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Infncia como projeto. Nacionalismo, sensibilidades e etapas da vida em Olavo Bilac.

PATRICIA HANSEN

comum a associao entre Olavo Bilac, conhecido poeta da Belle poque que se engajou em campanhas patriticas pela Educao e pela obrigatoriedade do Servio Militar, com o otimismo ufanista e ingnuo, uma das atitudes caractersticas da poca. Os prprios intelectuais da passagem do sculo, alis, costumam ser classificados como otimistas ou pessimistas, sendo esta dicotomia exemplificada de um lado por aqueles que acreditavam incondicionalmente no potencial das riquezas naturais, no Brasil como pas do futuro, e de outro, por aqueles que no viam possibilidade de progresso devido condenao dos brasileiros pelos diversos determinismos. Alm disso, possvel que tal polarizao tenha se acentuado em razo das acirradas polmicas da poca, em meio as quais as posies tendiam a se radicalizar. (Hansen, 2007) Em seu tempo, porm, Bilac foi um crtico do ufanismo contemplativo, que teve expresso maior em Afonso Celso. Cito, por exemplo, um trecho de sua palestra no Ginsio Granbery em 1909, na qual afirma:
[...] Falemos um pouco do patriotismo, e procuremos defini-lo com preciso, porque no h talvez sentimento que, como esse, possa ser deturpado por uma falsa compreenso da idia ou do vocbulo. H um patriotismo mal pensado, que pode ser funesto ptria e ao patriota [...]. Refiro-me a um falso patriotismo, a que darei o nome preciso de megalomania patritica, perigosa exacerbao do orgulho nacional, [...]. Desse falso patriotismo, o mais freqente sintoma a vaidade condenvel com que alguns dizemos habitualmente: este pas o mais rico do mundo!; - como se, em primeiro lugar, a riqueza natural bastasse para dar invejvel glria a um pas, e como se, alm disso, a experincia nos no estivesse mostrando claramente a inanidade absoluta de tal orgulho! [...] As nossas apregoadas riquezas jazem escondidas quase todas no seio escuro da terra; existem, mas como se no existissem, porque ningum as v, ningum as aproveita, ningum as vai arrancar dos veios recnditos em que dormem. [...] Todas estas consideraes, meus jovens amigos, so apenas um aviso vossa inexperincia. No deveis estrear a vida com a funesta iluso de ser este o mais forte, o mais rico, o mais prspero pas da terra. (Bilac, 1996: 681-693)

Doutora em histria social pela USP. Atualmente desenvolve o projeto de pesquisa Bilac, idelogo do nacionalismo brasileiro no CPDOC da Fundao Getlio Vargas com bolsa de ps-doutorado da Faperj/CAPES.

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011

No mesmo discurso, contudo, o autor chamava a ateno de seu pblico sobre atitude ainda mais perigosa do que a funesta iluso do ufanismo: o pessimismo esterilizador.
No nos deixemos possuir de orgulhos vos, mas tambm no nos deixemos invadir dessa desmoralizadora enfermidade do pessimismo, a que Carlyle deu a perfeita classificao nosolgica de paralisia moral. O pessimismo, atrofia crnica da alma, um criador de tteres, quando no de escravos. [...] Na megalomania patritica, h somente hipertrofia da vaidade; mas, no pessimismo tudo anulao da conscincia e da vontade, tudo degradao moral. Todo o pessimista um doente perigoso, porque a sua doena tem uma prodigiosa expanso de contgio. E quando esse pessimista dispe de um meio ativo de propaganda, uma tribuna no parlamento, uma coluna de jornal, uma cadeira de academia ou de liceu, - a sua existncia e a sua permanncia no apostolado so calamidades sociais [...]. (Bilac, 1996: 681-693)

No sendo incondicionalmente otimistas e nem fatalmente pessimistas, como se pode descrever a postura de Bilac e de outros que no alinhando a quaisquer dessas posies insistiam em propor projetos visando o futuro da nao? E em que medida as esperanas destes intelectuais no sucesso do Brasil, ou seja, uma projeo otimista, dependia da realizao de seus projetos? Pelo tom combativo e at ameaador de seus escritos arrisco dizer que para eles dependiam completamente, pois suas boas prospeces para o futuro eram invariavelmente condicionadas pelo que se viesse a fazer no presente, e sempre em carter de urgncia. Uma das expresses dessa postura foi o uso recorrente da noo de pas novo como um pas onde tudo ainda est por fazer que encontramos, por exemplo, em Manuel Bomfim, Alberto Torres e tambm em Bilac, que a utiliza exatamente nesses termos:
o fim da educao no preparar eruditos frios, nem sbios secos, nem idelogos impassveis, indiferentes s lutas sociais: preparar homens de pensamento e ao, a um tempo compassivos e enrgicos, corajosos e hbeis, capazes de empregar valiosamente em proveito da coletividade todas as foras vivas da sua alma e todo o arsenal de conhecimentos de que os apercebeu o estudo. Em um pas novo como este, onde quase tudo ainda est por fazer, seria absurda e monstruosa a existncia de cenobitas do ideal, de anacoretas da cincia, poetas ou filsofos, matemticos ou artistas, isolados no estudo egosta, surdos agitao da existncia comum dos homens, insensveis s sugestes do meio em que vivem. [...] Estudando bem as condies polticas e econmicas da nossa ptria, vereis, meus jovens amigos, que os homens da vossa gerao vo receber um honrosssimo, porm onerosssimo legado. (Bilac, 1996: 683-684, grifo nosso).

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O trecho deixa claro que h uma necessidade da ao humana eficaz, empreendida por homens preparados pela educao, para aproveitar as inegveis riquezas naturais do pas. E no era mais o ideal humanista que devia embasar a educao, e sim uma espcie de pragmatismo nacionalista que, pode-se dizer, estava por trs de todo o projeto bilaqueano. Note-se tambm a responsabilizao direta de sua audincia, constituda por estudantes de uma escola particular, e que seria recorrente em suas conferncias e discursos. Uso aqui a noo de projeto seguindo a definio de Alfred Schutz como uma conduta organizada para atingir finalidades especficas (apud Velho, 2003: 101) e, pode-se dizer que tendo como finalidade especfica construir o futuro grandioso do pas, parte significativa dos projetos surgidos na Primeira Repblica, destacadamente aqueles articulados Educao, tiveram as crianas como objetos e sujeitos privilegiados. A centralidade conferida infncia nestes projetos foi resultante de dois impulsos principais. O primeiro, uma espcie de eco da notvel mudana nas sensibilidades que se operou em alguns pases europeus, relacionada aos processos de urbanizao e aburguesamento das sociedades, notadamente na Frana e na Inglaterra, e que permitiu Philippe Aris chamar ao sculo XIX, o sculo da infncia. O segundo impulso teria sido gerado pelo contexto que se configurou a partir dos eventos da Abolio e da Proclamao da Repblica, os quais associados fortemente s noes de sepultamento de uma ordem ultrapassada e de refundao, tornaram o momento propcio a todo tipo de elaboraes conceituais, estticas e simblicas vinculadas construo do novo. Nesse sentido, a criana passa a ser uma metfora freqente do Brasil, tornando-se, de acordo com Sevcenko (2003: 306), um dos emblemas dos grupos emergentes, empenhados em fazer ruir e enterrar as estruturas fossilizadas do Imprio e, ao mesmo tempo, criar um jogo de imagens que seriam a anttese dos smbolos estreis do [...] velho Brasil, sugerindo a imagem de um novo incio [...]. nesse contexto que se encaixam os diversos projetos e iniciativas que tinham as crianas como objetos de interveno privilegiados. Trata-se, na verdade, como diz Michelle Perrot, do reconhecimento da criana como ser social (Perrot, 1999: 148). No Brasil, ao fazer uma retrospectiva histrica, em 1926, da proteo infncia no pas, o mdico Moncorvo Filho chama de moderno o perodo compreendido entre

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1889 e 1922, o qual corresponde poca em que comeou a intensa propaganda de higiene infantil e o interesse geral pela criana como fator social (Morcorvo Filho, 1926: 15-16). Esse novo valor da criana, que no por acaso Moncorvo Filho percebe como tendo incio na Repblica (ecoando a operao simblica que apontei acima), toma a infncia como objeto sobre o qual deve-se agir. As crianas devem ser salvas, cuidadas, protegidas. Nem sempre, porm, se atribui explicitamente s crianas o papel de sujeitos do progresso do pas. Tal ocorre nos casos em que a criana ao invs de fator social, passa a ser vista como questo social, ou caso de polcia, caso da infncia perigosa ou em risco para a qual as solues freqentemente passaram pela internao ou outras medidas que, sem o investimento necessrio em educao, pouco faziam para transforma-las em sujeitos ou futuros cidados. Vrios desses projetos, vistos como ineficazes e por vezes at cruis, foram denunciados poca. E o prprio Bilac escreveu muitas crnicas para sensibilizar seu pblico para estas situaes. interessante contrastar a temtica da infncia nas crnicas de Bilac, e essa uma das temticas mais freqentes da sua produo jornalstica, com a infncia representada na sua obra de fico. Como publicista, Bilac levanta a voz muitas vezes a favor de uma legislao para regulamentar o trabalho infantil, para apoiar a criao de creches, para exigir a ao policial na represso da explorao de crianas e para denunciar os maus-tratos sofridos pelas crianas, sem nunca perder a capacidade de se indignar e tentar sensibilizar seus leitores para o assunto. Por outro lado, ele prprio, registra positivamente seu testemunho sobre a profunda diferena entre a experincia da infncia para os homens de sua gerao e a das crianas de seu tempo. Em suas palavras, ao narrar a Exposio para a Gazeta de Notcias de 27 de setembro de 1908, dizia:
[...] Foi tambm nesse dia, ou no dia seguinte, que se realizou na Exposio a primeira festa dedicada s crianas dos colgios. Ora pois! J as crianas so criaturas dignas dessa considerao! J uma grave e circunspecta comisso (em que h um general, e vrios engenheiros e bacharis) no acha indigna da sua respeitabilidade a preocupao de organizar folguedos para a pirralhada! Como os tempos mudaram!...[...] Todas essas notcias e todos esses acontecimentos que falam [****] e de mocidade me vieram lembrar esta cousa triste: que nunca fui verdadeiramente menino e nunca fui verdadeiramente moo. A cousa no teria importncia, se fosse uma desgraa acontecida a mim somente: mas foi uma desgraa que aconteceu a toda uma gerao.

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Toda a gente do Rio, que tem hoje a minha idade, deve estar sentindo, ao ler estas linhas, a mesma tristeza. Fomos todos ns criados para gente macambzia, e no para gente alegre. Nunca os deixaram gozar essas duas quadras deliciosas da vida em que o existir um fator divino. Os nossos avs e os nossos pais davam-nos a mesma educao que haviam recebido: cara amarrada, palmatria dura, estudo forado, e escravizao prematura estupidez das frmulas, das regras e das hipocrisias. [...] Quem se lembra jamais, Cariocas da minha gerao, de dar-nos festas infantis? As nossas festas eram torturas: vestiam-nos uma roupa nova, entalavam-nos os ps [...] e levavam-nos a passeio com esta medonha intimao: E preciso estar quieto! preciso ser srio! preciso ser homem! Tanto nos recomendavam isso, que ficamos homens antes do tempo. E que homens! Cticos, tristes, de um romantismo doentio... (Dimas, 2006 vol 1: 895-896)

Apesar desta crtica da educao passada, contudo, necessrio aqui remeter ao paradoxal elogio da precocidade do menino em toda a obra infanto-juvenil de Bilac e em suas conferncias. Para citar apenas um exemplo, uma dcada depois desta crnica, na vigncia da Primeira Guerra Mundial, o autor discursava aos alunos do Colgio Aldridge, exortando-os com as seguintes palavras:
Falando-vos, meus amigos, no falo j a crianas, mas aos homens que j deveis ser. Nesta crise perigosa da formao do Brasil, preciso que a vontade, a seriedade e a ateno j estejam dominando os espritos das crianas. A tarefa imensa e urgente, [...], e que na inocncia do menino j se afirme a energia do cidado. [...] Guardai estas palavras, como lembrana de um homem que nunca teve descrena e nunca desesperou do futuro do Brasil. [...] Crianas, sede homens desde j! O Brasil precisa de almas puras como as vossas. Entre os vossos estudos e os vossos brincos, pensai sempre que deveis ser fortes, corajosos, bons, alegres, confiantes na vossa terra, - e apaixonadamente brasileiros! (Bilac, 1996: 907-908)

Essa contradio, porm, no ofusca a percepo pelos contemporneos, e nem deve ofuscar a nossa, de uma profunda mudana nas sensibilidades, no que diz respeito hierarquia estabelecida socialmente entre as etapas da vida e que, conseqentemente, iria modificar os valores atribudos ascendentes e descendentes, passado e futuro. Para citar outros autores, vejamos o que diz Alberto Torres em relao ao conceito de ptria e Gilberto Freyre sobre as transformaes familiares. Nas palavras do primeiro:
No lugar onde nos instalamos se nem sempre se contempla a rvore secular que relembra a memria paterna, olha-se, com mais carinho, para os rebentos que ho de seguir a vida dos posteros. A emoo esttica da ptria representa-se numa imagem primaveril, em lugar da imagem outonia, que atraa o olhar de nossos pais. [...]

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A ptria moderna tem o ambiente fsico, sua imagem viva, no quadro do lugar de trabalho, na paisagem da habitao e das horas de lazer; seu ambiente social, na famlia, nos crculos dos amigos, dos clientes, das extensas relaes econmicas e intelectuais de nossa poca. A sensao de segurana e de proteo legal tranqiliza e conforta os espritos; sobre o sentimento natal, que prende a maior parte s afeies do passado, o zelo, predominante, pela sorte dos filhos, lanou um estmulo mais intenso, mais lutador, mais persistente, de interesse pela conservao e pelo progresso da terra da prole. ptria dos pais, dos antigos, sucedeu, para o homem contemporneo, a ptria dos filhos. A histria ter de registrar, nesta inverso do sentido da palavra, um dos mais belos fenmenos de progresso, na vida dos vocbulos. (Torres, 1914: 75-76)

Freyre, por sua vez, articula a posio de maior destaque da infncia s transformaes polticas e sociais ao observar a predominncia de fotografias de crianas nos lbuns de famlia daquele perodo:
Ao brasileiro mdio do fim do imprio e do comeo da Repblica no faltou o gosto pelo retrato; pela fotografia de pessoa; pela fotografia de criana mais do que pela do antepassado; ou pela fotografia de criana mais do que pela reproduo de retrato do antepassado. o que parecem indicar as colees particulares; os lbuns de famlia. O que, sendo certo, valeria como sintoma de uma tendncia j contrria mstica, ento ainda dominante, em torno dos valores e smbolos patriarcais: a exaltao da figura da criana sobre a figura do ancio, do antepassado, do velho. A exaltao do Futuro maior que a exaltao do Passado. Mstica que no poderia deixar de favorecer a novidade republicana e de desprestigiar a tradio monrquica, embora a essa valorizao tenham ainda se oposto, na prpria poca de transio considerada [...], considerveis pendores do brasileiro para a conservao de valores ancestrais; e at para a rotina patriarcal em torno deles. (Freyre, 2000: 142)

interessante notar que at sua morte em 1918 Bilac foi um dos mais produtivos autores brasileiros de fico para crianas. O lugar que atribua a esta atividade no pode ser considerado apenas por tratar-se de uma atividade lucrativa, devido ao seu potencial para uso nas escolas. A conversa relatada por Joo do Rio, ocorrida durante sua visita ao poeta para recolher respostas a enquete publicada em O Momento Literrio, em 1907, demonstra j alguma conscincia que autor tinha de sua obra enquanto projeto.
- Oito horas j? H no sei quantas escrevo eu. - Versos? - Oh! No, meu amigo, nem versos, nem crnicas livros para crianas, apenas isso que tudo. Se fosse possvel, eu me centuplicaria para difundir a instruo, para convencer os governos da necessidade de criar escolas, para demonstrar aos que sabem ler que o mal do Brasil antes de tudo o mal de ser analfabeto. Talvez sejam idias de quem comea a envelhecer, mas eu consagro todo o meu entusiasmo que a vida a este sonho irrealizvel. [...] (Bilac, 1996: 28)

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Em 1907, Bilac j havia publicado muitos livros de fico ou didticos para crianas do ensino primrio, sozinho e em colaborao. Em ordem cronolgica seus livros para este pblico foram: A terra fluminense (1898) com Coelho Neto; Livro de Composio (1899) e Livro de Leitura (1901) com Manuel Bomfim; Poesias Infantis (1904); Contos Ptrios (1904) e Teatro Infantil (1905) com Coelho Neto. Em 1909 ainda publicaria A Ptria Brasileira com Coelho Neto e em 1910 Atravs do Brasil com Manuel Bomfim. na sua obra de fico, contudo, que seu projeto ganha forma, complementando e sendo complementado pela atividade jornalstica e pelo seu engajamento em campanhas cvicas. Apesar de escrever a maioria desses livros em co-autoria possvel perceber um padro que reconhecemos como sendo prprio ao autor, o que confirmado pela repetio de seus tpicos no nico livro de sua autoria exclusiva, Poesias Infantis, e nos contos que assina individualmente em Contos Ptrios. Ao mesmo tempo, percebemos as diferenas entre alguns aspectos presentes nestes livros e os tpicos priorizados por seus colaboradores, Coelho Neto e Manuel Bomfim, em suas prprias obras individuais. A principal especificidade do projeto bilaqueano , pode-se dizer, a nfase no modelo militar, do soldado como ideal de masculinidade, de uma tica e de uma esttica marcial e espartana. Esta representao praticamente no aparece nos livros individuais de seus colaboradores. Nesse sentido, a criao do escotismo na Inglaterra em 1908 viria ao encontro da busca da representao ideal para a infncia brasileira. No texto introdutrio que escreve para O livro do escoteiro de 1916, Bilac ressalta todas as prticas histricas que teriam servido de inspirao para o ideal do escotismo e, possivelmente antes disso, para o seu projeto poltico e pedaggico de formao de uma infncia brasileira:
[...] H pouco tempo, em So Paulo, um educador, o Sr. Joo Kopke, numa conferncia lembrou que os antigos gregos davam aos efebos, sem ensino especial de civismo, meios de cultura prpria, apenas por um programa limitado, entre os sete e os dezoito anos, formando uma boa e bela forma de homens, com a sua inteligncia, os seus sentimentos e o seu corpo treinados. No era aquele ensino da efebia o mesmo ensino que hoje damos aos escoteiros? Mais ainda: o juramento do escoteiro no primeiro grau de sua iniciao, e os doze artigos do cdigo do escotismo so uma reproduo aproximada da afirmao, que os efebos espartanos e atenienses prestavam, quando, perante os magistrados, recebiam a lana e o escudo: [...]

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Mas o juramento e o cdigo do escoteiro tm mais larga e mais bela significao do que a frmula dos efebos. A moral e o governo de Esparta e de Atenas tinham estreiteza e secura de egosmo. Se quisermos dar ascendncia legtima, e foros e brases de alta nobreza moderna criao do escotismo, deveremos radic-lo na tradio medieval da Cavalaria Andante. O grande mpeto de desapego, de liberdade, de coragem e de altrusmo, que dispersou os cavaleiros andantes pelo mundo, foi o mais belo servio da idade mdia. [...] Assim, o sentimento de honra, que inspirava os paladinos. Que era aquela instituio? Uma exaltao da alma, que a impelia para a glria, para a justia, e para o desinteresse: os heris errantes eram bravos e prdigos, destemidos e puros; [...]... Enquanto houver brio e bondade no mundo, sempre haver cavaleiros andantes. No escotismo e esta a sua maior e mais verdadeira beleza a exaltao reveste-se de um distintivo prtico, sem perder a sua poesia sublime. Na Cavalaria, s vezes, a idia da honra era vaga; a da generosidade, indecisa; a da abnegao, indeterminada; s vezes, era o sacrifcio perdido, a bravura sem proveito, a dedicao intil. No escotismo, a idia da honra define-se: a honra do indivduo, e a honra do cidado; e o desinteresse e a magnanimidade no so apenas gestos formosos: so aes justas e teis justas para a perfeio humana, e teis para a grandeza da Ptria. Tal , em suas linhas fundamentais, a criao do escotismo, a nova heroicultura, filha de Baden Powell. (Bilac, 1916: 7-11)

importante sublinhar que esta valorizao da esttica, da disciplina, da honra, da cultura fsica e de outros atributos que podem ser associados figura militar e que aparecem representados mais nos personagens de soldados do que em de oficiais, surge muito antes do comprometimento/engajamento de Olavo Bilac na campanha pelo servio militar obrigatrio ou da organizao da Liga da Defesa Nacional. Est presente j nos contos de A terra fluminense que seriam depois republicados em Contos Ptrios. Ou seja, desde 1897 que esta representao encontra expresso na produo do autor, tornando-se ainda mais evidente em 1904. At 1908 quando cessa sua colaborao regular nos peridicos como cronista, e isso inclui todo o perodo de discusso entre a apresentao do projeto de lei do sorteio militar em 1906 e sua aprovao em 1908 (Castro, 2007), Bilac no demonstra adeso a esta proposta e so relativamente poucas as crnicas em que aborda o assunto, especialmente se pensarmos no envolvimento posterior com essa questo que ir lhe garantir o reconhecimento pstumo como patrono do servio militar. Apesar de se ter manifestado sempre positivamente em relao ao servio militar obrigatrio, esta sua posio no chega a configurar um engajamento, tal como ir se verificar durante a campanha pela Defesa Nacional a partir de 1915. Em relao ao projeto de Alcindo

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Guanabara suas crticas relacionam-se s vrias isenes nela previstas e o cronista mantm-se como um observador distante durante a primeira dcada do sculo XX. Na realidade, as crticas que Bilac dirige ao projeto de lei de 1906, so, em larga medida, as mesmas que motivam a resistncia organizada obrigatoriedade do servio militar por parte das associaes operrias. Na crnica publicada no Correio Paulistano em 27 de outubro de 1907 a respeito dessa lei, dizia:
fato incontestvel que todo o brasileiro, de certa cultura, prefere morrer a ser soldado. Todos ns gostamos muito de uma bonita farda, cheia de gales e de alamares, e de uma bonita espada, e de um bonito ttulo de coronel, major, capito ou tenente. Mas, quando se trata de ser, no um oficial, mas um simples soldado, sujeito ao jugo feroz da disciplina, e obrigado ao duro trabalho da faxina, do exerccio, das paradas, - o caso muda de figura, e todos ns achamos que essa ocupao no digna da nossa inteligncia, da nossas letras, da nossa educao. O atual ministro da guerra, porm, julga, e com razo, que o servio militar obrigatrio uma necessidade. E, por isso, quer obter das cmaras uma lei que os obrigue, a todos, ao cumprimento desse dever patritico. Tal iniciativa s merecia os mais vivos aplausos, se realmente a lei, que se prepara, se tornasse extensiva a todos a obrigao do servio militar. Mas, nessa lei, que j venceu na Cmara dos Deputados os trmites da segunda discusso, h excees e isenes odiosas, que a tornam positivamente inconstitucional, inexeqvel e absurda. Sem cuidar de outros muitos defeitos do projeto, basta, para julga-lo e condena-lo, que pensemos nisto: ele isenta do servio obrigatrio os padres e frades, os homens diplomados, e os funcionrios pblicos. Postas de lado essas trs classes, que classes ficam sujeitas sujeio do pau furado? Somente duas: a dos capitalistas e a dos operrios... Mas a classe dos capitalistas, para se eximir do dever militar e de qualquer outro dever, no precisa de excees fixadas em lei: [...] De modo que a classe nica, que vai empunhar o pau furado, e fazer faxina, e apanhar soalheiras e chuvaradas, e aprender a morrer, a classe dos humildes, dos pobres, dos trabalhadores que penam muito e ganham pouco, - a classe das eternas bestas de carga. [...] Mas no verdade que isso revolta e indigna? [...] (Bilac, 2006: 95)

Nos livros infantis de Bilac, a valorizao do servio militar ocorre pela representao positiva de personagens veteranos da Guerra do Paraguai, geralmente avs que contam suas memrias aos netos, ou da experincia transformadora da caserna como no conto O recruta, em que o sertanejo Anselmo, recrutado fora, passa por uma completa metamorfose durante seu cotidiano de treinamento no Exrcito em preparao para a guerra do Paraguai. Contudo, mais que a propaganda ou a tentativa de inculcao de valores, que podem ser sinais de uma viso da criana tanto como sujeito quanto objeto, a literatura infantil bilaqueana, como qualquer literatura, constri uma representao de seu leitor. E nesse sentido que podemos pensar a infncia brasileira idealizada por Bilac como

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um projeto. Um projeto que se pe em prtica atravs da produo literria para um pblico especfico e que vai explicitando seus objetivos em muitas outras intervenes pblicas do autor. Pois, crnicas, discursos e conferncias demonstram uma notvel coerncia com as idias e estratgias presentes nos livros infantis. Porm, por princpio, e ao contrrio do que se poderia imaginar, a infncia brasileira construda por Bilac uma categoria excludente. Exclui de imediato os noalfabetizados, pois so livros cujos protocolos de leitura parecem ser mais apropriados para a leitura individual e silenciosa. Em sua maioria tambm, excetuando talvez Poesias Infantis e Teatro Infantil, esses livros excluem as meninas que no encontram qualquer elemento de identificao nessas narrativas. Por fim, crianas no-brancas nunca so protagonistas, no mximo coadjuvantes e sempre em posio subordinada ou dependente. Coerentemente com o pblico a que se dirige em suas palestras e a quem responsabiliza pela grandeza futura do pas, a infncia brasileira uma elite formada por crianas do sexo masculino, j com bom domnio da leitura e perspectivas de chegar ao ensino superior. No entanto, era necessrio marcar a diferena entre esta elite educada e preparada para conduzir o progresso do pas, das elites tradicionais de proprietrios de terras, principalmente acentuando os valores, sentimentos e hbitos desejveis em contraposio aos que estavam fortemente associados a uma ordem vista como ultrapassada, retrgrada e anacrnica. Parece tratar-se da mesma estratgia identificada por Hobsbawm no sculo XIX, nos processos de socializao responsveis por inculcar tipos de tradies inventadas que reintroduziam o status no mundo do contrato social, o superior e o inferior num mundo de iguais perante a lei. Nesse caso, segundo este autor, era mais comum que elas incentivassem o sentido coletivo de superioridade das elites especialmente quando estas precisavam ser recrutadas entre aqueles que no possuam este sentido por nascimento ou atribuio ao invs de inculcarem um sentido de obedincia nos inferiores (Hobsbawm, 1997: 18). A formao de um escol, cujo sentido de superioridade estivesse fundamentado sobre valores que ainda no eram hegemnicos na sociedade brasileira, mas que teria como misso garantir a integrao e o progresso nacional, foi o objetivo que determinou

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o protagonismo da infncia e da juventude nesse projeto, associado formao de um novo homem brasileiro. O valor que cada etapa da vida possui na perspectiva bilaqueana, pode ser inferido a partir dos trs poemas: A infncia, A mocidade e A velhice; includos em Poesias Infantis. Nestes encontramos uma espcie de sntese das representaes etrias identificadas nos diversos personagens de suas narrativas.

A infncia O bero em que, adormecido, Repousa um recm-nascido, Sob o cortinado e o vu, Parece que representa, Para a mame que o acalenta, Um pedacinho do cu. Que jbilo, quando, um dia, A criana principia, Aos tombos, a engatinhar... Quando, agarrada s cadeiras, Agita-se horas inteiras No sabendo caminhar! Depois, a andar j comea, E pelos mveis tropea, Quer correr, vacila, cai... Depois, a boca entreabrindo, Vai pouco a pouco sorrindo, Dizendo: mame... papai... Vai crescendo. Forte e bela, Corre a casa, tagarela, Tudo escuta, tudo v... Fica esperta e inteligente... E do-lhe, ento, de presente Uma carta de A.B.C...

A mocidade A Mocidade como a Primavera! A alma, cheia de flores, resplandece, Cr no Bem, ama a vida, sonha e espera, E a desventura facilmente esquece. a idade da fora e da beleza: Olha o futuro, e inda no tem passado: E, encarando de frente a Natureza, No tem receio do trabalho ousado. Ama a viglia, aborrecendo o sono; Tem projetos de glria, ama a Quimera; E ainda no d frutos como o outono, Pois s d flores como a Primavera!

A velhice O neto: Vov, por que no tem dentes? Por que anda rezando s. E treme, como os doentes Quando tm febre, vov? Por que branco o seu cabelo? Por que se apia a um bordo? Vov, porque, como o gelo, to fria a sua mo? Por que to triste o seu rosto? To trmula a sua voz? Vov, qual seu desgosto? Por que no ri como ns? A Av: Meu neto, que s meu encanto, Tu acabas de nascer... E eu, tenho vivido tanto Que estou farta de viver! Os anos, que vo passando, Vo nos matando sem d: S tu consegues, falando, Dar-me alegria, tu s! O teu sorriso, criana, Cai sobre os martrios meus, Como um claro de esperana, Como uma beno de Deus!

Trata-se de uma hierarquia estabelecida a partir do critrio de utilidade para a ptria, em que a mocidade vista como a etapa da vida mais valorizada, enquanto a velhice nada oferece como experincia e apenas onera como inutilidade. Mas para que a mocidade pudesse dar o seu melhor ptria, era a infncia, como potencial e vir-a-ser, que precisava ser modelada. E se a infncia brasileira de Bilac contrastava fortemente

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com a realidade da grande maioria da populao infantil brasileira de seu tempo, isso o que na verdade faz dessa infncia um projeto. Pois, tomando emprestado a explicao de Paulo Franchetti (1996) para a atribuio de falas de expresso lingstica homognea, na mesma norma e com o mesmo grau de elaborao sinttica aos personagens de diferentes extraes sociais e de diversas regies em Atravs do Brasil: Aqui, como no resto de sua prosa e da poesia, no se mimetiza aquilo que se pretende combater.

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