado pela descrena do indivduo no prprio indivduo. Conforme salientam os porta-vozes do gnero, desde que comearam sua pregao, o progresso da vida moderna engendrou as condies favorveis converso do medo num sentimento habitual, presente em todas as esferas da vida, para muitos milhes de pessoas:
[Atualmente, escreve um pioneiro,] o medo est em toda parte e tem as mais diversas formas: medo da misria, medo da opinio pblica, medo da opinio privada, medo da conscincia, medo de perdermos amanh o que hoje possumos, medo da enfermidade e medo da morte (Mulford, 1890\I, p.102)10.

Aparentemente, os pregadores da autoajuda relacionam o problema com o progresso da civilizao. A prtica da autoajuda um remdio prescrito especialmente para os que sofrem de nova-iorquite, uma molstia que uma mistura de ansiedade, pressa, tenso e medo. Ela literalmente aniquila as pessoas. o produto do ritmo acelerado da vida metropolitana e, por conseguinte, no limitado to somente cidade de Nova Iorque (Peale, 1948, p.187). A passagem seguinte evidencia, contudo, que a relao entre sociedade e indivduo, postulada pelo gnero, no mecnica, passando pela pregao de uma reflexo sobre o destino pessoal de cada um:
Nesta Era Espacial, h medo do futuro; os sentimentos de incerteza e de insegurana so comuns. Haver uma terceira Grande Guerra? O que a automao nos vai causar? Estamos caminhando para outra crise econmica? Podero algum dia todas as raas e cores viver pacificamente em comum? Como os nossos filhos compreendero ? Ainda estaremos a salvo nas ruas e
10

William James escreve, a propsito, o seguinte: enquanto a teologia crist considerava que o vcio essencial desta parte da natureza humana [o ego] era a obstinao, is partidrios da cura mental afirmam que marca diablica o temor (Las variedades de la experincia religiosa, p. 92).

O progresso do teraputico

236

estradas ou mesmo nas nossas prprias casas? Por que as pessoas esto tendo procedimento mais indisciplinado? Haver realmente um Deus, um Ser supremo, uma Grande Inteligncia que tenha uma preocupao qualquer com a criatura humana? (Sherman, 1966, p.18-19)

Como diz este o autor, so perguntas dessa espcie, antes que um efeito das novas condies de vida, que conduziram revoluo no pensamento promovida pelos movimentos de autoajuda. A verdadeira ideia contida na literatura do gnero, por conseguinte, no a de que a cultura moderna esmaga o indivduo. Os indivduos precisam cada vez mais de autoajuda, basicamente porque perderam a f, sobretudo a f em si mesmos. Pode muito bem ser que a origem do complexo seja devida ao declnio da religio entre as pessoas. O remdio para isso, porm, simples: reviva-se a f que a sensao de inferioridade [surgida assim] diminuir (Peale, 1948, p.6970). A reconstruo da personalidade necessria para fazer frente situao, todavia, no depende do retorno s velhas igrejas, constituindo um processo espiritual de natureza individual e interior, baseada em princpios csmicos, praticveis de maneira tcnica, que transcendem o registro religioso tradicional:
O esprito vivo que existe dentro de voc no suspende as leis da vida [em relao a si mesmo] para favorecer a algum por causa de sua santidade ou filiao religiosa [...] Voc est lidando com uma lei universal, que recebe seus pensamentos e crenas e age de acordo; simplesmente, se voc impressiona negativamente seu subconsciente, os resultados so negativos; se voc impressiona seu subconsciente de forma construtiva, os resultados so construtivos (Murphy, 1973, p.75)

A perspectiva condicionada pelas demandas contidas na prtica da autoajuda. A modernidade avanada solapou as referncias tradicionais, nas quais as pessoas se agarravam.
A personalidade moral resulta adornada com novas determinaes, mas por outro lado v-se colocada diante de novos problemas quando, aps haver se desenvolvido num nico crculo, passa a situar-se na interseco de muitos. [...] O pertencimento a vrios crculos sociais provoca, com efeito, conflitos de ordem externa e interna, que ameaam o indivduo com um dualismo espiritual, ou mesmo com a ruptura de sua vida ntima11.
11

Simmel, Georg. Sociologia, p. 437.

237

O progresso do teraputico

A possibilidade de fazer-se por si mesmo, aberta por nosso tempo, prometia a realizao individual. A realidade, para a maioria das pessoas colocadas diante de si mesmas, todavia, a desorientao. O sentimento de medo a que se referem os escritores populares no somente um problema psicolgico mas tambm moral, levando-se em conta que a fragmentao das condies da vida moderna levou as pessoas a terem dificuldade em exercer sua capacidade de julgamento:
Os indivduos vivenciam uma srie de dilemas morais, no somente porque ocasionalmente violam certos padres morais absolutos e tradicionais, que eles observam apenas parcialmente; mas tambm porque violam suas prprias promessas e intenes pessoais, porque ofendem os sentimentos de seus amigos e associados, porque no correspondem s performances que deles se espera, em diversos papeis e instituies, e porque no logram compor num todo coerente os diversos e frequentemente desordenados aspectos de suas vidas12.

A confiana na tcnica moderna facilitou a sobrevivncia, mas no nos livrou da tarefa de julgar nossas aes e refletir sobre nosso destino. Alm disso, cada um de ns precisa [cada vez mais] saber a diferena entre o que depende e o que no depende de mim (Branden, 1987, p.101). O problema consiste em saber qual o critrio, agora que os princpios coletivos que ordenavam a conduo da vida caram em descrdito, agora que os modelos de vida virtuosa foram julgados modelos de represso e jogados na lixeira do passado. A multiplicao desordenada da experincia e a privatizao valorativa dos costumes, promovidas com o progresso do capitalismo, retiraram as condies favorveis para o homem confiar em si mesmo, conservar um mesmo centro de motivao diante da vida: Os projetos filosfico-morais tradicionais coincidiam ao exigir a conservao da identidade, na medida em que a felicidade s era considerada realizada sob a condio de que os indivduos vivessem em harmonia consigo mesmos.13 Modernamente, o homem todavia [deixou de ser] um eu singelo, para valermo-nos das palavras de um porta-voz do gnero (Liebman, 1946, p.200).

12

Bird, Frederick. The pursuit of innocence: new religious movements and moral accountability, p. 345. 13 Geyer, Carl. Teoria crtica, p. 130.

O progresso do teraputico

238

O concomitante psicolgico dos padres estruturais da sociedade industrial o fenmeno amplamente reconhecido da crise de identidade. [...] Os indivduos no sabem ao certo quem so, ou, mais precisamente, no sabem a qual dentre os selves que experimentam atribuir um status prioritrio14.

Atualmente, voc pode ser muito autoconfiante num campo de futebol, mas pode ficar terrivelmente assustado num salo de baile. Um homem de negcios pode se sentir perfeitamente em casa e autoseguro em seu escritrio, mas pode sentir-se pouco a vontade em presena de pessoas muito instrudas. A fragmentao das condies de vida, em outros termos, favorece o surgimento de um indivduo que se, por um lado, desenvolve uma conscincia mais clara de constituir um eu, por outro tende a mostrar uma falta de confiana em si prprio, de modo quase completo, [que o leva a] sofrer de um complexo de inferioridade. [E] Uma pessoa desse tipo quase totalmente sem autoconfiana. (Adans, 1967, p.174) Carnegie pretende esclarecer seus leitores, escrevendo que as perturbaes modernas, de que temos tantos exemplos, no so causadas por degenerao dos nervos, mas pelas sensaes de inutilidade, frustrao, ansiedade, preocupaes, medo, fracasso e desespero. (1944, p.26). A perturbao espiritual mais comum de que sofre o homem a falta de f em si mesmo: Eu no tenho autoconfiana, tornou-se frase comum, englobando muita coisa, e que pode significar algo de muito trivial ou algo de natureza mais sria. (Adams, 1967, p.172). As respostas criadas por nossa cultura para esse problema, por sua vez, variam bastante. A prtica da autoajuda apenas uma delas, como tm conscincia seus promotores. O emprego das frmulas de cincia espiritual cada vez mais necessrio hoje em dia, visto que em toda parte vamos encontrar pessoas vivendo com medo, vitimadas pela ansiedade, pela angstia e pelo fracasso, causadores de uma sensao de incompetncia ou inferioridade, que entrava o desenvolvimento e realizao da personalidade:
[Entretanto] se observarmos a f, poderemos curar-nos da m vontade, do esprito de inferioridade, dos temores, das culpas ou de qualquer outro mal que impea [de circular] o fluxo da energia criadora. A fora e a eficincia achamse nossa disposio, se tivermos f (Peale, 1948, p.170).
14

Berger, Peter. Para uma compreenso sociolgica da psicanlise, p. 20. O homem [agora] como um nibus com muitos egos se acotovelando reciprocamente, medida que o veculo da vida sacoleja pela estrada abaixo (Liebman, 1946, p. 200).

239

O progresso do teraputico

Peale confere a essa f um carter religioso que, todavia, deve ser distinguido daquele que a expresso possua quando era mantida pelas coeres externas das seitas e igrejas, j que carecia do sentido de um estado de esprito que pode ser conseguido por meio da autosugesto, conforme a definio dos pensadores positivos (Hill, 1937, p.72). A mecanizao do esprito e o declnio das ideologias fizeram da f um estado interior contingente, que, no entanto, pode ser criado, onde no existe ainda, atravs de um mtodo de autoajuda. Aparentemente, a leitura dos textos de autoajuda pode sugerir que, visando a resolver os problemas dos leitores, prope-se que tenham f e rezem a Deus. Ocorre que o pensamento positivo no deve ser confundido com uma prece, visto ser entendido, antes, como o produto de uma tcnica mental, que procura despertar a f naqueles que, no obstante dispostos a acreditar no que lhes convier, encontram cada vez menos razo e mais dificuldade para creditar em si mesmos, carecem sobretudo de autoconfiana, da f em si mesmos enquanto indivduos. O problema no tocante s concepes religiosas do praticante da autoajuda, se colocado, no saber qual a religio que est certa. O ponto , antes: qual delas a certa para voc ? (Benge,1958, p.131). A perspectiva correta a considerar usualmente a de que a f um estado de esprito que se pode desenvolver pela vontade, depois de dominados os treze princpios [da cincia mental], pois um estado de esprito que se desenvolve voluntariamente, por meio da aplicao desses princpios (Hill, 1937, p.69). Atualmente, esclarece um defensor do pensamento positivo, a f pessoal, individual. A salvao, como quer que voc a encare, pessoal. A f advm da descoberta de si mesmo (Bristol, 1948, p.41). A literatura de autoajuda, por conseguinte, precisa ser compreendida, segundo seus porta-vozes, como uma resposta ao problema da falta de conscincia em relao a esse fato, resumindo-se na elaborao de frmulas para a recriao de um ser humano pela prtica da f (Peale, 1948, p.189). A confiana que se quer provocar ou reviver no se dirige a partido poltico, causa social ou confisso religiosa. A sociedade, segundo os pensadores positivos, no deve ser motivo de crena, de verdadeira identificao:
A tendncia de seguir uma multido retarda o pensamento independente. A preocupao com a opinio dos outros resulta na relutncia em avanar o teu ponto de vista singular do mundo e diminui a confiana, to necessria originalidade do pensamento (Kiev, 1977, p.98).

O progresso do teraputico

240

O progresso individual, visado pelo gnero, constitui um processo solitrio, que deve ser urdido sem compromisso, contando-se apenas com autoajuda:
A sociedade, embora parea oferecer ajuda, apenas serve para piorar as coisas [para ns]. As massas humanas esto simplesmente erradas em seus sistemas de libertao pessoal. Somente o indivduo pode acertar. (Howard, 1969, p.27)

A confiana ou f que perdemos ou precisamos cultivar , em essncia, a confiana em relao a ns mesmos, a autoconfiana. O sujeito crente em si mesmo no tem problemas consigo ou com a sociedade, porque no est em guerra consigo mesmo ou com os outros (Branden, 1987, p.13). As pessoas pensam que sua falta de f provm do que ocorre a sua volta e esperam que essa f possa voltar com a mudana da situao em que vivem. Porm, dizem-nos, acredite primeiro em voc, consiga aceitar-se, conviver consigo mesmo, e voc ver que a confiana na realidade que o cerca voltar:
As pessoas que venceram no so super-homens. O sucesso no exige uma superinteligncia, nem qualquer elemento de natureza mstica, bem como no se apoia na sorte. As pessoas bem-sucedidas nada mais so do que gente que desenvolveu o poder de acreditar em si mesma e naquilo que realiza. (Schwartz, 1959, p.30)

Como vimos no primeiro captulo, a categoria da autoconfiana deve sua formulao original a Ralph Waldo Emerson. Segundo o filsofo, desenvolver, conservar e explorar a autoconfiana uma necessidade imposta pelos tempos modernos. responsabilidade de conhecer e constituir a si prprio, por mais rdua que seja, , contudo, difcil de fugir sem prejuzo. A comprovao disso ocorre quando somos rejeitados socialmente, depois de sermos despedidos por nosso empregador, desprezados pelos amigos, abandonados pelo cnjuge: sentimo-nos ento dolorosamente sozinhos, parece no haver mais nada, toda a vida perde sentido. Nas sociedades pr-modernas, os indivduos no possuam propsito prprio, separado de uma concepo de vida realizada em comum; no precisavam crer em si mesmos, porque no sentiam aquele vazio de que so suscetveis todos que se separam, forados ou no, dos laos que nos prendem aos outros, porque eram confortados por suas associaes. Nesse meio, a necessidade social e a liberdade individual no colidiam: a vontade

241

O progresso do teraputico

objetiva e a subjetiva encontravam-se virtualmente conciliadas, formando um nico todo, no perturbado, como dizia Hegel15. O individualismo responsvel, em contraponto, pela criao de uma cultura em que a ajuda deve vir apenas de dentro: O indivduo deixa de definir o principal de sua identidade pela experincia pblica da sociedade. A experincia mais significativa, que lhe parece a mais vital, que melhor toca o ncleo de seu ser, privada (op. cit., p. 178). A capacidade de crer em si mesmo, por conseguinte, passou a ser uma condio sine qua non para conviver com os desafios criados pela atualidade16. A modernidade, no obstante, progrediu, no sculo passado, numa direo que terminou transformando o cumprimento dessa tarefa num de seus principais desafios. A representao vigente entre os praticantes da autoajuda a de que se pelo menos dois teros da populao mundial sofre, em maior ou menor grau, de subnutrio... pode-se dizer que a mesma porcentagem padece de falta de confiana em si prprio (Damroth, 1956, p.53). A autoconfiana, em que os primeiros modernos depositavam diversas de suas melhores esperanas, tornou-se com o tempo antes um problema do que uma soluo, na medida em que o sucesso na vida adquiriu um carter cada vez mais subjetivo, passou a ser entendido como a consecuo seja do que for que voc queira conseguir (...) desde que proporcione legtima sensao de prazer pessoal (OReilly, 1963, p.32). O entendimento dominante entre as massas agora o de que tudo que acessvel deve ser experimentado exaustivamente; nutrimo-nos da iluso de que somente depois desse consumo exaustivo poderemos decidir o que queremos para ns. A procura de prazeres privados, como princpio de descoberta de si mesmo, contudo, geradora de dvidas, se no de angstia, porque seus prprios termos impedem a formao de um sentimento claro do que [deve ser] finalmente desejado, ilusria a esperana de poder um dia encontrar gratificao no contexto de uma esfera de vida pessoal17.17 Atualmente, o indivduo se faz, sempre de novo, como antes, as seguintes perguntas:

Taylor, Charles. Hegel y la sociedad moderna, p. 176. Emerson, Ralph Waldo. Self-reliance. In Selected prose and poetry, p. 66. 17 Sennett, Richard. Ce que redoutait Tocqueville, p. 46. O entendimento vigente entre as massas,articulado atravs dos manuais de autoajuda, o que se desejamos realizar uma vida perfeita, devemos estabelecer uma espcie de democracia entre nossos desejos e interesses, de preferncia a uma nova tirania de um sobre os demais (Liebman, 1946, p. 200).
16

15

O progresso do teraputico

242

Que atos posso realizar para chegar mais perto de minhas metas? Que atos posso realizar para ir mais longe em minha carreira? Para melhorar minha vida amorosa? Para obter um melhor tratamento da parte dos outros? Para aumentar meus rendimentos? Para me tornar mais feliz? (Branden, 1987, p.106).

O sentimento dominante que se associa a essas questes, no entanto, agora outro, pelos menos entre as pessoas que procuram esclarecer sua situao atravs dos tratados populares de autoajuda. O problema com elas, acusado pelos prprios corifeus da literatura em foco, se encontra no fato de que a colocao das referidas questes no mais se separa do juzo de que, em ltima anlise, porm eu no sei o que fazer - no sei como ser mais responsvel (Norman, 1956, p.156). Em geral, a fisionomia do indivduo formado nesse contexto se desenha atravs das demandas s quais o gnero se prope declaradamente a responder. Na literatura de autoajuda comum, com efeito, encontrar-se, nas primeiras pginas, capa, ou contracapa, um conjunto de chamadas em destaque, redigidas em estilo comercial, onde se l o que este livro pode fazer por voc. O procedimento funciona como propaganda da obra mas, ao mesmo tempo, como receita de leitura, que delimita o perfil de seu pblico18. NO caminho para a vida perfeita, de Vernon Howard, por exemplo, recorre-se a esse expediente para sintetizar, em sete promessas, as demandas que, segundo conclumos, tipificam o indivduo a quem se destina a prtica da autoajuda, garantindo a todos os leitores de seu livro:
(l) - Uma libertao maravilhosa quanto a viver com um eu que esteve, antes, sobrecarregado e confuso; (2) - um modo inteiramente novo de enfrentar e solucionar as dificuldades dirias; (3) - alvio total quanto a dores, sentimentos de culpa e ansiedades oriundas de erros cometidos no passado; (4) - um notvel comando de si prprio, no qual voc vive sua prpria vida livre das presses da sociedade e das frustraes; (5) - o fim do medo, das tenses e das preocupaes; (6) - uma renovao e uma felicidade revigorantes no viver, que nada poder arrebatar-lhe; (7) - orientao perfeita, invisvel, que sem errar dirige seus passos na direo dos seus melhores interesses. (Howard, 1969, p.7-8)

18

A voc, que tem a impresso de ter mergulhado em uma situao sem sada, este livro ajuda a descobrir o por qu dessa situao e, depois, os meios de corrigi-la (Schwartz, 1965, p. 10).

243

O progresso do teraputico

O retrato do usurio da autoajuda que se extrai desse texto rico em lies. Revela-nos um sujeito do qual no se pode dizer que est doente, mas, sim, moralmente empobrecido. Em linhas gerais, sugere-nos que, escondido atrs da retrica a respeito dos milagres do poder pessoal e do potencial humano, encontra-se, na verdade, um indivduo sufocado pelas presses sociais, fustigado por temores abstratos, desorientado em relao s suas aes e inseguro consigo mesmo. Em suma, confrontado com a dificuldade cotidiana de viver com o prprio eu instituda pela era moderna, enquanto contraface de seu progressivo individualismo. Conforme sublinha uma historiadora, o progresso dissolveu as referncias simblicas que limitavam a experincia da contingncia pessoal do indivduo19. As palavras de um pregador mais sofisticado sugerem confirmao do juzo:
O mundo moderno, com todas as suas oportunidades de desenvolvimento pessoal, responsvel por grande parte de falta de confiana, de incerteza e de ansiedade. Progressos na tecnologia mdica, melhoramentos nos padres de vida e maior domnio do meio ambiente tm conduzido maior liberdade, mas no a melhoramentos na qualidade de vida do indivduo (Kiev, 1977, p.89).

Na literatura de autoajuda, o sujeito instado a ver as coisas no como so, mas sim como podero vir a ser. A capacidade de visualizar valoriza tudo. Quem pensa positivamente prev sempre o que pode ser feito no futuro (Schwartz, 1959, p.85). A condio para aproveitar essa situao , porm, desenvolver a autoconfiana, classificada como requisito obrigatrio. Quando essa confiana no emerge, observam os pregadores, o indivduo perde as condies de enfrentar sua prpria realidade. Nas pginas desse gnero, verifica-se facilmente esse sentimento: a maneira como o crescente tumulto da vida moderna fragilizou o indivduo, colocando-o, segundo as palavras de um self-help writer, numa situao em que cada vez mais ele se depara e tem de conviver com:
as pessoas que no gostam de voc: seu chefe do trabalho [por exemplo], a inquietao, as esperanas estraalhadas, as manchetes assustadoras, algum que parece domin-lo e amea-lo, as acusaes de fracasso e derrota feitas por seu prprio esprito, a enfermidade, a hipocrisia social, um governo exigente, hbitos escravizadores, a monotonia, o pnico quanto ao futuro, o
19

Swain, Gladys & Gauchet, Marcel. Um nouveau rgard sur lhistoire de la folie, p. 97. Cf. La pratique du esprit humaine, p. 386-402.

O progresso do teraputico

244

abatimento, a sensao de runa, o pesar, o medo a Deus, a solido e o abandono, a ansiedade pela perda de alguma coisa valiosa, o colapso de sua prpria fora, a desconfiana apavorante de que a vida o est deixando de lado, uma complicao comercial, a humilhao, a confuso completa sobre o que fazer e como faz-lo (Howard, 1967, p.219).

Nos tratados sobre como fazer sucesso, em que predomina uma linguagem triunfalista sobre as capacidades e o potencial de realizao do indivduo, carregada de exemplos, o praticante ideal da autoajuda tambm no o sujeito dotado de sua prpria fora moral, consciente de sua autonomia e convicto das vantagens advindas da liberdade pessoal. Lidos a contrapelo, revelam os mesmos, ainda, a figura do sujeito tomado pela chamada sndrome do fracasso, - um estado mental que, na verdade, encobre o supracitado mal-estar do indivduo consigo mesmo gerado no interior da cultura individualista. Segundo Malcolm Maltz, por exemplo, a sndrome do fracasso caracterizase por frustrao, pessimismo, rancor, solido, dvida, vacuidade, ressentimento, fraqueza e insegurana (1960, p. 115-132). Napoleon Hill salienta em primeiro lugar, por sua vez, a ausncia de iniciativa pessoal, qual se associam o descompromisso com a vida, a suspeita sobre as prprias capacidades, o pessimismo constante, a desconfiana consigo mesmo, a preocupao com o fracasso ao invs do sucesso, em suma:, a ausncia de propsito definido, de autocontrole, de iniciativa, de ambio, de entusiasmo, de habilidade para tirar proveito, isto , todos os elementos que talharam o indivduo possessivo (Hill, 1937, p.343) A sociedade sem dvida influencia nessa situao, mas isso no quer dizer que seja a culpada ou responsvel:
Todos ns... estamos sujeitos s crenas, opinies e condicionamentos de nossos pais e nosso ambiente. [Entretanto] quando aprendemos as leis da mente na percepo, elevamo-nos acima da mente da massa e transcendemos o condicionamento e limitao ambiente (Murphy, 1971, p.192).

De acordo com os sistemas de autoajuda, os problemas vividos pelo indivduo dependem apenas do indivduo: Os homens esto desesperados e frustrados, assustados, porque vivem a partir de quadros imaginrios que fizeram de si prprios, em vez de viverem a partir de sua prpria natureza (Howard, 1967, p.225). As preocupaes nascem em essncia da imaginao negativa: O indivduo que tem o psquico disciplinado cria as circunstncias que o influenciam, escreve D. Schwartz (1965, p.30).

245

O progresso do teraputico

As condies de vida e as relaes sociais produzem dependncia e malefcios, representando, por certo, uma referncia negativa em relao ao eu, mas isso no nos tira a responsabilidade por tudo que nos sucede. Os fatores que decidem nossa sorte so, em ltima instncia, interiores, como salienta um pregador, dizendo que:
Em nosso interior, possumos, paralelamente a um mecanismo de sucesso, um mecanismo de fracasso. Este mecanismo de fracasso formado por sentimentos negativos e de frustrao, que nos colocam fora da rota, nos desviam do caminho a percorrer, encobrindo nossas inclinaes positivas, fazendo encolher nossa autoimagem, bloqueando nossas tentativas no sentido de alcanarmos as plenas dimenses da vida humana (Maltz, 1972, p.15).

Segundo o credo da autoajuda, os prejuzos que a realidade social nos acarreta, noutros termos, no se devem ao seu prprio poderio, mas nossa fraqueza interior. Descobrir de onde vem essa fraqueza matria que, no entanto, nunca atraiu muito a curiosidade seus pregadores. A explicao mais comum, por eles dada, para tanto, a de que nascemos com uma capacidade intuitiva, provavelmente divina, de progredirmos por conta prpria, que a maledicncia mental dos que nos cerca se encarrega de embotar.
[A pobreza mental] tem como origem o fato de vivermos em uma sociedade negativa e de lidarmos constantemente com indivduos negativos (Ziglar, 1975, p. 640)20.

Aparentemente, nenhum se pergunta de onde vem esta negatividade que macula tantos seres humanos. O fundamental, crem, saber que h soluo para o problema. Basta voc evitar as pessoas negativas e os pensamentos negativos. Deliberada e conscientemente, trave relaes com indivduos cujas habilidades estejam dentro do rumo que voc tem em mira e se afaste das pessoas negativas (OReilly, 1963, p. 213). A convivncia e a conversa com pessoas deste tipo tendem a enfraquecer o poder da mente, estabelecendo em voc hbitos mentais nocivos e improdutivos. Os pregadores tm conscincia de que a sociedade exerce hoje uma formidvel presso sobre o indivduo. Segundo eles, no exagero dizer que todo ser
20

preciso que voc perceba e compreenda, plenamente, que nascemos numa sociedade negativista. Voc est rodeado de gente que pensa de modo negativo e, portanto, a maioria de ns tende a pensar negativamente (Reilly, 1979, p 150).

O progresso do teraputico

246

humano vive mais ou menos hipnotizado, seja por ideias que ele sem prvia anlise aceita de outros, seja por ideias que repetiu a si mesmo ou se convenceu de que eram verdadeiras. (Maltz, 1960, p.45). O sentimento de fraqueza em relao a si mesmo relaciona-se de maneira vaga, em suas pginas, com a conscincia de que diversas foras nos dominam, sejam os pas, os parceiros, a televiso ou os governos (Griscom, 1988, p.98)21. A conquista da confiana pessoal passa, por tudo isso, pela ruptura dos laos que nos aprisionam aos outros; sobretudo, pelo abandono dos conceitos negativos e prejudiciais ao nosso desenvolvimento individual que a convivncia sedimenta em ns. A sociedade nos transforma em mquinas de culpa, responsvel por diversos problemas, na medida em que nos compromete com deveres que, na verdade, dizem-nos muito pouco. O sentimento de culpa consequncia da nossa falta de autoaceitao: reconheamos que possumos desejos e comportamo-nos de maneira que comumente conflitam com as expectativas geradas socialmente - e esse sentimento se dissolver, levando consigo as ansiedades e temores que costumam acompanh-lo, recomenda a doutrina do movimento.
[Portanto], vamos sair desse estado de submisso que conduz todos a se juntar ao rebanho. E recusar-se a se autopunir pelo simples fato de procurar ser diferente do seu vizinho, colega ou scio. Muito sofrimento seria eliminado, se cada pessoa defendesse com ardor seu direito divino de ser indivduo 22 (Anthony, 1979, p.16) .
21

Conforme se l noutro autor, o problema que voc tem sido condicionado desde a infncia a admitir falsos conceitos, crenas e valores que o impediram de perceber sua competncia e individualidade (Anthony, 1979, p.17). O potencial humano e mental do indivduo tende a ser bloqueado pela sociedade: As pessoas envolvidas pelo hbito de contar com apoio de terceiros abdicam da autoridade pessoal em favor da autoridade de outros, de diferentes filosofia ou religio [sic] (Anthony, 1979, p.38). 22 Segundo os pregadores do new age mais inclinados crtica sociolgica, somos doutrinados pela cultura dominante. Os costumes da ordem estabelecida seu materialismo, sua carter competitivo, junto com a importncia por ela dada ao jogo com papis, arrunam com o autenticamente humano. Viver de acordo com estes costumes, inculcados pelos pais, o sistema educacional e outras instituies, significa se manter refm de rotinas corrompidas, deterministas e desnaturadas; permanecer escravo de desejos irrealizveis e inseguranas enraizadas; ser dominado por imperativos geradores de ansiedade, como criar uma boa impresso nos demais; tornar-se prisioneiro das demandas contraditrias que nascem dos ideais de relacionamento (Heelas, Paul. The new age movement, p. 18-19).

247

O progresso do teraputico

Na literatura de autoajuda, o indivduo aconselhado a distinguir duas realidades. A primeira a realidade como ela . A sobrevivncia depende, em primeiro lugar, de aceitarmos o mundo como ele , e no como gostaramos que fosse; precisamos nos adaptar a esse mundo, porque sem essa adaptao fracassaremos como indivduos, no seremos felizes, no chegaremos autorrealizao. A segunda a realidade pessoal, a realidade como ns desejamos que seja. Segundo nos dizem seus autores, no podemos mudar o mundo, mas podemos mudar a ns mesmos, considerando que tudo que nos acontece produto do nosso pensamento. A realidade pessoal subjetiva, feita de imagens:
Nossa imagem mental faz de ns aquilo que somos em todos os aspectos de nossas vidas. Nosso mundo, nossas realidades existem em nossas mentes, e nossas imagens mentais podem fazer de nosso mundo um paraso ou inferno (Silva, 1977, p.44).

Em ltima instncia, portanto, os problemas com que lutamos dia-a-dia no so solucionveis pela ao poltica, pela ao social organizada, mas atravs da mudana pessoal, que, no entanto, no diz mais respeito aos deveres, mas aos nossos padres mentais; no diz mais respeito aos costumes, mas nossa imaginao.

A disciplina da imaginao A modernidade tardia palco de um processo de emancipao (mercantil) da subjetividade em relao s representaes que, at bem pouco tempo, a prendiam aos cdigos religiosos, polticos e morais. Atravs das novas tcnicas de gerao e difuso de imagens, a imaginao se transformou numa espcie de fator social de produo, que rebate e modela a maneira como cada sujeito constroi sua individualidade. Os indivduos vivem agora em meio a um fluxo contnuo e onipresente de imagens dotadas de sentido valorativo para a conduta, condicionador da conscincia social, que nos vincula, queiramos ou no, a um conjunto de narrativas multimdia mundializado23. A formao da conscincia e da identidade subjetiva como realidade fictcia e virtual que tem lugar nesse contexto, todavia, no pode ser separada
23

Cf. Ewen, Stuart. All consuming images (1988). Gabler, Neil. Vida, o filme (1999).

O progresso do teraputico

248

da sua reapropriao singular, atravs da qual o referido processo se concretiza e movimenta. Tomando emprestada uma expresso alheia, precisamos reconhecer que, no cotidiano, constatamos no apenas uma regulao das imagens, mas tambm um manejo da imaginao por parte das massas que, desde o incio, se articula, entre outros meios, atravs da literatura de autoajuda:
A Nova Psicologia sustenta que o uso positivo da imaginao ao longo de linhas criadoras e construtivas digno de cultivo e desenvolvimento, por mtodos cientficos, porque com sua aplicao prtica e inteligente, conduz a todo progresso e adiantamento, a todo propsito e realizao [- dizia-se j no comeo do sculo] (Atkinson, 1908, p.132).

Qual a razo? Vivendo nesta poca de automao e conformismo, condenados a ver nossos dias correrem dentro da rotina de frmulas rgidas, sentimos, mais do que nunca, a necessidade de libertar o poder criador de nossa imaginao (Maltz, 1972, p.94).24 No transcurso do sculo passado, a imaginao passou a ser vista como uma das principais faculdades da mente, que, como todas as demais, supostamente pode funcionar contra ou a nosso favor, construtiva ou destrutivamente. Tudo depende da capacidade de coloc-la sob controle do indivduo:
A imaginao no apenas uma ferramenta poderosa para obtermos tudo o que desejamos na vida, como tambm uma ferramenta poderosa para impedirnos de conquistar o que desejamos (Fowler, 1972, p.96).

Os pregadores da autoajuda chamaram a ateno de seu pblico para o fato de que, em nosso tempo, cada vez mais os pensamentos ocorrem em associao com imagens visuais que fluem, incessantemente, tanto no estado de viglia como no sono; que essas imagens motivam a ao; [mas] o mais importante que podes escolher as imagens nas quais tu pensas. Em ltima instncia, podes aumentar a determinao e a energia de tuas aes, influindo
24 Condenada como armadilha que a mente cria para si e difcil de escapar, exceto se aplicada no domnio da arte, pelos velhos defensores da autocultura (Blackie, 1874, p. 186), a imaginao definida pelos pensadores positivos como a faculdade da mente que o habilita a formar em sua conscincia mais ntima uma imagem ou um quadro mental daquilo que voc quer. Ela a estimuladora do pensamento, a ativadora do poder criador interior, o meio de tornar especficos os seus desejos (Murphy, 1966, p. 254).

249

O progresso do teraputico

em teus pensamentos com imagens ardentemente desejadas (Kiev, 1977, p.14). A faculdade em questo, em outros termos, uma matria tica, que precisa ser trabalhada, sujeita a uma disciplina voluntria, se quisermos que ela sirva para nosso bem, possibilite a satisfao de nossos desejos, dos quais, alis, no pode ser dissociada. Nossos males provm do fato de as imagens que movem os desejos, impelem-nos ao e desenham nosso prprio conceito flurem sem controle desde nosso subconsciente:
A imaginao fonte de temores, mas tambm pode ser fonte de cura. Ela cria quadros mentais com resultados reais e no deixa de ser surpreendente a eficincia de seus processos. No se entregue apenas fantasia. Tanto pode formar imagens eivadas de temores como imagens despidas deles. Aquilo que voc imaginar poder vir a tornar-se um fato se for sustentado mentalmente com bastante f (Peale, 1952, p.152).

A perspectiva, de resto, nos ajuda a entender a explicao de fundo, dada pelo mentalismo, para a formao das sndromes de fracasso entre tantos indivduos contrariamente nascidos para vencer na vida. Segundo seus teoremas, a realizao pessoal no coisa que dependa de posio, cultura ou contexto sociolgico. Conforme observamos acima, a causa de nossos males no est, em seu ponto de vista, no tumulto da vida moderna. A sociedade constitui uma instncia negativa, mas a soluo do problema interior, no poltica ou social. A verdadeira raiz do problema no est no social, como ainda estava para Emerson. O indivduo o nico responsvel por seu destino e, por isso, fazendo uso aqui de uma citao to rara quanto esclarecedora, a descrena em si mesmo e o medo no so uma coisa que nele penetra de fora para dentro, mas algo que vem do ntimo e que, na maioria das vezes, ningum percebe, a no ser ele prprio. (Holzer, 1971, p.142). Isto , o fundamento ltimo do fracasso individual e do mal-estar consigo mesmo, segundo a doutrina da autoajuda, a imaginao. A imaginao uma faculdade criadora transpessoal, totalmente livre, que escapa at mesmo s leis que regem o cosmos25 e comporta-se de maneira totalmente arbitrria, a menos que cada um de ns logre domin-la, colocando seu poder a servio da prpria autorrealizao26.
25

A propsito do assunto, a verso mais extrema e delirante se encontra em Ponder (1982). 26 Aparentemente, no mentalismo, tambm, o essencial da heteronomia [...] no nvel individual o domnio por um imaginrio autonomizado, que se arrojou funo de

O progresso do teraputico

250

Segundo Weber, o racionalismo confunciano regrava a conduta de um homem que era bom em si mesmo; o mal provinha de fora, atravs dos sentidos; as diferenas de qualidade eram diferenas no desenvolvimento harmonioso do indivduo27. No esprito da autoajuda, o homem no bom nem mau, isso depende do emprego que faz de suas foras internas: as diferenas de valor entre os indivduos provm da capacidade de empregar a imaginao. O controle dessa faculdade, todavia, no o objetivo desse trabalho tico sobre si mesmo. , antes, um meio pelo qual o sujeito explora o potencial humano superior e os poderes csmicos da mente profunda, para satisfazer suas necessidades de sade, paz e riqueza. O pensamento de que tanto nos falam os promotores da prtica da autoajuda no , portanto, o pensamento conceitual. Trata-se antes de mais nada de um pensamento visual, que opera por imagens. Os procedimentos discursivos s se encaixam nele sob a forma de mandatos e ordens dirigidos para si mesmo. O fundamental a criao de imagens, e a ela que se refere o emprego, bastante comum nas pginas desse gnero literrio, da expresso criatividade. As atividades no sentido de conceituar, comparar, calcular, escolher, decidir etc. possuem menor valor em relao quelas contidas na imaginao, porque, ao contrrio desta, no so criadoras (Walker, 1912, p.12). A criatividade defendida em seus textos confunde-se, de maneira plena, com a capacidade de construir visualmente nossa realidade. Os modelos de vida virtuosa perderam o valor; a confiana em si mesmo enfraqueceu; restanos o recurso at agora pouco explorado da imaginao . Os programas de autoajuda operam, em relao aos valores cardeais de nossa cultura, como profecias que se autorrealizam, partindo do suposto de que o homem tem o poder de se programar pela autovisualizao (Clarck, 1977, p.62).
A autoimagem, ou retrato, que cada qual faz de si mesmo, era [e ] a verdadeira chave da personalidade e do comportamento. (...) Ela define o que voc pode e o que voc no pode fazer (...) e, literalmente, [pode] transformar o fracasso em sucesso (Maltz, 1960, p.vii). primeira vista, a anlise dos manuais de autoajuda nos d a impresso de que o cultivo da mente deve ser praticado porque constitui um bem no somente para o sujeito mas tambm porque faz-lo significa desfrutar de um definir para o sujeito tanto a realidade quanto o seu desejo (Castoriadis, Cornelius. A instituio imaginria da sociedade, p. 124); 27 Weber, Max. Ensayos sobre sociologia de la religion, Vol. 1, p. 429.

251

O progresso do teraputico

bem de que somos dotados por fora da natureza e vontade de Deus. Entretanto, parece-nos conveniente no superestimar o carter religioso do mandato moral recebido com a descoberta do poder da mente, na medida em que o eu no deixa de ser, em nenhum momento, a categoria responsvel pela prtica deste mandato, mesmo em Norman Vincent Peale. A verdadeira fonte do mandato moral para praticar a autoajuda se encontra no desejo de desenvolver o potencial humano, descobrir a si mesmo, realizarse como pessoa. O pressuposto cultural reproduzido pelos defensores da mesma o de que voc deve crer em voc mesmo, porque isto uma obrigao que voc tem para com seu prprio eu ... porque isto uma obrigao devida a sua prpria pessoa (Adans, 1967, p.183-184). O emprego do poder da mente ou fora pessoal, contudo, no se mantm apenas por causa desse desejo. O processo precisar ser permanentemente reatualizado, pois um eu letrgico, no empregado, a fonte de nossos problemas, a porta de entrada de nossos infortnios 28. A reproduo dessa prtica e a conservao da leitura do gnero so articuladas pela crena, por ele mesmo gerado, de que os referidos bens, quando no so devidamente manuseados, tambm so ou podem ser fonte de vrios males vividos pelo indivduo. A ontologia em que se baseia o gnero descarta as noes de desejo ou falta: abundncia uma categoria fundamental; desconhece uma natureza determinista: o sujeito livre; estrutura-se com base na ideia de que possumos uma capacidade ou poder que, devidamente conhecido, pode ser usado pelo sujeito. O indivduo precisa conhecer a si mesmo porque, sem isto, desavisadamente, muitas pessoas permitem que suas mentes sejam usadas contra si prprias (Fowler, 1972, p.9). Noutros termos, as pessoas, sem saberem, costumam trabalhar contra si mesmas quando deixam de se constituir em sujeitos de seu prprio conhecimento: As pessoas que alegam nunca terem sido capazes de fazer que os mais altos poderes de sua mente trabalhassem a seu favor, foraram, ao contrrio, por um modo de pensar errneo, estes mesmos poderes a trabalharem contra si prprias. Fizeram que estas foras produzissem fracasso em vez de xito, sofrimento em vez de felicidade (Bristol, 1932, p.120).

28

Cf. Ehrenreich, Barbara. Bright-Sided. p. 94).

O progresso do teraputico

252

A dificuldade toda que nosso subconsciente aceita, sem duvidar, e converte em disposio mais ou menos permanente os sentimentos, ideias e imagens que no s podem nos ser prejudiciais mas tambm enfraquecem nossas capacidades, condicionam-nos para o fracasso e privam-nos da verdadeira liberdade. Diariamente, atinge-nos uma massa de sugestes hipnticas que passa por cima das defesas externas da razo e se sedimenta sem crtica em nossa mente profunda, de onde passa a influir em nossa conduta (cf. Holzer, 1980, p.88-95)29. Adans situa resumidamente a questo nos seguintes termos: Homens e mulheres fracassam, homens e mulheres claudicam, no porque assim o desejam conscientemente; mas porque o subconsciente est convencido de que eles tm de ser como so! (1967, p.50). Qual a sada? Possumos meios para salvar nosso poder de deciso? O indivduo nasceu livre para vencer, possui poder para obter tudo que deseja. Qual o modo de fazer com que esse poder no aja contra ns? Podemos assegurar nossa liberdade? A soluo, est claro, praticar a autoajuda, seguindo uma filosofia de vida que cubra todas as contingncias e que nos faa sentir que atingimos uma compreenso bsica de todos os nossos pontos de vista, em todas as reas da vida (Holzer, 1980, p.95)30. Mas para tanto preciso mudar, porque:
A personalidade fraca no expressa o eu criador que tem dentro de si. Ela o reprimiu, algemou, prendeu e atirou a chave fora. (...) A personalidade inibida ps um limite expresso do seu verdadeiro eu. Tem medo de exprimir a si mesma, e fechou seu verdadeiro eu numa priso interna (Maltz, 1960, p.151).

Por exemplo, algumas das msicas que so tocadas em estao de rdio hoje em dia defendem o uso das drogas, o amor livre, o casamento experimental, e levar sua prpria vida, independentemente de como isto possa afetar os outros. Quando este tipo de lixo despejado ritmadamente dentro de uma mente aberta, os resultados podem ser desastrosos. O Caso Manson e um exemplo trgico. A motivao de Charles Manson para os assassinatos sdicos de Sharon Tate e de outras pessoas inocentes foi plantada em sua mente pela mensagem de uma gravao dos Beatles... (Ziglar, 1975, p. 343) 30 O sujeito precisa ser flexvel daqui por diante. Desenvolver um sistema de vida e conduzir sua vida de acordo com ele pode ser vantajoso para voc. Desde que o mesmo no o impea de se ajustar a novas situaes, afirmam os pregadores. Reduzindo toda a sua vida a um sistema imutvel, voc se torna totalmente dependente dele (MacMahon, 1979, p. 93-102).

29

253

O progresso do teraputico

Nas palavras de Norman Vincent Peale, a felicidade e o sucesso dependem, embora parea estranho, da capacidade que tivermos de libertar nosso esprito a fim de que ele possa trabalhar para ns (1948, p.250). A fraqueza interior e a falta de f em si mesmo so daninhas, porque permitem que o indivduo se deixe influenciar pelo negativismo e desenvolva a sndrome do fracasso. Porm, mude seus pensamentos e mudar seu mundo; mude corretamente seus pensamentos e tudo se transformar em paz interior, felicidade e fora pessoal (Peale, 1952, p.238). O fundamental no processo da autoajuda a mudana: A mudana significa crescimento. Sem mudana no pode haver fortalecimento dos conceitos, maior conscientizao, evoluo. A mudana uma parte necessria da experincia humana. Evitar a mudana evitar a vida (Silva, 1977, p.206). Atualmente, precisamos levar em conta, mais e mais, que o pensamento tradicional o inimigo pessoal nmero um para a pessoa que est interessada num programa criador de sucesso. O pensamento tradicional congela a mente, impede o seu progresso e o desenvolvimento de sua fora criadora (Schwartz, 1959, p.106-107). Em outros termos, voc precisa adaptar-se mudana, porque se voc no for capaz de realizar as adaptaes necessrias, corre o risco de se atrofiar. Voc se tornar um ser impotente, tanto fsica como mentalmente. Voc se deixar dominar pela inrcia, voc se deixar roubar do poder criador de sua fora mental (Maltz, 1972, p.47). O principal a considerar, porm, que esse processo no toca no nosso eu, restringe-se a sua expresso externa, personalidade. O entendimento defendido pelos escritores populares o de que o chamado autoconhecimento, embora importante, no o mais do que a converso a si. A exemplo dos antigos estoicos, o cuidado de si que tem lugar aqui implica no apenas a necessidade de conhecer a si mesmo, mas ainda de comprometer-se consigo mesmo atravs de uma atividade transformadora31. O indivduo deve analisar a si mesmo, realizar um exame de conscincia, visando a conhecer suas qualidades pessoais. Voc cresce medida que trabalha pela aquisio de mais autoconhecimento (Howard, 1967, p.107). O processo de mudana por que deve passar para superar seus problemas, contudo, no implica uma mudana essencial, dado que seu objeto a personalidade ou (auto)imagem do sujeito, e no sua individualidade, conforme explicado no segundo captulo deste trabalho.

Paez, Alicia. tica e practicas sociales: el caso de los estoicos. In Thomas Abraham: Foucault y la tica, p. 219.

31

O progresso do teraputico

254

A supraconscincia (ou eu superior), articulada para os consumidores da literatura de autoajuda, deve ser reconhecida, mas no modificada, por ser ela o verdadeiro eu, a fonte do poder subconsciente, que se liga a um vasto plano csmico. A mudana pessoal um processo que visa to somente colocar esses poderes a nosso servio, liberar as faculdades criativas dos bloqueios que, sem saber, deixamos que se imponham a ns durante o convvio com a sociedade:
A felicidade e o sucesso dependem, embora parea estranho, da capacidade que tivermos de libertar nosso esprito, a fim de que ele possa trabalhar para ns. (Peale, 1948, p.250).

O indivduo erra quando pensa que pode ser outra pessoa, tenta ser distinto do que : isso o eixo da falta de confiana em si mesmo; demonstra to somente que o sujeito presa de padres e imagens alheias, encontra-se alienado de si mesmo, vive margem da verdade: A personalidade atraente pertence ao homem ou a mulher que possui autoconfiana, autosegurana. A consecuo desse bem depende todavia da superao do eu inferior. S quando voc chegar a conhecer seu eu verdadeiro, como voc sente realmente e o que realmente deseja da vida, poder desenvolver esta mesma [personalidade] (Sherman, 1966, p.171). De fato, cada um de ns constitui um centro de poder individual, que pode conseguir tudo o que deseja da vida, desde que saiba como ajudar a si mesmo e modificar os padres mentais que governam nossa personalidade. Por conseguinte, contrariamente ao esprito da autocultura do sculo passado, a pessoa no deve lutar contra si mesma, deve saber se aceitar como indivduo: modificar sua autoimagem no quer dizer modificar o seu eu, ou melhorar o seu eu, mas sim modificar a imagem mental que voc faz de si prprio (Maltz, 1960, p.111)32. Frederick Bird oferece-nos uma explicao convincente para essa preservao do eu, especialmente da que tem lugar nos processos de mudana pessoal defendidos pelos escritores de autoajuda. O socilogo observa que a proposio segundo a qual o verdadeiro eu possui uma perfeio interior que

32

Segundo a literatura de autoajuda, o verdadeiro eu intangvel, imutvel, uma espcie de patrimnio inalienvel, embora sujeito s ms influncias ou ao subaproveitamento.

255

O progresso do teraputico

o mantm a salvo das alteraes e estmulos exteriores representa um expediente bastante til na manuteno do equilbrio moral da personalidade:
Numa sociedade pluralista onde as pessoas costumam se confrontar com um conjunto de mandamentos legtimos sobre estilo de vida, trabalho, crenas e relaes pessoais mltiplo e conflitante, a aquisio dessa espcie de licena encoraja e permite pessoa descartar muitos deles, realmente pode aumentar, ainda que de maneira indireta, seu senso de autonomia individual33.

A preocupao com a verdade que se descobre na literatura de autoajuda, no entanto, transcende esse sentido: Este livro insta voc para usar os poderes do consciente e do subconsciente a fim de: - buscar a verdade; motivar voc a fim de realizar ao construtiva; - lev-lo a esforar-se para alcanar os mais elevados ideais que pode conhecer (Stone e Hill, 1960, p.265)34. No princpio do sculo consolidou-se entre as massas a ideia de que podese pender sobre os conceitos de sociedade, mas quando se deseja progredir, estes se fazem desmoronar, no suportando o peso da ideia que inspira o progresso [o individualismo]. Sustentava-se que devia prosseguir a a audaciosa demolio de ideias artificiais: [considerando que] no fim sair[ia] vencedora a verdade (Purington, 1914, p.216). O individualismo que se desenvolveu em seguida, no entanto, desfez essa esperana. Apareceu uma situao caracterizada por uma oscilao constante entre a entrega do indivduo a um interesse externo, na qual a personalidade total tende a se apagar, e uma devoo vida interior, no obstante carente de substncia. A extroverso e a introspeco que assim se desenvolveram viram-se privadas da vida pblica que poderia lhe ensejar o preenchimento e a finalizao da subjetividade. Nesse meio, a energia do carter e a capacidade de autocrescimento a partir do cultivo das capacidades individuais fundadas na razo (...) cederam lugar a um tipo humano guiados pelos sentimentos e por uma vontade muito rala, dotada de um eu mnimo35 . O resultado desse processo, entre camadas expressivas da populao, aparecimento de um indivduo que, carente de confiana em si mesmo, desconhecedor de seus prprios limites, e relativamente privado dos recursos
Bird, Frederick. The pursuit of innocent: new religious movements and moral accountability, p. 341. 34 A procura da verdade que o gnero prega parece-nos sinal do sentimento de desapossamento da prpria verdade vivido por tantos setores sociais em nosso tempo. 35 Bjar, helena. El mbito ntimo, p. 241.
33

O progresso do teraputico

256

da moralidade para manter a crena no prprio eu, experimenta a si mesmo como um sujeito desapossado da verdade que lhe enuncia a metafsica dominante na sociedade. Quase todas as pocas anteriores supunham saber o que era bom, e os sistemas filosficos que surgiram nelas pensaram poder dizer precisamente qual era a ideia do verdadeiro bem viver36, escreve Tugendhadt. Modernamente perdermos no somente essa segurana mas, tambm, a confiana na capacidade de o indivduo, em geral, suportar os problemas interiores resultantes desta situao:
A possibilidade de orientar a vida humana em sua totalidade, em funo de uma norma tal como a verdade, e mais, uma verdade objetiva e universal, constitui o tipo de situao que a filosofia [moderna] mesma contribuiu para fazer de todo problemtica37.

O entendimento de que o supremo bem consiste em viver de acordo consigo mesmo no novo: remonta antiga cultura grega. A conformidade defendida ento, todavia, dependia de um conceito de natureza humana bastante distinto daquele em vigor na atualidade. Desde Rousseau, defende-se que o homem deve seguir as intuies que vm de dentro. O indivduo moderno ignorou os argumentos empiristas e criticistas sobre as aporias a que levam esse juzo38 e, passando a se compreender como principal categoria de valor, decidiu procurar a verdade e o bem dentro de si mesmo. A linguagem atravs da qual a expressa deixou, por sua vez, de ser a de um cosmo ordenado politicamente e transformou-se na linguagem dos sentimentos, conforme a qual o importante no ser virtuoso mas ser autntico, embora os termos ainda se confundam para Rousseau. A literatura de autoajuda encontra ressonncia entre as massas porque, de alguma maneira, responde aos problemas de adaptao mudana, colocado
36 37

Tugenhadt, Ernst. Autoconscincia y autodeterminao, p. 278. Bouverese, Jaques. El filsofo entre los autfagos, p. 199. Philip Rieff destaca aporte semelhante, trazido pela psicanlise, em Freud: the mind of the moralist (1959). 38 Desde o momento em que nos atrevemos a penetrar em ns mesmos e, dirigindo os olhos de nosso esprito para o interior, queremos contemplar-nos, apenas conseguimos perder-nos num vazio sem fundo; parecemo-nos com esta bola de vidro oca, do vazio do qual sai uma voz, mas uma voz que tem o seu comeo noutro stio e no momento de nos agarrar, oh horror!: mostra-se apenas um fantasma sem substncia (Schopenhauer, Arthur: O mundo como vontade e representao, p. 366).

257

O progresso do teraputico

s mesmas pelo sistema de vida moderno, e enfrenta os problemas de manuteno da identidade gerados pela metafsica dos costumes contempornea. O individualismo engendrou atualmente, como vimos, a figura do homem proteico, possuidor de um eu fluido e lbil, composto por fragmentos de identidade, combinveis conforme a situao, que se entende como algo fluido e plstico, aberto a todas as possibilidades. Trata-se, em outros termos, de uma figura que, em princpio, pode modificar seu aspecto exterior ao ritmo da moda e tratar de alcanar o ideal do homem integral, dedicando-se a vrias atividades, sem centrar-se realmente em nenhuma delas, (...) adotando sistemas de crenas parciais que satisfazem apenas um fragmento de sua individualidade39. A racionalizao teraputica da personalidade e da vida interior, com a qual os pregadores da autoajuda procuram capacitar seus leitores a enfrentar as exigncias e situaes que se colocam a esse tipo humano, no significa, contudo, que os textos que escrevem se deixem colonizar de todo por seu processo de posio, na medida em que o gnero equilibrado por uma preocupao em rearticular, para seu pblico, a relao metafsica do homem com a verdade, problematizada cada vez mais medida que progride seu mergulho na baixa modernidade. A verdade (...) tem de ser praticada integralmente (Reilly, 1979, p.96). A repetio do mandato por parte dos promotores da autoajuda no deve ser vista como simples palavrrio ideolgico: constitui a articulao de um sentimento que o prprio homem ainda faz para si mesmo e enseja, de maneira especial, a procura do verdadeiro eu, promovida pelo movimento da nova conscincia.

Procurando a personalizao Jacques Le Rider observa que, na conjuntura de questionamento da categoria do indivduo verificada na passagem do sculo, um pequeno grupo de pensadores e artistas explorou as possibilidades de restaurao da identidade por meio daquilo que se poderia chamar de radicalizao do individualismo. O movimento de esvaziamento valorativo da personalidade, combinado com a crescente relutncia em aceitar as caractersticas que tradicionalmente conceituavam o eu (sexo, raa, credo etc.) ensejou, ento, a concepo de um projeto dirigido no sentido da recriao de um eu mais
39

Bjar, Helena. El mbito ntimo, p. 216-217.

O progresso do teraputico

258

perfeito, que se expressou ou desenhou nas utopias do narcisismo, do misticismo e da genialidade40. Postulada para a Europa central, a proposio no nos parece vlida de todo, levando-se em conta que, conforme demonstra o prprio autor, esses pensadores no estavam preocupados em pesquisar as possibilidades de restaurar a identidade, atravs da descoberta ou criao de um eu superior, mas antes em explorar as potencialidades contidas na perspectiva de uma desindividualizao, seguindo o caminho indicado por Nietzsche e Schopenhauer41. Em compensao, a frmula nos parece plenamente aplicvel em relao s propostas difundidas, a partir dessa poca, por diversos pregadores da autoajuda. Desde ento, o coletivo formado pelos mesmos realmente preconiza a seus leitores, como soluo de seus males, a procura da conscincia superior, na medida em que, para o grupo, pode-se fazer frente ao processo de esvaziamento valorativo do ego e ao crescente subjetivismo em vigor na cultura, restaurando interiormente a personalidade. Na verdade, verifica-se que tanto um projeto quanto o outro constituem respostas, no obstante diferenciadas, a uma mesma problematizao, explicitada conceitualmente, conforme sugerido antes, mas entre outros, por William James. O pensador registrou, no discurso filosfico, algumas categorias com as quais o homem comum vem se propondo a enfrentar os problemas de ordem subjetiva que lhe colocou a revoluo individualista na poca contempornea, sem perder a identidade, sucumbindo na desindividualizao. O subjetivismo moderno engendrou a figura de um ego sem conscincia. A conduta pessoal, embora mais segura no tocante aos resultados, perturbada por um sentimento de vazio e constante incerteza valorativa a respeito de onde est o bem e quais so nossas capacidades, em toda parte onde o homem deixado entregue sua liberdade. O resultado uma desorientao crescente do indivduo diante do mundo e de si mesmo, que enseja, logo que se torna possvel, uma vigorosa tendncia a direcionar a procura de bem-estar para dentro da prpria subjetividade. William Walker Atkinson no escreve por acaso que a superconscincia do indivduo a latente possibilidade do homem futuro, do super-homem (1908, p.65). No transcurso do sculo passado, a figura do eu superior, visada pelos projetos de cultura individual propostos antes, se tornou, conforme uma
40 41

Le Rider, Jacques. A modernidade vienense e as crises de identidade (1995). A individualidade no uma forma de perfeio, mas sim uma limitao, de modo que livrar-se dela no uma perda, mas sim um ganho (Schopenhauer, Arthur: Essays parerga & paralipmena, Livro V, p. 37).

259

O progresso do teraputico

nova valorao, o princpio para a pretendida recriao de um ego com conscincia, que est em jogo em diversos movimentos de autoajuda verificados em nossa sociedade. Os movimentos do gnero significam, resumidamente, que, para uma dada cultura, a personalidade individual tornou-se campo de cuidado em escala de massa. A racionalidade dos mesmos baseia-se na premissa de que os problemas do homem podem ser resolvidos atravs da mudana individual. Em termos simples, sintetiza um analista, a pessoa precisa estar aberta para as possibilidades de mudana, estar treinada em algumas dessas possibilidades, experiment-las e estar determinada a fazer com que elas causem mudanas.42 A experincia fundamental que est na raiz dos principais sistemas de autoajuda uma reflexo sobre o potencial e benefcios, mas tambm os riscos e o mal-estar causados pela liberdade individual na baixa modernidade. O processo de desintegrao da personalidade moral, criada pelos modernos no curso da era burguesa, no suprimiu sua demanda. Os princpios comuns que subentendem sua prtica em conjunto baseiam-se, portanto, no (a) desenvolvimento do poder pessoal e eficincia de cada indivduo, e (b) no [chamamento ] proteo de um eu superior profundo das influncias ameaadoras, poluidoras e geradoras de confuso provindas do ambiente43. A procura do poder pessoal implica sempre o reconhecimento da mente subconsciente e a imaginao criadora mas, por isso mesmo, a busca da verdade sobre si mesmo, do verdadeiro eu, escondido sob o tumulto da vida moderna (Maltz, 1972: 106). Ocorre, contudo, que os movimentos de autoajuda, conforme j observamos, tambm no podem ser vistos de maneira linear, j que so tensionados, desde dentro, por pelo menos duas tendncias, para no falar do puro e simples egosmo. A crena de fundo no poder da mente enseja
42 43

Peters, Ted. O eu csmico, p. 89. Bird, Frederick. The pursuit of innocence: new religious movements and moral accountability, p. 339. Steve Covey (1989) fornece prova de que os pregadores da carismtica individual no escapam a este princpio, retratando o eu como nico responsvel por, seno o prprio criador de si mesmo. Em relao a ele, os papeis sociais, embora necessrios, so meros acessrios, que viabilizam nossa participao na vida. O problema com que lida a prtica da autoajuda consiste, portanto, em saber como lidar com a influncia potencialmente perturbadora que podem ter em nosso eu, j que os papeis, em sendo muitos, competem pela nossa ateno. A sada apregoada , como de praxe, aprender a manipular os papis sociais, manter o eu centrado e blind-lo contra as tendncias centrfugas de dessaranjo (cf. McGee, 2005, 64-69).

O progresso do teraputico

260

sentidos distintos, quando se trata de explicar o direcionamento da conscincia favorecido pelo eu superior ou csmico de onde aquele poder se originaria. As prticas no sentido do utilitarismo teraputico visam enfrentar os riscos inerentes procura da satisfao individual, atravs da racionalizao da conduta e do controle tcnico das situaes mas, sobretudo, da explorao e do controle racional da imaginao e da personalidade. O misticismo teraputico representa, em contraponto, um esforo visando a resolver os conflitos morais e as ansiedades espirituais atravs da reinsero do indivduo num sistema simblico de carter cosmolgico. As pretenses no sentido de converter o homem em senhor do ambiente em que vive, sustentadas pelos simpatizantes do desenvolvimento da carismtica individual, conflitam com as pretenses no sentido de retir-lo espiritualmente daquele meio e p-lo em contato puramente interior com a ordem csmica ou transcendental. Assim, enquanto na primeira os poderes subsconscientes dessa ltima so acionados pelo eu fenmeno para resolver os problemas do indivduo, nesta ltima se trata de sublimar aquele eu na chamada conscincia superior. A racionalizao da vida interior, embora no abra mo de suas pretenses a desfrutar da prosperidade econmica e financeira, caminha no sentido de encontr-la atravs da experimentao do xtase esttico, em vez de perseguir a aplicao das foras por ele responsveis em situaes objetivas, exteriores ao sujeito44. A massificao associada a esta ltima tendncia, enquanto processo de atomizao do sujeito social em meio ao sistema, correlata abertura de estratgias de personalizao; isto , processos atravs dos quais os indivduos procuram galgar alguns degraus na direo de formas arcaicas de subjetivao45. Apesar de haver juzos contrrios, o subjetivismo contemporneo reconhece a existncia de um centro em nossa pessoa, que pode ser procurado interiormente ou expresso exteriormente. O fenmeno no pode ser reduzido figura do sujeito sem lastro interior, sem centro prprio, que vive em funo dos estmulos puramente externos, como s vezes se pretende46. A sociedade
Segundo Deepak Chopra, citado por McGee (Self-Help, Inc., p. 72): As coisas ocorrem sem esforo, tudo o que deveria ser, de acordo com o que vc deseja que sejam. Cf. Meyer, Donald. The positive thinkers, p. 195-207. 45 Figueiredo, Luiz Cludio: Modos de subjetivao no Brasil, p. 38. 46 Cf. Riesman, David. A multido solitria (1950). Adorno, Theodor. De la relacin entre sociologia y psicologia (1955). Zurcher, Louis. The mutable self (1977). Marcel Gauchet resume o argumento com que se pode corrigir este enfoque em Essai de psychologie contemporaire (1998).
44

261

O progresso do teraputico

capitalista se reproduz de forma sistmica, limitando cada vez mais o raio de ao do sujeito histrico, mas isso no significa a abolio do sujeito social e seu processo de individualizao. A pretenso de que passamos a nos inserir em redes de comunicao social onde tenderamos perder nossa capacidade de desenvolver esse centro, possuir um eu pessoal, segundo defendem alguns estudiosos, todavia tambm tem, por causa do externado, seu fundamento. O sujeito proteico de nosso tempo se sente tentado, vez por outra, a descobrir, por meio da intuio e sentimento, a possibilidade de fundir-se com outras pessoas, com a natureza ou o cosmos47. Segundo muitos manuais, com efeito, o verdadeiro eu ou superconsciente representa no apenas a fonte de nosso eventual poder sobre a realidade. A figura refere-se, tambm, dimenso da mente em que, alm de nossas faculdades criadoras, podemos encontrar conscincia de nossa relao em todos os homens e todas as coisas viventes. Afinal, este eu, transpessoal, em cujo centro se acha nosso modo de ser, constitui um ncleo que, descoberto, coloca-nos direta e passivamente em contato com o poder de todo o Cosmos. Ralph Waldo Trine procedeu a uma espcie de deduo do conceito de conscincia ou superior que embasa ou articula este entendimento ainda no sculo XIX, distinguindo-o do eu inferior: A vontade humana o que convencionalmente chamaremos de eu inferior; a que se move no domnio dos mundos intelectual e fsico; (...) A vontade divina a vontade do eu superior: a vontade de quem reconhece a sua unio com a Divindade. (1897, p.27). Depois, a categoria seguiu sendo cultivada, visto difundir-se, por meados do sculo passado, o pensamento de que, se o homem pensar apenas em responder aos estmulos do mundo exterior, permanecer sendo apenas um ego, um autmato; mas quando cria pensamentos no centro da conscincia, no s cria sua prpria vida imagem de seus desejos, mas veste o manto do verdadeiro eu (Andersen, 1954, p.365). Chegado o movimento new age, houve apenas a confirmao de sua relevncia para o exerccio da autoajuda, j que, segundo seus porta-vozes, milhares de pessoas pelo mundo afora, talvez, centenas de milhares, tm experienciado [sic] a realidade permeada pela luz e [recebido] respostas vindas de dentro, como um eco de sua busca e de suas indagaes ao eu superior (Griscom, 1988, p.24). De acordo com os promotores da nova conscincia, os processos que nos requerem um assujeitamento, nossa converso em sujeitos sociais bem
47

Bellah, Robert. Habits of the heart, p. 334. Lifton, Robert. Protean man, p. 25-26.

O progresso do teraputico

262

sucedidos, relacionam-se com um sentido falso do eu, que a me de todos os conflitos (Howard, 1969, p.261). A diferenciao individual, promovida pelo capitalismo moderno, traduz-se num problema dependente da ontognese do indivduo. O nascimento do ser humano e o processo vital resultam da separao ocorrida entre a centelha de nossa alma e o eu divino. Na dimenso csmica da vida, encontramo-nos em plenitude, dissolvidos numa realidade plena e amorfa, sem fissuras, em que comungamos com todos os seres. A individualizao espiritual quebra esse estado, desencadeando a ansiedade, a depresso, o medo, a raiva, a inveja e a angstia. A experincia da encarnao movida, em princpio, pela vontade vital de enriquecer nossa alma de determinaes. A sociedade transmite-nos, ainda no tero, um conjunto de influncias que, devido a seu componente negativo, tende mais ou menos a desequilibrar a subjetividade. O cenrio em que esses males tm lugar a personalidade ou eu fenomnico, falsamente individualizado, que se forma sobretudo como mecanismo de defesa contra os perigos oferecidos pelo mundo exterior. As perturbaes causadas pela separao das energias divinas que nos conferiam plenitude movem-nos de maneira cega e tentamos em vo encontrar o nosso centro no mundo exterior, sem perceber que a nossa nica fonte [de vida] o prprio universo (Griscom, 1988, p.197) Na sociedade, escrevem:
O homem tem um sentimento falso de identidade, julga ser o eu falso, o que no acontece. Ele o eu verdadeiro, mas no o sabe. Todo o pesar humano pode ser atribudo sua tentativa inteiramente intil de provar este sentimento falso de identidade, por exemplo, mediante o impulso compulsrio de ser admirado e aplaudido. Sim, o eu egosta anseia pelo aplauso e o exige, porm o homem no o eu egosta (Howard, 1967, p.25).

Da sociabilidade, portanto, no se deve esperar nada. O individualismo egosta contaminou de tal modo o meio que a estrutura social se encontra alicerada, como um todo, em iluses de autograndeza.O indivduo possui um potencial latente que os preconceitos sociais e as fixaes egostas no deixam explorar completamente. Os problemas e prejuzos resultantes dessa situao, porm, so passveis de soluo atravs de um processo de mudana pessoal, conduzida pelo sujeito, preferentemente sem a ajuda de outros, que visa precisamente colocar esse potencial a servio da autorrealizao:
Voc quer percorrer a vida trocando bugigangas com os outros, ou quer as riquezas internas? Se procurar transigir, ter suas amizades, mas perder a vida

263

O progresso do teraputico
mais farta e ter frustraes. Esteja sozinho, seja verdadeiro (Howard, 1969, p.207).

A preocupao com a realidade externa e os sentimentos egostas que dominam nossa existncia terrena imbuem-nos de um esprito possessivo em relao s coisas e s pessoas. O efeito nocivo que ele acarreta o desejo obsessivo de controlar todas as situaes que nos cercam. A vontade de neutralizar a ansiedade primordial, ligada ao sentimento de estar sozinho, leva s vezes a aceitar a presena de foras estranhas, que tendem a aumentar nossa alienao. A soluo desse problema, porm, por isso mesmo se encontra dentro de ns, j que podemos nos ajudar, libertando-nos das energias obsessivas, procurando descobrir nosso eu superior:
O autoconhecimento, a conscientizao de que somos seres espirituais livres o melhor ambiente no qual se nutre um relacionamento produtivo que permite uma fuso no mnimo parcial. (...) Mundo afora vem crescendo rapidamente a compreenso de que precisamos primeiro recuperar a nossa prpria integridade individual para depois podermos correr o risco de nos rendermos a uma energia nova de fuso (Griscom, 1988, p.32)

O primeiro requisito para tanto a rendio do ego. Reprimir o egosmo no significa, entretanto, que devemos nos entregar a uma causa suprapessoal: Sem um centro forte, ficamos vulnerveis a toda e qualquer energia obsessiva que circule a nossa volta procura de um ponto fraco onde se ligar (op. cit., p.99). A superao do egosmo e dos problemas do eu fenomnico no tem o sentido de uma abertura para o outro, do engajamento num processo coletivo. Para que tudo se modifique, precisamos mudar por dentro. Temos de mudar nosso medo de pensar, nosso modo de falar, nosso modo de nos expressar. S ento acontecero as modificaes externas (Hay, 1984, p.64). O verdadeiro sentido, portanto, o de um desligamento das realidades sociais, o de um voltar-se para dentro de si mesmo, visando identificao com o eu superior, porque s se conseguirmos sentir o nosso prprio centro, tambm nos daremos conta de que h uma fuso emergente com todos os seres humanos. (Griscom, 1988, p.200). A ultrapassagem do sofrimento, a vitria sobre a dor, a capacidade de concretizar o sentimento positivo da prpria existncia - para obter tudo isso preciso superar a ciso:
O primeiro objetivo do homem na vida - primeiro no sentido de imediato - unir-se a si mesmo, cessar a guerra eterna entre suas duas almas adversrias e

O progresso do teraputico

264

tornar-se uma alma una com um corpo uno, uma pessoa no estado completo e permanente de autocomunho (Mangan, 1963, p.212).

A participao que temos no mundo estende-se para alm da famlia, dos vizinhos, das igrejas, dos partidos, da sociedade. Cada um de ns um eco nico e distinto de uma totalidade espiritual que se projeta escala csmica. Em consequncia disso, a mudana dessas relaes imediatas passa por seu desvio e devemos nos voltar para ns mesmos,a fim de que possamos viver uma nova realidade:
O objetivo este: no estamos procurando mudar o mundo exterior em que vivemos; procuramos um novo mundo mental para ns mesmos. Nossa meta um mundo mental diferente; quando isto acontece, tudo mais segue maravilhosamente (Howard, 1962, p.203)48.

O principal exerccio para chegar conscincia ou eu superior a meditao, sustentada por diferentes tcnicas de visualizao. A conquista dessa condio - do eu superior - requer que libertemo-nos de culpas, soltemos as emoes, pois a dependncia ao passado, o sentimento de culpa e a conteno emocional pertencem exclusivamente experincia do eu inferior. A verdadeira vida no se encontra nesse plano. Encontra-se num plano superior onde nada disso tem sentido e onde nos comunicamos com uma outra natureza. As tcnicas para superarmos o eu inferior incluem terapias corporais, massagens e dietas. O fundamental, porm, o pensamento positivo cotidiano e a meditao de dez a quinze minutos por dia (Hay, 1984, p.119-120).

48

A perspectiva com que os pregadores da nova conscincia tratam os problemas polticos e sociais colocados por nosso tempo consequente com esse entendimento. Em seu modo de ver, as perturbaes espirituais so a principal origem, se no a nica, no somente das infelicidade mas tambm da guerra, da fome, da corrupo poltica e das catstrofes econmicas. Segundo um deles, o estado de instabilidade emocional o culpado pelo pensamento que est na base das doenas polticas do mundo, como o fascismo e o comunismo (Germain, 1956, p.191). Para outro, jamais haver outro perodo de depresso nos negcios se o povo em geral compreender que so seus prprios pensamentos atemorizantes que criam os tempos difceis. pensar neles, e eles aparecem. (Bristol, 1948, p.95). Em sntese, coisas tais como guerras, terremotos e perturbaes do tempo so emoes reprimidas da mente subconsciente universal em nvel de massa (Stoesser, 1975, p.133).

265

O progresso do teraputico

A meditao de que se trata aqui no visa produzir um escoamento da conscincia, destinado a facilitar a descoberta do sentimento e da comunho com Deus. O contato imediato com o eu superior que se busca tem um propsito teraputico: dissolver as ansiedades, os temores e as incertezas, considerando que, quando o eu esquece os seus medos, assume novos padres, que no tm a ver com a luta pela sobrevivncia dirigida contra os outros, mas sim com o holograma da vida [?] (Griscom, 1988, p.105). A considerao desses aspectos nos leva a caracterizar as prticas de autoajuda dirigidas no sentido de obter uma nova conscincia como uma espcie de misticismo teraputico, que, contrariamente queles que o precederam na histria, no busca a dissoluo do eu numa comunho com a divindade mas procura antes, atravs da identificao com o eu superior, a cura dos nossos medos, temores e ansiedade. O misticismo religioso visava, sobretudo, a unificao do indivduo com alguma instncia salvadora, movido que estava pelo desejo de conferir um sentido singular de perfeio aos padres de conduta coletiva. O fenmeno, em outros termos, pressupunha a dependncia desse indivduo em relao s crenas comungadas por sua comunidade. A modernidade desarticulou esse pressuposto, ensejando a formao de comunidades negativas, que habilitadas a sobreviver quase automaticamente por uma tecnologia que se autosustenta, no oferecem mais um tipo de salvao coletiva49. O capitalismo dissolveu as comunidades naturais. A metafsica do indivduo que tomou seu lugar parece, porm, no ter mostrado fora bastante para tornar a todos capazes de suportar a solido de seu eu, o esvaziamento espiritual da personalidade. A salvao do eu depende agora apenas das foras que cada um tiver dentro de si: os controles e remisses com os quais logrvamos governar o eu perderam seu carter coercitivo e pretenso de certeza ontolgica, colocando aquele projeto na dependncia de uma autorrealizao individual, cujos bices, porm, so cada vez mais patentes para as massas. O problema que se coloca agora no se resume mais, portanto, em se distanciar da realidade, para encontrar salvao da alma na comunho interior com a divindade, mas em conseguir uma vida interior em paz consigo mesmo e conviver com a condio individual, requerida pelo modo de vida moderno, sem padecer das misrias de uma vida solitria e vazia desde o ponto de vista subjetivo. A conduta moral requer que o indivduo se comporte de maneira correta em relao a valores e regras ditadas por seu contexto vital, mas
49

Rieff, Philip. O triunfo do teraputico, p. 85.

O progresso do teraputico

266

tambm que cultive um certo modo de ser que o defina como sujeito legtimo dessa conduta. No movimento de autoajuda em favor da nova conscincia, identificou-se essa conduta com a formao desse sujeito e esvaziou-se de contedo valorativo a realidade intramundana, transferindo o sentido do bem viver para a dimenso da interioridade. O domnio das relaes sociais, familiares, amorosas ou outras, conforme enfocado pelo gnero, uma prova disso: seu valor no se encontra nelas mesmas, mas no fato de, atravs delas, descobrirmos condies para expandirmos nossa conscincia. O problema sempre saber se podemos ter plena conscincia das nossas necessidades para crescer, ao mesmo tempo em que vivemos juntos pacfica e ternamente e ajudamos uns aos outros a experienciar [sic] os respectivos estgios de desenvolvimento (Griscom, 1988, p.92). A soluo do mesmo vai alm da nossa mera libertao das reaes compulsivas e dependncias criadas pelo cotidiano, porque o essencial sempre o que ns dizemos por dentro, para ns mesmos. A conexo com os outros se firma, ultimamente, portanto, em fatores transcendentes, que agem conforme se procede limpeza espiritual de nossa personalidade. Somente a autocomunho com o poder superior representa a verdadeira salvao, porque ela a forma mais perfeita de felicidade (Mangan, 1963, p.110). Destarte, pode-se afirmar que a contestao da velha psicologia, centrada no eu imediato, no significa necessariamente que a prtica da autoajuda interessada em nos fazer descobrir o eu superior contribuam objetivamente para o desenvolvimento das tendncias destruio do ego, como denuncia Lasch50. Griscom diz que no temos que ser diferentes dos outros para firmar a nossa existncia mas, por outro lado, tambm no se trata de nos tornarmos idnticos aos outros. A individualidade significa apenas que cada um de ns um eco do todo, no exige que rejeitemos, nem que assumamos, o modo de vida dos demais: requer, sim, que nos tornemos pessoas inteiras e que no precisam de nada. Isso exige, por sua vez, que nos libertemos do eu inferior e sublimemos nosso eu numa conscincia superior, curadora das feridas causadas pelo cotidiano, atravs da qual podemos desfrutar individualmente o xtase da totalizao (1988, p.200-1). Numa primeira abordagem, o individualismo voltado para dentro, a procura interior de si mesmo, v o eu superior como parte de um vasto plano cosmolgico cujo correlato sensvel deve ser buscado nas formas de sociabilidade relacional, da comunicao. Entretanto, radicalizando a
50

Lasch, Christopher. O mnimo eu, p. 226-233.

267

O progresso do teraputico

hermenutica conduzida aqui, descobre-se que o ponto em questo tem aspectos mais abrangentes. Visualizada mais de perto, a conscincia superior de que falam os pregadores da autoajuda desempenha ainda, para seu pblico, o papel de um sucedneo da comunidade. De todo modo, a pesquisa conduzida nesse captulo refora o entendimento, sugerido no anterior, de que o subjetivismo moderno no se sustenta sem tenses. O fenmeno causador de um conjunto de problemas no somente para os outros mas, tambm, para o prprio sujeito, que enseja vrios tipos de reao. A contrapartida do esvaziamento da moralidade dos costumes no se restringe, portanto, sublimao tica do eu, promovida pelo novo ethos da personalidade. Em sua dialtica, enseja ainda a tentativa de conformar esse eu a uma personalidade moral, dependente de uma ordem privada e suprapessoal, atravs da qual a prtica da autoajuda aparentemente se retoma ou se reapropria do conceito de superalma (oversoul), criado no contexto da ideia de autocultura proposta por Emerson51. No final das contas, o desenvolvimento da personalidade deve culminar com a descoberta de que, como os demais, dependemos de uma mesma ordem e de que nosso modo de ser constitui, em ltima instncia, a manifestao individual de uma mesma natureza, de um todo espiritual abrangente. A converso individual ao ideal da conscincia superior enseja uma corrente positiva, um fenmeno de contgio, atravs do qual grandes operaes comearo a fazer-se sentir nas mentes e coraes das pessoas e do mundo (Bristol, 1932, p.185-189). Concluindo este captulo, podemos observar, portanto, que se a prtica da autoajuda, em sua face exotrica, preocupada em desenvolver o carisma e o poder individuais em meio s rotinas cotidianas, corresponde aos princpios de subjetivao de uma sociabilidade artificiosa que se pretende moralidade pblica, sua face esotrica, preocupada em desenvolver uma nova conscincia, representa, em contraponto, uma expresso da moral privada das
51

Remonta ao filsofo a estranha doutrina segundo a qual o bem comum pode ser vivido de maneira meramente privada. Noutros termos, existe uma moral csmica (Howard, 1969, p. 68-69), como diro os psteros, que vale como nica moral legtima. Os indivduos compartilham de uma mesma natureza, que, no entanto, s pode ser desfrutada individualmente, como motivo de adorao solitria. A natureza um bem comum que, todavia, deve ser cultivado individualmente; uma realidade moral que, apesar disso, est separada da sociedade. A formao cultural, como, agora, a fruio do eu superior, enquanto antdotos do egosmo, no seria, portanto, seno meio que visa dar ao homem mais interesse por sua qualidade de ser genrico do que por sua qualidade de ser particular (Emerson, 1860, p.121).

O progresso do teraputico

268

camadas mdias urbanas que se projetam no cenrio social com a expanso dos circuitos de marketing e servios promovida pelo avano do capitalismo. Genericamente, o fenmeno representa uma manifestao daquela erudio popular com que os indivduos principiantes no exerccio da reflexo, todavia privados dos meios para fazer um juzo crtico sobre sua situao, procuram transcender eticamente os parmetros de autoconservao ditados por nosso sistema de vida e enfrentam pratica e teoricamente os problemas de sentido decorrentes da abstrao social do eu que tem lugar em nossa civilizao.

Concluso Autoajuda e individualismo

Conforme o plano de pesquisa adotado neste estudo, sustentamos que, a exemplo de outras expresses da moderna indstria da cultura, a literatura de autoajuda um fenmeno histrico e que, nela, a relao entre estmulo e resposta est pr-formada e pr-estruturada pelo destino histrico e social do estmulo tanto quanto da pessoa que a ele responde1. Finalizando o trabalho, trata-se agora de elaborar uma sntese e tirar algumas concluses gerais sobre o gnero em questo, procurando-se resumir qual sua estrutura, sentido e valor na formao social-histrica representada pelo individualismo contemporneo. Sandra Dolby tem razo, nesse sentido, em defender, contra os crticos que a vem como mera forma de explorao econmica e ideolgica de cima para baixo, que os livros de autoajuda precisam ser vistos como uma instituio e, assim, potencialmente, como uma estrutura mediadora, que preenche o intervalo entre os leitores individuais e as decises individuais que tomam na vida e o corpo dos valores [sociais] veiculado pelos autores em seus livros2 . Para ns, a proposio segundo a qual o fenmeno representa uma estrutura mediadora da conduta e pensamento, atravs da qual se articula uma resposta aos problemas d individuo, com efeito, mais adequada do que aquela que o reduz a puro e simples veculo da ideologia dominante. Por outro lado, observaramos autora citada que este entendimento precisa ser determinado histrica e objetivamente, se para no cairmos no formalismo sociolgico. Conforme admitimos na introduo de nosso relato, a literatura de autoajuda parte de um processo histrico mais abrangente que transcende o registro da programao da conduta de seus leitores. Atravs dela, os leitores entram em contato com seu tempo de forma relativamente original e criativa, passando a estruturar seu modo de ser e, eventualmente, reproduzir mais ou menos livremente certas condutas sociais. Contudo, ficar s nisso
1 2

Lowenthal, Leo. Perspectivas histricas da cultura popular, p. 311. Dolby, Sandra. Self-help books, p. 152.

Concluso

270

no basta: preciso ajuizar de que processo e sistema se trata, de acordo com as exigncias da amostra em estudo e sua estratgia de investigao, algo que, para ns, situa-se no plano do ou tem a ver com a expanso da economia de mercado e o correlato desenvolvimento do individualismo. A civilizao burocrtico-individualista contempornea, sigamos o raciocnio, engendrou historicamente uma cultura de massas que, como se sabe, tende a separar a conduo da vida dos propsitos comunais: Em uma cultura democrtica altamente diferenciada de fato surgiu pela primeira vez a possibilidade de cada homem estar por si, estar cada um enfim levando uma vida privada, treinado para compreender, antes que para amar seu prximo, escreve Philip Rieff3. As sociedades tradicionais sustentavam-se moralmente no levantamento de barreiras em volta das tendncias e dos impulsos no sentido da independncia individual. O potencial destrutivo existente no eu era contido atravs da negao de suas prprias energias, ou seu direcionamento para as tarefas comunitrias:
O sentimento de individualidade, a conscincia de constituir uma pessoa a parte, separada da sociedade, mas habilitada a fazer julgamentos independentes a respeito dela e de si mesmo, s comeou a (...)surgir com a Renascena e a durante a Reforma4.

Durante sculos, a civilizao consistiu em boa parte, embora no de todo, na montagem de um sistema de inibies e freios ao indivduo. As tentativas de desengaj-lo dos propsitos comunais eram devidamente reprovadas e contidas pela comunidade. No limite, o indivduo reconhecia comunidade natural o direito de bani-lo, mesmo quando se considerava mais valioso que aqueles que o expulsavam.5 Em sntese, os homens eram mais ou menos treinados, pela ao ritual, a reprimir seus desejos primrios, embora tambm tivessem estmulo para liberar as faculdades mais generosas de sua alma, os poderes superiores de sua personalidade6. Na cultura moderna, verificou-se, contrariamente, a progressiva liberao da subjetividade, a valorizao dos desejos e sua transformao em necessidades: De incio, O homem converteu-se em ser social no necessariamente comunitrio.7 A concepo dominante passou a ser a de
3 4

Rieff, Philip. O triunfo da teraputica, p. 82. Bensman, J. & Lilienfield, R. Between public and private, p. 29. 5 Heller, Agnes. O cotidiano e a histria, p. 72. 6 Arendt, Hannah. A condio humana, p. 51-52. 7 Heller, Agnes. O cotidiano e a histria, p. 73.

271

Concluso

que para ter uma vida bem-sucedida, precisamos sim de uma tica de auto-interesse racional (Branden, 1987, p.131). A procura de salvao dentro de um coletivo cedeu lugar procura solitria pela satisfao do interesse prprio, subsumida em uma nova ideia de autorrealizao. As finalidades que a cultura nos prope agora so, em todos os nveis, liderar, s vezes servir, mas sobretudo realizar-se individualmente (Douglas, 1966, p.34-36). A literatura de autoajuda constitui, genericamente, um dos dispositivos ou artefatos populares atravs dos quais os homens estruturam essa metafsica, as modernas massas urbanas articulam sua converso ao individualismo. A histria do homem , na palavra de seus porta-vozes, a histria de seus esforos para conseguir o autodomnio. Continuando nesse registro, podemos dizer que o gnero se encaixa nessa histria como a forma do homem comum cultivar o governo e controle de suas emoes e impulsos de modo que isto lhe traga o mximo de xito e felicidade (Adans, 1967, p.91-92). O indivduo enquanto sujeito, como valor, no meramente dado, precisa ser construdo e conservado, atravs de um trabalho sobre si mesmo, dialeticamente mediado pela pessoa8.
Em lugar de ser uma pessoa qualquer, ...comear a ser indivduo, ... voc tem de compreender, com pleno conhecimento, que algum [separado e] distinto de qualquer outra pessoa, sem nada em comum com qualquer outra (Gabriel, 1965, p.22).

Os tratados populares que ensinam como vencer na vida, preconizam o emprego do poder interior, propagandeiam o crescimento pessoal, so uma mediao desse processo e expressam a esperana e f no homem e a convico de que ele traz em si a potencialidade de sua plena realizao (Maltz, 1972, p.221). A metafsica do indivduo que pesa sobre nosso tempo baseia-se na crena de que preciso entender-me como um ser capaz de realizar-me como um indivduo criativo e excepcional, de acordo com
8 O conceito de pessoa remete capacidade socialmente determinada de fala e ao, capacidade de se expressar a prpria identidade. Antes de ser indivduo, o homem um de seus semelhantes, relaciona-se com os outros antes de se referir explicitamente ao eu; um momento das relaes em que vive, antes de poder chegar, finalmente, autodeterminao. Tudo isso se expressa atravs do conceito de pessoa (Adorno, Theodor & Horkheimer, Max. Conceitos bsicos da sociologia, p. 47).

Concluso

272

minhas potencialidades inatas e dentro dos limites da realidade (Suters, 1974, p.222). Os simbolismos comunais continuam mais e mais a se esvaziar de sentido e, por isso, os objetivos que queremos realizar e os bens que desejamos tirar da vida devem ser descobertos e concretizados individualmente. Programaticamente, defende-se, portanto, que a autorrealizao desenvolve-se ao mximo com o mnimo de compromisso social (Kiev, 1977, p.98). Em princpio, parece no haver problema, levando-se em conta que, por suposto, todo o mundo possui um potencial de autorrealizao e crescimento... que nos capacita a conseguir bem-estar e sucesso na vida (Clarck, 1977, p.31). Entretanto, o resultado dessa crena ambguo, porque se, por um lado, essa formao de sentido em princpio capaz de ensejar, no limite, o cultivo harmonioso da personalidade total como forma de individuao das pessoas que tratam das coisas no de modo especfico, mas destacando a um s tempo a variedade e a unidade da experincia, os supostos externos e internos em que se baseia so criadores, por outro, de um isolamento improdutivo, uma introverso negativa e uma sensao de solido que significam para diversas outras uma profunda alienao9. Conforme observa um comentarista:
A evoluo social em direo a um grau mais alto de individualizao franqueia ao indivduo o caminho de determinadas formas especficas de satisfao ou realizao tanto quanto de insatisfao e fracasso, ela lhe oferece novas chances de prazer, bem-estar, alegria e felicidade, mas tambm o expe a novos riscos de sofrimento, insatisfao, desprazer e dor que no so menos especficos de sua sociedade10.

Em outros termos, arremata um literato popular:


Os tempos modernos so tempo de tenso: o mundo de atropelos e de alvoroo, de energia atmica e avies a jato, televiso, emanao de fbricas, transaes vultosas, velocidade e exploses (...), que dia a dia torna-se mais complicado, incerto e enervante. [E] Infelizmente, muitas pessoas ainda no se ajustaram a esse modo de vida (Damroth, 1956, p.63-64).

10

Mannheim, Karl. Sociologia sistemtica, p. 115. Elias, Norbert. La societ des individus, p. 178.

273

Concluso

A trajetria que o indivduo tem de percorrer para se tornar sujeito soberano de seu destino se prolonga e complica com a racionalizao progressiva das diversas esferas da vida, promovida pela sua prpria ascenso ao proscnio social:
A combinao especfica de dependncia e independncia, de necessidade ou de possibilidade de decidir por si mesmo de maneira autnoma e a impossibilidade de faz-lo, de responsabilidade individual e disciplina externa pode provocar considerveis tenses11.

O conjunto de problemas que surge dessa situao representa, segundo nosso modo de ver, o princpio gerador de um crescente mal-estar e do cuidado consigo mesmo que, encontrando apoio nas necessidades funcionais do novo sistema empresarial, descobre-se na raiz da prtica da autoajuda que, pouco a pouco, se difundiu na cultura moderna.
Em um mundo definido por desejos e em que pipocam os apoios para sua rpida gratificao, existe amplo espao para a ao do homo ludens, do homo economicus e do homo sentimentalis; para o jogador, o empreendedor e o hedonista mas no para o sujeito moral.12

Os manuais de autoajuda so um recursos em que muitos, certo ou no, crem poder descobrir algumas respostas ao que se afigura como um auxlio para a soluo dos [modernos] dilemas da conscincia humana (Liebman, 1946, p.18). O pressuposto por eles reproduzido e defendido o que, apesar das adversidades e crescente desorientao da conscincia, cada pessoa deve defender com todo ardor seu divino direito de ser um indivduo (Anthony, 1979, p.16). massificao institucional, o pluralismo valorativo e o nivelamento dos juzos morais, ele responde com a reiterao de que, apesar de tudo, pessoalmente voc nico - ningum igual a voc (Carnegie, 1944, p.160). A individualidade a coisa mais valiosa que h dentro da pessoa (Giblin, 1956: 14). Em sntese, voc um indivduo nico e talentoso, nascido para vencer, para tornar-se um tremendo sucesso! (Reilly, 1979, p.129). No entendimento de nossa metafsica dos costumes, nutrida de maneira bastante especial pelo gnero em questo, voc est destinado, nesta vida, a ter uma existncia abundante, feliz, radiante e livre (Murphy, 1955,
11 12

Elias, Norbert. La societ des individus, p. 202. Bauman, Zygmunt. Postmodern ethics, p. 198.

Concluso

274

p.163). O estudo desta agncia, todavia, fornece a evidncia contrria de que na realidade, cada vez mais, a maior parte das pessoas percorre suas vida em insignificante obscuridade. (Benge, 1958, p. vi) Nas palavras de um pregador erudito, a felicidade, para a maior parte, [no um presente], deve ser uma [dura] conquista (Russell, 1930, p.181). O indivduo moderno, por suposto, est capacitado a [ser] mais do que aquilo que sua sociedade, em geral, exige dele, embora no seja fcil determinar este fato, uma vez que as potencialidades podem estar escondidas, no s dos outros como tambm do prprio indivduo13. A contabilidade do individualismo corrente, entretanto, no progride sem dficit e pressupe o conhecimento e a realizao de determinados clculos, para os quais nem todos esto preparados. A contrapartida do desligamento das esperanas de salvao do eu relativamente s crenas num propsito comunal, substitudas que so pela capacidade de lidarmos com sistemas funcionais, , para muitos, a propagao de um profundo vazio espiritual, mal encoberto por uma cultura de massa, por trs da qual reina um ceticismo ou contraf em relao a si e aos destinos da vida em sociedade14. A manuteno da paz consigo mesmo, que a cultura anterior procurava assegurar conferindo um sentido prvio (a distinguir de previsvel) carreira da vida, tornou-se hoje profundamente problemtica. Atualmente, pode-se ler num manual, muita gente, depois de passar os olhos nos jornais e de se sentar por um ou dois minutos em frente televiso para tomar conhecimento das ltimas notcias, sente-se impelida a fugir do mundo (Maltz, 1972, p.187). O sentimento de mal-estar na cultura reinante em diversos segmentos da sociedade, porm, no consiste num mero reflexo da realidade social; possumos razes para crer que boa parte dele provm do fato de os problemas que ela coloca terem se tornado individuais, da necessidade que nos foi imposta de encar-los de maneira cada vez mais solitria. Na conscincia moderna, predomina em ltima instncia o entendimento supramoral de que a solido o estado natural de cada um15. O
13 14

Riesman, David. A multido solitria, p. 311. Frequentemente as pessoas se vem hoje como indivduos isolados, totalmente independentes dos demais. [...] A principal tarefa de suas vidas se apresenta como sendo a busca de uma espcie de sentido singular, um sentido que independente de todos os demais. Geralmente, o resultado disso que, ao buscar esse sentido, as pessoas terminem achando absurda a existncia (Norbert Elias: La soledad de los moribundos, p. 45). 15 Schopenhauer, Arthur. Arte del buen vivir, p. 190.

275

Concluso

pensamento que precisamos assimilar, se quisermos sobreviver sem sofrimento cotidiano, o de que as causas comuns esvaram-se. Doravante, a vida [deve ser] uma proposta individual (Bristol, 1932, p.53). Os problemas que a existncia coloca devem ser resolvidos por conta prpria e, derradeiramente, a maneira mais adequada de entend-los v-los como residindo em ns mesmos: Somos o nosso maior problema, escreve Norman Vincent Peale (1976, p.79). O indivduo responsvel atribui o que lhe acontece s suas prprias tomadas de deciso, em vez de culpar os outros. Algumas pessoas tentam evitar enxergar a verdade, acreditam que os fracassos so culpa dos outros, quando de fato tudo o que fazemos, como tambm tudo o que nos acontece de nossa nica e inteira responsabilidade (Griscom, 1988, p.93). Entretanto, contrapor-se- a esse juzo a constatao de que essa situao no nova, tem pelo menos dois sculos. Desde ento, o indivduo mais ou menos sabe que deve contar apenas consigo mesmo: Voc sabe que tem de recorrer apenas a si mesmo e a mais ningum para obter o que deseja (Fowler, 1972, p.17). A contestao totalmente correta. A novidade da situao vivida hoje no reside no fato de os problemas humanos terem se tornado individuais. A circunstncia provm do fato de que os recursos morais que, at pouco tempo, permitiam seu enfrentamento foram postos de lado em nome de um suposto bem-estar interior que, realmente, no parece maior do que aquele que podia haver anteriormente. A liberdade [individual] o objetivo pelo qual todo ser humano est lutando, quer seja esse fato conhecido ou no, proclamam os porta-vozes da metafsica dos costumes vigentes (Hill, 1939, p.307). A recompensa da liberdade todavia nem sempre acarreta o sentir-se bem consigo mesmo procurado pelos modernos (Macmahon 1979, p.27). A literatura de autoajuda, por isso mesmo, no um fenmeno que prospere apenas porque a solido urbana se tornou um mercado ; antes a pobreza dos recursos morais de que as massas dispem hoje que, de fato, ajuda a explicar por que parcelas numerosas das mesmas, aturdidas pelo desabar de gente e acontecimentos, consomem cada vez mais os livros que lhes prometem ensinar desde como construir seu poder pessoal at como sublimar o eu ou mesmo fugir ...das influncias contundentes da vida diria16. A necessidade de constituir e conservar um eu, de maximizar a satisfao do interesse prprio, requerida pelo racionalismo capitalista e o
16

Balandier, Georges. Modernidad y poder, p. 215.

Concluso

276

progresso da vida moderna, convm ter claro, no se sustenta meramente no consumo e na montagem disparatada de conceitos, imagens e sensaes, se espelhando nos modelos pr-fabricados pela moderna indstria da cultura de resto parte do problema. A transformao da categoria do indivduo em valor, possibilitada pelo desenvolvimento do capitalismo, no pode ser separada dos processos atravs dos quais as pessoas precisam ajust-la sua conduta. A literatura de autoajuda existe porque ainda hoje h muitas pessoas que no agem como indivduos (Fowler, 1972, p.14). A personalidade individual moderna um tipo que orienta, mas no se pode dizer que se rotinizou em nossa sociedade. Entretanto, isso no se deve ao fato do nmero de indivduos que tem experimentado as condies [materiais] necessrias para sustentar uma grande nfase no eu [ainda ser] consideravelmente pequeno17. O indivduo, enquanto categoria moral, conforme foi dito, no um dado: para que seja assim, preciso uma srie de operaes complexas, pelas quais os homens descobrem e cultivam, de maneira sinttica, no analtica, a conscincia de si como sujeitos separados e distintos dos demais, como verdadeiros indivduos. A metafsica moderna transformou a categoria do indivduo em valor. Contudo, a simples exposio ao mesmo no basta para torn-lo realidade: seu sentido precisa ser descoberto, cultivado e posto em prtica concretamente. Os interesses privados e as paixes egostas no so suficientes para manter sua figura. Vivendo num sistema de livre empresa, voc tem que dizer a si mesmo muito mais que quero (...), para que possa controlar seu prprio destino (Ziglar, 1975, p.32). A vontade de poder no passa ao ato de maneira espontnea:
O verdadeiro poder pessoal, o poder prprio, sem dvida o que as pessoas mais procuram em toda parte. Como voc, todos vem nele um caminho para a satisfao de seus desejos. Alguns o procuram e encontram, outros o encontram e perdem e ainda outros nunca o encontram (Gabriel, 1962, p.11).

A liberdade individual um princpio que, por si s, no assegura que os mandatos que ela carrega sejam cumpridos mas no s isso. A condio engendra uma formidvel ansiedade, resultante da diferena entre o que se e o que de si se reclama, entre as chances que se tm e aquelas que de fato podemos aproveitar, um problema que cresce conforme progride o
17

Westen, Drew. Self & society, p. 315.

277

Concluso

esvaziamento valorativo das regras morais e da vida em comum, na medida em que o indivduo se vai vendo privado dos regulamentos e remisses tradicionais:
O constrangimento moral de nossa poca resulta do fato de que os velhos valores e cdigos do que correto j no atraem os homens e mulheres da era das empresas, nem foram substitudos por novos valores e cdigos, que emprestassem um sentido e uma sano moral s rotinas que hoje tm de seguir. No que a massa tenha rejeitado explicitamente cdigos recebidos; mas sim que, para muitos de seus membros, esses cdigos se tornaram ocos. No existem termos morais de aceitao, mas tambm no h termos morais de rejeio. Como indivduos, so moralmente indefesos; como grupos, so politicamente indiferentes. essa falta generalizada de compromisso que se deve entender quando ouvimos dizer que o pblico est moralmente confuso18.

A modernidade clssica conferia ao indivduo um valor moral, consubstanciado na categoria (tica) da personalidade. O subjetivismo que passou a vigorar mais tarde esvaziou este sentido, estabelecendo uma confuso valorativa em toda parte onde nos faltam os mecanismos sistmicos de coordenao social, representados sobretudo pela moeda e pelo mercado. Os movimentos de racionalizao da existncia transformaram a solido em alienao, porque agora existem certas camadas de nossa cultura em que a individualizao chegou a um grau extremo, produziu um sentimento pleno de isolamento, de um viver para si, no qual as pessoas deixaram de entender a linguagem das outras19. A desintegrao dos parmetros morais com os quais se podia julgar nossas aes e determinar o valor das coisas faz com que cada um viva, cada vez mais, para si mesmo, colocando o conceito do indivduo na dependncia de um sistema de valor teraputico. O conselho dos pregadores da autoajuda que voc deve aprovar a si mesmo, quem quer que voc seja. Simplesmente, esquea-se do resto toda vez que no estiverem em jogo seus interesses. A separao entre os homens leva-nos a pensar no que os outros pensam deles, mas na verdade cada um deve pensar mais e mais em si mesmo e, por causa isso, preciso fazer um trabalho de reestruturao da subjetividade.

18 19

Mills, Wright. A elite do poder, p. 405. Simmel, Georg. Schopenhauer & Nietzsche, p. 231.

Concluso

278

A competio no mercado, a especializao profissional, a procura de sucesso e, por fim, a autorrealizao so situaes complexas e difceis de se enfrentar sozinho, dispondo unicamente da vontade de vencer e dos recursos espontneos da subjetividade, como o caso para extensas camadas da populao. A conduo bem-sucedida da vida nessas condies implica na difcil tarefa de aceitao da mudana e no reconhecimento da possibilidade de te preparares para a mudana e de adaptares estratgias de vida a situaes instveis (Kiev, 1977, p.1) Predomina na vida moderna o sentimento constante de que acontecimentos cada vez mais estarrecedores esto por chegar. H alguns anos, a maior parte dessas coisas, que eram consideradas impossveis, realizou-se. Doravante qualquer coisa pode acontecer e provavelmente acontecer. Por isso, alertam-nos os porta-vozes do gnero, preciso que voc faa um autotreino para estar mentalmente alerta, para manter uma mente aberta e entrar em contato com a fora criadora interior a fim de adpatar-se s modificaes que esto por vir, para que tenha percepo ntima, compreenso e coragem para encontr-las (Bristol, 1932, p.54). As transformaes econmicas, cientficas, sociais e tecnolgicas so cada vez mais rpidas, obrigando os sujeitos que no querem ficar margem do processo, que no querem tornar-se obsoletos, da mesma forma que ficaram as mquinas, a desenvolverem uma capacidade de mudana e adaptao. Mas nem sempre fcil de consegui-la ou, quando o caso, de conviver com ela sem abalo interior, conforme est claro para os escritores populares, quando lembram a seus leitores que um homem no ser um fracasso enquanto retiver sua capacidade para ajustar-se [s situaes] e adaptar-se aos seus semelhantes (Benge, 1958, p.13). O programa requer a prtica da autoajuda porque no fcil: diferenciarse dos demais, contar apenas consigo, examinar de cima a baixo seu modo de ser, fazer-se nico, construir e conservar uma identidade e, enfim, conseguir sucesso em suas aes so tarefas rduas, para as quais nem todos os homens esto moralmente preparados, conforme percebeu Nietzsche. Durante os sculos XVII-XIX, o problema foi contornado, subordinandose os valores individualistas a um conjunto de representaes seculares que, combinadas religiosidade ainda vigente, conseguiram mal ou bem fornecer no somente um sentido mas tambm fora moral para a manuteno dessa empresa. A modernidade no tinha se livrado das sombras do perodo passado, quando os problemas pessoais tinham um sentido comum, eram vividos de maneira coletiva e, na medida em que se acatava esse sentido, no vedavam s camadas populares a consecuo de

279

Concluso

uma vida mais ou menos bem-sucedida. Naquele contexto, a cultura foi organizada consistindo principalmente de esforos rituais para evocar e produzir reaes estveis de confiana a necessidades mais ou menos fixas da carne e do esprito.20 Quando Samuel Smiles concebeu a prtica da autoajuda, o confronto do indivduo consigo mesmo ainda estava em embrio. As representaes coletivas comungavam do entendimento de que se procuro desenvolver minha inteligncia e minhas faculdades somente para brilhar, para ter xito, para fazer de mim uma bela obra de arte, nunca meu ato ser considerado como moral.21 A sociedade ainda se representava e se autocompreendia como uma ordem moral. O carter que se devia formar durante a vida constitua simplesmente o modo de ser varivel e individual deste ordenamento. O sentido dessa ordem, todavia, j parece ter desaparecido. Nos diversos livros do escritor, no se encontra nenhuma referncia a qualquer bem compartilhado pelos homens. Deus mencionado em uma ou outra passagem como fonte do mandato moral, mas em nenhuma parte se fala de salvao como bem comum e razo de viver da coletividade. A cristandade no mais um agregado legtimo. O cumprimento do dever est diretamente ligado ao desempenho de atividades legitimadas moralmente pela comunidade, mas seu sentido no se encontra mais num projeto coletivo. O carter desenvolvido moralmente apenas em benefcio prprio, constitui uma construo que deve ser sancionada pelo grupo, mas no deve contar com qualquer solidariedade, feita individualmente e baseia-se apenas na fora de vontade aplicada aos hbitos e na inspirao do exemplo, no que o publicista precisamente chamava de autoajuda. Por conseguinte, a concepo de autoajuda que se esboa nesse momento precisa ser compreendida no contexto das sucessivas tentativas de fundamentar moralmente o individualismo que surgiram a partir do sc. XVII. O problema de fundo presente nela no era novo. Desde o princpio, a modernidade colocou ao pensamento o problema da justificao da moral em um mundo estruturado de maneira individualista. Qual a razo para
20 21

Rieff, Philip. O triunfo da teraputica, p. 28-29. Durkheim, mile. Sociologia e filosofia, p. 57. Igualmente inconcebvel era a ideia hoje em curso de que a pessoa pode e deve vender sua pessoa (no confundir com sua capacidade de trabalho) para obter o que deseja (Blackie, 1874, p. 156184).

Concluso

280

agirmos moralmente? Por que devemos limitar nossa liberdade? Qual o sentido da prpria moral? Em meados do sculo passado, porm, essas questes de certo modo foram se tornando comuns, como demonstra a crtica cada vez mais frequente ao progresso do egosmo na sociedade. A preocupao com o conceito de dever que se encontra nessa poca, por exemplo, sugere, acima de tudo, a presena latente de um eu cujos impulsos e desejos so muito fortes, em conflito com uma vontade de subordinar esses impulsos e desejos exigncia de algum bem externo impessoal, como faz notar Trilling22. Samuel Smiles de algum modo tinha cincia disso e, diante desse fato, procurou ensinar s camadas ascendentes a maneira de o indivduo tomar posse de si mesmo sem cair no egosmo. Enfrentou o problema da moral moderna, isto , como conciliar o princpio da liberdade individual com a manuteno dos valores morais, propondo a autoajuda ao invs da solidariedade. O moralismo por ele pregado era correlato dependncia de seu pblico ao sentimento, cada vez mais corrente e ambguo, de que cada indivduo deve esforar-se por si prprio, e ajudar a si mesmo, em vez de tirar proveito do auxlio estranho (Smiles, 1880, p.34). Os homens precisam ajudar a si mesmos, conforme entendia o autor, porque perderam os bens capazes de gerar solidariedade. A condio para tanto era o fato de que, embora no houvesse mais nenhum bem compartilhado pela comunidade, a prtica do trabalho nas diversas esferas da vida ainda tinha sentido moral para boa parte da populao. O conceito de indivduo ento existente ainda era moral, e era com base nesse tipo de fora que ele fazia frente a seus problemas, no obstante fosse cada vez mais forte o egosmo na sociedade. A modernidade tardia, todavia, se encarregou de dissipar os resduos dessa maneira de enfrentar o problema que ser indivduo, conservada sem razo durante o sculo passado. A complementaridade clssica entre a norma imposta e a autonomia conquistada, a ideia de que atravs da interiorizao das normas e mesmo das coaes o indivduo adquiriria conscincia de sua prpria liberdade, virtualmente desapareceu, ao perder a fora23. As remisses foram deslocadas para o consumo, mas esse, superado um certo nvel de satisfao, demonstra dificuldade em responder sozinho s admoestaes que o indivduo tende cada vez mais a fazer para si mesmo, dado o descompasso entre seus desejos e sua realidade, mas
22 23

Trilling, Lionel. O eu romntico, p. 208. Touraine, Alian. Podremos vivir juntos?, p. 62.

281

Concluso

tambm entre sua realidade individual e os valores correntes da sociedade. A vacuidade interior, as limitaes pessoais e a pobreza de recursos morais, pouco a pouco, vo tornando patente, para camadas inteiras da populao, a dificuldade que ser indivduo. A decadncia [da personalidade moral moderna] na fase atual no deve ser deduzida a partir do indivduo mesmo, mas a partir da tendncia da sociedade.24 A proposio uma meia verdade. O fenmeno de fato depende de uma situao social precisa, mas no pode ser separado da concepo de identidade individual em que se baseia toda a nossa civilizao. Segundo tudo indica, a conscincia imediata de constituir um eu no um critrio suficiente para definir o indivduo, j que no h como construir uma identidade com base na continuidade ou descontinuidade psicolgica da subjetividade. Essa uma antiga descoberta da filosofia que, conforme o tempo avana, mais e mais perturba a experincia do homem contemporneo25. Schopenhauer ainda podia escrever, em meados do sculo XIX, que o homem normal limita-se, em relao aos prazeres da vida, s coisas exteriores, tais como a riqueza, a posio, a famlia, os amigos, a sociedade etc.: nisso se funda a felicidade de sua vida26. O problema que consiste em conviver consigo mesmo, conviver com o prprio egocentrismo, descoberto por volta dessa poca, no se colocava s massas. O indivduo comum, privado de recursos espirituais, satisfazia-se com os passatempos e diverses coletivas que pudesse encontrar em seu pequeno tempo livre. A moralidade fornecia-lhe as foras para lidar com as necessidades. Os processos de mecanizao social, deflagrados mais tarde, no somente facilitaram-lhe a sobrevivncia, mas abriram-lhe novas perspectivas de individualizao:
O indivduo, desde o momento em que pode ser aliviado da preocupao de sua proteo, de sua velhice e do futuro de seus filhos, desde o momento em que se acha automatizado em seu trabalho e fraco diante dos grandes
24 Adorno, Theodor. Mnima moralia, p. 168-169. Ao pensador, a vacuidade do indivduo parecia, antes de mais nada, resultado de sua falsa absoro por parte da sociedade (p. 159). Vera Illouz explora a tese em Saving the modern soul (2008) 25 Hume, David. Tratado da natureza humana, Livro I, IV, 6. Cf. Ricouer, Paul. O si mesmo como um outro, p. 137-282. MacIntyre, Alasdair. Tras la virtud, p. 252-277. Ranut, Alain. Lre de lindividu, p. 178-188. 26 Schopenhauer, Arthur. Arte del buen vivir, p. 73.

Concluso

282

poderes, desde o momento em que se abrem as possibilidades de consumo e de lazer, procurar consumir sua prpria vida.27

Paralelamente, porm, os mesmos processos promoveram entre as massas o crescimento de um sentimento de impotncia que projeta o indivduo mais e mais numa solido, onde cada um se v reduzido a seus prprios recursos, revela-se o que cada um possui por si mesmo, no contexto da qual o indivduo descobre uma vacuidade interior cada vez mais difcil de preencher s com diverses, prazeres e luxo28. A conduta pessoal, embora mais segura no tocante aos resultados, perturbada agora por um sentimento de vazio e por uma constante incerteza valorativa a respeito de onde est o bem e quais so nossas capacidades para obt-lo, a respeito da maneira indicada para consumirmos nossa vida, em toda a parte onde o homem deixado entregue sua liberdade29. A circunstncia de eventualmente podermos saber agora as causas de nossos males sabidamente no ajudou a resolver os problemas pessoais. O fato, no mximo, recolocou-os num novo contexto, porque, apesar de todo o avano no saber, ainda no podemos dizer de maneira geral qual a proporo ideal de saber e de ignorncia, de aceitao realista e de negao mgica, de ceticismo e de crena, de sabedoria e de paixo, capaz de assegurar ao indivduo o melhor equilbrio mental e, espcie, as melhores chances de progresso30 . A fragmentao das condies de vida, o progresso da diviso do trabalho, a competio no mercado e a mobilidade social engendraram uma tendncia perda de referncia ou disperso dos critrios de julgamento e deciso do indivduo. A concepo do bem viver e os meios de obt-lo so agora uma questo totalmente pessoal (Clarck, 1977, p.22).
A necessidade sentida pelo indivduo, colocado diante de diversas escolhas possveis, de providenciar sua prpria direo espiritual, avaliar as implicaes morais de procedimentos complexos, sem recorrer a princpio de autoridade, mas tambm aos mediadores sensveis s peculiaridades do

27 28

Morin, Edgar. Cultura de massas no sculo XX, p. 175. Schopenhauer, Arthir. Arte del buen vivir, p. 59-61. 29 No limite, vivemos num mundo em que a cada dia voc [pode] escolher entre continuar a ser como tem sido ou ser diferente (Grad, 1986, p. 207). 30 Bouverese, Jacques. El filsofo entre los autfagos, p. 136.

283

Concluso
caminho que a razo precisa percorrer para trazer esses princpios do ideal para a realidade, realmente uma carga muito grande para se carregar.31

A literatura de autoajuda representa uma tentativa de solucionar esta dificuldade, constitui uma resposta original ao problema da conduo da vida, colocado s massas com o desenvolvimento do individualismo democrtico contemporneo. Conforme salienta um analista da subjetividade contempornea, a trgica condio adquirida pelo homem individualizado e autnomo provm do fato de que ele tem conscincia do conflito moral [gerado por essa condio], mas se encontra sem princpios morais a priori com os quais possa fazer uma escolha ou suport-la sem perder o equilbrio interior necessrio para conservar a personalidade.32 Os catecismos populares retratados neste estudo constituem um experimento no sentido de substituir esses princpios por um conjunto de conceitos, esquemas e tcnicas teraputicas com os quais o indivduo, supostamente, pode enfrentar essa situao. Nas palavras de um publicista, a temtica desses livros como voc e eu poderemos preparar-nos, mental e espiritualmente, para viver [diariamente] neste mundo em transformao! (Sherman, 1966, p.20). E, se a capacidade de viver consigo mesmo for o nico benefcio obtido com sua leitura, remata outro, ento eles valem a pena (Van Fleet, 1975, p.219). Segundo Philip Rieff33, a psicanlise clssica constituiu-se historicamente como uma tcnica do esprito, atravs da qual se procura ensinar ao homem moderno como compreender e explorar as contradies que se combinam para torn-lo um indivduo. Acredita-se conciliar o pretendido reforo dos controles do ego sobre os conflitos ntimos, necessrio para manter essa condio, com a liberao dos impulsos instintivos, necessria para lhe dar sentido. Mas sobretudo, tenta-se esclarecer por que somos doentes de nossas ideias, precisamos viver sem crenas, desenvolver uma espcie de reserva metdica ou contraidentidade em relao aos propsitos comuns conservados pela sociedade. Os tratados de filosofia popular que preconizam o cultivo do poder pessoal e o desenvolvimento da personalidade representam, em suplemento,

Abraham, G. The protestant ethic and the spirit of utilitarianism, p. 764. Westen, Drew. Self & society, p. 392. 33 Rieff, Philip. Freud: the mind of the moralist, (1959). Segundo o autor, Freud, em ltima anlise, defendia uma educao realista, que pregava a liberdade, mas ao mesmo tempo os seus limites (p. 300-328).
32

31

Concluso

284

o veculo de um conjunto de prticas teraputicas que, em ltima instncia, procura reinsuflar um pouco de f entre os homens e restabelecer, seno gerar, entre os espritos despreparados para enfrentar a modernizao permanente que caracteriza nosso tempo, a crena do indivduo no prprio indivduo. A premissa fundadora de sua redao a de que, cada vez mais, para ser uma boa influncia na vida, voc precisa conhecer a si mesmo, comandar-se a si prprio, acreditar em si mesmo e proteger-se como a um dinmico instrumento (Senger, 1945, p.243). Para conduzir a prpria vida, chegar serenidade interior e salvao social, aceitando como normal o pluralismo de suas maneiras e aptides, os homens necessitam [ainda] de acreditar em si mesmos e possuir uma personalidade (Liebman, 1946, p.197). O desenvolvimento do subjetivismo um movimento que, por isso, rejeita o entendimento linear e enseja, como reao, o surgimento de diversos tipos de experincias com as quais, de certo, pode se confundir mas no dividir o mesmo valor e sentido. As formidveis modificaes por que tem passado o mundo ainda propiciam que as pessoas problematizem a posse de um eu dividido, que manipula smbolos e papeis mas sofre por causa das dvidas e incertezas que lhe trazem a flutuao dos valores e as qualidades acidentais. O sujeito manipula os outros com uma m conscincia cada vez menor mas ao mesmo tempo ainda demonstra dificuldade em suportar a coisificao de que vtima na sociedade. A fragmentao das condies de vida tardo-modernas , por isso tudo, ambgua, em suma, porque se, por um lado, engendra conflitos ntimos insuperveis, produz, por outro, a necessidade de descobrir, conservar e fortalecer o sentimento de constituir um eu para, de um modo ou de outro, poder lidar com os mesmos. Os movimentos de autoajuda se encaixam nesse contexto, endeream-se, a grosso modo, queles homens simples que ainda no adquiriram clara conscincia de sua personalidade, [ainda] no esto armados para afrontar esses conflitos34. Representam um conjunto de esforos de racionalizao teraputica da vida interior, baseada no princpio de que, satisfeitas determinadas condies materiais, mais o emprego de alguma tcnica, voc aceita uma coisa ao mudar o ponto de vista a respeito dela. Voc o

34

Simmel, Georg. Sociologia, Vol. 1, p. 437.

285

Concluso

seu ponto de vista. Tudo relativo pessoa (Silva e Goldman, 1977, p.35)35. A subjetividade moderna se formou com a abstrao social do indivduo, a autonomizao dessa categoria da realidade concreta do mundo e a consequente objetivao do corpo, da vida e do mundo. Os pregadores da autoajuda conceberam uma frmula para livr-lo das perturbaes morais geradas por essa situao, chegada a poca contempornea:
O indivduo no deve se preocupar em mudar a realidade, mas sim a experincia que tem dela ... porque a experincia pode ser manipulada interiormente e, portanto, autocontrolada36.

Segundo seu ponto de vista, o subjetivismo gerador de um conjunto de problemas pessoais, mas pode ser corrigido atravs de uma sublimao tica do eu, conforme a qual voc tem o direito de pedir aos outros a considerarem sua personalidade tanto quanto lhe pedido a considerar a deles (Senger, 1945, p.244). Isto , a necessidade por ele ditada de aceitarmos nossas personalidades como um complexo e nunca como um ser simples, de desenvolvermos a compreenso de que a vida [atual] inevitavelmente pluralstica no significa que devamos nos permitir chegar a ser um caos desorganizado (Liebman, 1946, p.201). O contraponto dessa procura de legitimao interior da conduta social e da salvao teraputica da personalidade, por sua vez, se distribui num arco em cujos extremos se encontram, de um lado, as tendncias culturais que laboram no sentido de promover uma fuso do eu com a vida, estimulam a procura das chamadas experincias dionisacas, como forma de dissolver a conscincia individual num mundo em harmonia com a subjetividade, e de outro, as tentativas de assegurar uma vida bem-sucedida e livrar o indivduo

O Mtodo Silva baseado no fato de que a mente pode controlar foras e acontecimentos externos pessoa. Isso verdade [porm] apenas porque o mundo que vemos nossa volta nossa criao mental; assim, se ns o criamos, podemos recri-lo. As pessoas que concluem nosso curso usam a mente para mudar e controlar o prprio mundo (op. cit., p. 39). 36 Abraham, G. The protestant ethic and the spirit of utilitarianism, p. 749. Por isso, alias, afirma o autor,o sofrimento e a libertao so concebidos [neste universo] em termos que [contrariamente psicanlise, por exemplo] nunca ultrapassam a superfcie imediata da autoconscincia (p. 760).

35

Concluso

286

do mal-estar consigo mesmo, atravs da sublimao do eu numa estrutura suprapessoal de natureza cosmognica37. A tendncia da autoajuda conduzida no sentido de superar a conscincia egosta para chegar ao verdadeiro eu, ou ao chamado eu superior, situa-se neste ltimo plano, se enraiza no entendimento de que a soluo do malestar na cultura, vivido pelo indivduo contemporneo, passa pela capacidade de poder criar, atravs do emprego privado de tcnicas espirituais e das supostas foras de uma subjetividade cosmognica, sentimentos e imagens autnticos suscetveis de fornecerem conforto contra a disperso do eu incentivada pelos processos de massificao. Resumidamente, trata-se aqui de recriar um eu mais forte e mais perfeito, reconciliar o indivduo consigo mesmo atravs da reconstruo valorativa duma personalidade, nutrida pela fantasia de um cosmos suprapessoal, ordenado pelo princpio teraputico da criao do bem-estar com a prpria individualidade. A perspectiva contida neste enfoque, de resto, especialmente significativa porque demonstra de maneira cabal que o individualismo moderno um processo que no avana sem deixar resduos e que esses resduos so de certo modo a condio de seu prprio progresso. A dificuldade em acentuar a individualidade em pessoas cujo eu se pressupe dbil simplificada mediante a substituio da individualidade por qualidades arcaicas e rudimentares que podem ser definidas como posses do indivduo38. A categoria do indivduo no se transforma em valor, entre vastos grupos sociais, sem o recurso a foras que devem ser buscadas fora do eu, permitindo-nos levantar a suposio de que sua completa autonomia, a soberania individual tornada absoluta, seja uma capacidade supra-humana, inexequvel maioria, afinal, no passe de uma fantasia nietzscheana. A metafsica dos costumes promovida pela autoajuda baseia-se na convico de que a paz social jamais poder existir enquanto os indivduos viverem em luta contra si prprios (Liebman, 1946, p.18).

37

Rieff, Philip. O triunfo da teraputica, p. 77-89. Lasch, Christopher. O mnimo eu, p. 207-240. 38 Adorno, Theodor. Bajo el signo e los astros, p. 73.

287

Concluso
Somente quando a humanidade tiver tanto xito na descoberta do eu como obteve na descoberta do desvalioso urnio como fonte til de matria-prima para a final converso em energia atmica, muitos males do mundo tero de desaparecer. No haver mais lugar para a pobreza na terra. (...) A harmonia no lar ser real e significativa. O crime e outras tentativas de sucesso por atalhos diminuiro. A religio ser mais bem compreendida e se tornar mais bela para ns. (..) O mundo ser um lugar melhor para se viver (Bremer, 1967, p.23-24).

Entretanto, a conservao da crena no prprio eu no se sustenta em suas prprias foras. Os praticantes da autoajuda querem poder, porque, para eles, as demandas que a vida faz no so fceis de responder enquanto indivduos. Em linhas gerais, o que eles querem poder para o eu. Mas esse no parece motivo suficiente de crena e, por isso, associam esse poder a faculdades suprapessoais, quando no escolhem apenas ascender a um estgio de conscincia superior, tornando-se unos com esses poderes, tornando-se uma parcela da Divindade39. O indivduo se perde a partir de si prprio... perde-se, por causa de ideias falsas a seu prprio respeito (Howard, 1969, p.268). A proposio por hiptese vlida como concluso de nosso estudo se, abstraindo seu contedo emprico imediato, a relacionarmos categoria de valor criada, com esse nome, pelos modernos. O individualismo acredita que sua completa hegemonia uma questo de tempo. A hiptese que levantamos a de que ele mesmo um movimento que ainda no disse sua ltima palavra, tendo engendrado uma narrativa onde ainda restam muitos captulos por serem escritos e postos em prtica, principalmente entre as camadas populares da sociedade. Os prximos sculos se anunciam, por tudo isso, como sculos de um profundo e constante conflito do homem consigo mesmo:

Se voc continuar convicto de que o universo bem organizado e equilibrado no vai tolerar uma falha de sua parte, voc se conscientizar de seu estado como um elo de uma grande corrente, e no como um indivduo sozinho, lutando, totalmente dependente de suas prprias possibilidades (Holzer, 1980, p. 134). Salientando este aspecto, nossa pesquisa, de resto, parece corroborar a tese de que o individualismo incapaz de substituir totalmente o holismo e assim reinar sobre a sociedade, mas no s isso, tambm, de que ele nunca foi capaz de funcionar sem que o holismo tivesse contribudo, de maneira despercebida e de algum modo clandestina, para sua sobrevivncia (Louis Dumont: Homo Aequalis II, p. 21).

39

Concluso

288

Seja sob o capitalismo, socialismo ou comunismo, os homens e mulheres ainda tero de enfrentar as consequncias puramente pessoais e profundamente individuais da vida e da morte (...) os seres humanos tero que aprender a compreender e dominar seus modos de agresso, suas reaes ao medo em presena da recusa ou da derrota (...) os homens e mulheres tero que aprender, como hoje, como dominar suas necessidades psquicas e conflitos internos com grande virtuosismo (Liebman, 1946, p.19)40.

Em ltima instncia, a pesquisa sobre os manuais de autoajuda publicados no transcurso deste sculo corrobora, portanto, a hiptese de que ns ainda no sabemos, de verdade, em que consiste o desenvolvimento pleno e total da categoria do indivduo, da figura do sujeito, como escreve Marcel Gauchet41. Aparentemente vivemos, em relao ao ponto, numa era de transio, ao cabo da qual, todavia, no podemos dizer ou saber se a conscincia de constituir um eu livre e distinto dos demais se consolidar como matria de crena livre de dvida, e a racionalizao interior, perseguida mais e mais atravs de meios qumicos, segundo tudo indica, chegar ao estado da completa supresso da pergunta sobre nosso prprio valor como indivduos; se, ao contrrio, o indivduo eventualmente encontrar descanso em alguma forma de comunidade ressurgida; ou, ainda, se o mal-estar consigo mesmo prosseguir, com ou sem paliativos, indefinidamente - porque, entre as artes de si mais caras para o homem moderno, sugere-nos o estudo realizado, a de conviver consigo mesmo ou se valorar como indivduo, quem sabe, a que lhe exige os mais rduos esforos e aquela com que lida com maior dificuldade.
40

Assim, conquanto seja uma verdade fora de dvida que mais facilmente obtermos uma natureza humana sadia numa sociedade cooperativa do que num sistema de competio impiedosa, a aflio continuar sendo aflio, no importa qual seja o sistema social; e a sensatez psquica ser um dos requisitos para os seres humanos, depois que o po tiver sido ganho e for conquistada a firmeza de posio e segurana (Liebman, loc. cit).. 41 Positivamente, o que podemos discernir a que ponto [a figura do indivduo] est longe daquilo que h to longo tempo subsumimos na ideia de subjetividade e consideramos como seus requisitos indispensveis. Resta-nos um caminho a percorrer, quando se trata de compreender as condies de funcionamento de um ser para si mesmo dotado de reflexo que, ao mesmo tempo, no existe que para ele mesmo e cuja organizao conteria inteiramente em si mesmo seu prprio principio. Em uma palavra, o que que funda a existncia de alguma coisa como um si autnomo? (Marcel Gauchet: Le desenchantement du monde, p. 247).

Referncias bibliogrficas Fontes primrias*


ADANS, Paul (1967). Ajuda-te pela nova auto-hipnose. So Paulo: Ibrasa, 1970. ALLEN, James (l907). Da pobreza ao poder. So Paulo: Cultrix, l934. ALLEN, James (l909). Vida triunfante. So Paulo: Pensamento, l951. ALLEN, Miron (l962). Ideias para vencer. 2.ed. So Paulo: Ibrasa, 1976. ANDERSEN, U. S. (1954). Trs palavras mgicas. Rio de Janeiro: Record, [1982]. ANDERSEN, U. (l966). Ajuda-te pela ciberntica mental. So Paulo: Ibrasa, 1968. ANTHONY, R. (l979). Chaves da autoconfiana. Rio de Janeiro: Best-seller, 1989. ANTHONY, R. (l988). Alm do pensamento positivo. RJ: Best-seller, 1990. ATKINSON, William (l900). A fora do pensamento. So Paulo: Cultrix, 1938. ATKINSON, William (l902). A lei do novo pensamento. So Paulo: Cultrix, 1928. ATKINSON, William (l904). El supremo poder. Barcelona: Feliu Y Susanna, 1913. ATKINSON, W. (l906). Como usar o poder da mente. So Paulo: Ediouro, 1989. ATKINSON, William (l908). Conhece-te. So Paulo: Cultrix, 1988. ATKINSON, William (l909). O segredo do sucesso. So Paulo: Pensamento, l931. ATKINSON, William (l920). O poder pessoal. So Paulo: Pensamento, l930. AUGER, Paul (l972). Comunicao e crescimento pessoal. So Paulo: Loyola, s.d. BEARD, J. R. (1859). Self-culture. Manchester: Heywood, 1859. BEATTIE, M. (1987). Codependncia nunca mais! So Paulo: Best-Seller, 1993. BENDER, J. & GRAHAM, T. (1950). A fora pessoal da popularidade. Rio de Janeiro: Expolivro, s.d. BENGE, Eugene (l958). Vena pelo poder emocional. So Paulo: Ibrasa, 1960. BENNET, M. (1972). Sucesso pela comunicao. Rio de Janeiro: Record, [1978]. BISOGNO, John (1979). O poder do seu pensamento positivo. RJ: Record, [1980]. BLACK, Hugh (1904). The practice of self-culture. Nova York: Macmillan, 1904. BLACKIE, John (1874). On self-culture. Nova York: Scribner & Co. 1874. BRADY, L. & POWELL, J. (l985). Arrancar mscaras! Abandonar papis! So Paulo: Loyola, 1988. BRANDEN, N. (l987). Autoestima: como gostar de si mesmo. SP: Saraiva, l991. BREMER, Sidney (l967). Querer poder. Rio de janeiro: Record, [1969]. BRISTOL, Claude (l932). TNT - nossa fora interior. (Edio. revisada por H. Shermann, 1952). Rio de Janeiro: Ibrasa, 1976. BRISTOL, Claude (l948). A mgica da vontade. Rio de Janeiro: Record, [1968]. BUSCAGLIA, Leo (l978). Assumindo sua personalidade. RJ: Record, [1984].
* A Editora Record (Rio de Janeiro), mencionada diversas vezes em seguida, s recentemente passou a imprimir a data de edio em seus livros. As referncias s mesmas, feitas na presente listagem, foram retiradas, quando disponveis, das fichas catalogrficas dos acervos bibliogrficos pesquisados, devendo ser vistas, portanto, como aproximadas. Encontram-se, sempre que for esse o caso, entre colchetes.

Referncias

290

BUSCAGLIA, Leo (l984). Amando uns aos outros. Rio de Janeiro: Record, [1988]. CAPRIO, Frank (1957). Ajuda-te pela psiquiatria.So Paulo, Ibrasa, 1964. CAPRIO, F. & BERGER, J. (l962). Ajuda-te pela auto-hipnose. So Paulo: Bestseller, l965. CARNEGIE, Dale (l936). Como fazer amigos e influenciar pessoas. Rio de Janeiro: Nacional, 1939. CARNEGIE, Dale (l944). Como evitar preocupaes e viver melhor. Rio de Janeiro: Nacional, 1949. CARNEGIE, Dale (1970). Como desfrutar de sua vida e de seu trabalho. Rio de Janeiro: Nacional, 1987. CARREL, Alexis (1950). Rflexions sur la conduit de la vie. Paris: Plon, 1950. CICERO, M. Tulio (s.d.). Sobre los deveres. Madri: Tecnos, 1989. CLARCK, A. (l979). Passaporte para o sucesso. Rio de Janeiro: Record, [1988]. CERNEY, J. V. (l968). O poder da comunicao. So Paulo: Ibrasa, l978. CHANING, William (1838). Self-culture. Boston: Dutton & Wentworth, 1838. CHOPRA, Deepak (1994). 7 leis espirituais do sucesso. RJ: Record [1996. CLARK, Frederick (1860). Self-culture. Boston: Osgood & Co., 1860. CLARKE, James (1880). Self-culture. Boston: Mifflin, 1880. CONKLIN, R. (l965). O poder da personalidade magntica. RJ: Best-Seller, l967. CONWELL, R. (l865). Uma fortuna ao seu alcance. Rio de Janeiro: Record, s.d. COOPER, A. SAWA, F. Inteligncia emocional da empresa. RJ: Campus, 1997. COU, Emile (1920). O domnio de si mesmo pela autosugesto consciente. Rio de Janeiro: Minerva, 1956. COVEY, Steven (1989). Os 7 hbitos das pessoas altamente eficazes. So Paulo: Best-Seller, 2000. DAMROTH, G. (1956). A chave do sucesso. So Paulo: Ibrasa, 1961. DOUGLAS, Mack (l966). Vencer ou vencer. Rio de Janeiro: Record, [1978]. DYER, Wayne (1976). Seus pontos fracos. Rio de Janeiro: Record, [1978]. DYER, Wayne (1979). No se deixe manipular pelos outros. RJ: Record, [1986]. DYER, Wayne (1980). O cu o limite. Rio de Janeiro: Record, [1982]. DYER, Wayne (1989). Crer para ver. Rio de Janeiro: Record, [1992]. EMERSON, Ralph Waldo (l860). A conduta da vida. Rio de Janeiro: Brasil, 1940. EYSENCK, P. & WILSON, N. (1960). Conhea sua prpria personalidade. So Paulo: Ibrasa, 1972. HUDSON, T. (1893). A lei dos phenomenos psychicos. So Paulo: Liberdade, 1926. FERGUSON, Marilyn (l980). A conspirao aquariana. RJ: Record, [1982]. FERN, William (1903). Maravilhas do poder da vontade. RJ: Brasil, 1944. FEUCHTERSLEBEN, Ernest von (1838). Dietetics of the soul. Nova York: Francis & Co., 1854. FINK, David (1950). Valorize sua personalidade. Rio de Janeiro: Cientfica, 1965. FINLEY, Thomas (l966). Dinmica mental: pensamento positivo para o sucesso pessoal. Rio de Janeiro: Record, s.d. FOESTER, W. (1908). Para formar o carter. Rio de Janeiro: J. Olympio, 1952.

291

Referncias

FOWLER, Jack (l972). Receita para o sucesso. Rio de Janeiro: Record, [1974]. FOWLER, Orson (1842). Self-culture. Nova York: Fowlers & Wells, 1842. GABRIEL, H. (l962). Poder, influncia e controle sobre as pessoas. RJ: Ibrasa, 1965. GABRIEL, H. (1965). Auto-eficcia - o poder dinmico do ego. RJ: Papelivros, s.d. GARN, Roy (1960). A fora mgica do apelo emocional. RJ: Record, 1968. GERMAIN, Walter (l956). O mgico poder de sua mente. SP: Best-Seller, [1962]. GIBLIN, Les (l957). Como ter segurana e poder nas relaes com as pessoas. So Paulo: Maltese, 1989. GOLEMAN, Daniel (1995). Inteligncia emocional. So Paulo: Objetiva, 1995. GOLEMAN, Daniel. (1998). Trabalhando com a inteligncia emocional. So Paulo: Objetiva, 1998. GOLEMAN, Daniel (2001). O poder da inteligncia emocional. RJ: Campus, 2002. GRAD, Marcia (l986). Carisma. Rio de Janeiro: Record, [1989]. GRISCOM, Chris (1986). O tempo uma iluso. So Paulo: Siciliano, 1989. GRISCOM, Chris (1988). O ego sem medo. So Paulo: Siciliano, 1989. HALDANE, B. (l959). Ajuda-te a ti prprio. Rio de Janeiro: Best-Seller, 1968. HART, Hornell (l956). Condicionamento pessoal. So Paulo: Ibrasa, l962. HAY, Louise (l984). Voc pode curar sua vida. So Paulo: Best-Seller, 1990. HAY, Louise (l988). O poder dentro de voc. So Paulo: Best-Seller, 1990. HAY, Louise (l990). Ame-se e cure sua vida. So Paulo: Best-Seller, 1991. HILL, Howard (1968). Pense e viva como um milionrio. So Paulo: Ibrasa, l969. HILL, Napoleon (1928). A lei do triunfo. 3.ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1964. HILL, Napoleon (l937). Como fazer fortuna. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1940. HILL, Napoleon (l939). Como vencer na vida. Rio de Janeiro: Jos Olympio, l958. HILL, Napoleon (l948). A chave mestra das riquezas. RJ: Record, [1977]. HILL, Napoleon (l967). Felicidade, riqueza e paz de esprito. RJ: Record, [1982]. HILL, N. (l970). Sucesso e riqueza pela persuaso. Rio de Janeiro: Record, s.d. HOLZER, Hans (l971). Carismtica. Rio de Janeiro: Record, [1972]. HOLZER, Hans (l980). Como progredir na vida. Rio de Janeiro: Record, [1980]. HOWARD, V. (l962). Os poderes da magia mental. So Paulo: Papelivros, l976. HOWARD, V. (l967). O poder csmico do homem. Rio de Janeiro: Record, [1972]. HOWARD, V. (1969). O caminho da vida perfeita. Rio de Janeiro: Record, [1974]. HUBBARD, Ron (1968). Diantica. Rio de Janeiro: Record, s.d. HUBBARD, Ron (l982). Auto-anlise. Rio de Janeiro: Record, [l992]. HUDSON, T. J. (l895). A lei dos phenomenos psychicos. SP: Liberdade, l926. JOHNSON, Spencer (l990). Um minuto para mim. Rio de Janeiro: Record, 1991. KIEV, Ary (l977). A estratgia para o sucesso. So Paulo: Cultrix, [1982]. LACKENER, Stephen (1956). Descobre-te a ti mesmo. So Paulo: Ibrasa, 1962. LAIRD, Donald (l925). O segredo da eficincia pessoal. So Paulo: Ibrasa, 1958. LECRON, Leslie (1966). Auto-hipnose. Rio de Janeiro: Record, [1983]. LEVI, Dowling (1912). Self-culture. Londres: Dowling, 1912. LIEBMAN, J.C. (l946). Paz do esprito. Curitiba: Guara, 1948.

Referncias

292

MACLAINE, S. (1989). A procura do eu interior. Rio de Janeiro: Record, 1990. MALTZ, Maxwell (l960). Liberte sua personalidade. So Paulo: Best-Seller, 1962. MALTZ, M. (l967). Aprenda a vencer o sentimento negativo. RJ: Artenova, 1973. MALTZ, Maxwell (l972). Psicociberntica. Rio de Janeiro: Record, [1974]. MANDINO, Og (l955). Sucesso sem limites. Rio de Janeiro: Record, 1981. MANDINO, Og (1972). O maior segredo do mundo. So Paulo: Musical, 1977 MANDINO, Og (l982). A universidade do sucesso. Rio de Janeiro: Record, 1985. MANDINO, Og (l990). Viver da melhor maneira. Rio de Janeiro: Record, 1992. MANGAN, James (1963). O segredo da vida perfeita. Rio de Janeiro: Record, 1973. MARDEN, Orison Sweet (l895). A marcao do lugar na vida. Porto: Almedina, s.d. MARDEN, Orison (l898). O poder da vontade. Porto: Figueirinhas, 1918. MARDEN, Orison (l909). A formao do carter. Porto: Figueirinhas, l927. MARDEN, Orison (l9l0). Os milagres do pensamento. Porto: Figueirinhas, 1926. MARDEN, Orison (l9l2). Querer poder. Porto: Figueirinhas, l926 MARDEN, Orison (l920). Ajuda-te a ti mesmo (self-help). Porto: Figueirinhas, l926. MARDEN, Orison (l922). O aperfeioamento individual. Porto: Figueirinhas, l926. MAUROIS, Andr (l939). Un art de vivre. Buenos Aires: Hachette, l942. MAY, Rollo (1953). O homem a procura de si mesmo. Petrpolis: Vozes, l972. MAY, Rolloo (1967). Psicologia e dilema humano. Rio de Janeiro: Zahar, l973. MCMAHON, Joseph (l979). A fora do poder interior. So Paulo: Ibrasa, 1984. MEAD, S. (1955). Como vencer na vida sem fazer fora. RJ: Record, 1963. MEARS, Alfred (l970). O homem novo e a escalada do sucesso. SP: Ediouro, 1986. MILHAM, D. (l980). Carismtica: a arte de falar em pblico. RJ: Record, [1981]. MILLS, Anna (1896). Practical metaphysics for healing and self-culture. Chicago: Harley, 1896. MOORE, Lorrie (1990). Faa voc mesma. So Paulo: Cia. das Letras, 1991. MORRIS, James (l976). A arte de conversar. Rio de Janeiro: Record, [1978]. MULFORD, Prentice (l890). Nossas foras mentais. So Paulo: Cultrix, l970. 4v. MURPHY, J. (l955). Os milagres da sua mente. So Paulo: Fundo de Cultura, l967. MURPHY, J. (l963). O poder do subconsciente. Rio de Janeiro: Record, [1968]. MURPHY, J. (l965). O poder csmico da mente. Rio de Janeiro: Record, [1973]. MURPHY, J. (l966). 1001 maneiras de enriquecer. RJ: Record, [1971]. MURPHY, J. (l968). A fora do poder csmico da mente. RJ: Record, [1974]. MURPHY, J. (l969). Como viver melhor. Rio de Janeiro: Record, [1970]. MURPHY, J. (1971). A magia do poder extra-sensorial. RJ: Record, [1972]. MURPHY, J. (l973). Telepsiquismo. Rio de Janeiro: Record, [1974]. NATALE, Frank (l992). Manifestando: guia prtico de desenvolvimento da autoestima. Rio de Janeiro: Record, l993. NICHOLS, Eugene (l970). O poder da ciberntica mental. So Paulo: Ibrasa, l980. NIRENBERG, John (l963). A psicologia da comunicao. So Paulo: Ibrasa, 1981. NUTLEY, Grace (l953). Conversar e convencer. Rio de Janeiro: Record, [1967]. OSBORN, Alex (1953). Desperte sua fora mental. So Paulo: Ibrasa, 1962. OREILLY, Robert (l963). O poder do pensamento dinmico. SP: Cultrix, 1976.

293

Referncias

PEALE, N. V. (l937). A nova arte de viver. Rio de Janeiro: Record, s.d. PEALE, N. V. (l948). Como confiar em si mesmo e viver melhor. SP: Cultrix, l958. PEALE, N. V. (l952). O poder do pensamento positivo. So Paulo: Cultrix, l956. PEALE, N. V. (l957). fcil viver bem. So Paulo: Cultrix, l960. PEALE, N. V. (l960). O poder do otimismo. So Paulo: Cultrix, l962. PEALE, N. V. (1976). Pensamento positivo para hoje. So Paulo: Cultrix, 1980. PEALE, N. V. (l984). A verdadeira vida positiva. Rio de Janeiro: Record, [1986]. PETRIE, F. & STONE, R. (l967). Ginstica mental. Rio de Janeiro: Record, [1974]. PETRIE, F. & STONE, R. (l973). Hipnociberntica. Rio de Janeiro: Record, [1976]. PFEIFER, Vera (l990). Pensamento positivo. Rio de Janeiro: Record, 1992. PONDER, C. (l962). Leis dinmicas da prosperidade. 6.ed. So Paulo: Ibrasa, 1990. POWELL, Tag (l99l). Como fazer dinheiro. So Paulo: Best-Seller, l992. PURINGTON, Edward (l9l4). Vida eficiente. Rio de Janeiro: Brasil, 1934. PURINGTON, Edward (l916). O triunfo do homem de ao. RJ: Brasil, l936. RALPH, J. (l922). Conhece-te atravs da autopsicanlise. RJ: Jos Olympio, 1932. REICH, C. (1970). The greening of America. New York: Random House, 1970. REILLY, Paul (l979). O sucesso fcil. Rio de Janeiro: Record, [1981]. RIBEIRO, L. (1992). Comunicao global. Rio de Janeiro: Rosa dos Ventos, 1992. RIBEIRO, Lair (l992). O sucesso no ocorre por acaso. So Paulo: Objetiva, 1992. RINGER, Robert (1974). Intimide para vencer. Rio de Janeiro: Record, [1978]. ROBBINS, Anthony (l987). Poder sem limites. So Paulo: Best-Seller, 1987. ROGERS, Carl (l961). Tornar-se pessoa. Lisboa: Moraes, l970. ROSS, Daniel (1918). Manual da felicidade. Lisboa: Figueirinhas, 1925. RUSSELL, Bertrand (1930). A conquista da felicidade. Rio de Janeiro: Zahar, l967. SCHINDLER, J. (1954). Como viver 365 dias por ano. So Paulo: Cultrix, 1961. SCHOPENHAUER, Arthur (1851). Arte del buen vivir. Madri: Edaf, l983. SCHWARCZ, David (l959). A fora mgica do pensamento construtivo. Rio de Janeiro: Record, [1965]. SCHWARCZ, David (l965). Use o poder de sua mente. So Paulo: Ibrasa, 1988. SCHWARCZ, David (l987). A mgica do sucesso. Rio de Janeiro: Record, [1990]. SENGER, Cabot (l945). O egosmo como fator de sucesso. So Paulo: Amdio, s.d. SHERMANN, H. (l958). Do fracasso ao sucesso na arte de viver. SP: Ibrasa, 1976. SHERMANN, H. (l964). Como aproveitar a percepo extra-sensorial. RJ: Record. SHERMANN, Harold (l966). O novo TNT. 13.ed. So Paulo: Ibrasa, 1991. SILVA, J. (1983). Uma forte intuio. Rio de Janeiro: Record, 1992. SILVA, J (l977). O mtodo silva de controle mental. Rio de Janeiro: Record, [1978]. SILVA, J. & GOLDMAN, B. (l977). O mtodo silva de controle mental para mudar sua vida. Rio de Janeiro: Record, [1989]. SMILES, Samuel (l859). Ajuda-te (self-help). Rio de Janeiro/Paris: Garnier, s.d. SMILES, Samuel (l865). O poder da vontade. Rio de Janeiro/Paris: Garnier, 1875. SMILES, Samuel (1875). O carter. Rio de janeiro/Paris: Garnier, 1880. SMILES, Samuel (l880). O dever. Rio de Janeiro/Paris: Garnier, 1884. STOESSER, F. (1975). Magnetismo metafsico. Rio de Janeiro: Record, [1978].

Referncias

294

STONE, Clement (l962). O sistema de fazer sucesso que nunca falha. Rio de Janeiro: Record, [1980]. STONE, C. & HILL, N. (l960). Sucesso atravs da atitude mental positiva. Rio de Janeiro: Best-Seller, 1965. SUTERS, Eugene (1974). Lute pelo sucesso. Rio de Janeiro: Record, 1982. TRESSLER, I. (1937). Como perder amigos e aborrecer pessoas. RJ: Brasil, 1952. TREVISAN, L. (l980). O poder infinito de sua mente. Santa Maria: Mente, 1980. TRINE, R. W. (l897). Em harmonia com o infinito. So Paulo: Pensamento, 1910. TRINE, R. Waldo (1912). A lei da vida. So Paulo: Pensamento, 1924. TRINE, R. Waldo (l9l9). La renovacin social. Madri: Losada, l928. TURBULL, V. (1911). Curso de magnetismo pessoal. So Paulo: Pensamento, l954. VAN FLEET, James (l975). O poder miraculoso de cada um. RJ: Record, 1977. WALKER, E. (1912). Os pensamentos so cousas. So Paulo: Pensamento, 1931. WEISINGER, H. Inteligncia emocional no trabalho. So Paulo: Objetiva, 1997. WHEELER, Bern (l990). A 1. e nica lei do sucesso. Rio de Janeiro: Record, 1991. WHEELER, Elmer (l947). Dinamize sua personalidade. So Paulo: Ibrasa, 1979. WHEELER, Elmer (l952). Realize suas aspiraes. So Paulo: Ibrasa, 1961. WHIPPLE, Edwin (1875). Sucess and its conditions. Boston: Osgood & Co. 1877. ZANGWILL, W. (l976). Sucesso com as pessoas. Rio de Janeiro: Record, [1988]. ZIGLAR, Zig (l975). Eu chego l! Rio de Janeiro: Record, [1985].

P.S.: A pesquisa valeu-se ainda, como fonte primria, dos documentos disponveis nos arquivos do Departamento de Divulgao da Editora Record (Rio de Janeiro).

Fontes secundrias
ABERCROMBIE, N. & KEAT, E. Enterprise culture. Londres: Routledge, 1991. ABRAHAM, Gary. The protestant ethic and the spirit of utilitarianism. Theory & Society, 12 (739-773) l983. ABRAHAM, Tomas (org.). Foucault y la tica. Buenos Aires: Letra Buena, l992. ADORNO, Theodor. Consignas. Buenos Aires: Amorrortu, 1973. ADORNO, Theodor. The culture industry. Londres: Routledge, 1991. ADORNO, Theodor & HORKHEIMER, Max. A dialtica do esclarecimento. Rio de Janeiro: Zahar, l985. ADORNO, Theodor & HORKHEIMER, Max. Conceitos bsicos da sociologia. So Paulo: Cultrix, l978. ADORNO, Theodor & HORKHEIMER, Max. Sociologica. Madri: Taurus, l97l.

295

Referncias

AMERIKS, Karl & STURMA, Dieter (orgs.). The modern subject. Albany: State University of New York Press, 1995. ARENDT, Hannah. A condio humana. Rio de Janeiro: Forense, 1982. ARIS, Philippe. Histria social da famlia e da criana. RJ: Zahar, 1978. ARISTTELES. Moral a Eudemo. Buenos Aires: Espasa-Calpe, 1942. ARISTTELES. tica a Nicmaco. Braslia: Ed. UnB, 1985. BAIDA, Peter. Poor Richards legacy: american bussiness values from Benjamin Franklyn to Donald Trump. New York: William Morrow, 1990. BARKER, Francis. The tremulous private body. Londres: Tehtun, 1984. BARRY, Andrew, OSBORNE, Thomas & ROSE, Nikolas (orgs.). Foucault and political reason. Chicago: The University of Chicago Press, 1996. BAUMAN, Zygmunt. Liberdad. Madri: Alianza, 1991. BAUMAN, Zygmunt. Postmodern ethics. Oxford: Blackwell, 1993. BAUMAN, Zygmunt. Intervista sullidentit. Bari: Laterza, 2005. BJAR, Helena. El mbito ntimo. Madri: Alianza, l988. BJAR, Helena. La cultura del yo. Madri: Alianza, 1993. BELL, Daniel. Las contradicciones culturales del capitalismo. Madri: Alianza, l977. BELLAH, Robert & GLOCK, Charles (orgs.). The new religions. Berkeley: University of California Press, l976. BELLAH, Robert ET ALLI. Habits of the heart. New York: Harper & Row, l986. BENDIX, Reinhard. Work and authority in industry. New York: Willey, l956. BENSMAN, Joseph & LILIENFELD, Robert. Between public and private: lost boundaries of the self. New York: Free Press, l979. BERGER, Peter. Para uma compreenso sociolgica da psicanlise. In: FIGUEIRA, Srvulo T. Psicanlise e cincias sociais. Rio de Janeiro: Francisco Alves, l980. BIRD, Frederick. The pursuit of innocence : the new religious movements and moral accountability. Sociological Analysis, 45 (335-346) 1979. BOLTANSKI, Luc & CHIAPELLO, Eve. The new spirit of capitalism. Londres: Verso, 2005. BRADEN, Charles. Spirits in rebellion. Dallas: Southern Methodist University Press, 1963. BRUFORD, William. The German tradition of self-cultivation. Cambridge: Cambridge University Press, 1975. BURCHELL, Graham, GORDON, Collin & MILLER, Peter (orgs.) The Foucault effect. Chicago: The University of Chicago Press, 1991. BURKE, Peter. A arte da conversao. So Paulo: Unesp, 1995. CAMPBELL, Colin. The romantic ethic and the spirit of modern consumerism. Oxford (UK): Blackwell, 1987. CAMPS, Victoria (Org.). Historia de la tica. 3 vols. Barcelona: Crtica, 1987/1989. CARRITHERS, Michael.; COLLINS, Steven & LUKES, Steven. (orgs.) The concept of person. New York: Cambridge University Press, l985. CASTEL, Robert. A gesto dos riscos. Rio de Janeiro, Francisco Alves, 1987. CASTEL, Robert. O psicanalismo. Rio de Janeiro: Graal, 1978.

Referncias

296

CASTEL, Robert & HAROCHE, Claudine. Proprit prive, proprit sociale, proprit de soi. Paris: Fayard, 2001. CASTEL, Robert; CASTEL, Franoise & LOVELL, Anne. La societ psychiatrique avance. Paris: Grasset, l979. CASTRO, Rosario. El discurso de autoayuda como tecnologa del yo. Almeria: Universidad de Almeria, 2010. CAWELTI, John. Apostles of the self-made man. Chicago: The University of Chicago Press, l965. CHANDLER, Russell. Compreendendo a nova era. So Paulo, Bompastor, 1993. CLARCK, Thomas (Ed.). The self-made american. Journal of American Culture, Bowling Green (OH), Bowling Green University Press, v.2, 1979. CONKIN, Paul. Puritains and pragmatists. Bloomington: Indiana University, l968. COSTA, J. Freire. A tica e o espelho da cultura. Rio de Janeiro: Rocco, 1994. CRUIKSHANK, Barbara. The will to empower. Cornell University Press, 199. CRUZ, Manuel (org.) Tiempo de subjetividad. Barcelona: Paids, 1996. CURTI, Merle. The growth of american tought. 3.ed. New York: Harper, 1964. DEAN, Mitchell. Critical and effective histories. Londres: Routledge, 1997. DEAN, Mitchell. Governmentality. Londres: Sage, 1999. DOLBY, Sandra. Self-help books. Urbana: University of Illinois Press, 2005. DOMANSKI, Julius. La philosophie, thorie ou manire de vivre? Friburgo: Editions Universitaires, 1996. DRESSER, J. A History of the New Thought Movement. Nova York: Crowell, 1919. DUMONT, Louis. Homo hierarchicus. Paris: Gallimard, l979. DUMONT, Louis. Homo aequalis. 2 vols..Paris: Gallimard, l977/1991. DUMONT, Louis. O individualismo. Rio de Janeiro: Rocco, l985. EHRENBERG, A. Le culte de la performence. Paris: Calmann-Levy, 1991. EHRENBERG, Alain. Lindividu incertain. Paris: Calmann-Lvy, 1995. EHRENREICH, Barbara. Bright-sided. Nova York: Holt & Co. 2009. ELIAS, Norbert. O processo civilizador. Rio de Janeiro: Zahar, 1990 / l993. 2v. ELIAS, Norbert. La sociedad cortesana. Mxico: FCE, 1982. ELIAS, Norbert. La societ des individus. Paris: Fayard, 1991. ELLENBERGER, Henri. The discovery of the unconscious. New York: Basic, 1970. FICHTE, J. G. Los caracteres de la edad contempornea. Madri: Alianza, 1976. FIGUEIREDO, L. C. A inveno do psicolgico. So Paulo: Escuta, l992. FIGUEIREDO, L. C. Modos de subjetivao no Brasil. So Paulo: Escuta, 1995. FOUCAULT, Michel. Histria da sexualidade. Rio de Janeiro: Graal, 1976/ l985. FOUCAULT, Michel. Tecnologas del yo. Barcelona: Paids, l990. FOUCAULT. Michel. The subject and power. Critical Inquiry, 8.(777-795) l982. FOUCAULT, Michel. Hermeneutica del sujeto. Madri: La Piqueta, 1994. FREEMAN, Mark. Rewriting the self. Londres: Routledge, 1993. GALZIGNA, Mario (ed.). Il governo di s e degli altri: materiali di ricerca genealogica. Aut-Aut. Milo, Bompiani, v. l95-l96, 1983. GAUCHET, Marcel. Le desenchantement du monde. Paris: Gallimard, l986.

297

Referncias

GAUCHET, M.& SWAIN, G. La pratique du sprit humaine. Paris: Gallimard, l980. GEORGE, Carol. Gods Salesman. Nova York: Oxford University Press, 1993 GERGEN, Kenneth. The Saturated Self. New York: Basic Books, 1991. GIDDENS, A. As consequncias da modernidade. So Paulo: Unesp, l991. GIDDENS, A. A estrutura de classes das sociedades avanadas. RJ: Zahar, 1975. GIDDENS, A. Modernity and self-identity. Stanford: Stanford University, 1991. GIDDENS, A. As transformaes da intimidade. So Paulo: Unesp, 1993. GOLDSTEIN, J. & RAYNER, J. The politics of identity in late modern society. Theory and Society, 23 (367-384) 1994. GRISWOLD, Alfred. New thought: a cult of success. American Journal of Sociology, 40 (309-318) l934. GRODIN, Debra. The interpreting audience: the therapeutics of self-help book reading. Critical Studies in Mass Communication, 8 (404-420) 1991. GUSDORF, Georges. La Dcouvert de soi. Paris: PUF, l948 . HABERMAS, J. Mudana estrutural da esfera pblica. RJ: Tempo Brasileiro, l984. HABERMAS, J. O discurso filosfico da modernidade. Lisboa: Dom Quixote, l990. HADOT, Pierre. Quest-ce que la philosophie antique? Paris: Gallimard, 1995. HADOT, Pierre. La philosophie comme manire de vivre. Paris: Albin, 2001. HARRISON, J. The victorian gospel of success. In Victorian studies 2(155164)1957. HARROCHE, Claudine. Se gouverner, gouverner les autres. In Georges Vigarello (org.): Le gouvernment du corps. Communications, 56 (51-68) 1993. HARTLE, Ann. El sujeto moderno en las confessiones de Rousseau. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, l989. HEELAS, Paul. The new age movement. Oxford: Blackwell, 1996. HELLER, Agnes. O cotidiano e a histria. 2.ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1985. HELLER, Thomas; MORTON, Sosna & WELLBERY, David (orgs.). Reconstructing individualism: autonomy, individuality and the self in western tought. Stanford: Stanford University Press, l986. HORKHEIMER, Max. Eclipse da razo. Rio de Janeiro: Lbor, l976. HORKHEIMER, Max. Teora crtica. Barcelona: Barral, l971. HORKHEIMER, Max. Studi di filosofia della societ. Roma: Einaudi, 1981. HUBER, Richard. The American idea of success. 2.ed. Wainscott: Pushcart, 1987. ILLOUZ, Eva. Saving the modern soul. Berkely: University of California, 2008. JACKSON, Carl. The new tought movement. Journal of Popular Culture, 9 (523548) l975. JACOBY, Russell. Amnsia social. Rio de Janeiro: Zahar, l977. JACQUES, Francis. Diffrence et subjectivit. Paris: Aubier, 1982. JAMES, W. Letters. Boston: Atlantic, 1920. 2v. JAMES, W. Philosophie de lexperience. Paris: Flammarion, 1910. JAMES, W. La volont de croire. Paris: Flammarion, 1916. JAMES, W. Las variedades de la experiencia religiosa. Madri: Pennsula, l984. JARVIS, Adrian: Samuel Smiles and the construction of Victorian values [1997

Referncias

298

KAMINER, W. Im dysfunctional, youre dysfunctional. Nova York: Vintage, 1993. KANT, I. Crtica da razo prtica. Lisboa: Edies 70, 1986. KATZ, A. & BENDER, E. Self-help groups in western society: history and prospects. Journal of Applied Behavioral Sciences, 12 (265-282) l976. KAUFMANN, Jean-Claude. Linvention de soi. Paris: Fayard, 2010. KEMP, G. & CLAFIN, E. Dale Carnegie. Nova York: St. Martins Press, 1989. LACROIX, Michel. A ideologia do new age. Lisboa: Piaget, 2000. LARCHER, Hubert & RAVIGNANT, Patrick. Os domnios da parapsicologia. Lisboa: Edies 70, l977. LASCH, Christopher. A cultura do narcisismo. Rio de Janeiro: Imago, l983. LASCH, Christopher. O mnimo eu. So Paulo: Brasiliense, l986. LASCH, C. Refgio num mundo sem corao. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1991. LASH, S. & URRY, J. The end of organised capitalism. Oxford: Polity, 1987. LAURENT, Alain. Histoire de lindividualisme. Paris: PUF, 1993. LAURENT, Alain. Lindividu et ses ennemis. Paris: Hachette, 1987. LEFEBVRE, Henri. Introduo modernidade. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1969. LEFEBVRE, Henri. La vida cotidiana en el mundo moderno. Madri: Alianza, 1972. LREDE, Jean. Alm da razo. So Paulo: Ibrasa, l985. LE RIDER, Jacques. A modernidade vienense e as crisesde identidade. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1993. LICHTERMAN, Paul. Self-help reading as a thin culture. Media, Culture and Society, 14 (421-447) 1992. LIFTON, Robert. Protean man. Partisan Review, n.1, p.13-27, 1968. LIPOVETSKI, Gilles. O crepsculo do dever. Lisboa: Dom Quixote, 1994. LIPOVETSKI, Gilles. A era do vazio. Lisboa: Relgio dgua, 1989. LOWENTHAL, Leo. Literature, popular culture and society. New York: PrenticeHall, l961. LONG, Elizabeth. The American dream and the popular novel. Londres: Routledge & Keegan Paul, 1985. LUKES, Steven. El individualismo. Barcelona: Pennsula, l973. LYNN, Kenneth. The dream of success. Boston: Little Brown, 1955. LYONS, John. The invention of the self. Carbondale: Southern Illinois University Press, 1978. MACINTYRE, Alasdair. Historia de la tica. Buenos Aires: Paids, l970. MACINTYRE, Alsdair. Tras la virtud. Barcelona: Critica, 1987. MACINTYRE, Alasdair. Justia de quem? Qual racionalidade? So Paulo: Loyola, l992. MACINTYRE, Alasdair. Three rival versions of moral enquiry. Notre Dame: University of Notre Dame Press, 1990. MACPHERSON, C.B. A teoria poltica do individualismo possessivo. Rio de Janeiro: Paz & Terra, 1979. MAFFESOLI, Michel. O tempo das tribos. Rio de Janeiro: Forense, 1987.

299

Referncias

MANNHEIM, Karl. El hombre y la sociedad en la poca de masas. Buenos Aires: Leviatan, 1984. MANNHEIM, Karl. Essays on sociology and social psychology. Londres: Routledge & Keegan Paul, 1953. MARCUSE, Herbert. Sobre o carter afirmativo da cultura. In Cultura e Sociedade. So Paulo: Paz & Terra, 1997. MARR, David. American worlds since Emerson. Amherst: The University of Massachusets Press, 1988. MARX, Karl. Manuscritos econmico-filosficos. Lisboa: Edies 70, 1986. MCGEE, Micki. Self-Help, Inc. Nova York: Columbia University Press, 2005. MEYER, Donald. The positive thinkers. Middletown: Wesleyan University, l988. MILLS, Wright. A nova classe mdia. 3.ed. Rio de Janeiro: Zahar, l979. MORIN, Edgar. Cultura de massas no sculo XX. Rio de Janeiro: Forense, 1968.. NEEDLEMAN, Jacob. The new religions. Garden City: Doudleday, l970. NIETZSCHE, Friedrich. Aurora. Paris: Gallimard, 1989. NIETZSCHE, Friedrich. A genealogia da moral. Madri: Alianza, 1972. NIETZSCHE, Friedrich. Humano, demasiado humano. Madri EDAF, 1984. NIETZSCHE, Friedrich. A vontade de poder (1901). Paris: LGF, 1991. NISBET, Robert. The present age. New York: Harper & Row, l989. OFFE, Claus. O capitalismo desorganizado. So Paulo: Brasiliense, 1986. ORTIZ, Renato. A moderna tradio brasileira. So Paulo, Brasiliense, 1988. PARFIT, Derek. Reasons and persons. Oxford: Oxford University Press, 1984. PETERS, Ted. O eu csmico. So Paulo: Siciliano, l992. POOLE, Ross. Moralidad e modernidad. Barcelona: Herder, 1993. PORTER. Roy. Rewriting the self. Londres: Routledge, 1997. RENAUT, Alain. Lre de lindividu. Paris: Gallimard, l990. RENAUT, Alain. O Indivduo. Rio de Janeiro: Difel, 1998. RICHARDS, Jeffrey. Spreading the gospel of self-help: G.A. Henty and Samuel Smiles. Journal of Popular Culture, 16 (52-65) l982. RICOUER, Paul. O si mesmo como um outro. Campinas: Papirus, 1991. RIEFF, Philip. Freud: the mind of the moralist. New York: Viking, 1959. RIEFF, Philip. O triunfo da teraputica. So Paulo: Brasiliense, l990. RIESMAN, David. A multido solitria. So Paulo, Perspectiva, 1971. RITT, M. & LANDERS, K. A biografia de Napoleon Hill. RJ: Record, 1996. ROSE, Nikolas. Goverving the soul. Londres: Free Association, 1989. ROSE, N. Inventing our selves. Cambridge: Cambridge University Press, 1996. ROSE, Nikolas. Powers of freedom. Cambridge: Cambridge University Press, 1999. SALEM, T. Manuais modernos de auto-ajuda. Rio de Janeiro: UERJ/IMS, 1992. SALERNO, Steve. Self-help American movement. Nova York: Crown, 2005. SCHAFF, A. O marxismo e o indivduo. RJ: Civilizao Brasileira, 1967. SCHOPENHAUER, A. Essays (parerga y paralipmena). New York: Willey, l942. SCHOPENHAUER, A. O mundo como vontade e representao. Lisboa: Rs, s.d. SCHUR, Edwin. The awareness trap. Nova York: Quadrangle, 1976.

Referncias

300

SCIUTO, Giovanni. Mestres e mistrios do magnetismo. Lisboa: Ulissia, l979. SENNETT, R O declnio do homem pblico. So Paulo: Cia. das Letras, l988. SENNETT, Richard. La autoridad. Madri: Alianza, 1982. SENNETT, Richard. A corroso do carter. Rio de Janeiro: Record, 1999. SENNETT, Richard. Respect.Nova York: Norton, 2003. SENNETT, Richard. The craftsman. Londres: Penguin, 2008. SENNETT, Richard. A cultura do novo capitalismo. Rio de Janeiro: Record, 2006. SHANAHAN, Daniel. Towards a genealogy of individualism. Amherst: The University of Massachusetts Press, 1992. SHIENBAUM, Kim. Popular culture and political counsciousness ideologies of selfhelp. Journal of Popular Culture, 19 (l0-l9) l980. SIBILIA, Paula. Show do eu. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, SIMMEL, Georg. El individuo y la libertad. Barcelona: Peninsula, l986. SIMMEL, Georg. Philosophie de la modernit. Paris: Payot, 1989. 2v. SIMMEL, Georg. Philosophy of money. Londres: Routledge & Keegan Paul, l978. SIMMEL, Georg. Sociologa. Buenos Aires: Espasa-Calpe, l942. SIMONDS, Wendy. Women and self-help culture. Carbondale: University of North Carolina Press, 1992. SLEDZIEWSKI, Elisabeth. Revolutions du sujet. Paris: Klinksieck, 1989. SORABJI, Richard. Self. Chicago: The University of Chicago Press, 2006. STARKER, Steven. Oracle at the supermarket. New Brunswik: Transaction, 2002. STRAUSS, Leo. Droit naturel & histoire. Paris: Plon, l954. SWART, Koenraad. Individualism in the mid-nineteen century. Journal of the History of Ideas, 23 (77-90) l962. TAYLOR, Charles. Hegel. Cambridge: Cambridge University Press, 1975. TAYLOR, Charles. Sources of the self. Cambridge: Harvard University Press, 1989. TAYLOR, Charles. The ethics of authenticity. Cambridge: Harvard University, 1992. THIELE, L. Paul. Friedrich Nietzsche and the politics of soul. Princeton: Princeton University Press, 1990. THOMSON, Irene. From other-direction to the me decade. Sociological Inquiry, 55 (274-290) 1985. TIPTON, Steven. Getting saved from the sixties. Berkeley: The University of California Press, 1984. TRILLING, Lionel. O eu romntico. Rio de Janeiro: Lidador, 1972. TRILLING, Lionel. Sincerity and authenticity. Londres: Oxford University, 1972. TOURAINE, Alain. Crtica da modernidade. Petrpolis: Vozes, l994. TOURAINE, Alain. Podremos vivir juntos? Buenos Aires: FCE, 1997. VIGARELLO, Georges. Les vertiges de lintime. Esprit, n.2. p.68-78, l982. VITZ, Paul. Psychology as religion. Grand Rapids: Eerdmans, 1977. VOELKE, Andr-Jean. La philosohpie comme therapy de lme. Friburo: Editions Universitaires, 1993. WEBER, Max. Ensayos sobre sociologa de la religion. Madri: Taurus, 1987/1988.

301

Referncias

WEBER, Max. Economa y sociedad. 2.ed. Mexico [DF]: FCE, l964. WEISS, R. The american myth of success. Urbana: University of Illinois Press, l988. WESTEN, Drew. Self & society. New York: Cambridge University Press, l985. WHEEN, Francis. Como a picaretagem conquistou o mundo. RJ: Record, 2004. WHYTE, William. The organization man. Garden City: Doubleday, 1956. WOLFF, Kurt (org.). The sociology of Georg Simmel. New York: Free Press, l950. WOLFF, Robert. A misria do liberalismo. So Paulo: Paz e Terra, 1989. WYLLIE, Irvin. The self-made man in America. New Brunswick: Rutgers University Press, 1954. ZURCHER, Louis. The mutable self. Beverly Hills: Sage, 1977.

Nota 2 Edio

Literatura de autoajuda e individualismo foi, com poucas alteraes em relao primeira edio, texto apresentado como tese de doutorado em Sociologia do Programa de Ps-graduao em Cincias Sociais da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, em 1995. Jos Carlos Bruni (Orientador), Jurandir Freire Soares, Maria Helena Augusto, Renato Janine Ribeiro e Luis Claudio Figueiredo compuseram a banca examinadora. Devo a publicao da obra ao interesse que o texto despertou em Sergius Gonzaga, ento diretor da Editora da Universidade Federal do Rio Grande do Sul. A presente edio conserva, em essncia, a estrutura e contedo da primeira. O texto foi revisto e corrigido, eliminando-se os erros de redao. Aprimorou-se o estilo, sempre que conveniente e, onde foi possvel, enxugou-se a argumentao, para evitar reiteraes. O aparato crtico igualmente foi reduzido, sempre que a necessidade de documentao no sasse prejudicada. A literatura especializada aparecida no intervalo das duas edies foi incorporada, conforme a exigncia e relevncia. A atualizao exclui, porm, o material publicado em peridicos. As referncias adicionadas no importaram em alteraes em nossa linha de estudo ou abordagem do assunto. Em 1.2 acrescentou-se um trecho sobre Chaning, cuja obra no havamos tido a chance de consultar poca da primeira redao. Por outro lado, retirou-se referncia central a Nietzsche que dominava o argumento do trecho 1.3. Concluiu-se que era a mesma comparativamente arbitrria, considerando o lanado na seo sobre James, no seguinte captulo. Embora o acesso documentao primria original seja, agora, bem fcil, a mais antiga sobretudo, no julgamos necessrio ampliar o acervo anteriormente empregado, a no ser pontualmente.

Francisco Rdiger