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Antecedentes histricos de la adopcin

El origen de la adopcin se encuentra en la India, de donde fue transmitida a otros pueblos vecinos. Todo hace suponer que de all la tomaron los hebreos, quienes la transmitieron con su inmigracin a Egipto, de donde pas a Grecia y despus a Roma. Ya se encuentra regulada jurdicamente entre los babilonios (Cdigo de Hammurabi, 2285 a 2242 AC), pero slo en el Derecho Romano alcanza una ordenacin sistemtica. () La adopcin en sus orgenes tena un significado totalmente distinto al que tiene hoy en da, ya que en las primeras etapas de la civilizacin su principal inters era la continuacin de la estirpe para lograr la supervivencia del culto de los antepasados. La adopcin en los pueblos primitivos era, en efecto, un remedio ofrecido por la religin y por las leyes a aquellas personas que carecan de heredero para la continuacin de la estirpe y para la supervivencia del culto domstico, ya que de acuerdo con las creencias antiguas, vigentes en el derecho romano, este hecho era una catstrofe que era preciso evitar. Se cree que probablemente surgi por la costumbre instituida por la religin que haca que la mujer, en caso de no tener hijos con el marido, procurara tenerlos con el hermano del mismo o con el pariente ms cercano. () En Grecia se cree que la adopcin no exista en Esparta y as lo estiman la mayora de los autores, por el hecho que todos los hijos se deban al Estado. En Atenas, en cambio, estuvo organizada y se practic. Estas adopciones siempre se hacan con la intervencin de un magistrado, formalidad que se transmiti a Roma. En Roma alcanz un gran desarrollo, donde tuvo una doble finalidad: la religiosa, tendente al culto familiar y otra destinada a evitar la extincin de la familia. () Es de conocimiento general que el Derecho Romano conoci dos formas de adopcin: la arrogatio y la adoptio. La arrogatio es la ms antigua y en ella se advierten los rasgos de un rgimen de vida de ntima comunidad. Este tipo de adopcin consista en que una persona tmase como hijo a otra que hasta entonces no haba estado sujeto a la patria potestad. Se efectuaba una vez que el Colegio Pontifical la declaraba procedente, por acuerdo de la Asamblea popular antigua. Es por esta razn que se le llamaba arrogatio per populum. Por arrogacin slo podan ser adoptados hombres libres sui iuris; las mujeres y los interdictados no lo podan ser, por no fomar parte en los comicios. Este tipo de adopcin slo se poda realizar en Roma; para las provincias se utilizaba la arrogatio per rescriptum principis. La adoptio (la adopcin en sentido estricto), se llevaba a cabo mediante un complicado negocio compuesto de dos momentos: el primero tena por objeto desligar al menor de la potestad actual, para lo cual se aplicaba la mxima de las Doce Tablas sobre la liberacin del hijo

por tres mancipaciones: el padre venda a su hijo por primera vez al adoptante o a un tercero y a continuacin el adquirente lo dejaba salir del mancipium con lo que volva a la potestad paterna; nuevamente se repeta la emancipacin y la liberacin, hasta la tercera mancipatio, por la cual el padre perda definitivamente su patria potestad sobre el hijo y se transmita al adoptante. Cuando se trataba de una adopcin de una hija o un nieto, bastaba una emancipacin. La adoptio poda celebrarse en todos los lugares en que hubiera un magistrado romano con plena jurisdiccin, incluyendo provincias. En este tipo de adopcin se lleg a distinguir entre la potestad adoptio plena y la minus plena. En la adoptio plena (la que exista si el adoptante era ascendiente natural del hijo, o cuando el abuelo, en vida del padre, daba al nieto a un extrao en adopcin) produca siempre la cesin de la patria potestad. En la minus plena, no se integraba sta, pero creaba una relacin filial entre el adoptante y el adoptado e incluso un derecho sucesorio, pero ste no era de carcter forzoso. () El Derecho Justiniano aboli todo este formalismo, limitndose a solicitar la declaracin de adopcin realizada por el padre natural ante el magistrado, con la presencia del adoptante y el consentimiento del adoptado. En Espaa la adopcin tuvo relativamente poca importancia en sus orgenes y no hay vestigios de ella hasta el Fuero Real, siendo regulada completamente en las Partidas, que datan del siglo XIII. Por la forma que est organizada se advierte fcilmente que era una copia casi fiel de las disposiciones de Justiniano sobre la misma. La adopcin en Francia tiene particular inters por lo controvertido que fue la conveniencia de introducir la institucin a su legislacin y por la influencia y difusin a nivel mundial del Cdigo de Napolen (influencia que lleg a la Repblica de Guatemala). La adopcin era casi desconocida en Francia en el siglo XVIII. A partir de 1792, a solicitud de Rougier de Lavengerie a la Asamblea, se incluy al cuerpo legal civil de la nacin francesa. Fue en este momento que las adopciones se hicieron numerosas en Francia. Pero a partir de la sancin del Cdigo de Napolen el 23 de marzo de 1803, esta institucin fue realmente regulada y estudiada a fondo. Entre las cosas ms relevantes podemos mencionar que nicamente podan ser adoptados los mayores de edad. La forma en que fue regulada la adopcin no se arraig en la costumbre y el nmero de las mismas disminuy considerablemente. Con la Primera Guerra Mundial y la gran cantidad de hurfanos que sta provoc, se hizo necesario reformar y mejorar el Cdigo Napolenico, por lo que sobrevino la reforma del 19 de junio de 1923, completada por la ley del 23 de julio de 1925. Es a partir de esta fecha que es posible adoptar menores de edad en Francia.