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Histria e Antropologia: pesquisas sobre Timor-Leste

Daniel De Lucca Reis Costa1

Crianas de Ataro posam para foto. Arquivo: Daniel De Lucca Reis Costa

Timor-Leste um Estado jovem e at a independncia do Sudo do Sul, em 2011, era o Estado-nao mais novo a ser integrado na Organizao das Naes Unidas. No entanto, a afirmao de que Timor-Leste um Estado-nao jovem no pode ser confundida com a suposio de que seu povo no tenha tradio, histria, ou mesmo que a vida deste povo no possa ser narrada. No atual contexto de construo da nao timorense, interrogar o passado uma tarefa urgente, pois se a histria que nos situa no presente, tambm ela que nos lana para o futuro. E para qual futuro Timor caminha hoje? O estudo da histria e da cultura da nao pode nos ajudar a responder esta pergunta. Contudo, acessar a memria histrica de um povo no uma tarefa fcil. E em Timor mais complicada ainda. E por qual razo? So vrios os motivos. Primeiro, antes da presena portuguesa, praticamente no havia registros escritos. A oralidade sempre fora caracterstica da ilha e, ela ainda hoje o principal meio de comunicao e conhecimento em muitas aldeias do foho. Alm disso, os documentos escritos sobre Timor eram sempre feitos do ponto de vista dos estrangeiros e colonizadores, o que dificulta mais a compreenso sobre o que os prprios timorenses pensavam e faziam.
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Antroplogo, Gegrafo e Professor-visitante da Faculdade de Cincias Sociais Universidade Nacional de Timor-Leste (UNTL)

Tambm, muitos dos textos e livros produzidos por malae, que aqui estavam disponveis para consulta, foram queimados ou destrudos nos sucessivos conflitos que ocorreram no territrio. Ainda que exista hoje um importante esforo em desenvolver a memria do pas atravs, por exemplo, do Museu da Resistncia ou do Memorial de Balide, este esforo volta-se, sobretudo, para o passado recente da resistncia e da represso poltica, centrando-se nos ltimos 40 anos da histria de Timor. Soma-se a isso o fato de que o pas possui poucos acervos bibliogrficos disponveis para consultas, como a Fundao Oriente e o Instituto Cames, sendo que inmeras obras fundamentais ainda ali se encontram ausentes. Os professores e alunos timorenses ficam assim com escassos recursos para estudar, pesquisar e escrever a prpria histria. Isso, sem falar que a Universidade Nacional de Timor-Leste (UNTL) ainda no possui um curso de graduao em Histria, ou mesmo em Antropologia ou Arqueologia, disciplinas cientficas que possuem mtodos especficos para interpretar o presente ou o passado das culturas de tradio oral. Ou seja, Timor ainda no possui condies, em seu territrio, para preparar pesquisadores voltados especificamente para a interpretao da sua prpria cultura e histria. No dia 4 do ms de agosto, ocorreu no auditrio da Faculdade de Educao da Universidade Nacional de Timor-Leste (UNTL) o seminrio Timor-Leste: Memria e Histria da Antropologia. O evento, que contou com a presena de pesquisadores timorenses e portugueses, buscava justamente apresentar trabalhos voltados aos relacionamentos entre a histria e a cultura. As apresentaes suscitaram calorosos debates e inmeros questionamentos: A diviso da ilha, em oeste e leste, j existia de fato entre os reinos nativos de Servio e Belu ou s foi determinada pelo colonialismo Holands e Portugus no sculo XIX? Qual a origem e os significados dos nomes em Timor-Leste? Tambm, quais os usos e como interpretar o simbolismo dos tais? Como se articulam hoje as prticas da religio catlica com os rituais de caractersticas animistas em Timor? Como planejar polticas pblicas e patrimoniais que vinculem adequadamente a diversidade da cultura tradicional timorense com a dinmica econmica do mercado turstico? E claro, qual o lugar do pesquisador no atual contexto de intensa transformao da sociedade nacional e construo de sua memria? Em meio a tantas e difceis questes dois pontos ficaram evidentes no decorrer das discusses e conversas com os pesquisadores:
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1) Os estudos sobre a cultura de Timor-Leste possuem uma longa tradio de pesquisas que no pode, de modo algum, ser esquecida. Desde o sculo XIX a antropologia colonial portuguesa tem produzido um considervel e importante material historiogrfico e etnogrfico sobre a ilha. Este material tem sido sistematicamente investigado por um grupo de pesquisadores portugueses que pode ser visitado no site www.historyanthropologytimor.org. Alm disso, importante lembrar que estudos lingsticos e antropolgicos tambm foram efetuados durante a ocupao indonsia, por pesquisadores indonsios, australianos e timorenses, mas este material no se encontra em territrio nacional, o que nos lana para o segundo ponto;

esquerda, liurais de vrios distritos do pas marcham com a bandeira nacional no acompanhamento do corpo do proclamador da independncia, Francisco Xavier do Amaral. direita, concentrao em frente ao Palcio da Presidncia na espera do corpo do proclamador. Arquivo: Daniel De Lucca Reis Costa

2) Ainda h muita investigao a ser realizada! Tanto no tocante a pesquisas de arquivo quanto no que se refere a pesquisas de terreno. Existem materiais portugueses, indonsios, australianos, norte-americanos entre outros que necessitam, de algum um modo, estarem no territrio nacional para consulta dos timorenses. Tambm, h muito trabalho de campo etnogrfico, lingstico, levantamento de diagramas de parentesco, do uso e ocupao da terra, da cultural material, dos cerimoniais lulik, de histria oral com os lia nain, liurais e katuas, do impacto das novas tecnologias, da abertura
economia globalizada entre outros que precisa ser efetuado, registrado, analisado e

comparado. Contudo, investigar o presente etnogrfico sem o devido dilogo com o material produzido no passado abandonar a riqueza que os estudos sobre Timor tm
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acumulado no decorrer de todos estes anos. Para isso, importante considerar no s a histria de Timor, mas principalmente a histria do conhecimento produzido sobre Timor. Para concluir. Este pequeno texto foi escrito no com a inteno de promover a Histria e a Antropologia de Timor. Mas, preocupado com a Histria e a Antropologia timorense. Nos seus anos de luta esse povo mostrou que podia ter e conquistou a autodeterminao, a ukun-rasik-an. Agora cabe a nova gerao de professores e estudantes universitrios mostrar que podem produzir, eles mesmos, um conhecimento sobre a histria e a cultura do seu povo, um conhecimento rai-laran. Refletindo sobre o fato de que a esmagadora maioria das pesquisas sobre Timor ainda so feitas por malae e permanecem rai-liur, no seria este o momento histrico dessas pesquisas terem tambm a sua prpria ukun-rasik-an? Ficaria mais claro, assim, que poder, ukun, tambm saber, hatene, e que o futuro da ukun-rasik-an de Timor est atado ao seu hatene an-rasik.

Bidau, agosto de 2012, Dili, Timor-Leste.