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SOBRE A TRADUO

Ttulo original: Sur la Traduction Bayard, Paris, 2004 Edies Cotovia, Lda., Lisboa, 2005 ISBN 972-795-138-4

Paul Ricoeur

Sobre a traduo

Traduo de Maria Jorge Vilar de Figueiredo

Cotovia

ndice

Desafio e prazer da traduo O paradigma da traduo Uma passagem: traduzir o intraduzvel

p. 9 23 55

Desafio e prazer da traduo

Permitir-me-o que exprima a minha gratido aos responsveis da Fundao DVA1, que me convidaram para contribuir igualmente, e minha maneira, na entrega do Prmio franco-alemo de Traduo 1996. Foi por vs aceite que eu desse a estas notas o ttulo de Desafio e prazer da traduo. Gostaria, de facto, de colocar as minhas notas consagradas s grandes dificuldades e aos pequenos prazeres da traduo sob a gide do ttulo Lpreuve de ltranger 2, que o saudoso Antoine Berman atribuiu ao seu notvel ensaio: Culture et traduction dans lAllemagne romantique.
1 Deutsches Verlagsanstalt. simultaneamente um ramo da Fundao Bosch e uma editora. (N. do A.) 2 A. Berman, Lpreuve de ltranger, Paris, Gallimard, 1995. (N. do A.)

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Comearei por falar mais demoradamente das dificuldades associadas traduo como aposta difcil e, por vezes, impossvel de aceitar. Essas dificuldades esto justamente resumidas no termo preuve, que possui o duplo sentido de pena sofrida e de provao. Pr prova, como se diz, um projecto, um desejo, ou mesmo uma pulso: a pulso de traduzir. Para explicar essa prova, sugiro que se compare a tarefa do tradutor de que fala Walter Benjamin com a dupla acepo que Freud atribui ao vocbulo trabalho, quando fala num dos seus ensaios de trabalho de memria e, noutro ensaio, de trabalho de luto. Na traduo, tambm se procede a uma certa salvao e a um certo consentimento na perda. Salvao de qu? Perda de qu? Tal a questo colocada pelo termo tranger, no ttulo de Berman. H, de facto, dois parceiros que o acto de traduzir relaciona: o estrangeiro termo que abrange a obra, o autor, a sua lngua e o leitor a quem a obra traduzida se destina. E, entre os dois, o tradutor que transmite, faz passar toda a mensagem de um idioma para o outro. nessa desconfortvel situao de me10

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diador que reside a prova em questo. Franz Rosenzweig conferiu a essa prova a forma de um paradoxo. Traduzir, diz ele, servir a dois amos: o estrangeiro na sua obra, o leitor no seu desejo de apropriao. Autor estrangeiro, leitor que habita a mesma lngua do tradutor. Esse paradoxo provm de facto de uma problemtica mpar, duplamente sancionada por um voto de fidelidade e uma suspeita de traio. Schleiermacher, que um dos nossos laureados celebra esta noite, decompunha o paradoxo em duas fases: conduzir o leitor ao autor, conduzir o autor ao leitor. nesta permuta, neste quiasmo, que reside o equivalente daquilo que atrs designmos por trabalho de memria, trabalho de luto. Trabalho de memria, em primeiro lugar: esse trabalho, que tambm poderemos comparar a um parto, incide nos dois plos da traduo. Por um lado, ataca a sacralizao da lngua dita materna, os seus receios identitrios. Essa resistncia por parte do leitor no deve ser subestimada. A pretenso auto-suficincia, a recusa da mediao do estrangeiro, alimentaram secretamente inmeros etnocentrismos lin11

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gusticos e, mais grave ainda, inmeras pretenses hegemonia cultural, como se pde observar por parte do latim, desde a Antiguidade tardia at ao final da Idade Mdia e mesmo para l do Renascimento, e tambm por parte do francs da poca clssica e do anglo-americano dos nossos dias. Utilizei, como na psicanlise, o termo resistncia para designar a recusa dissimulada da prova do estrangeiro por parte da lngua de acolhimento. Todavia, a resistncia ao trabalho de traduo, como equivalente do trabalho de memria, no menor por parte da lngua do estrangeiro. O tradutor descobre essa resistncia em vrias fases da sua tarefa. Descobre-a mesmo antes de comear, como presuno de no-traduzibilidade, que o inibe, antes mesmo de abordar a obra. Tudo se joga, tudo se passa como se na emoo inicial, e por vezes na angstia de comear, o texto estrangeiro se erguesse como uma massa inerte de resistncia traduo. Por um lado, essa presuno inicial no mais do que um fantasma alimentado pela confisso banal de que o original no ser reproduzido por outro original; confisso que designo por banal, por12

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que se assemelha do coleccionador perante a melhor cpia de uma obra de arte. H todavia um fantasma de traduo perfeita que substitui o sonho banal do original reproduzido. Esse fantasma culmina no receio de que a traduo, porque traduo, venha a ser apenas uma m traduo, de certa forma, por definio. No entanto, mal se inicia o trabalho de traduo, a resistncia traduo reveste-se de uma forma menos fantasmtica. H zonas de intraduzibilidade espalhadas pelo texto, que fazem da traduo um drama, e do desejo de uma boa traduo, uma aposta. A este respeito, a traduo das obras poticas foi a que mais interessou os espritos, justamente na poca do romantismo alemo, de Herder a Goethe, de Schiller a Novalis, e mais tarde ainda em von Humboldt e Schleiermacher, e, at aos nossos dias, em Benjamin e Rosenzweig. De facto, a poesia oferecia a dificuldade maior da unio inseparvel do sentido e da sonoridade, do significado e do significante. No entanto, a traduo das obras filosficas, que hoje nos interessa mais, revela dificuldades de outra ordem e, em certo sentido, tambm intra13

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tveis, na medida em que surge no prprio plano da diviso dos campos semnticos que se revelam no exactamente sobreponveis de uma lngua para a outra. E a diferena atinge o cmulo com as palavras-mestras, as Grundwrter, que o tradutor se obriga por vezes erradamente a traduzir letra, atribuindo mesma palavra um equivalente fixo na lngua de chegada. Todavia, essa coaco legtima tem os seus limites, na medida em que essas famosas palavras-mestras, Vorstellung, Aufhebung, Dasein, Ereignis, so tambm condensados de textualidade longa em que contextos inteiros se reflectem, j para no falarmos dos fenmenos de intertextualidade dissimulados na prpria utilizao da palavra. Intertextualidade que acarreta, por vezes, repetio, transformao, refutao de utilizaes anteriores por parte de autores provenientes da mesma tradio de pensamento ou de tradies adversas. No s os campos semnticos no se sobrepem, como tambm as sintaxes no so equivalentes, as estruturas frsicas no veiculam as mesmas heranas culturais; e que dizer das conotaes meio mudas que sobrecarregam as de14

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notaes mais precisas do vocabulrio de origem e pairam, em certa medida, no meio dos signos, das frases, das sequncias curtas ou longas? a este complexo de heterogeneidade que o texto estrangeiro deve a sua resistncia traduo e, neste sentido, a sua intraduzibilidade espordica. No que respeita aos textos filosficos, munidos de uma semntica rigorosa, o paradoxo da traduo desvendado. Assim, o lgico Quine, na linha da filosofia analtica de lngua inglesa, considera impossvel a ideia de uma correspondncia sem adequao entre dois textos. O dilema o seguinte: numa boa traduo, os dois textos de partida e de chegada deveriam ser avaliados por um terceiro texto inexistente. O problema, de facto, dizer a mesma coisa, ou pretender dizer a mesma coisa, de duas formas diferentes. Todavia, essa mesma coisa, essa coisa idntica no surge em parte alguma como um terceiro texto cujo estatuto seria o do terceiro homem no Parmnides de Plato, terceiro entre a ideia do homem e os modelos humanos que se pressupe participarem na ideia verdadeira e real. falta desse terceiro texto, em que
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residiria o prprio sentido, o idntico semntico, o nico recurso que existe a leitura crtica de alguns especialistas seno poliglotas, pelo menos bilingues, leitura crtica que equivale a uma retraduo privada, pela qual o nosso leitor competente refaz o seu prprio trabalho de traduo, assumindo, por sua vez, a prova da traduo e deparando com o mesmo paradoxo de uma equivalncia sem adequao. Abro aqui um parntese: ao falar de retraduo pelo leitor, abordo o problema mais geral da retraduo incessante das grandes obras, dos grandes clssicos da cultura mundial, a Bblia, Shakespeare, Dante, Cervantes, Molire. Talvez tenha mesmo de se dizer que na retraduo que melhor se observa a pulso de traduo gerada pela insatisfao sucitada pelas tradues existentes. Volto a fechar o parntese. Acompanhmos o tradutor desde a angstia que o impede de comear e na luta com o texto ao longo do seu trabalho; abandonamo-lo no estado de insatisfao em que a obra terminada o deixa. Antoine Berman, que eu reli intensamente para esta ocasio, resume numa expresso feliz
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as duas modalidades da resistncia: a do texto a traduzir e a da lngua de chegada da traduo. Passo a citar: No plano psquico, diz ele, o tradutor ambivalente. Quer forar dos dois lados, forar a sua prpria lngua a encher-se de estranheza, forar a outra lngua a deportar-se para a sua lngua materna. A nossa comparao com o trabalho de memria, evocado por Freud, encontrou assim o seu equivalente apropriado no trabalho de traduo, trabalho conquistado na frente dupla de uma dupla resistncia. Pois bem, chegou-se a um tal ponto de dramatizao que o trabalho de luto descobre o seu equivalente em tradutologia e d-lhe a sua amarga mas preciosa compensao. Resumi-lo-ei numa palavra: renunciar ao ideal da traduo perfeita. S essa renncia permite viver, como uma deficincia aceite, a impossibilidade, atrs enunciada, de servir a dois amos: o autor e o leitor. Esse luto permite igualmente assumir as duas tarefas consideradas discordantes de conduzir o autor ao leitor e de condu-zir o leitor ao autor. Em suma, a coragem de assumir a problemtica bem conhecida da fidelidade e da traio: desejo/suspeita.
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Mas de que traduo perfeita se trata nessa renncia, nesse trabalho de luto? Lacoue-Labarthe e Jean-Luc Nancy forneceram-lhe uma verso vlida para os romnticos alemes, intitulada Labsolu littraire. Esse absoluto determina uma tarefa de aproximao, que recebeu diferentes nomes, regenerao da lngua de chegada em Goethe, potencializao da lngua de partida por Novalis, convergncia do duplo processo de Bildung que age de um e de outro lado, em von Humboldt. Ora, este sonho no foi totalmente ilusrio, na medida em que encorajou a ambio de revelar a face oculta da lngua de partida da obra a traduzir e, reciprocamente, a ambio de desprovincializar a lngua materna, convidada a pensar em si mesma como uma lngua entre outras e, em ltimo caso, a sentir-se ela prpria como estrangeira. Contudo, esse desejo de traduo perfeita revestiu outras formas. Citarei apenas duas: primeiro, a ambio cosmopolita na esteira do Alfklrung, o sonho de constituir a biblioteca total que seria, por acumulao, o Livro, a rede infinitamente ramificada das tradues de todas as obras em todas as lnguas, cristalizando-se
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numa espcie de biblioteca universal de onde todas as intraduzibilidades teriam sido eliminadas. De acordo com este sonho, que seria igualmente o sonho de uma racionalidade totalmente liberta das coaces culturais e das limitaes comunitrias, esse sonho de omni-traduo desejaria saturar o espao de comunicao interlingustica e colmatar a ausncia de uma lngua universal. A outra ambio de traduo perfeita encarnou na espera messinica reanimada no plano da linguagem por Walter Benjamin nesse texto magnfico intitulado A tarefa do tradutor. Neste caso, o que se pretenderia atingir seria a linguagem pura, como diz Benjamin, que qualquer traduo traz consigo como seu eco messinico. Sob todas estas figuras, o sonho da traduo perfeita equivale ao desejo de um ganho para a traduo, de um ganho que seria sem perda. justamente desse ganho sem perda que se deve fazer o luto at aceitao da diferena insupervel do prprio e do estrangeiro. A universalidade readquirida desejaria suprimir a memria do estrangeiro e talvez o amor pela lngua de cada um, por dio ao provincialismo de lngua materna. Eliminando a sua prpria
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histria, essa universalidade converter-nos-ia a todos em estrangeiros de ns mesmos, em aptridas da linguagem, exilados que teriam renunciado procura do asilo de uma lngua de chegada. Em suma, nmadas errantes. E esse luto da traduo absoluta que constitui o prazer da traduo. O prazer de traduzir um ganho quando, associado perda do absoluto lingustico, aceita a diferena entre a adequao e a equivalncia, a equivalncia sem adequao. a que reside o seu prazer. Confessando e assumindo a irredutibilidade do prprio e do estrangeiro, o tradutor recompensado pelo reconhecimento do estatuto intransponvel de dialogicidade do acto de traduzir como horizonte racional do desejo de traduzir. A despeito da agonstica que dramatiza a tarefa do tradutor, este pode sentir prazer com aquilo a que gostaria de chamar hospitalidade lingustica. Por conseguinte, o seu regime o de uma correspondncia sem adequao. Condio frgil, que s pode ser verificada pelo trabalho de retraduo atrs evocado, como uma espcie de exerccio de dobragem, por bilinguismo mnimo, do trabalho do tradutor: retraduzir depois
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do tradutor. Parti destes dois modelos mais ou menos associados psicanlise do trabalho da memria e do trabalho de luto, s para dizer que, tal como no acto de narrar, se pode traduzir de outra forma, sem esperar colmatar a diferena entre equivalncia e adequao total. Hospitalidade lingustica portanto, em que o prazer de habitar a lngua do outro compensado pelo prazer de receber em sua casa, na sua prpria morada de acolhimento, a palavra do estrangeiro.

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