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A partilha da frica

No fim do sculo 19, pases europeus repartiram o continente africano entre si e o exploraram durante quase 100 anos. Os invasores se foram, mas deixaram os efeitos nefastos de sua presena
Ao encerrar a Conferncia de Berlim, em 26 de fevereiro de 1885, o chanceler alemo Otto von Bismarck inaugurou um novo e sangrento captulo da histria das relaes entre europeus e africanos. Menos de trs dcadas aps o encontro, ingleses, franceses, alemes, belgas, italianos, espanhis e portugueses j haviam conquistado e repartido entre si 90% da frica ou o correspondente a pouco mais de trs vezes a rea do Brasil. Essa apropriao provocou mudanas profundas no apenas no dia-a-dia, nos costumes, na lngua e na religio dos vrios grupos tnicos que viviam no continente. Tambm criou fronteiras que, ainda hoje, so responsveis por tragdias militares e humanitrias. O papel da conferncia, que contou com a participao de 14 pases, era delinear as regras da ocupao. A conferncia no dividiu a frica em blocos coloniais, mas admitiu princpios bsicos para administrar as atividades europias no continente, como o comrcio livre nas bacias dos rios Congo e Nger, a luta contra a escravido e o reconhecimento da soberania somente para quem ocupasse efetivamente o territrio reclamado, afirma Guy Vanthemsche, professor de Histria da Universidade Livre de Bruxelas, na Blgica, e do Centro de Estudos Africanos de Bruxelas. A rapidez com que a diviso se deu foi conseqncia direta da principal deciso do encontro, justamente o princpio da efetividade: para garantir a propriedade de qualquer territrio no continente, as potncias europias tinham de ocupar de fato o quinho almejado. Isso provocou uma corrida maluca em que cada um queria garantir um pedao de bolo maior que o do outro. Em pouco tempo, com exceo da Etipia e da Libria, todo o continente ficou sob o domnio europeu, diz a historiadora Nwando Achebe, da Universidade Estadual do Michigan. A Libria, formada por escravos libertos enviados de volta pelos Estados Unidos, havia se tornado independente em 1847. Na Etipia, a independncia foi garantida depois da Conferncia de Berlim, com a vitria do exrcito do imperador Menelik II sobre tropas italianas na batalha de Adwa, em 1896. O interesse europeu pela frica vinha de muito tempo antes da conferncia. No sculo 15, os portugueses j haviam chegado aos arquiplagos de Cabo Verde e So Tom e Prncipe, iniciando sua ocupao do continente (que depois se estendeu a Angola e Moambique). Os britnicos ocuparam partes da atual frica do Sul, do Egito, do Sudo e da Somlia no sculo 19. No mesmo perodo, os franceses se apoderaram de parte do Senegal e da Tunsia, enquanto os italianos marcavam presena na Eritria desde 1870. Em 1902, Frana e Inglaterra j detinham mais de metade do continente.

Tiros e mentiras
A ocupao no se deu somente com a fora das armas de fogo, que eram novidade para muitos dos povos subjugados. A trapaa foi largamente usada para a conquista e manuteno dos territrios. O rei Lobengula, do povo Ndebele, um exemplo: assinou um contrato em que acreditava ceder terras ao magnata britnico Cecil Rhodes em troca de proteo. O problema que o contrato firmado pelo rei no inclua a segunda parte do trato. O monarca nem percebeu, pois era analfabeto e no falava ingls. Apesar dos protestos de Lobengula, que acreditava que a palavra valia alguma coisa entre os recm-chegados, o governo da Inglaterra se fez de desentendido. Apoiou a explorao do territrio Ndebele, no atual Zimbbue, de onde Rhodes tirou toneladas de ouro. O mais famoso entre os trapaceiros, no entanto, foi o rei Leopoldo II, que conseguiu passar a perna em africanos e europeus. Soberano de um pequeno pas, a Blgica, no tinha recursos nem homens para ocupar grandes territrios. Por isso, criou associaes que se apresentavam como

cientficas e humanitrias, a fim de proteger territrios como a cobiada foz do rio Congo. Graas a hbeis manobras diplomticas, ele conseguiu obter o reconhecimento, por todas as potncias da poca, de um Estado Livre do Congo, do qual ele seria o governante absoluto, afirma o professor Vanthemsche. Leopoldo dominou com mo de ferro o Congo, usando mtodos violentos para conseguir extrair o mximo que pudesse para aumentar sua riqueza pessoal. Mas o principal mtodo utilizado pelos europeus foi o bom e velho dividir para dominar. A idia era se aproveitar da rivalidade entre dois grupos tnicos locais (ou cri-la, se fosse inexistente) e tomar partido de um deles. Com o apoio do escolhido, a quem davam armas e meios para subjugar os rivais, os europeus controlavam a populao inteira. Pode-se dizer que todas as potncias conduziam a conquista da mesma forma: atravs da fora bruta, dividindo para dominar e usando soldados que eram principalmente africanos e no europeus, diz Paul Nugent, professor de Histria Africana Comparada e diretor do Centro de Estudos Africanos da Universidade de Edimburgo, na Esccia. O mtodo usado pelos colonizadores provocou tenses que at hoje perduram, pois transformou profundamente as estruturas sociais tradicionais da frica. Formaes de grupos flexveis e cambiantes foram mudadas para estruturas tnicas bastante rgidas, afirma Vanthemsche. O exemplo mais extremo dessa fronteira imaginria criada pelos europeus o de tutsis e hutus, de Ruanda. Os tutsis foram considerados de origem mais nobre pelos colonizadores (primeiro alemes, depois belgas), e os hutus foram colocados em posio de inferioridade. Os tutsis mantiveram o poder mesmo aps a sada dos belgas. Em 1994, 32 anos aps a independncia de Ruanda, cerca de 1 milho de pessoas morreram no conflito em que os detentores do poder foram perseguidos pelos at ento marginalizados hutus. As fronteiras territoriais tambm foram delineadas sem respeitar a disposio da populao local, com base nos interesses dos europeus. Eles recorriam a noes arbitrrias como latitude, longitude, linha de diviso das guas e curso presumvel de um rio que mal se conhecia, afirma o historiador Henri Brunschwig em A Partilha da frica Negra. E essas fronteiras ainda sobrevivem. Segundo o gegrafo francs Michel Foucher, cerca de 90% das atuais fronteiras na frica foram herdadas do perodo colonial. Apenas em 15% delas foram levadas em considerao questes tnicas. H ainda mais de uma dezena de fronteiras a serem definidas, segundo Foucher. O Saara Ocidental o nico caso de territrio africano que ainda no conseguiu a independncia. Em 1975, depois de dcadas explorando o fosfato da regio, a Espanha o abandonou. No mesmo ano, o Marrocos invadiu o pas. Houve resistncia, e a guerra durou at 1991. Desde ento, a Organizao das Naes Unidas tenta organizar um referendo para que a populao decida se quer a independncia ou a anexao pelo Marrocos. Para os pases africanos, ver-se livre dos europeus no significou uma melhoria de sua situao. Ao contrrio: em muitos lugares, a independncia provocou guerras ainda mais sangrentas, que contaram com a participao das antigas metrpoles coloniais. Um exemplo a Nigria. Seis anos aps a independncia do pas, em 1960, os ibos, que haviam adotado o cristianismo, declararam a secesso do territrio nigeriano de Biafra. Foram apoiados por franceses e portugueses, interessados nas ricas reservas de petrleo da regio. Os haus e fulanis, muulmanos que dominavam o cenrio poltico do pas, lutaram pela unidade apoiados pelos ingleses. O resultado foi uma guerra civil em que quase 1 milho de nigerianos morreram, a grande maioria de fome at hoje o pas palco de embates religiosos e polticos.

Na marra
No se sabe exatamente quantos grupos tnicos havia na frica quando os colonizadores chegaram, mas acredita-se que fossem por volta de mil. O que sabemos sugere que as formaes polticas e grupais eram muito mais fluidas e a variao lingstica era muito maior do que na era colonial, diz o historiador Keith Shear, do Centro de Estudos Africanos Ocidentais da Universidade de Birmingham. Lnguas foram adotadas em detrimento de outras, o que provocou o nascimento de elites. A chegada de missionrios e a introduo de escolas formais fizeram com que dialetos especficos fossem selecionados para traduzir a Bblia. Estabeleceram-se ortografias

oficiais, provocando homogeneidade lingstica, afirma Shear. Os que falavam a lngua do grupo majoritrio tiveram mais facilidades num governo centralizado e dominado por uma s etnia. Se por um lado alguns dialetos desapareceram, o mesmo no ocorreu com a diversidade tnica. Grupos tnicos no foram eliminados durante o domnio colonial, apesar de os alemes terem tentado realizar o primeiro genocdio na Nambia, diz Paul Nugent. Teria sido possvel, inclusive, o surgimento de outros povos. Muitos historiadores defendem a tese de que novos grupos foram criados durante o perodo colonial, pois as pessoas comearam a se autodefinir de novas formas. Por exemplo: os ibos da Nigria e os ewes de Gana e do Togo apenas passaram a se denominar desse modo durante o perodo entre as duas Grandes Guerras Mundiais, afirma Nugent. A colonizao comprometeu duramente o desenvolvimento da frica. Hoje o continente abriga boa parte dos pases mais pobres do planeta. No plano poltico, o legado do colonialismo inclui a tradio de administrao de cima para baixo, a persistncia de burocracias que fornecem poucos servios e um baixo senso de identidade e interesse nacional. Os Estados so geralmente fracos, ineficientes e brutais, diz Shear. Economicamente, o colonialismo produziu, em sua maior parte, economias dependentes, monoculturistas e no integradas, que atendem prioridades externas e no internas. A situao atual dos pases africanos pode ser atribuda pressa que os colonizadores tiveram em transformar a realidade local. Isso fez com que o continente pulasse etapas importantes. O maior problema que, em apenas algumas dcadas, as sociedades tradicionais africanas foram lanadas em uma situao totalmente desconhecida. Voc no pode criar um sistema capitalista e Estados democrticos de um dia para outro, em poucas geraes. As prprias sociedades tradicionais europias precisaram de sculos para chegar a esse resultado, diz Guy Vanthemsche. Essa chance nunca foi dada aos africanos.

Escola Estadual Professor Silvino Jos de Oliveira


Professora: Ana Paula

Trabalho de Geografia
Tema: Partilha da frica

Marcelo Lucas N 29