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Dessalinizao da gua do Mar

. O consumo de gua potvel cresce em ritmos alarmantes e a nica sada


para que no haja falta de gua seriam formas de transformar a gua salgada em gua doce. Diante do problema global de diminuio de gua potvel, iniciou-se em 1928, na Ilha de Curaao o processo de dessalinizao da gua salgada. () Hoje existem cerca de 4.700 instalaes de dessalinizadores distribudos por todo o mundo. No Brasil, existem 600 dessalinizadores, mas poucos funcionam j que sua manuteno requer material especfico e a troca do material de manuteno provoca danos no aparelho que abandonado por isso. (Google) .O processo de dessalinizao A gua salgada encontrada nos mares e oceanos forma 95% de toda a gua existente no planeta. Possui cerca de 35 gramas de sais por litro de gua, uma quantidade que se ingerida provoca forte desidratao. O consumo de gua potvel cresce em ritmos alarmantes e a nica sada para que no haja falta de gua seriam formas de transformar a gua salgada em gua doce. Diante do problema global de diminuio de gua potvel, iniciou-se em 1928, na Ilha de Curaao o processo de dessalinizao da gua salgada. A dessalinizao da gua pode acontecer atravs da: Osmose Inversa: um processo de separao da gua e do sal por meio de presso sobre o lquido. Dessalinizao Trmica: um processo onde primeiramente evapora-se a gua para fazer a separao entre esta e o sal e logo aps submete-a ao processo de condensao para que retorne ao estado lquido. Destilao Simples: um processo semelhante dessalinizao trmica, porm mais simples. A gua aquecida a 100C para evaporar-se e logo em seguida encaminhada a um condensador onde retorna ao estado lquido. A forma mais utilizada nesta transformao a osmose inversa, pois seu custo bastante acessvel e alm de separar o sal da gua, tambm retira dela os possveis vrus, bactrias e fungos existentes. Hoje existem cerca de 4.700 instalaes de dessalinizadores distribudos por todo o mundo. No Brasil, existem 600 dessalinizadores, mas poucos funcionam j que sua manuteno requer material especfico e a troca do material de manuteno provoca danos no aparelho que abandonado por isso. As ilhas de Chipre um bom exemplo de dessalinizao. Utilizam este processo no somente para abastecer as necessidades da populao, mas tambm para devolver a gua do meio ambiente que j foi retirada ou diminuda atravs de depsitos nos lenis freticos. .

Dessalinizao dagua
Purificao de gua Muito se tem falado sobre purificao de gua. Freqentemente vemos na mdia notcias sobre m qualidade da gua potvel fornecida populao; os jornais esto fartos de anncios de equipamentos que alegadamente purificam gua. Mas o que mesmo purificao? Como partir de uma gua impura e chegar a uma gua prpria para consumo humano?

Filtrao: um processo pelo qual retiramos partculas suspensas (no dissolvidas) no meio aquoso. O exemplo mais simples de filtrao o nosso ato dirio de coar um caf pela manh: ao despejar o resultado da infuso do p de caf num coador, seja ele de pano, de papel ou mesmo metlico, simplesmente separamos o p de caf indesejvel da bebida. Veja que se adoarmos o caf com acar no poderemos mais separar o mesmo com filtrao, porque o acar dissolveu-se na gua e portanto no mais separvel por filtrao.

A filtrao retira a matria suspensa na gua, qualquer que seja sua origem. Ao percorrer as tubulaes desde a estao de tratamento d'gua at a torneira do consumidor, a gua arrasta consigo partculas de ferrugem das tubulaes e outros materiais que no tenha sido retido no tratamento. Este material e mais a sujeira acumulada nas cisternas e caixas d'gua podem ser retiradas por um filtro na casa do consumidor, havendo vrios tipos: cermicos, celulose, seixos e outros, que trabalham adequadamente.

Adsoro: se as partculas presentes na gua forem muito pequenas, ento no podero ser retidas pelos filtros, por menor que seja sua malha. Neste caso, recorre-se adsoro, que consiste comumente no emprego de um "filtro" de carvo ativo, no qual ficam aderidos os micros partculas presentes na gua. Por este processo, tambm empregado em residncias, retira-se substncias que conferem mau odor gua potvel, como o excesso de cloro resultante do tratamento de gua, e outras sustncias indesejveis. Periodicamente deve se trocar o elemento de carvo ativo, pois o mesmo fica saturado perdendo sua capacidade de reteno.

Esterilizao: as bactrias e vrus porventura presentes na gua no podem ser retirados por nenhum dos dois processos acima descritos. Para eliminao desses agentes nocivos, o processo mais usado em grande e pequena escala a clorao, que consiste na adio de hipoclorito de sdio na gua, promovendo assim a oxidao (destruio) de toda e qualquer matria orgnica existente, viva ou no. Domesticamente, pode se efetuar tambm com bons resultados a fervura da gua.

Como em escala domstica tanto a fervura da gua como a clorao com pequenas doses de hipoclorito algo incmoda, pois tm que ser realizadas constantemente, alguns equipamentos se prope a eliminar germes de uma maneira contnua. Para isso se utilizam da propriedade de certos metais como o ouro e a prata de serem germicidas. Este conhecimento antigo, e no outra era a finalidade de alguns copos terem uma fmbria dourada. Talheres de prata eram tambm recomendados por suas propriedades bactericidas. Infelizmente o custo desses metais proibitivo para a grande maioria da populao. Os equipamentos hoje com caractersticas bactericidas usam sais ou xidos de prata ou mesmo prata metlica na forma coloidal. Entretanto para que a eficincia deste processo seja total, necessrio que toda a gua que passe pelo aparelho fique em contato com o metal durante algum tempo, o que nem sempre pode ser assegurado.

Hoje existem no mercado aparelhos de luz ultravioleta, a qual tem comprovadas propriedades bactericidas. Adequadamente utilizados, podem proporcionar a eliminao de at 99% dos germes presentes na gua.

Dessalinizao: em muitos lugares do Brasil a carncia de gua potvel grande. Por isto perfuram-se poos, artesianos ou no, para suprimento de gua. Entretanto em muitas regies, particularmente na proximidade do mar, a gua apresenta-se salobra, isto , levemente salgada. Seu consumo contnuo nocivo ou mesmo impossvel. Para retirar o sal dissolvido nesta gua, nenhum dos processos acima expostos funciona. O tratamento da gua por filtrao, carvo ativo, luz UV e outros pode produzir uma gua de aparncia cristalina, at isenta de germes, mas nada poder retirar os sais nela dissolvidos, exceto a osmose reversa.

gua destilada ou desmineralizada: certos processos industriais ou de laboratrio exigem o emprego de gua com teor muito baixo de sais dissolvidos, praticamente zero. Em pequena escala, a destilao fornece gua com estas caractersticas. Modernamente, os processos de troca inica tambm so largamente utilizados para a produo de gua desmineralizada. Entretanto a osmose reversa vem sendo empregada cada vez mais para a produo de gua desmineralizada e ultrapura.

Outros contaminantes: hoje sabido que mesmo a gua fornecida pelas empresas de saneamento pode no estar totalmente isenta da presena de certos contaminantes, tais como resduos de pesticidas e resduos industriais como metais pesados (chumbo, mercrio, cdmio e outros). Estes resduos podem adequadamente ser retirado da gua por osmose reversa.

Temos portanto diversos processos de purificao de gua, mas somente podemos retirar sais dissolvida atravs de destilao, troca inica ou osmose reversa. Este ltimo est cada vez mais acessvel a empresas, organizaes e indivduos. O PROCESSO DE DESSALINIZAO Dessalinizadores funcionam segundo o princpio da osmose reversa. Este fenmeno, conhecido dos cientistas desde o fim do sculo passado, passou a ser aplicado em processos industriais na dcada de 60. Desde a dcada de 80 o emprego de membranas semipermeveis sintticas em aplicaes industriais passou a se difundir, ampliando o campo de aplicao deste processo. Isto resulta em contnuas redues de custo, no s pela maior escala de produo permitida como tambm pelo crescente conhecimento tecnolgico adquirido. Nos anos recentes, os avanos cientficos no campo de indstria de microchips e da biotecnologia provocaram uma demanda por gua de elevada pureza. Por outro lado, a conscincia de preservao do meio ambiente da sociedade implica tambm em tratamentos de rejeitos industriais mais sofisticados e de maior eficincia. Nestes campos a osmose reversa tem se desenvolvido bastante. A escassez de gua potvel em muitas regies do planeta tambm determina uma demanda por processos de dessalinizao seguros e econmicos. Assim, o processo de dessalinizao por osmose reversa tem se difundido, seus custos vem decrescendo e sendo colocado at ao alcance do indivduo, viabilizando muitos projetos antes impensveis.

Procuraremos explicar aqui os fundamentos do processo de dessalinizao, para atender um amplo pblico sem conhecimento especfico no assunto. Dentro das cincias naturais, a osmose reversa melhor estudada e compreendida nos cursos de engenharia qumica e qumica industrial.

Solues Salinas Chama-se de soluo salina a dissoluo de um sal (soluto) em um lquido (solvente), sendo este lquido normalmente a gua. Se dissolvermos uma colher de sal de cozinha (cloreto de sdio) em um copo d'gua

pura, teremos uma soluo salina de cloreto de sdio. Se pusermos mais colheres de sal no mesmo copo, a soluo ficar mais "salgada", isto , a concentrao do sal ficar maior. Os diferentes sais existentes na natureza apresentam diferentes capacidades de se dissolver na gua. Existem os que se dissolvem muito pouco ou nada (insolveis) at os que se dissolvem em grandes quantidades e com facilidade (cloreto de potssio).

Existem ainda substncias que se dissolvem em gua com facilidade, como a sacarose (acar), mas resultam em solues um pouco diferentes das solues salinas, pois no so solues eletrolticas, isto , no conduzem a corrente eltrica.

As guas salgadas encontradas na natureza tm inmeros sais nela dissolvidos. A gua doce, potvel, apresenta pequena quantidade de sal dissolvida, o que possibilita o consumo. A gua dita salobra a proveniente de poos com uma salinidade bem menor do que a gua do mar, mas ainda acima do limite de potabilidade e de uso domstico. a famosa gua de poo que no faz espuma quando se lava alguma coisa com ela.

Concentrao Os cientistas usam o termo "concentrao" para medir e comparar a quantidade de sal de uma determinada soluo salina. A soluo pode ser pura ou no, ou seja, apresentar apenas um ou vrias tipos de sais dissolvidos.

Normalmente se emprega no estudo da dessalinizao a unidade ppm, que significa "parte por milho", ou seja, quantidade de partes do soluto (sal) dissolvidas em um milho de partes do solvente (gua).

Membrana Semipermevel Membranas semipermeveis so membranas existentes na natureza que tm a capacidade de deixar passar somente um lquido (a gua), ou solvente, mas no deixam passar sais nela dissolvidos. Na verdade, o que se verifica uma propriedade seletiva, isto , o solvente gua passa de um lado para o outro da membrana com muito mais facilidade do que os solutos (sais) existentes.

As paredes das clulas dos seres vivos so membranas semipermveis naturais, regulando a passagem de sais e nutrientes para dentro da clula ou para fora dela.

Os cientistas descobriram que existem membranas sintticas que exibem a mesma propriedade. Talvez a mais comum delas seja o acetato de celulose, aquele papel transparente que costuma envolver os maos de cigarro. Com uma folha de acetato de celulose pode-se efetuar uma experincia de osmose, fenmeno descrito a seguir.

Osmose Osmose uma palavra adicionada aos nossos dicionrios desde o final do sculo passado. A palavra vem do grego (osms) e significa "impulso". Popularmente, os estudantes caracterizam a tentativa de "aprender por osmose" como a prtica de andar com um livro debaixo do brao. A brincadeira conceitua bem o fenmeno: o conhecimento (a essncia) seria absorvido, ficando as pginas do livro.

A osmose natural ocorre quando duas solues salinas de concentraes diferentes encontram-se separadas por uma membrana semipermevel. Neste caso, a gua (solvente) da soluo menos concentrada tender a passar para o lado da soluo de maior salinidade. Com isto, esta soluo mais concentrada, ao receber mais solvente, se dilui, num processo impulsionado por uma grandeza chamada "presso osmtica", at que as duas solues atinjam concentraes iguais.

Osmose Reversa A osmose reversa ocorre quando se aplica uma presso no lado da soluo mais salina ou concentrada, revertendo-se tendncia natural. Neste caso, a gua da soluo salina passa para o lado da gua pura, ficando retidos os ons dos sais nela dissolvidos.

A presso a ser aplicada equivale a uma presso maior do que a presso osmtica caracterstica da soluo.

Membranas Sintticas As membranas osmticas empregadas em dessalinizadores so membranas sintticas que imitam as membranas naturais. Existem poucos fabricantes e fornecedores destas membranas, pois se trata de uma tecnologia bastante avanada. Estas membranas normalmente so fornecidas para os vrios fabricantes de dessalinizadores j na sua forma de utilizao final, acondicionadas em cilindros de diversas capacidades. Um fabricante pode, inclusive, utilizar membranas de diferentes fornecedores.

Dessalinizadores So equipamentos destinados a produzir gua potvel a partir de gua do mar ou salobra, empregando o processo de osmose reversa e membranas osmticas sintticas. As condies de trabalho de um dessalinizador so bastante severas, pois aliam um elemento altamente corrosivo (on cloreto) a altas presses (400 a 1200 psi).

So equipamentos de custo relativamente elevado, mas, comparando-se com os custos normais de gua encanada, pagam o investimento em 4-6 anos A diferena, dos vrios dessalinizadores disponveis no mercado qualidade dos materiais neles empregados, a tecnologia de produo, o grau de automao incorporado, a experincia do fabricante e a disponibilidade de assistncia e servios tcnicos.

Solues contra a escassez Dessalinizao, reciclagem e derretimento de calotas polares so alternativas

Mquina de dessalinizao por osmose reversa Quando se discute o fim do petrleo, logo se enumeram possveis fontes alternativas de energia. Quando a questo a gua, o primeiro impulso o desespero. Nossa sociedade baseada no consumo desse recurso. O ser humano, cujo organismo composto por cerca de 65% de gua, no sobrevive sem ela por muito mais que 48 horas. Por isso, pesquisadores do mundo inteiro tm se esforado para encontrar uma soluo que combata a crescente escassez.

A dessalinizao uma alternativa que j vem sendo bastante utilizada em pases do Oriente Mdio como Israel ou o Kuwait. Embora ainda seja uma soluo cara, seu preo j diminuiu bastante. H duas formas de dessalinizar a gua. A primeira a destilao, em que se reproduz o processo que gera a chuva. Provoca-se a evaporao da gua que, ao entrar em contato com uma superfcie fria, condensa-se. A segunda, mais moderna e barata, como uma osmose ao contrrio: a gua submetida a uma forte presso e passa atravs de membranas que retm o sal.

Outras alternativas, j empregadas, so a reciclagem e reutilizao da gua para fins menos nobres tais como o resfriamento de mquinas ou a produo de vapor, a coleta de gua em neblina com o auxlio de redes de nilon ou mesmo o uso de poos para aproveitar a gua da chuva. Muitos discutem a possibilidade de descongelar calotas polares, que encerram boa parte da gua doce do planeta.

Derretimento de calotas polares pode 'ressuscitar' vrus como o da varola Cada uma dessas alternativas tem seus impactos, mais ou menos graves. A dessalinizao da gua pode causar danos ao meio ambiente. "Se o sal for despejado no solo, este fica invivel para a agricultura, e os aqferos se contaminam", diz Ana Lcia Brandimarte. Acredita-se tambm que o descongelamento de calotas polares possa trazer de volta epidemias j controladas, como a da varola, cujos vrus s existem em laboratrios de altssima segurana ou congelados nessas calotas. Nenhuma alternativa para combater a escassez de gua, no entanto, pode prescindir de uma mudana de atitude da populao como um todo diante do problema. Uma simples descarga pode desperdiar at 26 litros de gua (no caso do Brasil, de gua potvel); certas tecnologias permitem gastar apenas seis. A agricultura, que gasta mais de 50% da gua consumida no mundo, desperdia metade desse total por causa de aparelhagem e tcnicas ineficientes. E os altos ndices de desperdcio das distribuidoras denota falta de empenho para um uso racional do recurso. A soluo para a crise da gua passa inevitavelmente pela conscientizao. Enquanto cada cidado no encarar esse problema como seu, qualquer soluo ser apenas um paliativo.

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