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Histria Agrria
do Planalto Gacho 1850 1920

1997, Editora UNIJU Rua do Comrcio, 1364 Caixa Postal 675 98700-000 Iju RS Brasil Fone: (055) 332-7100, Ramal 217 Fax: (055) 332-7977 e-mail: editora@main.unijui.tche.br http://www.unijui.tche.br/unijui/editora/

Capa: Vilson Maurio Mattos

Catalogao na Fonte: Biblioteca Central UNIJU

Z36h

Zarth, Paulo Afonso Histri a agrria do planalto gacho 1850-1920 / P a u l o A f o n so Za r t h . I j u : E d . U NI J U , 1 9 9 7 . - 208 p. -- (Coleo Cincias Sociais). ISBN 85-85866-60-B 1.Histria agrria 2.Rio Grande do Sul Histria agrria 3.Planalto gacho Histria agrria 4.Sociedades agrrias I.Ttulo II.Srie. CDU: 981:316.324.5(816.5) 316.324.5:981(816.5) 981(816.5)"1950/1920".

Sumrio
APRESENTAO ................................................................................... 07 INTRODUO DO TEMA ........................................................................ 08 Fontes e metodologia ............................................................................... 09 CAPTULO I O PLANALTO DO RIO GRANDE DO SUL ........................ 12 A delimitao da regio............................................................................. 12 A delimitao do tempo ............................................................................ 14 O brasil meridional ................................................................................... 14 O planalto ................................................................................................ 17 A fronteira poltica .................................................................................... 18 A fronteira agrcola ................................................................................... 22 Concluso ............................................................................................... 25 Notas ...................................................................................................... 26 CAPTULO II A APROPRIAO DA TERRA ......................................... 28 O aldeamento dos indgenas ................................................................ ..... 29 A formao das estncias ......................................................................... 32 A extenso das estncias.......................................................................... 34
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O militarismo e a apropriao da terra .................................................. 37 Os ervais e as terras florestais................................ .............................. 40 A legislao agrria ............................................................................... 50 A colonizao ........................................................................................ 56 O comrcio de terras ............................................................................. 59 A evoluo dos preos das terras ......................................................... 65 A ideologia e a mercantilizao da terra ............................................... 68 Concluso ................................................................ .............................. 72 Notas...................................................................................................... 73 CAPTULO III O USO DA TERRA ......................................................... 78 A estncia ................................................................ .............................. 78 O auto-abastecimento da estncia ........................................................ 83 A erva-mate............................................................................................ 85 A produo e o comrcio da erva-mate................................................. 88 A agricultura .......................................................................................... 93 A expanso agrcola ................................ .............................................. 99 Concluso................................................................ ............................ 106 Notas.................................................................................................... 108 CAPTULO IV OS TRABALHADORES ............................................... 111 Os escravos ......................................................................................... 111 A populao escrava ........................................................................... 114 As atividades dos escravos................................................................. 115 A transio........................................................................................... 118 Os pees .............................................................................................. 124 Os trabalhadores dos ervais ............................................................... 126 Os colonos ........................................................................................... 129 Concluso ................................................................ ............................ 131 Notas.................................................................................................... 132

CONCLUSO FINAL............................................................................. 137 REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS E DOCUMENTAIS .......................... 139 ANEXO N 1 Relatrio da Camara Municipal de Cruz Alta sobre terras

devolutas(1850) .................................................................................. 147 ANEXO N 2 Abaixo-assinado ao Imperador D. Pedro II .......................................... 149 ANEXO N 3 Artigo do vereador H. Uflacker sobre a indstria agrcola, publicado no peridico Aurora da Serra, de Cruz Alta (1884)................................ ... 152 ANEXO N 4 Processo-crime contra estancieiro por morte e maus-tratos de

escravos .............................................................................................. 155

Apresentao
Este trabalho resultado dos estudos e pesquisas realizadas durante o curso de mestrado em Histria na Universidade Federal Fluminense. A redao do texto foi concluda no incio do ano de 1988. Passados tantos anos de sua redao, o texto vem ao pblico com pequenas modificaes. Acredito que no poderia ser de outra forma, pois re-escrev-lo seria tirar-lhe a identidade. A realizao desse trabalho contou com a colaborao financeira da FIDENE-UNIJUl1 e da CAPES, que me concederam uma bolsa de estudos. Durante a realizao do curso de Mestrado, tive a oportunidade de contar com colegas como Raimundo Palhano, amigo e interlocutor disposto a longas conversas acadmicas. Foram importantes as aulas e sugestes dos professores Nilo Bernardes e Maria Brbara Levy (que infelizmente no esto mais entre ns); Victor Valla, Pedro Celso Uchoa Cavalcanti, Margarida Moura, Nancy Smith Naro, Joo Fragoso, Francisco Carlos Teixeira da Silva e, em especial, Maria Yedda Linhares. Agradeo, sobretudo, ao professor orientador Dr. Ciro Flamarion Santana Cardoso, de quem sempre recebi ateno, estmulos e ampla liberdade para escrever. Agradecimento especial para a companheira Noeli Weschenfelder.

I ju , P r im a ve ra d e 1 9 9 7 Paulo Afonso Zarth

Fundao de Integrao, Desenvolvimento e Educao do Noroeste do Estado (FIDENE) a instituio mantenedora da Universidade Regional do Noroeste do Estado do Rio Grande do Sul (IJNIJUf), com sede em Iju, Rio Grande do Sul.

Introduo do Tema
A questo agrria, que no momento objeto de grandes discusses e inspiradora de lutas, bastante antiga, no Rio Grande do Sul e no Brasil, e somente perde sua fora nos perodos de represso e obscuridade que esporadicamente assolam o pas. Estudar o Brasil agrrio , portanto, um trabalho sempre oportuno. Particularmente, estudamos o processo de ocupao e apropriao da terra no planalto do Rio Grande do Sul, uma regio cuja importncia econmica e poltica para o perodo considerado secundria se compararmos com as reas de plantations. Este um trabalho de histria regional direcionado para o estudo de um Brasil agrrio de segunda classe: o Brasil sem plantation. So muitas as publicaes que tratam dos centros dinmicos da economia agroexportadora do pas, mas so relativamente poucas as atenes para as regies agrrias que se desenvolvem margem daqueles centros. Essa situao, felizmente, vem sendo revertida com a publicao de estudos recentes, o que, certamente, permitir, num futuro prximo, uma sntese mais consistente da histria agrria brasileira. Tratamos aqui do planalto do Rio Grande do Sul, cujo processo efetivo de ocupao e apropriao da terra iniciou-se nas primeiras dcadas do sculo XIX e, cem anos mais tarde, j estava decididamente consolidado. Esse espao agrrio, cuja economia era voltada para o mercado interno, recebeu poucas atenes da historiografia e foi, ao longo do perodo, considerado insignificante e atrasado. Mesmo os tradicionais viajantes europeus daquele sculo no lhe deram importncia: Arsene Isabelle, francs, viajando pelo sul do Brasil na dcada de 1830 escreveu que a serra assim era conhecido o planalto era pobre e subpovoada. Talvez por isso desviou-se dela, no a visitando. Joseph Love, brasilianista dos anos 1970, citaria aquele viajante para dizer que a serra permanecia subdesenvolvida at o final do sculo XIX. Essa a imagem que encontramos na maioria das obras que tratam da histria regional. Entretanto, no sculo XIX, considerado atrasado e subpovoado, que 8

encontramos as origens das atuais estruturas agrria e social da regio. Foi naquele perodo que se formaram as grandes propriedades pastoris e surgiram os primeiros camponeses sem terra quando, paradoxalmente, havia milhares de hectares de terras virgens. Estudar o sculo XIX desta regio significa trazer luz a histria de uma massa camponesa de origem luso-brasileira que tem sido pouco considerada e at discriminada em muitos ttulos da bibliografia brasileira. Os camponeses brasileiros conhecidos como "caboclos" que ocupam, de forma esparsa, grandes reas do pas so considerados por uma larga lista bibliogrfica smbolo do atraso e do tradicionalismo, ao contrrio dos imigrantes europeus, apresentados como smbolo do progresso e do trabalho. No se trata de um gesto de complacncia para esses camponeses discriminados, mas sim de examinar sua real importncia no processo de ocupao da terra, nas relaes de trabalho da agropecuria regional e na prpria formao da estrutura social. Afinal, entre os escravos e os imigrantes havia uma considervel populao de camponeses nacionais.

Fontes e Metodologia
Para esse trabalho procuramos reunir dados a partir de novas concepes de pesquisa, no que se refere a fontes, que se vm desenvolvendo na historiografia brasileira recente. Assim, visitamos os inventrios post-mortetn, os processos judiciais e as correspondncias oficiais das cmaras municipais e do governo provincial/estadual. Desse modo temos uma viso mais prxima e detalhada da sociedade em estudo. Os inventrios do sculo XIX so muito ricos em detalhes que nos permitem verificar com muita clareza o que se produzia no estabelecimento agrcola do falecido, bem como sua condio de vida. Temos, atravs desses documentos, a possibilidade de avaliar tanto a riqueza de um grande estancieiro como o grau de pobreza de um posseiro. No se pode, infelizmente, dizer o mesmo dos inventrios do sculo XX. Estes perdem sua riqueza de detalhes e os documentos no mais contemplam as heranas abaixo de valores determinados; somente as heranas que atingem certa importncia merecem a vistoria de uma comisso de avaliadores do rgo judicirio, que descreve em detalhes os bens do falecido. Mesmo as grandes heranas perdem em riqueza descritiva, pois desaparecem muitos itens referentes a detalhes como o dos utenslios domsticos. Os inventrios dos colonos do incio do sculo XX, por exemplo, limitam-se a arrolar o lote colonial apenas, sem mencionar os instrumentos agrcolas e os utenslios domsticos e mesmo as pequenas benfeitorias que constavam 9

nos inventrios do perodo imperial. O registro paroquial de terras de 1855-56 uma fonte de grande importncia para formar um quadro da estrutura fundiria e do processo de ocupao da terra. Mas esse registro apresenta alguns problemas que devem ser considerados: os posseiros pobres raramente comparecem ao praco para prestar informaes; o tamanho da rea de terra muito imprecisamente indicado e mesmo, na maioria dos casos, no consta informao a respeito. Os processos-crime so tambm de grande relevncia para . a compreenso do cotidiano e principalmente das relaes sociais. Esse tipo de documento um dos poucos em que aparecem os depoimentos da populao pobre. Nele o povo pobre, ainda que mal, pode falar. O processo decorrente do crime ou da acusao inclui vrios depoimentos de rara importncia, incluindo-se tanto o discurso de um grande fazendeiro como o de pequenos lavradores pobres e mesmo de escravos. Enfim, nessa fonte que podemos ler e sentir a presena das camadas pobres da populao, raramente perceptveis nos relatrios de viajantes estrangeiros, que tanto tm servido de sustentao para a historiografia brasileira. nesses documentos que encontramos, por exemplo, a argumentao de um escravo por matar um cidado que se atreveu com sua mulher, ou de um escravo que havia matado seu proprietrio em outras terras e se refugiado na regio, ou ainda as reclamaes de um posseiro em processo de expulso de sua roa. As correspondncias oficiais das cmaras municipais nos foram muito teis por mostrar-nos um quadro da conjuntura econmica e poltica de cada momento. Encontramos relatrios detalhados sobre a propriedade da terra, sobre terras devolutas, sobre poltica indgena etc. Na cmara municipal do sculo XIX eram debatidos muitos assuntos do cotidiano local. Os relatrios de presidente da provncia so uma fonte importante mas, de modo geral, repetem de forma resumida os relatrios das cmaras municipais. A partir da Repblica, os relatrios do Rio Grande do Sul so escritos por secretaria. Interessaramnos, de modo particular, os da Secretaria dos Negcios e Obras Pblicas, nos quais so relatados assuntos relativos colonizao e apropriao de terras. Tivemos ainda a oportunidade de contar com algumas publicaes importantes, que nos serviram de fonte primria. Em 1887, um jornalista de Cruz Alta publicou uma Notcia Descritiva de toda a regio. Em 1909, uma volumosa obra veio luz, escrita por um advogado e poltico, presidente da cmara em trs mandatos nas dcadas de 1860 e 1870. 10

Apesar dos limites que cercam essas obras em termos de confiabilidade e mtodo de exposio, elas so muito teis, principalmente se considerarmos que os autores tiveram larga vivncia na regio. Alm dessas fontes que comentamos, contamos com uma srie de outras, avulsas, como publicaes oficiais, jornais e mesmo relatos de viajantes, arquivadas em diversos locais do pas: Arquivo Nacional, Biblioteca Nacional, 2 IHGB Rio de Janeiro, Arquivo Histrico do Rio Grande do Sul, Arquivo Pblico do Rio Grande do Sul, Biblioteca Pblica de Porto Alegre, Museu Antropolgico Diretor Pestana, da UNIJUl, Colgio Santssima Trindade, de Cruz Alta. Atravs do levantamento de dados dos inventrios postmortem foi possvel organizar algumas sries estatsticas com informaes das prprias unidades produtivas, o que nos deu segurana maior do que a oferecida pelos relatos dos viajantes, por exemplo. Assim, conseguimos elaborar quadros com os preos das terras, com a produo pecuria e agrcola tanto seu perfil como sua evoluo e com o nmero, as condies de vida e o preo dos escravos utilizados em uma estncia. Alm desses dados que nos permitiram organizar algumas sries, os inventrios nos forneceram informaes singulares corno os mecanismos de endividamento e de comercializao e o padro de consumo. Devido ao elevado nmero de inventrios, optamos por recolher uma amostragem, selecionando o conjunto de documentos relativos a um ano em cada perodo de cinco. Alm desses, recolhemos os dados de inventrios de personagens importantes (grandes proprietrios, chefes polticos, comerciantes), o que implicou examinar praticamente todos. Para tanto, elaboramos algumas matrizes para facilitar a coleta dos dados e a organizao de sries estatsticas. As sries homogneas, organizadas a partir dos inventrios e de outras fontes locais, nos permitiram montar um quadro alicerado nas prprias unidades produtivas, proporcionando detalhes que outras fontes genricas no permitem.

IHGB - Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro 11

O Planalto do Rio Grande do Sul


Nesse captulo procuramos demonstrar as influncias de natureza geogrfica que interferem na anlise histrica. Examinamos a posio do Rio Grande do Sul e do planalto em particular, em relao ao conjunto do pas. A condio de fronteira poltica do Rio Grande do Sul tem grande relevncia para o processo de ocupao do extremo meridional do Brasil. Essa fronteira brasileira foi palco de interminveis conflitos com os povos vizinhos da bacia do Prata, o que lhe deu carter fortemente militar com importantes repercusses na ocupao de terras. Outra caracterstica notria a dicotomia campo/floresta que caracterizava a cobertura vegetal original do Sul e que serviu para emoldurar os contornos de processos diferenados de ocupao e uso da terra. Por fim, importante examinarmos como a condio de isolamento em relao aos centros dinmicos da economia nacional influenciou o desenvolvimento econmico regional.

A Delimitao da Regio
O espao que delimitamos para o nosso trabalho foi determinado por alguns critrios que expomos adiante, considerando que no se trata de uma regio isolada, mas inserida numa totalidade que influi decisivamente no interior de seus limites e vice-versa. Consideraremos ainda alguns aspectos histricos e geogrficos relevantes para o processo de ocupao da regio. Os limites da regio que recortamos para esse trabalho so condicionados pela produo das fontes, ou seja, obedecero a um critrio de ordem institucional. Dessa forma, esses limites regionais so os limites da jurisdio poltica das cmaras de vereadores ou das comarcas da justia. Isso decorre da centralizao desses rgos administrativos e 12

polticos, que canalizavam todos os documentos relativos sociedade abrangida pela delimitao municipal. Por outro lado, a regio apresenta alguns limites fsico-geogrficos de significativa importncia para essa regionalizao. O planalto limitado ao sul por uma escarpa acentuada que consistia em grande obstculo s comunicaes ao longo do sculo XIX. Considere-se que, naquele sculo, as condies de transporte eram muito precrias e com poucas foras para romper obstculos geogrficos como a escarpa do planalto (a "serra", como os seus habitantes costumam dizer). O trem, a ferrovia, a grande inveno tecnolgica em termos de transporte, somente chegou regio do planalto no fim do sculo, melhorando muito a situao. O caminho automotor, que ainda mais eficiente para romper esses obstculos, somente passou a circular quando o sculo XX j ia longe e portanto passando os limites do tempo de que nos ocupamos nesse trabalho. Outro limite importante que refora o recorte que efetuamos localiza-se ao norte e ao oeste. Nesses lados corre o rio Uruguai, de difcil transposio dados o volume de suas guas e a sua profundidade. Alm desse obstculo de ordem geogrfica (muito significativo no sculo XIX, visto que no havia possibilidades econmicas e tecnolgicas para fazer pontes de porte relativamente grande), na margem oposta estavam ou a provncia de Santa Catarina ou a Repblica Argentina (esta a oeste), que se constituem em limites regionais de ordem poltica. Afora isso, na margem oposta do rio no havia motivos econmicos que pudessem tornar possvel um avano dessa natureza alm do rio. Em tal margem, a populao era rarefeita e praticamente inexistiam povoados que pudessem se tornar motivo de alguma ligao maior em termos econmicos. As regies prximas ao rio Uruguai, em grande parte de sua extenso tanto de um lado como de outro, eram cobertas de densa floresta e no mximo havia estradas pelas quais eram conduzidas as tropas de gado para as feiras de Sorocaba, em So Paulo. Embora denominemos de "planalto" essa regio, isso no significa que a delimitao proposta coincida com o planalto propriamente dito, considerando os aspectos topogrficos. Como os critrios que utilizamos no se limitam s condies naturais e sim levam em conta foras de ordens institucional e econmica, deixamos de considerar algumas reas do extremo oriental do planalto, por no terem muitas ligaes com o centro econmico e poltico sobre o qual depositamos nossas atenes: Cruz Alta. Os municpios de Vacaria e Lagoa Vermelha, no lesse do planalto, tinham ligaes mais freqentes com Porto Alegre, devido sua proximidade daquela capital, e sobretudo porque essa rea fazia parte do municpio de Santo Antnio da Patrulha, cuja sede localiza-se prximo ao litoral. 13

A Delimitao do Tempo
O recorte temporal que adotamos nesse trabalho est condicionado disponibilidade de fontes e pelo acesso a elas. As fontes relativas ao perodo em que os jesutas dominaram a regio, por exemplo, esto espalhadas por vrios arquivos da Amrica e da Europa, o que dificulta a pesquisa. Por outro lado, a ocupao das Misses pelos gachos no incio do sculo XIX constitui um marco muito forte na histria do processo de ocupao e formao da regio. A sociedade que se estruturou a partir da tomada das Misses, em 180 rompeu radicalmente com a estrutura agrria e social do perodo jesutico que perdurara at meados do sculo XVIII. As fontes que utilizamos nesse trabalho comearam a ser produzidas a partir da criao do municpio de Cruz Alta, em 1834. No entanto, tomemos o ano de 1850 como limite inferior embora sem muita rigidez por ser a data da aprovao da lei de terras que motivou o registro das estncias pastoris, o que importante para os propsitos desse trabalho. Por outro lado, um ano no qual a provncia j est normalizada aps os dez anos de guerra civil, a Guerra dos Farrapos, ocorrida entre 1835 e 1845. O limite superior, 1920, quando o processo de ocupao das terras florestais j est praticamente consolidado. Restam na dcada de 1920 poucas reas a serem comercializadas e as companhias de terra j abrem frente no oeste catarinense e no sudoeste do Paran. As terras ainda devolutas que existem nessa dcada, por outro lado, sero ocupadas nos moldes que caracterizam o processo descrito e analisado nos limites desse trabalho.

O Brasil Meridional
Enquanto a ocupao e a explorao portuguesa no nordeste do Brasil tomava corpo, no sculo XVI, o atual estado do Rio Grande do Sul passava quase despercebido. Por mais de um sculo aps sua descoberta pelos europeus, o territrio sulino permaneceu desvinculado da agricultura de exportao, como a que se instalara no nordeste brasileiro, pois no havia na regio nenhum atrativo econmico que justificasse alguma iniciativa rentvel. Desse modo, at o final do sculo XVI, o extremo sul do Brasil atual continuou povoado por povos indgenas organizados social e economicamente nos moldes tradicionais da populao brasileira anteriores invaso europia. Coube aos missionrios jesutas espanhis a iniciativa de instalar uma nova ordem econmica e social nos campos sulinos. Aldearam os indgenas e introduziram o gado 14

vacum nas pastagens nativas, fato que iria marcar a histria econmica do sul por muitas dcadas. Atrs dos jesutas vieram os bandeirantes paulistas em busca de indgenas para escravizar_ Milhares de homens foram enviados aos centros econmicos da colnia portuguesa consumidores de escravos. As aldeias jesuticas sofreram dessa forma um irreparvel revs. O gado multiplicou-se rapidamente, no entanto, apesar da destruio dos

aldeamentos, formando um imenso rebanho. Com esse rebanho que o Rio Grande do Sul integrou-se efetivamente ao circuito econmico da colnia no sculo XVIII, fornecendo couros, carnes e gado muar para o transporte na zona de minerao das Minas Gerais. Os campos sulinos a partir disso transformaram-se gradativamente em grandes estncias de gado. Os estancieiros formariam uma poderosa classe que dirigiria o Rio Grande do Sul de forma hegemnica at o princpio do sculo XX. No processo de ocupao das terras sulinas pelos estancieiros muito relevante considerar os aspectos geogrficos do territrio. De forma especial, as condies fitogeogrficas tiveram um papel importante nesse processo: uma das caractersticas da cobertura vegetal da terra era a dicotomia entre o campo nativo e a floresta. Os campos cobriam quase toda a parte sul do territrio e ao norte disputavam o espao com as rvores que tinham tendncia de avanar sobre aqueles. Os campos nativos ofereciam excelentes condies para a criao de gado sem maiores dispndios para a formao das unidades pastoris as estncias. O gado e o campo nativo forma o cerne da economia riograndense por longo tempo e foi na imensido das pastagens nativas que se delimitaram as grandes propriedades pastoris, povoadas com muito gado e pouco gente, de tal forma que o prprio presidente da provncia, Francisco Jos de Souza Soares Andra, denunciava, em 1849, que: "um dos obstculos que se tm oposto nesta provncia ao desenvolvimento da agricultura a existncia de grandes fazendas ou antes de grandes desertos, cujos donos, cuidando s e mal da criao tm o direito de repelir de seus campos as famlias desvalidas que no tm aonde se conservar em p...1 A estncia, conforme a queixa de Soares Andra denuncia, era um estabelecimento centrado na atividade pastoril; a agricultura era secundria. Enquanto o gado e os estancieiros ocupavam os ltimos rinces de campo, a zona de matas permanecia relativamente estagnada em termos demogrficos e econmicos. O gado era o carro-chefe da economia e exigia menos trabalho e capital que a agricultura comercial. Seria uma 15

incoerncia derrubar matas para introduzir gado, havendo pastagens naturais. No por determinismo geogrfico simplesmente, mas por fatores conjunturais, o processo de ocupao do territrio sulino est estreitamente ligado s condies naturais da vegetao. 2 A elite pastoril sempre teve a iniciativa de empurrar a fronteira gacha at os limites dos campos nativos tornando-os dos espanhis se preciso fosse e deixando de lado as florestas, que seriam efetivamente ocupadas por pequenos agricultores. Em funo disso que nas zonas de campo encontram-se historicamente as grandes propriedades rurais do Rio Grande do Sul. A densidade demogrfica dos municpios pastoris, tambm em funo disso, sempre foi bem menor do que a dos municpios tipicamente agrcolas. RIO GRANDE DO SUL - VEGETAO ORIGINAL-FLORESTAS E CAMPOS NATIVOS

Os municpios dos vales do Sinos de Taquari e do Ca, que tiveram suas origens em ncleos coloniais de pequenos agricultores, contavam com uma densidade demogrfica em torno de 25 hab/km2 em 1920. Os municpios das fronteiras oeste e sul B ag, Uruguaiana, Livramento entre outros prximos contavam com uma densidade demogrfica que no passava de 5 hab/km 2 naquele mesmo ano, apesar de serem seus ncleos urbanos maiores do que os dos municpios agrcolas. No planalto, o novo 16

municpio de Iju, criado a partir de uma colnia oficial, contavam com uma densidade de 19,87 hab/km2, superando largamente antigos municpios vizinhos corno Cruz Alta, que contava com um ndice de 4,95 hab/km2 apenas, em 1920. 3 Ao contrrio do nordeste brasileiro, onde, no perodo colonial aucareiro, o gado foi expulso para o serto inspito em favor da cultura da cana-de-acar, o gado sulino foi privilegiado em detrimento da agricultura, essa, no caso, expulsa para as florestas inspitas. O gado no sul era a atividade nobre e o poder poltico era comandado pelos pecuaristas que determinavam o processo de ocupao das terras gachas. A agricultura a cargo de pequenos lavradores nas reas florestais e a pecuria a cargo de grandes fazendeiros nas zonas de campo formavam uma espcie de diviso do trabalho na economia local. agricultura, nesta diviso, cabia um papel inferior diante da nobreza pastoril.

O Planalto
O planalto, a metade setentrional do Rio Grande do Sul, foi em grande parte conquistado aos castelhanos em 1801, quando milicianos gachos tomaram de assalto o territrio das misses. Essa rea era sede das antigas redues jesuticas conhecidas por "Sete Povos das Misses" que haviam sido destrudas em meados do sculo XVIII por portugueses e espanhis em operao conjunta contra os ndios guaranis. Aps a conquista das Misses, seguiram-se lutas entre caudilhos uruguaios e riograndenses at a dcada de 1820, despovoando e instabilizando a regio. Nessas regies, alguns estancieiros comearam a instalar-se nos campos de Cruz Alta, transformada em municpio e vila em 1834 e que seria, a partir dessa data, o centro poltico e econmico do planalto gacho durante o sculo XIX. O antigo municpio de Cruz Alta abrangia grande parte do planalto rio-grandense e tinha uma rea aproximada de 60.000 km'. Essa rea corresponde a cerca de 20% do territrio do Rio Grande do Sul. As excelentes condies oferecidas pela natureza facilitavam a instalao de estncias sem que o estancieiro se preocupasse em investir muito ou em melhorar a qualidade dos rebanhos. Os veres eram amenizados pela abundante oferta de gua da bem-irrigada regio, atravs dos incontveis rios e arroios que formam a bacia do Uruguai e a sub-bacia do Jacu. O inverno, embora bastante rigoroso, no o era o suficiente para 17

comprometer os rebanhos. Um aspecto de grande influncia na ocupao da regio foi a cobertura vegetal. Como no Rio Grande do Sul de modo geral, a cobertura vegetal do planalto divide-se entre campos nativos e florestas. Nas florestas encontra-se a erva-mate, pequena rvore de grande importncia econmica conforme veremos adiante. Nos campos nativos foram instaladas as estncias de gado, aproveitando-se as condies naturais propcias e seguindo-se o modelo geral do Rio Grande. Desse modo, a vila Cruz Alta e as sedes de seus distritos que se foram emancipando no decorrer do sculo XIX localizavam-se em reas de campo. o caso de Palmeira das Misses e Passo Fundo. no planalto que a dicotomia campo-floresta ou pecuria-pequena agricultura aparece de forma mais saliente. Nessa regio, a mata subtropical entremeia-se com os campos de tal forma que o contato entre estancieiros e pequenos lavradores direto, ao mesmo tempo em que revela as contradies existentes entre dois grupos sociais. TABELA N 1 EVOLUO DA DIVISO MUNICIPAL NA REGIO 1834/1918 ANO 1834 1857 1873 1874 1875 1891 1912 1918 MUNICPIO CRIADO Cruz Alta Passo Fundo Santo ngelo Palmeira das Misses Soledade Vila Rica (Jlio de Castilhos) lju Erechim

Fonte: FELIZARDO, Jlia Netto. Evoluo administrativa do Rio Grande do Sul. Porto Alegre : Instituto Gacho de Reforma Agrria, s/d. p. 13.

A Fronteira Poltica
A condio de fronteira com os pases da bacia do Prata sempre teve um papel importante para o Rio Grande do Sul. Essa condio fronteiria era objeto de grande preocupao para o governo brasileiro e o gacho, pois a guerra parecia ser sempre iminente o que de fato se concretizou vrias vezes durante o sculo XIX. A poltica das autoridades nesse sentido consistia em criar ncleos estratgicos de povoamento ao longo 18

da fronteira e assim garantir-se de uma eventual disputa por parte da Argentina, do Uruguai ou do Paraguai. Essa preocupao tem mais sentido se lembrarmos que o territrio das Misses a que nos referimos anteriormente foi tomado aos espanhis e ao Vice-Reinado do Prata em 1801, sendo alvo de disputa entre os caudilhos uruguaios, os argentinos e gachos rio-grandenses at o final da dcada de 1820. J em 1824, os estrategistas oficiais tentaram fundar um colnia com imigrantes alemes em So Joo das Misses. O projeto fracassou pelo isolamento da regio em relao ao mercado agrcola, entre outras causas.

Fonte: FELIZARDO, Jlia Netto. Evoluo Administrativa do RS. Porto Alegre : Instituto Gacho de Reforma Agrria, s/d.

Os estrategistas do governo imaginaram outras alternativas, como a construo de uma estrada ao longo da margem esquerda do rio Uruguai, mas inviabilizaram-na o alto custo da obra e a pouca expectativa em termos de resultados econmicos. Em 1859 projetou-se a instalao de uma colnia militar com contingentes de soldados, como forma 19

de assegurar a manuteno do ncleo. Para efetivar o projeto, o governo criou a "Comisso para as colnias no Alto Uruguai", que percorreu a regio entre abril de 1860 e outubro de 1862 e forneceu um minucioso relatrio e planos de estradas e colnias. Nesse relatrio o comandante da comisso, Jos Maria Pereira de Campos, justifica a preocupao militar-estratgica oficial denunciando a presena de supostos militares paraguaios disfarados de ervateiros na zona fronteiria:

"Em 1857, chegou no rinco de Guarita um paraguaio de nome Fernando de Tal com mais cinco homens, inclusive alguns correntinos e portenhos com o fim de fazer erva-mate, os quais trazendo em carretas armamentos, munies, ferramentas, mantimentos... fizeram um rancho solido, com pregos... Estes homens tornaram-se suspeitos... porque ten do eles trazido um material imenso avaliado em mais de cinco contos de reis, nem por isso se empregavam muito ao trabalho, pois que ajuntando trabalhadores a dois e meio pataces por dia, esses poucos trabalhavam, levando muitos dias sem fazerem nada no mato... pareciam sem dvida alguns serem soldados."'4

Os supostos militares paraguaios foram pressionados pelas autoridades locais e retiraram-se do local, segundo informa o mesmo relator. Seja procedente ou no a suposio dos denunciantes, o exemplo demonstra a preocupao com a necessidade de povoar a regio de forma efetiva. possvel, porm, que as acusaes contra o paraguaio tenham-se devido ao desejo de eliminar um concorrente na extrao de erva-mate. A colnia militar do Alto Uruguai somente seria instalada em 1879. Trinta anos aps, sofria srias dificuldades para manter-se, devido ao isolamento. O mate no era suficiente para dar sustentao a uma populao razovel. Todas as pretenses de povoamento tiveram que superar o avano da populao at a fronteira poltica atravs do lento processo de incorporao econmica das zonas florestais que protegem as margens do alto rio Uruguai. No final do sculo a presso demogrfica sobre as colnias velhas, situadas nas proximidades de Porto Alegre e fundadas sob o sistema de pequenas propriedades, impulsionaram colonos excedentes para as novas reas disponveis nas matas do planalto. Com esses agricultores, somados aos novos imigrantes europeus e aos antigos agricultores j instalados, o territrio rio-grandense foi totalmente ocupado de forma efetiva. As reas florestais do Alto Uruguai foram definitivamente transformadas em zonas agrcolas. Os novos contingentes demogrficos e a ferrovia, construda na dcada de 1890, deram um grande impulso tmida agricultura local, aproveitando-se da fertilidade natural dos solos virgens. 20

A distncia dessa regio em relao aos centros econmicos e a precariedade dos transportes criavam srias dificuldades na circulao de mercadorias e para a dinamizao econmica de modo geral. Por outro lado, quanto ao gado, que foi em todo o sculo XIX o principal produto, essas adversidades eram menores, pois alm de "autotransportar-se" (no caso do gado muar) para as feiras de Sorocaba, em So Paulo, o planalto gacho situava-se exatamente no caminho das tropas que procediam de regies ainda mais ao sul e portanto mais distantes. A desvantagem, porm, ocorria quando o gado era vendido nas charqueadas de Pelotas. O presidente da provncia do Rio Grande do Sul informava em 1854, a esse respeito, que:
"No municpio de Cruz Alta calcula-se em 80 mil o nmero desses animais (mulas) que anualmente se vende, dos quais a quinta parte produo do prprio municpio, os outros so dos diversos municpios da provncia e sobretudo das repblicas vizinhas invernadas nos campos de Cruz Alta para se dirigirem ao mercado principal da feira de Sorocaba."5

A erva-mate, de grande importncia econmica, transportada em carretas de boi, sofria grandes problemas para chegar aos mercados. Descer a escarpa do planalto, rumo a Rio Pardo, o entreposto comercial s margens do baixo Jacu, era algo difcil. Durante todo o sculo XIX as autoridades locais e os usurios reclamaram constantemente ao governo provincial a melhoria dos caminhos ou a construo de novas estradas. Boa parte da ervamate era exportada pelo porto de Itaqui, no rio Uruguai, cujo acesso era mais fcil e mais prximo. "A erva mate da Cruz Alta vende-se em diversos mercados... de todos porm o mais importante o de Itaqui d' onde se distribui pelo Uruguai abaixo para os estados vizinhos e para Buenos Ayres."6, o que nos informa o presidente da provncia em seu relatrio de 1854. O isolamento da regio era objeto de grande preocupao dos estancieiros e dos chefes polticos locais. Tanto que, em 1877, houve a tentativa de emancipar a rea, separando-a da provncia do Rio Grande do Sul. Na exposio de motivos para a criao da provncia das Misses, os separatistas argumentavam o seguinte:
"H 84 anos que esse territrio foi desmembrado do Vice-Reinado de Buenos Aires passando a incorporar-se ao Brasil, durante esse perodo longo com quanto tem contribudo para os cofres pblicos? Com uma soma, sem dvida, avultadssima e cujo fato ser objeto de nosso estudo e conseqente demonstrao oportuna no entretanto, quais os benefcios auferidos e que correspondem a to valioso concurso? O completo abandono no temos uma ponte, uma estrada, um qualquer benefcio pblico, logo aquilo que arrecadamos aquilo que produzimos ainda que pouco razovel que apliquemos em benefcio prprio, deixando de contribuir para os desperdcios 7 da centralizao quando tudo nos falta do necessrio." '

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A tentativa emancipacionista frustou-se, no havendo consenso entre os estancieiros sobre a questo, mas revela as grandes dificuldades regionais, principalmente em termos de transporte. As queixas em relao a estradas foram uma constante durante vrias dcadas.

A Fronteira Agrcola
A bibliografia regional, de modo geral, tem caracterizado o planalto gacho do sculo XIX como rea atrasada, que teria passado condio de zona de fronteira no final do sculo, quando fundaram-se vrias colnias oficiais e particulares, com imigrantes que passaram a ser denominados de "pioneiros" da regio. Leo Waibel nos escreve que: "Uma segunda zona pioneira se desenvolveu a partir de 1890 no planalto ocidental do Rio Grande do Sul. L foi a construo da estrada de ferro de Porto Alegre a So Paulo, atravessando o Paran, que tornou possvel a colonizao desta regio remota."'8 O estudo de Waibel, portanto, remonta apenas a 1890, quando os primeiros colonos imigrantes chegaram. Os habitantes precedentes so desconsiderados. Jean Roche, um dos autores mais consultados sobre a colonizao do Rio Grande do Sul, ao referir-se mesma regio, escreve: "Essas colnias oficiais, essencialmente agrcolas, foram abertas em nova zona pioneira, mas convm ressaltar o papel da administrao, que no se contentou com fundar estabelecimentos. Interveio durante toda a fase de explorao, na gesto e no equipamento delas, dotando-as de uma rede de comunicaes internas, de um conjunto de edifcios pblicos e de escolas, assim como de um cadastro bem em ordem; tudo isso traduz, pois, um esforo superior ao que desprenderam os outros Estados do Brasil. Teve de resolver, tambm, o problema da instalao legal dos intrusos, que haviam precedido a diviso das terras pblicas e se estabelecido aqui e acol, nas zonas colonizadas."'9

O mesmo autor, falando dos colonizadores, escreve que "na evoluo do Rio Grande do Sul, os colonos teuto-brasileiros no representam tanto uma massa, como uma qualidade de homens, diferente dos primeiros habitantes, um fermento a que se deve a elaborao de civilizao original..."10 Jean Roche d muito destaque para a qualidade dos colonizadores, aproximando-se, 22

desse modo, das concepes weberianas de esprito do progresso e, ao referir-se aos antigos habitantes, deixa implcita a idia de tradicionalismo. Nesse discurso, o colono europeu seria o legtimo portador do esprito de progresso do capitalismo ao passo que o caboclo brasileiro estaria representando o tradicionalismo, o atraso. Nesse particular, Leo Waibel nos diz que "...nem o extrativista, nem o caador; nem o criador de gado podem ser considerados como pioneiros; apenas o agricultor pode ser considerado como tal, estando apto a constituir uma zona pioneira e somente ele capaz de transformar a mata virgem numa paisagem cultural...""11 Essa concepo de fronteira supe que existem homens eleitos para ocupar determinado espao e promover-lhe o progresso. Os habitantes que j viviam nesse espao esto condenados ao atraso, por estarem imbudos do esprito do tradicionalismo. Tal o que efetivamente se observa quando, ao estudarmos as reas de fronteira, vemos a expulso desses homens ocorre r de forma inexorvel. Esse discurso sobre a fronteira pioneira, do qual Leo Waibel o mais explcito representante (por tal razo o tomamos como exemplo), expressa uma postura discriminatria em relao a uma camada da populao que geralmente excluda. A excluso desses habitantes, que diversos autores consideram intrusos, obscurece a compreenso da prpria dinmica do processo de ocupao da terra e da formao dos grupos sociais. Os posseiros, ditos intrusos, so os primeiros a proletarizar-se e a sujeitar-se ao precrio mercado de trabalho. Esses pressupostos que apologizam, no caso do sul do Brasil, os imigrantes europeus, os quais teriam o esperado esprito de progresso mencionado por Max Weber12 muito presente na historiografia tradicional local, que simplesmente reproduz e divulga essa concepo. Outra forma de ver a fronteira se faz necessria para se ter uma real dimenso do processo de ocupao e apropriao da terra, da formao dos grupos sociais e da prpria produo econmica. necessrio reportar-se aos primeiros ocupantes da terra,

independentemente do sistema produtivo que adotem, pois nessa fase que so construdas muitas caractersticas que marcaro o espao, de tal forma que, mesmo com a imigrao posterior de novos colonizadores, estaro ainda presentes. Valemo-nos aqui de trabalhos como o de Jos de Souza Martins, que em sua 23

crtica concepo de fronteira que expusemos e criticamos, sugere a noo de frente de expanso, na qual "...os participantes dedicam-se principalmente prpria subsistncia e secundariamente troca do produto que pode ser obtido com os fatores que excedem as suas necessidades..."13. Essa fase antecede a da "frente pioneira", na qual o processo de ocupao se "...instaura como empreendimento econmico: empresas imobilirias,

ferrovirias, comerciais, bancrias, etc., loteiam terras, transportam mercadorias, compram e vendem, financiam a produo e o comrcio..."'14 A frente de expanso e a frente pioneira so, na verdade, duas fases de um mesmo processo de ocupao de novas terras e s podemos separ-las para fins de anlise. A frente de expanso no est separada da economia nacional na proporo que se supe. Embora o mercado seja reduzido e a propriedade da terra precria, no deixa de existir uma motivao do prprio mercado, por mais fraco que seja, para o processo de ocupao. No caso particular que estamos examinando, a erva-mate estimulou milhares de homens a embrenhar-se nas matas, onde se instalaram como extrativistas e agricultores de subsistncia. O mate consistia numa das raras oportunidades do posseiro alcanar o mercado e dessa forma obter condies de trocar seu trabalho por mercadoria de consumo ou dinheiro. Outro estudo recente sobre fronteira, no Brasil, o do ingls Joe Foweraker, em A Luta pela Terra. O autor prefere analisar a fronteira a partir de trs estgios de desenvolvimento15: 1 o estgio "no-capitalista", no qual as atividades esto ligadas ao extrativismo e as trocas so limitadas. O mercado precrio na regio tanto para a terra como para a produo e o trabalho; 2 o estgio "pr-capitalista", que " caracterizado por um aumento da migrao para a regio e a intensificao da atividade extrativa. A terra comea a ser vendida e comprada; 3 o estgio "capitalista" em que a migrao intensificada e a regio integra-se efetivamente na economia nacional; a agricultura passa a predominar sobre o extrativismo e d origem a um crescente mercado de terras e mercadoria. Ao lado da pequena produo agrcola surge o mercado de trabalho livre.
16

A abordagem de Joe Foweraker sobre a fronteira pioneira feita atravs do seu grau de insero na economia nacional capitalista. A integrao das reas de fronteira ocorre de forma gradativa obedecendo a estgios de desenvolvimento. Essa forma de examinar a fronteira rompe, tambm, com a forma muito difundida por 24

autores como Leo Waibel. Por exemplo, Joe Foweraker no se preocupa com o esprito de homem de fronteira mas sim com o desenvolvimento da fronteira em direo ao estgio que denominou de capitalista, processo esse que se reveste de muita violncia, como destaca o autor. Embora o processo de ocupao e desenvolvimento da regio que estamos tratando possa ter alguma semelhana com o esquema sugerido por Foweraker, seria exagero encaix-lo mecanicamente nos trs estgios citados acima. De qualquer forma, o modelo til medida que oferece condies para caracterizar certos aspectos da evoluo da fronteira referente s relaes de produo, ao mercado e violncia decorrente do prprio processo de ocupao.

Concluso
O planalto rio-grandense, como todo o extremo Sul do Brasil, constitua-se numa rea em que os objetivos principais do governo portugus e posteriormente brasileiro eram de ordem estratgica ou geopoltica. Desse modo, a prpria incorporao do planalto coroa portuguesa deu-se de forma militar e poltica. Em funo dessas condies, o Sul brasileiro, embora sendo economicamente perifrico, recebia mais atenes, atravs de soldos militares e incentivos formao de estncia como forma de garantir o povoamento. Mesmo com a preocupao governamental em povoar e desenvolver essas reas estratgicas, o planalto sofria de grande isolamento em relao aos mercados. As estradas foram precrias durante o sculo XIX. O gado, no entanto, sofria menos essa dificuldade, pelas caractersticas do seu transporte realizado na conduo das tropas, do que a erva -mate. Esta, transportada em carretas, enfrentava as agruras da ausncia de estradas. A agricultura no poderia ir alm da mera subsistncia, pois jamais poderia competir, nessas condies, com a de outras reas mais favorecidas em termos de localizao e transporte. As condies climticas do Sul de certa forma tambm contriburam para a impossibilidade de instalao de uma agricultura comercial tropical, destinada exportao para os mercados eu ropeus do sculo XIX. Caberia ao Sul produzir para o mercado in t e rn o ; p ro d u o s e cu n d r ia n u m a e co n o m ia ce n t ra d a n a monocultura de produtos tropicais exportveis. A dicotomia campo-floresta contribuiu para a formao de duas formas de 25

estabelecimento rural: as grandes fazendas de gado nas zonas de campo nativo e a agricultura de subsistncia nas reas de floresta, levada a cabo em pequenas propriedades.

Notas
1 Relatrio do presidente da provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul; Francisco Jos de Souza Soares Andra. Porto Alegre, junho de 1849. Manuscrito MALRS. 2 Ver sobre esse aspecto: BERNARDES, Nilo. Bases geogrficas do povoamento do estado do Rio Grande do Sul. Boletim Geogrfico. Conselho Nacional de Geografia, IBGE, Rio de Janeiro, n 171, nov.-dez. de 1962 e n.172, jan.-fev. de 1963. Esta obra foi publicada em 1997, pela Editora UNIJUI. 3 Cf. Censo geral do Brasil - 1920 - In: Fundao de Economia e Estatstica ( FEE). De provncia de So Pedro e estado do Rio Grande do Sul - censos do Rio Grande do Sul - 18031950. Porto Alegre : FEE, 1981. P. 127. 4 Relatrio de Jos Maria P. Campos, chefe da "Comisso para as Colnias no Alto Uruguai". Cruz Alta, 18 de setembro de 1860. AHRS, cdice 285, documento 23. 5 Relatrio do presidente da provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul, Joo Lins Vieira Cansanso do Sinimbu, 2 de outubro de 1854, Porto Alegre. P. 5 1 . 6 Idem. 7 Trecho do memorial da Cmara Municipal de Cruz Alta, citado em ROCHA, Prudncio. Histria de Cruz Alta. 2.ed. Cruz Alta : Mercrio, 1980. p.90. 8 Cf. WAIBEL, Leo. Captulos de geografia tropical e do Brasil. 2.ed. Rio de Janeiro : IBGE, 1979. P.282. 9 Cf. ROCHE, Jean. A colonizao alem e o Rio Grande do Sul. Porto Alegre : Globo, 1969. P.219. 10 Idem. P. 5. 11 Cf. WAIBEL, Leo. Op. cit. P.282.

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12 Cf. WEBER, Max. A tica protestante e o esprito do capitalismo. So Paulo : Pioneira, 1983. Pp. 28/50. 13 Cf. MARTINS, Jos de Souza. Capitalismo e tradicionalismo. So Paulo : Pioneira, 1975. P. 45. 14 Idem. P. 47. 15 Cf. FOWERAKER, Joe. A luta pela terra. Rio de Janeiro : Zahar, 1982. P. 58. 16 Idem. P. 64.

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II

A Apropriao da Terra
Na primeira fase da apropriao efetiva da terra na regio, iniciada na dcada de 1820, ocorreu a ocupao dos campos nativos e a formao das estncias pastoris. Nessa fase, que marcou o incio do latifndio regional, as principais vtimas foram os indgenas locais, aos poucos encurralados nas densas florestas que demandam as margens do rio Uruguai. Apesar da resistncia, os grupos indgenas capitularam diante da superioridade dos invasores. Nessa fase, grosso modo, apenas as reas cobertas com pastagens naturais foram apropriadas de forma efetiva pelos fazendeiros, que deixaram de lado as reas cobertas de mato entremeadas com os campos. Na segunda fase, que no sucedeu-se, rigorosamente, primeira, mas, em parte, transcorreu concomitante a ela, houve uma frente extrativista que avanou sobre as reas florestais em busca de erva-mate. Esses contingentes de coletores de mate eram ao mesmo tempo pequenos agricultores de subsistncia que, por foras circunstncias, no se tornaram proprietrios das terras que ocupavam e nem dos ervais. Estes eram considerados pblicos e assim administrativos e explorados ao longo do sculo XIX pela municipalidade. Por volta da dcada de 1860, entretanto, quando os latifundirios pecuaristas j no tinham possibilidades de incorporar novos campos devolutos, iniciou-se um processo de apropriao das reas de mato e desse modo explodiu uma srie de conflitos entre os usurpadores e os coletores de erva-mate que at ento no possuam propriedade jurdica de seus roados e dos ervais. nesse instante que a excluso dos camponeses pobres tem incio, obrigando-os a emigrarem para reas inspitas e ainda devolutas ou a tornarem-se pees de estncia em substituio ao escravo negro. Essa apropriao de terras florestais visava tambm venda futura a colonos imigrantes subsidiados pelo governo que, desde 1824, vinham se multiplicando na provncia. Nesse particular, na dcada de 1870, a cmara municipal de Cruz Alta solicitava a vinda de colonos para a regio de forma insistente, como forma de "incrementar a agricultura" nos matos do municpio. 28

Em 1890, com a vinda dos colonos europeus e das colnias velhas inaugura-se nova fase na ocupao das terras locais: uma etapa que trouxe grandes contingentes demogrficos para as inmeras colnias oficiais e particulares que se criaram nas reas de mato, valorizando as terras e incrementando o comrcio.

O Aldeamento dos Indgenas


Entre as primeiras vtimas da privatizao das terras na regio esto em primeiro lugar os indgenas remanescentes das antigas redues jesuticas e imigrantes caingangues de outras reas do sul do Brasil. Os indgenas do sculo XIX, no norte rio grandense, ofereceram forte resistncia diante dos invasores, terminando, como sempre, por capitular. Para ocupar a regio os pecuaristas, os extrativistas e os agricultores enfrentaram e submeteram a populao guarani e caingangue numa luta que durou vrias dcadas e que de certa forma ainda no se encontra no fim, pois os atuais aldeamentos oficiais continuam sofrendo presses por parte de agricultores da regio, estranhos comunidade indgena. No sculo XIX, as queixas mais veementes em relao aos indgenas partiam dos comerciantes de bestas que cruzavam as reas em que estavam sujeitos aos ataques, dos indgenas. Para os comerciantes de bestas, para os tropeiros, o ndio deveria ser simplesmente eliminado, pois se constitua em srio obstculo para o livre-trnsito das tropas de muares que rumavam feira de Sorocaba, em So Paulo. Pediam, nesse intuito, providncias s autoridades provinciais e durante longos anos essa questo mereceu um captulo especial nos relatrios anuais dos dirigentes da provncia. A poltica oficial em relao ao ndio nem sempre concorria com o imediatismo dos tropeiros e dos estancieiros locais, para os quais tratava-se de resolver o problema a qualquer custo. O governo imperial e o provincial enxergavam o ndio de outra forma, como elemento povoador da zona fronteiria com as repblicas do Prata. Tratava-se, portanto, de submeter e controlar os nativos e no de elimin-los. Isso implicava adotar outras medidas no sentido de garantir a presena dos ndios na zona de fronteira, mas de forma pacfica. O governo estabeleceu uma poltica de aldeamentos por via da catequese para delimitar o espao de atuao dos ndios e sistematizar o controle da populao, utilizando-a medida do possvel para os interesses governamentais, integrando-a, por via da produo, comunidade regional. Ao mesmo tempo, adotou-se uma forte represso aos 29

que se negavam a aldear-se ou criavam problemas. No relatrio do presidente da provncia, em 1852, essa prtica em relao ao ndio fica explcita: "...o sistema de fora e o de persuaso empregados separadamente para tirar dos matos os nossos indgenas tem sido ambos improfcuos. At aqui nos temos limitado: 1, a atrair os ndios por meio de algumas roupas e ferramentas distribudas nas aldeias de Nonohay e Guarita, e a conserv-los ali pelos esforos dos padres jesutas: de catequizao propriamente dita pouco se tem feito, sem dvida porque aqueles padres ignoram a lngua, em que deveriam dirigir aos ndios as palavras de converso. 2 Abater os ndios, persegu-los e mat-los, quando eles tm feito alguma agresso e a colocar guardas por algum tempo nos lugares por onde eles tem agredido. Pela simples enunciao se v que esses dois sistemas so incompletos; e a experincia os tem condenado. Os ndios recebem roupas e ferramentas e voltam s matas. Batidos e perseguidos depois da agresso, reaparecem mais hostis em outros lugares, no sendo possvel colocar guardas em todos aqueles por onde eles fazem os seus assaltos ..."1 Como evidencia o relato, essas medidas no davam nos resultados esperados, pois, fosse qual fosse a estratgia governamental, os indgenas no estavam dispostos a submeter-se gratuitamente. Diante dos perigos que sofriam os tropeiros e moradores locais, o governo tomava medidas preventivas para amenizar a situao, enquanto os resultados esperados pela poltica indigenista no tomavam corpo. Dessa forma, em 1846, o Conde de Caxias, presidente da provncia, deslocava recursos para esse fim, conforme suas prprias ordens: "...para afugentar os bugres selvagens que atacam viajantes nas picadas dos matos Portugus e Castelhano ordenei ao Ten. Cel. Antnio Maia, comandante do 2 batalho de caadores e da guarnio de Cruz Alta, que mandasse alargar com mais 20 braas as ditas picadas na extenso de duas lguas e meia pelo mato portugus e de meia lgua pelo mato castelhano, empregando nesse servio para maior economia 100 praas do dito batalho, vencendo a gratificao de 200 reis dirios e autorizando-o a chamar paisanos habituados a esse trabalho:" No outro aspecto da estratgia, o de alici-los e alde-los, o encarregado local sugeria: "mandar para ali um mestre ferreiro para efeito de ensinar aos ndios esse ofcio e encarregar-se de compostura de ferramentas (...). 30

" indispensvel tambm um professor de primeiras letras e outro de msica com instrumentos prprios, por serem os mesmos muito apaixonados por msica e por esse meio habitu-los para as danas que sobremodo contribuir para a sua reunio geral e permanncia no aldeamento'.'

Apesar dos esforos do Diretor dos ndios, a modificao do modo de vida da populao indgena no era uma tarefa fcil e por isso o aldeamento das tribos foi uma longa luta das autoridades encarregadas da questo. Para os indgenas, o aldeamento significava perder a liberdade de circular livremente pelas florestas em busca de caa e em atividades extrativistas de fazer roados em terras novas num estilo rudimentar mas racional diante das condies presentes (abundncia de terras virgens). Alm disso, alguns grupos indgenas no viam com simpatia a reunio com grupos rivais. De qualquer modo, o poderio dos estancieiros com a ajuda governamental submeteu a populao indgena confinando-a em reas florestais e forando-a a mudar de comportamento. J em 1849, no relatrio do presidente provincial, essa tendncia era evidente: "...o acampamento da Guarita parece ser o mais adiantado dos dous e tem j mandado ao mercado cerca de 500 arrobas de erva-mate tendo plantado dez a doze alqueires de milho...".4 Essa tendncia dos indgenas'do aldeamento do Guarita tornarem-se pacficos agricultores sedentrios e produtores de ervamate para o mercado era o ideal para as autoridades locais. Mas, evidentemente nem todos os grupos aceitaram essa condio, preferindo viver em grupos relativamente pequenos mas com bastante mobilidade pelas florestas do Alto Uruguai. Em 1850, un censo organizado pelo encarregado do aldeamento dava conta que em Nonoai, onde se pretendia aldear os ndios da regio, havia vrios grupos assim divididos: 5 "Gente de Vitorino Cond", "Gente de Pedro Neiaf", "Gente de Conhaf", "Gente de Vutuoro", "em Nonoai". No nosso propsito explicar as razes da existncia de vrias lideranas indgenas e respectivos grupos, bem como as suas rivalidades, mas o que parece importante que, dessa forma, o agrupamento tornava-se extremamente difcil para as autoridades encarregadas do aldeamento. Por outro lado, esses grupos pequenos tinham grande mobilidade no interior da floresta, o que tornava tambm difceis as medidas repressivas. Entretanto, apesar da longa resistncia, os grupos indgenas, medida que a fronteira agrcola avanava, obrigavam-se a aceitar as imposies e o aldeamento para poderem manter-se numa regio que j no fornecia mais condies de sobrevivncia no 31

estilo tradicional de caa e extrativismo associados agricultura de coivara. Talvez o escritor e poltico Evaristo Afonso de Castro, numa publicao de 1 887 , resuma bem a longa luta entre os indgenas e os invasores, demonstrando o triunfo da poltica governamental: "O major Oliveira, na Guarita pode travar relaes e catequizar o cacique Fongue de modo que no decurso de alguns anos pode o governo aldear em Nonoahy os ndios que vagavam nesta provncia apresentando-se depois os que existiam em Guarapuava, na provncia clo Paran. Assim aldeados esses ndios tornaram-se nossos fiis aliados, porm evitando sempre mesclar-se com a populao do pas e conservando-se sempre sob a direo de seu cacique."' 6

A Formao das Estncias


Da mesma forma que nas zonas de ocupao mais antigas do Rio Grande do Sul, a apropriao das terras no planalto comeou pelos campos nativos e com a formao das estncias pastoris. Um relatrio da cmara municipal de Cruz Alta, datado de 1850, nos d uma idia bastante clara desse processo de ocupao de terras: "...tendo os antigos padres da Companhia de Jesus fundado as redues nesses lugares, ento s habitada por ndios e fundado os Sete Povos da Misses oriental do Uruguai fizeram estabelecimentos de agricultura e criao em diversos lugares e abandonaram esses estabelecimentos quando no eram de vantagem, para colocarem em outros lugares. Visto que s eles habitavam as ditas Misses. Depois de sua extino os administradores espanhis conservaram o mesmo regime e depois da conquista que comeou a ser habitada estas misses pelos portugueses e julgando-se os administradores e cabildos dos povos com direito de venderem os terrenos de misses, fizeram vendas no s de alguns estabelecimentos que ocuparam, como de terrenos devolutos sobre os quais nem um direito podiam ter, exceto se considerar-se como pertencente as comunidades dos ndios todo o terreno que formava a antiga provncia de Misses. Como era mais fcil as pessoas que vinham se estabelecer nesse lugar comprarem a um cabildo o campo que precisavam por baixo preo, que obter sesmarias, preferiam a esse expediente at que sendo o comandante geral de misses autorizado a conceder terrenos devolutos a quem os queria cultivar, e sendo esse meio ainda mais fcil de obter terrenos a ele se recorriam todos que queriam obter terrenos. Este concedia a quem pedia desde que pela informao do comandante do distrito e resposta das reas confinantes lhe constava estar o terreno desocupado, sem distinguir se pertenciam ou no a comunidade dos ndios. 32

"Por esta razo so muito raros os terrenos obtidos por sesmarias nesse municpio, e os nicos ttulos que h de propriedade dos terrenos alm da posse, vendas feitas pelos cabildos dos povos e concesses dos comandantes gerais. Mas pelo que ficou dito por sem dvida conhecer V. Exa. que nem os ttulos de vendas feitos pelos cabildos denota que o terreno foi propriedade dos ndios... "S que pode saber com alguma exatido dos prdios que conservaram at a sua extino e alguns que ainda h vestgios dos estabelecimentos que tiveram no lugar. Desses pelas informaes que pode obter esta cmara, consta que existe nesse primeiro distrito as estncias da Conceio, hoje em poder de Antnio Fernandes de Almeida e a da Tupanciret em poder de Joo Nunes da Silva, da vila de Alegrete e no pode a cmara obter o conhecimento da extenso dos campos de ditas estncias e nem dos ttulos por que so possudas... "No 8 distrito no pode tambm esta cmara ter perfeito conhecimento se existia estabelecimentos dos ndios, porm informa que como no segundo distrito, h muitos campos cujos ttulos so compras feitas aos cabildos. Alm dos estabelecimentos que foram dos Povos das Misses, das runas dos mesmos povos, telhas e mais objetos que os particulares terem tirado de ditos povos no consta a esta cmara que haja mais bens alguns em circunstncias de serem incorporados aos prprios nacionais. So estas as informaes..." 7 Conforme o documento, os campos nativos foram conquistados pelos futuros estancieiros atravs do simples expediente de obter concesso das autoridades militares locais. Dessa forma, militares e tropeiros conseguiram a preos irrisrios vastas reas de campo nativo que deram origem s grandes estncias das quais ainda restam resqucios. A concesso da terra tinha alguma ligao direta com o governo imperial, que poderia recomendar os beneficiados. Em geral, porm, tudo era articulado em nvel local. As autoridades "vendiam" as terras a militares e tropeiros e certamente a corrupo era constante. Mas sobretudo o fato das terras serem de fronteira e de populao escassa foi o que estimulou e deixou vontade as autoridades locais para distribuir terras a quem quisesse. O interesse dos beneficirios da concesso de terra resumia-se a zonas de campo nativo e criao de gado. Isso justificvel se lembrarmos que a regio de Cruz Alta era rota de gados muar e vacum para as feiras paulistas desde o sculo XVIII. A freguesia do Divino Esprito Santo da Cruz Alta, criada em 1821 primeira da regio serrana, era local de invernada de gado ao longo do caminho que demandava a provncia de S. Paulo. Por 33

outro lado, a agricultura nessa rea no tinha condies de ir alm da mera produo para subsistncia por absoluta falta de pessoal de transporte. No se podia produzir algo comercialmente vivel como o era a cana-de-acar do Nordeste ou o trigo no vale do Rio Pardo, prximo a Porto Alegre onde o transporte era fcil e comrcio mais intenso. Em 1850, os campos nativos de toda a regio j estavam todos apropriados. Um relatrio da cmara municipal de Cruz Alta, feito a partir de informaes dos juzes de Paz dos distritos, informa detalhadamente as terras devolutas que existiam naquele municpio naquela data. Pelo relatrio, que descrevemos (Anexo N" 1), pode-se notar que as terras devolutas eram florestas e tinham grande extenso.8

A Extenso das Estncias


consensual na historiografia rio-grandense, que as estncias pastoris tinham sido grandes propriedades. A distribuio de sesmarias no sculo XVIII e no princpio do XIX tinha como padro uma rea de trs lguas de fundo por uma de frente, o que eqivale a cerca de treze mil hectares. A pecuria extensiva exigia uma rea grande para a alimentao dos animais de forma natural, aproveitando a pastagem nativa. So poucas as sesmarias distribudas na regio serrana pois o povoamento efetivo se iniciou na dcada de 1820, quando a lei de sesmarias foi abolida pelo Imprio do Brasil. A partir de 1822, as terras eram concedidas atravs de ttulos de posse. O registro paroquial de terras nos d uma noo da rea das propriedades no municpio de Cruz Alta. Em um dos livros da parquia daquele municpio, os registros indicam que cerca de 90% dos estabelecimentos tinham rea superior a cem hectares e as propriedades entre 1001 e dez mil hectares representavam mais de 30% do total registrado com rea discriminada. Esses ndices so resultantes dos registros que discriminam a rea do estabelecimento, pois de modo geral os informes no mencionam o tamanho da terra registrada e limitam-se a descrever a localizao aproximada.

34

TABELA N" 2 REA DAS PROPRIEDADES REGISTRADAS EM CRUZ ALTA 1855/1856

Wirriero de propriedades

menos de menos de menos de mais de sem especifi100ha 1000ha 10.000ha 10.000ha cao de rea 9 72 47 10 144

Fonte: Livro nmero 6 do registro paroquial de terras da Parquia do Divino Esprito Santo da Cruz Alta (18551856) Arquivo Pblico do Rio Grande do Sul.

Apesar da fragilidade dessa fonte, os dados coincidem com a evidncia que nos indica a historiografia regional referente s demais regies do Rio Grande do Sul, sobretudo se considerarmos a estrutura fundiria de anos posteriores, para os quais temos dados mais precisos. No censo de 1920, as grandes propriedades rurais da regio localizavam-se justamente nos municpios de tradio pastoril e que ainda mantinham essa atividade de forma hegemnica (Tabela n 3). TABELA N 3 CENSO DE 1920 NMERO DE ESTABELECIMENTOS RURAIS E SUA REA EM ALGUNS MUNICPIOS DO RS Tot. Est. -41 ha 41 100 101 200 201 400 5001 401 1001 2001 10001 25001 1000 1000 2000 5000 25000 e mais 0

Cruz Alta Erechim* Iju* Jlio de Castilhos Lagoa Vermelha Palmeira

2538 1394 4922 3722

602 992

222 154 103

311 30 27

104 16 11

49 6 1 40 43 40

31 1 1 30 18 23

18

2 1

3083 2255 685 1826 770 532

181 119 135

10 3 7

1 1 1

3641 2002 1012 283 154 126 2700 1124 978 276 152 99

35

Passo Fundo

3105 1522 941

305 170

98

34

27

Fonte: Recenseamento do Brasil 1920: Agricultura, Rio de Janeiro IBGE, 1927. p. 184191 Apud "De provncia de So Pedro a estado do Rio Grande do Sul: censos do RS, 1803-1950. Fundao de Economia e Estatstica. Porto Alegre: FEE, 1981.

* Municpios de origem colonial. Os municpios de Erechim e Iju foram fundados a partir da colonizao oficial, obtendo os colonos pequenas propriedades em reas de mata virgem. Os demais municpios da tabela tinham cobertura original vegetal de campos nativos na sua maior parte e foram criados a partir da pecuria iniciada nas primeiras dcadas do sculo XIX. As pequenas propriedades que aparecem nesses municpios so em significativa parcela decorrentes do processo de colonizao com base na pequena propriedade que nesse perodo, desenvolvia-se nas reas de mato pertencentes aos respectivos municpios hegemonicamente pastoris. Os ncleos coloniais desses municpios ainda no haviam se emancipado na data do censo. o caso das colnias General Osrio e Neu Wrttemberg em Cruz Alta, por exemplo. As pequenas propriedades concentram-se nos municpios ditos coloniais; os percentuais indicam cerca de 75% e 73% para Erechim e Iju respectivamente enquanto nos municpios pastoris esse ndice oscila entre 41% em Palmeira e 54% em Cruz Alta. Nesse ltimo j havia vrias colnias instaladas na poca do censo, conforme ressaltamos. TABELA N 4 PERCENTAGEM DE ESTABELECIMENTOS RURAIS CONFORME A REA CENSO DE 1920

Fonte: Recenseamento do Brasil 1920: Agricultura, Rio de Janeiro IBGE, 1927. P. 184-191. Apud: De provncia de Silo Pedro a estado do RS-- censos do RS: 18031950, Fundao de Economia e Estatstica. Porto Alegre, 1981.

Por outro lado, presumvel que os pequenos agricultores, os camponeses pobres, 36

no se dirigissem ao proco local para dar conta das terras que cultivavam. Era comum entre os agricultores pobres o uso das terras florestais sem a formalidade jurdica da posse; alm disso, praticavam uma agricultura que exigia grande mobilidade para aproveitar os recursos naturais do solo, atravs do pousio longo. Esses pequenos agricultores, tais como os estancieiros, eram posseiros e tinham o direito propriedade conforme o estabelecido pelo lei de terras de 1850. A no-habilitao dos posseiros pobres deve-se ao descaso que faziam da importncia do registro; talvez nem mesmo tenham tomado conhecimento de tal procedimento, j que habitavam as reas mais distantes da parquia e pouco freqentavam a igreja. No h, tambm, garantia de que o proco tenha divulgado a importncia do registro entre as camadas pobres da populao. Enfim, as evidncias mostram que os lavradores pobres no compareceram ao registro paroquial, em sua maioria. A grande massa de agricultores vivia do extrativismo de erva-mate e os ervais eram da municipalidade, que concedia os espaos entre as rvores para a agricultura, para que os lavradores mantivessem os ervais limpos e protegidos.

O Militarismo e a Apropriao da Terra


A apropriao das terras e a formao das estncias pastoris do sul do Brasil teve no seu bojo uma forte presena militar. O militar, desde a ocupao do territrio sulino pela coroa portuguesa no sculo XVII, recebia como prmio reas de campo corno incentivo para defender ou conquistar novas reas dos castelhanos da bacia do Prata. No sculo XVIII, esses militares passaram a constituir uma poderosa classe de grandes proprietrios militares que procuravam expandir a apropriao dos campos nativos em direo s reas ocupadas por castelhanos. Sebalt Rdiger caracterizava bem esse processo militarista de apropriao das terras sulinas quando escreve que: "a colonizao ia decorrendo das circunstncias militaristas dos vais e vens do expansionismo Luso-espanhol (...), A sociedade sulina devia plasmar-se sob a gide, o controle de uma classe de estancieiros-soldados. Eles eram originrios das tropas do exrcito colonial e seus servios lhes valeram o privilgio de ocuparem sem embaraos os campos lentamente ganhos ao inimigo, tinham conscincia de ganhar aquilo pelo que lutavam e arriscavam a vida seu prestgio crescente e inevitvel inquietava naturalmente o governo colonial, mas o limite para uma reao se estreitava tanto mais quanto permanecia indefinida a pendenga secular com os castelhanos. No se podia pensar em 37

acabar com a nova classe, seno a guerra seria perdida."' 9 O autor faz suas afirmaes alicerado na concesso de terras efetivada no sculo XVIII. Nos registros de terra, a maioria dos concessionrios de origem militar. Obviamente, a ocupao das terras do Sul no se limitou a esse aspecto militar mas no h dvidas que o militarismo um fator importante para analisar esse processo. Nesse sentido, a conquista das misses em 1801 por milicianos gachos confirma as iniciativas locais de avanar sobre os campos nativos e do estabelecimento de estncias sob a gide do militarismo. A bibliografia a respeito do militarismo dos estancieiros gachos abundante na historiografia rio-grandense embora faa apologia de um suposto herosmo dos estancieiros, o que justificaria a posse dos latifndios pastoris do ponto de vista moral. Particularmente na formao das estncias do planalto, que nos interessa e que mais recente, seguiu-se o mesmo modelo. A freguesia do Divino Esprito Santo de Cruz Alta, instalada em 1821 e emancipada em 1834, teve seus vastos campos apropriados a partir da conquista das misses em 1801. As autoridades militares do territrio tomado aos castelhanos doavam ou vendiam a preos irrisrios os campos a militares e tropeiros. notria a presena de militares estancieiros na nominata inaugural da cmara municipal de Cruz Alta, primeira da regio. Um dos vereadores (a ttulo de exemplo), o alferes Athanagildo Pinto Martins, mais tarde coronel, foi um dos pioneiros na criao de gado. Segundo uma correspondncia do comandante das misses de 1816, o dito alferes fora "...encarregado de procurar trnsito para uma estrada, desde o acampamento ou povoao de ATALAIA no extremo setentrional dos campos de Guarapuava e 115 lguas de caminho distante da cidade de So Paulo para esse pas, conforme a ordem que recebera e vai inclusa por cpia do Ten. Cel. Diogo Pinto de Azevedo Portugal, comandante em Chefe da Real expedio e conquista de Guarapuava..."'10 Militar e aventureiro, conforme evidencia o documento acima, o alferes que era filho de capito-mor paulista tornou-se proprietrio de grandes extenses de campo. No seu inventrio Post-Mortem constam inmeras invernadas, escravos, fazendas e um bom nmero 'de animais. Outro vereador da mesma cmara, o ten. cel. Joaquim Thomas da Silva Prado, 38

declarou ao registro paroquial de terras em 1855 a extenso de 39,2 hectares de campos, obtidos por "despacho de concesso do comandante da fronteira, cel. Joo Palmeiro em 4 de abril de 1825.11 Ainda no mesmo registro, o mesmo ten. cel. declarava vrias fazendas em nome de parentes. O seu inventrio Post-Mortem, invejvel; constam vrias fazendas, campos, equipamentos e escravos. 12 Do mesmo modo, o cel. Vidal Jos do Pillar, tido como um dos primeiros fazendeiros locais, deu origem a uma rica famlia de chefes polticos e militares.13 A participao das elites locais nas guerras internas do pas e nas externas sempre foi intensa. Na Guerra dos Farrapos, entre 1835 e 1845, a elite local dividiu-se e tomou parte ativa em ambos os lados. J na guerra do Paraguai, vrios grupos de combatentes foram formados, chegando a haver escassez de braos nas atividades locais. Em 1867, em plena guerra, a cmara municipal de Cruz Alta enviava um ofcio ao governo provincial com uma nominata de "cidados que tm prestado servios ou concorrido com auxlios para a atual campanha contra o Paraguai". O mesmo ofcio reclama que um capito local ainda no fora condecorado pelos seus servios como voluntrio na guerra, para o qual organizara um corpo de 120 homens. Os nomes da lista so de tradicionais famlias locais. Segundo o informe da cmara, tiveram herica participao no comando de atividades militares. Evidentemente que a nominata restringe-se aos chefes militares e pouco se faz referncias aos soldados "voluntrios", a no ser quando esses desertavam. 14 Os nomes desses chefes estancieiros e militares tambm figuram na comisso encarregada de compra de cavalos. No se trata de historiar a participao. O envolvimento na guerra era uma forma de manter o tradicional prestgio militar e dessa forma manter o poder de influncia nas decises polticas e econmicas. Aps a guerra contra o Paraguai, o capito da Guarda Nacional e coronel honorrio do Exrcito, Tibrcio Alvares Siqueira Fortes, que participou do conflito como comandante do sexto Corpo Provisrio de uma das divises militares, foi protagonista de um disputado processo de apropriao de terras. Na dcada de 1870, j muitos campos nativos estavam privatizados. Restavam ento avanar sobre os matos devolutos e os ervais pblicos onde viviam agricultores extrativistas pobres. Com o cargo de juiz-comissrio do municpio de Santo Antnio da Palmeira, encarregado de medir terras devolutas, o dito capito passou a demarcar arbitrariamente os ervais em que trabalhavam centenas de coletores de erva-mate, que faziam ali seus roados alm de explorao do mate. Evidentemente, a relao entre apropriao de terras e militarismo no um fenmeno novo, pois as usurpaes, de modo geral, so sempre fruto da fora e da arbitrariedade. O que 39

se pode destacar no caso sulino que os usurpadores de terra procuram ter um respaldo moral, medida que se apresentam como defensores da ptria diante dos tradicionais oponentes estrangeiros da bacia do Prata. Dessa forma, as lutas internas que travam contra a populao desprivilegiada passam despercebidas. Um exemplo notvel dessa postura o caso do comandante da fronteira do Rio Grande, em 1774, ao qual o vice-rei portugus dirigiu a denncia de que "...um daqueles escandalosssimos proprietrios que tem feito por esse estranho modo as maiores usurpaes o coronel Rafael Pinto Bandeira que, fazendo-se absoluto e temido por todos, em razo do autorizado posto que ocupa e aproveitando-se daqueles conhecimentos que tem do pas, para fazer a sua escolha livremente se acha com a sua numerosa parentela ocupando grandes extenses de terrenos e os mais bem situados, estabelecendo com duas largas estncias para a criao de animais e tirando de outros a utilidade da venda que faz a diversas pessoas. 15 O referido coronel tido como heri nas lutas contra os espanhis do sculo XVIII. Em sua defesa, o historiador Guilhermino Csar diria: "...mas o heri de Tabatinga, de Santa Tecla e de So Martinho no seria poupado, depois de tanto servir aos interesses da coroa, nem mesmo em sua honra, armou-se contra ele um processo-crime, aps a expulso do espanhol sob a acusao de se ter locupletado com as presas de guerra feitas em Santa Tecla."16 A prtica desse heri sulino, sem entrar no mrito de seu herosmo, foi assumida pelos fazendeiros do sculo XIX, porque, grosso modo, a sociedade pastoril do Rio Grande do Sul pouco udara de um para outro sculo tanto em termos econmicos como de comportamento. Da que muitos estancieiros de Cruz Alta e regio tornaram-se "heris" da guerra do Paraguai.

Os Ervais e as Terras Florestais


A erva-mate, ao lado da pecuria, foi um dos principais produtos da regio serrana durante o sculo XIX. Particularmente, o mate tinha especial importncia por ser a principal fonte de recursos das cmaras municipais, atravs do tributo que incidia sobre a exportao do produto. Embora o gado fosse o principal produto regional, o tributo sobre sua exportao para outras provncias ou para o exterior era arrecadado pelo governo provincial. 40

A tabela n 5, organizada a partir dos demonstrativos das cmaras municipais, ilustra a importncia do mate nas receitas municipais (Ver tabela na pgina seguinte). No municpio de Santo Antnio da Palmeira a arrecadao total dos anos de 1874 a 1880 indica um ndice de 58% para a participao do mate na receita.' 17 Alm desses nmeros, as cmaras municipais, em vrias correspondncias, deixam saliente a importncia do mate para as receitas dos municpios. Nesse sentido, a cmara de Cruz Alta, em 1852, informava: "Todos os ervais encravados nas serras a cmara os tem considerado pblicos, desde que sua instalao em 1835, por meio de suas posturas, fazendo a principal parte de suas rendas e impostos de 40 reis em arroba que pagam os exportadores, no consentindo que os particulares se apossem deles como propriedade, permitindo porm a todos o fabrico da erva."18 Com essa representatividade nas receitas municipais, a extrao da erva-mate recebia muitas atenes da municipalidade, no sentido de manter a produo em nveis timos. Essa ateno aos ervais implicava manter rgido controle sobre o corte do produto e impedir a destruio das rvores que corriam srios riscos caso no fossem respeitados os perodos ideais para a poda. Alm da questo da poda em tempo certo, o fogo era um grande inimigo dos ervais, numa poca em que queimar roados era uma prtica cotidiana.

TABELA N 5 PARTICIPAO DO IMPOSTO SOBRE ERVA-MATE NA RECEITA DO MUNICPIO DE CRUZ ALTA Imposto sobre a exportao de

1860 1861-62 1865-66 1870-71* 1871-72* 1872-73* Fontes:

1 2 3 4 4 4

RECEITA erva-mate (em ris) (em ris) 18.531$780 9.916$880 24.760$415 8.090$830 20.8849.218 24.218.131 24.040.468 10.060$480 5.621$580 9.430.992 9.532.343 12.520.940

53 40,6 69 45 39 52

1 Oramento da receita e da despesa da cmara municipal da vila de Cruz Alta apresentado assemblia provincial no ano de 1860. Porto Alegre, TYP. do Conciliador, 1860 AHRS CCMCA CX 110 doc 390 A;

41

2 Relatrio apresentado Assemblia Legislativa da Provncia de So Pedro do Rio Grande Sul pela Cmara da vila de Cruz Alta. P. Alegre TYP do Mercantil. P. Alegre. 1862. (B.N. ); 3 Relatrio da Cmara de Cruz Alta 11 janeiro 1870 AHRS CCMCA, CX 159; 4 Relatrio da Cmara de Cruz Alta 30 de janeiro 1874 AHRS CCMCA, CX 159.

pertinente reproduzir alguns itens do cdigo de posturas da cmara municipal de Santo Antnio da Palmeira redigido em 1875 e que seguia as normas em vigor no municpio de Cruz Alta desde 1835, ao qual pertenciam os ervais l situados antes da emancipao desse distrito: '19 "ART. 41 So considerados como pblicos todos os ervais desse municpio que estiverem descobertos ou possam a se descobrir em terrenos devolutos, onde se poder colher erva-mate em comum. "ART. 42 Ningum poder colher nem fabricar erva-mate sem ter obtido licena da cmara que lhe ser concedida por intermdio do procurador e seus fiscais nos distritos onde estiver o erval, a qual ter vigor durante o ano que foi concedida. Esta licena ser fornecida em tales assinados pelo procurador da cmara. O contraventor incorrer em multa de 10$000 e pena de oito dias de cadeia. "ART. 43 proibido colher erva-mate nos meses de outubro, novembro, dezembro, janeiro e fevereiro. "ART. 44 proibido colher erva-mate de brote sem ter decorrido de uma a outra poda quatro anos. "ART. 46 proibido fazer roas contguas a ervais ou em matos onde tenha erva e queim-los sem ter feito um ACEIRO pelo menos de sete metros bem limpos para impedir incendiar-se o erval. Entende-se por lugar contguo ao erval distante das roas ao menos 500 metros." Existiam ervais privados, sobre os quais a fiscalizao era difcil de efetivar-se. As prprias autoridades tinham receio de tomar medidas, em funo do direito de propriedade, preferindo abster-se. o que fica explcito nesse ofcio dos vereadores cruzaltenses ao governo provincial em 1850: "...Releva aqui ponderar a V. Exa. Que nos grandes capes imediatos a serras h abundncia de erva, porm como esta cmara no tenha querido invadir o direito que nela possam ter os proprietrios ou posseiros dos campos, se tem abstido de tomar medidas a respeito..."20 De qualquer forma, tudo indica que a maior parte dos ervais eram pblicos e, a julgar pelos reclames sobre a m qualidade da erva-mate produzida, a fiscalizao de modo geral era ineficiente. Por outro lado, se a condio pblica dos ervais no foi suficiente para controlar a qualidade da produo, pelo menos foi eficiente para controlar o acesso terra. Sendo 42

pblicas as terras de ervais nativos, o acesso ao solo era disciplinado pelas cmaras municipais. Dessa forma, os coletores de mate no eram posseiros no sentido jurdico da palavra, o que os tomava vulnerveis aos processos de apropriao que iriam se desenrolar no decorrer do sculo XIX. Se a condio de terras pblicas permitia o acesso dos agricultores pobres ao extrativismo e s roas, por outro lado essa mesma condio era muito instvel medida que a terra estava sujeita a um processo de privatizao pelas elites locais, que aos poucos transformaram os ervateiros em proletrios sem terras, forando-os a emigrar para reas inspitas e devolutas ou a submeter-se condio de pees das estncias em substituio aos escravos. A privatizao dos ervais pblicos e das terras de floresta iniciou-se numa fase posterior apropriao dos campos nativos. Essa fase foi uma etapa de longa luta na qual os coletores de erva acabaram por submeter-se fora dos usurpadores que controlavam vrias instncias do poder pblico e no vacilavam em us-las em proveito prprio. Podemos considerar a dcada de 1860 como incio do avano que ocorreu sobre as zonas florestais, em termos de privatizao. claro que a privatizao de terras de mato vinha se desenvolvendo paralelamente dos campos, mas at essa data o confronto com pequenos agricultores e ervateiros era irrelevante, pois os ervais eram pblicos e havia abundncia de terras florestais devolutas. Mas, a partir da Lei de Terras de 1850, regulamentada em 1854, todas as terras tidas como devolutas tornaram-se objeto de venda pelo governo. A ocupao de terras no mais poderia ser "mansa e pacfica", na expresso usada na poca, mas sim atravs da compra. Dessa forma o acesso terra, do ponto de vista legal, ficou difcil para as camadas pobres da populao camponesa, mas nem tanto para as elites locais, que alm de regularizar suas propriedades procuraram avanar ou incorporar novas reas onde viviam muitos posseiros pobres sem poder para reagir. Na dcada de 1860 os conflitos entre extrativistas-agricultores e latifundirios tomam corpo. Em 1862, poucos anos aps a regulamentao da Lei de Terras e do registro paroquial de 185556, uma representao de ervateiros deu queixa cmara de Cruz Alta da tentativa de apropriao de terras por parte de usurpadores locais. Diz o documento "Foi apresentada nesta cmara a petio que a V. Exa. designaro os moradores do 43

erval do Faxinal representando contra o juiz-comissrio desse municpio, o capito Francisco Jos Alves Monteiro por ter procedido irregularmente na medio dos campos de Monte Alvo, incluindo nessa m e d i o e s s e e r va l se m r e sp e i t o a s p e s so a s n e la estabelecidas, e tendo esta cmara em data de 4 do corrente oficiado ao mesmo juiz pedindo-lhe esclarecimentos, esse nem uma ateno prestou ao pedido (...) no sendo a primeira irregularidade cometida por esse juiz..."21

Essa reclamao dos moradores mostra a flagrante arbitrariedade das autoridades. O juiz nem sequer se dignou a responder interpelao da cmara, que por sua vez tinha interesse em manter o controle dos ervais, conforme j comentamos acima. Por outro lado, o episdio demonstra o conflito entre os poderes municipais e os imperiais. Nesse caso, o juiz, ao medir as terras para o fazendeiro, estava amparado na prpria lei de terras que autorizava a legitimao das posses efetuadas de forma mansa e pacfica antes de 1850. O artigo quinto da Lei nmero 601 de 18 de setembro de 1850 em seu pargrafo primeiro diz que: "...cada terra em posse de cultura ou em campos de criao compreender: alm do terreno aproveitado ou do necessrio para pastagens dos animais que tiver o posseiro, outro tanto mais de terreno devoluto que houver contnuo, contanto que em nenhum a extenso total de posse exceda a de uma sesmaria, para cultura ou criao, igual as ltimas concedidas na mesma comarca ou nas mais vizinhas".22 Evidentemente, no caso, as terras que o fazendeiro pretendia incorporar como contguas no eram devolutas, se considerarmos como posseiros os ervateiros reclamantes. O difcil, no entanto, estava em convencer o juiz e o fazendeiro de que os ervateiros teriam direito sobre o erval como posseiros ou como usurios de um bem pblico. A Lei de Terras, no entanto, tinha uma srie de artigos que procuravam impedir esse tipo de arbitrariedade atravs da "fixao de editais em lugares pblicos" e de audincias com os confrontantes. Mas, certamente, como fica evidente em vrios conflitos dessa natureza, o juiz fazia pouco caso dos artigos inibidores da arbitrariedade, constantes na Lei. 23 Por outro lado, pouco provvel que a populao pobre tivesse conhecimento da lei; e tambm eram poucas as possibilidades de reagir diante do poder dos usurpadores, numa terra e numa poca onde a arbitrariedade era prtica comum. A privatizao do erval citado acima era uma contradio no sistema de coleta de mate, medida que proibia o acesso dos coletores ao produto que at ento era 44

regulamentado pelas normas municipais tradicionalmente respeitadas pela populao local. Os coletores, acostumados com essas normas tradicionais, no tinham a mesma preocupao ou no tinham condies de privatizar o erva!, sendo-lhes desnecessria a propriedade jurdica dos terrenos. Os processos de apropriao jurdica das terras a partir da dcada de 1860 tendeu a avanar e a agravar cada vez mais a situa-o dos posseiros pobres. A condio de fronteira de boa parte das terras da regio permitia a concesso gratuita dos terrenos, conforme o artigo primeiro da lei de Terras de 1850: "Ficam proibidas as aquisies de terras devolutas por outro ttulo que no seja o de compra. Exceptuam-se as terras situadas nos limites do Imprio com pases estrangeiros em uma zona de dez lguas, as quais podero ser concedidas gratuitamen te."24 A gratuidade das terras no era suficiente para que os agricultores e os coletores de mate tivessem o acesso propriedade: tambm nessa faixa de fronteira a apropriao era iniciativa de oportunistas e usurpadores, da mesma forma que em outras reas fora da zona fronteiria. Um historiador local, reportando-se Lei de Terras de 1850, que distribua terras gratuitamente aos interessados, preciso ao afirmar que "...um fator consideravelmente desfavorvel resultava das disposies legais. A lei das terras, com seu regulamento, a par das terras devolutas que o governo fazia, ensejava a medio das posses dos particulares. Estes deveriam suportar os encargos financeiros dessa medio, que no seriam poucos. Ao contrrio, acontecia que grande parte dos moradores de Campo Novo, com raras excees se constitua de gente pobre, humilde, sem recursos, que vivia da explorao dos ervais pblicos ou que ocupava seu tempo na condio de simples peo, agregado, ou apenas era fazedor de erva mate para os donos de engenhos." 25 O caso a seguir, num documento da cmara de Santo Antnio da Palmeira de 1877, demonstra essa situao: "...constando a esta cmara que foi pelo governo imperial nulificado a concesso feita na zona de dez lagoas no Alto Uruguai assim considera esta cmara nulos os atos pelo comissrio ad hoc que mediu parte do 3 distrito desta vila... ficando assim isolados parte dos habitantes do Campo Novo que no puderam por sua pobreza medir os terrenos que ocupavam, alis ocupados aos mesmo tempo. Tendo desta forma despovoado-se o 45

mencionado distrito, em vez de se essenderem no pas, passaro a povoar terras no estado vizinho em nmero talvez de duzentas almas..."26 Destaca-se nesse documento uma realidade importante no processo de apropriao de terra: os camponeses pobres no tinham recursos para medir as terras a que teriam direito legalmente por serem posseiros. No tinham certamente condies de pagar ao agrimensor os servios, e nem de encaminhar a solicitao junto s autoridades governamentais, que cobravam, por menos que fosse, uma quantia em selos, pela tramitao e pela legalizao dos processos. Em caso de alguma contestao, a contratao de um advogado seria impossvel. Aproveitando-se dessas condies, os usurpadores requeriam as terras s instncias superiores e tornavam-se proprietrios delas em detrimento dos posseiros que ali viviam. No devia ser raro chegar algum sujeito com um ttulo de proprietrio da terra na mo e apresent-lo aos que realmente ocupavam as terras e usufruam delas. As medies eram obra de um juiz-comissrio, que usava sua autoridade para a privatizao de terras em detrimento dos moradores, sem ouvir os apelos da cmara municipal. Eis aqui uma dessas reclamaes municipais ignoradas: "...constando a esta cmara que se acha o Dr. Acau juiz-comissrio de Passo Fundo medindo os campos denominado Campo Novo por peties de alguns habitantes do mesmo campo, constando porm a esta cmara que o referido campo sempre tem sido considerado como servido pblica e que fazia parte do patrimnio desta municipalidade, quando pertencendo a esse municpio, constando que por mais de uma vez essa municipalidade ordenou a retirada de poro de animais que diversos moradores tentaro criar, dentro do referido campo por tanto, querendo esta cmara tomar medidas a respeito visto que pertencendo anteriormente dito campo essa municipalidade, hoje deve ter passado a esta o mesmo domnio, para cujo fim tomou a deliberao pedindo a V. S. dar a esta cmara o que por ventura possa existir no arquivo dessa.27

O municpio de Santo Antnio da Palmeira, ao desmembrar-se de Cruz Alta em 1873, diz ter assumido o patrimnio daquele, referente s terras de Campo Novo, bem como dos ervais. O Campo Novo era um distrito e centro ervateiro do municpio e portanto considerado de domnio pblico. Esse distrito tinha uma pequena rea de pastagens naturais cercada de matas com erva-mate e era utilizada de forma comum pelos ervateiros para o pastoreio de seus animais. 46

O juiz-comissrio que determinou a medio e portanto a usurpao de uma rea de domnio pblico por fazendeiros e pessoas influentes politicamente, e que articularam a apropriao diretamente nas instncias superiores, representa uma poltica deliberada nesses anos no sentido de avanar sobre as reas devolutas, que existiam em abundncia na regio. A localizao prxima da fronteira, que permitia a pura e simples requisio sem maiores nus, levava a que pessoas bem-informadas juridicamente e com poder suficiente para tanto iniciassem um processo de privatizao das terras, entre as quais se incluam os ervais que at ento haviam sido explorados de forma comum. Era corrente o confronto entre o poder municipal e o imperial no processo de privatizao das terras. A execuo da Lei de Terras era responsabilidade do governo imperial atravs da presidncia da provncia, que se encarregava de nomear os juzes-comissrios para atuarem nos municpios. No caso das terras de ervais, as cmaras, por unia questo poltica e devido importncia do mate na receita municipal, procuravam manter o controle e normalmente defendiam os ervateiros. Um caso tpico desse confronto foi uma tentativa de medio dos ervais do Campo Novo em 1876. Uma representao de moradores denunciou que o juiz-comissrio passara a medir os terrenos "ocupados por mais de trs mil almas". Reclamavam ainda os moradores que "[o] dito juiz-comissrio no tendo ern considerao os graves prejuzos que causa aos habitantes do sobredito distrito em dividir a meia dzia de interessados fazendo assim um prejuzo considervel a Hm' Cmara sobre as rendas do municpio, visto que os ervais (...) ficam pertencendo a propriedade particular...28 A defesa dos ervateiros e dos lavradores teve o apoio dos comerciantes de ervamate, que possuam razovel fora de barganha em nvel municipal, bem como da municipalidade que tinha conscincia da perda do controle dos ervais e de suas conseqncias na arrecadao de tributos. Nesse particular, os queixosos no esqueceram de lembrar a sua importncia econmica para o municpio. O primeiro nome da lista de signatrios exatamente o do fiscal da erva-mate, Jos Duarte da Silva Paran hos, e o apresentante da representao o juiz de Paz da localidade. Na batalha jurdica pela posse de terra o poder imperial parecia ter vantagens diante do diminuto poder municipal. Nessas condies a populao ligada ao extrativismo da ervamate resolveu apelar diretamente ao imperador num abaixo assinado de 1879. O documento longo e exaustivo em suas argumentaes, cujas premissas so as seguintes: 47

1) o governo imperial teria autorizado os moradores ligados ao extrativismo do niare a usufrurem dos ervais pelo aviso de 20 de maio de 1861; 2) o juiz-comissrio estaria medindo terras de forma criminosa e contra a "disposio da Lei n 601 de 18 de setembro de 1850 (a Lei de Terras) artigo 1 que proibiu a aquisio de terras devolutas"; 3) os habitantes expulsos das terras estariam sujeitos "a mendigar o po para suas famlias em pas estranho", porque seriam tomados os nicos terrenos que lhes foram concedidos na "ptria que os viu nascer"; 4) acusam os ricos e poderosos de quererem essender seus domnios e de oprimilos pela violncia; 5) denunciam os mecanismos fraudulentos usados para comprovar o direito de posse dos expropriadores.29 O aviso de 20 de maio de 1861 a que se referem os suplicantes permitia que se distribussem aos coletores de erva-mate os ervais nacionais, nos termos da Lei de Terras de 1850, mediante as seguintes condies: 1) serem devolutas as terras em questo; 2) ser feita a distribuio em lotes conforme as foras de cada famlia; 3) serem esses terrenos medidos e demarcados antes da concesso; 4) o governo deveria aprovar um plano de distribuio das terras e conservao de matos a ser apresentado pela presidncia provincial. O apelo dos suplicantes enfatiza dois aspectos significativos no processo de apropriao das terras. O relator, sutilmente, faz referncia possibilidade dos habitantes mudarem-se para pas estranho, no caso, a Argentina, ao mesmo tempo em que lembra a "valorosa participao" dos habitantes do Rio Grande do Sul nas lutas fronteirias contra o Uruguai, o Paraguai e a Argentina. Outro ponto destacado no apelo a prpria Lei de Terras que, nesse caso, citada em favor da populao pobre, que assina o documento, no sentido de impedir que falsrios, atravs do simples expediente de pagarem multa por no terem registro, se apossem da terra. Para complicar ainda mais a situao dos coletores de erva-mate, a cmara municipal de Santo Antnio da Palmeira requereu a rea em questo como patrimnio 48

municipal em 1877. O pedido da Cmara no foi atendido mas foi mais um entrave regularizao das ditas terras. Ou seja, o poder municipal era mais um interessado na disputa pela terra, cujo controle j vinha exercendo atravs de leis municipais que ficaram obsoletas diante da Lei de Terras do Imprio, no momento em que a discusso tomou carter de batalha jurdica. O juiz-comissrio, por sua vez, ciente de seu poder e da possibilidade de manipulao, acusa a cmara municipal de vender terras aos agricultores e iludi-los, pois as terras no estavam sendo legitimadas. Por outro lado, o juiz encontrou um agitador entre os habitantes e acusou-o de insuflar o povo contra a Lei. Afirma o juiz Tibrcio Alvares de Siqueira Fortes que "...entre algumas das causas resulta o criminoso procedimento de Luiz Minho Flores com suas consecutivas proclamaes em diversos pontos do municpio onde possa ser ouvido (...) contra as leis que nos regem, aconselha aos posseiros que no procedam a medida alguma...30 Sem discutir o mrito da acusao do juiz-comissrio, no por acaso que o ervateiro Luiz Minho Flores foi assassinado em 1881 por um proprietrio de terras, que se defendeu argumentando que a vtima invadira sua propriedade para retirar erva-mate.31 O mesmo Luiz Minho Flores aparecia novamente nas pginas dos processos judiciais alguns anos aps sua morte, numa ao de despejo impetrada contra sua famlia. O responsvel pela ao, em seu relatrio para a justia, relata que os "intrusos da fazenda BOA VISTA", ofereceram "RESISTNCIA que tomou o mau carter de uma sedio". A ao de despejo impetrada pelos donos da fazenda era contra "Luiz Minho Flores e sua mulher de quem so prepostos os intrusos resistentes". 32 O juiz-comissrio protagonista do conflito e que media terras para si prprio, segundo denncia dos habitantes locais, tinha uma larga folha de servios como mi litar. Participara ativamente da guerra contra o Paraguai e alm de capito ostentava o ttulo de coronel honorrio do exrcito nacional. Por outro lado, a disputa de terras no se limitava a uma discusso entre o poder local e as instncias superiores do poder. Numa poca em que o caciquismo poltico era muito forte no Rio Grande do Sul, as lutas de terra passavam tambm pela luta no seio da prpria oligarquia local, dessa forma saindo parcialmente do terreno de simples batalha entre grupos sociais diferentes. No exemplo anterior da resistncia armada dos supostos invasores da fazenda Boa Vista, os ditos intrusos eram apoiados por um major com larga influncia poltica e militar, que teria interesse em "saciar seu dio contra a famlia Borges", proprietria da fazenda, segundo as palavras de um oficial. 33 49

Nesse aspecto, a populao local estava fortemente atrelada a caudilhos com os quais estabelecida relaes de "favores recprocos", em que os estancieiros que levavam as vantagens: a relao, na verdade, era unilateral. O controle poltico e militar dos fazendeiros era inquestionvel. Basta lembrar que, durante a guerra do Paraguai e quando de guerras intestinas, os coronis locais no tinham grandes dificuldades em arregimentar soldados para as batalhas, mesmo que muitas batalhas fossem de carter poltico e pessoal. Nesse sentido, o prestgio e o poder de um estancieiro estava muito ligado sua capacidade de aliciar homens dispostos a um enfrentamento armado contra qualquer inimigo possvel. Nesse particular, so conhecidas as atrocidades cometidas na Revoluo de 1893, na qual a prtica da degola tomou propores assustadoras. Alm dessa questo dos ervais, aps a regulamentao da Lei de Terras, em 1854, os agricultores pobres passaram a ser sistematicamente controlados pelos interessados na apropriao das terras. Na dcada de 1860 e posteriores, os processos na justia contra invaso de matos nacionais por pequenos agricultores tornaram -se comuns. Em 1863, por exemplo, no cartrio de Cruz Alta corria processo contra seis agricultores por derrubar o mato da nao s margens do rio Iju: "... cerca de um ano principiaro a roar, derrubar e plantar em matos nacionais sem que esse e aqueles possam dizer que a tem posse feita ou comprada..." 34 Com todo esse controle poltico e institucional das elites locais, as terras devolutas e os ervais pblicos perderam espao gradativarnente para a privatizao. Formou-se, desse modo, uma legio de homens despossudos em meio imensido de terras, numa regio de baixssima densidade demogrfica, poca.

A Legislao Agrria
H quase consenso na historiografia brasileira de que a Lei de Terras de 18 de setembro de 1850, alm de tentar disciplinar o acesso terra, veio para impedir ou dificultar a posse da terra por parte da populao pobre e principalmente dos imigrantes que viriam ao Brasil para atender s exigncias do processo de substituio do trabalho escravo pelo trabalho livre nas zonas cafeicultoras do pas. Essa idia parte do raciocnio bsico segundo o qual "num regime de terras livres o trabalho tinha que ser cativo, num regime de trabalho livre e terra tinha que ser cativa.35 Essa afirmao de Jos de Souza Martins, em O Cativeiro da Terra, insere-se dentro dos pressupostos de H. J. Nieboer (Slavery as an Industrial Systein)36 que classifica as sociedades em: 50

a) b)

povos com recursos abertos (disponveis); povos com recursos fechados.

No primeiro caso, a possibilidade de acesso aos meios de subsistncia, que estariam disponveis, foraria uma classe dominante, para poder existir, a impor o trabalho compulsrio como forma de conseguir explorar o trabalho de outrem. Isto , a escravido poderia ocorrer naquelas sociedades em que houvesse a possibilidade de um homem proverse independente e livremente dos recursos necessrios sua subsistncia. No segundo caso, onde os recursos so escassos e a populao depende de um capitalista ou senhor de terras para sobreviver, no haveria necessidade do trabalho compulsrio. Esse modelo explicativo, apesar de adaptar-se ao caso da cafeicultura brasileira, no significa que, necessariamente, as coisas teriam que se dar daquela forma. Mas, de qualquer modo, a Lei de Terras de 1850 parece ter propiciado o efeito desejado para as elites do caf. Paulo Bessa Antunes, em recente trabalho sobre a propriedade rural no Brasil, conclui: "Com a lei n 601 de 18 de setembro de 1850, foram vedadas todas as possibilidades de caracterizao de uma economia formada pela propriedade familiar. Embora aparentemente buscando garantir um acesso fcil e democrtico terra aqueles que o desejassem, a alienao onerosa das terras pblicas, de fato, foi mecanismo profundamente elitista e mantenedor do status quo vigente.37 Por outro lado, no Sul do Brasil, diferentemente de So Paulo, a questo da terra tinha outro carter, pelas circunstncias econmicas e polticas que diferiam bastante daquelas dos cafeicultores. Primeiro porque as elites gachas dedicavam-se pecuria, que evidentemente exigia menos mo-de-obra que a cafeicultura, tanto que o fim do trfico negreiro em 1850 afetou mais os cafeicultores e nem tanto os pecuaristas do Sul, que at exportavam escravos para aquele setor. Para o estancieiro gacho o mais importante era ter uma grande rea de campo nativo e muitas cabeas de gado, sendo menos difcil conseguir pees baratos ou agregados para o trabalho do campo. Isso no significa que a estncia pastoril exclusse o escravo, mas que, em termos relativos, esses eram menos importantes que para um cafeicultor.

51

Em segundo lugar, os imigrantes recebiam a terra para pagar em longo prazo e ainda recebiam subsdios para praticarem uma agricultura de subsistncia nas reas florestais. No Sul do Brasil, a imigrao fazia parte da poltica de povoamento do extremo Sul fronteirio com os pases da bacia do Prata, por tratar-se de uma regio altamente estratgica em termos geopolticos. Ao mesmo tempo, tratava-se de uma poltica de tornar o Rio Grande um celeiro para abastecer o mercado das regies agroexportadoras. Tratava-se, ainda, de uma poltica de valorizao de terras. A priso da terra na zona cafeicultura do pas era algo imprescindvel para a implantao do trabalho livre, por ser uma atividade econmica em plena expanso e exigente de abundante mo-de-obra. J no Rio Grande do Sul, a principal atividade econmica ao longo do sculo XIX, a pecuria extensiva, era um sistema de produo que exigia muita pastagem natural, mas incomparavelmente menos trabalho que a cafeicultura. Por tal razo, no se pode pretender que a expanso da pecuria exigisse imigrao em massa para atend-la, como ocorreu com o caf. Portanto, a Lei de Terras de 1850, que cativou a terra, no foi elaborada pensandose em criar dificuldades para o imigrante tornar-se pequeno proprietrio no Rio Grande do Sul. O imigrante sulino no foi convocado para trabalhar nas fazendas de gado como foram os imigrantes de So Paulo para o caf. Ao contrrio, os colonos foram chamados pelo governo provincial e por particulares exatamente para serem pequenos proprietrios. Nesse particular, um militar alemo contemporneo opinava na dcada de 1850: "O governo muitas vezes acusado de ter a inteno de no criar proprietrios de terras mas apenas atrair ao pas trabalhadores brancos para substituir os escravos negros. Embora tal acusao, depois de terem sido declarados claramente, na lei provincial nmero 229 de 4 de novembro de 1851 os princpios da Assemblia Legislativa quanto colonizao, chegue a raias tolice, vamos, contudo refut-la mais detalhadamente... 38 De fato, o governo provincial gacho, atravs da lei nmero 229, estava disposto a conceder gratuitamente terras aos colonos e tambm a pagar: "[a] despesa da conduo dos colonos desde o porto do Rio Grande at as colnias e bem assim a que se fizer com ferramenta e sementes que se lhes suprir por uma vez somente."( o que consta no artigo 10 da referida lei).39 Poucos anos aps, atravs da lei nmero 304, de 1854, as terras passaram a ser vendidas aos colonos, mas as condies eram bastante facilitadas. Alm do apoio tcnico 52

oferecido pelo governo, o primeiro pagamento somente seria exigido no fim do terceiro ano aps a sua instalao nos lotes coloniais. Mesmo assim, a cobrana da dvida dos colonos foi extremamente difcil. A cobrana da terra aos colonos em substituio gratuidade era uma forma do governo provincial obter receitas para viabilizar o prprio projeto de colonizao, no se tratando de uma medida para inibir o acesso propriedade, como parece ter sido o caso da cafeicultura. Para o governo provincial gacho, de modo particular, a imigrao era uma sada econmica para uma provncia que produzia para o mercado interno. Em 1853, o mesmo alemo a que nos referimos acima, Joseph Hrmeyer, talvez tenha resumido com bastante preciso a importncia dos imigrantes nesse particular: "As vantagens financeiras que resultam para o Estado pela imigrao ressaltam, por si, aos olhos de cada um. Alm do fato de, dessa maneira, entrarem no pas dinheiro, valores (em dinheiro) e trabalhadores, aumentam a produo, consumo, exportao, e importao, portanto o comrcio e conseqentemente tambm os impostos aduaneiros de tal forma que os sacrifcios que o Estado faz para o fomento da imigrao em breve lhe sero recompensados de forma centuplicada.40 No se pode atribuir um papel rigorosamente determinante legislao agrria no processo da ocupao de terras. No perodo anterior ao da Lei de Terras de 1850, o regime de posses institudo em 1822 em substituio Lei de Sesmarias considerado juridicamente favorvel populao pobre, para o acesso terra; mas nem por isso a populao efetivamente conseguia apropriar-se da terra. Ruy Cirne Lima, escrevendo sobre a legislao agrria nos afirma que: "A sesmaria o latifndio, inacessvel ao lavrador sem recursos. A posse , pelo contrrio, ao menos em seus primrdios a pequena propriedade agrcola, criada pela necessidade, na ausncia de providncia administrativa sobre a sorte do colono livre e vitoriosamente firmada pela ocupao... "Era a ocupao tomando o lugar das concesses do poder pblico e era igualmente o triunfo do colono humilde, do rstico desamparado sobre o senhor de engenhos ou fazendas, o latifundirio sob o favor da metrpole."41 Entretanto o prprio autor, algumas pginas adiante, aponta claramente as distores entre o jurdico e a prtica efetiva da apropriao do solo: "...a humilde posse com cultura efetiva, logo, entretanto se impregnou do esprito 53

latifundirio, que a legislao de sesmarias difundira e fomentara. "Depois de 1822 sobretudo, data da abolio das sesmarias, as posses passaram a abranger fazendas inteiras e lguas a fio." 42 E por fim, atribuindo pura questo de mentalidade a existncia do latifndio o escritor reconhece que "qualquer sistema territorial lhe teria servido para o mesmo fim... 43 Evidentemente, a legislao agrria, num Estado exclusivamente agrcola como o Brasil no sculo XIX, no poderia ser empecilho para a hegemonia dos latifundirios. E, se fosse necessrio, no seria difcil alterar as leis para adequ-las s novas pretenses dos mesmos latifundirios, como de fato ocorreu com a lei de 1850. Da que fossem infrutferas as queixas que muitos contemporneos do sculo XIX, liberais notadamente, faziam acerca dos males que o latifndio acarretava para o pleno desenvolvimento econmico e social da nao. o caso do charqueador Antnio Jos Gonalves Chaves,44 que escreveu em 1823 uma verdadeira proposta de reforma agrria para o jovem Estado brasileiro. No mesmo sentido, o presidente da provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul denunciava, em 1849, o latifndio gacho como srio entrave agricultura e causador da misria do povo. 45 Outras vozes somaram-se a essas durante todo o sculo XIX e historiadores posteriores no deixaram de denunciar o latifndio e os sistemas agrcolas como irreparvel irracionalidade dos agricultores passados. A Lei de Terras de 1850, a primeira legislao efetiva das terras do Estado brasileiro, tinha mecanismos jurdicos tanto para impedir a posse de terras pela populao pobre quanto para criar dificuldades a que os abastados se apossassem de grandes extenses. Mas no impediu, na prtica, que grandes extenses fossem apropriadas de forma ilcita. Jos de Souza Martins exato quando nos afirma que, aps a Lei de Terras de 1850, teria surgido: "Uma verdadeira indstria de falsificao de ttulos de propriedade sempre datadas da poca anterior ao registro paroquial, registradas em cartrios oficiais geralmente mediante suborno dos escrives e notrios... "Tais procedimentos, porm, eram geralmente inacessveis ao antigo escravo e ao imigrante, seja por ignorncia das praxes escusas, seja por falta de recursos financeiros para cobrir despesas judiciais e subornos das autoridades..." 46 Para burlar a Lei de Terras, os usurpadores brasileiros eram muito criativos. Um exemplo dessas fraudes nos indicado por Warren Dean: 54

"Jos Teodoro de Souza, emigrando de Minas Gerais a So Paulo em 1856, cercou cinco posses em la regin de Campos Novos de Paranapanema que abarcaban ochocientas leguas cuadradas (345000.00 km2 ) com ayuda de um compahero de immigracin que era ei amo poltico de Botucatu. Aun despus de cerrado ei registro podan todavia coserse pginas nuevas en los libros, o descubrirse espacios en blanco. Haba libros que se perdian o se estropeaban accidentalmente. Un subterfugio an ms sencillo era declarar ante notario la compra de una posse perteneciente a un intruso que haba residido en esas tierras antes de 1850.47 No Rio Grande do Sul os expedientes ilcitos tambm eram largamente utilizados. O presidente do Estado, em 1898, Jlio de Castilhos, incisivo em denunciar a ineficcia da legislao para conter os abusos. Afirma o presidente: "Nas minhas mensagens anuais dirigidas Assemblia dos representantes tenho insistentemente relatado as principais ocorrncias do servio de Terras Pblicas, exposto os inmeros e criminosos abusos que o haviam conspurcado desde longo tempo; a atual administrao do Rio Grande do Sul h posto em prtica para estancar as fraudes e usurpaes que estavam ousadamente desfalcando o patrimnio territorial do Estado... ...para formardes um juzo aproximado das fraudes a que estiveram expostos as terras pblicas no antigo regime, basta indicar-vos que em 1881, durante os 28 anos decorridos aps o regulamento de 30 de janeiro de 1854, tinham sido ainda legitimadas posses de cerca de 50 lguas quadradas! De setembro de 1885 a 15 de novembro de 1889 ficou tambm facilmente legitimada a rea de 70' lguas quadradas. 48 Do mesmo modo, esses procedimentos usurpadores foram utilizados tambm na regio que estamos analisando especificamente. Um desses expedientes, segundo uma denncia da poca, era o pagamento de multa irrisria por no haver registro de posse.49 O usurpador dizia que tinha comprado a terra de um posseiro que afirmava ter ocupado a terra de forma mansa e pacfica antes de 1850 e que, no entanto, no fora ao registro paroquial registr-la como exigia o regulamento de 1854. pertinente ressaltar que a poltica deliberada de propiciar o desenvolvimento de pequenas propriedades agrcolas era uma poltica voltada para os imigrantes europeus. Assim, uma parcela significativa da populao regional acabou mesmo sendo atingida fortemente pela Lei de Terras de 1850. A populao de lavradores pobres e coletores de ervamate foi por aquele diploma jurdico impedida de apropriar-se do solo. Essa populao acabou sendo utilizada como fora de trabalho nas estncias, aps a abolio da 55

escravido, e nos prprios projetos de colonizao como organizadores da infraestrutura estradas, desmatamento... Por essa razo que os lavradores nacionais tinham dificuldades de tornar-se proprietrios da terra que utilizavam. Os colonos imigrantes eram to ignorantes dos aspectos jurdicos como os caboclos; alguns sequer conheciam a lngua portuguesa; no entanto um funcionrio pblico levava-os at o lote rural e entregava-o para ser pago em suaves prestaes, pois eram esses os agricultores encarregados do desenvolvimento agrcola e no os caboclos, na poltica oficial. Essa a razo do tratamento diferenciado que recebiam os caboclos brasileiros e que acabaram por tornar-se sem-terras, intrusos e pees baratos.

A Colonizao
A preocupao de criar colnias nas matas do Alto Uruguai como forma de povoar a fronteira com a Argentina sempre foi um objetivo do governo imperial e provincial durante o sculo XIX. J em 1825 malograra a fundao da colnia de So Joo das Misses, antiga reduo jesutica. Depois, a guerra civil que atingiu a provncia entre 1835 e 1845 estagnou todos os projetos de colonizao com imigrantes europeus. Na dcada de 1850 e nas seguintes, vrias colnias foram criadas por particulares e pelo governo, mas sempre em locais relativamente prximos das antigas colnias do vale do rio dos Sinos. O caminho da colonizao estrangeira seguiu um movimento a partir dos centros econmicos mais slidos e dinmicos prximos do litoral (Porto Alegre) e privilegiava as terras ao longo dos cursos dos rios que davam acesso a Porto Alegre, capital da provncia. Em todo o perodo imperial a colonizao estrangeira no conseguiu atingir as matas que verdejavam os rios da bacia do Alto Uruguai, tanto que em 1877 a cmara de Cruz Alta, o centro poltico e econmico regional, solicitava a vinda de colonos imigrantes e oferecia gratuitamente 115 lotes aos colonos que quisessem se estabelecer s margens do rio Iju, afluente do Uruguai.50 O pedido e a oferta dos vereadores cruz-altenses no foi suficiente para atrair colonos. O ministrio da Agricultura recusou a oferta dos lotes, argumentando que no havia condies de mercado para a criao da colnia naquela regio. Na dcada de 1880 o debate em torno da agricultura e da formao de colnias foi muito frtil na imprensa regional. O peridico Aurora da Serra publicou vrios artigos a partir 56

de 1884 a respeito da necessidade de desenvolver a agricultura e acusava a populao brasileira de negligncia e descaso. Um dos artigos assinados por Uflacker H. proclamava: "abenoado pas esse nosso para os vagabundos". Mas, com otimismo, propunha no mesmo artigo que "...j tempo de cuidarmos em medidas srias e apropriadas que elevem a indstria agrcola nesta regio a altura de que condigna. No ser em poca muito remota que ela ainda se constituir em uma das fontes mais ricas do engrandecimento e prosperidade desta regio, e pode estar to prxima esta poca que unicamente depende em conseguirmos os prolongamentos das vias frreas do norte e do sul desta provncia at os pontos principais de nossa regio serrana." 51 A questo da via frrea, que o autor do artigo lembrava, era fator decisivo para a viabilidade da expanso agrcola e fundamental para atrair imigrantes. A ausncia de uma rede de transportes eficiente inviabilizava a produo agrcola de gneros consumidos no mercado interno pela absoluta desvantagem em relao s colnias prximas aos rios navegveis que desciam at o esturio do Guaba, em Porto Alegre, e dava acesso ao oceano pelo porto de Rio Grande por via da Lagoa dos Patos. A questo agrcola local era normalmente apresentada de forma atrelada necessidade de imigrantes. Dessa forma, o mesmo peridico citado exaltava as qualidades dos colonos alemes e italianos e recomendava precaues de cunho racista como esta: "...devemos nos precaver com real cuidado na introduo desses ltimos (o italiano) em cujo pas superabunda uma parte de populao pssima, essa ento pode ficar por l, j temos de sobra uma massa enorme de libertos e de escravos suficientes para nos incomodar. Precisamos sim de gente, porm, morigerada de bons costumes e trabalhadora."52 Apesar dos proclamas dos arautos da imigrao, a primeira colnia oficial s seria fundada em 1890, com aplausos da imprensa local. A fundao de colnias no planalto coincide com a construo de alguns trechos da ferrovia So Paulo-Rio Grande. E so as colnias prximas s ferrovias as que mais se destacaram em seu desenvolvimento. Iju e Erechim recebiam intenso fluxo de colonos estrangeiros e das colnias velhas, enquanto as demais colnias sofriam srias dificuldades para escoar a produo. Alm dessas questes de mercado e de projetos de desenvolvimento agrcola, o sentido da imigrao consistia sobretudo numa estratgia de valorizao das terras, o que explica, entre outros motivos, a insistncia nos imigrantes em detrimento dos lavradores 57

nacionais. Outro aspecto importante considerado pelas autoridades locais para justificar a necessidade de imigrantes, e que tambm se relaciona com a poltica de valorizao de terras, o isolamento da regio. A colonizao se fazia necessria para amenizar o relativo isolamento regional. As queixas nesse sentido eram tantas que alguns estancieiros locais e polticos chegaram a propor a autonomia poltica da regio atravs da criao da Provncia das Misses. 53 Se uma colnia agrcola de imigrantes nos moldes das tradicionais do vale dos Sinos era invivel em funo do isolamento e da impossibilidade de realizar-se a produo agrcola, o governo, no entanto, preocupado com a condio fronteiria do Alto Uruguai, tomou a iniciativa de fundar uma colnia militar. Essa colnia era uma espcie de colonizao agrcola desenvolvida por homens fardados. O governo demarcou uma rea de treze mil hectares s margens do rio Uruguai, dividiu-os em lotes rurais e urbanos e distribuiu-os entre os soldados do exrcito. A expectativa oficial era de que esse ncleo colonizador pudesse expandir o povoamento da rea e desse modo atingir o objetivo militar de povoar de forma densa a regio fronteiria com a Argentina. Trinta anos aps a fundao da colnia, que ocorreu oficialmente em 1879, a situao dos habitantes era bastante precria. Um relatrio oficial em 1913, quando a colnia ganhou status civil, informa o seguinte quadro: "Visitei os principais pontos colonizados ... as casas em que moram so simples abrigos. Sente-se que tem havido desnimo em toda a colnia. Os colonos em geral nutrem a esperana de, com o regime civil, melhore a sua situao... "O pessoal colono, em sua maioria, composto de ex-praas do exrcito no mau; ordeiro e trabalhador mas no sabe trabalhar na agricultura...54 Esse tipo de colnia tinha, evidentemente, um propsito puramente estratgico e vinha sendo cogitado desde os primeiros anos do Imprio. A comisso encarregada de criar essa mesma colnia havia iniciado seus trabalhos em 1862 e somente quinze anos mais tarde que foi possvel efetivar a sua fundao. As colnias que interessavam aos donos das terras agrcolas monopolizadas eram, porm, as tradicionalmente desenvolvidas nas regio do vale dos Sinos, do Jacu, onde os colonos prosperavam com a produo agrcola e as terras prximas adquiriam preos cada vez mais elevados. Nesse sentido, as primeiras colnias oficiais, fundadas na regio, 58

datam de 1890 e 1891 colnia Iju e colnia Guarani. Os lotes coloniais eram previamente demarcados, inclusive os lotes urbanos que formariam as futuras cidades. De modo geral, a demarcao dos lotes era feita atravs de linhas retas formando um traado uniforme e simtrico com terrenos retangulares de 250 m x 1000 m. Ou seja, 25 hectares ou "uma colnia", como se convencionou chamar popularmente esses lotes. Esse modelo de distribuio de lotes no levava em conta os cursos da gua, criando dificuldades para alguns lotes pois os riachos eram de extrema importncia para a unidade agrcola. Mais tarde, outras demarcaes passaram a considerar as condies topogrficas, os cursos d'gua e as estradas. o caso da colnia Santa Rosa. A ocupao espontnea de certas reas por pequenos lavradores, tanto imigrantes como antigos agricultores nacionais, levou tambm formao de um modelo irregular, sem princpio organizativo e sem padro de tamanho dos lotes. o caso de algumas reas prximas ao rio Uruguai.

O Comrcio de Terras
Com a vinda de colonos estimulados pelas iniciativas oficiais da fundao de colnias como as de Iju e Guarani, as terras prximas a esses ncleos oficiais passaram a ser objeto de comercializao pelos proprietrios de grandes reas de mata virgem, que as dividiam em pequenos lotes, seguindo o padro da colonizao oficial (cerca de 25 hectares). Os loteamentos rurais particulares eram anunciados atravs de jornais comumente lidos pelos colonos, nos quais nos foi possvel verificar a dimenso e os detalhes do comrcio de terras. Servimo-nos especialmente do peridico Die Serra Post e de sua verso em portugus, Correio Serrano, que era largamente lido nas colnias alems do Sul. Os alemes ou os seus descendentes eram os principais compradores de terras, por serem os mais antigos no Estado: sua populao havia crescido alm da capacidade de absoro dos lotes coloniais, levando em considerao o modelo de agricultura praticada. Um anncio de 1917, quando a colonizao oficial j havia se consolidado na regio, oferece terras prximas colnia Iju nos seguintes termos: "as colnias do Sr. Germano Hoffmeister no municpio de Iju; situadas na margem do rio Conceio apresentam a cada comprador vantagens extraordinrias: Pelas grandes possibilidades de venda de seus produtos, pela proximidade da estao ferroviria e da 59

vila (duas horas s). Pela fertilidade das terras destas colnias com bastante e excelente gua como tambm pela abundncia de madeiras de lei. Em vista da baratez da terra, de modo que tambm colonos menos ricos podem comprar terra fertilssima a preos baratos. Quem quiser ver as colnias tem conduo gratuita. Compradores queiram dirigir-se ao Sr. Emlio Scherer ... 55 Nota-se no anncio a importncia da ferrovia, sem a qual a produo teria dificuldades de escoamento. Nesse particular, fica evidente que a colonizao e a agricultura desenvolvida nesses ncleos eram estreitamente veiculadas ao mercado de alimentos do pas. Outros anncios de colnias sempre destacam a localizao em relao ferrovia So Paulo-Rio Grande, principalmente as do municpio de Passo Fundo, por onde a ferrovia passava: "Empresa colnia Barro, Lace & Rosa & Cia. Comunicamos a todos os compradores de terras que temos mais de 1000 colnias em parte medidas e em parte em medio de modo que a extenso e o progresso de nossa colnia esto garantidos. Nossa estrada de rodagem da estao Barro para a nova sede Trs Arroios ficar pronta ainda esse ms. A situao bela e pitoresca. As colnias perto da sede j esto vendidas; com exceo das chcaras cuja medio est em servio. Em conseqncia de tudo isto um desenvolvimento ligeiro e favorvel est assegurado. Para as igrejas e escolas cuida-se suficientemente. Uma linha telefnica est em construo. A estrada de rodagem seguir imediatamente para norte e oeste e para as colnias novamente medidas. Como a colnia pertence a esse Estado 'e fica muito distante do lar de amotinaes nos Estados vizinhos uma inquietao completamente impossvel e o desenvolvimento pacfico est garantido. 56 As possveis amotinaes que o anncio comenta refere-se guerra do Contestado, que abalou por vrios anos os estados do Paran e Santa Catarina e cujo motor era, justamente, a disputa de terras ao longo da Ferrovia So Paulo-Rio Grande, que se achava em construo na dcada de 1910. Nota-se tambm a preocupao da empresa em informar que o espao para a igreja e a escola estavam garantidos, o que era de grande importncia para os agricultores, em geral muito devotos. Essa preocupao da empresa com a religiosidade dos colonos era importante para atrair compradores e explicitava a experincia da companhia colonizadora em tratar com os costumes e a espiritualidade daqueles. Num desses anncios, uma empresa oferecia terras 60

em colnias especficas para seguidores das religies protestante ou catlica: "Colnias = Bom Retiro, So Pedro (s para catlicos) Frankonia (s para protestantes). Bom Retiro situada na estrada de ferro So Paulo/Rio Grande perto da estao Herval (Santa Catarina), perto da Unio da Vitria. Carazinho, Out. 1917. H. Haecker & Cia."57 Com a multiplicao de companhias colonizadoras e o incremento do mercado de terras, os preos evidentemente dispararam e finalmente os monopolizadores da propriedade puderam realizar a venda das reas florestais que haviam incorporado ao patrimnio prprio depois de lutarem contra os posseiros nas reparties oficiais ou, quando necessrio, apelando para a pura e simples violncia. O comrcio de terras desenvolvia-se atravs das companhias colonizadoras, que compravam grandes reas de terras de um fazendeiro que as havia monopolizado anteriormente e as negociava com os colonos em pequenos lotes. O jornal Correio Serrano, em 1918, noticiava: "Os Srs. Joo Seering e Jacinto Gomes, em Passo Fundo compraram dois mil lotes de terras e matos pertencentes fazenda Guarany e situados no 6 distrito daquele municpio, afim de serem colonizadores.58 Afora o comrcio realizado atravs das empresas colonizadoras, as quais geralmente criavam ncleos com certa infra-estrutura, grande quantidade de terras era vendida diretamente pelos grandes proprietrios prximas aos ncleos coloniais oficiais e particulares j instalados. Os negociantes de terra tambm compravam as terras do Estado a preos mdicos e as revendiam aos colonos imigrantes. Um desses negociantes da regio foi Hermann Meyer, que fundou vrias colnias particulares com imigrantes alemes. No relatrio da Comisso de Terras, com sede em Iju, o engenheiro Augusto Pestana informa que "...foi vendida ao Dr. Hermann Meyer uma rea de 26629513 m2 (2662 hectares) discriminadas entre os arroios Fiuza e Palmeira junto a colnia Neu Wrttemberg pertencente ao mesmo Dr. Meyer."59 Em 1900, um negociante de terras entrou em disputa com o Estado pela posse de urna rea de matos devolutos que o protagonista insistia em provar que havia sido de posseiros que, embora no tendo ttulo, tinham direito propriedade. Nesse caso, o pre61

tendente da terra alegava que comprara a rea dos moradores, os quais eram arrolados como testemunhas do processo. Diz um relatrio de 26 de junho de 1900, da Comisso de Verificao de Posses em Iju, que "foram discriminados os matos desse ponto de serra que pertencem ao Estado e de que pretendiam apossar-se os Sr. Kruel e Lima ( ) foi feito o recenseamento completo dos moradores de tais matos tomando as indicaes necessrias para poder-se mais tarde julgar do direito dos mesmos posseiros."60 Os pretendentes perderam o processo para o Estado, mas o que fica explcita nesse caso a presena de moradores caboclos que, ou foram usados pelos pretendentes para apossarem-se da terra e nesse caso estariam vendendo suas posses aos negociantes, certamente por preos irrisrios, ou, caso no fossem efetivamente posseiros, como julgou o Estado, eram portanto homens desprovidos de terra e que tiveram que dar lugar para os colonos a quem o governo vendeu as terras posteriormente. Tomamos corno exemplo de comerciante de terras o empresrio alemo Hermann Meyer, que teve grande atuao no mercado imobilirio da regio. Esse empresrio era um editor em Leipzig, scio do "Instituto Bibliogrfico", importante editora alem. Formando em Geografia e Economia, Meyer viera ao Brasil para uma excurso ao Xingu, na Amaznia, da qual participaram alguns teuto-riograndenses que seriam futuros scios seus no comrcio de terras no Rio Grande do Sul. Hermann Meyer, atravs de seus scios, passou a investir capital na compra e na colonizao de terras. Adquiriu vrias reas de terra virgem nos municpios de Palmeira das Misses e Cruz Alta por seu procurador Carlos Dhein, fundando vrias colnias com colonos alemes e teuto-riograndenses. A principal colnia desse empresrio foi a "NeuWrttemberg", no municpio de Cruz Alta, de que temos razoveis informaes e documentos.61 Vamos seguir alguns passos desse empresrio germnico, para exemplificar corno se processava o comrcio de terras, ou a colonizao, como preferiam dizer as empresas. Em 1897, Hermann Meyer efetivara sua primeira compra em Palmeira das Misses. Seu procurador comprara a posse de Maria Rita do Es-prito Santo, com cerca de 1,8 mil hectares, pela quantia de 15:500$000 ris, ou seja, 8$525 ris por hectare. Nessa rea fundou a colnia "Xingu", a primeira de uma srie de outras. Nos anos seguintes as compras continuaram. Em 1898, foram compradas as terras da futura colnia Neu-Wrttemberg, a principal da empresa e que se usava como propaganda em prospectos e postais na Alemanha e nas colnias velhas do Vale dos 62

Sinos. Essa colnia localizava-se prxima ferrovia Cruz Alta-Passo Fundo; os lotes foram comprados do Estado e de particulares pecuaristas, que haviam incorporado ao seu patrimnio os matos contguos aos campos nativos. Para a colonizao, somente eram utilizadas as terras florestais, aproveitando a fertilidade natural e os preos baixos. Essas reas de mato pouco valiam para os pecuaristas. Numa visita a Cruz Alta em 1898, Hermann Meyer foi recebido com grandiosa festa. Ele prprio informa a respeito dessa recepo: "Quando o trem entrou na estao de Cruz Alta, comeou a pipocar em todos os cantos. Foguetes estouraram e uma banda tocou um dobrado alegre. A plataforma estava literalmente tomada por enorme multido. (...) Em poucos segundos conhecia as mais altas autoridades da cidade. A msica silenciou, todos tiraram os chapus, embora chovesse torrencialmente, e fui saudado com um solene discurso, no qual me chamaram de distinto explorador, colonizador e amigo da terra ilustrssima do Rio Grande do Sul, atribuindo-me, ainda qualidades e virtudes as quais nem sonhara.62 No poderia haver melhor recepo para um grande empresrio, cuja maior virtude certamente era a de ter capital para investir no comrcio imobilirio, nas terras florestais ociosas. Para revender as terras em forma de lotes coloniais, era necessrio muita propaganda; os colonos eram disputados pelas companhias colonizadoras nos navios, nos hotis. Os lotes oferecidos seguiam o padro regional: 25 hectares uma colnia, como se convencionou cham-los a preos que iam de setecentos mil ris em Boi Preto e um conto de ris em Neu Winttemberg, ou seja, 28 e quarenta mil ris o hectare, respectivamente (1901). Em 1912, urna colnia j valia entre dois e 3,5 contos de ris oitenta a 140 mil ris por hectare. As colnias eram vendidas em prestaes anuais, o que dava origem a situaes difceis quando as safras agrcolas sofriam intempries ou adversidades do mercado. Os nimos dos empresrios e dos colonos se acirravam e as contradies surgiram em forma de conflitos. Desse modo, as relaes entre os colonos e a empresa colonizadora nem sempre eram harmnicas. Entre 1900 e 1905, os colonos de Neu-Wrttemberg, liderados pelo moleiro Wagner, empreenderam grande campanha contra a empresa de Meyer por razes da precariedade da infra-estrutura e pela incerteza de conseguir o ttulo definitivo da propriedade, estando as terras em litgio. Esses problemas administrativos seriam resolvidos com a contratao de um pastor evanglico de WrttembergHermann Faulhaber amigo pessoal de Meyer, que se empenhou ativamente como administrador da colnia e 63

tornou-se, ele prprio, um empresrio de terras com atuao no Rio Grande do Sul e em Santa Catarina. Apesar de supostas adversidades para a empresa colonizadora "Doutor Hermann Meyer", que teve no seu incio um scio desonesto (que desviou dinheiro para o bem prprio) e sofreu outros percalos de ordem administrativa, os resultados finais foram bastante favorveis. Durante a Primeira Guerra Mundial a empresa de Hermann Meyer na Alemanha sofrera dificuldades imensas em funo do conflito e coube sua empresa riograndense cobrir seus dficits. Meyer, que tantas vezes se queixava do pouco rendimento da empresa de colonizao, afirmava aps a guerra: "Quem pensaria que o Brasil, minha preocupao de tantos anos, viria a ser minha salvao?" 63 Nessa poca, grandes somas de dinheiro eram enviadas para a Alemanha para atender s dificuldades de Meyer. Nada mau para um capitalista que poucas vezes viria para examinar seus investimentos, e que controlava uma empresa atravs de telegramas do almmar a seus prepostos no Rio Grande do Sul. As empresas colonizadoras eram muitas no Rio Grande do Sul, no incio do sculo XX, inclusive com atuao nos estados do Paran e de Santa Catarina, para onde seguiam colonos das colnias velhas do Sul. Entre as empresas de meros objetivos comerciais, havia as que se intitulavam filantrpicas, cujos objetivos eram de ordem tnica e poltica. Um exemplo desse tipo de empresa, mas que tambm operou em especulao empresria de terras como as outras, foi a Jewish Colonization Association, que comprou 93850 hectares em Passo Fundo para povo-la com imigrantes judeus. Essa empresa judaica era de capitalistas de Paris e Londres, criada em 1891 nessa cidade inglesa com capital inicial de vinte mil aes de duzentas libras cada. O principal scio da companhia era o baro Maurice de Hirsch, de Paris, e entre seus scios estava lorde Rotshchild. Os objetivos da empresa, segundo a verso oficial, era atender comunidade judaica internacional com dificuldades nos pases anti-semitas, e com esse propsito foram fundadas vrias colnias na Amrica. A principal colnia sulina dessa empresa foi a "Philippson", prxima cidade de Santa Maria, criada em 1902. Em 1909, a mesma empresa comprou as terras em Passo Fundo para a segunda colnia, a "Quatro Irmos". A fazenda foi dividida parcialmente em lotes coloniais e dotada de infra-estrutura para receber os imigrantes judeus de vrios pases, entre os quais a Rssia, a Argentina e ainda a Bessarbia. Cada famlia recebia uma unidade de 150 hectares de campo com casa, animais, instrumentos agrcolas etc.. A terra deveria ser paga em at vinte anos. 64 64

Esses colonos judeus passaram a explorar a madeira (extrao e comrcio), abundantes nas terras loteadas e na regio toda. Poucos desses colonos seguiram o ramo da agricultura, preferindo atividades mais compensadores nas cidades.

A Evoluo dos Preos das Terras


No h estatsticas oficiais referentes ao preo das terras, mas a partir dos inventariospost-rnortem foi possvel elaborar uma srie de preos de terras com certo grau de preciso, embora haja limites que dificultam a apreenso segura desses preos. Um dos principais problemas dessas fontes a impreciso ou a omisso da rea das propriedades. Tais quais os registros paroquiais de 1 855-1 85 6, os inventrios, em muitos casos, limitam-se a informar o local da propriedade, sem determinar a sua rea. Essa fonte nos permite observar a evoluo aproximada dos preos desde que essa evoluo seja compatvel com outras referncias lgicas que autorizem acreditar nas eventuais modificaes da srie. Por exemplo, natural que os preos subam quando ocorre uma expanso demogrfica ou quando uma ferrovia construda nas proximidades. Outro aspecto a considerar no preo das terras a disparidade entre os valores atribudos aos campos de qualidades diferentes em reas prximas e que no captada pelo inventrio, pois esse no traz referncias qualidade do campo. O preo de um campo sofria a influncia do tipo de gramnea predominante na propriedade. Nesse aspecto, os campos so classificados em "campos limpos" e "campos sujos". A topografia e a disponibilidade de gua tambm entram em considerao na avaliao do campo, alm da distncia das sedes distritais ou da ferrovia, quando esta existe. Feitas essas ressalvas e consideraes, elaboramos uma tabela de preos capaz de apreender a evoluo dos preos das terras ao longo do perodo.

TABELA N 6 PREO DAS TERRAS DE CAMPO NATIVO NO PLANALTO GACHO (ris/hectare)


ANO 1851 1856 1861 1866 Preo Mnimo Preo Mnimo Preo Mximo Preo Mximo em ris Deflacionado em ris Deflacionado $500 $500 $500 $500 $550 $520 1$800 1$701 1$800 $640 1$577 $532 2$300 5$500 2$015 4$573

65

1871 1876 1881 1886 1891 1896 1901 1906 1911 1916

$600 1$000 $820 3$600 3$000 2$100 2$400 8$600 7$500 14$000

$495 $869 $617 2$301 l$536 $649 $940 4$787 4$149 5$773

8$600 4$400 5$500 3$600 14$600 22$000 20$600 20$600 34$400 41$500

7$096 3$821 4$139 2$301 7$475 6$849 7$999 11$468 19$032 17$113

Fonte: Inventrio Post-Morrem. Cruz Alta, Passo Fundo e Palmeira das Misses - Arquivo Pblico do Estado - Porto Alegre / RS

Na dcada de 1850 era possvel comprar campo nativo pelo um preo mximo de 1,8 mil ris o hectare ou a 550 ris um campo de qualidade inferior. Pode-se observar que ao longo do perodo os preos subiram estrondosamente, mesmo considerando a inflao da moeda. No final do sculo, quando ocorreu forte expanso demogrfica por fora da imigrao, os preos tiveram forte elevao. Se considerarmos os preos mximos, dos melhores campos, temos uma alta real de mais de 1000% no perodo. Nos anos subseqentes os preos continuam a subir numa mdia considervel. Por isso, em 1911 atingem 34 mil ris o hectare e 41,5 mil ris em 1916, ou cinqenta mil ris em 1921. Deve-se acrescentar que, no final do sculo XIX, alm da forte imigrao, foi inaugurada a ferrovia ligando a regio aos centros econmicos de Porto Alegre e Pelotas, entre outros, e no incio do sculo XX a mesma ferrovia alcanava Curitiba e So Paulo. Ou seja, a ferrovia So Paulo-Rio Grande atravessava a regio. Os preos mnimos das piores reas tambm evoluem, mas no na mesma proporo, o que natural, pois so terras de precria utilizao econmica. As terras de melhor preo no sculo XIX, considerando as condies tcnicas do trabalho da terra eram: os campos com pastagens naturais e com boa gua, e tambm matos com ervais e matos em geral, pois a agricultura praticamente se limitava ao aproveitamento da fertilidade natural da floresta atravs cio sistema de pousio longo. Esta ltima somente passou a ter preo considervel medida que a densidade demogrfica subia e, de forma especial, seus preos dispararam quando comeou o surto de colonizao com colonos estrangeiros ou de outras reas de antiga colonizao do Rio Grande, onde a densidade demogrfica era muito elevada para o modelo de agricultura que se praticava. Enfim, as terras de preo mnimo que aparecem na tabela so aquelas que no se enquadram na 66

classificao anterior, ou seja, so terras com campo nativo mas de qualidade inferior e provavelmente muito dobradas e rochosas, insuficientes para o pastoreio, portanto, e totalmente descartveis para a agricultura. Em termos comparativos, a erva-mate, um dos principais produtos da regio, manteve seu preo quase estagnado ao longo do sculo XIX. Desconsiderando breves oscilaes, o valor da arroba de mate girava em torno de 2,5 mil ris e somente no princpio do sculo XX seu preo atingiu cerca de cinco mil ris, ou seja, um acrscimo de 100%; pouco, em relao aos mais de 1000% da elevao do preo das terras.65 Os preos das terras de mato ou lavradias foi impossvel de arrolar ou organizar em sries pela insuficincia das informaes disponveis nos inventrios. So raros os casos em que as terras de mato ou as lavradias esto discriminadas quanto rea, o que demonstra a primazia dos campos e da pecuria sobre a agricultura praticada naquela regio. Normalmente o inventrio refere-se a uma "posse de matos" ou uma "rea" de matos ou de terras lavradias, cujos valores so baixos. No constando a extenso, -nos impossvel calcular o preo por hectare. Mas o descaso com que aparecem no rol dos bens de raiz do inventariado e o pouco valor relativo atribudo nos convencem de que o valor era bastante baixo. Alm disso lgico que o preo de terras abundantes situadas onde a agricultura era estritamente de subsistncia, com pouqussima circulao e mercado, onde predominava a pecuria e o extrativismo de mate, deveria ser necessariamente baixo. Com a "colonizao" da regio por imigrantes da Europa e das antigas colnias alems e italianas, os preos das terras de cultura ou de matos subiram

extraordinariamente. Prevendo o aumento dos preos das terras por fora exclusiva do monoplio os usurpadores locais trataram de privatizar o maior nmero possvel de hectares para revender aos futuros compradores que, efetivamente, surgiriam na forma de colonos imigrantes, os quais reuniam algum capital pela venda de excedentes agrcolas nas reas prximas a Porto Alegre, por exemplo, e investiam em novas terras frteis nas matas do planalto. Da mesma forma, os agricultores das colnias oficiais como Iju e Erechim, por exemplo, medida que conseguiam poupar algum dinheiro, compravam pequenos lotes para garantir o "futuro de seus filhos", ou ainda vendiam suas terras bem-localizadas e j valorizadas pela infra-estrutura desenvolvida e compravam um rea bem maior nas novas colnias particulares que se multiplicavam pelo sul do Brasil por iniciativa dos especuladores de terra. As terras de cultura ou de matas de pouco valor no sculo XIX (o sculo da pecuria e do extrativismo de mate) passaram a ter preos elevados no sculo XX. Esse 67

tipo de terra era negociado em lotes pequenos, medindo em torno de 25 hectares. Esse tamanho-padro chegou a constituir-se em unidade de medida entre os agricultores da regio, ou seja, por "uma colnia" entendia-se 25 hectares. Na condio de pequena propriedade ou pequena rea, o preo de cada unidade dependia ainda mais fortemente das condies topogrficas, da existncia de gua e da distncia dos canais de escoamento da produo estradas, ferrovias e casas comerciais. Se, no perodo imediatamente anterior ao da criao de ncleos coloniais e da construo da ferrovia, a terra de cultura ou de matos tinha um preo irrisrio, a partir desses eventos os seus preos cresceram enormemente. Em 1901, na colnia de Cadeado, um hectare valia cerca de quatorze mil ris; em Iju, colnia prxima, em 1913 os preos atingiam a mdia de cinqenta mil ris o hectare; ern 1926, os nmeros indicam valores de 15 mil e 214 mil ris na colnia General Osrio, com condies idnticas s daquelas.66

A Ideologia e a Mercantilizao da Terra


A historiografia rio-grandense de modo geral pretende mostrar a imigrao e a colonizao das reas florestais do Rio Grande como principal motor de avano da fronteira agrcola, chegando, nos casos mais apologticos, a supor que os imigrantes eram verdadeiros heris, combatendo as selvas e arrancando dali a riqueza agrcola. Um autor francs, em minucioso e j clssico es tudo sobre a imigrao alem no Rio Grande, chega a inspirar lirismo quando escreve:

TABELA Ni' 7 - POPULAO DO PLANALTO GACHO E DO RIO GRANDE DO SUL ANO Planalto ( a) 1846 1847 1848 1857 1862 1872 1890 1900 7.492' 6.750 2 9.346 2 34.692 3 45.000 4 41.462 3 101.030 2 128.140 2 68 Rio Grande do Sul ( b) 149.3634 118.882 4 187.082 4 282.444 4 370.446 4 434.813 2 897.455 2 1.149.0702 a/b =% 5,0 5,7 5,0 12,3 12,1 9,5 11,3 11:1

1920 Fonte:

292.470 2

1.993.368 2 14,7

I. Quadro da populao nacional livre organizado pelo encarregado da estatstica segundo listas paroquiais. AHRS. Lata 531.
2. De

provncia de So Pedro a estado do Rio Grande do Sul: censos (1803-1950). Porto Alegre : FEE, 1981. de Joaquim A. F. Leo, presidente da provncia. 5 de novembro de 1859. Porto Alegre : MALRS.

3. Relatrio

4. CAMARGO,

Antnio Eleutherio. Quadro estatstico da provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul. Porto Alegre : Tipografia do Jornal do Comrcio, 1868. geral do Brasil (1872). Rio de Janeiro : IBGE.

5. Censo

"Qualquer que seja nosso esforo de imaginao, custa-nos imaginar os sentimentos que oprimiam os imigrantes pos tos na floresta virgem. O comboio de mulas era dividido. As bagagens haviam sido amontoadas beira da picada. Esta era a nica brecha aberta na mata, apenas um tnel de trs ou quatro metros de largura onde tropeavam nas razes e nos cepos, onde se feriam no fio das hastes cortadas acima do solo. De um a outro lado, elevavam-se rvores monstruosas, estreitavam-se os arbustos e as plantas do sub-bosque, enlaavam- se os cips. Era a obscuridade misteriosa a umidade sufocante do dia, a ameaa confusa da noite, a angstia e o desespero.67 Para alguns autores de duvidosa postura de frente ao racismo ou ao etnocentrismo, e na opinio dos arautos da imigrao no sculo XIX, a qualidade do imigrante era fundamental; o alemo em particular era visto como o mais eficaz e competente desbravador de terras virgens. Nesse sentido, conforme j citamos anteriormente, em Cruz. Alta, na dcada de 1880, um articulista de um peridico local insistia na vinda desses imigrantes por serem os de melhor qualidade para o trabalho agrcola. Nesse caso, interessante a justificativa que alguns historiadores do para a fracassada colnia de So Joo das Misses, na regio missioneira, que foi fundada em 1825 e que redundou no maior fracasso desse tipo de empreendimento colonizador. O historiador Aurlio Porto, em seu Trabalho Alemo na Rio Grande do Sul, atribui o fracasso da colnia pssima qualidade dos colonos para l enviados, ao contrrio dos colonos da bem-sucedida So Leopoldo, prxima capital do Rio Grande do Sul, Porto Alegre. Diz o autor: "Nas sumacas Ligeira e Delfina, despejara Schaeffer, no Rio Grande do Sul, parte dos elementos indesejveis, que angariara na Alemanha. Eram indivduos de toda a espcie. Datam da os atritos e dissdios que convulsionaram a famlia germnica que fundara So Leopoldo. Quando penetra ali essa vasa da colonizao, irrompem logo as desordens. Os primeiros colonos, elementos da ordem e do trabalho, vem do-se de momento, envolvidos em lamentveis questinculas e quebrada a tranqilidade que tinha existido at aquele 69

instante, dirigem-se as autoridades apelando, em nome da boa harmonia da Colnia, separem os recm vindos, que no lhes mereciam apreo, por serem homens que no sabiam se conduzir.68 Esses colonos foram enviados para as longnquas Misses, distantes dos mercados agrcolas, onde a agricultura somente era possvel para a subsistncia e no como forma de explorao comercial. Ao contrrio, So Leopoldo teve seu sucesso graas proximidade de Porto Alegre. As colnias do Planalto ou Misses, para onde foram enviados os "alemes indesejveis" da dcada de 1820, somente se desenvolveriam no final do sculo XIX, quando ferrovias como a So Paulo-Rio Grande permitiriam o escoamento da produo para um mercado interno nacional cada vez mais dinmico e em expanso. Isso explica tambm a fraca agricultura dos lavradores nacionais, de que reclamavam os defensores da colonizao. Ao transferir o fracasso da colnia So Joo das Misses, na dcada de 1820, para a qualidade do colono alemo, que nesse caso, excepcionalmente, seria de "m qualidade" ao contrrio da maioria de seu compatriotas, o autor justifica tambm a usurpao e a especulao de terras de que foram vtimas os antigos agricultores nacionais, esses tambm considerados de "qualidade inferior" e incompetentes para a atividade agrcola. Era o discurso oficial da era da colonizao. Com essas observaes queremos evidenciar que a colonizao tinha um carter excludente e tambm nos permite entender melhor a pura e simples verso tradicional de que o avano da fronteira algo herico e obra de homens empreendedores e trabalhadores que, de forma natural, empurram a fronteira adiante como um farmer americano. Nessa verso, a especulao de terras aparece de modo muito tmido ou mesmo desaparece sob a idia de avano natural de colonos sobre terras livres e inexploradas que estariam espera desses homens decididos e corajosos. Na realidade, quando o colono imigrante ou filho desse chega zona de fronteira agrcola, encontra uma populao local que lhe servir de mo-de-obra barata para desmatar, para abrir estradas e para construir, inclusive as ferrovias que escoaro os excedentes agrcolas daqueles. As indstrias de madeira certamente no utilizavam apenas colonos para derrubar e transportar ou serrar milhares de rvores, que eram exportadas para o Uruguai ou a Argentina. As terras, quando o colono chegava, no eram to livres como se poderia imaginar. Afora os indgenas, h muito encurralados nas pequenas reservas, havia milhares de 70

caboclos que, aos poucos, foram tambm encurralados nas reas mais distantes e inspitas, ou submetidos ao assalariamento precrio nas serrarias, nas empresas oficiais encarregadas da infra-estrutura das colnias oficiais ou particulares que seriam vendidas aos laboriosos colonos temos, italianos e tantos outros. Um anncio de 1918, de uma empresa encarregada de abrir uma estrada rumo s margens do Uruguai, em plena floresta, contratava pees trabalhadores a 2$300 ris por dia para aquele empreendimento, cujo proprietrio tambm passou em seguida a vender lotes coloniais para os colonos: "No trabalho da estrada para a colnia do mel, no municpio de Palmeira, o Senhor Antnio Mariano Zanato precisa de muitos trabalhadores. Pagando 2$000 at 2$300 por dia a dinheiro livre, no paga comida em dias de chuva nem nos domingos."69 O autor do anncio no se estava dirigindo apenas aos colonos, pois esses se ocupavam em trabalhar em suas propriedades, mas tambm massa de homens semterras que se havia formado na regio. Um exemplo notvel da existncia de uma populao despossuda consta num relatrio oficial de 1913. Diz o relator: "A cinco lguas e a NE da vila da Palmeira h um ncleo colonial de cerca de duzentas famlias, no lugar... Fortaleza, margem esquerda do rio da Vrzea... So em sua maior parte Intrusos ali estabelecidos durante o ltimo perodo revolucionrio.70 O relator, que se refere Revoluo de 1893-95, que assolou a regio, envolvendo fazendeiros com posturas polticas diferentes e que arrastavam em suas fileiras todos os homens possveis, sugere que o Estado legitime as terras dos ditos intrusos. A presena dos chamados intrusos, que constantemente eram enxotados pelos proprietrios legais das terras, uma constante nos relatrios oficiais e nos relatos de colonizadores que, ironicamente, se autoproclamam de "pioneiros". Outro relatrio informa e solicita ao governo que: "Convm tambm e com urgncia, regularizar o estabelecimento de grande nmero de nacionais que prestaram servios na defesa da Repblica e se estabeleceram na margem direita do rio Iju onde imprescindvel fazer a verificao das medies efetuadas pelo Banco Iniciador de Melhoramentos, dos quais no existem mais vestgios, legalizando ao mesmo tempo os direitos de grande nmero de posseiros que naquela zona no esto reconhecidos como proprietrios das terras que ocupam." 71 Atribuir o sucesso da empresa agrcola na regio exclusivamente obra dos colonos 71

imigrantes incorrer num erro capaz de mascarar o processo de ocupao e apropriao das terras na fronteira agrcola. No se trata apenas de uma questo ideolgica com objetivos enaltecedores do trabalho desta ou daquela etnia em detrimento de outra, mas sim de analisar a questo da fronteira sob outro prisma que no seja excludente e nem apoiado na anlise tnica ou numa expanso pura e simples da presso demogrfica das reas mais antigas de colonizao no Rio Grande, que, nesse sentido e nessa forma de analisar, estariam fadadas a emigrar para novas reas. Isso uma explicao cujo centro est fora da fronteira. Nesse trabalho, propomos ver a fronteira agrcola de outro prisma. Inclumos, portanto, urna anlise dos contingentes que foram efetivamente os pioneiros, no caso os caboclos extrativistas de mate e pequenos agricultores. Inclumos na anlise, tambm, como forma fundamental de expropriao, a privatizao da terra pelos especuladores, bem corno seu incentivo imigrao com o objetivo de criar mercado para a terra e valoriz-la. Nesse caso, as colnias oficiais em terras devolutas serviam de ponta de lana para a imigrao generalizada de colonos que logo transbordariam os ncleos oficiais para avanar e comprar terras dos especuladores.

Concluso
ntida a presena do militarismo, diretamente ou indiretamente, no processo de apropriao da terra na regio. As primeiras reas foram concedidas a aventureiros e militares que, ao longo do sculo XIX, mantiveram-se fiis tradio militar dos estancieiros gachos, formando milcias particulares dispostas a qualquer tipo de luta. Esse poder militar, associado ao poder poltico, deu condies para a apropriao de terras pblicas e para a usurpao de terras da massa de lavradores pobres, os quais se viram gradativamente na condio de sem-terras em meio aos latifndios improdutivos. Nas terras de pastagens nativas perpetuaram-se, ao longo do tempo, os latifndios pastoris, enquanto as reas florestais transformaram-se em zonas de pequenas propriedades agrcolas. Essas reas de mata ocupadas por extrativistas e lavradores pobres foram aos poucos privatizadas por usurpadores poderosos locais atravs dos mais diversos expedientes e, mais tarde, foram revendidas aos imigrantes europeus atravs das companhias de colonizao. Isso com exceo de algumas terras pblicas, repassadas diretamente aos colonos pelo Estado. No final do perodo de que tratamos neste trabalho, podemos observar com nitidez a presena do velho latifndio pastoril; de uma massa de 72

colonos de origem europia dedicada agricultura nas reas florestais; e de uma massa de lavradores nacionais pobre e sem terra. A presena de agricultores imigrantes europeus, solicitada pelas prprias autoridades locais, parece ser paradoxal quando havia considervel popula o de camponeses nacionais. No entanto, essa populao foi utilizada como mo-de-obra para a construo da infra-estrutura nos empreendimentos das companhias de colonizao e para as atividades das estncias de gado. A solicitada imigrao dos colonos europeus, amparada por um discurso ideolgico em torno do esprito de trabalho, foi parte de uma estratgia, na qual coube queles o papel de agricultores para o mercado interno e, principalmente, o de compradores das terras florestais ociosas em mos dos estancieiros. Aos lavradores nacionais, os caboclos, foi reservado o trabalho nas estncias pastoris em substituio ao escravo e nas companhias de colonizao, alm de formarem as fileiras das milcias particulares dos chefes polticos locais. Em relao legislao agrria, a Lei de Terras de 1850 e suas regulamentaes posteriores tinham em seu bojo o propsito de impossibilitar o acesso terra por parte de uma camada pobre da populao, como forma de garantir mo-de-obra barata para os cafezais paulistas, dentro do processo de extino do trabalho compulsrio. No tiveram, entretanto, esse mesmo efeito ou objetivo no Sul do pas, em funo das diferentes caractersticas da economia regional. O monoplio da terra na regio serrana ga-cha no se propunha apenas gerar urna massa de desamparados, sujeitos ao assalariamento nas estncias, simplesmente. Esse monoplio da terra significava a possibilidade de vend-la no mercado que seria proporcionado por colonos pequenos proprietrios, dando seqncia a uma larga experincia desse tipo de negcio nas reas mais antigas do Rio Grande do Sul. Por outro lado, a legislao no foi obstculo para os grandes latifundirios, que no hesitavam em usar expedientes fraudulentos e arbitrrios.

Notas
1 Relatrio do vice-presidente da provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul, Luiz A. L. de Oliveira Bel lo, na abertura da Assemblia Provincial em primeiro de outubro de 1852. Porto Alegre, Tipografia do Mercantil, 1852. 2 Relatrio com que abriu a primeira sesso ordinria da segunda legislatura da provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul no dia primeiro de maro de 1846 o Exmo. Sr. Conde de 73

Caxias. Porto Alegre, Tipografia I. J. I.opes, 1846. P. 21. 3 Relatrio de Jos Joaquim de Andrade Neves, diretor-geral dos ndios ao Ministro do Imprio. Rio Pardo, abril de 1854. (Manuscrito - Biblioteca Nacional - BN, Rio de Janeiro, 1.32.14. 14) 4 Cf. relatrio do tenente-general Francisco Jos de Souza Andra na abertura da Assemblia Provincial de primeiro de Junho de 1849. P. 12. 5, 6 CASTRO, Evaristo Affonso de. Notcia descritiva da regio missioneira. Cruz Alta : Tipografia do Comercial, 1887. P. 30. 7 Cf. ofcio da Cmara Municipal de Cruz Alta ao presidente da provncia. 16 de janeiro de 1850 (Arquivo Histrico do Rio Grande do Sul - AHRS; Correspondncia da Cmara Municipal de Cruz Alta - CCMCA. Cx. 110). 8 Idem (Ver Anexo n 1.). 9 RDIGER, Sebalt. Colonizao e propriedades de terras no Rio Grande do Sul, sculo XVIII. Porto Alegre : Instituto Estadual do Livro, 1965. P. 70. 10 Apud, SOARES, Mozart Pereira. Santo Antnio da Palmeira. Porto Alegre : 13els, 1974. P 104. 11 Cf. Registro Paroquial de Terras. Parquia do Divino Esprito Santo da Cruz Alta. 1855 e 1856. Arquivo Pblico do Rio Grande do Sul - APRS. Porto Alegre. 12 Inventrio post-mortem de Joaquim Thomas da Silva Prado. Cartrio de rfos e Ausentes de Cruz Alta. Mao 3, n 67 - APRS. 13 Cf. PILAR ROSA, Izaltina Vidal do. Cruz Alta. Rio de Janeiro : Tipo Editor, 1981. (Esta obra contm uma biografia da famlia Pilar, a qual pertence autora). 14 Cf. correspondncia da Cmara Municipal de Cruz Alta ao governo da Provncia. 6 de maio de 1867. AHRS. Cx. 116. Doc. 482. 15 Cf. ofcio do vice-rei Luiz de Vasconcelos a Martinho de Melo e Castro. In: Corcino Medeiros dos Santos. Economia e sociedade do Rio Grande do Sul - Sc. XVIII. Braslia : Nacional e INL, 1984. P. 49. 16 Cf. CSAR, Guilhermino. Histrico do Rio Grande do Sul. So Paulo : Brasil Ed., 1981. P. 198. 17 Cf. correspondncia da Cmara Municipal de Santo Antnio da Palmeira (Palmeira das Misses) ao governo da provncia - AHRS. Cx. 116. 18 Idem. 74

19 Cdigo de Posturas de Santo Antnio da Palmeira (Palmeira das Misses) - AHRS. Lata 124. Mao 97. 20 Correspondncia da Cmara Municipal de Cruz Alta ao governo da provncia. Cx. 116. 21 Idem. Cx. 159. Doc. 422. 22 Lei n 601 de 18 de setembro de 1850. In: Coletnea da legislao agrria do Rio Grande do Sul. Porto Alegre : Secretaria da Agricultura do RS, 1961. E 6. 23 Ver o Decreto n 1318, de 30 de janeiro de 1854. Idem, p. 13. 24 Correspondncia da Cmara Municipal de Cruz Alta ao governo da provncia. Cx. 116. 25 Cf. BIND, Wilmar Campos. Apontamentos para a histria de Campo Novo. Santo Angelo, 1985. P. 104. 26 Cf. Correspondncia da Cmara Municipal de Santo Antnio da Palmeira - AHRS. Cx. 116. 27 Cf. Correspondncia da Cmara Municipal de Santo Antnio da Palmeira - AHRS. Cx. 116. Doc. 18 a. 28 Idem, Doc. 20. 29 Abaixo-assin ido ao Imperador do Brasil D. Pedro II - 24 de maio de 1879. AHRS. Lata 124. Doc. 75 A. Mao 97. 30 Cf. Correspondncia da Cmara Municipal de Santo Antnio da Palmeira - AHRS. Cx. 116. Doc. 87. 31 Cartrio do Civil e Crime de Santo Antnio da Palmeira. AHRS. Mao. 01. N 10. 32 Corresponclneia da Justia de Santo Antnio da Palmeira-AHRS. Mao 16. Lata 124. 33 Idem. 34 Cartrio do Civil e Crime de Cruz Alta. APRS. Mao 45. N 1778. 35 MARTINS, Jos de Souza. O cativeiro da terra. 2.ed. So Paulo : Hucitec, 1981. P. 32. 36 Citado por HOETINK, H. Slavery and race relations in the Americas. New York : Harper & Row, 1973. PP. 76/83. 37 ANTUNES, Paulo Bessa. A propriedade rural no Brasil. Rio de Janeiro : OAB/ RJ, 1985. P. 143. 38 HORMEYER, Joseph. O Rio Grande do Sul em 1850: descrio da provncia do Rio Grande do Sul no Brasil meridional. Porto Alegre : D. C. Luzatto e Edunisul. Traduo de Heinrich A. W. 75

Bunse, 1986. P. 85. 39 Lei n 229 de 4 de dezembro de 1851. In: HORMEYER, J. Op. Cit. P. 114. 40 HORMEYER, Joseph. Op. Cit. P. 85. 41 CIRNE LIMA, Ruy. Pequena histria territorial do Brasil: sesmarias e terras devolutas: Porto Alegre : Sulina, 1954. P. 47. 42 Idem, p. 54. " Idem, p. 54. 43 Idem, p. 54. " Idem, p. 54. 44 CHAVES, Antnio Jos Gonalves. Memrias econmico-polticas sobre a administrao pblica do Brasil. Porto Alegre : Cia Unio de Seguros Gerais, 1978. PP. 79/99. Edio faesimile da publicao da Tipografia Nacional, Rio de Janeiro, 1823). 45 Relatrio do presidente da provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul, Francisco Jos de Souza Soares Andra. Porto Alegre, Museu da Assemblia Legislativa do RS - MALRS, 1849. (Manuscrito). 46 MARTINS, Jos de Souza. Op. Cit. P. 29. 47 DEAN, Warren. Latifundios y poltica agrria en el Brasil del siglo XIX. In: FLORESCANO, Enrique. Haciendas, latinfundios y plantaciones en Amrica Latina. Mxico : Siglo XXI, 1975. 48 Coletnea da legislao das terras pblicas do Rio Grande do Sul. Porto Alegre : Secretaria da Agricultura, 1961. P. 24. 49 Cf. abaixo-assinado ao imperador. Palmeira, 24 de maio de 1879. AHRS. Cx. 116. Doc. 70 A. 50 Correspondncia da Cmara Municipal de Cruz Alta. AHRS. Cx. 116. Doc. 568. 51 Cf. Aurora da Serra. Cruz Alta, dezembro de 1884. N 1. Ano 2. PP. 99-100. 52 Aurora da Serra. Cruz Alta. Abril de 1886. NI' 4. P. 1. 53 Cf. ROCHA, Prudncio. Histria de Cruz Alta. Mercrio, 1962. P. 90. 54 Relatrio de Lindolpho A. Rodrigues da Silva. 30 junho 1913. AHRS. Cd. 219. Manuscrito. 55 Correio Serrano, 5 novembro 1917. P. 2. Iju. 56 Idem, p. 3. " Idem, p. 4. 58 Idem, 24 junho 1918. P. 2. 59 Relatrio do engenheiro Augusto Pestana - 31 junho 1902. In: Relatrio dos Negcios das Obras Pblicas. Porto Alegre : MALRS. P. 37. 60 Relatrio dos Negcios das Obras Pblicas. Porto Alegre. 31 julho 1900. P. 69. (MALRS) 76

61 As informaes sobre Hermann Meyer e sua empresa forma retiradas de: FAUSEL, Erich. De Elsenau a Panambi: desenvolvimento da colnia NeuWrttemberg, fundada pelo dr. Hermann Meyer. In: cinqentenrio de Panambi -s/ed., 1949. PP. 3-36 e FAULHABERSTIFTUNG. Neu-Wrttemberg: eine siedlung deutscher in Rio Grande do Sul, Brasilien. Stuttgart : Ausland und Heimat Verlags. 1933. 62 FAULHABERSTIFTUNG. Op. Cit., 7 (Traduo). 63 FAUSEL, Erich. Op. Cit. 64 Cf. BACK, Lon. A imigrao judaica. In: Enciclopdia Rio-Grandense. 5 V. Klaus Becker (Org.). Canoas : Regional, 1958. PP. 271-280. 65 Ao longo do sculo XIX, os preos da erva-mate indicados nos inventrios postmortem de Cruz Alta, Passo Fundo e Santo Antnio da Palmeira, oscilavam em tomo de 1$500 e 3$000 ris. Na dcada de 1910 a lista de preos agrcolas do jornal Correio Serrano indica 5$000 rs (1917) (por arroba). " Os preos referentes s colnias Ijuhy e General Osrio esto indicados nos inventrios postmortem do Cartrio de Cruz Alta e Iju. O preo referente colnia do Cadeado est indicado em ROCHE, Jean. A colonizao alem e o Rio Grande do Sul. Porto Alegre : Globo, s. d. P. 54. ROCHE, Jean. Op. Cit. P. 52. 68 Aurlio. O trabalho alemo e o Rio Grande do Sul. Porto Alegre : Grfica S. Terezinha, s. d. P. 86. 69 Correio Serrano. 14 de junho 1918. P. 3. 70 Relatrio de Lindolpho A. Rodrigues da Silva. 30 junho 1913. 71 Relatrio dos Negcios e Obras Pblicas. 31 de julho 1889. p. 55.

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III

USO DA TERRA
A economia regional durante o sculo XIX esteve assentada na pecuria e no extrativismo da erva-mate, e sustentada por uma agricultura de subsistncia. Examinamos a organizao desses trs setores neste captulo no que se refere: s tcnicas agrcolas; dimenso e ao uso das propriedades; s ligaes com o mercado. A agricultura, que recebeu grande impulso no final do sculo, examinada a partir da influncia das expanses demogrfica e do mercado. As tcnicas agrcolas utilizadas pelos agricultores locais so observadas a partir das teses expostas por Ester Boserup em Evoluo Agrria e Presso Demogrfica, que demonstram a racionalidade intrnseca de sistemas de cultivo considerados arcaicos e irracionais quando visto sob a tica das modernas tcnicas de cultivo desenvolvidas pelo universo agronmico.

A Estncia
A pecuria representou durante todo o sculo XIX a principal atividade econmica do planalto gacho. Mais especificamente as estncias tpicas do planalto criavam gado bovino, cavalar, muar e ovino. A participao relativa de cada um desses tipos de animais pode ser vista no grfico que elaboramos abaixo, a partir de uma srie de inventrios postmortem de estancieiros da regio. Devido ao grande nmero de inventrios, recolhemos uma amostragem, selecionando o conjunto de documentos relativos a um ano em cada perodo de cinco anos.

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GRFICO N 01

PERFIL DA PRODUO PECURIA NO PLANALTO GACHO SEGUNDO UMA AMOSTRAGEM ELABORADA A PARTIR DOS INVENTRIOS P OST-M ORTEM. %

100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 1851 1856 1861 Vacum 1866 1871 1876 Muar 1881 1886 Ovino 1891

Cavalar

Fonte: Cartrio dos municpios de Cruz Alta, Passo Fundo e Palmeira das Misses. Arquivo Pblico do Rio Grande do Sul. Porto Alegre.

Como se pode observar nesse grfico, a tendncia de crescimento relativo do gado bovino e decrscimo relativo de cavalares e muares, enquanto a ovelha aparece de forma pouco significativa. O gado bovino em 1851 representava cerca de 37% do plantel de animais das estncias, enquanto os cavalares chegavam prximo dos 50%. Os muares ficavam em torno de 12% e as ovelhas com cerca de 3% apenas. Nos anos seguintes, o gado bovino, na situao de superioridade, mantm certa estabilidade at a dcada de 1880, quando cresce bruscamente, atingindo uma participao relativa de mais de 90%, em 1891. Os cavalares, por sua vez, mantm certa estabilidade, tambm, durante esse perodo, logo abaixo do gado vacum, mas tendem a perder sua importncia na dcada de 1890, quando atingem um ndice relativo de apenas 7%. Convm assinalar que a produo de muares estava estreitamente ligada criao de fmeas cavalares as guas que so as matrizes para a criao daqueles, a partir do cruzamento com o burro. Dessa forma, os animais cavalares que aparecem no grfico so na maioria matrizes destinadas criao de mulas, estas de extrema importncia no mercado da poca. Ou seja, os cavalares, na verdade, no tinham a importncia da mula no mercado. Essas condies podem induzir a erros de avaliao e creditar exagerada participao de animais cavalares em relao aos muares, em termos de importncia comercial. Por isso, nos inventrios postmortem mais provvel que se encontre maior quantidade de guas do que de mulas. A importncia das bestas em termos econmicos pode ser medida pelo preo: 79

uma mula era vendida, em 1861, pelo preo mdio de quinze mil ris e uma gua valia em torno de 2,5 mil ris. Assim, podemos afirmar que o gado vacum e o gado muar eram os mais importantes animais comercializados pelas estncias, at o final do sculo XIX. Para reforar os dados do grfico, apresentamos outras evidncias para dar sustentao ao perfil de animais nele representado. Tomamos o perfil de duas estncias em perodos diferentes. Em 1866 o plantei da fazenda Estrela de Germano Rodrigues da Silva no segundo distrito de Cruz Alta apresentava o seguinte perfil: GRFICO N 02 PERFIL DO PLANTEL DE ANIMAIS DA FAZENDA ESTRELA CRUZ ALTA %
100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% BOVINO CAVALAR BOVINO CAVALAR

48%

22%

18%

15%

MUAR MUAR OVINO

OVINO

Fonte: Inventrio post-portem de Germano Rodrigues da Silva Cartrio de rfos e Ausentes de Cruz Alta -- Arquivo Pblico do Rio Grande do Sul. Mao 4, n 101. Porto Alegre

As vrias estncias do Baro de Ibicuhy, sediadas em vrios municpios da regio, mantinham um plantei muito semelhante ao da fazenda Estrela no ano do falecimento do proprietrio (1879). GRFICO N 03 PERFIL DO PLANTEL DOS ANIMAIS DAS FAZENDAS DO BARO DO IBICUHY 1879
100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0%

50% 37% 15%

BOVINO

CAVALAR

MUAR MUAR

BOVINO

CAVALAR

Fonte: Inventrio do baro do lbicuhy Cartrio de rfos e Ausentes de Cruz Alta Arquivo Pblico do Rio Grande do Sul. Mao 9, n 245. Porto Alegre, 1879.

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A ausncia de ovelhas nas estncias do Baro evidencia a pouca importncia desses animais nas fazendas do sculo XIX nessa regio. Uma estatstica oficial, de 1920, confirma a tendncia indicada no grfico nmero 1, de declnio dos muares e da ascenso relativa dos bovinos. Naquele ano, 1920, mesmo as ovelhas, com uma participao de 13% do plantel regional, superaram as mulas, estas com apenas 6% (Ver grfico na pgina seguinte.). GRFICO N 04
100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% BOVINO 15% 10% 16% 68%

PERFIL DO PLANTEL DOS ANIMAIS NOS MUNICPIOS DO PLANALTO 1920 (Participao relativa)

CAVALAR BOVINO CAVALAR

MUAR MUAR OVINO

OVINO

Fonte: Anurio estatstico do estado do RS 1921. Secretaria de Negcios do Interior e Exterior Grfica d'A Federao. Porto Alegre. 1922. p. 341-360. (Os dados referem-se aos municpios do Planalto).

A mula, que foi por longo tempo objeto de intenso comrcio nas feiras de Sorocaba em So Paulo, teve seu ciclo encerrado no final do sculo XIX. Alfredo Ellis Jnior em seu trabalho sobre o tema conclui que o "ciclo do muar nasceu com a abertura da estrada do Rio Grande do Sul a So Paulo em 1724 e terminou em 1875, mais ou menos, com o advento da ferrovia.1 Em 1885, as exportaes dos municpios de Cruz Alta e Palmeira das Misses demonstram a supremacia do gado bovino em relao aos muares. Foram exportadas dez mil bestas contra vinte mil a 22 mil reses em Cruz Alta e duas mil a trs mil bestas contra cinco mil a seis mil reses em Palmeira.2 Trinta anos antes o presidente da provncia afirmava em seu relatrio de 1853 que em Cruz Alta "as principais produes so mulas e erva mate. 3 Os sintomas de decadncia do comrcio de muares j se pronunciavam na dcada de 1860. O relatrio da Cmara Municipal de Cruz Alta de 1862 queixava-se que "quando da ltima feira de Sorocaba (SP) foi extraordinria a baixa de preos, no fazendo diferena alguma dos custos das tropas invernadas nesta provncia".4 81

A Cmara sugeriu que "a diminuio por alguns anos, ao menos, da taxa estabelecida por cada besta exportada urna necessidade para que todo no cesse esse ramo de comrcio".5 Um comentrio feito na dcada de 1880 ilustra a situao do comrcio de gado da regio: "O comrcio de exportao de mulas foi uma das principais fontes de riqueza desta regio, que anualmente enviava para a feira, em Sorocaba, So Paulo, muitos milhares desses animais, que ali eram reputados por bom preo, todavia ainda que esse ramo tenha decado um pouco, contudo ainda de grande interesse e vantagem. "A exportao de gado vacum para as charqueadas da provncia e principalmente de Pelotas constitui o ramo mais seguro de comrcio de animais, tendo todos os anos sado em maior ou menor escala, o que no se d com o das mulas que muito sujeito a paralisao ou pouca demanda.6 Quanto qualidade das raas do gado vacum, houve pouca preocupao entre os estancieiros do sculo XIX. So poucas as referncias nesse sentido. Uma dessas raras informaes indica que no municpio de Cruz Alta alguns estancieiros teriam mandado vir melhores touros de So Paulo e Minais Gerais, e tambm cavalos. uma informao muito vaga e no d motivos para se dizer que houvesse uma poltica de melhora de raas. Em 1919, o governo gacho criou o "Posto Zootcnico" em Porto Alegre, cujo objetivo era melhorar a qualidade do rebanho atravs da importao de touros reprodutores, baseandose na experincia dos criadores do Uruguai e da Argentina.7 Os banheiros carrapaticidas do Rio Grande do Sul sornavam 166 em 1916, 374 em 1917, 400 em 1918 e 470 em 1919. Esses banheiros, porm, localizavam-se todos na zona sul do Estado (Bag, Santana do Livramento...).8 Apesar de algum esforo isolado no sentido de melhoria do rebanho quanto sua raa, em 1917 o quadro pecurio informa que a raa crioula, considerada tradicional e rudimentar, continuava com larga participao no total do rebanho. o que nos informa uma publicao de 1917 elaborada para a exposio nacional de pecuria do Rio de Janeiro:

82

TABELA N" 8 RAAS DE GADO NO RIO GRANDE DO SUL EM 191 7 RAAS Crioula Hereford Durham Outras TOTAL CABEAS 6.604.790 644.565 402.863 404.854 8.057.062 a 5 5 100 % 82

Fonte: Repartio Estatstica do Estado do Rio Grande do Sul. Trabalho executado para a Exposio Nacional de Pecuria do Rio de Janeiro 13 de maio de 1917. Porto Alegre, Globo, 1917. P.37.

Como se pode observar, a maior parte do gado gacho (82%) era de raa crioula, ou seja, o gado tradicional e considerado de qualidade inferior. Essa situao perfeitamente compreensvel se considerarmos que a pecuria sulina era produzida em grandes propriedades com pastagens nativas, onde o baixo rendimento do gado comum em relao a outras raas mais nobres era compen sado pelo simples aumento do plantel ou pelo maior tempo de engorda, no compensando investir capital em importao de touros e matrizes e mesmo investir em cuidados sanitrios que exigissem despesas com insumos e mo-de-obra.

O Auto-Abastecimento da Estncia
Embora uma estncia do sculo XIX fosse um estabelecimento hegemonicamente pastoril, seus proprietrios procuravam manter auto-suficincia alimentar. Pees ou escravos eram utilizados para roas e criao de pequenos animais domsticos. Com esse propsito, o Conde de Piratini instrua seu capataz da Estncia da Msica corri as seguintes recomendaes: "Artigo 11. Far plantar bastante milho, feijo, abboras, e hortalias e algum trigo, para que haja de tudo fartura afim de poupar-se muitas carniaes. "Artigo 30. Os escravos podem plantar e criar galinhas, tendo milho para as sustentar. "Artigo 37. Criar alguns porcos fazendo-se para isso pequeno curral com coberta para agasalhar e mesmo para evitar que haja lama no mesmo curral. 83

"Artigo 38. Criarem-se galinhas, perus e marrecos, fazendo -se um galinheiro para que estejam agasalhadas as ditas aves.9 No artigo 8 de suas instrues, o conde prope ainda que o posteiro deve ter o auxlio de um escravo e que "deve plantar" nesses postos. O viajante francs Saint-Hilaire, por seu turno, define uma estncia como "uma propriedade onde podem existir algumas culturas porm ocupando-se principalmente criao de gado".' 10 Afora essa produo interna, atravs de escravos, as estncias eram abastecidas por lavradores independentes residentes na prpria estncia ou nas suas vizinhanas-. O proprietrio da Fazenda Estrela, falecido em 1866, contava entre seus devedores alguns lavradores nessas condies. Por exemplo: "Custdio Aires Martins, lavrador, morador da estncia deve 49$000 ris e Clarimundo Jos Pereira, lavrador, vizinho da estncia deve 54$260 ris.11 Esse proprietrio, apesar de ter uma enorme rea e cerca de 3,6 mil cabeas de gado, contava com apenas trs escravos, o que supe que utilizava trabalhadores livres para abastecer a estncia bem como para os servios pastoris. No interior da estncia a produo agrcola livre era conduzida pelos pees posteiros, agregados que cuidavam do gado em pontos estratgicos longe da sede da propriedade, em troca do direito de plantar e de alguma remunerao. Quanto aos lavradores vizinhos das estncias, eram freqentes os conflitos entre estes e os estancieiros. Os lavradores pobres normalmente no tinham ttulos de terras e sofriam constantes investidas dos seus vizinhos mais poderosos com a inteno de aumentar ainda mais seus domnios. Por outro lado, embora extremamente fraco, o mercado de produtos agrcolas existiu atravs de agricultores pobres da regio. Mais tarde, j no final do sculo, esse mercado intensificou-se fortemente com a instalao de ncleos coloniais e a conseqente expanso da produo agrcola. O auto-abastecimento das estncias possibilitava enfrentar, sem grandes

transtornos, as adversidades do mercado pecurio. Essa auto-suficincia permitia que, durante uma baixa de preos do gado, fosse possvel reter os animais no campo por certo tempo ou ainda a venda reduzida de cabeas, conforme as necessidades imediatas. E mesmo que o estancieiro vendesse seus animais por preos relativamente baixos, no correria o risco de ir falncia. 84

Por outro lado, a agricultura no era alvo de preocupao quanto produtividade, pois no ia ao mercado e tampouco interessava como era produzida a subsistncia. O importante era que fosse suficiente para o abastecimento interno. O auto-abastecimento das estncias perdeu sua importncia no final do sculo. A libertao dos escravos fez com que muitos cativos que nas fazendas cuidavam das roas migrassem para as cidades. "Ficavam nas estncias somente os negros campeiros, laadores, peleadores e domadores que preferiam continuar naquela lida ativa..."12 Ao mesmo tempo, a partir da dcada de 1890 assiste-se a uma grande expanso da agricultura regional ocasionada pelo sbito aumento de trabalhadores agrcolas imigrados da Europa e das colnias velhas: "As estncias deixaram de auto abastecer-se. A agricultura era absorvida pelos colonos que tomavam conta das terras de mato das serras onde os estancieiros faziam suas roas. A agricultura nas estncias passou a ser em pequenas lavouras caseiras (...). Passou assim o ruralismo a adquirir produtos das colnias, de onde vinham suas carretas carregadas de milho, alfafa, etc... 13

A Erva-Mate
A erveira, a Ilex paraguaiensis, uma rvore nativa do sul da Amrica: no Planalto gacho os ervais nativos eram abundantes, principalmente nas matas do Alto Uruguai. O extrativismo da erva-mate nessa regio vem desde a poca das redues jesuticas do sculo XVII. A expulso dos padres da Companhia de Jesus e a destruio dos povos indgenas desorganizaram a explorao do produto. Na dcada de 1830, quando o territrio consolidou-se como patrimnio brasileiro ao mesmo tempo e que o governo paraguaio suspendeu a exportao de mate, houve uma corrida ao ervais da regio. Muitos desses ervais precisaram ser descobertos no interior da floresta onde os extrativistas deveriam bater-se com os indgenas. Em 1850, a coleta de erva-mate j tinha grande importncia econmica, empregando milhares de pessoas, e era o principal item de arrecadao tributria municipal do municpio de Cruz Alta, em cujo territrio encontravam-se os ervais. Na dcada de 1870, o ndice de participao do imposto sobre exportao do mate atingia mais de 50% da arrecadao dos municpios da regio ervateira.14 A produo do mate ao longo do perodo 1850-1920, que estamos examinando, 85

assentou-se fundamentalmente na oferta dos ervais nativos. O cultivo s mereceu iniciativas importantes no comeo do sculo XX. As cmaras municipais criaram regulamento para disciplinar o extrativismo dos ervais pbicos, com o objetivo de evitar a depredao das plantas, as falsificaes do produto e manter sob controle a tributao. Pelos artigos 41 e 42 do cdigo de posturas do municpio de Santo Antnio da Palmeira eram considerados corno pblicos os ervais deste municpio e os coletores deveriam requerer licena para extrair o mate: "Pela licena de que trata o presente artigo, pagar o requerente dois mil ris". Na ocasio, o requerente era "obrigado a declarar no ato de tirar a licena o nmero de trabalhadores de que se compem a comitiva com indicao do lugar onde tem de fabricar erva, sob pena de pagar a multa de cinco mil ris." Outros artigos expressam a poltica municipal de controle do extrativismo: "Art. 47 proibido colher erva mate em erva! pblico que pelo seu estado de runa tenha a Cmara interdito sua colheita... "Art. 48 proibido fabricar erva mate de outra folha que no seja a legtima ou misturada com a legtima, outra qualidade de folha. (A erva falsa ser queimada e o contraventor incorrer em multa e cadeia). "Art. 49 proibido expor venda ou exportar erva mate podre ou corrompida (a erva ser queimada). "Art. 50 Toda pessoa que tiver e possa conservar limpo ervais nos matos devolutos tem especial preferncia no fabrico da erva mate, de conformidade com o disposto nos artigos 42, 43, 44, 45 e seus pargrafos do presente cdigo."15 O artigo 41 indica o carter comum da explorao dos ervais. Qualquer indivduo poderia se habilitar para o extrativismo do mate, respeitando as normas da cmara e pagando a devida taxa para concesso de licena. O artigo 42 expressa o controle poltico e econmico do extrativismo, o que significa certo atrelamento dos extrativistas ao comando dos chefes polticos locais. No mesmo regulamento fica implcita a condio de campons do extrativista. O artigo 46 chama a ateno e estabelece punies ao coletor de mate que no observar as regras de preveno de incndios cujas causas geralmente tinham origem nas tradicionais queimadas nas roas dos lavradores descuidados. O artigo 50, por outro lado, oferece 86

vantagens ao coletor que cuidar do erva], mantendo-o limpo. O perodo de recesso do extrativismo previsto no artigo 43 coincide com as estaes prprias para o cultivo de vero, quandoa populao dedicava-se agricultura de subsistncia plantando milho e feijo os principais produtos agrcolas consumidos na regio. Apesar do cdigo disciplinador, as fraudes na qualidade do produto e o desrespeito ao intervalo de quatro anos entre uma poda e o u t ra , e r a m co m u n s . A f a l s if i c a o d o p r o d u t o , q u e desprestigiava a erva brasileira no mercado externo, bem como sua pssima qualidade, por m-elaborao e descuidos, eram uma preocupao bastante antiga no Rio Grande do Sul. J em 1823, Antnio Jos Gonalves Chaves, um charqueador progressista de Pelotas, alertava em suas Memrias Ecnomo-Polticas sobre este problema: "A erva que se conhecer proveniente de cana ou outra planta nociva sade, ou que tem alguma mistura perigosa, a que foi molhada no paiol ou por algum outro princpio tem podrido, ser declarada sem valor e lanada ao mar e tudo isto com as cautelas necessrias.16 Ilemetrio Jos Velloso da Silveira, recordando sua atuao na cmara municipal de Cruz Alta, como vereador e presidente, escreveu em 1909: "Tendo de organizar o cdigo de posturas estabelecemos penas muito severas para a colheita e preparao espontnea e at sobre a falsificao da erva mate. "Pouco adiantamos com isso, pois mudando de domiclio, continuou o comunismo e ento j no se guardava o interstcio de quatro anos de uma colheita outra o que fez definhar e morrer muitas rvores, tendo sido preciso as cmaras dos novos municpios de Palmeira e Santo ngelo, declarar interditos por trs ou quatro anos os importantes ervais de Campo Novo, Nuncor, Galpes, Santa Rosa e outros, embora com uma tal medida vissem diminuir o mais importante ramo de sua receita.17 Nos cartrios de Cruz Alta e Palmeira das Misses no so raros os processos contra os contraventores. O acesso relativamente fcil aos ervais estimulava os coletores a se arriscarem a colher o produto nos meses proibidos. Na era republicana, os ervais pblicos que escaparam ao processo de privatizao passaram a ser arrendados pelo governo estadual a grandes industrialistas do mate, que exploravam o erval com trabalhadores assalariados. Em 1908, os arrendatrios pagavam 87

ao governo trezentos ris por arroba de mate.'18 No incio deste sculo comearam as plantaes de ervais. O cultivo da erveira, embora fosse conhecido desde o perodo jesutico, praticamente no se desenvolveu no sculo XIX. Havia, certo, problemas em dominar a tcnica de germinao da semente, o que limitava as iniciativas nesse sentido. Em 1918, em Erechim, por exemplo, Oscar Oliveira Csar plantou 56 mil mudas de erveiras que lhe custaram 10:000$000 ris, prevendo urna produo de oitenta mil arrobas por safra, que lhe renderiam 240:000$000 ris ao preo daquele ano. 19

A Produo e o Comrcio da Erva-Mate


A produo rio-grandense do mate alm de abastecer o mercado interno regional era exportada aos pases platinos. Em 1851, no inventrio do proprietrio de engenho Luiz Peri, constam vrios nomes de devedores seus de Montevidu, Buenos Aires e da provncia de Paran (Argentina). Temstocles Linhares afirma, na sua Histria Econmica do Mate: "De 1 de julho de 1857 a 30 de junho de 1858 pelo porto de Itaqui, pequena cidade s margens do rio Uruguai, saram por via fluvial, com destino Argentina, 1324593 kg de mate."20 O mate exportado pelo porto de Itaqui era procedente dos ervais de Cruz Alta. O relatrio do presidente da provncia de 1854 nos diz: "A erva-mate da Cruz Alta vende-se em diversos mercados, conforme a vizinhana do lugar em que fabricada. De todos porm o mais importante o de Itaqui, donde se distribui pelo Uruguai abaixo para os estados vizinhos e para Buenos Aires."21 As estatsticas sobre a produo e a exportao de erva-mate so muito frgeis, pois muito produto era contrabandeado para os pases vizinhos que eram de acesso relativamente fcil para os produtos sulinos. Da mesma forma, certamente muito produto vendido no mercado interno era comercializado margem dos levantamentos estatsticos e sem pagar impostos. Do Rio Grande do Sul, existe uma estatstica das exportaes' organizada por Florncio de Abreu para o perodo 18561920, 22 mas so dados que apresentam distores, se compararmos com outras fontes. No quadro do autor, o ano de 1871, por 88

exemplo, apresenta uma forte queda nas exportaes ao mesmo tempo em que ocorre uma forte elevao dos preos: o que oposto aos dados recolhidos nos relatrios municipais da regio onde consta um aumento de produo, a preos estveis; o que parece lgico, se considerarmos que nesse ano a guerra do Paraguai (que atingiu diretamente a regio) j havia terminado. Enfim, as estatsticas prontas, sem a citao de fontes como no caso acima, devem ser analisadas com cuidado. No nosso caso, preferimos elaborar um quadro a partir de fontes basicamente locais, o qual, apesar das dificuldades inerentes, tem bastante concordncia com a conjuntura poltica e econmica do perodo. T A B E L A N 9 A L G U N S I N D I C A DO R E S S O B R E P RO D U O DE ERVAMATE NO PLANALTO

Fonte:
1 Cf. DICTIONNAIRE UNIVERSSEL, Theorique et pratique du comrnerce et de la navegation. Paris, v.II. p. 594. Apud. LINHARES, Ternstoles. Op. Cit. P. 105. 2 Correspondncia da Cmara Municipal de Cruz Alta. AHRS. Cx. 110.
3. 4.

CAMARGO, A . E. Quadro estatstico da provncia de S. Pedro do RGS. Porto Alegre. 1868. P.112. CASTRO, Evaristo A . Op. 'it. P. 38.

O volume de mate na regio dependia da disponibilidade de mo-obra, da conservao dos ervais; eventualmente alguma intemprie poderia prejudicar a safra. Durante a guerra do Paraguai foi notria a diminuio da produo pela falta de braos, j 89

que os trabalhadores foram recrutados para o conflito pelos coronis locais. O descuido com a erveira poderia levar sua runa. Esse problema esteve marcado pelas constantes queixas e medidas repressivas das cmaras municipais contra os coletores do mate que burlavam as normas e no respeitavam o tempo entre uma e outra poda, alm de colherem fora da poca. O prazo entre uma e outra poda de quatro anos; a colheita em tempo menor prejudica sensivelmente a planta. Alguma geada fora dos meses normais de ocorrncia ou alguma seca prolongada poderiam determinar queda da produo. Quanto aos preos no h como atribuir-lhes grande influncia na produo da erva-mate. Sendo a ervateira nativa e permanente, urna baixa de preos no era suficiente para impedir a coleta, pois essa operao no implicava em investimentos. De qualquer forma, o trabalhador dos ervais desde o incio recebia um salrio muito baixo, mas era uma das poucas formas de se obter algum ingresso de dinheiro. Em relao qualidade do produto, embora no se tenha registrado diminuio na produo, foi um fator de grande importncia no que se refere exportao e aos preos obtidos. Na dcada de 1870, a produo do mate no Paran foi alvo de grande melhoria tcnica, que lhe permitiu grande competitividade no mercado: "O terceiro ciclo o que inaugura entre 1875 e 1880, com o deslocamento dos engenhos para o planalto curitibano e as novas tcnicas de industrializao introduzidas pelo engenheiro inventor Francisco de Camargo Pinto, que permitiram indstria paranaense suplantar de todo os seus congneres do Rio Grande do Sul e do Paraguai, tomando o nosso mate preferido nos mercados uruguaio, argentino e chileno.23 A inveno tecnolgica dos paranaenses consistia em eliminar a ao da fumaa na erva, que a deixava com gosto desagradvel; na substituio do Burro de couro pela barrica de pinho e na utilizao dediversos aparelhos mecnicos que tornavam mais eficientes a produo, como o moedor mecnico e o misturador mecnico. A m qualidade do mate rio-grandense e as suas conseqncias so expressas pelo jornalista cruz-altense Evaristo Affonso de Castro na sua publicao de 1887: "...a erva-mate foi e ainda o ramo de maior exportao do municpio e chegou atingir uma cifra enorme, de milhares de arrobas anualmente, mas a imperfeio no fabrico e o mau acondicionamento fez decair este produto. 24 O "termo de arremate de impostos" da cmara de Cruz Alta confirma a prtica de 90

fraude no fabrico do produto: "...nos casos em que a erva-mate exportada seja apreendida como falsificada e como tal destruda ser pago, a ele arrematante, pelo condutor ou exportador a taxa correspondente ao mesmo de arrobas apreendidas."25 Um observador contemporneo deixou uma detalhada descrio do modo como era produzido o mate nos carijos da regio no ltimo quartel do sculo XIX. Incio Capistrano Cardoso, o autor, narra com mincias a tecnologia do fabrico da erva bem como aspectos referentes ao trabalho e ao comrcio. 26 A descrio do autor deixa claro o baixssimo nvel tecnolgico do extrativismo, assim como o baixo ndice de capital investido. Essa forma rudimentar de explorao da erva-mate foi hegemnica at o incio do sculo atual. Os carijos eram marca caracterstica do extrativismo. A simplicidade do carijo e dos investimentos de trabalho permitiam que o extrati vista pudesse produzir sem despender recursos financeiros com aquisio de equipamentos melhores. Ou seja, todo o processo de coleta e preparo da erva, antes de chegar ao engenho, era realizado numa instalao construda com material recolhido diretamente da floresta, da mesma forma que todos os equipamentos de trabalho. Apenas o machado e o faco eram comprados. Assim, para construir o carijo eram necessrios apenas troncos e capim amarrados com cips. Os cestos para carregar o produto do carijo ao engenho eram feitos de taquara durante o processo de secagem da erva. A coleta da erva-mate, desse modo, no exigia praticamente nenhum investimento: dependia apenas do trabalho. Essa situao permitia a produo do mate a custos muito baixos conforme comenta e denuncia o relato. Isso possvel se lembrarmos que a subsistncia do trabalhador era produzida por ele prprio na entressafra, quando assumia a sua condio de campons. O barbaqu, um sistema que elimina o contato das folhas de mate com a fumaa e que substituiu o carijo, somente passou a ser utilizado com certa regularidade no sculo XX, apesar de ser conhecido no Paran desde a dcada de 1860.27 Esse melhoramento tcnico foi fruto de comerciantes e proprietrios de engenho que passaram a comprar o mate na sua forma natural. O coletor, nesse novo sistema, apenas cortava os galhos da ervateira e os conduzia ao barbaqu, dispensando o tratamento no carijo. Ou seja, o barbaqu exige que o coletor leve a erva at o local em que est instalado, ao passo que o carijo vai at o erval. Dada a sua simplicidade, os ervateiros construram vrios carijos nas proximidades dos arvais. O barbaqu, uma instalao mais sofisticada, exige certo capital, no pode 91

ser construdo nas mesmas propores. Esse processo de preparo da erva-mate exige melhoria no sistema de transportes para permitir acesso da erva colhida ao barbaqu, pois o mate no pode permanecer por muito tempo sem o tratamento do carijo ou do barbaqu. A introduo do barbaqu ocorreu no mesmo momento em que a expanso da comercializao das terras e a instalao de colnias agrcolas oportunizavam a abertura de novas estradas e intensificavam o uso de carroas. Os engenhos de beneficiamento da erva-mate tambm constituam-se ao longo do sculo num equipamento bastante simples. Consistiam em uma srie de piles movidos por fora hidrulica aproveitando-se os cursos d'gua. Tomamos uma descrio de um viajante em 1867: "Tosco bastante ainda o sistema pelo qual remoem a erva, servindo-se de engenhos de dez a doze piles com enormes rodas de moinhos e eixos, movidos pelas guas dos lageados, os quais conduzem com muito desperdcio. Servem-se tambm de monjolo, o qual um pilo com um brao em forma de colher, a qual enchendo o faz levantar recaindo o pilo logo que o receptculo derrama a gua. Creio que no alcanam moer duas arrobas de erva por dia por esse modo.28 A relativa rudimentaridade da produo gacha mereceu o seguinte comentrio de Temstocles Linhares: "O que no se compreende o descaso ali reinante quanto forma primitiva por que se fazem as operaes de preparo do mate, quer na parte da produo propriamente dita (...) como na parte do beneficiamento, em monjolos e soques que at h bem pouco tempo deixaram muito a desejar... 29 Os engenhos de mate eram urna espcie de monjolo melhorado. Mas esses estabelecimentos movidos a gua eram numerosos; em Campo Novo, em 1860, existiam dezoito engenhos de "socar erva" numa rea relativamente pequena. Evidentemente que apesar de rudimentares esses estabelecimentos exigiam capital suficiente para excluir os coletores pobres de mate.30 Um "engenho" de moer erva bem-equipado, o do francs Lus Peri, falecido em 1851, foi avaliado em seiscentos mil ris. Outros engenhos, avaliados entre 1851 e 1882, ficavam entre quatrocentos mil e 450 mil ris.31 Esse quadro tecnolgico da produo e do beneficiamento do mate parece ter 92

perdurado at o incio do sculo XX. Alm das referncias ao "barbaqu", no existem outras que dem notcias de alguma inovao substancial no setor. Por outro lado, a depredao dos ervais nativos foi compensada pelo cultivo de novos ervais pela iniciativa privada, conforme j referimos anteriormente.

A Agricultura
A produo agrcola regional pode ser dividida em duas etapas bsicas. O perodo que se estende at 1890 marcado pela produo estritamente local. Nos dois setores bsicos da economia - pecuria e extrativismo havia quase auto-suficincia agrcola; as estncias mantinham roas para auto-abastecimento, e os extrativistas de mate eram ao mesmo tempo agricultores. Dessa forma, o mercado para produtos agrcolas era, sem dvida, bastante diminuto para impulsionar qualquer intensificao no setor. As vilas eram pequenas, e a possibilidade de colocar cereais em mercados importantes como Porto Alegre, por exemplo, era praticamente inexistente em decorrncia sobretudo das dificuldades de transporte. Num segundo momento, a partir dos ltimos anos do sculo passado, a agricultura recebeu significativo impulso e passou a conquistar lugar de grande importncia na economia local. Uma das foras que permitiu esse impulso foi a construo da ferrovia que possibilitou o acesso aos mercados agrcolas importantes do sul do Brasil.

Paralelamente, a existncia de grandes reas agricultveis devolutas ou passveis de compra por preos mdicos trouxe regio um forte contingente de agricultores estrangeiros e provenientes das reas agrcolas antigas do Estado. Esses dois fatores o aumento populacional e o acesso ao mercado permitiram grande expanso da produo agrcola regional, sobretudo em termos quantitativos, pela incorporao de florestas virgens e pelo maior nmero de trabalhadores na agricultura. Numa publicao de 1887, Evaristo Affonso de Castro, uni jornalista cruz,-altense, descrevia assim a agricultura serrana, do ponto de vista tcnico: "O nosso agricultor, depois de derrubar a machado e foice o mato, deixam-no secar e ento prendem-lhe fogo, logo que caem as primeiras chuvas, fazem a plantao, cavando a terra com um pau chamado saraqu, depositam nesse buraco a semente que trazem consigo no embornal a tiracolo, que chamam samblar, feito isso a roa no demanda mais trabalho seno no tempo da colheita...32 93

Na dcada de 1880, a agricultura e suas tcnicas foram amplamente discutidas atravs da imprensa da regio serrana. A prtica agrcola utilizada pelos caboclos, conforme descrio acima, era condenada energicamente como atrasada e inferior a dos imigrantes alemes e italianos que cultivavam em outras reas da provncia. O peridico Aurora da Serra, de Cruz Alta, publicou um artigo muito significativo, nesse sentido, do vereador H. Uflacker, onde se faz uma anlise da agricultura regional. Transcrevemos em anexo (n 3), o artigo, datado em 1884, para termos urna idia do que pensava a elite local sobre a agricultura cabocla do sculo XIX.33 O artigo de Uflacker aborda enfaticamente a questo da ignorncia da populao lavradora nacional, que no conhecia ou no queria conhecer as tcnicas agrcolas desenvolvidas pelo universo agronmico. E essa ignorncia teria origem na qualidade do lavrador nacional, taxado pelo autor de "indolente" e "vagabundo". Esse discurso harmonioso com a orquestra de apologistas do trabalho imigrante alemo e italiano do norte, principalmente que soava rotineiramente nas pginas da imprensa. A segunda abordagem do autor a questo dos transportes. Mesmo sem se aprofundar sobre o assunto, a ferrovia apresentada como de fundamental importncia para a expanso agrcola. Esse deveria ser o item principal de qualquer anlise, pois evidentemente era mais decisivo do que o autor imaginava. O terceiro aspecto observado pelo autor de ordem ecolgica. Uflacker denuncia a derrubada de matos de forma indiscriminada; ele previu, com bastante preciso, que em cinqenta anos a floresta estaria totalmente liquidada, o que de fato aconteceu. "Qual a razo desse fenmeno?", perguntou o autor do artigo sobre o atraso da agricultura serrana. Ele mesmo respondeu pergunta, atribuindo-o ignorncia dos lavradores em relao tecnologia agrcola. No entanto, mesmo os imigrantes, em seus primeiros anos de agricultura, no iam alm do tradicional lavrador nacional. Isso desautoriza atribuir apenas a questes culturais o sucesso ou insucesso tcnico da agricultura. A produo nos moldes rudimentares, to condenada por todos, obedecia a uma racionalidade prpria, diversa do moderno saber agronmico. Ver a agricultura regional com culos das modernas tcnicas agronmicas significa ter uma viso anacrnica, diferente do que enxergam os prprios lavradores. Essa disparidade que leva os inadvertidos a escandalizarem-se com o tradicional cultivo indgena. Anos mais tarde, aps a publicao do artigo de Uflacker, o gegrafo alemo Leo Waibel, em viagem de estudos, ficaria escandalizado quando observara que os laboriosos 94

germnicos praticavam, em vrios locais, uma agricultura tipicamente cabocla, tornando-se alemes "caboclizados", na expresso do autor: "Especialmente nas reas montanhosas, de povoamento antigo, e nas regies remotas, muitos colonos alemes, italianos e polacos e ucranianos tornaram-se verdadeiros caboclos, gente extremamente pobre, com muito pouca ou nenhuma educao...34 Condenar tcnicas agrcolas ou sistemas agrcolas rudimentares no era difcil para qualquer pessoa razoavelmente instruda no sculo XIX, quando a agronomia j ia longe em seus avanos tecnolgicos. No to simples explicar por que os lavradores persistiam nesses sistemas; e, no se pode concordar com as explicaes de cunho culturalista. Ester Boserup, em sua importante obra Evoluo Agrria e Presso Demogrfica, nos ajuda a entender a lgica da agricultura tradicional dos agricultores locais. Para a autora, o uso do fogo e o cultivo com basto uma tcnica que requer muito pouco trabalho em relao aos mtodos intensivos de cultivo; e, por outro lado, o acrscimo de tempo de trabalho necessrio para novas tcnicas pode no trazer resultados compensadores. Referindo-se s tentativas de introduo de mtodos intensivos entre algumas comunidades africanas, a autora conclui que: "Assim, pode ser um slido raciocnio econmico, e no a indolncia, o que induz a comunidade de cultivadores que utiliza o sistema de pousio longo a recusar o abandono do fogo e do machado quando se lhes oferece ajuda para que adotem o cultivo com arado..."35 A agricultura rudimentar, baseada no fogo, praticada pelos lavradores serranos era, portanto, uma atitude lgica, se considerarmos a grande disponibilidade de terras virgens que permitiam um cultivo com pousio longo ou arbustivo, analisados por Ester Boserup. Esse sistema de cultivo somente tornou-se invivel na regio, medida que as terras foram sendo privatizadas impedindo o acesso fcil costumeiro e a densidade demogrfica foi crescendo, principalmente aps a forte imigrao no final do sculo. Embora os lavradores fossem expulsos da terra, j a partir da dcada de 1860, por muito tempo houve a possibilidade de utilizarem florestas virgens para sua agricultura de subsistncia, na condio de "invasores" de matos nacionais, ou como agregados de estancieiros proprietrios de grandes reas de mato. Quanto ao saraqu, o basto primitivo, seu uso era decorrente da impossibilidade de arar terras recobertas de troncos ainda no-apodrecidos. No se tratava de 95

desconhecimento do arado, pois esse era utilizado na regio sempre que fosse possvel, da mesma forma que a enxada. O saraqu, em roas novas, era o instrumento agrcola apropriado para plantar entre os troncos na terra frtil, virgem e fofa. Boserup analisa nesse sentido: "Trabalhar com um arado primitivo trabalho rduo para o campons e para o animal; alm do trabalho de arar, o campons ter de cuidar dos animais. A menos que ele mantenha um rebanho grande de animais domsticos e empenhe muito trabalho na coleta, preparao e distribuio do esterco sobre os campos, provvel que a produo por hectare seja menor nos sistemas de pousio curto e cultivo anual do que no de pousio florestal.36 O rend imen to da p rod u o na s rea s virgen s e ra , logicamente, bastante elevado. Os imigrantes do incio do sculo XX ficavam maravilhados com os enormes ps de milho que cresciam nas roas novas conquistadas floresta. Jean Roche, baseado em informaes de viajantes e em alguns dados estatsticos oficiais informa que o milho rendia entre oitenta e duzentos gros por cada gro plantado, numa mdia de 120; o feijo rendia entre trinta e cinqenta; o trigo entre vinte e oitenta; a cevada entre dez e vinte e a batata rendia de dez a vinte por cada batata plantada. 37 Uma estatstica oficial sobre a produo de Passo Fundo em 1858-59 nos fornece os seguintes resultados (em alqueires colhidos por alqueires plantados). 38 Milho = 100; Feijo = 22,8; Trigo = 12 ; Batata = 12; Amendoim = 7 Pode parecer paradoxal que, numa regio centrada economicamente na pecuria, no se tenha usado o esterco animal para adubar as plantaes e, dessa forma, empreender um sistema mais moderno de cultivo. Para compreendermos esse fenmeno, devemos levar ern considerao alguns aspectos fundamentais: Primeiramente, embora houvesse grande quantidade de animais para uso de adubo orgnico, ainda assim o sistema de cultivo em pousio longo era mais rentvel, por utilizar a fertilidade natural da floresta virgem e demandar muito menos trabalho. Tambm nesse caso, no se trata de desconhecimento ou ignorncia dos lavradores, pois essa tcnica de cultivo era conhecida e utilizada em reas de campo nativo do sul da provncia. Em segundo lugar, as estncias tinham como prioridade a criao de gado e no utilizavam, salvo excees, o seu gado para auxiliar a agricultura, praticamente inexistente nesses estabelecimentos. Os agricultores cultivavam nas reas de mato s quais tinham acesso ocorrendo uma dissociao muito ntida entre pecuria e agricultura. De um lado 96

os pecuaristas e seus campos povoados de gado, exclusivamente; de outro, os lavradores, pobres, sem gado, produzindo cereais nas reas florestais. No se trata de um problema unicamente estrutural, pois a agricultura, por questes de mercado, era desprezvel para os estancieiros, sendo a pecuria, in dubitavelmente, o melhor negcio. Os pecuaristas preferiam comprar os cereais dos lavradores pobres, ou cultivlos em pequenas roas com escravos ou agregados. A sugesto do articulista do Aurora da Serra de ocupar os campos para a agricultura, usando adubos e arados, como sugeria a moderna agronomia da poca, no tinha muitas razes para ser acatada. A utilizao dos campos nativos pela agricultura significava retirar o espao do principal produto regional, o gado, em benefcio de urna atividade economicamente secundria e sem mercado ou sem competitividade. Da mesma forma, no teria muito sentido econmico despender grande quantidade de trabalho em desmatar a floresta para introduzir pastagens e gado, havendo campos com pastagens nativas. Eis porque o que pode parecer um problema estrutural , na verdade, uma situao determinada por circunstncias econmicas e polticas pr-pecuria. Nessa situao, fica clara a postura dos estancieiros e dos lavradores pobres ao procederem de forma lgica, respeitando as circunstncias regionais e dessa forma ignorando as tcnicas agrcolas consideradas mais racionais e modernas pela agronomia contempornea. O gegrafo Raymond Pebayle fez uma anlise desse fenmeno em Os Difceis Encontros de Duas Sociedades Rurais, atribuindo a dissociao entre a agricultura e a pecuria a aspectos culturais: "...essas duas sociedades rurais so opostas por suas origens tnicas, por suas tradies culturais e suas mentalidades. A aristocracia local foi sempre constituda pelos estancieiros. Esses homens rudes e fatigados das violentas tcnicas de pecuria de uma outra poca, afeitos a deslocamentos e j curiosos a respeito das novidades tcnicas de seus vizinhos da Prata, rejeitaram maciamente o arado, a inovao agrcola e as terras de floresta.39 Mesmo considerando as vantagens que a maior integrao entre agricultura e pecuria poderia propiciar, Raymond Pebayle atribui essa atitude mentalidade do fazendeiro: "Em verdade, essa lacuna se explica simplesmente por uma atitude caracterstica dos grandes criadores, que nunca sonharam entender-se com seus humildes vizinhos agricultores com o fim de limitar uma mortalidade hibernal nos rebanhos, o qual lhes parece, alis, 97

bastante normal."40 Nesse ltimo caso, o autor francs refere-se possibilidade do pecuarista utilizar a resteva dos cultivos agrcolas como alimentao do gado nos meses de inverno quando os pastos nativos so prejudicados pelas geadas e pelo frio. A perda de algumas cabeas de gado e o emagrecimento dos animais poderiam ser contornados com um menor nmero de cabeas por rea de pastos. A engorda dos animais recupera essa situao nos meses das estaes mais favorveis, sem maiores dispndios. Para o estancieiro dedicar-se agricultura, deveria necessariamente contratar mode-obra, que inviabilizaria a atividade, pois a produo agrcola do Rio Grande do Sul ao longo do sculo XIX e deste em todo o perodo que estamos examinando neste trabalho era realizada por pequenos proprietrios baseados no trabalho familiar. A produo agrcola gacha era voltada para o mercado interno, produo de subsistncia, sem as mnimas condies de concorrer comercialmente com as vantagens da cafeicultura paulista, por exemplo, cujos rendimentos da exportao permitiam comprar escravos ou, mais tarde, pagar salrios aos trabalhadores. Mesmo para os pequenos proprietrios, a realizao da produo no mercado era bastante difcil e instvel. Por outro lado, a agricultura cabocla era muito frgil. Na ausncia de armazenamento, as adversidades climticas colocavam em difcil situao os lavradores: "A cmara no tem meios de socorrer pobreza que est morrendo de fome neste municpio, no h sementes para novas plantaes de cereais; pedimos providncias V. Excelncia bem como soluo do ofcio da cmara de 13 de setembro findo. Pao da cmara municipal da Palmeira 2 de novembro de 1888."41 A cmara de Cruz Alta tambm enviou ofcio com o mesmo teor, informando que j haviam ocorrido algumas mortes em conseqncia da fome decorrente da seca que assolou toda a regio. 42 As secas no so comuns nessa regio, mas quando ocorrem, causam srios problemas agricultura e aos lavradores, como aconteceu nas fortes secas de 1877 e 1888, por exemplo. Essas adversidades climticas atingiam menos os fazendeiros, que possuam lagoas e riachos perenes em suas terras, o que amenizava os efeitos da seca sobre o gado. Alm de alimentar-se com o gado, o estancieiro comprava o pouco cereal existente nas mos de algum lavrador pobre.

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A Expanso Agrcola
Na dcada de 1890 os to esperados imigrantes comearam a se instalar nas zonas florestais do planalto. As ofertas do governo, os preos baixos das terras e a construo da ferrovia eram bons motivos para os colonos abrirem suas roas nas matas virgens. Mas no que se refere s tcnicas agrcolas, os colonos adotaram, em princpio, as mesmas tcnicas dos desprestigiados agricultores nacionais precedentes. Os colonos imigrantes que povoaram as colnias serranas, assim como seus colegas das demais colnias gachas e os caboclos, pouco utilizaram-se das modernas tcnicas agrcolas ditadas pela cincia agronmica. Na colnia Iju, seis anos aps sua instalao, os colonos possuam 29 arados para as 1088 exploraes agrcolas e 1350 cabeas de gado vacum (1,2 por explorao), 964 cavalos (menos de uni animal por unidade), e no usavam adubos de forma sistemtica.43 A agricultura dos colonos-imigrantes, assim como a dos seus precedentes caboclos, tinha como caracterstica a queimada e a rotao de terras, aproveitando a fertilidade natural do solo virgem. O tradicional sistema de cultivo dos colonos comentado e analisado em diversas obras que tratam da agricultura colonial sulina. Jean Roche, escreveu, nesse sentido: "A necessidade de dobrar-se tcnica do desflorestamento forou o europeu a cair ao nvel do ndio ou do caboclo. Era certamente uma regresso, mas sem ela no podia haver sobrevivncia na frente florestal." 44 Leo Waibel, gegrafo alemo, em seu estudo sobre as colnias alems do sul do Brasil, no escondeu seu espanto quando constatou que seus compatriotas praticavam uma agricultura rudimentar: "A maioria das colnias do planalto do Rio Grande do Sul est em estado deplorvel. A primeira gerao de colonos que devastou as matas no decnio de 1890 e que, depois de alguns anos de pioneirismo, estabeleceu o sistema de rotao de terras melhorada, tornou-se logo prspera e constitui boas propriedades. A segunda gerao aplicou as mesmas prticas agrcolas, da resultando que os seus padres econmicos baixaram consideravelmente, e a terceira gerao, ou teve que se mudar para outro lugar ou se tornou cabocla. O nmero de caboclos europeus surpreendentemente elevado, mesmo em colnias que h 25 anos eram consideradas como colnias modelo.45 99

No se tratava, portanto, apenas de urna questo cultural o uso ou no de tecnologias agronmicas modernas na agricultura local, e sim das circunstncias oferecidas pelos condicionantes da produo. Da mesma maneira que os caboclos, os imigrantes utilizaram largamente a fertilidade natural das florestas virgens enquanto isso foi possvel. Waibel, em sua observao minuciosa sobre os sistemas agrcolas dos colonos imigrantes, classificou-os em trs sistemas fundamentais. Ao primeiro estgio do desenvolvimento da agricultura nas terras florestais da fronteira ele dominou estgio de rotao de terras primitivo. Nesse estgio o agricultor plantou produtos de subsistncia e criou porcos de modo muito parecido com o dos indgenas; as trocas mercantis foram poucas e realizaram-se atravs de um nico comerciante local.46 No segundo estgio, do sistema de rotao de terras melhorado, o comrcio foi mais ativo e a produo aumentou e especializouse, mas no ocorreu a adubao das terras, o que levou ao esgotamento do solo em poucos anos. A terra esgotada ou em via de esgotamento deixada em pousio at recuperar a fertilidade natural. O terceiro estgio, do sistema de rotao de cultura combinada com criao de gado, foi pouco utilizado, devido aos limites impostos pelo pequeno tamanho dos lotes rurais. Os poucos produtores que atingiram esse estgio "tornaram-se prsperos colonos.47 As suas simpatias pelos colonos alemes e a comparao com o Middle West norte-americano levaram-no a indignar-se com o estado "deplorvel" dos seus

compatriotas quanto s suas condies de vida e quanto aos sistemas agrcolas utilizados. Sugeriu a ocupao dos campos naturais do sul como nica forma de melhorar as condies de produo agrcola, atravs de um consrcio lavoura / pecuria que permitisse a adubao do solo. Uma proposta ingnua, pois os pecuaristas jamais entregariam seus campos aos colonos. Os pecuaristas, tradicionais donos do poder, j no incio da imigrao levaram os imigrantes a ocuparem as florestas, que no lhes interessava explorar diretamente. A reproduo dos camponeses se daria pela incorporao de novas terras florestais at esgotarem-se todas as reservas, e, posteriormente, pela emigrao para os outros estados. Da mesma forma, o gegrafo francs Raimond Pebayle analisa a agricultura do Rio Grande do Sul e os seus sistemas agrcolas, apontando os seus defeitos e as suas possveis causas. Os problemas bsicos seriam o reduzido tamanho dos lotes rurais, as dificuldades de transporte e a espoliao pelos comerciantes, alm da existncia da fronteira agrcola aberta que permitia a reproduo dos sistemas agrcolas atravs da incorporao de novas terras virgens e baratas. Pebayle insiste no dualismo campo/floresta como responsvel pela impossibilidade de adotar a tradicional combinao pecuria-lavoura praticada nos Estados Unidos com resultados eficientes. Entretanto, ele reconhece que se trata de um 100

problema estrutural, historicamente formado e de difcil soluo.48 Jean Roche, ao estudar a presena dos alemes no Rio Grande do Sul nos forneceu rico e detalhado material sobre os sistemas agrcolas. Roche procurou situar os sistemas de cultivo dentro das condies a que foram submetidos os agricultores alemes. Da que a agricultura praticamente idntica dos caboclos, desenvolvida nos primeiros anos, era a nica forma vivel, dadas as condies impostas. Roche viu tambm a iminncia do esgotamento dos solos, decorrente dos sistemas agrcolas utilizados, como inevitvel na maior parte das reas rurais, pela existncia da fronteira aberta e pela inviabilidade de inverso de capital na terra. Roche classificou a agricultura rio-grandense em fases de desenvolvimento. Partindo da subsistncia, no incio da ocupao da colnia, na segunda fase os colonos j exportavam produtos, e na terceira fase especializavam-se em algum produto de boa aceitao no mercado. Na ltima fase, a colnia entra em declnio pelo esgotamento do solo resultante dos sistemas depredatrios de cultivo empregado s. A inverso de capital na terra seria inexistente, pois o agricultor preferia comprar terras na fronteira. Alm disso, a acumulao de capital (primitiva) ocorria nas mos dos comerciantes, atravs de mecanismo de preos. Tanto Roche como Pebayle argumentam que a agricultura mecanizada, que exige capitais, teria origem na iniciativa urbana: comerciantes, profissionais liberais e industriais teriam investido capital no cultivo do arroz e do trigo. Isso supe que a mudana do sistema agrcola teria de vir da iniciativa de inverter capital na terra. Na verdade, a modernizao da agricultura foi um fenmeno conjuntural e bastante complexo, pois envolveu mudanas na poltica agrcola do Estado, e, em nvel local, envolveu tambm condies peculiares como topografia, estrutura fundiria e acesso ao mercado. Em relao aos sistemas agrcolas apontadas por Leo Waibel, Jean Roche enftico ao afirmar que "no existem seno apenas dois estgios agrcolas um a depredao e o outro atravs da adubao."49 A adubao com estrume de gado era invivel nas pequenas propriedades agrcolas, pois o adubo fornecido pelos animais dificilmente superaria a prpria rea por eles ocupada. No h dvidas que o problema crucial que atinge a agricultura rudimentar o esgotamento do solo. Nesse particular, os camponeses europeus do sculo XVIII, com suas terras esgotadas pelo cultivo milenar, enfrentavam o problema com adubao feita com estrume de gado, principalmente, e pela introduo de novas plantas os tubrculos, por exemplo. Mais tarde, na segunda metade do sculo XIX, a agricultura europia praticamente aboliu o pousio da terra atravs dos adubos qumicos. 101

Mas, no planalto do Rio Grande do Sul, no perodo que se estende at 1920, o esgotamento do solo, apesar de iminente, no havia ainda colocado em xeque a produo local. A colnia Erechim produziu em 1920 quatro vezes mais milho que em 1916, aumentando esse ndice ainda mais nos anos posteriores. A colnia Iju teve comportamento semelhante; a produo de milho, a principal da agricultura sulina, cresceu, nessa colnia, de 1174 toneladas em 1896 para 48180 toneladas em 1920. Em ambas as colnias, outros produtos tiveram comportamento semelhante.50 Esse crescimento foi possvel pela incorporao de novas reas de cultivo conquistadas mata virgem. Quanto expanso da produo agrcola regional na virada do sculo, as estatsticas a demonstram largamente. Tomemos alguns dados como exemplo: as estatsticas de 1917 apontam o municpio de Passo Fundo como o primeiro na produo de batata-inglesa, feijo preto e milho. Esse municpio era atravessado pela ferrovia So Paulo-Rio Grande, e muitos ncleos coloniais j estavam a instalados (Erechim, por exemplo). TABELA N 10 - PRODUO AGRCOLA DE PASSO FUNDO EM 1917

Fonte: ROCHE, Jean. Op. Cit. p. 303-305

A tabela abaixo nos fornece outras indicaes sobre o volume da produo agrcola regional.

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TABELA N 11 - PRINCIPAIS PRODUTOS AGRCOLAS EM ALGUNS MUNICPIOS DO PLANALTO - 1920 (em toneladas)

Fonte: RECENSEAMENTO do.Brasti - 1920: Agricultura. Rio de Janeiro, IBGE, 1927. p. 86-89 e 312-317. Apud. FEE. Op. Cit. p. 203

Esses nmeros equivalem, em termos comparativos, acerca de 20% da produo de milho de todo os Estado; 15% do feijo; 5% da mandioca; 4% da batata-inglesa e 15% da cana-de-acar, no ano 1920. A produo de sunos, associada produo de milho, o principal produto agrcola do Sul durante as dcadas que imediatamente antecederam e as que sucederam o incio do sculo XX, garantia grande participao ao Planalto nas estatsticas de 1 920 (Ver tabela 12). TABELA N" 12 - REBANHO DE SUNOS NO PLANALTO - 1921

Fonte: Anurio Estatsticos do Rio Grande do Sul. Porto Alegre, Secretaria dos Negcios do Interior e Exterior, 1922. p. 348 103

Esses nmeros eqivalem a 17,8% do total do rebanho gacho, que era de 6.038.800 cabeas. Essa expanso da produo agrcola, a partir da virada do sculo, coincidindo com a fundao de inmeras colnias de imigrantes, serviu aos apologistas da imigrao para confirmar as hipteses em torno da superioridade dos imigrantes em relao aos lavradores nacionais. O sucesso da agricultura regional deve, no entanto, ser atribudo a outros fatores que no os aspectos culturais dos agricultores. No h dvidas que ferrovia deve-se em grande parte esse sucesso, pois colocou os produtores em contato com o mercado agrcola nacional. Nesse particular, a rpida ascenso econmica dos ncleos coloniais de Iju e Erechim bom exemplo. Por outro lado, o grande contingente demogrfico que se instalou na regio permitiu a expanso da produo em funo do aumento do nmero de agricultores em atividade. Acrescenta-se a esses aspectos o slido apoio oficial, que se fazia atravs da administrao colonial que dirigia os ncleos agrcolas formados por imigrantes, propiciando a construo de estradas, pontes e at mesmo alimentando os colonos recm-chegados. Podemos observar na obra de Jean Roche sobre as colnias alems do planalto que a expanso agrcola est ligada expanso demogrfica e melhoria dos transportes. Sobre o volume de produo o autor informa: "...o aumento, porm, das colheitas corresponde ao da superfcie cultivada. Entre 1910 e 1911, a populao passou de 7600 para 25000 habitantes; a rea cultivada, de 51000 para 170000 hectares; a produo de 1800 para 5000 contos.51 ntida a expanso agrcola em termos quantitativos, ou seja, pela incorporao de novas reas agricultura. A forma como essas reas eram incorporadas, do ponto de vista tcnico, era atravs da tradicional tcnica de queimadas dos caboclos e pelas mesmas razes que abordamos anteriormente. Quanto aos transportes, Jean Roche enfatiza a sua grande importncia para o desenvolvimento dos ncleos coloniais e da agricultura. Sobre a colnia Iju, o autor descreve que ...os lotes foram ligados por 205 quilmetros de estradas, 39 quilmetros de rodovias e uma ponte que permitia a sada dos produtos agrcolas at a estao de estrada de ferro mais prxima: Cruz Alta. A abertura da via frrea em 1911, fez dobrar a produo e triplicar a exportao. O desenvolvimento da agricultura, favorecido pela Guerra 104

Mundial continuou at 1924."52 A respeito da colnia Erechim, o autor atribui seu sucesso ferrovia: "Erechim ficar, pelo menos, como um dos exemplos mais significativos de impulso demogrfico que se deve colonizao. verdade que esta se realizou ao longo da via frrea Santa Maria So Paulo, o que lhe permitia escoar imediatamente os produtos agrcolas com facilidade excepcional na histria das colnias rio-grandenses."53 A fertilidade natural dos solos virgens, associada expanso demogrfica via imigrao e ao acesso ao mercado via ferrovia , foram os fatores responsveis pelo grande incremento agrcola regional a partir da virada do sculo. At a dcada de 1920, o aumento do volume de produo agrcola regional deve-se expanso quantitativa da agricultura. O uso de adubos era inexistente e a iminncia do esgotamento do solo era previsvel. Por outro lado, se a fertilidade natural do solo dispensava o uso de adubos, a expanso quantitativa da produo para atender s possibilidades do mercado exigia mais trabalho. Nesse sentido, os agricultores recorriam a inovaes tecnolgicas para melhorar o desempenho do trabalho, to logo o apodrecimento dos troncos e das razes de rvores derrubadas permitisse a utilizao de implementos agrcolas. O censo de 1920 demonstra a utilizao de inmeros implementos agrcolas que multiplicavam a capacidade de trabalho dos lavradores. TABELA N" 13 INSTRUMENTOS AGRCOLAS NA AGRICULTURA DE ALGUNS MUNICPIOS DO PLANALTO 1920

Fonte: RECENSEAMENTO do Brasil 1920. Agricultura. Rio de Janeiro. IBGE, 1927. PP. 82-83. Apud. FEE. Op. Cit. P. 198.

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Na ltima tabela notam-se os nmeros menores do municpio de Palmeira, cuja colonizao em 1920 estava apenas em seu incio: da o menor nmero de implementos utilizados em relao aos demais municpios que iniciaram a colonizao alguns anos antes. O mesmo municpio de Palmeira era tambm, na data do censo, o mais afastado da ferrovia e, portanto, encontrava maior dificuldade em escoar a produo, o que desestimulava a compra de implementos. Por outro lado, o uso de implementos agrcolas e o conseqente aumento de rendimento do trabalho em cada unidade produtiva permitia suprir ou amenizar a queda do rendimento dos gros, diante da ausncia de adubos.

Concluso
A agricultura regional pode ser dividida em duas fases importantes. A primeira inicia-se juntamente com o extrativismo de erva-mate e com a pecuria, e se estende at o final do sculo XIX. Outra fase tem incio na ltima dcada do sculo XIX com o surto demogrfico decorrente da imigrao de colonos da Europa e das colnias velhas gachas, ao mesmo tempo em que a ferrovia alcana a regio, ligando-a aos principais centros econmicos do pas. A primeira fase caracteriza-se por uma agricultura voltada exclusivamente para a subsistncia dos extrativistas e das estncias de gado, alm de abastecer o pequeno mercado local. O tradicional expediente de queimar a mata e a ausncia de adubos, caractersticas dessa fase, consiste numa forma natural de desenvolver a agricultura em reas florestais, medida que exige menos trabalho e menos capital, dois elementos escassos nos limites do espao e do tempo que estamos abordando. Nesse sentido, as observaes de Ester Boserup em Evoluo Agrria e Presso Demogrfica esto corretas e muito nos contriburam para ver por outro ngulo a suposta irracionalidade da agricultura dita tradicional. Ou seja, a alegao da ignorncia dos lavradores locais diante de modernas tcnicas agronmicas tem um propsito ideolgico e poltico, medida que serve para justificar a expulso dos caboclos e a comercializao de terras com os imigrantes; ou ento, na obra de diversos autores, trata-se de uma viso distorcida do fenmeno que procura analisar a agricultura em condies determinadas atravs de uma concepo ideal e inadequada de agronomia e economia rural: a agricultura tradicional dos lavradores s irracional se a olharmos com os culos da moderna agronomia desenvolvida em locais de 106

grande intensificao do uso do solo, geralmente estimulada por um slido mercado agrcola. A segunda fase caracteriza-se justamente pela expanso agrcola. uma expanso sobretudo quantitativa, possibilitada pelo aumento demogrfico decorrente da imigrao e pelo acesso ao mercado garantido pela ferrovia. Nessa fase, as lavouras so preparadas pelo sistema de queimadas, tal qual o faziam os caboclos. No entanto, os limites estreitos dos lotes rurais e o estmulo do mercado levam esses produtores a intensificarem o uso do solo de forma gradativa. Depois de quatro ou cinco anos da derrubada da floresta, os colonos passam a utilizar implementos como arados, ceifadores e grades que lhes permitem produzir mais para o mercado. Mas o adubo, elemento principal da agricultura intensiva que permite a eliminao do pousio, no utilizado, o que de certa forma seria antieconmico, pois tornaria mais caros os produtos em relao aos que eram produzidos com a utilizao da fertilidade natural das terras virgens, cuja incorporao ocorria de forma gradativa e, portanto, concomitantemente com o esgotamento de solos de reas prximas. Isto , ao mesmo tempo em que alguns agricultores esgotam seus solos, outros abrem novas roas em terras virgens. Desse modo, os solos esgotados so deixados em pousio ao mesmo tempo em que se faz rotao de culturas para amenizar os efeitos do esgotamento: o milho substitudo pela mandioca, um tubrculo com grande capacidade de produo em solos pobres e que serve para alimentar o porco. Nessa fase, a banha de porco se constitui no principal produto de comercializao dos agricultores locais. Em relao produo de erva-mate, uru extrativismo principalmente organizado em uma fase de pouqussima utilizao de capital, na qual os produtores eram antes de tudo camponeses que produziam a prpria subsistncia e os ervais eram pblicos, mas com tendncia de privatizao no decorrer do perodo. A condio de camponeses dos coletores de erva-mate permitia que a remunerao do trabalho fosse muito baixa. Ao mesmo tempo, todo o processo de extrativismo e transformao parcial do produto era realizado de forma rudimentar, que no exigia praticamente nenhum capital invertido. Os engenhos, que davam o acabamento final ao produto, eram tambm muito simples, mas exigiam certo investimento, o que excluiu os lavradores pobres e os submeteu s condies impostas pelos proprietrios de engenho e pelos comerciantes. As estncias pastoris, por sua vez, mantiveram-se fiis s suas origens, ao longo do perodo. Tendo como caracterstica o uso extensivo das pastagens nativas, esses 107

estabelecimentos eram de baixo ndice de capitalizao e muito conservadores em relao s inovaes tecnolgicas. Tanto que, atualmente, so exatamente estncias pastoris as principais reas improdutivas reivindicadas pelos agricultores sem-terras do Rio Grande do Sul.

Notas
1 Cf. GOULART, Jos Alpio. Tropas e tropeiros na formao do Brasil. Rio de Janeiro : Conquista, 1961. P.14I. 2 Cf. CASTRO, E. A . Op. Cit. P.76. 3 Cf. Relatrio do Presidente da Provncia de So Pedro do RGS. J.L .Cansanso de Sinimb. Porto Alegre, 6 de outubro de 1853. P.51 (B.N). 4 Cf. Relatrio apresentado Assemblia Legislativa da Provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul pela Cmara Municipal da Vila de Cruz Alta. Porto Alegre, Tipografia do Comercial, 1862. P.12 (B.N). 5 Cf. Idem. P. 12 6 Cf. CASTRO, E. A . Op. Cit. P281. 7 Cf. ABREU, Florncio, Retrospecto econmico e financeiro do estado do Rio Grande do Sul 1822-1922. In: Revista do Arquivo Pblico do RS. Dezembro de 1922, n 8. P.227. 8 Cf. Idem. P. 228 9 Cf. Instrues do Conde de Piratini ao capataz da Estncia da Msica. In: CSAR, Guilhermino. O conde de Piratini e a estncia da msica. Porto Alegre e Caxias do Sul. UCS/EST, 1978. PP. 33/47. 10 Cf. SAINT-HILAIRE, A .Op. Cit. R139. 11 Cf. Inventrio de Germano Rodrigues da Silva. Cartrio de rfos e Ausentes de Cruz Alta. Maro 4, n 101, APRS. 12 Cf. GOMES, Aristides de Moraes. Fundao e evoluo das estncias serranas. Cruz Alta : A. Dal Forno, 1966. P.344. 13 Cf. Idem. P. 167 14 Ver captulo 3 deste trabalho. 15 Cf. Cdigo de Posturas do Municpio de Santo Antnio da Palmeira. 1875. Esse cdigo cpia do Cdigo de Cruz Alta que regulamenta esses ervais antes da criao do municpio 108

da Palmeira. AHRS. Lata 124. 16 Cf. Gonalves Chaves, A. J. Op. Cit. P199. 17 Cf. VELLOSO DA SILVEIRA, H. J. Op. Cit. P.141. 18 Cf. CUNHA, Ernesto A. L. Rio Grande do Sul: contribuio para o estado de suas condies econmicas. Rio de Janeiro : Imprensa Nacional, 1908. P. 199 (BN). 19 Cf. Correio Serrano. 21/06/1918. R5. 20 Cf. LINHARES, T. Op. Cit. P. 105. 21 Cf. Relatrio do Presidente da Provncia de So Pedro do RGS, J. L. Cansanso de Sinimb. 2 de outubro de 1854. Porto Alegre. 22 Cf. ABREU, Florncio de. Op. Cit. PP. 310-311. 23 Cf. LINHARES, T. Op. Cit. P. 172. 24 Cf. CASTRO, E. A . Op. Cit. P.76. 25 Cf. Correspondncia da Cmara Municipal de Cruz Alta 17 de abril de 1866. AHRS. Cx. 159. Doc. 474. 26 Cf. Descrio de Incio Capistrano Cardoso. Transcrito por VELLOSO DA SILVEIRA, H. J. Op. Cit. PR 139-141. 27 Cf. LINHARES, T. Op. Cit. P. 130 e VELLOSO DA SILVEIRA, Op. Cit. P.142. 28 Cf. SCHUTEL, Henrique Ambauer. Itinerrio de Cruz Alta ao Campo Novo. Citado por BIND, Wilmar C. Op. Cit. P. 133. 29 Cf. LINHARES, T. Op. Cit. P. 108. 30 Cf. Relatrio de Jos Maria P. de Campos ao presidente da provncia do Rio Grande do Sul. Cruz Alta, 13 de julho de 1860. AHRS. Cd. 285. 31 Cf. Inventrios Post-Mortem de Cruz Alta, Passo Fundo e Palmeira das Misses. APRS. 32 Cf. CASTRO. E. A. Op. Cit. P. 280. 33 Cf. Aurora da Serra. Cruz Alta. Dezembro 1884. PP. 99/100. (Ver Anexo n 3) 34 Cf. WAIBEL, L. Op. Cit. P. 246 35 Cf. BOSERUP, Ester. Evoluo agrria e presso demogrfica. So Paulo : Hucitec/ Polis, 1987. P. 77. 36 Cf. Idem. P. 34 37 Cf. ROCHE, J. Op. Cit. P. 265. 109

38 Cf. FUNDAO DE ECONOMIA E ESTATSTICA (FEE). Op. Cit. P65. 39 Cf. PEBAYLE, Raymond. Os difceis encontros entre duas sociedades Rurais. Boletim Geogrfico do RS. Porto Alegre, 1975. N 18. P.3. 40 Idem. P. 7. 41 Cf. Of'cio da Cmara Municipal da Vila da Palmeira ao governo da provncia. 2 de novembro de 1888. AHRS. Cx. 116. 42 Cf. Correspondncia da Cmara Municipal da Cruz Alta. 7 de novembro de 1888. AHRS. Cx. 110. 43 Cf. Relatrio da Secretaria dos Negcios das Obras Pblicas. Porto Alegre, julho de 1897. P. 15 - MALRS. 44 Cf. ROCHE, J. Op. Cit. P. 53. 45 Cf. WAIBEL, L. Op. Cd. P. 252. 46 Cf. WAIBEL, L. Op. Cit. p 253. 47 Cf. WAIBEL, L. Op. Cit. PP. 253-254. 48 Cf. PEBAYLE, R. Op. Cit. P. 3. 49 Cf. ROCHE, J. Op. Cit. P. 291. 50 Idem. P. 291. 51 Idem. P. 280. 52 Idem. PP. 279-280: 53 Idem. P. 281.

110

IV

Os Trabalhadores
Neste captulo examinamos as diversas categorias de trabalhadores rurais que atuaram na sociedade regional, bem como suas relaes com as classes dominantes. Iniciamos com os escravos, fazendo algumas consideraes crticas necessrias diante da existncia de uma vasta bibliografia regional que aborda o tema com grandes distores em favor de teses extremamente ideologizadas, principalmente no que diz respeito condio de vida do escravo gacho. Ao mesmo tempo examinamos algumas suposies que versam sobre a questo da irracionalidade da escravido. Tratamos tambm de caracterizar as atividades dos cativos. Alm dos escravos, havia um contingente de trabalhadores livres, dedicados ao extrativismo e agricultura de subsistncia, que aos poucos foram submetidos aos estancieiros, tomando o lugar dos cativos. Por fim, tratamos dos colonos europeus, que imigraram no final do sculo e deram nova configurao estrutura social e poltica da regio.

Os Escravos
Quando se trata da escravido negra no sul do Brasil, o primeiro aspecto que chama ateno forma extremamente ideolgica como a historiografia regional tem abordado a questo. De um lado, muitos autores praticamente ignoram o escravo negro, em suas consideraes sobre a sociedade gacha, como se fosse ele insignificante na formao social do Rio Grande do Sul, a qual estaria, para esses autores, formada apenas por homens brancos e por indgenas. De outro lado, algumas obras tratam de apresentar o escravo gacho como um indivduo que vivia em quase liberdade, de forma bastante 111

diferente dos cativos do Nordeste aucareiro ou dos cafezais paulistas; e isto seria decorrente, supostamente, da atividade pastoril que predominou no Sul durante o perodo escravista. As obras de divulgao dessas teses altamente ideolgicas so abundantes na bibliografia regional. Mas ultimamente novas publicaes vm tratando de desmistificar aquilo que foi amplamente divulgado por aquela historiografia tradicional. Uma das primeiras e bem-construdas, obras crticas a essa suposta democracia racial e rural sulina a de Fernando Henrique Cardoso, em Capitalismo e Escravido no Brasil Meridional, publicada em 1962. Mas mesmo com a divulgao de novos textos sobre a escravido sulina, os quais criticam as teses tradicionais, ainda aparecem publicaes que voltam a insistir na velha apologia de uma pretensa democracia racial. Numa tese de mestrado, publicada recentemente, em 1985, a autora, querendo demonstrar o esprito democrtico dos gachos em relao escravido, escreveu esta mxima na concluso do trabalho: "sobressai o Rio Grande do Sul, assim, tambm no final da batalha pelos direitos humanos do negro, ratificando mais uma vez, as tradies to consagradas de justia e liberdade do povo gacho. A escravido em si mesma j uma terrvel arbitrariedade contra a liberdade dos homens e, sendo assim, difcil conciliar democracia e escravido. Tanto no Rio Grande do Sul, como em qualquer outra regio escravista, os senhores no s mantinham pessoas cativas, como iam alm dos estreitos limites de respeito ao escravo. Nos arquivos da justia gacha no difcil encontrarmos processos-crime que denunciam as atrocidades que muitos senhores de escravos cometiam contra os cativos. No caso do planalto gacho, a situao no poderia ser diferente. Para ilustrar as arbitrariedades, situadas alm da prpria escravido, recolhemos um processo, de 1877, contra um estancieiro cruz-altense, que chega a ser comovente pelo barbarismo praticado contra os cativos: morte de criana por espancamento; impedimento de amamentar recmnascido, com morte conseqente, so algumas das denncias contidas no processo conduzido por um promotor visivelmente engajado na luta contra a instituio escravista4 (Ver no anexo n 4 o texto na ntegra). Por sua vez, o escravo medida do possvel procurava reagir contra a servido imposta. Embora no se tenha notcias de grandes rebelies na regio, como ocorreram em outras regies do pas, comum encontrarmos atos de rebeldia individual nos cartrios da justia gacha. Alis, um observador alemo da dcada de 1850, referindo-se 112

ao escravo gacho, comentou: "Castigo duros no so convenientes diante da obstinao dos negros, porque ento eles se tornam muitas vezes incorrigveis, sendo o dono obrigado a vend-lo rapidamente e com prejuzos, para que a ovelha sarnosa no contamine todo o rebanho..."5 No planalto gacho, casos de "ovelhas sarnosas", na expresso do autor alemo, so encontrados nas pginas dos processos-crime da justia local. Sem querer inventariar esses casos, o que no o propsito deste texto, citamos, a ttulo de exemplo, o caso do escravo Salvador, do distrito de Campo Novo, no municpio de Palmeira das Misses. Ao morrer seu proprietrio, em 1866, alguns credores exigiram que a justia leiloasse o nico bem disponvel do falecido, em mos da viva: o escravo Salvador, pardo, 25 anos, avaliado em oitocentos mil ris. Salvador insurgiu-se contra a medida afirmando publicamente, segundo as palavras de um indignado credor, que "...no caso de ter que servir algum; que fugir para o Estado Oriental...". A viva tentou alforri-lo, pois assim poderia contar com seus servios, j que no se negava a ficar com ela, mas no teve sucesso. Salvador foi a leilo em Cruz Alta, mas somente apareceu um comprador do dcimo prego, meses depois do primeiro edital.6 Recentemente, a historiografia brasileira, e a regional de modo particular, tm produzido vrias obras denunciando as atrocidades da escravido, mostrando as lutas dos cativos e fazendo um verdadeiro levantamento das rebelies coletivas e individuais isto , revelando a resistncia do escravo servido. urna historiografia que, em muitos casos, tem um objetivo imediatista, no sentido de instrumentalizar a populao para a luta contra a discriminao racial e social, o que do ponto de vista da anlise histrica questionvel.7 Neste texto, sem querer fazer a apologia do escravo oprimido, apenas tratamos de evidenciar, com alguns exemplos, que a escravido local foi idntica ao que tem sido apontado pela historiografia recente, no que se refere s relaes senhor-escravo. 8 No nosso caso, estes comentrios se fazem necessrios diante de uma historiografia regional bastante difundida que ignora o negro e divulga a falsa idia de uma democracia racial e de um bem-estar do cativo sulino. Mas, demonstrar as arbitrariedades da escravido ou a insubmisso do negro escravo no suficiente para compreendermos a sociedade escravista. Trataremos, portanto, a seguir, de examinar o papel do escravo no trabalho das estncias e as condies em que ocorreu a transio para o trabalho livre na regio. 113

A Populao Escrava
A populao escrava regional era significativa ainda na dcada de 1860, considerando que h vrios anos o Brasil no recebia novos escravos do continente africano, por fora da represso ao trfico negreiro. Por outro lado, neste contexto, a escassez de braos nas plantaes de caf em So Paulo e Rio de Janeiro atraam com muita fora os cativos da regies perifricas do pas. Considere-se ainda que o Rio Grande do Sul h muito tempo estabelecera uma poltica de imigrao com amplos incentivos aos colonos europeus, atravs da concesso de terras em condies vantajosas. No caso especfico do planalto, o ndice de participao de escravos no conjunto populacional estava abaixo da mdia da provncia, conforme observa-se na tabela 14. Este fenmeno deve ser atribudo s caractersticas da economia regional, baseada na pecuria extensiva, ao contrrio de outras reas onde havia charqueada com grande nmero de trabalhadores cativos. o caso do municpio de Jaguaro, centro charqueador que contava com um percentual de 38,89% de escravos em sua populao no ano de 1858. Pelotas, outro importante centro produtor de charque, registrava, no mesmo ano, um ndice de 37,13%.9 TABELA N 14 - POPULAO ESCRAVA REGIONAL E PARTICIPAO NO TOTAL DA POPULAO

Fonte:
1. Relatrio

do Presidente da Provncia: Joaquim A . F. Leo. Porto Alegre, novembro 1859. A .E. Quadro estatstico da provncia de So Pedro do RGS. Porto Alegre, Tipografia do Comercial, 1868. 3. Censo Geral do Brasil. IBGE, Rio de Janeiro. Biblioteca do IBGE (Microfilme 3A0/ 81 BICEN 003 -- 81).
2. CAMARGO,

A queda da participao relativa dos cativos no total da populao gacha e regional, nos anos seguintes, insere-se na conjuntura nacional favorvel a essa diminuio, seja pelo fim do trfico, seja pela imigrao da populao livre europia. Tambm se deve considerar que, no decorrer do sculo, houve uma oferta cada vez maior de mo-de-obra 114

livre proveniente do processo de comercializao da terra, ao mesmo tempo em que as estncias, pelas suas caractersticas, no aumentavam a demanda de trabalhadores. Assim, com o cessamento do trfico de escravos africanos, o Rio Grande passou a exportar cativos para So Paulo.10 A diminuio da populao absoluta na regio, em 1872, pode ser vista, alm das possveis distores da estatstica, como resultado da guerra contra o Paraguai, na qual participaram ativamente os estancieiros da regio com vrios batalhes de soldados recrutados entre o povo.11 Quanto diminuio do nmero de escravos, ela pode ser atribuda sua exportao para outras regies, j que no eram imprescindveis nessa data; e tambm possvel que muitos homens cativos tenham marchado para a guerra, com seus proprietrios; alm disso, outros fatores de menor importncia podem ter contribudo para isso: mortes sem reposio (as crianas nascidas nessa poca eram livres pela lei de 1871); alforrias, fugas... ou uma distoro na estatstica.

As Atividades dos Escravos


Os escravos de urna estncia tpica regional podem ser classificados, em relao ao trabalho, em "roceiros", "campeiros" e "domsticos". Os primeiros eram os lavradores da subsistncia do pessoal da estncia, alm de prestarem outros servios. Os campeiros tratavam do trabalho pastoril propriamente dito e eram considerados mais habilidosos e melhores qualitativamente. A ltima categoria, os domsticos, da qual a maior parte eram mulheres, cuidava dos servios rotineiros das casas e adjacncias. Os escravos roceiros aparecem com muita freqncia nos inventrios post-morrem dos estancieiros locais, quando trazem informaes sobre a profisso dos cativos. Um exame dos inventrios de 1876 nos indica que dos 42 escravos de diversos estancieiros, trs eram campeiros; treze eram roceiros; dez eram domsticos e dezesseis no tinham suas profisses indicadas. Os domsticos eram todos mulheres e os sem profisso eram na maioria crianas. O censo oficial de 1872 indica para o municpio de Passo Fundo 299 escravos lavradores (roceiros), entre os quais dezoito mulheres, sete criadores e 225 domsticos; destes, 163 mulheres; 472 no tinham profisso indicada.12 Os escravos roceiros eram, provavelmente, a maioria entre a populao cativa. Nota-se a presena forte de escravos em estncias com atividades agrcolas importantes ao lado da pecuria: um grande estancieiro, falecido em 1856, era proprietrio de dezoito escravos um nmero relativamente alto para a regio , possua milhares de hectares de 115

campo e produzia farinha de mandioca. O seu inventrio aponta "urna data de terras lavradias com mandioca, canaviais, plantaes e capoeiras", no valor de 550 mil ris.13 Alm disso, a estncia mantinha urna atafona para fabricar farinha de mandioca, produto bastante consumido na regio. Esse estancieiro desenvolvia atividades agrcolas paralelas pecuria, produzindo farinha para o pequeno mercado local, utilizando escravos. Outros estancieiros, que possuam atafonas para produo de farinha de mandioca, tambm contavam com um nmero relativamente significativo de escravos, o que refora a idia da utilizao destes nas atividades agrcolas da estncia. O estancieiro Aristides de Moraes Gomes, em seu livro a respeito das estncias serranas uma espcie de memrias da famlia do autor - comenta que "os negros cativos faziam cercas, trabalhavam em olarias, no campo, e nas lavouras"14 . O autor lembra ainda que, quando correu a abolio, somente os negros campeiros ficaram nas estncias, faltando ento braos para as roas e os demais servios braais.15 A presena de escravos nas atividades agrcolas como ocupao principal pode ser notada nesta observao do viajante francs Auguste de Saint-Hilaire, referindo-se a uma estncia prxima ao povoado de Santa Maria: "...o dono da casa e seus filhos cuidam do gado e os negros tratam da plantao. 16 Num estudo recente sobre o escravo gacho, Mario Maestri Filho faz afirmao que coincide com o exposto anteriormente, referindo-se presena de cativos nas estncias, ele escreveu: "Se era uma fazenda mista agropecuria possivelmente o negro trabalharia na terra. Ainda que fosse uma estncia dedicada criao, ela geralmente no dispensava uma pequena explorao agrcola subsidiria. Nela seria ocupado, com prioridade, o escravo.17 Quanto aos campeiros, estes eram encarregados do pastoreio do gado e das demais atividades ligadas criao, as quais exigiam bastantes habilidade e resistncia. Um bom trabalhador de campo deveria ter bastante prtica no trabalho e um bom conhecimento dos detalhes que cercam a atividade pastoril. Os cativos campeiros eram, portanto, muito valorizados e considerados os melhores da estncia. Aristides de Moraes Gomes lembra que somente estes ficaram nas fazendas aps a abolio, conforme j mencionamos. Um exemplo da importncia desse tipo de escravo nos dado pelo arrendatrio da Estncia da Msica, confiscada pelo governo revolucionrio farrapo em 1840: "De novo tenho a rogar eu a estncia da Msica por 3.450$ ris anuais me 116

reservaram de dita fazenda na comisso de Alegrete quatro escravos tendo ela unicamente seis campeiros e quatro roceiros, e deram ordem ao comandante de polcia o capito Antnio Garcz de Morais para apartar os quatro escravos reservados sendo estes dos mais moos e por conseqncia dos campeiros, vindo-me a ficar unicamente os quatro roceiros e dois campeiros; e V. Exc. no ignora a dificuldade que hoje se encontra em ter pees nas estncias e a falta que eles fazem...18 Os escravos campeiros eram "os mais moos" e, ento, os mais importantes, por substiturem os pees, os quais era impossvel de encontrar devido guerra civil da provncia. Os inventrios confirmam essa tendncia; os escravos classificados como "campeiros" no ultrapassavam os 36 anos de idade, enquanto os roceiros, embora tivessem entre eles tambm jovens, avanavam at sessenta anos e mais. A distino entre os escravos a partir de suas funes e habilidades individuais fica explcita nesta recomendao do Conde de Piratini ao capataz: "Artigo 45 Dar uma muda de roupa de algodo a cada um dos escravos que l esto, advertindo que as trs mudas das mais pequenas que vo so para os moleques Claudino, Evaristo e Moiss, e vo tambm quatro ponches para serem dados aos negros Domingos Pernc2.; Jos Bolieiro, Manuel Aguiar e Mathias Campeiro, sendo o deste forrado de baeta.19 A recomendao indica ao melhor o melhor, o que est de acordo com a atividade principal da fazenda: a pecuria. Ao escravo campeiro, portanto, um privilgio de usar o ponche forrado de breta. Alm dessas duas atividades dos escravos negros pecuria e agricultura muitos davam conta dos servios domsticos; mulheres, geralmente. O Baro do Ibicuhy, em sua residncia na vila da Cruz Alta, mantinha cinco escravos para os servios da casa, sendo quatro mulheres, entre 29 e 37 anos, e um menino de treze anos. Nas suas estncias possua mais 29 escravos.20 Afora as atividades agropastoris e domsticas, os escravos do planalto eram utilizados para outras atividades: Jos Manoel Lucas Annes, falecido em 1881, empregava quatro escravos "oleiros" em sua olaria de Cruz Alta conforme consta em seu inventrio post-mortem.21 Outro caso de escravos trabalhando em olarias aparece no inventrio de Cristiano Uflacker, proprietrio de uma olaria de fabrico de tijolos, tambm em Cruz Alta. Embora no conste nominalmente a profisso de seus escravos, como no caso anterior, esse proprietrio possua um plantei de onze escravos. 22 117

Fica difcil precisar com segurana em que atividades os cativos eram mais usados. As informaes estatsticas so escassas e muito vagas, quando encontradas. No censo de 1872, a maioria dos escravos aparece classificada como "sem profisso", o que se deve antes a uma falta de informao do que falta de profisso propriamente dita. Mas, de qualquer forma, numa estncia pastoril que, alm da criao, plantava para subsistncia, os cativos poderiam trabalhar tanto no pastoreio como na agricultura. Convm lembrar que as atividades de lavrador e campeiro no eram exclusividade dos escravos; ao lado destes, havia os pees livres. Outro aspecto difcil de verificar, nas fontes consultadas, o carter das roas cultivadas pelos cativos. Sabe-se que, em todo o Brasil, os escravos tinham tempo livre para dedicarem-se s suas roas particulares, cujos resultados poderiam ser objeto de livre utilizao, dependendo do acordo estabelecido entre os senhores e os escravos.23 certo, no entanto, que grande parte dos cativos locais trabalhavam em lavouras de subsistncia. Para o Rio Grande do Sul, como um todo, temos uma referncia nas instrues do Conde de Piratini para o capataz da Estncia da Msica um documento raro entre os estancieiros gachos, ao que tudo indica, pouco afeitos contabilidade e regras escritas. No artigo oitavo das instrues, o conde recomenda ao posteiro e ao escravo que plantem nos postos da estncia sob sua responsabilidade: "...em cada um dos ditos postos haver uma manada de guas mansas para o servio necessrio; quatro vacas para leite, um escravo para ajudar o pastoreio, e o mais que possam por conta da Estncia, dando-se-lhes para isso o mantimento necessrio, alm do que devem plantar! 24 A recomendao do conde, no sentido de plantar, est relacionada com a inteno de poupar a matana de animais para alimentao dos trabalhadores, conforme recomenda explicitamente em seu artigo n 11: "Far plantar bastante milho, feijo, abboras e hortalias e algum trigo, para que haja de tudo fartura afim de poupar-se as muitas carniaes.25 O artigo n 30, bastante claro em relao oportunidade dos escravos em manter plantaes e criar animais domsticos: "Os escravos podem plantar, e criar galinhas, tendo milho para s sustentar. 26

118

A Transio
A transio do escravismo a outras formas de trabalho, no Brasil, tem sido abordada de duas formas bsicas. Urna vertente terica a que trata de explicar a irracionalidade econmica do escravismo. Desse modo de analisar a escravido, o seu fim teve xito quando setores progressistas da sociedade brasileira principalmente os fazendeiros paulistas aderiam campanha abolicionista no sentido de fazer avanar as relaes capitalistas de produo, as quais seriam mais lucrativas. Essa postura estaria, segundo os argumentos desta tese, circunscrita ao fim do trfico de escravos africanos e ao advento da imigrao de trabalhadores livres. No Rio Grande do Sul, Fernando Henrique Cardoso, um dos principais estudiosos do tema, seguindo essa linha historiogrfica, apontou a ineficcia das charqueadas gachas escravistas em relao s suas concorrentes platinas, sob trabalho livre. No mesmo sentido o autor afirmou que a imigrao seria uma proposta que ultrapassava a problemtica da falta de braos decorrente do fim do trfico. "A atitude pr-imigrao, portanto, era engendrada por um conjunto de motivos que, se incluam a escassez de escra vos disponveis, no se restringia a essa questo; abrangendo tanto a vontade consciente de progresso, quanto o que nela j est implcito, a crtica s condies sociais e econmicas da produo escravocrata." (Grifo meu) 27 E s s a p o s t u r a c r i t i c a d a p o r u m a n o v a v e r t e n t e historiogrfica: Ciro Flamarion Santana Cardoso demonstra que a suposta irracionalidade da empresa escravista apregoada por aut o res como Fe rnand o He nrique Ca rdo so, p ara o c as o da s charqueadas gachas, no tem procedncia. Sobre esse caso, ar gumenta aquele: "Em circunstncias determinadas uma produo levada a cabo com mode-obra escrava pode competir por muito tempo, com xito, com a produo similar realiz ada com assalariados. 28 Em apoio a essa afirmativa, o autor lembra uma srie de exemplos sobre a questo da concorrncia entre escravismo e trabalho livre o acar cubano produzido por escravos competiu com o acar de beterraba europeu, por exemplo. E sobre a inca pacidade de racionalizao da produo escravista tambm lembra alguns casos no sentido contrrio. A produo de caf do Rio de Janeiro, quando do 119

cessamento do trfico de escravos em 1850, por exemplo, sofreu considerveis inovaes tecnolgicas.29 Jacob Gorender tambm se alinha a essa viso historiogrfica crtica, dando exemplos da capacidade das empresas escravistas inovar tecnologicamente quando necessrio. Enfatiza, ainda, de modo particular, que a idia da modernidade dos fazendeiros paulistas, defendida por vrios autores, no tem consistncia.30 No se pretende avanar nessa discusso; alis, nesse sentido h um bom t ra ba lho de Vilma Pa ra so Ferreira A lmad a Escravismo e Transio: o Esprito Santo, 1850/1888 onde essas duas correntes explicativas sobre a transio so muito bem abordadas, e no qual baseamos este texto.31 Para o nosso propsito neste trabalho, queremos lembrar apenas que a abolio da escravido no Rio Grande do Sul e de modo especial no planalto no foi decorrncia de uma suposta irracionalidade empresarial e tampouco a imigrao deve-se vo n t a d e co n scien t e d e p ro gre sso d e a lgu n s ilu m in ad os rio grandenses, imbudos supostamente de esprito capitalista. Con forme

examinamos no captulo trs deste trabalho, a imigrao solicitada pela cmara de Cruz Alta tinha como um dos seus propsitos a comercializao de terras. Quanto ao trabalho escravo, a oferta de mo -de-obra livre na regio permitiu substituir o escravo na dcada de 1880 sem grandes traumas. Por outro lado, o fim do escravismo nas estncias da regio no levou a uma maior racionalidade ou eficincia em funo do trabalho livre. A estncia serrana, com o trabalho livre, no sofreu alteraes tecnolgicas significativas em decorrncia das novas relaes de trabalho. Alis, as estncias no decorrer do pe rodo escravista utilizaram tanto o trabalho escravo como o trabalho livre concomitantemente. A estncia, antes de tudo, um latifndio com baixo ndice de capitalizao e pouco afeito a inovaes tecnolgicas, independentemente da forma como explora seus trabalhadores. A questo da abolio da escravatura foi levantada, em nvel local, na dcada de 1870, acompanhando o comportamento da poltica nacional. Assim, no incio dos anos 70 foram fundadas sociedades abolicionistas em Cruz Alta e Passo Fundo. Os defensores da emancipao dos cativos eram profissionais liberais, intelectuais, comerciantes e polticos ligados ao partido liberal, que defendia a abolio em seu programa. As sociedades abolicionistas tiveram uma atuao relativamente aptica naquela dcada, quando a Lei do 120

Ventre Livre esfriou o debate em torno da questo. Na dcada de 1880, o problema da escravido voltou a ser discutido com bastante vigor; em Cruz Alta, uma nova sociedade engajou-se na campanha abolicionista o clube literrio Aurora da Serra. Diante da inexorvel abolio que se desenhava para um futuro prximo e diante das medidas oficiais contra a instituio escravista, os estancieiros libertavam seus cativos mas mantinham-nos sob clusula de servios e, dessa forma, conseguiam ganhar tempo numa batalha na qual a derrota anunciava-se iminente. Era mais uma alternativa, entre as muitas utilizadas pelos escravocratas, para manter o trabalho compulsrio. Margaret Marchiori Bakos, em sua obra sobre abolio no Rio Grande do Sul, comenta nesse sentido: "As libertaes, no binio de 1883-1885 satisfazem os escravocratas, pois respeitam o direito de propriedade, libertando o escravo, porm mantendo o trabalho servil por prazos variveis de um at cinco anos. O liberto retorna ao trabalho compulsrio e o senhor, se tinha alforriado muitos escravos, alm da fama de generoso, recebe um ttulo nobilirquico ou uma condecorao do Imprio.32 Nos inventrios post-rnortem os libertos so computados entre os bens semoventes dos estancieiros falecidos sob o ttulo de "servios dos libertos"; ou seja, no caso do estancieiro Francisco Modesto Franco, falecido em 1886, o auto de avaliao indica "os servios dos libertos: Joo, de 21 anos, por 4, 3 anos, calculado base de 8$000 ris mensais, totalizando 510$000 ris Anita, com 19 anos, pelo mesmo perodo foi avaliada em 48$000 ris.33 Esse expediente, de arrolar os servios de libertos entre os bens do inventariado nos autos de avaliao, era utilizado tambm para o caso das crianas libertas pela Lei do Ventre Livre de 1871. Entre os bens de Carolina do Prado Terra, falecida em 1881, encontramos avaliados sob expresso "os servios do", o escravo Jos, de oito anos (liberto pela lei de 1871, portanto), por 500$000 ris; Joo, de seis anos, por 500$000 ris; Roberto, quatro anos, por 400$000 ris, e Maurcia, com menos de um ano, por 100$000 ris.34 Notase que os preos ficam um pouco aqum ao de um escravo jovem, avaliados naquele ano em torno de 800$000 ris. Tomemos outro inventrio, mais explcito nesse sentido. Entre os escravos de Christiano Uflacker, falecido em 1872, foram avaliados alguns libertos do seguinte modo: "Salvador, filho de Joana, liberto segundo a lei, de trs meses de idade, avaliaro os servios por cinqenta mil ris; os servios do escravo Verssimo, filho da escrava Maria, segundo a lei liberto, avaliaro pela quantia de cinqenta mil ris." 35 Observa-se que os avaliadores citam o liberto como escravo, no caso de Verssimo: uma 121

sutileza que demonstra o futuro da criana que, embora liberta, por muito tempo estaria sujeita ao trabalho compulsrio, o que alis, a prpria lei de 1871 permitia atravs de seus mecanismos. Quanto aos preos, eram muito prximos aos indicados para as crianas nascidas antes da lei. Por outro lado, no que se refere ligao entre fim da escravido e imigrao de homens livres, houve bastante discusso no Rio Grande do Sul, assim como nas demais regies do pas. A preocupao de povoar o pas com imigrantes brancos, europeus de preferncia, nasceu junto com o Imprio brasileiro, seno antes; j em 1824, no que se refere ao sul do Brasil, foi fundada uma colnia de imigrantes alemes, aos quais se seguiriam tantos outros europeus ao longo do sculo. No planalto gacho, de modo particular, os imigrantes eram solicitados pelos vereadores cruzaltenses na dcada de 1860, mas a reivindicao somente seria concretizada em 1890, conforme analisamos nos captulos anteriores. Entretanto, a imigrao na regio no deve ser entendida simplesmente como uma alternativa para substituir os escravos africanos, como o era para os cafezais paulistas, onde faltavam braos, diante do cessamento do trfico negreiro. No sul, os europeus vieram para trabalhar de forma autnoma, em pequenas propriedades, produzindo para o mercado interno, ao contrrio dos que chegavam aos cafezais, onde a preocupao era a de expandir as grandes plantaes para exportao. De forma especfica, no planalto no havia charqueadas que dependessem fortemente de escravos, como em Pelotas, por exemplo. Tambm no havia necessidade premente de mudar um sistema de produo atrasado para um moderno, como sugerem os partidrios de uma possvel irracionalidade do escravismo no sculo XIX. Nunca se discutiu a possibilidade, ou melhor, a necessidade de trabalhadores livres nas estncias para poder desenvolv-las, mesmo porque esses estabelecimentos desde sua formao j contavam com esse tipo de trabalhador ao lado dos escravos. Ou seja, no havia reivindicaes de imigrantes para trabalhar nas estncias, a principal un idade produtiva regional. Os imigrantes eram solicitados para serem agricultores nas reas de mata virgem, de forma paralela s estncias pastoris. E esse pedido das elites locais tinha entre seus objetivos a venda e a valorizao das terras florestais da regio em posse de estancieiros mesmo. Alm desse objetivo imediatista, no h dvidas de que a expanso agrcola da regio traria maior dinamizao do mercado regional e, dessa forma, beneficiaria os comerciantes e o prprio municpio enquanto tal. 122

No entanto, a migrao s poderia se efetivar atravs de circunstncias concretas que a permitissem. No caso, o apoio imigrantista contava com a possibilidade de comercializao de terras, como de fato ocorreu, e pela expanso da ferrovia at a regio, que permitiu o acesso ao mercado e, portanto, oportunizou a comercializao das terras com os colonos. Essa mesma tentativa de trazer colonos no foi concretizada anteriormente, exatamente pelo desinteresse destes em plantar numa regio sem condies de escoamento da produo. O apoio imigrao na regio era, portanto, uma postura cujos objetivos partiam do princpio da necessidade de povoar a regio com novos contingentes demogrficos, os quais tivessem possibilidade real de comprar terras, ou de receber apoio oficial para tanto e, ainda, que tivessem condies de produzir excedentes em curto espao de tempo atravs da explorao agrcola. A imigrao e o fim da escravido no tm, na regio, uma ligao estreita. A questo da mo-de-obra para as estncias foi resolvida pela ampliao do uso de trabalhadores livres que j existiam. Com a imigrao e o sbito aumento da populao regional associado populao cabocla, foi possvel o surgimento de um mercado regional de mode-obra. Os caboclos, despossudos de terras, sujeitavam-se a trabalhar como pees nas estncias por salrios relativamente baixos ou, ainda, como agregados, com a possibilidade de plantar para subsistncia no interior da fazenda. A pecuria, como se sabe, no era urna atividade que precisa-se de grandes contingentes de trabalhadores fixos. Dessa forma, no era difcil recrutar nas horas de maior volume de trabalho, alguns lavradores livres das vizinhanas em troca de alguma remunerao baixa, inclusive a troco somente de carne. Por outro lado, a colonizao permitiu aliviar a estncia da produo de subsistncia ao estabelecer trocas entre os colonos. Estes forneciam alimentos em troca de animais; ou seja, embora muito frgil, a expanso da agricultura com os imigrantes permitiu o surgimento de um mercado agropecurio local.

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Os Pees
Desde o comeo da formao das estncias do planalto, aparece a figura do peo, homem que trabalhava ao lado de escravos. Os pees eram os homens livres que trabalhavam sob salrios e dividiam-se em vrias categorias, conforme a atividades desempenhadas. Os pees campeiros eram geralmente solteiros e viviam nos galpes das estncias; recebiam salrio fixo, tinham grande habilidade para lidar com o gado e mantinham certo esprito de independncia, embora submetidos ao comando dos estancieiros que os recrutavam para as batalhas em conflitos civis ou guerras externas. No entanto, esses homens tinham grande mobilidade: mudavam de emprego por desentendimento com o patro; por brigas nos povoados; por acompanharem uma tropeada etc. Os primeiros pees campeiros do planalto procediam dos campos da fronteira sudoeste do Rio Grande de onde vinham acompanhando tropas de gado rumo a So Paulo, ou fugindo por motivos particulares, ou mesmo fugindo das guerras civis e externas que atingiam com mais intensidade aquela regio: a guerra contra o Uruguai na dcada de 1820; a guerra dos farrapos; a guerra contra Rosas, em 1851. A funo do peo campeiro no raro era desempenhada por algum escravo habilidoso. O trabalhador livre serrano encontrava emprego ainda com os tropeiros que conduziam tropas de gado para as charqueadas de Pelotas ou para as feiras de Sorocaba em So Paulo. Esse era um emprego instvel, pois as tropeadas eram realizadas poucas vezes no ano. Os carreteiros, que se dedicavam ao transporte de mercadorias em carretas, tambm empregavam pees. Na prpria estncia havia possibilidades de emprego em outras atividades consideradas menos nobres como o do peo caseiro, que cuidava dos servios cotidianos ligados casa e ao galpo do estabelecimento. Um tipo de trabalhador dos grandes estabelecimentos era o "peo posteiro", encarregado de vigiar o gado em pontos estratgicos da estncia: os "postos". Esse trabalhador, na descrio do estancieiro Aristides de Moraes Gomes, era "um peo bom que constitua famlia ou caboclo de fora com boa recomendao. 36 Esse homem de confiana cultivava pequenas lavouras; criava alguns animais domsticos; fazia queijo com leite de vacas mansas que o estancieiro cedia e, conforme sua habilidade, fazia utenslios de uso cotidiano como laos de couro, cangalhas etc. Dependendo do acordo com o estancieiro, esse peo recebia salrio regular ou, o que era mais comum, sua remunerao era o direito de fazer sua roa na estncia, o que lhe permitia prestar servios espordicos sob pagamento de dirias, receber carne para sua alimentao e, se tivesse filhos, estes tinham a oportunidade de trabalhar na estncia de forma temporria ou permanente. 124

Como domador de potros poderia obter algum cavalo em retribuio. Uma das principais categorias de trabalhadores rurais era a dos que se dedicavam s roas. Embora a agricultura das estncias utilizasse o trabalho escravo, os pees roceiros formavam um contigente de trabalhadores muito pobres e estreitamente atrelados ao estancieiro. O estancieiro Aristides de Moraes Gomes em suas memrias sobre as estncias serranas nos d uma boa descrio desses homens: "Houve outra categoria de pees, tambm sados das estncias. Quando os estancieiros faziam plantaes nas roas das serras, deixavam l escoivarando roas para trigo e feijo e cuidando o paiol caboclos geralmente casados e que no dariam bons campeiros. L eles caavam, melavam, tinham uma vaca para tirar leite, um matungo, o sustento e o ordenado da estncia. Como eram muitos os estancieiros que procediam assim, foi aumentando o nmero de roceiros. Na maioria no voltavam para a estncia, preferiam ficar por l trabalhando por conta prpria, empreitando roadas, tirando madeira, falquejando ou serrando em estaleiro tabuinhas para cobrir a casa etc... "Os patres cediam-lhes uma ou duas quartas de terra para plantarem. Mas isto eles s faziam depois de terminarem as empreitadas do contrato (...). Aquela gente foi aumentando formando-se uma espcie de casta, os serranos. Criavam os filhos na misria (...) quando a misria era muita iam na velha estncia pedir vaca para tirar leite (...) um matungo para ir na venda ou uma rzinha aleijada para carnear. As patroas davam-lhes roupas para as crianas; queijo, uma lata de marmelada, um pouco de acar ou farinha. Eles levavamlhes uns favos de mel, de tabuna que era remdio, ou de oropa, ou um bichinho que pegavam no mato...37 Como se pode observar, o autor-estancieiro conseguiu descrever com muitos detalhes significativos a situao desse tipo de trabalhador, que formava uma legio de despossudos numa regio onde havia abundncia de terras. notria a dependncia do caboclo para com o estancieiro, o qual o atrela com favores como a doao de uma vaca, roupas, carnes, etc. que consistem numa forma de endividamento que, alm de sua natureza econmica, cria uma dvida moral. Afora esses favores alienantes, o caboclo tinha possibilidade de prestar servios nas horas de maior demanda do trabalho pastoril em troca de algum dinheiro ou de produtos. Para o estancieiro, esses homens formavam uma vasta reserva de mo-de-obra barata, alm de abastecerem a estncia de cereais. Tambm eram esses homens que formavam os exrcitos dos estancieiros para suas batalhas em conflitos civis ou 125

externos: "Quando iam para uma revoluo, era l na costa da serra que revolucionrios e mais precisamente os capites provisrios iam reunir a caboclada para organizar seus esquadres."38 Os principais conflitos armados nos quais os estancieiros e seus exrcitos participaram foram: a guerra contra o Paraguai 1865 a 1870; a revoluo de 1893-95; a revoluo de 1923. Afora essas guerras que envolveram grande nmero de homens, houve vrios conflitos isolados entre os prprios coronis locais, que mantinham em atividade as foras militares particulares recrutadas entre a populao pobre. At o final do sculo, a hegemonia dos estancieiros era indiscutvel. A pecuria e os pecuaristas detinham um inquestionvel poder sobre a populao local: pees de estncia, extrativistas de erva-mate ou agricultores independentes, todos estavam sujeitos s determinaes dos coronis. Esse atrelamento compreensvel se observamos que, apesar da relativa abundncia de terras virgens, os lavradores tinham poucas condies de realizar sua produo agrcola no mercado. Os poucos ncleos urbanos da imensa regio rural no davam para sustentar um mercado agrcola significativo. A exportao era invivel pelas precrias condies de transporte. A agricultura, nessa situao, no oferecia condies para que uma famlia de lavradores pudesse manter-se em nvel de vida razovel. Para o ingresso de recursos para consumo de produtos no-agrcolas instrumentos de trabalho; vestimenta... , dependia do extrativismo da erva-mate ou das estncias de gado, ou seja, todos os caminhos levavam ao coronel-estancieiro, caminhos que comearam a ser construdos juntamente com a instalao das primeiras estncias.

Os Trabalhadores dos Ervais


A atividade extrativista baseou-se fundamentalmente no trabalhador livre com assalariamento temporrio sujeito ao endividamento. Esse trabalhador temporrio vivia nos meses de entressafra como campons tpico e desse modo no dependia exclusivamente do extrativismo do mate para sua alimentao. As evidncias do assalariamento dos trabalhadores dos ervais so muitas: Temstocles Linhares, em sua Histria Econmica do Mate, comenta que: 126

"Em meados do sculo passado, no Rio Grande do Sul, havia muita gente trabalhando com mate. S nas Misses brasileiras, no ano de 1856, o nmero de pessoas chegam 6000, ganhando em mdia dois pataces por dia, ou seja, um salrio de 4$000... 39 Um relatrio oficial de 1860 informa que alguns ervateiros paraguaios pagavam aos trabalhadores "dois e meio pataces por dia e este pouco trabalhavam levando muitos dias sem fazerem nada no mato...40 O preo, considerado elevado, pelo comentrio e a referncia ao pouco trabalho, foi usado como argumento para acusar os paraguaios de espies que se acobertavam no extrativismo. Nessa mesma dcada, a de 1860, um fiscal do mate autuou quatro pees de um ervateiro por colher erva-mate sem devida licena: "...declarando-se os mesmos multados que a erva assim fabricada pertencia a Pedro Paggi, de quem so pees assalariados, e nesse ato comparecendo o dito Paggi, declarou pertencer-lhe a dita erva assim como os pees encontrados em seu carijo..." 41 Para os lavradores pobres, o trabalho nos ervais representava uma das poucas oportunidades de adquirir algum dinheiro para compra de instrumentos de trabalho e bens de consumo. As compras, provavelmente, eram realizadas na casa comercial do prprio negociante do mate e, dessa forma, os pees ficavam atrelados aos negociantes por um mecanismo de endividamento. No inventrio do francs Luiz Peri, falecido em 1851, dono de um engenho no erval do Santo Cristo, esto anotados cerca de uma centena de nomes de devedores. As dvidas esto anotadas em produto. Joaquim Manoel da Silva, por exemplo, devia-lhe "40 arrobas e 16 libras de erva-mate...". Outros devedores, de Buenos Aires, Montevidu e So Borja, deviam-lhe em dinheiro. Estes eram os compradores do mercado platino.42 O mate, nessa poca, chegou a ser utilizado como padro de referncia para contas nas reas ervateiras. Um carpinteiro cobrava em produto sua dvida referente ao caixo de defunto que fizera para o falecido Luiz Peri, referido anteriormente: "Joo Cazes, mestre carpinteiro... possui entre os bens do finado Peri a quantia de vinte e quatro arrobas de erva-mate ensurrada, importe do caixo que lhe fez para sepultar o falecido."43 Em outros inventrios, como no de Antnio Pereira Borges, estancieiro e proprietrio de um engenho de erva-mate em Campo Novo, o nmero de devedores tambm significativo. Nesse inventrio, de 1864, as dvidas esto anotadas em dinheiro.44 127

Durante o Imprio, as cmaras municipais concediam licenas para a colheita da erva-mate sob o pagamento de certa quantia em dinheiro 2$000 ris em 1874. O requerente, de posse da licena, contratava outros lavradores para ajud-lo em troca de pagamento de salrios, ou em regime de parceria. O cdigo de Posturas de Palmeira das Misses, nesse sentido, exigia: "O requerente obrigado a declarar no ato de tirar a licena o nmero de trabalhadores de que se compe a comitiva.45 Esses requerentes portadores de licena eram uma espcie de intermedirios entre o dono do engenho e os trabalhadores, sendo eles mesmos coletores de mate, pois trabalhavam diretamente com seus parceiros ou empregados no extrativismo. Nos ervais privados, o extrativismo seguia o mesmo sistema: o proprietrio pagava salrios para a coleta ou arrendava o erval para algum ervateiro, que se encarregava de agenciar os trabalhadores necessrios. Mais tarde, com o advento da Repblica, os ervais pblicos passaram a ser controlados pelo governo estadual. Este os arrendava a empresrios, que contratavam trabalhadores da mesma forma. Nessa poca, o nmero de pees disponveis no mercado de trabalho j era bastante numeroso devido ao aumento populacional e privatizao de grande parte dos ervais pblicos. No incio do sculo XX, os jornais anunciavam em suas pginas a oferta de empregos a salrios de 2$000 ris e 2$500 ris por dia.46 Alm do extrativismo, os coletores de erva-mate eram agricultores independentes. A coleta do mate uma atividade de inverno, permitindo que o lavrador tivesse disponibilidade de tempo para as plantaes de vero, as principais. Essa atividade agrcola era executada sob a forma de mutiro, expediente tradicional em todo o Brasil rural. Affonso Evaristo de Castro, escritor e jornalista de Cruz Alta, descreveu o preparo de uma roa em 1887: "...o que quer fazer uma roa e derrubada de matos convida a todos seus vizinhos e amigos para um putchiro, em dia determinado para cujo efeito, pelo hbito transmitido a eles pelos guaranis, todos se prestam voluntariamente no dia aprazado e se apresentam todos munidos de suas foices de roa e machados, e no dia seguinte de madrugada comeam o trabalho com afam, trabalhando todos em comum cada um no seu eito, durante todo o dia, cada qual empenhando-se em distinguir-se dos outros no trabalho; ao por do sol concluem com o putchiro e se dirigem ao paiol, onde os espera uma lauta ceia com bebidas alcolicas e um carramancho ornado de muitas moas, para o fandango, 128

acompanhado de canto em dueto de melodias melanclicas usadas pelos sertanejos.47 O mutiro ou "putchiro" utilizado pelos lavradores extrativistas um expediente largamente utilizado pelos lavradores de todo o Brasil. Desse modo, um agricultor individual resolve o problema da execuo de trabalhos que exigem muita mo-deobra como uma derrubada ou uma colheita trocando servios com seus vizinhos. O beneficiado do mutiro, naturalmente, ajuda outro vizinho nas mesmas condies.48

Os Colonos
Os colonos que se instalaram nas colnias oficiais e particulares praticavam uma agricultura fundada no trabalho familiar. Da mesma forma que os trabalhadores caboclos, o mutiro era largamente utilizado por esses novos agricultores da regio. No entanto, os colonos estavam sujeitos a novas formas de relaes sociais, diversas daquelas a que estavam sujeitos os agricultores caboclos. Novas formas de organizao do sistema produtivo iniciaram-se com a expanso agrcola do final do sculo. Enquanto o lavrador caboclo estava estreitamente ligado ao estancieiro ou comerciante de mate os quais poderiam ser as mesmas pessoas o colono imigrante foi submetido ao controle econmico dos comerciantes de produto agrcolas que tinham interesses distintos dos interesses dos estancieiros. O colono escapava ao tradicional controle dos estancieiros e chefes polticos locais, que impunham ao lavrador caboclo urna slida dominao poltica e econmica. Essa situao ntida quando examinamos a arregimentao militar que arrastava os caboclos para as guerras entre as oligarquias gachas que assolavam periodicamente o Rio Grande do Sul. Os colonos, nesses conflitos, mantinham neutralidade e, no raro, a defendiam com armas na mo. Por outro lado, no interessava aos comerciantes locais e mesmo aos administradores oficiais, ou particulares, da colnia a desarticulao da produo agrcola, sobre a qual estavam depositados os interesses econmicos do processo de "colonizao" da regio. Uma desorganizao na produo agrcola regional poderia comprometer seriamente o prprio pagamento dos lotes rurais vendidos aos agricultores imigrantes, alm de infligir prejuzos ao comrcio de produtos agrcolas. Na revoluo de 1923 urna guerra civil entre as oligarquias gachas a colnia de Neu-Wrttemberg ilustra muito bem a postura dos colonos diante desse tipo de conflito: "Em ntima colaborao com as autoridades civis e militares, organizou-se 129

imediatamente o Selbstschutz (servio de defesa prpria) que em breve atingiu oitocentos e noventa e trs homens em fora ativa, havendo ainda uma reserva de 110 homens mais velhos. Contava portanto ao todo 1000 homens. De 26 de agosto de 1923 at 23 de dezembro do mesmo ano vigiavam-se diariamente 20 estradas de acesso ao interior da colnia. Cavavam-se trincheiras e ergue ram-se obstculos junto s pontes; autos e caminhes faziam o transporte rpido das tropas, estafetas e tiros de rojes alarmavam a populao e grupos de cavaleiros formavam patrulhas ligeiras. Colonos novos e antigos, brasileiros de origem germnica e de origem lusa e estrangeiros participaram com igual entusiasmo na nobre cruzada...49 A nova organizao econmica local rompeu com a estrutura social em que os lavradores caboclos estavam fortemente atrelados aos coronis-estancieiros. Com a expanso da agricultura e a importncia do comrcio de produtos coloniais, tendeu a impor-se um novo padro de relaes sociais, no qual a explorao do trabalho do agricultor se fazia atravs do comrcio. Um padre polons que trabalhou na colnia Iju escrevia a esse respeito, em 1898: "Pode-se afirmar abertamente que o colono nos seus primeiros trs anos trabalhava exclusivamente para o negociante e at hoje obrigado a carrear os seus mseros vintns para os bolsos de outros europeus que nos so absolutamente estranhos pela nacionalidade e idioma. Alm disso, estes gatunos zombam dos poloneses, arrancando-lhes antecipadamente todo o dinheiro possvel, fixando os preos dos produtos agrcolas e no lhes pagando em espcie, deixando ao colono apenas a seguinte alternativa, receber qualquer coisa pelos seus produtos; ou deix-los simplesmente em troca de outras mercadorias. 50 A opinio do padre Antnio Cuber dada com muito rigor. Refere-se aos comerciantes alemes com os quais o proco no tinha nenhuma simpatia; uma antipatia vinda da Europa e reforada, no caso da colnia de Iju, pelos motivos aludidos pelo religioso. Mas, apesar da paixo no discurso do padre polons, certo que havia a explorao do comrcio, independentemente da origem tnica dos comerciantes. No mesmo sentido, Leo Waibel enftico ao se referir ao papel do comerciante nas colnias: "O seu contato principal (o colono) com o vendista; o vendeiro da vizinhana; que enriquece enquanto os laboriosos colonos vegetam numa existncia miservel.51 A biografia de um grande comerciante e chefe poltico de Iju nos traz muitas e 130

preciosas informaes sobre o papel das casas de comrcio. Antnio Soares de Barros, o coronel Dico, instalou-se na colnia de Iju em 1890, mesmo ano em que foi fundada. Dico comeou com uma pequena venda, em sociedade com um irmo residente em Cruz Alta, o qual se encarregava dos negcios naquela praa. Num trecho da obra, o bigrafo mostra com muita clareza o papel do comerciante na dinmica da produo agrcola regional: "...ele no exclusivamente o vendedor de mercadorias ou o comprador e revendedor de gneros coloniais. Ele mais que isso, o financiador das safras futuras. ele que prov o colono de gneros alimentcios, de roupas, de remdios se necessrio, de ferramentas indispensveis ao seu trabalho (...) quando a messe farta, lucra o negociante, o agricultor; e consumidor, e quando falha a colheita, por geada prematura ou tardia, por chuva demais, ou seca, por gafanhoto, por praga ou doena do colono ou de sua famlia, que acontece ao comerciante? Tm ele de "surtir" novamente o colono com gneros de primeira necessidade, financiar-lhe nova safra, adiantando-lhe at dinheiro...52 O bigrafo foi muito claro ao definir o papel do comerciante, embora faa a apologia desse papel. evidente a condio monopsnica da casa comercial que nessa condio ditava os preos agrcolas como transparece na queixa do padre polons. Ao colher a safra, o agricultor j estava comprometido com o comerciante e obrigado a entregar-lhe a produo nas condies impostas, para pagar-lhe o adiantamento dado em forma de mercadorias. No caso de um desastre agrcola, o colono ficava sujeito por vrios anos aos emprstimos da casa comercial. Tem procedncia, tambm, a queixa do padre Cuber quanto ao pagamento das safras. O agricultor deixava seu crdito em conta corrente na casa comercial, beneficiando novamente o comerciante, que utilizava o dinheiro do colono.

Concluso
A presena de escravos no planalto foi significativa, principalmente se considerarmos que fixavam-se em estncias pastoris, as quais demandavam relativamente pouco trabalho em comparao com as plantations. A sua importncia relativa decrescia medida que aumentava a oferta de mo-de-obra livre. Assim, na dcada de 1880, quando a instituio escravista vivia seus ltimos momentos, os estancieiros no tiveram maiores dificuldades em substituir seus cativos por trabalhadores livres. Alis, trabalhadores livres j eram 131

utilizados concomitantemente com os escravos. A imigrao europia, que se iniciou justamente quando expirava a escravido, no tem relao direta com esse evento. O imigrante em nenhum momento substitui o escravo no trabalho pastoril, e sim, dedicou-se agricultura em pequenas propriedades, numa atividade paralela pecuria tradicional. Indiretamente, a imigrao dos colonos contribuiu para acelerar a ocupao das terras dos posseiros nacionais e, em conseqncia, aumentar a oferta de trabalhadores livres para as estncias. Nessas condies, a transio do escravismo para o trabalho livre no significou uma ruptura drstica na organizao da produo pecuria. Tampouco, implicou inovaes tecnolgicas ou uma racionalizao econmica superior, como se poderia supor: a estncia continuou operando com pouco investimento de capital, mantendo certa independncia de aquisies externas atravs do aproveitamento dos recursos naturais e da explorao de trabalhadores, quer fossem agregados ou pees assalariados. Os colonos imigrantes que se estabeleceram como agricultores em pequenas propriedades constituram-se numa nova classe na estrutura scio-poltica da regio. Os colonos consolidaram-se como classe desatrelada do tradicional coronelismo, o qual, entretanto, continuou aliciando lavradores nacionais pobres para o trabalho pastoril e para a formao de milcias particulares. Com esse controle militar e poltico, os coronis -estancieiros mantiveram-se no poder por muitos anos, apesar da expanso da agricultura.

Notas
1 Um dos suportes bsicos do argumento da suposta boa-vida do escravo gacho est neste trecho do viajante francs Auguste de Saint-Hilaire, que percorreu o Rio Grande do Sul na dcada de 1820: "Tive j oportunidade de referir ao fato de serem vendidos aqui os negros imprestveis dos habitantes do Rio de Janeiro; quando querem intimidar um negro ameaam-no de envi-lo para o Rio Grande, entretanto, no h, em todo o Brasil, lugar onde os escravos sejam mais felizes que nesta capitania. Os senhores trabalham tanto quanto os escravos, mantm-se prximos deles e tratam-os com menos desprezo. O escravo come carne vontade, no mal vestido, no anda a p e sua principal ocupao consiste em galopar pelos campos cousa mais sadia que fatigante. Enfim, eles fazem sentir aos animais que Os cercam uma superioridade consoladora de sua condio baixa, elevando-se aos seus prprios olhos." 132

Cf. SAINT-HILAIRE, Auguste. Viagem ao Rio Grande do Sul - 1820/1821. Belo Horizonte e So Paulo : Itatiaia= USP, 1974. p. 47. 2 Ver: CARDOSO, Fernando Henrique. Capitalismo e escravido no Brasil meridional. 2.ed. Rio de Janeiro : Paz e Terra, 1977. No captulo II, o autor comenta detalhadamente essa bibliografia tradicional, analisando o carter ideolgico que a reveste. Assim, achamos desnecessrio repetir aqui uma anlise crtica dessa bibliografia, o que, por outro lado, no o propsito deste texto. No entanto, a crtica historiografia tradicional importante, pois mesmo Jean Roche, um autor no engajado na apologia aos estancieiros gachos, omite os escravos negros na sua volumosa obra sobre a colonizao alem. Referindo-se formao social do Rio Grande do Sul, o autor afirma: "...haviam, portanto, duas classes sociais, a dos estancieiros e a dos pees" (Roche, Jean. Op. Cit. P. 34). 3 Cf. MONTI, Vernica A. O abolicionismo: sua hora decisiva no RS - 1884. Porto Alegre : Martins Livreiro, 1985. P.165. 4 Cf. Cartrio do Civil e Crime de Cruz Alta. APRS. Maro 48. N 1912. 5 Cf. HORMEYER, Joseph. O Rio Grande do Sul de 1850 -descrio da provncia do Rio Grande do Sul no Brasil meridional. Porto Alegre : D. C Luzzatto e EduniSul, 1986. P. 78. (Obra publicada pela primeira vez em 1854, na Alemanha) 6 Cf. Inventrio post-mortem de Joaquim da Cruz Moreira. Cartrio de rfos e Ausentes de Cruz Alta, 1866. APRS. Maro 3. N 95. 7 Ver comentrio crtico nesse sentido em CARDOSO, Ciro Flamarion Santana. Escravo ou campons. So Paulo : Brasiliense, 1987. PP. 14-29. 8 Ver, por exemplo, o excelente trabalho de KTIA DE QUEIRS MATTOSO. Ser escravo no Brasil. So Paulo : Brasiliense, 1982. 9 Cf. Relatrio do presidente da provncia do RS, Joaquim Anto Fernandes Leo. Porto Alegre : Tipografia do Correio do Sul, Novembro de 1859. 10 Sobre o trfico interno de escravos, h um importante trabalho de CONRAD, Robert Edgar. Tumbeiros: o trfico de escravos para o Brasil. So Paulo : Brasiliense, 1985. PP. 187-207. 11 Sobre a participao da populao local na guerra contra o Paraguai, ver ROCHA, Prudncio. Op. Cit. PP. 74-83. (O autor transcreve naquelas pginas alguns documentos relativos ao 133

recrutamento e formao de pessoal e formao de batalhes de combatentes.). 12 Recenseamento geral do Brasil - 1872: IBGE. Rio de Janeiro - Biblioteca do IBGE - Rio. (Microfilme 340/81 - BICEN 003-81) 13 Cf. Inventrio do tenente coronel Joaquim Thomaz da Silva Prado. Cartrio de rfos e Ausentes de Cruz Alta, 1856. APRS. Maro 3. N 67. 14 Cf. GOMES, Aristides de Moraes. Fundao e evoluo das estncias serranas. Cruz Alta : A. Dal Forno Editor, 1966, p. 247. (Essa obra uma espcie de memria da famlia do estancieiro que se estabeleceu na regio no incio do sculo XIX). 15 Idem, p. 133. 16 Cf. SAINT-HILAIRE, Auguste, Op Cit., p. 179 17 Cf. MAESTRI F, Mrio. O escravo no Rio Grande do Sul. Porto Alegre e Caxias do Sul : EST/UCS, 1984. P. 50. 18 As Instrues do Conde de Piratini ao Capataz da Estncia da Msica foram escolhidas e comentadas por CESR, Guilhermino, O Conde de Piratini e a Estncia da Msica. Porto Alegre e Caxias do Sul, EST/UCS, 1978. P. 66. 19 Idem, p. 46. 20 Cf. Inventrio post-rnortein do Baro do Ibicuhy (Francisco de Paula e Silva). Cartrio de rfos e Ausentes de Cruz Alta, 1879. APRS. Mao 9. N 245. 21 Cf. Inventrio post-mortem de Jos Manoel Luccas. Cartrio de rfos e Ausentes de Cruz Alta. 1881. APRS. Maro 10. N 269. 22 Cf. Inventrio post-mortem de Christiano Uflaker. Idem. Mao 6. N 159. 23 Ver o recente estudo de. CARDOSO, Ciro Flamarion Santana. Escravo ou campons? So Paulo :. Brasiliense, 1987. 24 Em, CESR, Guilhermino. Op. Cit., p. 41. 25 Idem, p. 40. 26 Idem, p. 43. 27 Cf. CARDOSO, Fernando Henrique. Op. Cit., p. 194. 134

28 Cf. CARDOSO, Ciro Flamarion Santana. A Afro-Amrica: a escravido no Novo Mundo. So Paulo : Brasiliense, p. 85. 29 Cf. CARDOSO, Ciro Flamarion Santana. Agricultura, escravido e capitalismo. Petrpolis : Vozes, 1979. P. 164. 30 Cf. GORENDER, Jacob. O escravismo colonial. So Paulo tica, 1978. PP. 579580. 31 Cf. ALMADA, Vilma Paraso Ferreira de. RS: escravismo e transio - o Esprito Santo 1850-1888. Rio de Janeiro : GRAAL, 1984. (Ver captulo 1). 32 Cf. BAKOS, Margaret Marchiori Escravismo e abolio. Porto Alegre : Mercado Aberto, 1982. P. 39. 33 Cf. Inventrio post-mortern do major Francisco Modesto Franco, 1886. Cartrio de rgos e Ausentes de Cruz Alta. APRS. Mao 9, N 3. 34 Cf. Inventrio post-rnortem de Carolina do Prado Terra, I 8 8 1 . Cartrio da Provedoria de Cruz Alta. APRS. Mao I . 1\1 18. 35 Cf. Inventrio post-mortem de Christiano Uflacker. Cartrio de rgos e Ausentes de Cruz Alta. Mao 6. N 159. APRS. 36 Cf. GOMES, Aristides de Moraes. Op. Cit. P. 56. 37 Idem, pp. 249/250. 38 Idem, p. 250. 39 Cf. LINHARES, Temstocles. Histria econmica do mate. Rio de Janeiro : Jos Olympio, 1965. P. 105. 40 Cf. Cartrio de Jos Maria Pereira Campos, Cruz Alta. 18 de setembro de 1860. AHRS. Cd. 285. 41Cartrio do Civil e Crime de Cruz Alta, processo ri 1016. Maro 31. AHRS. 42 Cf. Inventrio de Luiz Peri. Cartrio de rgos e Ausentes de Cruz Alta. APRS. Mao n 2, n 179. 1851. 43 Idem. 44 Cf. Inventrio de Antnio Pereira Borges. Cartrio Civil e Crime de Cruz Alta. APRS. Mao 135

1, n 42. 45 Cf. Cdigo de postura do municpio de Palmeira. Artigo 42 2 AHRS. Cx. 110. 46 Cf. Correio Serrano. 4 de Junho de 1918. 47 Cf. CASTRO, Evaristo Affonso. Notcia descritiva da regio missioneira. Cruz Alta : Tipografia do Comercial, 1887. P. 278. 48 Um dos principais estudos sobre o mutiro brasileiro o de CNDIDO, Antnio. Os parceiros do Rio Bonito. So Paulo : Duas Cidades, 1977. 49 Cf. FAUSEL, Erich. De Elsenhau a Panambi. In: Cinqentenrio de Panambi. S/ Ed., 1949. P. 35. 50 Cf. CUBER, Antnio. Nas margens do Uruguai. Iju : Museu Antropolgico Diretor Pestana, 1979. P. 16. (Traduo do original em polons publicado no Kalendarz Polski, Porto Alegre, 1898. 51 Cf. WAIBEL, Leo. Op. Cit. P. 247. 52 Cf. 60 anos dentro de uma empresa: 1890-1950, casa Dico. Porto Alegre : Globo, 1951. P.

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Concluso Final

Para concluir faremos algumas observaes de carter geral sobre o trabalho, visto que j elaboramos concluses especficas em cada captulo. Um dos propsitos deste estudo desvendar alguns aspectos da histria regional do Rio Grande do Sul que permanecem obscuros na historiografia local. A regio do planalto, a serra, vista como atrasada e subpovoada ao longo do sculo XIX e essa imagem baseia-se fundamentalmente nas opinies dos tradicionais viajantes daquele sculo, os quais, alis, deram pouca ateno a ela. Nesse particular, a escolha de novas fontes foi decisiva para conseguirmos construir uma imagem renovada do planalto no sculo XIX. Essas fontes foram sobretudo os inventrios post-mortem e as correspondncias das cmaras municipais. Com base na mencionada documentao, confirmamos, de um modo geral, as hipteses que havamos levantado no projeto da pesquisa. Conseguimos ricos detalhes sobre a formao do latifndio pastoril, bem como acerca do processo de apropriao da terra e da produo agropecuria. Quanto ao processo de transio, tambm foi iluminado por uma boa documentao, permitindo-nos observar as especificidades da regio no que se refere ao tema. Os senhores de escravo locais conseguiram, atravs de diversos mecanismos, formar uma oferta de mo-de-obra livre para substituir seus cativos por lavradores nacionais. Nesse sentido, a imigrao que ocorreu aps 1890 no teve relao direta com o emancipacionismo. Um dos pontos em que seria necessrio avanar mais o que se refere ao carter da agricultura dos escravos no interior das estncias. As fontes do conta que os cativos eram responsveis pela subsistncia dos estabelecimentos, mas so pobres em relao existncia da "brecha camponesa". Os dados disponveis indicam, no entanto, ser provvel o carter campons da lavoura escrava. Vimos que isso fica claro nas 137

recomendaes do Conde de Piratini, por exemplo. Seria til, no futuro, uma nova busca de fontes e dados para enriquecer esse aspecto de nossa problemtica. Por fim, ficou evidente que as bases da atual estrutura agrria da regio foram lanadas no incio do sculo XIX quando comeou o processo de ocupao e apropriao da terra. E essas bases so, atualmente, fator incidente na situao de uma populao rural pobre que luta pela modificao da distribuio das terras locais, onde antigos estancieiros mantm seus latifndios.

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Referncias Bibliogrficas e Documentais


1. Fontes primrias
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Anexo N 1
RELATRIO DA CMARA MUNICIPAL DE CRUZ ALTA INFORMANDO SOBRE TERRAS DEVOLUTAS (1850)
"...informando quais os distritos deste municpio em que h terrenos devolutos e qual a extenso aproximada destes terrenos, pediu informaes aos juizes de paz dos distritos, e tendo obtido com bastante morosidade... " Existe neste primeiro distrito uma mata quase toda devoluta acompanhando o rio Juhy pequeno e da Conceio desde o fundo da fazenda do Cadeado at unir-se com a serra do Juhy Grande; cuja mata ter dez lguas de comprimento com trs a cinco de largo, distanciando desta vila quatro a seis lguas. Existe mais neste mesmo distrito outra mata desde a Fazenda Dois Irmos acompanhando o Jacuhy at a confluncia deste rio com o Gahy, com oito a dez lguas de comprimento e duas a trs de largo. Existem muitas posses cultivadas nestas matas; e o mais tudo devoluto. Existe entre o 1, 5 e 6 Distritos a mata intitulada a serra dos Juhys que se calcula ter mais ou menos cinqenta lguas em circunferncia, unindo com a primeira mata nomeada, e toda arrodiada de campos, correndo pelo meio do rio Juhy Grande e seus confluentes; distante desta vila 6 a 10 lguas. Existe no 4 distrito urna mata entre os rios Juhy Pequeno e Guauhy com urna lgua de frente e outra de fundo, e outra desde o Juhy Pequeno at o rio Urubuar em frente ao antigo passo de So Joo Babtista, que ter de frente lgua e meia e de fundo at o rio Juhy Grande uma lgua, ambas devolutas. Existem nos fundos do 4, 5 e 6 distritos a grande mata que borda o Uruguai desde o Mato Portugus at a Foz do Juhy Grande com grande nmero de lguas de comprimento e largura, e existe mais, dividindo o 4, 3, 2 e 8 distritos a serra geral que divide este municpio com o de Santo Antnio de Patrulha, Taquari, Rio Pardo, Cachoeira de So Borja com grande extenso de matas devolutas. Existe mais o mato denominado Castelhano que une a serra geral com as matas do Uruguai, e acompanha um dos confluentes do Juhy, dividindo o 4 do 3 distrito com grande nmero 147

de lguas de terrenos devolutos. So estas as informaes... (Pao da Cmara Municipal da Vila do Esprito Santo de Cruz Alta, 17 de janeiro de 1850 Ao presidente da Provncia)*"

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Anexo N 2
ABAIXO-ASSINADO AO IMPERADOR D. PEDRO II
"Ante o augusto Trono de V.M.I., sobem os abaixo-assinados habitantes e moradores de novo municpio de Santo Antnio da Palmeira, (...). a presena de V.M.I. solicitam remdio para os males que os oprimem como agricultores e fabricantes de ervamate, pelas razes que passam a expor. "Senhor: "V.M.I serviu-se por seu beneplcito e magnnima vontade fazer graa, pela Lei de 20 de maro de 1861, ao povo fabricante de erva-mate as terras devolutas existentes naquele ano de 1861, entre os rio Turvo, Uruguai e Vrzea. Esta graa que to liberal faz V.M.I., fez com que se conservassem os habitantes em paz pacfica cc :sse direito at o ano de 1877, em que foi nomeado o juiz comiss:irio para esse termo. Acontecendo que este juiz comissrio, que se acha investido do poder para medir e demarcar terras de posse, nenhum respeito tem da lei de 1861, j medindo posses criminosas, por seus princpios contra a disposio da Lei 601 de 18 de setembro de 1850, art 1 que proibiu a aquisio de terras devolutas, jamais podiam ser medidas posses de tais ordem, em vista da citada Lei de 1850. Porm a cobia do ouro e a ambio de o possuir faz com que seja desrespeitada a lei a concesso feita por V.M.I. e estende suas medies em terras concedidas em comum e que se achavam, no ano de 1861 em matas virgens, abrangendo os terrenos que ento ficaram pertencendo em comum ao povo existente dentro do permetro dos trs rios citados. "Tm os habitantes, que se tm visto prejudicados, e que para bem cultivar o erval na Serra Geral, fazem suas pequenas moradas pelo favor da sbia Lei de 1861, levando a presena do juiz comissrio por certido a citada Lei de 20 de maio; qual tem sido a resposta do juiz comissrio existente Tibrcio Alvares de Siqueira Fortes? Tem sido que 149

a Lei de 20 de maio de 1861 foi revogada! J no regula mais e que por isso segue a medio e que um engano do governo!! No contente assim, Senhor, em tomar do povo os ervais que existiam em matas altas no ano de 1861 e ainda manda medir por seu agrimensor Maximiniano Beschorner, uma sua posse; cuja foi principiada no ano de 1863 por Jos Joaquim Cordeiro, cuja posse foi vendida ao Juiz Comissrio Fortes, cuja medio foi feita sem assistncia Juiz Comissrio ad hoc, e sim do dito Juiz Fortes, se possvel assim se proceder, nas terras por V.M.I. concedida em comum aos fabricantes de erva-mate, ento se ver os pobres subditos da dura necessidade de mendigar o po para suas famlias no pas estranho, a ptria que os viu nascer por que nico terreno que na valorosa provncia de So Pedro do Rio Grande do Sul foi concedido para habitao do pobre povo empregados no fabrico da erva-mate, esses mesmos so tornados. "Senhor; "Se este povo vive no emprego do fabrico da erva-mate, v-se to oprimido e obrigado por semelhantes medies mal cabida em um terreno que lhes foi concedida por uma graa Imperial, tropelado; expulsos do pequeno torro para se estender o domnio dos ricos e poderosos do lugar tanto que o Juiz Comissrio propala que no consente que se derrube uma s rvore existente dentro do permetro dos trs rios Turvo, Uruguai e Vrzea e que far gemer ao fabricante que assim praticar, com traz-los barra do tribunal como um criminoso! V.M.I. como pai de um povo pobre e laborioso os abrigou com a Lei de vinte de maio, por certo no deixar que este povo que abrigaste debaixo de vossas sbias e energticas leis dando um torro onde possam obter o recurso necessrio para suas pobres e mseras famlias, fiquem expulsos e sem domiclio como est acontecendo, uns abandonando suas habitaes, outros chamados aos tribunais e outros ameaados de tudo sofrer. "Senhor; "Os abaixo-assinados correm presurosos aos ps de V.M.I. como uma fonte pura de onde esperam emanar o remdio para o mal que os aflige, para que seja suspensa as medies dentro dos limites dos trs rios citados -- rios Turvo, Uruguai e Varge e que ali no permetro seja conservado o direito da lei de 20 de maio de 1861 e para que no seja mais medidas posses que se acoberta com o pagar a multa por no ter registro, sendo que jamais poderia obter por ser feito depois da lei que proibiu a aquisio de posse. "Os abaixo-assinados, cnscio do zelo e amor que V.M.I. dedica ao seu povo, descansam certo que seus reclames sero atendidos. Palmeira, 24 de 150 maio de 1879"

(Seguem -se

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nomes,

com

firma

reconhecida)

(AHRS Lata 124. Maro 97. Doc 70 A)

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Anexo N 3
ARTIGO DO VEREADOR UFLACKER SOBRE A INDSTRIA AGRCOLA, PUBLICADO NO PERIDICO AURORA DA SERRA, DE CRUZ ALTA (18-84)
"Nossa populao agrcola de cima da serra tem vegetado infelizmente em um completo abandono e atraso, achando-se reduzida quase na sua totalidade mais vergonhosa misria, devido mais crassa ignorncia das teorias da agricultura e dos melhoramentos e aperfeioamento at hoje introduzidos na prpria indstria a que ela se dedica, de, que mesmo a qualquer outra cousa. "A nossa regio serrana seguramente coberta em a sua quarta parte por matas de feracssimas terras prprias para a agricultura, regadas por inmeras vertentes e rios e que, devido essas condies favorveis tem atrado si urna enorme populao de lavradores nacionais; mas, infelizmente, na sua maioria, essa populao constituda de gente to indolente e imprevidente, que, muitas vezes no consegue colher em anos adversos, como o foram os deste ltimo decnio, o indispensvel para a sua prpria subsistncia e muito menos para o abastecimento dos vizinhos ou para exportao. "Reconhecida pois, a incontestvel fertilidade de nossas ter ras bem como o clima, mais ou menos benigno e temperado desta regio perguntamos: qual a razo deste fenmeno? "A principal causa deste fenmeno no pode ser outra seno a indolncia e ignorncia em que vegeta essa classe industrial, da ignorncia absoluta dos princpios tericos de agronomia, e dos melhoramentos e aperfeioamentos que tem sido introduzidos at o presente nesta indstria. "Com efeito, rarssimo o homem inteligente ou abastado que nesta regio 152

se dedica exclusivamente a esse ramo de indstria aonde ainda est sendo explorada com muitssima vantagem a florescente indstria pastoril e outras. "A indstria agrcola por enquanto exercida aqui entre ns, em sua quase totalidade, peio proletariado, e tambm pela escria das sociedades, que sendo repelida por seus vcios e crimes, vai, como ltimo refgio, se estabelecer nos matos e terras devolutas, onde tem a certeza de que ningum o ir incomodar na posse de terras nacionais, de que criminosamente se apropria. "Este o estado a que est reduzida a nossa agricultura. "Abenoado pas este nosso para os vagabundos. "Mas j tempo de cuidarmos em medidas srias e apropriadas que elevem a indstria agrcola nesta regio a altura de que condigna. "No ser em poca muito remota que ela ainda se constituir em uma das fontes mais ricas de engrandecimento e prosperidade desta regio, e pode estar to prxima essa poca que unicamente depende em conseguirmos os prolongamentos das vias frreas do norte e do sul desta provncia at os pontos principais de nossa regio serrana. " pois chegado o tempo de cuidarmos do seu aperfeioa-- mento, principiando por estudos experimentais, e pondo em prtica todos os melhoramentos nele introduzidos at hoje e usados pelas naes mais adiantadas neste ramo, como por exemplo su cede nos Estados Unidos do Norte Amrica aonde s a agricultura constitui um manancial mais abundante de ouro do que todas as ricas e inesgotveis minas da Califrnia. "Mas se quisermos atingir a to almejado fim, devemos em primeiro lugar, banir de nossa lavoura toda aquela antiqussima e brbara rotina que est ainda em uso entre ns, rotina herdada em parte, dos nossos avoengos da colnia portuguesa; e em parte dos nossos aborgenes da raa Tupi ou Guarani. "Precisamos acabar com o pernicioso sistema das grandes derrubadas de matos virgens, para o cultivo de milho e feijo por que a destruio dos matos pelo machado e o fogo como praticado aqui entre ns, no s reduz a campo esterilizando a terra, como tambm com o decurso do tempo e o crescimento progressivo e natural de nossa populao e ainda mais, com a provvel criao de alguns ncleos coloniais de imigrantes estrangeiros, que viro se estabelecer aqui seduzidos pelas 153

nossas ubrrimas te rras com certeza matemtica em menos de meio sculo tero desaparecido desta rica regio todas as florestas virgens que a ensoberbece. " esta uma imprevidncia da gerao presente, que jamais ser perdoada, e com justssima razo pelas geraes futuras. "No cultive-se pois exclusivamente nas terras de mato conquanto no sejam to frteis como aquelas, pela razo de conterem menos humo, so todavia muito produtivas, desde que sejam rnanhadas por meio dos processos mais modernos de fertilizao. "Com este sistema, no s tornar-se-h o trabalho mais cmodo como tambm mais econmico e seguro... * Aurora da Serra. Cruz Alta. Dezembro 1884. PP. 99/100 .

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Anexo N 4
PROCESSO-CRIME CONTRA ESTANCIEIRO POR MORTE E MAUS-TRATOS DE ESCRAVOS
"0 Promotor interino da comarca usando do direito que lhe confere o art. 74 do cd. do processo crime vem denunciar a Luis Antnio [...] natural desta provncia, morador no 2 distrito deste termo, com a profisso de fazendeiro, preso na cadeia civil desta vila, e Irinea de Tal, mulher do mesmo Luis, pelos fatos que passo a expor: "Nos princpios do ms de maio prximo findo, estando Luis e sua mulher na varanda de sua prpria casa, castigando barbaramente uma sua escrava menor de nome Maria, filha dos escravos Igncio e Rosa, tambm de propriedade dos acusados, munidos, Luis de um lao e Irinea de um pau, ambos deram tanta pancada ria referida menor que no pode esta resistir a to grande castigo, caindo por terra sem sentido, nesta ocasio Irinea deu-lhe um pontap reclam ando: est fingindo de morta, mas em seguida vendo que a menor Maria morria mesmo chamou por Igncio Antnio da Silva que viesse acudir a Maria e por ele foi dito depois de examin-la que ali nada mais tinha a fazer, como de fato poucos momentos depois faleceu Maria. "Tambm mataram a fome a um outro menor livre de nome Francisco, irmo da desventurada Maria, por que o denunciado Luis se prevalecendo de seu senhorio mandava Rosa pastorear gado no campo todos os dias desde a manh at a noite ficando o menor em uma rede sem que Luis ou sua mulher lhe dessem ou mandassem dar alimento algum, que s mamava de noite quando sua infeliz me voltava do campo, tantas vezes se repetiu este fato de barbaridade que ultimamente secara o leite de Rosa. Francisco definhando aos poucos, faleceu pela fome, sem que pudesse obter quer de seus pais, quer dos outros escravos proteo alguma, pelo terror que tinham de seus senhores, tanto que as escondidas foi o menor pouco antes de falecer batizado por uma escrava da casa para no morrer pago. 155

"Todos os escravos dos denunciados so cruelmente tratados por seus senhores, que os trs de baixo de pancadas e mortos de fome, sendo preciso de seus escravos recorrerem aos vizinhos para matar sua fome. "H tempos Luis castigou um escravo de nome Ado de propriedade de seu irmo Francisco, isto na prpria casa deste, que o ps num estado deplorvel com as ndegas toda retalhada e lanado sangue pela boca, depois atando-o sobre quatro estacas alto do cho, cujo escravo foi socorrido por Leonardo Pitam, que o foi buscar para cur-lo em casa o que no conseguiu lev-lo por que Ado se achava em estado tal que s pode acompanh-lo at a casa de Maximiano Rodrigues Gomes, vizinho mais perto, onde o deixou e seu senhor depois o levou para casa. "Ora, como os denunciados com tal procedimento tornaram-se criminosos para que ento sejam punidos o denunciado Luis com o mximo das penas do art. 193 do cd. crim., combinado com o art. 201 do mesmo cd. e Irenea com mximo do art. 193 do referido cd. por terem corrido as circunstncias agravantes do 4, 6 e 10. 15 do art. 16 do mesmo cd. O mesmo promotor vem dar a presente denuncia e oferece para testemunhas Igncio Antnio da Silva e Constana Rodrigues da Silva, Leonardo Pitam, Pedro Schettert e como testemunha informante o escravo Igncio dos denunciados e o escravo Ado de Francisco dos Santos." Cruz Alta, 1 de junho de 1877. Promotor interino Ccero Melechiades de Figueiredo." (Cartrio do Civil e Crime de Cruz Alta. APRS. Maro 48. N 1912)

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