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Aterosclerose

Aterosclerose um termo geral que designa vrias doenas nas quais se verifica espessamento e perda de elasticidade da parede arterial. A mais importante e a mais freqente destas doenas a aterosclerose, na qual a substncia gorda se acumula por baixo do revestimento interno da parede arterial. A aterosclerose afecta as artrias do crebro, do corao, dos rins, de outros rgos vitais e dos braos e das pernas. Quando a aterosclerose se desenvolve nas artrias que alimentam o crebro (artrias cartidas), pode produzir-se um icto; quando se desenvolve nas artrias que alimentam o corao (artrias coronrias), pode produzir-se um enfarte do miocrdio. Na maioria dos pases ocidentais, a aterosclerose a doena mais freqente e a causa principal de morte, representando o dobro das mortes por cancro e 10 vezes mais do que por acidentes. Apesar dos avanos mdicos significativos, a doena das artrias coronrias (que causada pela aterosclerose e que provoca os enfartes) e o icto aterosclertico so responsveis por mais mortes do que todas as outras causas juntas.

Causas
A aterosclerose inicia-se quando alguns glbulos brancos, chamados moncitos, migram da corrente sangunea para o interior da parede da artria e transformam-se em clulas que acumulam substncias gordas. Com o tempo, estes moncitos carregados de gordura acumulam-se e produzem espessamentos, distribudos irregularmente pelo revestimento interno da artria. Cada zona de espessamento (chamada placa aterosclertica ou de ateroma) enche-se de uma substncia mole parecida com o queijo, formada por diversas substncias gordas, principalmente colesterol, clulas musculares lisas e clulas de tecido conjuntivo. Os ateromas podem localizar-se em qualquer artria de tamanho grande e mdio, mas geralmente formam-se onde as artrias se ramificam (presumivelmente porque a turbulncia constante destas zonas, que lesa a parede arterial, favorece a formao do ateroma). As artrias afetadas pela aterosclerose perdem a sua elasticidade e, medida que os ateromas crescem, tornam-se mais estreitas. Alm disso, com o tempo, as artrias acumulam depsitos de clcio que podem tornar-se frgeis e rebentar. Ento, o sangue pode entrar num ateroma rebentado, aumentando o seu tamanho e diminuindo ainda mais o lume arterial. Um ateroma rebentado tambm pode derramar o seu contedo gordo e desencadear a formao de um cogulo sanguneo (trombo). O cogulo estreita ainda mais a artria e inclusive pode provocar a sua ocluso ou ento desprende-se e passa ao sangue at chegar a uma artria mais pequena, onde causar uma ocluso (embolia). Desenvolvimento da aterosclerose A aterosclerose comea quando os moncitos (um tipo de glbulos brancos), que se encontram na circulao sangunea, entram na parede arterial e se transformam em clulas que acumulam substncias gordas. Esta situao provoca um espessamento em algumas zonas (placas) do revestimento interno da parede arterial.  

Sintomas
Geralmente, a aterosclerose no produz sintomas at estreitar gravemente a artria ou causar uma obstruo sbita. Os sintomas dependem do local onde se desenvolve a aterosclerose: o corao, o crebro, as pernas ou quase em qualquer parte do organismo. Uma vez que a aterosclerose diminui de modo considervel o lume de uma artria, as zonas do organismo que esta alimenta podem no receber sangue suficiente e, como consequncia, o oxignio necessrio.

O primeiro sintoma do estreitamento de uma artria pode ser uma dor ou uma cibra nos momentos em que o fluxo de sangue insuficiente para satisfazer as necessidades de oxignio. Por exemplo, durante um exerccio, uma pessoa pode sentir dor no peito (angina), devido falta de oxignio no corao; ou, enquanto caminha, podem aparecer cibras nas pernas (claudicao intermitente) devido falta de oxignio nas extremidades. Estes sintomas desenvolvem-se gradualmente medida que o ateroma aperta a artria. No entanto, quando se verifica uma obstruo sbita, os sintomas aparecem imediatamente (por exemplo, quando um cogulo sanguneo se encrava numa artria).

Fatores de risco
O risco de desenvolver aterosclerose aumenta com a hipertenso arterial, os altos valores de colesterol, o tabagismo, a diabetes, a obesidade, a falta de exerccio e a idade avanada. Ter um familiar prximo que tenha desenvolvido aterosclerose numa idade ainda jovem tambm aumenta o risco. Os homens tm um maior risco de sofrer desta doena do que as mulheres, embora depois da menopausa o risco aumente nas mulheres e finalmente iguala-se ao dos homens. As pessoas com homocistinria, uma doena hereditria, desenvolvem ateromas com grande facilidade, sobretudo na idade juvenil. A doena afecta muitas artrias, mas no as artrias coronrias que alimentam o corao. Pelo contrrio, na hipercolesterolemia familiar hereditria, os valores extremamente elevados de colesterol no sangue provocam a formao de ateromas nas artrias coronrias muito mais do que nas outras artrias.

Preveno e tratamento
Para prevenir a aterosclerose, devem eliminar-se os factores de risco controlveis, como os valores elevados de colesterol no sangue, a presso arterial alta, o consumo de tabaco, a obesidade e a falta de exerccio. Assim, dependendo dos factores de risco especficos de cada pessoa, a preveno consistir em diminuir os valores de colesterol (Ver seco 12, captulo 139), diminuir a presso arterial (Ver seco 3, captulo 25), deixar de fumar, perder peso e fazer exerccio. (Ver seco 5, captulo 58) Felizmente, tomar medidas para levar a cabo alguns destes objectivos ajuda a levar a cabo outros. Por exemplo, fazer exerccio ajuda a perder peso, o que, por sua vez, ajuda a diminuir os valores do colesterol e da presso arterial, do mesmo modo que deixar de fumar ajuda a baixar os valores do colesterol e da presso arterial. O hbito de fumar particularmente perigoso para as pessoas que j tm um risco elevado de sofrer doenas cardacas. Fumar cigarros diminui a concentrao do colesterol bom, ou colesterol com lipoprotenas de alta densidade (HDL), e aumenta a concentrao do colesterol mau, ou colesterol com lipoprotenas de baixa densidade (LDL). O colesterol tambm aumenta o valor do monxido de carbono no sangue, o que pode aumentar o risco de leses do revestimento da parede arterial e, alm disso, contrai as artrias j estreitadas pela aterosclerose e, portanto, diminui a quantidade de sangue que chega aos tecidos. Por outro lado, fumar aumenta a tendncia do sangue a coagular, o que aumenta o risco de doena arterial perifrica, doena das artrias coronrias, icto e obstruo de um enxerto arterial depois de uma interveno cirrgica. O risco que um fumador corre de desenvolver uma doena das artrias coronrias est directamente relacionado com a quantidade de cigarros que fuma diariamente. As pessoas que deixam de fumar correm metade dos riscos das que continuam a fumar (independentemente de quanto tenham fumado antes de abandonar o hbito). Deixar de fumar tambm diminui o risco de morte aps uma cirurgia de revascularizao coronria (bypass) ou de um enfarte. Tambm diminui a incidncia de doenas em geral e o risco de morte em doentes com aterosclerose em artrias diferentes das que alimentam o corao e o crebro. Definitivamente, o melhor tratamento para a aterosclerose a preveno. Quando a aterosclerose se torna suficientemente grave para causar complicaes, devem tratar-se as prprias complicaes (angina de peito, enfarte, arritmias, insuficincia cardaca, insuficincia renal, icto ou obstruo das artrias perifricas). http://www.manualmerck.net/?id=52 http://www.saudecominteligencia.com.br/arteriosclerose.htm