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Nossa, como feia As primeiras palavras do meu pai biolgico quando me viu. a nica imagem que tenho dele. Uma figura indistinta debruada sobre minha me, que vestia uma camisola de hospital e segurava um pacotinho embrulhado em flanela nos braos.

Ela muito feia, Tara. O que foi que voc fez?


Como se ela tivesse comido ou bebido alguma coisa estranha que me fez nascer vermelha, empolada e com uma mancha roxa na testa. Sem cabelo. Cabea cnica, por causa do parto. Meu rosto de beb contorcido e gritando para ele. Mame no o odiava tanto a ponto de contar-me essa histria. Ela no fala sobre ele no comigo. Ele tocava em uma banda de rock. No dessas famosas. tudo que sei. Mas vi a foto. Est em nosso lbum de famlia, com minhas outras fotos de beb. A nica em que ele aparece. Mas o dio da minha me era suficiente para contar a histria inmeras vezes para a irm dele, sua melhor amiga desde o segundo grau, sempre que o nome do meu pai vinha tona.

minha primeira lembrana ntida. Estava empilhando potes de creme chantilly e margarina no cho da cozinha e ouvindo mame falar ao telefone, sintonizando na intensidade silenciosa de sua voz. Nossa, como feia. Nosso lindo beb. Foi s o que ele disse. Eu era o lindo beb dela. Chamava-me assim o tempo todo. Linda? Agora eu sabia a verdade. Eu era feia. Muito feia. No me admira que ele tenha ido embora. Nem olhou para trs. No viu sua filha feia construindo uma torre de contos de fadas com potes de plstico brancos e amarelos, e cantando baixinho a primeira msica que ela mesma comps. Co-omo feia, co-omo feia. Ao menos sei cantar. Puxei ao lado da mame. Posso no ter a aparncia de um pssaro canoro pareo mais uma cegonha , mas se voc fechar os olhos, vai achar lindo.

A oferenda
Droga. Tem um calouro nu, acorrentado ao meu armrio. No. No est nu. De cueca. Uma cena nada bonita, garoto. Pernas finas e brancas, peito magro, braos tremendo. Meias pretas. Talvez sua me no tenha lavado as roupas durante as frias de primavera, e ele s tinha isso para vestir hoje. Uma corrente de bicicleta coberta por um plstico verde-limo passa pela maaneta do armrio, desce pela cueca do pobre garoto at a perna e sobe, prendendo-se com fora. Ele podia escapar se quisesse correr despido na frente de todos. Risos abafados atrs de mim. Eu no me viro. o que eles querem. Os sons multiplicam-se. Amplificam-se. Ganham a dimenso de uma plateia. Eu no desconfiei de nada ao andar curvada pelo corredor, afundada em uma cala Levis e um bluso de moletom largos, os

olhos acompanhando as linhas regulares do piso, escondida atrs da minha cabeleira castanha e crespa, com uma expresso rgida no rosto, s para garantir. Meu percurso estava estranhamente calmo. Nenhum garoto apareceu de repente para mandar-me tirar minha cara horrvel do caminho. Ningum gritou: Protejam-se. A Fera est solta. Nenhum gemido de animal agonizante ecoou dos armrios enquanto eu passava. S silncio. Um silncio mortal. Pensei que hoje tinha escapado. Devia saber. Os caadores estavam preparando o ataque. Mas no fui nica que atacaram desta vez. Olho para o garoto trmulo. Eles o machucaram? Sem querer, toco seu brao de leve. Ele recua, olha para o ponto em que encostei como se fosse explodir em chamas ou transformar-se em pedra e virar poeira. No posso culp-lo. Afinal, sou Beth, a Fera. Alta demais para ter uma postura ereta. Pele e osso. Rosto cheio de espinhas. Olhos saltados e aumentados pelas lentes fundo de garrafa. Tirei o aparelho h trs anos, mas nunca mostro meus dentes brancos e alinhados. S os caninos, compridos e amarelos. Pingando sangue. Eles mandaram o garoto estremece e engole em seco dizer a voc que eu sou a oferenda.

Eles. Ambos sabemos quem so eles. Colby Peart, Travis Steele,


Kurt Marks. Os Cavaleiros. No devia ter quatro? Acho que est na

Bblia. Irnico. No h nada bblico em Colby e seu squito de atletas veteranos que mantm o colgio Port High School sob seu domnio. Apocalpticos? Funciona. Mas o fim do reinado est prximo. Os veteranos vo se formar. A no ser que, por um movimento doentio dos dados e do destino eles sejam reprovados, no prximo ano estaremos livres. Os Cavaleiros vo cavalgar em direo ao pr do sol. Espero que os guerreiros ocultos atrs das colinas os alcancem e acabem com eles. O garoto est falando de novo. A turma atrs de mim, perto o bastante para ouvir. Disseram que a Fe..., que voc exige um sacrifcio estremece novamente e olha para o cho. Toda lua cheia. A multido urra. O riso deve ser saudvel, edificante. Mas no em Port, Michigan. Tudo bem. Ia dar uma tapinha no ombro dele, mas me contive. Vamos pedir ao Sr. Finnley que corte a corrente. Ele no cala a boca. Levanta a cabea e faz uma careta para mim. Falaram que voc me arrastaria para sua toca. Mais risos. O calor toma conta do meu rosto, e eu resmungo: No como calouros no caf da manh.

Comer? confuso, ele chega a juntar as sobrancelhas. No isso que eles disseram que voc faria. A baderna aumenta atrs de ns. Parece que metade da escola est abarrotando o corredor. No virei para olhar. No vou machuc-lo. Pode me nocautear primeiro? As risadas cruis e escarnecedoras ricocheteiam pelo corredor, batendo nos armrios de metal. O garoto deve ter engolido cada palavra da lenda da Fera. Sou um gigante. Abominvel. Mas uma besta enlouquecida que violenta calouros esquelticos? Levanto as mos e recuo. Pegaram voc, tudo bem. Meus olhos ardem. Eles me pegaram tambm. Voc est salvo. Viro para trs e tento abrir caminho entre a muralha de corpos inflexveis para procurar o zelador. Meus olhos esto embaados. Droga. No se descontrole. No se descontrole. No se descontrole. Com licena. Por favor. A parede ondulante de gargalhadas continua firme.

Ento vejo a cabea do senhor Finnley. Scott est l tambm, conduzindo-o em meio aglomerao de alunos. Engulo com dificuldade. Sinto muito, Beth. Scott morde o lbio. Eu queria acabar com isso antes que voc chegasse, mas o garoto no quis deixar a cueca. Tem gente demais aqui. Vocs no tinham que estar em suas classes? o senhor Finnley olha furioso e todos voltam correndo para as fendas e os bueiros de onde saram. O Finnster balana a cabea e comea a cortar a corrente. Terei que fazer um relatrio. Era s o que me faltava. Outra sesso na diretoria. Perguntas que no sei responder. Quem fez isso? Silncio. Quem voc acha que fez isso? Quem voc acha que fez isso? Todos sabem. Colby e seus clones esto por trs de toda a imundcie que acontece aqui. Ningum diz nada. Temos mais uma palestra sobre bullying. E tudo continua igual. Olho para baixo e vejo o fichrio que estava levando para a primeira aula. Rabisquei as palavras, mas sei o que est escrito:

Suas palavras Por que elas me definem? Por que acredito em voc?

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Seu rosto, Seus lbios e seus dedos No os despeje em mim. Sou de carne, osso e sangue, No de barro para ser triturada E queimada no fogo Que seu dio faz arde, Assim como as garotas bonitas,

Precisa de um refro mais otimista. No consigo criar nenhum grunhido assim para completar a equao. Nem a melodia. S essas poucas linhas que me fazem soar to zangada. Acho que estou zangada. Mas no quero que todos saibam. Estou acostumada a apagar, queimar, rasgar, esconder, sofrer. Sempre volto para o Coomo feia, co-orno feia e permaneo l. O fim do ano no chega rpido o suficiente. Se andar na ponta dos ps no ano que vem, conseguirei respirar. Como quando eles terminaram o ensino fundamental. Scott l meus pensamentos. Faltam s trs meses, oito dias, treze horas e vinte e nove minutos para a formatura deles.

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Por que voc me ajuda? Scott e eu ramos grandes amigos na pr-escola, e ficamos na mesma classe novamente na terceira srie. Ele era magrinho, e no almoo tinha que ir enfermaria para tomar um remdio contra a hiperatividade. Eu j era mais alta que os outros e usava culos redondos e grossos, que me faziam parecer um beb cabeludo que crescera demais. Meu cabelo era curto na poca. Cortlo agora? De jeito nenhum. Onde eu me esconderia? Scott no tem que se esconder. No precisa me ajudar e condenar-se a pertencer eternamente ao grupo dos perdedores. Ele bonitinho desde que ficou livre das espinhas. Acho que ele no percebe. Continua baixinho, capito nos concursos de perguntas e respostas, enfim, um nerd. Ainda meu amigo. Ele d uma risadinha, indiferente, abnegado, um perfeito Clark Kent. No fao mais Educao Fsica. No podem roubar minhas roupas e jog-las na privada. Mas podem machuc-lo. Voc est preocupada? Ele d um tapinha em meu ombro. muito gentil, Beth. Vejo voc no coro. Coro. Coro da escola. No o meu verdadeiro coro, em Ann Arbor. No o coro para o qual implorei que mame me deixasse fazer um teste quando tinha 13 anos. No o coro s de meninas que participa de competies, no qual me sento discretamente no fundo e

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acompanho os contraltos. No aquele que me faz dirigir cento e sessenta quilmetros, atravessando o trnsito de Detroit no horrio de pico pela 1-94 todas as teras e quintas, para ensaiar em uma igreja gelada. No as Cantoras da Juventude Bem-Aventurada de Ann Arbor. O coro para o qual vivo. O coro que me afasta do que sou e me leva para o que desejo ser. Bonita? Acho que sim. No o que todos querem? Provavelmente querem amor, tambm. Vivo com tanto dio que nem sei ao certo o que o amor. No vejo nenhuma dessas possibilidades em meu horizonte. Scott est falando do coro esforado de nossa escola. Uma espcie de piada. A Banda Marcial a toda-poderosa aqui. Mas o coro faz sua parte. Nota A, sem dificuldades. Msica msica. Cantar cantar. Uma trgua na loucura. Atletas veteranos no so permitidos. Em uma escola de quase dois mil alunos, h apenas oito meninos no grupo, por isso fico ao lado de Scott e canto com os tenores. Minha voz baixa muito boa e eu tenho a audio aguada, portanto as partes da leitura primeira vista saem naturalmente. Consigo cantar alto tambm. Posso cantar to alto quanto qualquer pessoa se quiser. Ajudo os sopranos e contraltos quando passamos as vozes. Eles ficam desolados quando volto para os tenores. Scott no sabe cantar, mas tenta. Uma vez perguntei por que ele participava do coro. Todo garoto que se inscreve instantaneamente rotulado de gay por Colby e seus soldados; e pelo resto da escola. Scott ficou meio vermelho.

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Para ouvir voc cantar. Essa provavelmente foi frase mais amvel que um garoto j me disse. No que ele estivesse sendo sincero. Entrei na brincadeira. Tenha cuidado. dei um cutuco em seu brao. Voc vai destruir sua reputao. Ele ficou srio. No sou gay, Beth. Eu sei, claro que no. Ele ia dizer mais alguma coisa, mas apenas balanou a cabea e foi embora. Eu o desafio a dizer que no sou feia.

Bom, voltando a esta manh. Scott j est na metade do corredor, mas eu o alcano com facilidade. As pernas compridas das bestas avanam rapidamente. Obrigada, Scott. De verdade. A escola seria um inferno sem voc.

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Ele estica o brao como se estivesse acompanhando uma princesa em um baile. Foi um prazer, madame. Uma risada fraca e trmula sai da minha boca. Ponho o brao em cima do dele e deixo-o conduzir-me pelo corredor, grata pelo apoio. Ele sorri para mim. Tambm est sem aparelho. Dentes recmbranqueados. Um pouco ofuscantes. Imagino o que as pessoas pensam ao ver-nos andando juntos. eu rio, com mais fora desta vez. O Belo e a Fera. O doutor Namar fez um timo trabalho em seu rosto vamos ao mesmo dermatologista. At agora o milagre da pele lisa no aconteceu para mim. Mas o doutor Namar continua tentando. Diz que ficarei com poucas marcas. Mas eu tenho olhos. Scott para e olha para mim. Tem uma expresso sonhadora no rosto. O Belo e a Fera? Ento se danarmos a luz da lua... melhor voc trazer um banquinho. Como aqueles de rodinha, da biblioteca? Perfeito. Importa-se se eu conduzir? Ento me sinto urna boba. Uma menina gigante estorvando o doce e pequeno Scott. Solto seu

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brao e sigo em frente, cabea baixa e introspectiva mais uma vez. Os ombros curvados como sempre. Scott abre caminho aos empurres para alcanar-me. O que quero saber ele segura meu cotovelo para impedir- me de continuar andando se eu a beijar quando a msica parar, fica na ponta dos ps e sussurra em meu ouvido voc ser minha princesa encantada? Solto um muxoxo. Continue sonhando. Nenhuma mgica pode consertar isso. recolho-me ainda mais em minha caverna bestial. Scott sorri. No me importaria em fazer uma experincia. No gosto quando ele age assim. Voc no vai querer desperdiar seus lbios virgens comigo. Pode arranjar coisa melhor para dar uns beijos. Vou para a aula.

olhe-se no espelho.
Ele vem correndo ao meu lado, com cara feia. Queria que voc esquecesse essa coisa de aparncia. Fao cara feia tambm. Olhe para mim, Scott. divido meu cabelo com as duas mos e afasto-o do rosto o bastante para proporcionar-lhe uma boa e

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assustadora viso. Como eu poderei algum dia, esquecer essa coisa de aparncia? Sou a Fera. Se acreditar nisso, eles tero vencido. Acorde. Olhe em volta cruzo os braos, tentando controlar a reao atrasada que me faz estremecer eles j venceram h muito tempo.

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A feiosa do contralto

Scott no est no coro, Procuro por ele depois da aula. Sem sorte. Tenho prtica no Cantoras da Juventude em Ann Arbor, no posso perder tempo. Mas preciso falar com ele. Sei que ele est tentando ser simptico, mas ouvi-lo dizer coisas sobre beijos e danas di mais que ver A Fera pintado, com spray verde-claro no porta-malas do meu Ford laranja. Queria ser beijada tanto quanto qualquer outra garota de 17 anos. O gnio da feiura deu-me uma grande quantidade de hormnios. Mas por que vou pensar nisso? Quando tiver 40 anos, algum careca cego pode apaixonar-se por mim. Minha viso pssima, ento teramos isso em comum, algo em que poderamos basear nosso relacionamento. Sou repugnante demais at para ser tocada por um cara que enxerga. Li em algum lugar que o pico sexual das mulheres ocorre aos 38, portanto vai dar certo para mim.

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Podemos nos casar e ter filhos feios e cegos. Nem me importarei se ele for gordo. Gosto de crianas. triste que mame no tenha se casado novamente e tido mais filhos. s vezes fico pensando se ela ainda ama meu pai depois de tanto tempo, de tanto sofrimento. A nica coisa que lhe restou em tudo isso fui eu. No foi um prmio muito bom. Uma irmzinha para cuidar teria sido legal. Trabalho na biblioteca durante o vero. Um monte de bebs e mes exaustas. Tentei ajudar algumas vezes, mas as crianas se assustaram. Seria melhor se fossem cegas. Eu podia procurar uma escola de cegos para trabalhar como voluntria e dar uma chance ao amor. Ou talvez eu apenas v para casa, engula um sanduche e pegue a estrada para no me atrasar para a aula. Agora vou de carro sozinha. Mame sempre odiou levar-me at l. Tinha que sair do trabalho mais cedo toda tera-feira. Dava para aguentar quando ensaivamos apenas uma vez por semana, mas no outono passado nossa diretora, Terry, decidiu que tentaria inscrevernos na Olimpada de Coros este ano e aumentou para duas prticas semanais. Mame decidiu que minhas habilidades de motorista eram excelentes e comprou-me um Ford velho para que eu fosse dirigindo. Ao menos o laranja no muito reluzente. Parece uma abbora apagada. Perfeito para ser a carruagem da meia-irm feia. Chamo-a de Jeannette, um nome bonito e agradvel, para no ferir seus

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sentimentos. A desgraa adora companhia. Veja Scott e eu, por exemplo. A chuva e a neve me perseguem enquanto atravesso Detroit. Estou muito atrasada. Odeio o clima de maro. A primavera aqui escura, fria e suja. Montes de neve podre e cinza que perduram o mximo possvel. Granizo e gelo, no a neve branquinha do inverno. O trnsito est catico esta noite, e a pobre e velha Jeannette tem medo. Todos cortam nossa frente. Nunca ouso fazer isso. Aqui Detroit. Posso ser feia, mas ainda quero viver para cantar mais uma cano. Finalmente, fico livre do trnsito da metrpole e entro na tranquila Ann Arbor, cidadezinha elegante de universitrios, adormecida s margens de um silencioso riacho. A igreja de pedra em que cantamos, a que to velha quanto cidade. Entro sutilmente no santurio, no meio do aquecimento. No tem problema. J estou aquecida. Pratiquei as canes da lista durante todo o trajeto. Cantei do comeo ao fim. Todas as msicas. Baixei todas as partes, no apenas meu contralto. Adoro o solo de tomo soprano da cano gospel que usamos no teste da Olimpada de Coros; Leve-me para casa. Girei a manivela do aparelho de CD moribundo de aula. Jeannette at que os alto falantes estourassem e cantei o solo. Era uma at verdadeira estrela no carro. Adoro quando podemos cantar msicas gospel. Nenhuma de ns to purista a ponto de preferir as peas religiosas clssicas.

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Todos imploraram Terry por mais Broadway. o que h de melhor para cantar. A maioria das meninas fica entusiasmada com as bobagens de pop que Terry inclui nas apresentaes para alegrar o pblico. Eu no admito que tenho minhas divas contemporneas favoritas gravadas no iPod. Quem no tem? Mas quando estou me apresentando, quero mais que isso. Quero que a msica tenha corpo e alma, desolao e alegria. Algum sentido, pelo amor de Deus. to difcil encontrar algo que signifique alguma coisa. Terry est meio deslumbrada com a Olimpada. No tem como sermos convidadas. Arrasamos na pea clssica quando gravamos para o teste, mas Leve-

me para casa muito difcil. At o contralto incrvel. Todas aquelas


coisas lindas sobre o doce, doce Rio Jordo. Tem um clmax incrvel com todas cantando algo diferente em uma espcie de roda. Celebrao e angstia ao mesmo tempo. Fantstico. Mas Meadow, nossa solista soprano, engasgou. Ela fez aula de canto vida inteira e aproveita ao mximo o flego e a voz pop que tem. Mas Leve-me para

casa exige fora e emoo. Terry tentou fazer com que Meadow
conseguisse inmeras vezes, at que todas estivssemos irritadas e esgotadas. Meadow ficou aos prantos, e simplesmente desapareceu. Terry teve que emendar alguma coisa para enviar ao comit. A Olimpada de Coros em Lausana, Sua, em julho. Terry fica colocando fotos dos Alpes e lagos e castelos e casas suas cheias de gernios vermelhos e bandeiras no site. Ser to deprimente quando ela receber a notcia. A resposta deve chegar esses dias. Tambm nos

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candidatamos a um festival perto de Vancouver, Canad. Entramos fcil. Melhor que nada. Mas a Sua outra histria. Pego um lugar no final da fileira de contraltos e entro no ritmo dos oohs e aahs, que ficavam cada vez mais altos. Que bom. Perdi os agudos. timo, meninas. Continuem cantando. Ah-ah-ah-ah-ahhh. o piano d o tom para a elevao da prxima nota. Virem-se todas para a direita. Ponham a mo no ombro da menina a sua frente. Viro-me e comeo a massagear Sarah, a garota ao meu lado. Seu cabelo loiro natural, no tingido, desce at as costas. Liso como seda. Nem sinal de ondulao. Mataria por um cabelo assim. No h ningum atrs de mim. Terry se adianta e massageia meu pescoo e meus ombros. Estou feliz que tenha vindo. Estava preocupada com voc. O tempo est feio l fora. Tenha cuidado, Beth. Mais algumas semanas e ser s chuva. E voc consegue dirigir em qualquer situao? Mais ou menos. Mame no me deixou vir umas duas vezes no ms passado. Tempestades horrveis. Esta noite no nada.

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Talvez as ruas fiquem cobertas de gelo mais tarde eu sei que posso ficar no lugar dela. Ela oferece o tempo todo. Nunca tive coragem o bastante para assumir o posto. Eees, meninas. E no quero ouvir nenhuma bruxa. o coro continua subindo a escala. Comprei pneus novos. A interestadual deve estar boa. Terry aperta meus ombros uma ltima vez e grita: Agora todas para a esquerda! corre at o outro lado da sala para massagear a menina na outra ponta da fila. Cantamos algumas peas. A primeira uma daquelas canes pop antigas usadas como tapa-buracos. Chato. H um coro de meninas na Europa que canta msicas loucas de rock. Parece estranho, mas elas so um sucesso. Gostaria de experimentar um desses nmeros. A segunda cano nossa terceira pea na competio. D destaque aos contraltos, e ns participamos da msica inteira. Carregamos toda a apresentao. Excelente. Terry sorri em direo a minha seo. Foi maravilhoso, contraltos. Bom trabalho pe a mo na testa. Sopranos. Vocs no esto acertando a harmonia. No sei por que temos que cantar a harmonia conheam Meadow. Linda. Graciosa. Uma pele to perfeita que voc tem vontade

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de tocar para ver se tem alguma cobertura. Olhos grandes e escuros, clios pretos e longos, sobrancelhas desenhadas com primor, lbios rosados sempre com brilho. Cabelo loiro com luzes, comprido, em camadas perfeitas. Nem um sinal de razes negras. Seios pagos pela me. Jeans de marca, tamanho trinta e seis. Saltos o tempo todo. Jeito de Diva. Primeiro as sopranos tm que cantar a melodia. Terry paciente demais com ela. Os contraltos carregam a melodia nessa seo. So apenas oito compassos. Vamos repetir. Os pais da Meadow so ricos. Mantm as finanas do coro em dia. Terry tem que ser paciente. Estou cansada desta msica Meadow folheia as partituras em sua pasta. Terry morde o lbio inferior. Voc gostaria de praticar Leve-me para casa? Um burburinho de aprovao espalha-se entre as meninas. Todas ficam eufricas com essa cano, e no a cantamos mais desde aquela sesso de gravao desastrosa. Ela faz o sangue fluir. Batemos palmas e os ps no cho. Algumas tocam instrumentos de ritmo e percusso. Uma menina at grita Aleluia. Um coro de meninas no fica mais selvagem que isso.

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Meadow balana a cabea e tenta retratar-se o mais rpido possvel. No precisa. melhor acertarmos esta primeiro. Devo concordar com Meadow. Cantar Leve-me para casa agora seria uma tortura. No entraremos na Olimpada, e Meadow no consegue cantar essa msica. estranho que Terry tenha tocado no assunto. Terry tira o cabelo da testa. O que eu no daria por aquelas mas do rosto. Se prefere assim. Quando nos apresentarmos na Olimpada de Coros, sua parte deve estar perfeita ela sorri para encorajar Meadow. Os contraltos esto fazendo um trabalho sensacional. As sopranos precisam melhorar. Certo meninas. Terry amplia o sorriso para incluir as outras sopranos. Vamos treinar essa parte. to fcil. Posso cantar dormindo. Elas finalmente conseguem, mas erram quando juntamos as vozes. Sopranos podem ser to irritantes. Cantamos essa parte vinte vezes. Apenas oito compassos chatos. Agora so elas que podem cant-la dormindo. Excelente. Terry faz as sopranos comemorarem com aqueles cumprimentos do tipo toca aqui. No consigo entender por que ela mantm a Meadow como solista. Quem se importa se a me dela prometeu comprar figurinos novos se entrarmos na Olimpada?

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Nossos velhos ponchos ainda do para o gasto. O meu est um pouco curto, mas eu fico no fundo, bem no fundo. Olho para as outras meninas. Acho que Meadow a melhor que temos. Descansem um pouco, meninas. Terry olha para Meadow. Vamos praticar Leve-me para casa em seguida soa meio frustrada. Ela sabe que Meadow canta muito mal essa msica. Sabe que a Olimpada de Coros uma iluso, mas no pode deixar que as meninas vejam sua preocupao. Eu vejo. Uso culos megagrossos. Vejo tudo. Pego minha garrafinha de gua, bebo metade, espreguio e afundo no banco de madeira atrs de mim. Ns ensaiamos em p entre os bancos da igreja. So oitenta meninas, portanto no cabemos no tablado prprio para o coro. O santurio repleto da boa e velha madeira. tima acstica. Perfeita para Leve-me para casa. Principalmente quando todas comeamos a agitar. Ento, Meadow se perde e temos que voltar ao incio. Terry se agacha na frente da Meadow para conversar e tentar anim-la. Ento se levanta novamente. Leah, distribua os instrumentos. Leah a presidente do coro. Garota simptica. Seu cabelo longo e liso castanho escuro, quase preto. Combina com os clios e o rosto de bailarina.

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Confuso e falatrio. O tinido do tringulo. Algum bate no tambor. Sarah empurra para mim o chocalho de som spero que costumo tocar. Terry olha zangada pedindo silncio, levanta as mos e faz sinal para a pianista. As notas voam pelo ar, absorvendo-nos com seu som triste. Oitenta pares de olhos fixos em cada movimento de Terry. Agora o solo da Meadow, na abertura. Terry abaixa a mo para faz-la comear e... Nada. Meadow corre at a frente da sala e sai pela porta lateral. Leah, v atrs dela. Terry cruza os braos, estuda a msica, batendo o p no cho. Estou paralisada, assim como o restante do coro. No se ouve nem o chocalho. Leah volta com seu rosto de boneca, sem flego. Ela est vomitando. Gemidos e confuso. Todas esto desapontadas. Terry parece muito chateada. Minha mo sobe lentamente. No sei muito bem o que ela est fazendo. Nunca tinha levantado a mo no coro antes. Beth?

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Engulo em seco e olho para os contraltos, buscando fora. Posso fazer isso. Eu posso. Eu sei o solo. Meu murmrio se perde na desordem das garotas ao meu redor. Silncio, meninas. O que voc disse? Agora todas esto ouvindo, encarando, questionando. Obrigome a endireitar apostura, puxo os ombros para trs tentando ganhar coragem e respiro fundo. Posso cantar se voc quiser. A parte da Meadow. Para ensaiarmos. Voc um contralto. Mas eu sei o solo. Consegue alcanar as notas? Dou de ombros. claro um sorriso brota do poo turbulento de covardia em meu estmago. Terry me olha por um instante e sorri. Est bem, ento. Obrigada, Beth. Sarah pega meu instrumento. Seus olhos esto arregalados assustados em solidariedade a mim.

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Fecho os meus. Respiro fundo. Inspiro e expiro. Estou no carro. Sozinha. Aquela no nossa pianista acariciando delicadamente as teclas que iniciam a msica. apenas o CD de prtica. Fiz isso cem vezes. minha deixa, e comeo a cantar:

Vou descendo o rio, O doce, doce rio Jordo, Olho para a gua turva E anseio chegar ao outro lado.

Minha voz flui pura e forte em toda a estrofe andante do solo de abertura. Tenho um refro s para mim, lento e triste. Vrias passagens maravilhosas.

Leve-me para casa, doce, doce Jesus. Envolva-me em seu abrao, Onde meu amo no possa encontrar-me. Senhor eu anseio chegar ao outro lado.

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Ento o coro entra: Leve-me para casa, Leve-me para casa,

Leve-me para casa. Minha voz voa alto acima delas.


Estrofe dois. Sem solo nesta seo. Abro os olhos e canto com os contraltos.

Deito-me na margem do rio, O doce, doce rio Jordo, Meus dedos tocam a gua turva. grama farta do outro lado.

O andamento acelera no refro. As coisas comeam a esquentar. Estamos cantando com toda a energia, dando o mximo de nossas vozes, fazendo tremer as vidraas.

Ah, a glria daquele dia lindo Em que cruzei o rio Jordo. Os anjos tocando banjo E o bom Senhor no violino.

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Terry toda sorrisos. Nunca esteve to feliz. Est pulando, transmitindo sua energia a todas. Ai, droga, sou eu de novo. Alta e fluida sobre o emaranhado harmnico do resto do coro.

L esto meu pai e minha me... Cantando como nunca cantaram antes...

Fico de olhos abertos desta vez. O coro responde. Eu me solto e insiro outra passagem no final do verso.

O rapaz moreno que disse que me amava E preenche meus sonhos noite.

O lugar est fervendo, chegando ao clmax. Todas, a plena voz, cantam: Leve-me para casa, Leve-me para casa, Leve-me paracasa, como ns nunca fizemos antes. Som mgico e eletrizante. Msica pairando em todo o ambiente. O tom muda e entramos na ponte entre as estrofes:

Mas meu beb, Senhor minha doce criana, que usa os olhos do meu mestre,

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Envolve meu corao em seus doces, doces dedos com tanta fora...

Cada seo desvia para um caminho prprio e intricado, at que nos juntamos novamente em um acorde perfeito: ele no est pronto

para o Jordo!

Sentimos a dor daquela menina to distante no tempo e no espao. Um monte de garotas brancas encontrando suas almas. Terry pede calma para que possamos reverenciar o prximo verso.

s mes respiram porque precisam.

Como minha me, que seguiu em frente quando meu pai partiu. Por mim. Ela continuou respirando, continuou trabalhando, magoada demais para conseguir amar de novo. E eu olho para ela com os olhos dele, a altura dele, o rosto dele, as espinhas dele. Todos os dias, estou l para lembr-la. A Fera encarnada. As meninas ao meu redor cantam Puxa-me de volta, puxa-me

de volta, puxa-me de volta.

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Minha voz encontra seu rumo, alheio harmonia. Sozinha. Uma nica menina escrava buscando a salvao.

Digo adeus ao rio, O doce, doce rio Jordo, Dou as costas gua turva, Fecho os olhos para aquele lado.

No sei como continuo cantando o refro final. Estou tomada pela agonia dela. Minha voz falha quando canto Onde meu amo no

possa encontrar-me. Controlo-me, e o coro se junta a mim em um


harmonioso e estonteante Senhor, eu anseio chegar ao outro lado. Estou chorando na ltima nota. Terry tambm. Assim como Sarah e a outra menina em minha frente. Todas esto enxugando os olhos. O acorde final do piano vai sumindo devagar. Terry abaixa as mos. Pandemnio. As meninas se aglomeram ao meu redor. Abraando-me. Puxando meus braos. Dando palmadinhas em minhas costas. Todas esto felizes. Por mim. Uma emoo poderosa e indita espalha calor em meu rosto.

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Terry abre caminho entre elas e atira seu ser minsculo em meu corpo gigante. Por que no me disse que sabia cantar assim? Eu fungo e enxugo os olhos. Sou um contralto. Ento, eu a vejo. Meadow. Parada na porta. Seu rosto combina com as paredes verde-claro atrs dela, no salo de entrada. O que est acontecendo?

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Tomada dois

O que Terry diz em seguida fica quicando em meu crebro, mas no consigo assimilar. Ela limpa a garganta e diz novamente: Meadow, vou dar Beth o solo da msica Leve-me para casa. Eu? A solista? Minhas pernas viram gelatina. Caio no banco atrs de mim. Mas meu. Meadow segura guarnio de madeira da porta. Voc no pode d-lo a essa... Besta horrvel. No precisa dizer. Todas sabem no que ela pensou. Voc no pode sair correndo para o banheiro quando estivermos no palco em Lausana. No fao de propsito.

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Precisamos de uma solista para essa pea, querida. Voc tentou vrias vezes. Eu sei disso. Beth consegue. Voc a ouviu, no foi? Meadow bate o p no cho. Desista, Terry. No vamos estar no palco em Lausana. Suas palavras frias correm a sala, silenciam o calor da msica que soldamos no meio da noite. Todas se lembram da gravao pattica que enviamos. No posso acreditar que Terry est finalmente sendo franca com Meadow. Estou cheia dessa atitude infantil, mas Meadow tem razo. tarde demais. No tem importncia agora. Acho que vamos usar essa pea em Vancouver. Cantar cantar. Serei a solista l. Talvez a viagem no corresponda aos padres da Meadow e ela perca a coisa toda. Meadow me olha furiosa. Devamos jogar fora essa pea estpida. Odeio essa msica. Infelizmente, Meadow, acho que precisaremos dela. Terry sobe em um banco para que todas possam ouvi-la. Vocs no vo acreditar, meninas. Fiquem quietas. Leah pula para cima do banco e agita as mos. Ouam. Silncio. Recebi a resposta da Olimpada de Coros ontem. Silncio mortal.

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Por favor, que seja sim. Por favor, que seja sim. Por favor, que seja sim. O arquivo MP3 que enviei a eles, com nossa apresentao para o teste, estavam corrompidos. Precisam de outra cpia. Eu ia reenviar gravao que fizemos em janeiro, mas no tive tempo hoje. Deixei para depois. Uma das garotas d um grito estridente. Em seguida outra. Est ficando barulhento. Terry tem que gritar para ser ouvida. Que tal nos reunirmos no sbado e gravarmos de novo, com a Beth? Espere a a Meadow. Parece estar pior que antes. quem vai dizer a minha me?

Vou flutuando para casa. Flutuo at o quarto da mame, completamente arrebatada por poder proporcionar isso a ela. Recordo um fragmento de Leve-me para casa quando bato porta. As mes

respiram porque precisam. Minha me assim. Sem duvida. Ela


respira por mim. Conto tudo, e ela fica entusiasmada. Voc vai ser a solista?

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Sim. Eu. Terry tem certeza que se eu cantar, entramos na Olimpada. Voc tinha que me ouvir no ensaio caio na cama e me enrosco ao lado dela, ainda tentando acreditar que verdade. uma pena que vov Lizzie no esteja aqui mame acaricia minha cabea. Ela adoraria ver isso foi da vov Lizzie que herdei minha voz. Ela tinha uma banda famosa, e cantou para as tropas na Segunda Guerra. Faleceu logo depois que nasci. Talvez ela tenha visto. Talvez estivesse l essa noite. Segurando minha mo. Mame fica toda chorosa e me abraa. Vou para a cama, mas no consigo dormir. Levanto e encaro meu reflexo no espelho. A garota que me olha no uma solista. aquela que voc esconde atrs do arranjo de flores. Isso funcionaria. Eu posso cantar em qualquer lugar. No quero que esse rosto estrague a musica. Ainda sou aquela filha muito feia, ainda sou definida por aquela palavra, ainda acredito nelas. Continuo flutuando na escola no dia seguinte, mas estou com tanto sono. No paro de cambalear. Finalmente, sou despertada pelo coro. Scott est sentado ao meu lado. Estou feliz demais para voltar ao ponto em que paramos ontem. Ele nunca mais ter que me alegrar. Pode dizer meiguices, e tolices se quiser. Estou to radiante. Nada me magoar. Ao menos nenhuma das ideias sonhadoras do Scott. Colby provavelmente conseguiria, mas ele j deu o pior de si e pode sossegar por um tempo. Ter que ficar quieto depois da faanha do calouro nu.

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Apenas alguns meninos lanaram comentrios cruis em minha direo quando eu me arrastava pelo corredor esta manh. A vida boa. Muito boa. O que h com voc? Scott ainda est zangado. Ele precisa mesmo encontrar uma namorada baixinha e bonita. Est comeando a encorpar. Agora ele tem pescoo. No tinha um pescoo como o dos outros rapazes antes. E est deixando crescer o cabelo, loiro como um beb. Chega de corte militar. Quase tem cachos. Combina com o pescoo. Est levantando pesos? Vou academia com meu pai. Deve ser legal. Ele precisa de estmulo. Quer vir conosco... no sbado? Tenho gravao no sbado. Voc assinou com a Motown enquanto eu no estava olhando? Longe disso. Mas... no posso evitar um sorriso bobo e pujante, daqueles que dizem no acredito na sorte que tive. Sou a nova solista do Cantoras da Juventude. Aquele coro sofisticado, s de meninas? J estava na hora. um acontecimento e tanto. Isso tudo que tem a dizer?

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Parabns. Avise quando assinar com a Motown. Tenho vontade de agarrar aquele pescoo sensual e estrangullo, mas a aula comea e ele precisa da garganta para cantar. Acordo cedo no sbado. Saio pela porta. Estou to cheia de vida e energia. Fico pensando se o amor assim. Quem precisa dele quando se pode sentir essa emoo, essa euforia? Talvez seja por isso que as divas trocam tanto de namorado. Que homem proporcionaria sentimentos to elevados? As ruas esto tranquilas, para variar. Sem trnsito, sem neve derretida, sem construes. O sol chega a fazer uma breve apario. Vou singrando a via expressa, cantando meu solo com o CD de prtica acionado manivela, bajulando a Jeannette para alcanar os cento e dez por hora. Ela sacode e estremece, mas eu no diminuo at o limite de velocidade voltar a ser noventa. Chego ao coro cedo o bastante para ajudar Terry a montar o equipamento de gravao. Aparelhos alugados. Microfones enormes. Um gravador de bobina dupla dessa vez para dar suporte ao digital. Ficamos atrapalhadas com os fios e no notamos a chegada de Meadow e seus pais. O pai limpa a garganta com elegncia. Posso ajudar? ele tira as luvas de couro marrom, pega um monte de fios de microfone das minhas mos e organiza habilmente a

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baguna. Esta usando um casaco de l de tom camelo e corte impecvel. Muito bonito. No s o casaco. As bochechas de Terry ficam vermelhas quando ela fala com ele. Depois do que aconteceu com nosso ltimo arquivo, j no confio tanto na tecnologia digital diz indicando o equipamento extra com a cabea. Ele vira para ligar os microfones no sistema de gravao. Sim. Meadow contou-me que vocs regravariam hoje. Isso mesmo. A Olimpada de Coros no conseguiu reproduzir o arquivo que enviamos com a apresentao de teste. Ento, temos uma chance rara. As meninas esto muito melhores agora do que em janeiro. Meadow lana um olhar penetrante em minha direo. Mas isso trapacear. Vocs deviam enviar a mesma gravao. No d para ouvir muito bem queria saber o que ela fez com o arquivo. Liguei para o comit e expliquei que precisvamos regravar. Eles disseram que no h problema olha de relance para mim. Viro para o outro lado, mordendo a parte interna das bochechas para manter o rosto sob controle.

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O pai de Meadow gira alguns botes na placa de som, fingindo estar absorto. Meadow disse que voc dar o solo dela Beth dirige um olhar significativo Terry. Achei que ela fosse desfalecer. O homem sabe como usar seus poderes. Ele vende carros. Milhares de carros. Terry engole em seco e comea a mexer nas partituras. Meadow estava muito doente para cantar na quinta-feira. Doente? ele olha para a esposa. Ela ajeita a gola de pele do casaco, ajustando-a melhor ao pescoo. Meadow no estava doente. Voc a fez cantar quando ela no estava preparada ela tem casacos inteiros de pele no guarda-roupa. J a vi com eles em nossos concertos. Terry continua. Acho que ela memorizou o discurso. Beth a substituiu. As meninas acham que devemos gravar com as duas solistas, ouvir as gravaes e votar em qual ser enviada. Muito bem, Terry. Palavras astutas. Como podem contest-las? A me da Meadow me encara com uma expresso subjugante. Beth pode ir primeiro. Querido dirige-se ao marido melhor voc ficar.

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visvel que o poderoso pai da Meadow no pretendia passar o sbado em uma sesso entediante de gravao, principalmente com a filha cantando, mas se prepara para obedecer. Posso cuidar disso para vocs diz ele Terry com um sorriso cintilante, daqueles que vemos em filmes. um velho hobby. Imagino o sistema de som que eles tm em casa e sorrio para mim mesma. Aposto que a Meadow adora um karaok. Por volta das oito e meia, os bancos da igreja esto lotados. Aquecimento e massagens no pescoo. Todas esto

despreocupadas e animadas. Parece uma festa. As sesses de gravao costumam ser tensas, mas esta no. Sussurros correm pelo salo. Parece que nenhuma das meninas consegue manter o instrumento parado. Terry deixa rolar. Normalmente ela fica irritada e olha zangada para qualquer uma que fizer um nico barulho indesejvel. Todas as meninas esto ansiosas para ver o que a me da Meadow far quando me ouvir cantar. Sarah acha que ela vai embora, levando consigo o talo de cheques. A garota na minha frente diz: De jeito nenhum. Ela to iludida. Vai achar que a Meadow melhor. Terry pede nossa ateno. Silncio. D um sinal para que o pai da Meadow comece a gravar. Eu devia estar nervosa, mas h um desejo feroz dentro de mim que no deixa espao para isso. Aprumo a

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postura para inspirar uma grande quantidade de ar com o diafragma e fecho os olhos. Comea a introduo do piano. Quando a pianista der minha deixa, serei novamente aquela escrava solitria que suplica ao Senhor que a leve para um lugar melhor. O coro me acompanha. A msica cresce e d uma guinada. Perco-me dentro dela. Sem microfones. Sem gravadores digitais captando cada detalhe e nuance da minha voz. Sem a Meadow sentada nos bancos do coro com a me, que assiste a tudo com uma expresso aturdida no rosto. Sou transportada. Concentro-me nas palavras, na tragdia e no herosmo silencioso que elas expressam. Eu sou esta cano. A celebrao ascende, chega ao ponto mximo, e ento estou sozinha, minha voz pulsando de emoo, santificando a msica quando canto:

Dou as costas gua turva, Fecho os olhos para aquele lado... Senhor, eu anseio chegar ao outro lado.

Mais uma vez, meu rosto est molhado. No sei em que momento as lgrimas caram. Faz-se silncio. Ningum respira. Todos os olhos fixos nas mos erguidas da Terry. Ela faz um sinal com a cabea para o pai da Meadow. Ela aperta uns botes, e pronto. Tomada perfeita.

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Primeira vez. Isso nunca acontece. Nossos olhos giram na direo de Meadow e sua me. Esto cochichando. Ainda estamos quietas. A me dela fica em p. Espere. A vem o ciclone. A mulher balana tristemente a cabea, com seu penteado e maquiagem perfeitos, e ajuda Meadow a levantar-se. Eu disse que elas sairiam murmura Sarah. Digam adeus aos figurinos novos. Dou-lhe um cutuco com o cotovelo para faz-la ficar quieta. A me da Meadow a conduz at o pdio em que o ministro faz os sermes. Estamos todas olhando para ela. O rosto da Meadow est rgido, a boca forma uma linha imvel. Quero muito ir Sua tira o brilho labial com a lngua. Aponta para mim. Com isso conseguiremos entrar olha para a me. Mame disse que est tudo bem. No preciso fazer o solo. Silncio atnito. Ela no pode estar desistindo. No to fcil. Esperava que ela tivesse um acesso de raiva e sasse aps perder a votao. Mas prefere ficar e deixar-me cantar? No entendo. O que foi? Meadow olha ao redor. Vocs acham que fcil cantar os solos todas s vezes? Vocs acham que eu gosto dessa presso? d de ombros. Vamos deixar que ela faa dessa vez.

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Pandemnio, tomada trs. Que bom que no vamos gravar novamente com a Meadow, pois ningum tem voz depois de gritar tanto. Terry passa um saco grande de pastilhas de mel para a garganta, ento nos sentamos e ouvimos a gravao. Nunca me ouvi assim antes. Fico arrepiada. Esse som lindo e magnfico danando acima do coro sou eu? No parece real. Vamos enviar isso para um comit de seleo internacional. Sou eu. Serei enviada. Perco-me na fantasia. Estou cantando em um palco com luzes brilhando por todos os lados.

Sou eu mesma? Um microfone em minhas mos. Lmpadas rutilando, Pessoas gritando quando assumo o comando. Sou eu mesma? Conquistando o palco com sonhos dourados. Uma verdade ira princesa Alcanando a glria como nos contos Eu posso... Sou eu?

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Depois de ouvirmos a msica, evito olhar para a Meadow. Ela est lidando com a rejeio melhor do que jamais imaginei. Talvez esteja dizendo a verdade. Se eu tivesse a voz dela, tambm no ia querer cantar os solos. Ela tem ouvidos, assim como ns. compreensvel que ela queira ir para a Sua, sejam quais forem s condies; assim como ns. A me dela j outra histria. Ela est no fundo, rodeando o marido e sussurrando-Ihe sem parar, enquanto ele enrola os fios dos microfones. Certo, meninas Terry ignora a mulher irritada no fundo do salo. Se vamos preparar nosso nmero para os palcos do mundo, temos muito trabalho a fazer. Vejo vocs na tera. Fico mais um pouco para agradecer Terry, mas a me da Meadow surge no caminho. Se voc vai mesmo continuar com isso, precisamos falar sobre as roupas. Elas precisam de algo elegante. Minha filha no vai aparecer em um palco internacional com uma dessas capas velhas. Saio de perto dela. Acho que nossas capas esto condenadas. As flores pintadas mo na frente so meio bregas, mas so bonitas. E ainda podemos usar calas pretas confortveis e uma camiseta de algodo do coro por baixo. Ela continua com a voz alta: Precisaro de um guarda-roupa de viagem completo.

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Terry ergue as sobrancelhas. melhor no exagerarmos. A maioria das meninas no tem como comprar um guarda-roupa novo. No se preocupe com isso. Tenho fornecedores ela est ficando entusiasmada. Algumas peas clssicas. Podemos compor e combinar. Confortveis Terry no vai vencer. Roupas bem feitas sempre so confortveis a me da Meadow comea a listar exatamente o que devemos ter. Muito obrigada diz Terry finalmente. Vou deixar isso por sua conta. Boa estratgia, Terry. Vencemos a guerra. Deixemos que ela ganhe essa batalha. Eu insisto. Ao menos todas ficaro bonitas seus olhos me encontram. Bem, quase todas. No posso agradecer Terry como gostaria com essa mulher no caminho. Terry me v. Ela sabe. Eu desisto, penduro a pasta de msicas no ombro e viro para ir embora. L est Meadow. Bem na minha cara. Eu murmuro um oi meio tmido. Ela franze as sobrancelhas.

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No vou mord-la. Estico o brao. Pegue um pedao se achar que se sentir melhor. O qu? Estragar minha dieta? Obrigada por... Esse solo estava me enlouquecendo. Nunca consigo acertar. Terry est sempre reclamando e dizendo que devo correr atrs e praticar, praticar, praticar. Tenho coisas melhores para fazer. Melhores que cantar? Achei que diria isso ela ri e joga o cabelo loiro falso para trs. H muita coisa na vida melhor que cantar. Imagino que Meadow d mais importncia ao amor que msica. Talvez ela no possa julgar imparcialmente. Sem dvida, muito mais fcil para ela conquistar os garotos que cantar um solo. Seu namorado superlindo vai busc-la s vezes com aquele carro esporte vermelho, maravilhoso. Pode ser que ele cause nela exatamente a mesma sensao que eu tenho quando a msica corre por meu corpo, envolve o coro e se transporta a outro plano. Sarah ri atrs de ns. Vocs viram quem est no programa? O Amabile um dos coros anfitries.

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O Amabile um coro de tenores e baixos de Ontrio, logo depois da fronteira, mas a anos-luz de distncia de ns no universo dos coros de jovens. Toda a organizao assim. As Cantoras Jovens do Amabile inventaram, de certa forma, todo o movimento. Hatfield compe para elas. Tenho todos os CDs. Elas definem o padro de qualidade. As garotas so lendas. Os garotos? Estrelas de rock. Tenho os CDs deles tambm. No acredito que teremos a chance de conhec-los. Todas as meninas coristas do mundo so apaixonadas por eles. No porque sejam incrivelmente bonitos. Alguns at so. Na maioria, so apenas adolescentes desengonados. Fofos e meigos. Como o Scott. Mas quando cantam... maravilhoso.

Incrivelmente maravilhoso. Meadow volta-se para Sarah. Verdade? Tem certeza? Sarah suspira. engraado, termos que ir at a Sua para encontr-los. Leah est no banco atrs de ns, ordenando os instrumentos de ritmo. Entra na conversa.

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Vocs viram as ltimas fotos deles na galeria do site? As do concerto de Natal? Sou louca por caras de smoking. Que sabem cantar todas dizemos ao mesmo tempo. Ai eu, Beth a Fera, que nunca teve namorado na vida, sei disso. Sarah tem uma espcie de contoro. Ai, por que ser que isso os deixa to lindos? Meadow me encara com as lentes de contato azuis. Ento, senhorita solista, o que vamos fazer? Olho em volta procura de ajuda. H... Leah e Sarah esto olhando tambm. Praticar bastante, como a Terry disse. No, bobinha. Oua, no sei como voc apareceu com essa voz extraordinria de repente, mas... Meadow encolhe os ombros e torce o rosto inteiro, no apenas o nariz. O resto de voc um desastre. Olho para a minha Levis surrada e tento cobrir o buraco do joelho. Tenho certeza que sua me vai arranjar roupas timas para ns.

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No se preocupe com o guarda-roupa. Vamos resolver esse problema. fcil. Ao menos voc no obesa tambm. Voc tem um busto em algum lugar a embaixo, certo? Mas... Abaixo a cabea e olho para suas sapatilhas pretas e reluzentes. Estava pensando em ficar atrs de alguma coisa. Flores. Cortinas. Sarah e Leah riem. Sorrio para Meadow. Eu canto nos bastidores, e voc pode dublar. Seramos expulsas por isso, com certeza diz Leah. Sem medalha de ouro acrescenta Sarah. Leah fecha a tampa da caixa de instrumentos com um estalo. Sem coletiva de imprensa. Sarah fecha os olhos. Sem apresentao final com os caras do Amabile. Meadow ergue as sobrancelhas com um ar provocador. No vamos arriscar tudo isso, no ? examina meu rosto. Largue a bolsa. Tente endireitar a postura anda ao meu redor. Porte de esttua. Belas mas do rosto. O maxilar um pouco grande pega uma mecha do meu cabelo. Ao menos temos bastante

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cabelo para trabalhar tira meus culos. No consigo enxergar muito bem, mas posso afirmar que Meadow est vontade agora, muito mais do que quando est cantando. Podemos fazer muita coisa com seus olhos. J tentou usar lentes? Espere um pouco. Voc acha que pode dar uma de Glinda comigo? No vai funcionar. Sou prova de mgica. Ah, querida... Meadow esfrega as mos. Glinda no tem os poderes que eu tenho.

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Transformao

O que aconteceu com seu cabelo? Scott mexe nele com o dedo e faz uma parte inflar ao sentar-se ao meu lado no refeitrio. Ser solista tem seu preo sinto-me nua. Ainda est crespo. De modo algum vou acrescentar horas a minha rotina matinal alisando o cabelo com aquela ferramenta horrvel de tortura que me deram. apenas a escola. Mas ele est cortado em camadas, uns trinta centmetros mais curto. No salo estava fantstico. Hoje sou a Fera em terapia de choque. Fizeram voc cortar o cabelo? Scott enfia uma garfada de espaguete na boca. Eu gostava do seu cabelo. S o Scott poderia gostar daquele cabelo medonho. Assim que chegou o convite oficial para a dcima quarta Olimpada Anual de Coros, Meadow comeou a trabalhar no meu visual. Ela organizou o que chamou de festa do pijama e da

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remodelao, e convidou Sarah, Leah e o restante das meninas mais lindas do coro e eu. No preciso dizer quem seria remodelada. Largo meu sanduche. Elas armaram uma emboscada. Um grupo de coristas magrelas e frgeis armaram uma emboscada para voc? Meadow me fez sentar em seu banheiro deslumbrante ela tem um espelho como os de Hollywood. E maquiou meu rosto. Rebocou, na verdade todas as meninas respiraram com certa dificuldade e disseram que eu estava linda. Pus meus culos para ver do que estavam falando. Estragou um pouco o efeito. Ento, tive que contar a elas sobre as lentes que quis usar quando tinha 12 anos, o quanto estava entusiasmada, e como tudo acabou desastrosamente. Lembro-me de dizer a minha me que meus olhos vermelhos e hipersensveis no estavam doendo. Ela jogou-as no vaso e deu descarga. Nossa, Bethie, que chato. Explica a nova erupo ele volta ao espaguete. Que legal voc notar a safra de espinhas induzidas por hormnio do ms passado est sendo substituda por uma nova remessa de protuberncias vermelhas em todo meu rosto. No s na zona habitual. Ele engole.

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Fedelhas estpidas. Quem elas pensam que so? Bonitas. Elas no entendem o feio parto meu sanduche em dois. Voc no feia, Beth ele abre o leite. Eu s queria ir para casa e lavar o rosto dou uma mordida e mastigo. Elas me fizeram dormir l. Scott pe a caixinha de leite na mesa. Elas esperaram voc pegar no sono e arrancaram seu cabelo? Ficou to ruim assim? Est todo irregular. Camadas. Dizem que tem estilo. Meadow nos acordou cedo e fomos a um salo. Credo, Beth ele pega minha mo. Voc est usando esmalte. Eu sei. No consigo tirar. Voc tinha que ver os dedos dos ps. depilaram minhas sobrancelhas peludas e deixaram s uma linha bem fina. No vou dizer os outros lugares que foram depilados. Tentaram colar duos postios em mim, mas depois da depilao fiquei um pouco histrica, e bati o p. Voc devia pedir de volta o dinheiro do corte de cabelo ele bebe o leite como um esfomeado, e olha para minha ma.

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Foi me da Meadow que pagou rolo minha ma para ele. Ela a idealizadora de toda essa loucura. Pediu ao prprio cabeleireiro para dar um jeito em mim. Ele lavou, condicionou, hidratou com leo aquecido, relaxou e despejou um vidro inteiro de desembaraante em meu cabelo, como se eu fosse uma mendiga que nunca usa o pente. Depois alisou com a chapinha, cortou em camadas longas e uma franja que no consigo tirar dos olhos. Ela queria que ele tingisse, mas no havia mais tempo. De que cor? Scott cl uma mordida generosa na ma. Talvez loiro afasto a franja dos olhos, mas ela cai de novo. Sa correndo de l no meio do debate. No quero ficar loira. Voc consegue me imaginar loira? No ele estica o brao e tira a franja dos meus olhos. A cor do seu cabelo bonita. Castanho cor-de-rato? Pode dar adeus a essa cor. Como acha que ficarei com luzes? Ele pe a ma na mesa e fica srio. Como todas as outras. essa a inteno. Mas no voc olha no fundo dos meus globos oculares hiperampliados. Pensei que elas queriam voc.

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Querem uma estrela. A me da Meadow diz que meu nariz no feio. De qualquer forma, no teramos tempo para mudar o nariz. Meadow deu-me um pacote de enchimentos para suti. Desde que fez a cirurgia, no precisa mais deles. Que desagradvel. No quero os enchimentos usados dela. No sbado vamos tirar as medidas para o guarda-roupa novo que ganharemos para a apresentao. Ento, Meadow, sua me e eu implorei a Leah e Sarah que fossem junto para manter a sanidade vamos s compras para encontrar o suti perfeito, jeans de grife e blusas com decote redondo que mostrem minha clavcula marcante Scott pe a mo em meu brao. Vou reconhec-la quando terminarem? Basta procurar uma menina alta com luzes no cabelo esbarrando em tudo. No planeja cortar suas pernas? olha para meu jeans. Shhh. Ela tem espies por toda parte. No queremos dar-lhe ideias meu celular toca. Dou um pulo. Pobre Bethie. Nunca a vi desse jeito. Tem certeza de que vale a pena? Para cantar em um palco internacional? O que voc acha? tiro o celular do bolso da minha Levis e olho para a tela.

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ela? Fao que sim. A equipe de esttica da me dela pode me atender na quinta de manh. Quer ir comigo? Segurar minha mo? Ele pega meu celular e examina a tela. O que ela quer dizer com laser? Serve para eliminar as cicatrizes. Voc confia nesses caras? A me da Meadow podia se passar por irm dela. Eles devem ser muito bons. Voc quer mesmo que eu v? desliza a mo por meu brao e aperta a minha mo. Seu lado doce est aflorando. Estou gostando hoje. Preciso de um pouco de doura. No, s pioraria as coisas puxo a mo e pego o celular de volta. No faro nada to drstico. Apenas tratamento a laser no rosto. Uma tcnica nova para marcas de espinha. Nada de injees de colgeno nos lbios ou algo do tipo. Seus lbios so muito bonitos ele observa minha boca com um olhar vido. So to expressivos quando voc canta contorna meus lbios com a ponta do dedo. Sua voz fica rouca. No deixe que mexam em seus lbios.

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Fico atordoada e sem fala. Scott precisa urgentemente de uma namorada. Eu devia dizer isso a ele. Sabe derreter coraes. O meu est agindo de forma estranha. Tenho que encoraj-lo a encontrar algum, mas no quero estragar o momento. Aposto que ele no percebe o que est fazendo comigo. Que efeito tem aquela fina mecha de cabelo loiro sobre seu olho esquerdo. Tenho que falar. Ele precisa saber. Nunca se dar conta sozinho, mas precisarei dele nas prximas semanas. Algo real em que me apoiar enquanto a me maluca da Meadow entalha o resto do meu corpo. Se Scott se envolver com uma baixinha atrevida, o que acontece comigo? Lamentvel. Egosta. Eu sei. Ele merece ser feliz. Usar um pouco os lbios uma vez na vida. Se usasse essa cantada com qualquer outra garota, eles j estariam se beijando. Mas preciso dele. Ele se importa comigo. uma das poucas pessoas, alis. Quer me ajudar, ser meu amigo. Isso us-lo? Injusto? No mereo alguma coisa? Algum para ser meu melhor amigo. Conhecer-me por dentro e por fora e, ainda assim, gostar de mim. Todos so amados por algum. S estou pedindo que esse garoto encantador continue sendo meu amigo. At que eu esteja pronta para voar.

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Parece uma msica pop, no ? Levante-me at que eu possa voar Em seus ombros chegarei at o cu. Uma msica pop sinistra. Preciso dizer ao Scott que ele um garoto bonito. Tenho que dizer a ele para no se preocupar comigo. Pode ter uma namorada e outra garota que seja sua amiga. Tenho que falar. No, no tenho. Chego mais perto, beijo sua testa e limpo a bandeja para ele. o mnimo que posso fazer.

No dia seguinte estou espreitando nas sombras, tentando ir da entrada da escola at meu armrio. Consegui domar meu novo cabelo com um elstico esta manh. Temos que usar o cabelo preso na apresentao, por isso o cabeleireiro deixou as camadas compridas o suficiente para fazer penteados e rabos-de-cavalo. Ei, Fera Colby para em minha frente. O que aconteceu com sua juba? No respondo e fico olhando para baixo. Observo o Nike novo que ele est usando. Com zper. Sem cadaro. Horrvel, mas nele fica legal. Todos vo querer um igual.

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No justo, Ferinha d um cutuco em meu ombro. Voc no devia fazer a gente olhar para esse rosto. Pegue empurra alguma coisa fria e borrachenta para mim. Eu no seguro, e a coisa cai no cho. Uma mscara verde de bruxa com verrugas cabeludas e lbios rachados est perto dos meus ps. Vamos, coloque. Tenho que sair daqui. Comeo a contornar a mscara vazia e os sapatos de Colby. Ele me bloqueia e agarra meu brao. No assim que se recebe um presente. Esforo-me para soltar o brao de sua mo, mas ele aperta com mais fora. Olho para sua cara. Ele est rindo, adorando a situao. Seu olhar desvia e faz um sinal. Travis e Kurt aparecem, agarram meus braos com suas mos pegajosas e os puxam para trs, imobilizando-me, esmagada contra eles. Posso sentir o calor de seus corpos e o cheiro de seu suor. Tento encolher-me para sair de vista, mas no posso me esconder. Eles me pegaram. Colby mexe na mscara com o p. Faa-a pegar a mscara.

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Travis e Kurt me foram a abaixar e me seguram at que eu abra o punho e ponha os dedos em volta da mscara. O vinil liso e frio provoca um desejo de gritar e correr. Eles me obrigam a ficar parada. Colby, o nico garoto da escola mais alto que eu, pega a mscara empurra em minha cabea, deslocando meus culos e entortando-os. Use at seu cabelo crescer de novo. No consigo respirar. Nem enxergar. Os culos esto machucando meu rosto. Estou louca para rasgar a mscara, mas meus braos ainda esto imobilizados. Colby se inclina e sussurra em meu ouvido: Perfeito. Ele tem um hlito quente e sensual que invade minha cabea e envia dardos de desejo indesejvel como raios direto para minhas entranhas. Isso me assusta muito mais que a mscara. Seu corpo est encostado no meu. Eu enlouqueo, luto para desvencilhar-me. No posso gritar. Por que no posso gritar? Eles riem. No se preocupe, Fera. Feia desse jeito, ningum vai mexer com voc Colby recua e os meninos soltam meus braos.

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Corro em direo ao banheiro feminino e dou de encontro com uma parede de observadores. Risos. Uma mo agarra minha bunda. Eu arranco a mscara, seguro os culos e jogo-a no cho. Com a cabea baixa e os braos cruzados, como se isso me impedisse de desmoronar, saio correndo pelo corredor. Meu rosto est molhado. Droga. No posso deixar que faam essas coisas. Entro no banheiro escancarando a porta e surpreendo algumas fumantes. Tranco-me em um dos boxes. A verdade de Colby palpita dentro de mim.

Sou eu, voc no v? Chegar at o cu? Quem estou enganando? Corte minhas asas, faa-me descer Pensei que minha vez havia chegado. Mas o sonho virou poeira. Ao curvar-me para seguir sua ordem, Vejo a verdade tudo uma grande mentira.

No deixo a segurana do boxe at ouvir o sinal. Aventuro-me a sair apenas quanto tenho certeza de que o banheiro est vazio.

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Jogo gua fria no rosto e olho para meu reflexo manchado e repugnante. Meadow e sua me esto iludidas. Como se um corte de cabelo e a maquiagem que elas no usam mais pudesse mudar qualquer coisa em minha feiura. Durante toda a manh, a mscara continua reaparecendo. Colada em meu armrio. Colocada em minha cadeira antes da aula de economia. Quando cai em minha bandeja de almoo, Scott a pega e limpa a parte suja de pudim de chocolate. Eles s podem estar brincando. Dobra a mscara e a enfia no bolso da blusa de moletom. Pega um guardanapo limpo, e limpei as gotas de chocolate que respingaram em meu pescoo. No tenta fazer brincadeiras. Um peso terrvel pressiona meu peito. No vai funcionar, no ? Colby deixou bem claro hoje. Eu sempre serei a Fera. Scott d tapinhas em meu ombro. Apenas cante, Beth. Voc s tem que se preocupar com isso. Suas palavras fazem um furinho naquele peso e deixam sair presso que aumentava em meu corao. No estou voando, O cu ainda impossvel, mas sei que ele tem razo. uma coisa que sei fazer. Cantar. Nem todos os Colbys e suas mscaras de bruxa enverrugadas podem me tirar isso.

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Brilho das luzes

No acredite em quem dizer que os tratamentos a laser no doem. Sabe quando o dentista diz que vai ser s uma picadinha e ento espeta uma agulha no cu da sua boca, e voc sente que ela atravessa o nariz, e chega at o topo da cabea? Pelo que encontrei na internet, o laser mais ou menos a mesma coisa. Mame diz que o parto assim com esteroides. No sei se sou corajosa o bastante. Tanta dor? Valeria pena, no entanto, por um beb, um doce e lindo pacotinho arrulhando em meus braos. Vale pena fazer qualquer coisa por isso. Mas mesmo com todas as intervenes de Meadow e sua me, nenhum homem se aproximar de mim. O cara cego, gordo e velho das minhas fantasias apenas uma iluso. Feia desse jeito, ningum vai mexer comigo. Colby est certo. Penso em todo o tempo que tenho sido amiga de Scott e o mximo que j aconteceu entre ns, foi ele tocar meus lbios com a ponta do dedo. Acho que essas coisas no significam nada para Scott.

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Como poderiam? Sou to repulsiva. Ele est sendo legal. Para ele s isso, mas eu sinto calor s de pensar. Ou ser que so aquelas lmpadas enormes l em cima e essa mulher ao meu lado armada com um basto de laser? A cadeira em que estou sentada lembra a do dentista tambm, mas grande, confortvel e cheira a carne queimada. Relaxe a tcnica agita seu laser mgico. Acho que ela est sorrindo para me tranquilizar. Seus olhos parecem estar sorrindo. No consigo ver o rosto porque est coberto por uma mscara cirrgica rosa-claro. Vamos queimar delicadamente a pele danificada todas as minhas marcas de espinha. A pele vai sair aos poucos. Nada com que se preocupar. Voc notar uma grande diferena quando cicatrizar. Duas semanas, e voc ser uma misse no; uma princesa! Espere a. Queimar delicadamente? Como uma queimadura pode ser delicada? Posso vencer essa mulher. Sou maior e mais forte, mas simplesmente fico deitada e concordo; a figura perfeita da cooperao. Fao isso no consultrio do dentista tambm. Quer alguma coisa para relaxar? Sim. Claro. Sim. Por favor. No, estou bem. Ela pe uma msica com sons de ondas quebrando na praia, entrega-me os culos de sol que vo proteger meus olhos da luz

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parecida com a do dentista que ela aponta para meu rosto, e aperta uns botes que inclinam a cadeira para trs. Muito bem. Vamos comear. Tente ficar parada. Prendo a respirao. Odeio isso. Odeio tudo isso. Todas olhando para mim. Tentando descobrir uma maneira de me consertar. Odeio ser lembrada de como sou pattica e imperfeita e ver a averso em seus olhos. Odeio ter que passar por uma transformao completa, com lasers e tudo mais, em vez de simplesmente ir ao salo de beleza e comprar um figurino de arrasar. Para elas, no sou uma pessoa. Principalmente para a me da Meadow. Sou seu mais novo projeto obsessivo. Ela deixou a filha desistir do solo por minha causa. Agora est pegando tudo que eu costumava ser e virando do avesso, cortando, aparando, disfarando. E eu tenho que permitir. Devia inclusive ficar grata por isso. Voc tem que respirar querida a tcnica esfrega uma substncia viscosa com um toque de anestsico em todo o meu rosto. Expiro e volto a sentir os pulmes. o mesmo processo que usamos para remover tatuagens. melhor voc fechar os olhos. Certo. Fechados. delicado. No comeo. Mas quando ela atinge a epiderme, di absurdamente. Queima. Meus olhos se enchem de lgrimas. Ainda bem que estou de culos escuros.

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Pronto. No foi to ruim. Vamos para o prximo passo. Droga. Ela est apenas comeando. H algo errado comigo. Estou ficando meio zonza. Respire Beth. Claro. Respirar. Inspiro e solto outra quantidade gigantesca de ar. Mas no to fundo. Respire superficialmente para no se mexer. Ela comea a trabalhar em outra cicatriz. Preciso engolir. Ser que posso? O lquido est se acumulando no fundo da boca, parece um pequeno reservatrio. No consigo respirar atravs dele. Nariz. Lgico. Eu tenho um nariz. Puxo um pouquinho de ar e expiro da mesma forma. No suporto esse monte de saliva em minha boca. Se eu engolir inclinada para trs, vou engasgar. Sei disso. Ela me colocou quase de cabea para baixo. possvel afogar-se prprio cuspe? Maldio, isso di. Maldio. Detesto essa palavra. Por que pensei nela? No, no, no, no. A escurido cresce dentro de mim. Tenho que respirar fundo, sentar direito e engolir, mas estou presa aqui. O que ela diria se eu a empurrasse e sasse correndo? Minha boca est cheia de saliva. Completamente. Respiro pelo nariz, com cuidado. Isso. No pense na... ai, droga!

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Devo ter feito algum barulho. Voc quer fazer um intervalo? ela levanta a cadeira. Engulo toda aquela baba. Que nojo. Estamos quase acabando? Ela balana a cabea. Tome. Tira duas cpsulas de uma embalagem e me oferece com um copo de gua. Devoro as drogas. No me importa o que so. Relaxe um pouco ela apaga as luzes ofuscantes e acende duas velas. Volto em meia hora sai da sala. As ondas embatem na praia e eu olho ao redor procurando um espelho. Nada. Sujeitos espertos. Como se adivinhasse, Meadow entra na sala. Mandaram-me fazer companhia. Voc tem um espelho? Ela olha para meu rosto. Acho que no uma boa ideia. Preciso de um espelho espere. Eu tenho um. Em minha bolsa. Na primeira consulta aquela em que Scott ia segurar minha

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mo , decidiram que era necessrio limpar meu rosto antes de usar o laser. Comearam a usar um novo tratamento para espinhas, algum segredo de spa da Europa. Aplicaram aqui e me deram um pote para levar para casa. De manh, tarde e noite. Voc no acreditaria se visse minha pele. Tenho que contar ao doutor Namar. Ele impediu que a acne tomasse conta de mim, como a tia Linda diz que aconteceu com meu pai biolgico no segundo grau, mas havia vrias erupes, sobretudo nas costas e no peito. To nojento. To... feio. A equipe tambm me deu uns cosmticos europeus secretos, hipoalergnicos e no comedognicos, ou seja, no causam alergia nem aumentam a acne. Os ps compactos e as bases so bonitos demais para usar. Tive uma aula sobre a tcnica do pincel. Brinquei um pouco com ele. Todos os brilhos labiais tm sabor de alguma coisa. Vereda das amoras. Doce de canela. Sorvete de melancia. Ainda no consigo usar muito na escola. Mas o p compacto ajuda bastante. E est em minha bolsa, ali naquele balco. Estico os braos, bocejo, inclino a cabea para os dois lados para estalar o pescoo. Voc pode pegar minha bolsa? Preciso mandar uma mensagem para a minha me. Meadow joga a bolsa para mim. No realmente minha bolsa. Nunca tive uma bolsa antes.

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Mochila. Pasta de msicas. Bolsa? Meadow tem um armrio cheio. Ela me atirou essa de couro mole e marrom antes de irmos s compras. Voc no pode ir a essas lojas com uma mochila no ombro. Eu ia deixar no carro. srio. Vasculho o imenso ventre da coisa e encontro o p. Pego e abro com pressa. No ela tenta tir-lo de mim. Seguro o estojinho bem longe do seu alcance. Fico em p e vou at a porta, onde ainda h uma luz suave acesa. Meu rosto est desfigurado por quatro ferimentos que descarnam a pele. Que porcaria. E isso no cicatrizar como deveria? E se formar marcas piores? Minha cara inteira ser uma ferida horrenda. O que foi? No est to ruim quanto parece. fcil falar. Minha me ficou bem pior que voc. Quando cicatrizar, ia ser como se tivesse uma pele nova. E voc jovem. Vai sarar rpido. Nesse momento eu decido que a Meadow quase humana. Verdade?

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ela tira o estojinho da minha mo. Deixe-me guardar isso para voc. Observo enquanto ela coloca o p de volta na bolsa. V deitar-se um pouco, eu cuido disso. Ela sai com a bolsa. Est muito mais empenhada no Projeto Beth do que estava em cantar aquele solo. Talvez eu o devolva para ela e v rastejar em algum buraco por a. Seria melhor que passar por isso, no seria? Minha estreia mundial vale tudo isso? Afundo novamente na cadeira macia, e depois no me lembro de mais nada. Descarnar? Pois sim. Uma bela confuso pegajosa, viscosa, mida e purulenta. E tenho que ir escola. Ficaria em casa, mas meu grupo tem que fazer uma apresentao na aula de histria avanada e, se eu no estiver l, elas estragaro tudo. Minha mdia geral precisa da segurana do A que tenho nessa matria. Lavo o rosto para tirar a crosta que secou durante a noite, com gua morna e o sabonete teraputico especial que me deram, e examino o tubo de creme medicinal para as feridas e a linda coleo de cosmticos espalhados na pia do banheiro. No tenho sada. O rosto ampliado no espelho de maquiagem que a Meadow me emprestou lembra uma vtima de acidente de carro do Driver Ed. Passo um pouquinho do creme medicinal. Deve ter algum anestsico nele. Este machucado j di bem menos. Espalho no restante do rosto que parece ter sido esmurrado. Mais uma camada

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suave para ficar uniforme. Pincelo ento a base em p, dou umas batidinhas de ruge nas mas do rosto, como me ensinaram. Um toque do brilho labial sorvete de melancia. Tento at acertar os olhos. Corretivo. Sombra bege natural com um pouco de brilho. S uma passadinha de rmel marrom. Autobronzeador para dar um ar de queimada de sol e combinar com minha nova cor de cabelo. Ponho os culos e dou um passo para trs. O efeito no to ruim. Contanto que minha cara no comece a derreter na aula, ficarei bem. Vou dar o fora depois. No me importo. voc? Scott comeou a dizer isso quando tingiram meu cabelo de loiro. A cor est ficando desbotada. E o cabelo no loiro claro. No tem nada de Madonna. So s algumas mechas mais claras que meu castanho claro natural. O cabeleireiro da Meadow fez um trabalho incrvel com as luzes. Quando Sarah e Leah me ajudam a secar e alisar, fica legal. Sarah diz que com minha altura eu poderia ser modelo. Claro, contanto que no vire de frente. Para a escola, tenho deixado o cabelo crespo para evitar novos ataques do Colby, mas hoje tenho que tir-lo do rosto, portanto fao um rabo-de-cavalo e aliso a franja. Consegui atravessar o corredor sem que ele me visse, mas Scott no d trgua. Anda at onde estou, com os livros debaixo do brao, e encosta no armrio ao lado do meu. Voc disse que a maquiagem era s para o coro. Que se sentia estranha com ela.

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E me sinto estranha. Ficou muito feio? O que est tentando provar, Beth? joga meu cabelo aloirado para trs com o dedo. Cada vez que a vejo, voc uma pessoa diferente. O tratamento a laser fez um estrago jogo a mochila no armrio. Tenho que cobrir. Estou to horrvel assim? obrigo-me a virar o rosto para que ele possa avaliar. Ele olha com calma. Voc est bem sua voz est baixa de novo. No consigo ler a expresso em seu rosto. Ele olha para baixo, para os meus joelhos. Achei que voc no gostasse dessa coisa de maquiagem. Sempre fazia minha acne piorar. Mas at que divertido. Sei que nunca serei bonita, mas estou comeando a gostar de ser menos repulsiva tiro um brilho labial do bolso da blusa de moletom. O que acha desta cor? passo um pouco do sorvete de melancia rosa claro e cintilante. Parece saboroso. Ofereo a ele. Voc nunca vai adivinhar qual o sabor. Prefiro provar em voc.

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Ele est fazendo de novo, deixando-me louca. Espero que meu rosto esteja prova de suor. A maquiagem no pode esconder totalmente o quanto estou ficando vermelha. Desta vez tenho coragem de dizer-lhe a verdade. Voc devia arranjar uma namorada vou sentir falta dos momentos que ele passa comigo, mas sou sua amiga. Ele precisa ouvir isso de algum em quem confia. Algum em quem acredita. Voc est ficando um gatinho, Scott. De verdade. Ele me olha com frieza e vai embora, arrogante. Est to sensvel ultimamente. Eu estava tentando ser legal. Um ato de sacrifcio. Herosmo. Ele implica com cada coisinha que fazem comigo. No minha culpa. S quero cantar. E ento me provoca. Praticamente flerta comigo. Ele ainda no entende o quando isso di. No estamos mais na terceira srie. Tenho sentimentos, como qualquer outra menina. E ele o nico garoto em minha vida. No toa que fico balanada. Estou to desesperada. Preciso descarregar esses hormnios todos. Mas ele meu amigo. Meu melhor amigo. Nunca vai pensar em mim como uma namorada. Nem quero que pense. Srio. No quero. Sua amizade significa tudo para mim. Garoto metido. Meu telefone toca. Meadow. Que timo. Ela adora brincar de me de artista. Acho que foi preparada para isso a vida inteira. Tal me, tal filha. A me dela queria uma diva famosa e tudo que conseguiu foi uma Mini-Mim.

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Mame ligou para a me dela ontem noite. Ela no est muito vontade com a ideia de uma mulher praticamente desconhecida agir como se fosse minha me. Comeou agradecendo pelo cuidado que ela tem tido comigo. Estou preocupada com as despesas. No estamos nadando no dinheiro como elas, mas mame scia da firma de contabilidade. Est indo bem. Pude usar aparelho nos dentes, como todo mundo. Temos seguro, e coisas do tipo. Eu escolhi usar Levis e bluses de moletom o tempo todo, mas isso no significa que no posso comprar coisas elegantes se puder encontrlas em tamanho magricela e extra-alto. Tenho meu prprio carro. A boa e velha Jeannette. No ganho um novo a cada dois meses como a Meadow, no sonho em ficar mais tempo na Europa depois da Olimpada de Coros e ir para a escola de automobilismo na Alemanha para poder ganhar um Porsche no Natal, mas tenho a Jeannette. Mame fez uma pausa. Mas... Mais uma. Patrocinadores do coro? Outra pausa mais longa. Isso maravilhoso. As roupas tambm? E todas as meninas vo ao salo de beleza? E a cirurgia esttica? Eu gostaria de...

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Ela percebeu que eu estava escutando e foi at o fim do corredor. Sem chance, me. Fui atrs dela e parei bem em sua frente. Olhou-a com cara feia. Bem, est certo ento. No sabia que o coro tinha uma equipe to grande de patrocinadores na rea da beleza. L se vo os escrpulos da mame. A me da Meadow podia estar mentindo. Se os pais dela financiaram ou levantaram fundos para a minha transformao, no importa. Eles doam rios de dinheiro ao coro. Esto falando em usar a gente em umas inauguraes que tero em breve e gravar um comercial para a rdio. Coro de meninas e carros de luxo. Acho que funciona. De repente, sou uma Cantora da Juventude. Eles gostam do barulho do motor, mas eu preciso de muita funilaria.Vo ganhar dinheiro comigo. No estou preocupada com eles. Meu celular ainda est tocando. Oi, Meadow. Minha me disse para lembr-la da prova de roupa esta noite. No se esquea de usar seu suti novo e colocar um enchimento nele. Os juzes tiram pontos por roupas decotadas. No preciso daquele suti idiota nem do enchimento. Incomoda demais. Prefiro usar meu suti esportivo todos os dias.

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Estou bem, alis, e voc? Ah, tudo bem. E seu rosto? Estava grudado ao travesseiro quando acordei hoje de manh. Credo. E como est agora? Est dormente. Vai doer muito quando passar o efeito anestsico do creme. Tente passar um pouco de aloe. Dou risada. Valer pena quando estiver bonita. Acho que isso no vai acontecer nesta vida. Talvez o agente funerrio consiga. A menos que me enterrem com os culos. Nossa, voc to mrbida. Preste ateno: voc nunca ser bonita se no acreditar. S quero melhorar o suficiente para no assustar as pessoas quando entrarmos no palco. Minha me diz que voc deve enviar a si mesma mensagens positivas todos os dias. Foi assim que consegui chegar ao tamanho trinta e seis. Pode deixar.

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Ela desliga. Tem que fazer mais ligaes. Dar ordens a outras pessoas. Alm de estar adorando isso, ela no tem que cantar. Eu fico com toda a presso agora. Toda a dor. Toda a tristeza. Todo o trabalho. Mas valer a pena. Na metade do segundo perodo, meu celular vibra. Tiro do bolso e seguro embaixo da carteira. Meadow de novo. Mensagem 1 dia: Sou

sensacional. Repita 100X. Mando n 2 amanh. Sensacional? Meu Deus.


Sobrevivo aula de histria avanada. Todos os olhares voltados para mim enquanto apresento o trabalho. Entro em pnico achando que meu rosto est vazando e me atrapalho um pouco, mas ningum percebe, a no ser minhas companheiras de grupo. Elas sabem que sua melhor nota no semestre depende de mim, portanto no ousam reclamar. Ah, a alegria dos trabalhos em grupo. Ao menos nunca sou colocada com meninos. Eles no querem trabalhar comigo. No me importo em carregar nas costas algumas meninas menos capazes. Ainda que fiquem sentadas conversando enquanto eu fao tudo. Corro at o banheiro para tentar consertar o que esto olhando, seja l o que for. Mas est tudo bem com meu rosto. Na verdade, minha aparncia est quase boa hoje. Os globos oculares ainda esto ampliados em propores monstruosas, mas o resto de mim est apresentvel. Principalmente meus lbios. No me admira que Scott tenha ficado bobo daquele jeito. Estou muito longe de ser sensacional, mas no pareo mais a Fera. Talvez eu escreva uma cano sobre isso.

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No chego a compor uma cano totalmente nova, mas aqueles versos antigos, aos quais sempre recorro, ganham mais uma estrofe durante a aula de economia.

Mudanas. Por que me surpreendem? Eles podem ver Que por dentro Ainda sou a mesma garota? Quem ser ela agora? Pode ser bonita? Estar iludida tambm? Por que estou ansiosa Para deixar minha antiga casca? Ser possvel? s pessoas vo me amar?

Ainda no tem um refro otimista. Mas fiquem ligados. Talvez a esperana no esteja longe.

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Rubi

Leah me faz entrar na rede social que todas participam. Minha pgina pattica, No sei o que fazer em relao foto. Essa seo ficou vazia. Est muito ruim. Todo o coro enviou pedidos de adicionar, at a Terry. Isso foi legal. Vou rolando a lista e clicando em Confirmar, at que, bem no meio dos rostos sorridentes das Cantoras da Juventude, vejo a foto de um garoto. Levo um susto. No achei que tivesse que lidar com garotos Talvez o Scott, mas no um garoto de verdade como este. Ele bom At demais para ser real. Cabelo escuro, pele clara, olhos castanhos melanclicos, nos quais uma garota poderia se perder. Derek. Soa artificial. Talvez ele seja o anfitrio da rede. O primeiro amigo de todos. Clico na mensagem anexada solicitao:

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Bom dia, sou um dos solistas do CRA. Ouvi vc no site do Cantoras da Juventude. Bem-vinda Olimpada de Coros. Quer conversar?

CRA? Ai, droga. Esse cara do Coro de Rapazes do Amabile. Culpa da Terry. Ela mudou o site. Comeo a cantar assim que o site aberto. Ela deve ter colocado meu nome l. timo. Esse menino lindo acha que sou uma corista bonita e quer conversar. Movo o mouse at Ignorar. Sei como so os caras que tm essa aparncia. Grosseiros nojentos. Mas esse canta. Ajeito os culos e chego perto da tela para tentar ver alm do rosto angelical, enxergar o demnio que deve estar por trs. Tenho que ligar para a Sarah. Ela entende de garotos. sua especialista. No. Sarah me faria confirmar para que eu pudesse apresentlo. uma pena que Meadow tenha namorado. Eu devo algo assim a ela. Sua perfeio etrea combina muito bem com esse Derek. Leah? No. Isso no assunto oficial do coro. Vou apenas ignorar. Gosto desse boto. Dou um clique. Droga. A seta desviou para Confirmar quando eu estava devorando a foto dele

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com os olhos. Tem que haver algum recurso de bloqueio. Enquanto estou procurando, abre-se a caixa de bate-papo.

Derek: oi, Beth... obrigado por me confirmar


Eu digito Foi sem querer. Voc pode me dizer como bloquear?. Em seguida apago tudo e envio um O que voc quer? cauteloso e evasivo.

Derek: fui nomeado espio do nosso coro. Beth: mesmo?

E agora? Eu devia ter ligado para a Leah. Isso um assunto oficial do coro.

Derek: , estou sendo sincero Beth: no vai conseguir tirar nada de mim Derek: parece que vai ser divertido tentar Beth: ah, fala srio

Eca. Agora minhas mos esto suando. Seco-as em meu jeans enquanto espero a prxima mensagem dele.

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Derek: no comum um coro aparecer do nada, como vocs Beth: esto com medo? Derek: nem um pouco Beth: ento por que espionar? Derek: todas as suas peas so boas como a que est no site?

Decido que uma mentira estratgica necessria, para o bem do coro.

Beth: melhores Derek: difcil acreditar Beth: verdade Derek: os vocais daquela so lindos Beth: mesmo? voc acha?

Ele est me fazendo corar. Sou to tonta para essas coisas. Droga. Preciso me concentrar.

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Derek: se as outras peas tiverem metade dessa fora, seu coro vai se dar bem em Lausana Beth: achamos que podemos vencer Derek: Vencer? No deposite suas esperanas nisso... Vo competir conosco Beth: e vocs no perdem? Derek: no ultimamente Beth: mas esto preocupados Derek: no estamos

Canadense arrogante e metido.

Beth: ento por que nos espionar? Derek: espionar voc

Eu? O que ele quer dizer com isso? Eu devia simplesmente fechar a tela, mas no fecho. No posso evitar. Essas coisas nunca aconteceram comigo. Vou entrar na brincadeira. S para ver no que vai dar.

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Beth: isso no parece um assunto oficial de coros Derek: voc tem uma voz to linda... estou curioso para conhecer o resto Beth: a conversa acabou! Derek: no fique assim... Voc no est curiosa em relao a mim? Beth: no Derek: mesmo? Est falando srio? Beth: por que a surpresa? Derek: a maioria das meninas tem... Curiosidade Beth: no sou como a maioria das meninas. Derek: legal. A gente se v em Lausana Beth: onde vamos derrotar vocs Derek: vai ser difcil

Para mim chega. No sei como terminar a sesso de bate-papo, ento fecho o site inteiro. Nunca mais quero entrar nele. No me importa o que a Sarah e a Meadow vo dizer. Que timo. Estamos desperdiando metade do ensaio provando vestidos. Aquele garoto convencido do Amabile me fez perceber que

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no estamos nem um pouco preparadas para competir. Para ter uma mnima chance em uma competio internacional, no podemos cantar separadas em sees como um coro tradicional; contraltos, primeiras e segundas sopranos. Temos que estar misturadas para obter uma boa fuso. Os jurados conseguem ouvir a diferena. Vamos sair da Sua como motivos de riso se no fizermos isso. difcil cantar desse jeito. Os contraltos no conseguem me acompanhar. As outras sees no conseguem acompanhar as vozes mais potentes. Todas as coristas tm que ser capazes de cantar cada parte sozinhas. E tudo tem que ser perfeitamente memorizado. Est chegando, e estamos ficando sem tempo. Vamos competir com coros de escolas de msica. Eles praticam durante horas todos os dias, no duas noites por semana. Nosso grande concerto de primavera daqui a trs semanas. Precisamos aproveitar cada minuto de cada ensaio. Terry acrescentou umas duas maratonas aos sbados depois que as aulas terminarem, mas no acho que chegaremos ao nvel em que devamos estar. No quero apenas ir Olimpada de Coros. Depois de tudo que a me da Meadow me fez passar, quero o ouro. Quanto quele garoto que mora atravessando a fronteira, naquele projeto de Londres em Ontrio, melhor ele ter cuidado. Aqui estou ento, na prtica desta noite, irritada. Tambm estou zangada por ter me rendido e vestido aquele suti idiota. Mas sem enchimentos. Eles me do arrepios, aquelas coisas de borracha mole que ainda no tirei do saquinho. No vou tocar neles. O suti j ruim o suficiente. Os arames esto se enterrando em mim, e no

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confortvel ser apertada e espremida desse jeito. muito estranho olhar para baixo e ver a linha que divide os seios. Sou to covarde. Achei melhor no despertar a ira da me da Meadow aparecendo com meu suti esportivo em sua sofisticada prova de roupas. Ela e Meadow entraram de corpo e alma na preparao das Tenho que continuar sendo uma boa menina para poder cantar. tudo irreal. Vou acordar um dia e tudo ter evaporado. Serei novamente a Fera que ancora o contralto, e no teremos nenhuma viagem marcada. Cada dia que passa sem que isso acontea faz o prximo parecer menos real. Menos slido. Um tecido fino que vai rasgar se eu fizer algo errado. A nica viagem que farei, sei l que diabos Colby est planejando para mim. Quero voltar a rabiscar letras no verso da ltima msica da pasta. Acho que estava chegando a algum lugar, mas Leah e Sarah, ambas armadas com aquelas coisas de alisar cabelos, esto amansando o meu novamente. Ai. Como era? Algo sobre margaridas e borboletas. No, era assim.

No bem um girino, No bem um cisne. Uma flor desabrochando?

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O sol ao amanhecer?

No d. constrangedor demais para expressar em palavras. Tenho que apagar tudo. Rpido. Sarah me queima de novo. Desculpe. No foi nada a letra se desintegra na minha cabea. Obrigada pela ajuda. No consigo segurar com firmeza. Sarah abaixa a prancha alisadora. Estou to nervosa. Leah solta o cacho que estava alisando. Por qu? Sarah suspira. E se o vestido ficar feio em mim? Vermelho no a minha cor. Mas no so vermelhos. Leah prende a prancha em outra mecha de cabelo e desliza para baixo, lentamente. So rubi. Tons de pedras preciosas ficam bem em qualquer pessoa. Voc est comeando a falar como a me da Meadow. Sarah larga a prancha e escova sua parte do meu cabelo.

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Ela est certa. Os outros coros vo estar de preto, branco ou algum azul enjoativo Leah solta o ltimo fio alisado. Seremos a sensao do concurso. Ningum usa vermelho. Talvez porque seja vulgar. Sarah est mal-humorada desde que chegou. elegante Leah pega a escova e arruma meu cabelo. Voc viu o tecido. Claro que no vulgar entrega o espelho para mim. Ficou bonito no consigo me imaginar usando uma roupa com aquele tecido. Meadow aparece na porta do santurio. Beth, voc a prxima. Esperem um pouco. Preciso contar uma coisa a vocs trs. Conto a elas sobre minha conversa com Derek. Meadow pega rapidamente seu iPhone, abre minha pgina e usa minha seo de amigos para chegar pgina do Derek. Ah, querida. Reivindico direitos sobre ele. Voc no pode fazer isso. Ele escreveu para a Beth. Sarah espia minscula por cima do ombro da Meadow. ela quem decide. Meadow examina a tela, navegando pela pgina dele. Obviamente, ele acha que sou eu. Eu sou a solista do Cantoras da Juventude.

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Leah larga a escova e tenta dar uma olhada na tela. Voc tem namorado, no tem? Meadow d de ombros. Ele est comeando a me irritar. Esse Derek com certeza seria um upgrade. Meadow! A voz de sua me berra das profundezas da igreja. Vamos, Beth. Meadow me arrasta para o covil no subsolo. Sua me transformou o sombrio poro da igreja. Lmpadas enormes. Muitos espelhos. Quatro porta-cabides cintilando com vestidos rubi. H um biombo no canto. Quatro meninas esto usando combinaes compridas e colocando seus vestidos. Depois de me juntar ao grupo, me da Meadow me entrega uma combinao extralonga. Minha blusa est muito justa. Ponho os culos de lado, tiro a blusa e me vejo de relance no espelho atrs do biombo. Volto a colocar os culos para ver melhor. Fico bastante sensual com esse suti. Como pode um suti de renda que aproxima os seios transformar meu corpo magro desse jeito? Minhas pernas compridas esto lisinhas, graas depilao, no tenho barriga e no h uma nica espinha em lugar algum. Talvez eu possa ir praia neste vero. No Lago Huron nunca faz muito calor, mas eu adoro entrar na gua gelada em um dia abafado e mido de julho. No fao isso desde que era criana.

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Visto a combinao de cetim por cima. O tecido desliza pelo meu corpo como um sussurro. Balano o corpo para descer o jeans de marca que s uso nos ensaios do coro e nos passeios com a Meadow. O pano macio encosta em minha pele, e adere s curvas do meu corpo. Completamente voluptuoso. Sinto-me como no dia em que Scott tocou meus lbios. Scott. O que meu velho amigo - com seus dentes brancos, pele lisa, pescoo atraente e viril e aquelas mechas finas e loiras - pensaria ao ver-me assim? Quase consigo me imaginar com um cara como aquele Derek. Fico parada pensando em um refro otimista para a msica.

Um girino desajeitado Vira um sapo gracioso. O cisne pode nadar Para alm do pntano profundo. Ptalas delicadas escapam da tempestade Um belo prncipe que promete Manter-me aquecida

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Beth a me da Meadow me resgata dos meus pensamentos insanos. Ela me puxa at uma das seis mulheres com fitas mtricas no pescoo e alfinetes na boca que esto trabalhando com as meninas. Esta tem um monte de tecido rubi dobrado e pendurado no brao.

Oxicoco. Se fosse Natal poderamos cham-lo assim. O tecido se


transforma no meu vestido quando ela o desdobra.

Comeo a vesti-lo pelos ps e passo os braos pelas mangas curtas e estilizadas que so pregueadas no ombro, armam um pouco e voltam a franzir o pano no brao, depois de alguns centmetros. Contoro-me um pouco para entrar nele. A me da Meadow sobe o zper nas costas. um vestido simples. Decote redondo; no baixo o bastante para mostrar a linha dos seios criada pelo suti, mas deixa minha linda clavcula exposta. Cintura imprio, o que significa que o corpete ajustado logo abaixo do busto e a saia se abre a partir da. Nada apertando a barriga. Terry to prtica. Podemos tirar flego de nossas entranhas sem arrebentar as costuras. E no nos deixa gordas. O efeito como um todo, das manguinhas delicadas, s pregas suaves que aumentam meus seios, at o drapeado perfeito do tecido cuja cor magnfica, transmite elegncia. Se cortasse minha cabea, eu ficaria incrvel. Deve estar bonito nas costas tambm, com meu cabelo primorosamente cortado, tingido, iluminado e alisado.

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A me da Meadow bate palmas. Meadow, venha ver a Beth! Meadow vem correndo. Tire os culos para vermos o efeito completo. Eu obedeo. Sua me fica sem flego. uma artista vendo a prpria criao pela primeira vez. A costureira me faz subir em um banquinho para marcar a bainha. Anda a minha volta colocando alfinetes aqui e ali, onde o corte est fora da medida. Olho de esguelha para Meadow. Tem como excluir aquele cara do Amabile do meu grupo de amigos? No se atreva a fazer isso. Preciso ter acesso pgina dele para preparar minha ofensiva. E se ele quiser conversar de novo? Ligue para mim, e eu direi o que voc deve falar. Ou melhor, envie meu nome como sugesto de amigo. Como? Deixa para l. Eu fao isso. Sarah grita l de cima

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Que pena, Meadow. Ns o encontramos tambm. Parece que ele tem namorada. Ela est por toda parte no perfil dele. Qual o status dele? pergunta Meadow. Complicado responde Leah. Meadow sorri. Perfeito. Ai a costureira acaba de espetar o alfinete em mim, em vez da costura lateral. No acredito que a Meadow vai continuar agindo assim. O namorado dela maravilhoso. Voc vai terminar o namoro por causa desse Derek? Meadow olha para cima, indicando que eu disse uma bobagem. Ainda no. No seja burra. Quando eu ficar com o Derek em Lausana... Ela to segura to presunosa exatamente como ele. Sero perfeitos um para o outro. Posso enviar uma mensagem de texto ao Teddy terminando tudo. Um relacionamento a distncia no vai ser difcil? Vou ganhar um Porsche, bobinha. Talvez eu o leve comigo para a escola de automobilismo. melhor eu pedir ao papai para fazer uma reserva para ele, por precauo. O que voc acha me?

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A me da Meadow concorda distraidamente e a manda subir para pegar minha bolsa e mais duas meninas. Elas tm que marcar oitenta vestidos, e rpido, para que possamos ensaiar. A costureira termina e comea a abrir meu zper. Ainda no a me da Meadow procura e encontra em minha bolsa o brilho labial de amora, intacto. escuro demais. Prefiro o de melancia. Lambuza meus lbios com a preciosa substncia cor de vinho, retoca a base e o ruge e pinta meus olhos como uma profissional. Afasta-se um pouco. As meninas tm que ver isso. E vai ficar ainda melhor quando seu rosto terminar de cicatrizar. Ns vamos subir? As meninas precisam ver como valeu a pena todo o nosso esforo. Nosso esforo no ser recompensado at estarmos no palco de Lausana cantando bem melhor do que aqueles caras do Amabile jamais sonharam em cantar. Preciso dos culos. No. Eu posso gui-la. No precisa. No sou cega odeio isso, no entanto. Ficar andando sem enxergar direito. Imagino se me deixaro colocar os culos durante toda a estadia na Europa. O vestido faz barulho quando subo as escadas. Algumas meninas me veem. Em toda a sala,

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ouve-se: Olhem. Shhh. a Beth. A me da Meadow, com a mo firme em minhas costas, guia-me at o tablado. Meadow aparece ao meu lado. Ento, meninas, o que acham da nossa solista? Eu vejo apenas borres, mas posso sentir. O assombro. A voz de uma garota mais jovem diz abruptamente: Pode me dar seu autgrafo? Isso quebra o silncio e todas se aproximam de mim. Voc est linda, Beth. Parece uma modelo. incrvel. Eu fico atordoada, empolgada, rio e abrao-as, com cuidado por causa do vestido. Receando que a me da Meadow grite comigo se ficar amarrotado. No podem estar falando srio. Linda? Eu? claro que quero acreditar nelas. Acreditar nesta emoo que faz meu corao enlouquecer dentro do peito. No pode ser verdade, mas elas continuam falando. No sabia que seus olhos eram to azuis. Voc vai ser uma estrela. Voc devia participar de concursos de beleza no ano que vem.

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Concursos de beleza? Fala srio. o vestido. Apenas o vestido. Depois de umas cinquenta meninas dizerem que verdade, comeo a acreditar nelas s um pouquinho. Queria apenas poder ver o cisne tambm.

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Conserto

Tive um pesadelo na noite passada Estamos no palco em Lausana. Todas esto deslumbrantes em seus vestidos vermelhos, menos eu. Estou vestindo apenas a combinao de cetim. E Scott est no meio da plateia, olhando para mim com aquela expresso no rosto, como na quinta-feira passada, no corredor. Se ele no arranjar logo uma namorada, vou ficar louca e atac-lo na sala de msica, no importa se meu amigo. A lenda da Fera ficaria fora de controle depois disso.

Juntem-se, crianas E faam suas oraes. Arregacem os pijamas E fujam para o andar de cima. A Fera estar rondando

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Durante toda a noite, Caando rapazes meigos Que tambm sejam bonitos.

No sei como posso me sentir assim. Scott como um irmo. Somos amigos desde pequenos. No posso gostar dele de forma romntica, mas s vezes me pego reparando em coisas estranhas. Como o formato do ombro dele. Est fazendo calor esta semana, e hoje ele est usando uma camiseta sem mangas, e eu no consigo parar de olhar para o ombro dele. No mais cheio de espinhas como antes. E tem msculos. Ele me flagra no coro. O que foi? Nada obrigo-me a manter os olhos concentrados na msica chata que cantamos at o fim do perodo. Saio apressada quando o sinal toca. Beth. No paro. A gente se v, Scott. Estou com um pouco de pressa ele no sabe que estou poupando-o de um destino pior que a morte. Meu celular vibra, tiro-o do bolso e abro.

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O que , Meadow? Sou eu, sua me. Desculpe. Estou meio atrapalhada hoje. O que aconteceu? Pensei que seu rosto estivesse melhorando. At parece que vou contar a minha me o que est passando por minha cabea agora. Tenho certeza de que ela adoraria ter uma conversa sobre os ombros msculos do Scott. S estou cansada. O ensaio de ontem noite terminou tarde e depois tive que dirigir de Ann Arbor at minha casa. Cheguei uma da manh. Quer tirar tarde de folga? Claro, adoraria. timo. V at a secretaria e passe o telefone, vou pedir que a dispensem. Temos um compromisso, depois voc pode dormir a tarde inteira. Um compromisso? Voc tambm? No vai demorar. Encontre-me em casa. Vou dirigindo. Deve ser algo importante. Ela sair do trabalho mais cedo. Me... Por favor, Beth. Faa uma vontade minha pela voz parece entusiasmada. Tanto quanto uma contadora poderia estar.

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O que est acontecendo? Pensei em algo que elas esqueceram. Estou me sentindo como o Frankenstein. O monstro? . Voc e a me da Meadow podem brigar pelo papel do cientista louco. Talvez voc ainda no tenha percebido, mas est passando por um momento muito importante. E farei parte dele. Aplaudir na plateia no suficiente? No estarei na Sua como elas. Est com cime da me da Meadow? Ela tem feito tanto por voc. Como pode comparar-se a ela? difcil dizer isso em uma droga de celular na porta da secretaria. Voc tudo para mim, me. minha voz falha e tenho que sussurrar. Onde eu estaria sem voc? Ela respira fundo, chorosa. Sei que no tem sido fcil para voc. Os garotos; voc sempre vinha para casa chorando quando estava no primeiro grau a terceira srie. Depois disso, tinha o Scott para compartilhar meus problemas. Fez tanta diferena. Voc tenta esconder de mim, mas sei que eles a magoam.

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Se ela soubesse do menino quase nu acorrentado ao meu armrio, da mscara, do corredor lotado de meninos uivando quando eu passo, de todas as brincadeiras criativas usadas pelos garotos do ensino mdio para lembrar a uma menina que ela muito feia. No humano. No vale a pena. E o modo como as meninas me evitam. Ningum quer ficar perto de mim. Se mame soubesse, ficaria arrasada. Agora minha aparncia est melhor. E os culos? No vou us-los na apresentao. No basta. Voc encontrou lentes com alguma tecnologia avanada? Melhor que isso. Uma propaganda enorme que j vi centenas de vezes no caminho para o coro se desenrola em meu crebro. Ah, no. Laser de novo, no. Ser mais fcil que consertar o rosto. Leva apenas alguns segundos. No, me, por favor. Queimar marcas de espinha uma coisa, mas colocar aquele negcio em meus olhos? A voz dela fica mais firme.

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Coragem, menina. S mais um passo rumo a sua independncia gentica. O cabelo. A acne. O problema de viso. Tudo dele. Agora entendi o que ela quer. Acabar com as lembranas. Acabar com a culpa. Libertar a filha de todas as maldies que ele deixou. Vitria dela. No tenho como argumentar. Na segunda-feira vou escola pela primeira vez sem os culos. como se eu fosse invisvel. Ningum percebe. Ningum diz nada. Nem um latido sequer. Devo estar louca, mas a ateno negativa era um sinal de que notavam minha presena. No vejo Scott at o horrio do coro. Est tentando usar lentes de novo? No uma boa ideia, Beth. Voc vai acabar cega ou ter algum problema. No tento sorrir. algo mais permanente. Agora tingiram seus olhos? Esto muito azuis hoje. Talvez seja o colrio. Fiz uma cirurgia a laser nos olhos na sexta-feira. Legal, no acha? Estou um pouco tonta, mas o mdico disse que meu crebro vai se ajustar e minha viso ser quase perfeita. Cuidado a. No precisa mesmo de culos? No me d um sermo, por favor. Estou meio insegura. Devia ter ficado em casa.

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No, claro que no ele pe o brao atrs de mim para amparar-me e, com a mo em minhas costas, sobe comigo entre as fileiras, at os assentos dos tenores. Para dizer a verdade, acho timo. Isso vai mudar sua vida. No acredito que a equipe da Cosmo teve essa ideia. Antes de sentar, apoio-me um pouco mais em sua mo a sensao to boa. No foram elas. Foi minha me que insistiu nisso. Lembra de quando estvamos no primrio? Scott solidrio. Um lembro flutua at meu ouvido.

Cara de esquilo. Quatro-olhos. Garotos roubando meus culos


no recreio. Quatro pares foram quebrados. As lentes eram to pesadas, sempre saam da armao. Scott salvou um par no banheiro dos meninos e acabou apanhando. Aquilo ainda assombra minha me. E voc? sua mo vai at meu cotovelo e ele me ajuda a sentar na cadeira. No tem como esquecer, sou a mesma pessoa. No mais, Beth senta ao meu lado. No fcil no ser mais aquela menina. Entende o que quero dizer?

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Ele assente com a cabea. J passou por isso tambm. E a desprezvel aqui achou que ele podia simplesmente esquecer e agir como o senhor Conquistador para arrumar uma namorada. Ele homem. No pode ter sentimentos. Todos esperam que ele queira apenas ao. Vamos virar essa pgina juntos sua mo volta s minhas costas e move-se para cima e para baixo, delicado e reconfortante. O que voc acha? Lembra de quando amos fugir? Na quinta srie? Vou preparar os sanduches de novo, e podemos usar meu carro. Quanto dinheiro voc tem? Estava pensando que desta vez devamos enfrentar sua mo para. Vamos ao baile do colgio. Eu rio. Como se eu pudesse arranjar um acompanhante. Ele chega mais perto. Acabei de convid-la, sua boba. Arregalo os olhos para ele. Voc quer ir comigo? minha cabea balana diante de tamanho absurdo. Sou alta demais. E eu sou muito baixo sorri.

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Droga, ele est falando srio. Voc vai me fazer danar? Voc sabe? sua mo vai at meu ombro, do outro lado, e o brao vai junto. Duvido aperta um pouco o abrao, em uma frao de segundo. Posso ensinar se quiser Scott sabe danar? J estive em milhares de casamentos da famlia. No tem mais ningum que voc queira levar? Voc est brincando, certo? Voc um amor, Scott, mas talvez no seja uma boa ideia minha cabea no para de balanar lentamente, dizendo de jeito nenhum. No quero estragar nossa amizade. Seu brao cai e fica pendurado casualmente entre ns. Ele franze as sobrancelhas. Por que amigos no podem ir ao baile juntos? Voc no vai achar esquisito? no consigo olhar para o rosto dele. Ir comigo? Impossvel. Acho que preciso de um vestido mostro a lngua para ele. Meadow vai ficar eufrica. Scott se ajeita na cadeira para ficar o mais alto possvel. Isso eu tenho que ver.

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Baile

O baile acaba sendo na mesma noite do nosso concerto. Que chato. Scott vem assistir nossa apresentao com um smoking preto, bonito demais para ser meu velho amigo do primrio. Vamos sair assim que terminar. uma tradio do colgio fazer os bailes em um clube de campo. Vamos chegar bem atrasados, mas bom. Como a festa vai estar bombando, podemos entrar pelos fundos sem que ningum veja, escutar algumas msicas e ir embora. Meadow espia pela porta lateral do santurio antes do incio do concerto e v Scott na plateia. Supe que ele um espio do Amabile e comea a procurar Derek ansiosamente. No, aquele meu amigo, Scott. Seu par no baile? . Somos amigos h sculos.

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Ele uma gracinha Sarah entra na conversa. Apresente-me depois. Espere sentada. Eu jamais jogaria Sarah para cima do meu pobre e indefeso Scott. Terry entra pela lateral e cumprimenta o pblico. Est usando um conjunto preto maravilhoso. Acho que foi a me da Meadow que comprou. D as boas-vindas a todos, faz um discurso sobre os sonhos dourados da Olimpada em Lausana, e logo depois estamos cantando. Os nmeros vo passando rapidamente. Todos recebem muitos aplausos. Na plateia esto nossos familiares e amigos. Eles aplaudiriam qualquer coisa. O nmero final Leve-me para casa. Dou um show no solo. O salo vai loucura quando acaba. Esto todos em p, batendo palmas enquanto agradecemos com reverncias. Terry agradece. A pianista agradece. Tenho que dar um passo frente e fazer a reverncia sozinha. Depois todas fazemos juntas. O pblico ainda aplaude. No ficam quietos at cantarmos novamente. Sou cercada quando terminamos. Mame abre caminho aos empurres e me d um abrao forte. Voc linda. E no s por fora o dom dela que brilha em mim. A nica coisa realmente extraordinria que eu tenho. Ela me aperta de novo. Estou to orgulhosa de voc.

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Scott est esperando nos fundos. Tenho que admitir, ele est bonito com esse smoking. Acentua seus ombros. Ai, esses ombros. Por que eles me atraem assim? Ele ia cortar o cabelo hoje, mas eu disse que no iria se ele fizesse isso. Ele gostou. Espero que eu consiga me controlar esta noite. No quero fazer nada estpido que possa assustlo. Ele est sendo to legal levando-me ao baile. Finalmente dou o ltimo aperto de mo, abrao mais uma senhora e fujo para trocar de roupa. Meu vestido de seda creme, quase do mesmo estilo dos vestidos que usaremos na Olimpada, exceto pela saia, que fica alguns centmetros acima do joelho, e pelo decote redondo que mostra mais do que a clavcula. Meadow insistiu. Estou feliz porque a acne que eu tinha no peito passado. Caso contrrio, essa roupa com certeza no ficaria bem. Usei um vidro inteiro de loo autobronzeadora nas pernas. At que ficaram bonitas. Com esse vestido, elas parecem longas demais. Minha me est esperando com o Scott quando saio do vestirio. Ela fica toda emocionada e diz ao Scott que melhor voltarmos at uma hora da manh. Uma hora? Como se fssemos ficar tanto tempo. claro. E com que carro voc vai? ela chega perto o bastante para cheirar o hlito dele.

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Fico vermelha como os vestidos do coro. Me. o Scott. D um tempo. Ele ri. Com o BMW do meu pai. No se preocupe. Tomarei cuidado. Samos de l, e ento consigo relaxar no banco do carro. O couro tem um cheiro bom. Mais alguma coisa tem um cheiro bom. Acho que o Scott. Loo ps-barba? meio inebriante. Eu cheiro a spray de cabelo, ou pior. O concerto foi cansativo. Mas Scott nem sabe se estou ou no no carro. Est to concentrado na direo. fcil fazer um homem feliz. Um carro potente nas mos, e ele est no paraso. Ei ele ajusta as mos ao volante , pegue aquela caixa trmica ali atrs. Estou desapontada. No esperava que Scott fosse trazer bebida. Ele no assim. E sabe que eu no sou. No acredito que voc... Abra. Pego a caixa atrs do banco, coloco-a no cho entre meus ps e ergo a tampa. H um guardanapo de pano grande e rosa por cima. Minha me me fez colocar isso a. Para o seu vestido.

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Olho debaixo do guardanapo. Vejo uma garrafa de espumante de cidra, taas plsticas, dois sanduches grossos envoltos em plstico e seis pedaos grandes de bolo. O que isso? A comida favorita das garotas, segundo minhas irms mais velhas. Eu queria lev-la a um restaurante legal, mas com o concerto... Sinto um n na garganta. Isso to gentil. Pode comer. Voc deve estar morrendo de fome. Comeo pelo bolo. Chegamos ao hotel a tempo para as fotos. melhor se apressarem a professora que pega nossas entradas nos empurra pelo corredor. Encerraro em dez minutos. Vamos tirar fotos? por que Scott est to surpreso? At eu sabia disso. Preciso dar um jeito no rosto. Ele olha para mim com ar de reprovao. No precisa. Retoco rapidamente o brilho labial enquanto ele paga a fotgrafa.

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Se ficarem boas, podemos encomendar mais algumas? Scott! Estou s perguntando. Talvez minha av queira uma cpia. Ela pode ficar com a minha. Sua expresso entristece. No por sua causa. Eu fico horrvel em fotografias. Daqui a vinte anos, precisaremos dessas fotos para provar aos nossos filhos que fomos ao baile da escola. Nossos filhos? Seu rosto fica vermelho. Seus filhos. Meus filhos. Futuros adolescentes infelizes e hipotticos. Como ns? A fotgrafa faz sinal para ficarmos na frente de um arco cafona enfeitado com folhas de seda e luzes piscando. Seu olhar desce de mim at o Scott. Acho que precisamos de uma cadeira. melhor voc ficar sentada, querida. Scott olha para ela, irritado.

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De jeito nenhum ele aponta para minhas pernas. Quero que elas apaream na foto. Seu moleque sem-vergonha. Eu nunca as vi antes. No sei quando voc vai exibi-las de novo. A fotgrafa est rindo de ns, mas Scott consegue o que quer. Ela nos coloca de frente um para o outro e pe os braos dele em volta de mim, arrumando-os de forma que suas mos fiquem na parte inferior das minhas costas. Pede ento que eu ponha as mos atrs do pescoo dele, balana a cabea, e reposiciona meus braos como os do Scott. Agora virem o rosto para c. Abaixe o queixo, querida. Endireite a postura. Sorria um pouco. Isto no um funeral. Olhe para c ela levanta a mo e mexe os dedos. Assim est bom a cmera acende o claro doflash. Pisco os olhos para aliviar o incmodo. O espertinho do Scott me faz ccegas. Eu rio, e ela bate outra foto. Ah diz ela , esta ficou boa. Scott mantm uma mo em minhas costas e me leva at um salo azul e suntuoso, sob a luz fraca dos lustres. Esto tocando uma cano lenta. Vamos danar.

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Eu hesito. Ele sabe que nunca estive em um baile. Territrio inimigo. Ele foi quando estvamos no primeiro grau. Talvez tenha ido a alguns durante o ensino mdio. Para os garotos mais fcil, podem ficar de fora, s olhando. Vai ver ele at danou. No sei. Eu estava em casa escrevendo msicas tristes que depois rasgava em pedacinhos e jogava pela janela. Vamos, Bethie ele tira o palet e o pendura na cadeira de uma mesa vazia no fundo. As lentas so fceis olha para a bolsinha de mo cintilante que a Meadow me emprestou. Tem alguma coisa valiosa a? S meu rosto nem imagino quanto ela vale. Mais de cem. Mais de mil. Jogo-a na mesa e olho ao redor. Duas professoras esto cuidando das coisas deixadas nas mesas. Uma delas acena com a cabea. Scott agarra meu cotovelo e me puxa at a pista de dana. Pe os braos em volta da minha cintura novamente. Eu coloco as mos em seus ombros de leve, quase sem toc-lo. Ele olha fixamente para o meu decote. Pare de olhar. Voc no ps esse vestido para que eu olhasse? Pus este vestido porque a Meadow me obrigou. Obrigado, Meadow.

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Voc est me assustando. Pare com isso. Para onde devo olhar? Que tal meu rosto? Ele inclina a cabea para trs e comeamos a mover-nos devagar, em um crculo. Isso no vai funcionar. Meu pescoo est ficando dolorido seu olhar cai novamente em meu decote. Piso em seu p, com fora. Olhe para o lado ento. Nossa, todos esto olhando para ns. Droga o calor se espalha por todo o meu corpo at chegar Continue danando. No, vamos sentar. Estou com sede. Voc acabou de beber a garrafa inteira daquele negcio de cidra. Olho em volta por cima da cabea loira e macia do Scott. Ningum est olhando abaixo o olhar at ele. Voc o nico que est observando o que no devia. Chegue mais perto, da no poderei olhar ele me aperta e descansa o rosto em meu peito, sem perder o passo.

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Isso foi sutil. D para aprender muito observando de fora. Est confortvel agora? Que saco, Beth. Fique quieta e dance. Encosto o queixo em sua cabea. Meu Deus, ele tem um cheiro to bom. Fecho os olhos. Entramos no ritmo lento e sedutor da msica.

Em nosso primeiro abrao, inesquecvel, Acreditei que o amor era possvel. Com seus lbios, meus sentidos despertaram. Com voc, minhas defesas se dissiparam.

Toco seus ombros. A sensao to boa. Minhas mos deslizam para frente e para trs, explorando o formato de seus deltoides enquanto nos movemos juntos. O vestido decotado nas costas tambm. Uma de suas mos est tocando minha pele, e a outra est na cintura.

Ficarei aqui se tiver o seu amo, Abra seu corao sem temor.

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Volte para mim, E nosso sonho no ter fim (-, , ,).

Estou gostando disso mais do que uma amiga deveria gostar. Aproximo-o ainda mais de mim, acaricio suas costas, levo as mos at seus cabelos e afago sua cabea. Meio maternal, meio no. Isso gostoso seu hlito faz ccegas em minha pele. Ruborizo outra vez. Ser que ele sente o calor? Fique quieto e dance.

Seja o meu amor, e eu serei o seu amado. Diga para sempre estarei ao seu lado . verdade que nosso destino estava traado.

O refro toca, volta e repete. Scott e eu no falamos muito durante o resto da msica. Estamos envolvidos demais nos movimentos e no contato fsico de nossos corpos. Por que ele est fazendo isso comigo? Por que estou deixando? A cano se dissolve em outra, depois em outra, e eu me dissolvo nas mos do Scott. Comea ento uma msica mais agitada e nos separamos, como se tivssemos despertado. Constrangidos.

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Ele olha para o relgio na parede, quase meia-noite, e volta a olhar para mim. Voc quer ir agora? Balano a cabea. Quero danar mais uma msica lenta. Acho que estou pegando o jeito. Ele sorri e segura minha mo. claro. Com todos esses toques e carinhos, est ficando cada vez mais difcil lembrar que ele apenas meu amigo. Voltamos para a mesa em que deixamos nossas coisas. Ele solta minha mo e puxa a cadeira para mim. Vou buscar um pouco de ponche. Agora voc pode estar com sede. Veja se seguro no preciso de ponche batizado. J estou alta o suficiente. Pode deixar. Ele desaparece. Fico remexendo a bolsa. Meus lbios esto muito secos. Pego meu sorvete de melancia e passo um pouco. Com licena. Posso me sentar aqui?

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Conheo essa voz. Meu corpo fica rgido. No viro o rosto. Esperava ter paz ao menos nesta noite. Olho na direo contrria, procura de um grupinho de meninos que estivesse assistindo a seja l o que for que esses idiotas tenham planejado. No os encontro. Devem estar atrs de mim. Colby se senta. No olho para ele. No dou abertura. A primeira regra de defesa das vtimas de intimidao. Ento voc est aqui com o Scott? Como isso aconteceu? Silncio. Quero dizer, que coisa terrvel uma gatinha como voc pode ter feito para ter que ir ao baile com o Scott? Voc prima dele? Amiga da famlia? Perco a pacincia. Voc no tem um par? cuspo as palavras naquela cara linda e arrogante. Ela bebeu muita cerveja antes do baile ele indica com a cabea uma garota dormindo na mesa ao lado. Portanto posso resgat-la aproxima sua cadeira da minha. Afasto-me dele. Voc devia me agradecer.

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Pare com isso, Colby. Vamos logo para o final da piada. Como voc sabe o meu nome? Eu o encaro. Finalmente, meu crebro processa o que est acontecendo. Voc no sabe o meu? Se j tivssemos nos encontrado antes, boneca ele me olha dos ps cabea, e eu quero soc-lo , me lembraria de voc. Pernas assim... no d para esquecer sua voz est baixa. Ele est se esforando para ser atraente. Inclina-se para a frente e observa meu vestido. Meus pais so membros do clube. Posso entrar na piscina volta a olhar para o meu rosto e levanta as sobrancelhas. Quer conhecer a banheira de hidromassagem? Voc devia me conhecer. Estudo no Port High. Desde quando? Desde sempre. Sou a Beth. Tem uma Beth na escola? Fico em p, revelando-me lentamente. Voc me chama de A Fera. O monstro fica sem palavras. Scott chega nesse instante, com um copo de ponche carmesim em cada mo. Pego os dois e despejo sobre Colby.

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Obrigada, Scott, mas no estou com sede. Colby d um salto da cadeira, pronto para me matar. Scott entra no meio e o empurra com fora. Agora ele vai matar Scott. Agarro seu brao e puxo-o para a pista de dana. Colby no pode nos atacar ali, onde todos veriam. Ele fica parado olhando, com dentes e punhos cerrados, e em seguida sai pisando duro. Alguns apontam para ele e riem, mas a maioria est embriagada demais, muito ocupada rodando na pista, ou ficando com algum l no fundo para ter notado nossa rpida conversa. Convenientemente, as professoras que esto supervisionando o baile no viram nada. Scott vai de um lado para o outro. Tenso. Apavorado. Ele deve ter ido ao banheiro para se limpar. Vamos sair daqui, rpido. De jeito nenhum ele para de tentar danar. No deixarei aquele imbecil arruinar nosso baile. Voc est brincando? J ganhei a noite. Obrigada. No tenho medo dele. Como vai provar isso? Levando uma surra no caminho at o carro? Faltam s umas duas msicas. Autopreservao? um pretexto para fugir dos problemas.

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Ele est bbado e furioso. Temos que ir antes que ele encontre o Travis e o Kurt. Est bem, voc venceu. No caminho para casa, Scott diz: Prometa para mim, Beth. Ano que vem. Vamos fazer isso de novo sem o Colby. Balano a cabea por ach-lo um maluco. Estou falando srio. Tudo bem. O que voc quiser. Quando nos aproximamos da minha casa, comeo a ficar apreensiva. Tudo dentro de mim est morrendo de vontade de beij-lo assim que o carro parar, mas ser que isso o assustaria? claro, ns danamos juntinhos daquele jeito. Ele pareceu curtir tanto quanto eu. Acho que beijar est a anos-luz de distncia. Se eu der um beijo nele e ele sentir repulsa, como podemos continuar sendo amigos? Entramos na calada de acesso garagem. No se mexa ele sai, d a volta no carro e abre minha porta. Pega minha mo e me ajuda a sair. No solta. Fica ali, to perto... seus lbios esto logo abaixo dos meus. S preciso me inclinar... Virar o rosto para baixo...

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Abrao-o rapidamente e sussurro: Obrigada, Scott, eu adorei. Disparo at a porta. No acredito. No, tudo bem, mame no trancou. Atravesso a porta e subo a escada, trs degraus por vez, receando que Scott venha atrs de mim e continue aquela tortura sem sentido. Acendo a luz do quarto. Posso ver o carro pela abertura da cortina. Por que ele ainda est l? V para casa, Scott. Salve-se. Entro no banheiro, ligo o chuveiro e conecto o iPod s caixinhas de som. Logo que entro no banho, percebo que o iPod est no meio das msicas de divas. Realmente no preciso ouvir canes palpitantes e apaixonadas neste momento. Ponho a cabea embaixo da gua para bloquear o som. A terceira da lista a primeira msica que Scott e eu danamos. Desligo o chuveiro para poder ouvi-Ia. Seleciono repetir enquanto estou me vestindo. Espio pela janela. Ele foi embora. Estamos seguros. Beth? ai, meu Deus, a mame. Eu a acordei. Pode desligar isso a? Desculpe corro at o banheiro, pego o iPod, vasculho o quarto at encontrar os fones de ouvido e me jogo na cama. A msica est comeando de novo. Fico deitada, olhos fechados, deixando a msica bater no lugar do meu corao.

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Rolo para o lado, apanho o notebook e comeo a escrever uma nova estrofe. Para mim.

Em meus dedos permanece Seu perfume, que me enlouquece. Esquea , sussurra meu corao. Por que meus lbios sentem tanta solido? Voc poderia querer-me? Se for brincadeira, No me persiga... sonhos que viram poeira. Tudo que passamos juntos... J devamos saber, uou, uou, uou. Voc no v o quanto mudou? Medo de seguir em frente? , eu tambm. Desejos dentro de mim... poderei afastar-me novamente?

O refro comea. Deito-me de costas e seguro o notebook no alto para tentar cantar minha estrofe na prxima oportunidade. Canto as palavras baixinho, por cima da voz da diva que ressoa pelos fones. Por que o Scott faz isso comigo? Tenho que falar com ele, deix-lo preparado. Explicar como ele me deixa perturbada. Se ele

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souber com antecedncia que eu posso perder o controle e atac-lo, poder se defender. Ele acharia engraado, no ? Morreria de rir. Eu fingiria uma risada, deixaria para l toda essa loucura e diria que ele precisa de uma namorada. Ele no entendeu a mensagem da ultima vez. No d para ficar andando com a velha amiga de escola para sempre. A musica recomea. Coloco a mo sobre o peito, onde o rosto do Scott estava encostado enquanto danvamos. Quero aquilo de novo. No posso evitar. Quero seus lbios tambm. Sou to detestvel. Desejo meu melhor amigo. A culpa dele. Foi ele quem comeou. Por que ele est fazendo isso comigo? Como ousa ter um cheiro to bom? Como se atreve a me segurar daquele jeito no baile? Como ousa deixar os lbios se aproximarem tanto dos meus? Canto minha estrofe abafada pelo travesseiro, vrias vezes, e caio no sono com a msica tocando, sonhando em inclinar-me e pressionar minha boca contra a dele.

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Estranho demais

O ltimo ensaio do coro antes de viajarmos para a Sua um tormento. O sbado inteiro. Uma hora a mais. Sarah e Meadow s sabem falar do Derek nos intervalos. At a Leah entra na delas. Ele no confirmou a Meadow. Depois do nosso papo, provavelmente me bloqueou. Melhor assim. J estou de saco cheio dele. Estou morrendo de fome no caminho para casa. Um dos pedaos de bolo do Scott cairia bem. Scott. Minha relao com ele tem estado to estranha desde o baile. No tenho coragem de falar sobre o que sinto. No confio em mim mesma. Ele anda calado. Est magoado? No sei. Queria que ele falasse. Fico constrangida por ter fugido dele, mas teria sido pior se eu no tivesse feito isso. Nas ltimas duas semanas de aula, sentamos um

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ao lado do outro no coro e apenas... Cantamos. Eu sabia que essa coisa de baile era uma m ideia. Por outro lado, com exceo da noite em que virei solista, foi melhor noite da minha vida. Estamos de frias h duas semanas. No vi mais o Scott, nem tive notcias. To estranho. No ltimo vero passamos bastante tempo juntos. E sempre estudamos juntos. No fizemos isso nem uma vez nas provas finais. Este vero ele est trabalhando no Save-A-Lot, uma cadeia de supermercados. No vou procur-lo. Viajo para a Europa em cinco dias. Talvez ele esteja normal quando eu voltar. Assim espero. Quero que seja como antes. Apaguei da minha lista de divas aquela cano que danamos no baile. No posso ouvi-la nunca mais. Bastam algumas notas e no paro de pensar nele. De certa forma, acho empolgante sentir-me assim, apaixonada como a Meadow e a Sarah vivem dizendo, mas no posso. Nunca vai acontecer. Scott meu amigo e eu sou a Fera. Oi, me jogo a bolsa em um canto e vou para a cozinha. Espero que ela tenha cozinhado. A cozinha est vazia. Que timo. Abro a geladeira e arranco uma coxa do frango assado. Ouo um barulho no escritrio da mame. Me? Voc comeu sem mim? atravesso o corredor e empurro a porta.

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Mame est sentada na frente do computador, com lgrimas rolando pelo rosto. Corro at ela, inclino-me e abrao-a. O que foi? Tia Linda perdeu o beb. Isso acontece muito com a Linda, coitada. Que coisa triste. Conversas sobre gravidez e aborto costumavam deixar-me sem jeito, mas agora acho fascinante. Fico olhando para a mame. Ela gostaria de ter tido mais filhos, tenho certeza. J a sexta vez que acontece. Sinto muito aperto seus ombros. Quer um pouco de ch? Daquele de violeta, que voc gosta? No precisa. Pode se sentar um minuto? Sento-me na borda de uma de suas cadeiras de escritrio. Sintome ridcula com a coxa de frango na mo. Fizeram alguns exames no feto. Perdi a fome. O cheiro do frango est revirando meu estmago. E alguns exames genticos na Linda. Era s o que faltava. Deviam deix-la em paz. Mas agora ela sabe o que est acontecendo.

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Descobriram alguma coisa? Ela faz que sim. gentico para um pouco e olha para mim, sria. Linda tem o que chamam de trissomia, um cromossomo triplo. muito raro. E isso causa os abortos? Os bebs que tm esse problema podem morrer ela engole n seco , ou nascer com srias deficincias mentais e fsicas. Os mdicos aconselharam sua tia a no tentar mais. Mas a Anna minha prima no tem nada. Ela pode ser uma portadora. Sinto um calafrio. uma pena, me. Coitada da tia Linda. Ela no merecia isso. Querida mame olha para as prprias mos e obriga-se a arar-me novamente , voc ter que fazer o teste. Talvez voc seja uma portadora. Como assim? Por causa... dele meu pai? Mesmo desaparecendo, encontra uma forma de arruinar minha vida. Isso quer dizer que... Todos os meus bebs... Morrero? Ou nascero com deficincias graves? No entendi muito bem o que isso

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significa. Na escola h um aluno que usa cadeira de rodas. Ele tem problemas fsicos e fala de um jeito estranho, mas inteligente. Eu poderia lidar com isso. Poderia amar uma criana assim. Mesmo que ela no fosse inteligente. Acho que acabamos amando-os ainda mais. Eles nunca crescem. Esto sempre conosco. Eu gostaria disso. Nunca mais ficaria sozinha. Mas todos os bebs da tia Linda morreram. Exceto a Anna. Voc teve abortos, me? Ela balana a cabea. Fiquei grvida apenas uma vez. De voc. Acho que a natureza teve motivos para me fazer assim, uma Fera. Feia demais para atrair um parceiro e passar a maldio adiante. Ser que um beb adotado me amaria ou ficaria com medo, como as crianas da biblioteca no vero passado? Ser que do crianas para feras solteiras? Mame levanta e me abraa. Vai dar tudo certo. No nada para se preocupar. Retribuo o abrao e tento acreditar, mas o tremor de seu corpo dificulta um pouco. Por cima dela, vejo meu reflexo na janela atrs da mesa. Cabelo loiro, liso e tingido.

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Pele limpa, lisinha. Sem culos grossos. Estou bonita. Mas por dentro, no posso escapar. Sou o que sou.

Meu mundo estava prestes a mudar. Quebrando estas correntes, Minha busca por liberdade Estava perto de terminar Mas os grilhes me mantm presa. Todos os meus clamores Por amor, por esperana Esvaem-se na noite. Simplesmente desaparecem.

exatamente o que farei. Vou entrar naquele avio, voar para a Sua, cantar para o mundo. At essa nova maldio, esse novo e terrvel poder que meu pai pode ter sobre mim, no me impedir.

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Contaminada

Querida, olhe aquilo. Meadow acerta minhas costelas com o cotovelo. Dois garotos maravilhosos, de jeans e bluses de hockey vermelhos e brancos, esto conversando com o cara que nos trouxe at a mesa. Um deles um rapaz alto que me lembro de ter visto no site do Amabile, e o outro... Percebe que estou olhando... E sorri para mim. Meus olhos voltam-se para o prato, e enfio um garfo de costeleta de porco e macarro com manteiga na boca. Fico vermelha at as pontas dos dedos. Ele tem um magnetismo que no aparecia nas fotos online. Rosto angelical, altura mediana, magro, cabelos escuros e lisos. Pele bem clara. No acredito que conversei com esse garoto. No acredito que fui to idiota. Ele no sabe quem sou, no tem a menor

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ideia de que a menina estranha de rosto escarlate que est olhando para ele de boca aberta a misteriosa solista do Cantoras da Juventude. Ele terrvel, no ? Horrendo. To mau quanto o Colby. Com certeza. ele Meadow empertiga-se na cadeira. Derek. Pobre Meadow. A viagem at aqui hoje de manh foi brutal. O medo debilitante de palco apenas um de seus problemas. E tudo real, nada de fingimento. Agora ela est bem. Estamos sentadas em um restaurante aconchegante, o Crystal alguma coisa. Em todas as janelas, os picos cobertos de neve refletem tanta luz do sol que os olhos chegam a doer. Tudo isso equilibrado sobre o topo de um pico no meio de uma das mais famosas cadeias de montanhas dos Alpes Suos. O Jungfraujoch. No me pergunte como se pronuncia. Faz parte desta instalao gigante, digna do esconderijo de um vilo do James Bond. chamada de Topo Europa. Quando chegamos e vimos os picos imensos diante de ns, ramos todas ao mesmo tempo. Olhar fixo. Maravilhadas. Alpes sob efeito de esteroides. Em Lausana, onde comeamos a jornada de hoje, os Alpes do outro lado do lago so de um granito azul impressionante com pinceladas de neve no topo. A cidade, antiga e singular, cheia de rvores e grama verde, o lago azul e o cu ainda mais azul, gernios vermelhos brotando de cada peitoril de janela; vero perfeito, fresco e agradvel, perto da gua. um alvio depois do calor de Roma. O lugar como um conto de fadas que virou realidade quando

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comparamos com o vero mido e nublado dos Grandes Lagos que deixamos para trs. Aqui em cima, na borda dos cus, onde vivem as nuvens os pssaros e as pontas das montanhas, uma perfeio branca e gelada. As geleiras dos picos so puras e encantadoras, como uma queda de neve indita e eterna. Para chegar aqui, pegamos um trem depois do outro, e o ltimo subiu direto por dentro da montanha slida de granito. S conseguamos ver as paredes speras de pedra recortadas cem anos atrs para turistas como ns. Tneis e Meadow no combinam. Sua respirao estava rpida e superficial, a cabea baixa, um brilho de suor pingando pela maquiagem que cobria seu rosto. Lembrei-me daquele pnico terrvel que senti quando fiz o tratamento a laser no rosto. A me dela estava em outro vago. Ela sempre some quando a Meadow est tendo um ataque. Acho que no gosta de assistir prpria obra. Meadow solidarizou-se comigo quando eu estava surtando na sesso de laser. No passeio de trem, olhei para mim mesma na foto que estava no visor da minha cmera nova. Estava bonita. Ela fez isso por mim. Eu odiei cada segundo. Mas agora? Tenho que ser grata. Ao menos o suficiente para ajud-la. Ei! sacudi seu brao, e seu olhar apavorado grudou no meu rosto. Olhe estas fotos que tiramos ontem em Genebra

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segurei a cmera digital fininha que mame e eu compramos depois da consulta com os caras do DNA e coloquei debaixo do nariz da Meadow. Minha me levou-me para fazer o teste dois dias antes da viagem. Cancelamento. Que sorte. Ns duas precisvamos de um pouco de alegria depois daquilo. Ela observou a tela. Tem certeza de que Genebra? Claro. Tem uma de voc na ONTJ cantamos na entrada, na frente de todas as bandeiras. Vou procurar fui passando as fotos at encontrar uma bonita dela. No acredito que perdemos os caras do Amabile por dez minutos ela memorizou o horrio deles. Conversas sobre garotos funcionam melhor para anim-la, portanto tentei continuar o assunto. No eram eles ontem tarde? desfilamos junto com todos os coros da competio pelo centro de Lausana, cantando e agitando bandeiras. Centenas de coros. Milhares de cantores. E uma massa de garotos vestidos com o vermelho e branco canadense que s podiam ser os do Amabile. No vim para v-los de costas, a quilmetros de distncia. Fui rolando as fotos devagar. Voc vai v-los amanh.

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No vai dar. Vamos competir. Terry vai prender a gente o dia todo. Mas o Amabile canta hoje noite. Temos que sair e ir at l. Terry no vai deixar-nos ir festa de abertura. Depois dessa longa viagem pela montanha, vai querer que todas durmam cedo. Agora a Meadow conseguiu ver o que queria, talvez eu consiga convenc-la a no sair escondida. Estou aqui para cantar, no perseguir garotos. E amanh finalmente acontecer. No que no tenhamos cantado nenhuma vez. Passamos uma semana na Frana, na Itlia e agora na Sua. Cantamos na base da Torre Eiffel, voamos para Roma e nos apresentamos no meio daquela praa enorme na frente da baslica de So Pedro, no Vaticano. Depois para Genebra. Agora estamos acomodadas em nosso pequeno e pitoresco hotel em Lausana. O quarto bem pequeno, mas o lugar todo extremamente limpo. At a manaca por limpeza da minha me aprovaria. O hotel na Itlia era imundo. O de Paris era pior. Minha nica queixa em relao a este a placa na entrada. Uma enorme sereia que esqueceu as conchas. Ao menos ela facilita a localizao. E no nada parecida com as mulheres cadas de meia-idade que vimos tomando sol no lago. No consigo me imaginar sendo vista daquele jeito. A me da Meadow disse que os banhos de sol as mantm firmes. Eca. Parece que no funcionam para aquelas senhoras. Quando o trem fez uma parada, Terry entrou em nosso vago.. Agasalhem-se, meninas.

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Ao sairmos, fechei bem o casaco. Todas esto usando calas marrom-claras e casacos creme com o logotipo do coro bordado nocolarinho e forro de l para aquecer-nos aqui em cima, nas montanhas. Meadow agarrou meu brao. Pensei que fosse melhorar. Ainda estamos no interior da montanha. Pedra escura e taciturna.To frio. Cachecis Terry enrolou o dela no rosto. Rpido, vamos. Meadow no se mexeu. Para onde vamos? Leah aproximou-se de Meadow para apoi-la. Obviamente no vamos cantar na estao de trem. Descemos depressa um corredor de pedra, respirando pelos narizes cobertos pelos cachecis para proteger a garganta. Atravessamos umas portas grandes de duas folhas e samos em uma rea aberta, arejada, quente e vtrea. Um lugar ntimo, com picos de montanhas por todos os lados. Mas isso no alegrou a Meadow. Agora, no entanto, parece que ela acabou de fazer uma transfuso milagrosa. Uma viso no documentada do Amabile bem

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aqui no nosso restaurante. No era para eles estarem aqui. Devem ter mudado a programao para escapar das fs. Rpido. Ele est indo embora pobres garotos. No escaparo da Meadow. Homens deslumbrantes so sua especialidade. Ela est empolgada, eu entendo, mas possuda, prestes a arremessar-se na direo deles. Agora sou eu que estou respirando com dificuldade. Ela no pode estar esperando que eu v junto. Pode esquecer conheo a Meadow. Ela vai mesmo falar com eles. Vai sim, senhorita Estrela. Voc fica com o Blake, aquele cara alto que est com ele. Esse eu encontrei especialmente para voc. Por favor Sarah desvia os olhos da porta pela qual eles desapareceram. Voc no vai fazer isso com a Beth. Ela no saberia o que fazer com ele. Obrigada, Sarah. Eu acho. Vamos, Beth Meadow est em p, dando pulinhos. No causarei uma boa impresso se desmaiar quando estivermos cantando continuo comendo, devagar, fingindo que estou calma, no estou envergonhada, nem nervosa. Totalmente indiferente. Digo a mim mesma que no estou interessada em garotos desse tipo. Garotos como o Derek me abominam. Ele o inimigo. Olho pela janela atrs de mim para certificar-me de que aquelas

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montanhas to brancas no esto derretendo com o calor do sorriso do Derek, como eu estou. Eu devia estar horrorizada por sentir-me assim em relao a ele, girando em uma espiral de pnico. Meadow observa cada mordida minha. Assim que ponho o timo fio de macarro na boca, ela agarra meu brao, faz sinal com a cabea para Leah e Sarah, e a perseguio comea. Saindo do restaurante, h uma escadaria que leva at a entrada de uma rea movimentada. De um lado, h bancas que vendem coisas para turistas e prateleiras de cartes postais. O restante repleto de picos de montanhas duras, brancas e resplandecentes. Meadow avista os dois olhando os cartes postais. Vamos. Anda direto at eles e faz pontaria no Derek. Oi, vocs no so do Amabile? eu teria vergonha de dizer algo to estpido, mas vindo da Meadow, soa como poesia. O mais alto olha para as costas da blusa, onde est estampado o logotipo. Como adivinhou? Somos suas vizinhas. Ele olha sem muito interesse. Acho que ouvem essas coisas o tempo todo.

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Ela no hesita nem por um instante, e dirige-se ao alvo. De Ann Arbor. Michigan? Sabem, perto da fronteira? Cantoras da Juventude Bem-Aventurada. Derek segura a mo que ela estendeu para ele. Vocs so mesmo do Cantoras da Juventude? Meadow anima-se. Sim, somos ns. Ele solta sua mo e olha para ns trs, paradas atrs dela. Vocs conhecem a Beth? Aquela que canta o solo de Leve-

me para casa no site?


Sarah e Leah me empurram para frente. Meadow no est contente. Nem eu. Oi agora ele aperta minha mo. Esse o Blake. Meu nome Derek. Prazer em finalmente conhec-la. Fico surpresa por no desmaiar, mas quase ponho para fora todo aquele macarro que est revolvendo em meu estmago aflito. Minha resposta foi alguma coisa ininteligvel. No consigo falar, nem respirar, nem olhar para ele. Fico apenas fitando sua mo clara e macia tocando a minha mo spera e bronzeada. Sinto muito por ter sido to desagradvel aquela noite, online ele no est sorrindo com afetao. um sorriso verdadeiro, de parar o corao.

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Eu consigo gaguejar: Eu... h, eu, tambm. Trgua? Claro ele tira a mo da minha. Blake vira para nosso lado e fica de costas para a pobre da Meadow. Derek est exagerando no servio de contraespionagem. Sarah ri da piada e aproxima-se. Ela tem belos atributos naturais e no tem medo de investir neles. No sei como ela pode comunicar tanta coisa ao Blake com uma simples risadinha, mas sem dvida ele entendeu a mensagem. Derek abre outro sorriso para mim. Tenho uma confisso a fazer. Mais calor espalha-se por meu rosto. Talvez a base no deixe transparecer. Baixei a msica Leve-me para casa no seu site, que alis o sorriso amplia-se, incluindo as outras meninas precisa de algumas fotos. Leah contrai as sobrancelhas. Achei que no dava para fazer isso. Colocar fotos? fcil.

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Baixar a msica. No d, mas... Sarah repete a risadinha. Voc roubou nossa cano? Peguei emprestada? ele me dirige um olhar adorvel, aqueles que dizem perdoe-me. Blake desvia os olhos da Sarah e acrescenta: Para poder espion-la. Cale a boca Derek d uma cotovelada nas costelas do Blake. Sempre adorei aquela pea. Fizemos um concerto de cmara com ela. E o modo como vocs cantam, com tanto sentimento. Essa musica tem que entrar em seu prximo CD. CD? estou to perdida. Meadow e sua me esqueceram uma coisa quando me transformaram. Eu daria tudo por um transplante de personalidade neste exato momento. Estou sem cho. Derek inclina a cabea e fala baixinho, como se estivssemos sozinhos. Nosso regente nos faz ouvir os nmeros noite, quando vamos para a cama. uma dessas esquisitices de hipnose. s vezes eu obedeo e ponho outra msica, para relaxar seus olhos castanhos e profundos capturam os meus. Voc canta para eu dormir.

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Corando, suando... que situao. Ao menos o almoo ainda no estmago. Quem conseguiria responder a isso? Ele deve estar fazendo de propsito, deve sentir algum tipo de prazer perverso em derreter garotas altas e desajeitadas. Sou salva pela Meadow. Agora voc j conhece a Beth ela d um jeito de colocar-ir de lado. Estas so Sarah e Leah e eu sou faz uma pausa e sorri para ele como se fosse anunciar um prmio de loteria a Meadow. Blake e Derek murmuram alguma coisa educada. Meadow continua falando com Derek. Tenho seu CD. Blake diz: O novo ou o velho? Sarah sorri na altura de seu cotovelo e prende sua ateno novamente. Os trs. Tenho at a nova gravao do Primus Primus o nome do grupo especial que eles tm para os rapazes mais velhos. Meadow pega um carto postal. Todas ns temos.

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Derek volta-se para o lugar onde finjo estar olhando umas luvas felpudas com o ttulo Topo da Europa e alguns picos de montanha bordados. E voc, Beth? Ouve nossas msicas? Fao que sim. Tenho todos os CDs do CJA tambm minha lngua parece funcionar melhor quando no estou olhando para ele. Elas... h, so muito boas. Ele d de ombros. Nenhuma delas tem sua voz. Meadow consegue um lugar do outro lado dele. Vocs cantaro aqui em cima? Blake devolve prateleira um carto postal com um homem soprando uma trompa dos Alpes. Uh-huh. Acabamos de checar o horrio Sarah sorri ao ouvi-lo pronunciar tchecar. Ele olha para ela e ergue as sobrancelhas. Em trinta minutos. Sarah pega um carto que no consigo ver e mostra para ele. Deve ser logo depois de ns.

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Legal Blake olha para todas ns. Devamos fazer uma pea juntos, em nome da harmonia internacional. Derek fala comigo novamente, enquanto mexe em um gorro preto de veludo. Voc vai cantar o solo? Eu adoraria ouvir ao vivo. No solto um grunhido, engulo, consigo encontrar uma voz um pouco menos trmula. Estamos guardando aquela pea para a competio. Arma secreta? aquele sorriso de novo. Droga. Morrerei aqui e agora. E eles vencero, com certeza. Um homem com tanto charme misturado a essa doura de menino no devia ter permisso de andar por a livre e sem proteo. Pode contaminar algum. Ele uma epidemia. No consigo deixar de retribuir o sorriso. Pelo jeito, no to secreta quanto imaginamos. Vocs querem tomar alguma coisa com a gente? ele diz vocs, mas olha para mim. Eles tm uma bebida quente de ma que boa para limpar a garganta. tima para a laringe. Leah consulta o relgio. Acho que no temos tempo. Nosso aquecimento comea em cinco minutos.

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Blake inclina-se e sussurra um No sabe o que est perdendo no ouvido da Sarah, alto o suficiente para todas ouvirem. Ela mantm a compostura e reage de forma quase imperceptvel, felinamente evasiva. Meadow d umas puxadinhas no gorro que Derek tem na mo. E depois? Derek larga o gorro e dirige-se a mim novamente. S se voc prometer cantar a pea de teste com a gente. Cantar com eles? Ai... meu... Deus. Mas ns cantamos com arranjo de soprano. Estou suando de novo. Chego a sentir o suor nascendo em minhas costas. Derek no parece notar. O arranjo baixo tem o mesmo tom. Funciona. Sempre cantamos no coro de cmara com o CJA. Meadow joga os cabelos lisos e sensuais para trs, tirando-os do rosto. Consegue chamar a ateno do Derek. Do Blake tambm. Franze os lbios vermelhos e acetinados. O CJA no vai se incomodar se vocs cantarem com a gente? Preciso memorizar o que ela faz com o corpo. Cabea inclinada,

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quadril para fora, alternar o peso, movimentar o peito. Tudo to natural. Sinto-me uma tbua perto dela. Blake agora no tira os olhos dela. Elas esto na China. Sarah faz cara feia atrs dele. Derek apanha as luvas que eu estava olhando. Vou dar um jeito seu brao roa o meu. No o da Meadow? Ele deve ser mgico, porque cinco minutos depois, quando nos reunimos para o aquecimento, a Terry est radiante. O Grupo de Jovens Amabile vai se apresentar depois de ns. O regente deles acabou de convidar-nos para cantar a pea de teste com eles. Quando nossos coros cantam juntos, o som enche toda a instalao no acstica de vidro, cromo e cimento. So oitenta meninas e cinquenta rapazes. Estou na frente, bem no centro. Sou alta demais para ficar nos degraus de cima. Derek est atrs de mim, cantando em meu ouvido. Isso significa que ele s alguns centmetros mais baixo que eu. Ele se exibe e canta a parte dos sopranos. Gostaria de ouvir sua voz de tenor. Aposto que derreteria as geleiras l fora. Derreteria a pedra embaixo delas, isso sim. Fico feliz por ele estar fazendo graa. Seu tenor seria muito mais do que posso aguentar.

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Talvez eu j tenha ouvido. Tem uma pea no ltimo CD deles com um solo de tenor que transmite tanta paixo. S pode ser o Derek. Meadow d um jeito de ficar ao lado dele. Canta melhor que de costume. Acho que s precisa de um pouco de inspirao. O que ela est fazendo em um coro s de meninas? Depois da apresentao, eles nos levam para conhecer alguns lugares interessantes, comeando por um palcio de gelo cheio de esculturas bobas. Meadow escorrega no gelo e vai justamente ao encontro do Derek. Ele a ampara pelo brao. Cuidado a. Ela se segura nele. Obrigada. Ele solta seu brao, e adianta-se a todos ns. Observem corre no cho de gelo e vai deslizando por um corredor estreito que leva sada. Seu verdadeiro eu canadense est aflorando. Talvez ele jogue aquele jogo esquisito com pedras. No consigo v-lo com um equipamento de hockey. Em seguida, Blake faz a mesma coisa. Sarah tenta e quase cai, mas Blake a segura. Meadow sabe que vai acabar no cho, ento apenas assiste. Eu resolvo tentar e acabo de bunda no cho. L est o Derek, ajudando-me a levantar e tocando em mim de novo.

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Voc est bem? Eu devia ter avisado. escorregadio. Gelo escorregadio? Vou ter que me lembrar disso olho para ele. No posso evitar. Ele mesmo to legal? To diferente de qualquer outro que eu j conheci? No possvel. Bom comportamento. Boa presso. Harmonia internacional. s isso. No fundo, ele como os outros. Todos so; exceto Scott. Pobre Scott. Parece to distante. Pegamos o elevador para o topo do pico e samos em um mirante ermo e aoitado pelo vento. Mesmo com tantas camadas de roupa, congelo em segundos. At que bom. Abafa um pouco as chamas que produzem tanto calor em meu corpo. melhor no ficarmos expostos friagem alerta Leah. Todos concordamos com ela e corremos encolhidos de volta para dentro. Ento, os meninos nos levam ao restaurante self-service em que almoaram com o coro enquanto monopolizvamos o lugar melhor. Leah olha em volta com os cantos da boca cados. O que vocs foram fazer no outro restaurante? Blake olha para mim e depois para o Derek. Derek ouviu dizer que vocs estariam por aqui. Ele estava procurando a Beth. Derek d uma cotovelada nele com fora.

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Cale a boca, idiota. Sarah vira para o meu lado. Ooooh, Beth, voc est sendo seguida... Fico envergonhada a ponto de enrubescer at o pescoo, mas Derek no fica nem um pouco vermelho. Tosse como se tivesse algo na garganta e ri. Ela percebeu isso na primeira vez que conversamos. Tento ficar calma enquanto ele e Blake juntam duas mesas. Sarah aponta para a mesa ao lado. Olhem aquilo xcaras grandes de chocolate quente transbordando de chantilly. Chocolate suo. Proibido. Tambm no podemos tomar chocolate comum. Nada de creme. Nada de queijo at depois da apresentao. Isso uma tortura na Sua. Os meninos esto salivando tambm. Proibiram os laticnios para vocs tambm? pego uma cadeira. Derek senta-se ao meu lado. Sim. Hoje noite temos a apresentao de abertura. Temos que manter a garganta limpa. Blake olha para cima, inconformado.

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Isso uma piada bate o cardpio na mesa. Que se dane a garganta limpa. Vou tomar. Derek balana a cabea e vira para mim. Voc vai hoje noite? Comeo a explicar, mas Meadow surge de repente ao lado dele e pe a mo em seu brao. No perderamos por nada. timo ele sorri para ela, mas volta a olhar para mim. Vou procur-la quando terminar. Ns trs samos escondidas com a Meadow. Sinto-me um pouco culpada, mas o concerto fantstico. Viemos de to longe para ficar escondidas no quarto do hotel? Assim que o Amabile aparece no palco, todas as meninas da plateia esquecem que tm que poupar a voz e comeam a gritar. Eles roubam a cena. Quero dizer, Derek rouba a cena. Ele magntico. Todos naquele auditrio gigante sintonizam na voz dele e adoram o espetculo. Queria que eles fizessem mais de trs nmeros. Pronto, meninas Leah est cheia de formalidades, mas est desobedecendo s regras tanto quanto ns. Vamos voltar antes que algum nos descubra. Ei ele, Derek, abria caminho entre as pessoas e vinha em nossa direo. Voc veio.

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Belo show Meadow toca nele de novo. Todas gostaram? esquiva-se da mo dela com elegncia, olha ao redor e para em mim. O que voc achou? Aquele spiritual que vocs cantaram foi maravilhosa consigo olhar para ele se estiver falando de msica. Bem diferente da nossa. Ela agita a plateia. Vocs so mais delicadas. Ns fazemos a casa vir abaixo. Concordo. Os vocais do seu solo foram totalmente puros. Posso fazer gutural tambm, caso voc goste desse tipo de som. Gutural? Meadow se intromete. Pode me incluir nessa. Nunca tinha ouvido aquela pea tiro a Meadow da conversa literalmente, com o cotovelo. Isso assunto oficial do coro. Sou eu que entendo disso. De onde vocs tiraram? Blake chega e pega o final da conversa. D um soquinho de brincadeira na cabea do Derek. Do crebro problemtico desse cara. Voc escreveu aquilo? Derek olha para o cho.

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S fiz os arranjos. um spiritual antigo um tom suave de rosa tinge suas bochechas. Gosto de trabalhar com melodias e letras autnticas. Blake pe os braos em volta dos pescoos da Sarah e da Leah e as abraa. Por falar em problemas no crebro, vocs sabiam que podemos beber aqui? S cerveja. Vinho tambm, para quem mais chique olha para a Meadow. Tem que ter 16 anos para poder comprar. E se fssemos cidade para ver o que conseguimos? dirige-se a mim e ao Derek. Vocs vm? O rosto do Derek assume um ar tenso. Voc sabe que eu no posso. verdade Blake pisca para ns. Ele tem que cuidar do vcio nas drogas. Vcio em drogas? Meu olhar desvia na hora para o Derek. Ele olha zangado para o Blake. Cale a boca. Depois de tudo que fiz por voc, cara. Voc podia pelo menos dar uma volta comigo. Para que eu volte para casa com segurana ele sussurra alguma coisa que faz Sarah rir. Sarah parece estar pronta para sair dali com o Blake.

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Vamos competir amanh pareo uma me chata, mas srio. Derek volta-se para mim. Prefiro levar a Beth e... desculpe, qual seu nome mesmo? Meadow. Isso. E a Sarah e a Leah para o hotel com segurana. Posso andar com vocs at l? Traidor Blake tira os braos da Sarah e da Leah e as empurra para o Derek. Esse o Derek. Sempre cuidando das mulheres. Cale a boca! Se eu no voltar para o hotel, ser sua culpa. Derek olha para cima. Posso conviver com isso. Derek nos acompanha at o metr. Meadow tenta a todo custo andar ao lado dele, mas ele sempre d um jeito de incluir todas ns. Continua tossindo, como l em cima, na montanha. No o culpo. Trabalhou duro essa noite. Parece cansado tambm. Abatido, no apenas plido. Mas mesmo assim vai conosco at Ouchy, a regio de Lausana que fica perto do lago, e depois at o hotel. Obrigada, Derek Meadow sobe os degraus impaciente.

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Leah e Sarah dizem boa-noite e vo atrs. Estou indo tambm, mas Derek toca meu brao como se quisesse dizer alguma coisa. Volto atrs. Estou feliz por finalmente nos conhecermos. Eu tambm. Vocs so muito legais. Derek balana a cabea. Estou feliz por ter conhecido voc toca meu brao novamente, leve como o bater de asas de uma borboleta, e vai embora. Eu fico ali, enlevada pela figura que se afasta, e sussurro: Eu tambm.

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Em pedaos

Alcano as meninas que esperam o elevador a tempo de ouvir a Meadow dizer. Acho que Derek est a fim de mim. Ela perfeita como ele. Como ele no estaria? A porta do elevador se abre e as quatro se espremem dentro da caixa minscula. Leah aperta o boto do nosso andar. Ele encantador demais para ser real. Acompanhou a gente at aqui. Escoltou Sarah ri. Estamos em quatro, e temos a Beth. Como se precisssemos de proteo. Uma vez Amazona, sempre Amazona. Meadow sai primeiro do elevador. claro que ele queria ficar comigo o mximo que pudesse.

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Conseguimos passar pelo corredor e entrar no quarto sem que ningum veja. Terry, a me da Meadow e as outras mes responsveis pelo coro tm quartos em outro andar, perto das meninas mais jovens. Ns temos quatro camas de solteiro apertadas em um quarto que mal d para duas pessoas. As malas ficam em cima das camas durante o dia, seno no conseguimos entrar no banheiro. Sarah ocupa o banheiro primeiro. Comeo a trocar de roupa. Meadow joga a mala no cho, atira-se na cama, rola para o lado, espreguia-se. Os olhos do Derek so to azuis. So castanhos ponho a camiseta comprida que uso para dormir e tiro o suti e a cala jeans por baixo dela. No fomos estpidas a ponto de ir escondidas ao concerto com os uniformes oficiais do coro. Meadow senta-se. Que seja suspira e cai sobre os travesseiros. So perfeitos. Sento-me na beirada da cama. Voc acha que ele usa drogas? Meadow arremessa o travesseiro em mim. Eu gosto dele. No o insulte. Pego o travesseiro, coloco em cima do meu e espreguio-me.

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Tambm o acho legal uma bela atenuao do que realmente acho. Mas o Blake disse que ele tem um vcio em drogas. Sarah sai do banheiro com a escova de dente na boca. Blake estava brincando. Leah, que estava mexendo na mala, olha para Sarah. O que voc v nele? Sarah d meia-volta e bate a porta do banheiro. Meadow fica olhando para a porta. Blake e Sarah? Leah balana a cabea. Voc cega. Meadow rola e fica deitada de lado. Estou cega. Leah volta a remexer as roupas na mala. Algum viu onde coloquei meu pijama? encontra-o e comea a se trocar. Sabe quem o Derek me lembra? Quem? Meadow fica sentada e olha em volta, procurando o travesseiro. Jogo-o de volta. Acerto bem na cara. Leah pe o pijama. Aquele cara do Fantasma da pera ela adora a Broadway.

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Sento-me direito. Raoul? No acho tudo bem, eu tambm adoro. No. Aposto que debaixo daquele charme todo ele perigoso. Leah pula na cama. Vcio em drogas. Aquele rosto branquinho e maravilhoso: E ele compe. o Fantasma. Meadow contrai-se e suspira. Ele pode me arrastar para sua toca quando quiser. Mas eu acho que a Beth se parece mais com a Christine do que voc. A Beth? No Meadow fica de lado novamente e observa minha cara. Leah fecha a mala. ela que tem a voz. Lano um olhar de advertncia Leah. O rosto do Derek angelical demais para ser o Fantasma. Meadow diz: Como ser que ele fica to branco? Endireito as costas, fico de pernas cruzadas no meio da cama e inclino-me para a frente.

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Talvez ele volte para o quarto para injetar alguma coisa juro que no quero acreditar nisso. Meadow d de ombros. Provavelmente ele s fuma um baseado. Isso no chega a ser um vcio em drogas mas ele no negou. No fez questo de explicar-se. Por trs daqueles olhos enternecedores e da presso suave de sua mo em meu brao, ele poderia ser perigoso? Talvez no devssemos ficar tanto tempo com eles amanh. Meadow senta-se. Nem pensar. Se ele usa drogas, significa que gosta muito de mim. Um cara que abusa dessas substncias precisa de muita motivao para recusar uma ida a um bar. Uma motivao como eu. Ela lana um olhar Leah pensa que eu no vejo, mas vejo e entendo. No fao parte do clube. No sei nada sobre o comportamento dos homens. Um baseado. Ir aos bares. Admito que isso me assusta. No quero nada disso. Estico-me e olho de relance para Meadow e Leah. Vamos competir amanh. Temos que nos concentrar eu tenho que me concentrar e no pensar no Derek deitado em sua cama

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ouvindo-me cantar... enquanto viaja com sei-l-o-qu que ele toma. Acho que no devamos correr riscos. Sarah abre a porta do banheiro. Vo almoar com a gente amanh, depois da nossa apresentao. J combinei com o Blake. Muito bem, Sarah Meadow d um salto, abraa-a e toma conta do banheiro. Leah e eu gememos. Ela aparece em minha cama ao meu lado. Agora nunca conseguiremos entrar l. Sarah pula em minha cama tambm. Sua pele perfeita tem um brilho especial. Odeio ser estraga-prazeres, mas digo: Blake parece ser meio rebelde. No mais que qualquer outro garoto amarra a cara para mim. Sei que voc nunca esteve em uma festa, mas... srio, no grande coisa. Todos eles bebem. Abaixo a voz para falar com elas. O que vocs acham desse negcio de drogas do Derek? Leah balana a cabea, cansada da minha persistncia. Sarah franze o nariz.

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No sei. Ele no se encaixa no perfil de um drogado, mas muitos gnios da criao artstica tambm usam drogas. Ele plido. Concordo com a cabea. Maravilhosamente plido. Pele branquinha, branquinha. Cabelo escuro, escuro. E aqueles olhos castanhos e aquela boca delicada e sedutora. Parece ter um lado atormentado. Talvez seja a que as drogas entram. Toda essa coisa de cavalheiro que no frequenta bares pode ter sido uma representao para enganar a Meadow. Ou a mim. Fiz cara de reprovao quando Blake sugeriu o bar? Provavelmente. Derek podia estar l naquele bar com o Blake, entornando uma gelada. No, estamos na Europa, teria que ser uma ligeiramente fria, meio morna. Neste exato instante, rindo de como me fez de boba. De como o plano est indo bem. De como fiquei congelando no degrau do hotel, totalmente hipnotizada, enquanto ele ia embora. Sua aparncia perfeita, sua voz perfeita, mas o que sabemos sobre ele? Pode estar escondendo o que quiser atrs daquele rosto encantador. Sei o que esse tipo de garoto faz. Leah chega mais perto. No sei se Derek um viciado assustador, mas uma coisa ns sabemos olha no fundo dos meus olhos, com um sorriso oscilando nos lbios. Com certeza ele no est a fim da Meadow. Deixo o aconchego do trio.

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Ele estava sendo simptico. Profissional meu corao comea a acelerar. Meninos no se interessam por mim. Sarah pe os dedos nos lbios e sussurra: Agora se interessam. Acostume-se com isso Leah faz ccegas em meus ps. Voc est bonita, Beth. Empurro-a. Vocs esto delirando. Sarah faz ccegas em mim do outro lado. Voc consegue quem quiser. Tento desvencilhar-me delas. E a Meadow? Blake me disse que o Derek s se interessa por meninas que sabem cantar Sarah tira sua franja grossa da testa. Ela cantou muito bem hoje de manh. No como voc canta aquele solo para ele toda noite. Engulo em seco, balano a cabea. Essa no sou eu. No sei como chamar a ateno dele estico os braos para afast-las. Estou aqui para cantar. Leah e Sarah trocam olhares. Sarah d um tapinha em meu p.

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Voc s precisa fazer isso.

No durmo bem. O dia mais importante da minha vida est prestes a amanhecer. Sem presso. Certo. Debato-me, levanto e passo por cima da cama da Meadow para ir ao banheiro. Abaixo a tampa do vaso e fico encarapitada em cima dele, com as pernas dobradas embaixo do queixo e os braos em volta delas, na posio fetal vertical de quem est a ponto de explodir. No vejo a hora de cantar. meu jeito de extravasar o nervosismo. Ou mexendo os lbios em silncio e cantando todas as peas. Quando chego ao final, volto para a cama, deito-me e fecho os olhos. Vejo Derek sozinho no quarto de hotel com uma lmina de barbear e uma linha de p branco, ou uma agulha na mo e uma tira de borracha amarrada no brao. A imagem esvai-se, substituda pela onda de emoo que me inundou quando ele disse:

Cante, cante para eu dormir. Voc pode cantar, Por favor, cante para eu dormir.. Esta noite.

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Se Derek conhecesse a Beth antes do cabelo tingido, da manicure, da maquiagem e do laser, a Fera, teria ficado to feliz assim? Eu era desse jeito quando gravei. Ele poderia ser exatamente igual ao Colby, apenas um pouco mais civilizado. Um astro da msica em vez de um astro do esporte. Colby soube ser legal quando teve vontade. Conseguiu ficar com todas as meninas bonitas que quis na escola. Se sua atitude no baile for um algum tipo de indcio, talvez a arrogncia seja a principal caracterstica desse seu lado legal. Derek no pareceu ser assim. Mas como saberei? Tudo bem, ele me ouviu cantar, acompanhou-nos at o hotel e tocou meu brao. Isso significa que ele no to asqueroso quanto qualquer outro homem do universo? Menos o Scott. Mas Derek no um nerd baixinho e fofo que foi perseguido a vida inteira. Ele lindo e transpira talento, experincia, confiana. No tem nada a ver com o Scott. Ser que o Derek to bom quanto parece... Apesar do vcio? Fecho os olhos e encontro algo novo em meu corao. Uma pequena fagulha de alguma coisa que no reconheo.

Acordada noite, Rendo-me E abrao a luz que voc acendeu Quando seus olhos prenderam os meus E eu ouvi seu sussurro,

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Cante, cante para eu dormir Voc pode cantar Porfavor cante para eu dormir... Esta noite. Toda a minha vida Espero Um toque como asas roando meu corao. Esse rubor em meu rosto tudo que pretende me dar? Cante, cante para eu dormir Voc pode cantar Por favor, cante para eu dormir... Esta noite.

Acordo cedo demais. Minha cabea est latejando, e sinto que vou vomitar. O caf da manh e uns dois analgsicos ajudam. Aquecimentos e um ensaio rpido tambm ajudam. Abarrotadas no nibus da excurso, vamos para a cidade, at a antiga igreja em que nos apresentaremos.

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Agora tenho que tratar de me arrumar. Meu rosto j virou rotina. A me da Meadow enrola meu cabelo e prende-o com os grampos mais pontudos do planeta. Fixa o penteado com laqu. Em seguida, entro no vestido rubi. Fico nervosa de novo e, escondida no banheiro, fico repetindo meu solo at sermos chamadas. Formamos fileiras nos degraus com nossos vestidos vermelhos sorridentes. Oitenta meninas elegantes. Sinto-me bem, quase confiante. Sei que minha voz no vai me desapontar. O local ajuda a me acalmar. No um auditrio frio. uma capela quente, repleta de madeira, como aquela em que cantamos em nossa cidade. Deve ter uma boa acstica. Olho para o pblico. Os bancos atrs da mesa dos jurados esto cheios de rapazes de camisas polo brancas com um belo A vermelho bordado no bolso. O coro inteiro deles veio nos ouvir. Derek est olhando a mim. Nossos olhares se cruzam, e ele sorri. Nesse momento fico feliz por estar to bonita. Viciado ou no, ele irresistvel. Retribuo sorriso. Ele faz um sinal de incentivo com o polegar. Respiro fundo e solto o ar lentamente enquanto a Terry est entrando. Aplausos educados.. Cantamos a pea de teste. Arrasamos. Mais palmas. Cantamos nos segunda pea tcnica. Os aplausos so ainda mais altos. O piano comea a tocar Leve-me para casa . Fecho os olhos. A msica me transporta para a igreja em Ann Arbor. So s as menina e eu. Sem presso. Mas Derek est l tambm, aguardando, querendo se

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apaixonar por minha msica. Abro os olhos ao ouvir a deixa. Minha voz flui no ar. Desvio os olhos da Terry e encontro Derek observandome, agarrando-se a cada nota, fascinado. Sinto um estremecimento. De alguma forma, continuo cantando, mas ele me arrebatou. Cada nota, cada pulsao silenciosa de paixo para ele. Leve-me para

casa, Leve-me paracasa, Leve-me para casa. No sei bem como ele est
fazendo isso, mas embora eu esteja aqui no palco com oitenta meninas, cantando para os jurados e a plateia, completamente ntimo, s ele e eu. A intensidade aumenta quando canto O rapaz

moreno que disse que me amava/E preenche meus sonhos noite.


Ele o rapaz moreno que preencheu meus sonhos ontem noite. Quero que ele esteja l de novo, esta noite e toda noite. Ele o primeiro a levantar quando a ltima nota se desvanece. Seu coro se junta a ele. O resto do pblico fica em p. Sem gritos. O decoro reina na Olimpada de Coros durante os julgamentos. Mas as palmas no param. Samos, com os vestidos agitando-se de forma teatral em volta dos ps e a plateia ainda aplaudindo. Continuam at um dos jurados pedir silncio. As mes nos pastoreiam at o vestirio. No podemos gritar como gostaramos. Nem nos abraar. Temos que nos contentar com alguns toca-aqui e beijinhos na bochecha. A me da Meadow lidera as outras que nos ajudam a abrir o zper e tirar os vestidos. Colocamos calas capri cor de creme, e blusas bailarina rosa com manguinhas bufantes e detalhes em renda. At as

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sandlias combinam. Vou me vestindo sem prestar ateno, extasiada pela ovao, pelo olhar satisfeito dos jurados e pelo modo como a boca do Derek tremia no fim da msica. Queria soltar o cabelo, mas temos que deix-lo preso. Tiro o batom carregado que me fizeram usar na apresentao e passo o de melancia. Lembra-me o Scott. Pobre Scott. Est to longe de mim agora. to diferente do Derek. Constante. Leal. Doce. Amigo. Derek no parece ser nada disso. Principalmente a parte do amigo. Doce? Sem dvida. A noite passada mostrou sua doura. E cantar para ele agora foi extremamente doce. Mas isso estava dentro de mim. Como ele se sentiu? O que ele poderia ver em mim? Talvez esteja s representando. Esses caras esto aqui h alguns dias. Ele j teve vrias chances de conseguir uma garota para passar o tempo no festival. Nunca imaginei que algo assim pudesse acontecer aqui, mas que se dane, vou aproveitar. Por que no? Ele no sabe quem sou de verdade. Sou livre aqui. Ele acha que sou bonita. Encontramos Derek e Blake na pizzaria em frente ao nosso hotel. Todas as pizzas tm nomes de estrelas do cinema; americanas, na maioria. Eles pegaram uma mesa do lado de fora, na calada. Meio barulhento com os carros passando, mas bem europeu. Bom trabalho Derek aperta minha mo com as duas mos, e a segura enquanto diz: Lindo, Beth. Primoroso. Como faz isso? Puxo a mo de volta.

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Ouvi voc cantar. Sabe como se faz. No daquele jeito. No sei cantar assim. Blake apoia-se em seu ombro e observa-me dos ps cabea. Talvez voc s precise da inspirao certa. Recebe outra cotovelada no estmago e um Cale a boca do Derek. Pedimos pizza para comemorar. Blake desobedece regra dos laticnios outra vez, mas Derek pede massa com molho de carne. Quando o pedido chega, ele pega um punhado de cpsulas e engole. Nota que estou olhando e encolhe os ombros. Vitaminas. Minha me f da dieta macrobitica. Acredito nele. Em cada palavra. Srio. Este lugar serve autnticas pizzas italianas. Massa fina e forno a lenha. Enfio na boca uma fatia com a mozarela derretendo. to diferente das nossas. Fresquinha e gostosa de mastigar. E os tomates so doces. Fecho os olhos para saborear melhor. No acredito que estou comendo com ele. Estou aprendendo sobre homens o mais rpido que posso. No assim que se come sentado de frente para mim na mesa estreita, Derek observa meu jeito de comer. Pega uma fatia da minha pizza e dobra. Olha aqui coloca em minha boca.

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Obediente como sempre, mordo e consigo mastigar sem ficar muito vermelha. Ele est olhando... Parece estar morrendo de fome. Quer um pedao? muito para mim aqui cada um pede sua prpria minipizza, no aquelas imensas que servem uma mesa inteira como em casa, mas mesmo assim muito. Ele balana a cabea. Tem queijo. Vocs cantam amanh, no ? Espero que voc v olha para mim como quando eu estava cantando. Eu no perderia por nada devolvo o olhar e espero estar enviando a mensagem certa. Estou perdida em algum lugar no fundo daqueles olhos castanhos e aveludados quando o celular toca dentro da bolsa. Hoje eu o trouxe. Mame disse que ligaria para saber como tinha sido a apresentao. Avisou-me que ligaes da Europa custam uma fortuna em taxas de longa distncia e transferncia de rea, ento estamos s trocando e-mails, mas hoje vale a pena conversar por telefone. Encontro-o antes que ela desligue. Me? Beth? ela diz algo que no consigo ouvir.

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Espere um minuto grito, levanto e ando pela calada. Acho que aqui est melhor. Como foi, querida? Foi timo, me. Cantei como nunca tinha cantado antes olho de relance para Derek, recostado na cadeira, olhando para mim. Prende meu olhar, faz meu rosto ficar quente. Conhecemos uns garotos legais do Amabile, aquele coro de Londres, em Ontrio. Que bom, filha. Fico contente em saber que voc est se divertindo ela parece triste. Voc est bem? Fico preocupada por deix-la sozinha. Claro sua voz falha. O que est acontecendo, me? Nada que no possa esperar at voc voltar na semana que vem. Fecho os olhos. No, hoje no. Concorde com ela. Desligue. Espere. Voc no quer saber. sobre aquele exame? Ela no diz nada, mas ouo um choro baixinho. Deu positivo, no foi? algo l no fundo, dentro de mim, segura com fora a dor que est apunhalando meu corao. Sou portadora.

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Vamos a um especialista em gentica quando voc chegar em casa respira fundo, tenta controlar a voz. No queria contar desse jeito. Tudo bem. Tem mais alguma coisa que devo saber? No deixe essa notcia estragar sua viagem. Esquea e divirta-se. Vamos cuidar disso quando voc voltar. Os mdicos queriam que voc comeasse a tomar plula imediatamente, mas eu disse a eles que no tnhamos que nos preocupar com isso. Tenho muito orgulho de voc, querida. Obrigada, me. Amo voc. Sinto muito. Sinto muito, muito est chorando de novo. Tambm amo voc minha voz falha na ltima palavra. O telefone fica mudo. Meus olhos ardem. Percebo que tenho cerca de dois minutos antes de desabar. No tenho como voltar para a mesa. E para o lindo, calmo e adorvel Derek. Vejo listras amarelas na rua, na minha frente. Faixa de pedestres. Que bom. Piso nela. Um carro freia com tudo. Eu pulo. Estaria morta em Detroit, mas os suos param. Olho para o rosto cansado e envelhecido do homem dentro do carro levanto a mo para agradecer. Ele sorri e acena tambm. Um n cresce em minha garganta. Agora o trnsito est parado para mim, nos dois sentidos. Atravesso correndo, passo pelos pedalinhos e por um lugar que vende

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sorvete e refrigerante, deso at o lago. H um terminal de balsa na minha direita. rvores grandes. Bancos. Encontro um praticamente escondido, atrs de um tronco largo e alguns arbustos. Sento-me e tento compreender o que est acontecendo. O lago parece um espelho. Muito azul. O cu tambm. Algumas nuvens fofas e sol. Montanhas, azuis e distantes, com picos brancos e irregulares, erguem-se do outro lado. Tudo to sereno. No consigo olhar para isso. Preciso de nuvens. Anunciando chuva. Ondas quebrando. A beleza deste lugar zomba de mim, grita Como feia em minha cara. Quase escapei dele. Quase escapei de todos eles. Todos os homens que j me chamaram de Fera. Estava comeando a criar alguma esperana, a tentar ter algo parecido a uma vida normal. Um relacionamento. Casamento. Uma famlia. J havia me conformado com a ideia de encontrar um homem cego quando tivesse 40 anos, mas essa nova fachada transformou minhas fantasias. Olhe para o Derek. At mesmo o Scott. Droga. No baile, Colby deu em cima de mim. Eu poderia ser amada por algum. No sou mais repulsiva. A interveno dolorida da Meadow me deu esse presente. Chega a ser espantoso. Essa sentena de morte do filho que ainda no tive fecha completamente a porta. Vitria da seleo natural. Sou a Fera. Quem poderia amar a Fera? Os riscos so altos demais.

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Talvez eu consiga que arranquem isso de mim, tudo isso. Tudo que faz de mim uma mulher, que me faz ansiar por amar algum, tudo que me faz chorar agora por bebs que nunca existiro.

Vazia. Deus, leve todos esses sentimentos, Deixe-me ser apenas Uma concha Sozinha na praia Enquanto a vida cresce ao meu redor Dedinhos macios, Aquele cheiro doce de beb, O sonho ainda perdura. Por favor leve-me deste novo inferno...

Lgrimas rolam por meu rosto. Enxugo-as, zangada. Ele no devia ter o poder de me fazer chorar. Meu pai uma sombra distante. Eu nem o conheci. Um lquido quente escorre do meu nariz. Que nojo. Enterro o rosto dentro da bolsa.

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Algum senta no banco e me oferece um pacote de lenos de papel. Derek. Obrigada murmuro, pego um lencinho branco e macio e limpo o nariz. Tento devolver o pacote a ele. Pode ficar. Tenho uma mala cheia. Seguro a caixa e fico tateando para abri-la novamente. Ms notcias? Mais ou menos tiro outro leno e seco o rosto. Sinto muito. Ele parece sincero. Quero que ele seja, preciso

desesperadamente ele seja. Obrigada por vir atrs de mim. Pe a mo em meu ombro. Estava observando. No consigo parar de olhar para voc, Beth est massageando minhas costas agora, como se eu fosse uma criana ferida. Percebi que o telefonema no terminou bem. Fecho os olhos. As lgrimas esto voltando. Sua famlia est bem? Fao que sim e engulo em seco.

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Fiz uns exames antes de viajar. Minha me recebeu os resultados. Sua mo para. Voc no est doente, est? Balano a cabea. Voc no vai morrer e me deixar? Por que voc se importa? Desculpe. Quer que eu v embora? No ajeito-me no banco e olho para o lago, tentando entender. No posso ter filhos dizer em voz alta, para esse garoto to incrvel, torna tudo real, sela meu destino. Eu comeo a chorar, no consigo parar... mesmo na frente do Derek. Venha aqui pe os braos em volta de mim, encosta meu rosto em seu ombro e me abraa. Continuo soluando. Ele sussurra palavras reconfortantes e cantarola alguma coisa que nunca ouvi enquanto me embala. No diz nenhuma vez que est tudo bem. D para amar um cara assim. Fcil. Finalmente me controlo. Seu ombro est molhado embaixo do meu rosto. Levanto um pouco a cabea. Nossa, sujei sua camisa. Tenho mais quatro iguais a esta.

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Sua massa vai esfriar. Gosto de massa fria. Esboo um sorriso. Meu lbio inferior treme. Sinto muito passo a mo onde a camisa est molhada. Ele encosta minha cabea novamente. Eu no. Devo estar horrvel. No estou olhando. Acho que voc pode me soltar agora. Tenho que soltar? No minha garganta di, indicando que as lgrimas vo recomear. Se no se importar, est ajudando. Que bom seus lbios roam minha testa. Derek? Agora ele est beijando minha tmpora. Ainda no o conheo bem ele est se aproveitando de mim ou sabe que exatamente disso que preciso? Sua boca desliza por meu rosto. Claro que conhece.

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Fecho os olhos. No consigo respirar. Sua boca encontra a minha. Ele me beija, suave e carinhoso, e diz baixinho: Isso tambm ajuda? e me beija novamente. Sonho com isso h semanas, desde que conversamos on-line seus lbios acariciam e consolam como as mos fizeram h pouco. Voc lanou ma espcie de feitio em mim. Estou sendo precipitado? Acho que... meus olhos se abrem. Eu quero que voc seja precipitado. Minhas palavras trazem de volta o beijo. Meus lbios se movimentam com a suavidade de seu toque. Voc linda, Beth murmura em meu ouvido. No diga isso. No hoje. Se voc me conhecesse de verdade... por dentro. Segura meu rosto com as duas mos. Por qu? Voc mata as pessoas com um machado? Como adivinhou? Eu sabia morde meu lbio e puxa-o. Adoro mulher perigosas. Os beijos ficam mais rpidos, mais intensos. Eu recuo.

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Muito rpido? toca meu rosto e me beija devagar, acalmando-me outra vez. Est se sentindo melhor? Ponho a mo sobre a dele e digo: No pare. uma terapia maravilhosa. Para mim tambm. Voc precisa de terapia? Tambm tenho problemas. Vcio em drogas. Terapia. Perigoso. Gnio. Artista. Quem esse garoto que estou beijando em um banco de parque em plena luz do dia s margens do Lago Genebra em Lausana, Sua? No nenhum Colby. Nem o Scott seria to compreensivo. Ele parece um anjo, canta como um anjo. Encontrou meu corao em pedaos e o seduziu com um ritmo novo. Um ritmo to doce, to cativante, to tentador que no me canso de querer mais. Quem ele? Seus braos me envolvem, sua boca chega ao meu pescoo... E no me incomodo.

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Inteira

Saia da frente, Meadow. Ser uma fera tem uma vantagem. Eu sei defender meu territrio. Chamo isso de instinto animal. Ela estava no sof do minsculo saguo do hotel esperando-me. Est em p e na minha frente antes que a porta se feche atrs de mim. uma pena que no haja uma janela para a rua. Ela teria visto Derek beijando-me antes de ir embora. O que aconteceu com voc? Seu rosto est pssimo. Recebi ms notcias. E tinha que arrastar o Derek para longe porque...? Ele percebeu e foi me procurar para ver se eu estava bem. Voc to ingnua. Devia ter ouvido o que Blake disse sobre ele depois que vocs sumiram.

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Blake um idiota. Por que me importaria com o que ele diz? Derek faz esse joguinho em todo lugar que esto. Escolhe uma garota com antecedncia, deixa-a aos seus ps, consegue o que quer, e ento o festival acaba e ele desaparece em um avio. Parece algum que conheo. Quer dizer eu? Imagine. Ann Arbor no to longe Londres. Quero mais do que uma semana. At eu entrar em seu caminho. Exatamente. Voc precisa sair do caminho e deixar isso para uma profissional. No quero que voc se machuque. Machucar? Ela no faz ideia do que significa ser machucada. Tarde demais. Ele me beijou ficamos juntos at o horrio do ensaio dele, e se for s esta semana, farei isso de novo sempre que tiver uma oportunidade. Volte para seu namorado, Meadow. Eu fiz voc, Beth. Lembre-se disso calma a. Agora ela parece uma fera protetora. Mantm o olhar ameaador o suficiente para me fazer piscar. Eu gostaria muito de arrancar este cabelo falso da cabea, raspar a maquiagem do rosto e tirar cada roupa que tenha algum vestgio da Meadow. Odeio admitir que ela est certa. Derek pode amar minha voz, mas era a falsa Beth que ele estava beijando. Meadow cruza os braos.

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E ento, que notcia terrvel foi essa? Sou uma fera mutante cuja prole nascer deformada. No contarei isso Meadow. pessoal. Passo por ela e subo as escadas. Mais trs dias diz ela atrs de mim , e voc vai dizer adeus a ele.

Todo o coro comparece ao concerto esta noite. Estamos no balco. O coro do Derek tem lugares l embaixo. L est ele Sarah aponta-o para mim. Derek est em p, procurando algum no corredor. Onde est o Blake? Leah tambm o v. Levante-se, Beth, e acene para ele. Sinto-me to ridcula. Ele nunca me enxergar aqui em cima. Leah cutuca minhas costelas. Fique em p.

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Levanto-me para faz-la ficar quieta, vejo-o procurando na ateia, seo por seo. Logo depois ele est acenando, sorrindo, mostrando a sada. V diz Sarah. Vou distrair a Meadow. Descubra onde Blake est. A orquestra est aquecendo. Seria to legal cantar com uma orquestra inteira apoiando-nos. Vou dizer Terry que vou ao banheiro e ir sem que a Meadow perceba. Passo correndo pela sada, e l est ele. Puxa-me para trs de um piiar e me beija. Em p tambm bom. Eu no tinha certeza. S tenho que me curvar um pouco. Deslizo as mos pelos braos dele, explorando os msculos. Oi. Ele segura minhas mos. Oi. Isso tudo que conseguimos dizer. Ficamos perdidos em nossos lbios, no vemos os dois primeiros nmeros. Voc est bem? Mordo o lbio e fao que sim. Mas melhor eu voltar, antes que a Terry mande algum atrs de mim.

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Ele sorri. Qualquer coisa, menos isso. Ela me d medo seu sotaque delicioso. Voc no curte as bonitinhas mandonas? Ele ri. Venha aqui... mais uma vez. Perdemos o terceiro numero tambm. Tenho que ir. Encontre-me hoje noite. Ficarei na frente do seu hotel at voc poder sair. Podemos voltar ao nosso banco no lago. Ser que a Meadow tem razo? Ele j est querendo isso? No sei se... No tem nada a ver com sexo, Beth. Eu no a desrespeitaria desse jeito. Estou queimando de to vermelha. Sou assim to fcil de decifrar? Confie em mim. S quero passar mais tempo com voc. Podemos caminhar e conversar. Sarah disse ao Blake que voc escreve tambm. Vou mat-la.

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Eu s rabisco umas letras. Ruins. Nada a ver com o que voc faz. Quero ouvi-las. Nem pensar. Por favor ele me beija. No. Outro beijo, lento e extremamente persuasivo. Vou sair com voc, mas esquea as letras eu morreria se ele ouvisse o que inventei ontem noite. E ningum jamais ouvir o que compus sentada naquele banco hoje tarde. Mas isso foi antes. Antes de Derek me encontrar, me beijar e me transformar. Ele sorri e se prepara para me beijar novamente. Aposto que consigo fazer voc cant-las para mim. Pode tentar fecho os olhos, pronta para me perder nele mais uma preciosa vez. Levarei minha melhor msica.

Seus lbios j esto cansados? sussurra em meu ouvido. Estou nos braos do Derek, recostada em seu colo, joelhos dobrados, ps em cima do nosso banco. Uma brisa fresca est

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soprando, ento est fazendo um pouco de frio. Aconchego-me em seus braos quentes, feliz por ele estar vestindo o bluso de hockey. Eu poderia beij-lo a noite inteira. Amparando-me, ele fica em p. Vamos andar um pouco. No quero interromper os beijos e os carinhos. No agarro sua mo e puxo-a. Ele me faz levantar e me beija outra vez. Preciso de um intervalo... Ou vai ter tudo a ver com sexo. Por que isso no me assusta? Droga. Sinto um desejo imenso de empurr-lo de volta para o banco e ver o que acontece. A Fera quer se libertar. Quem diria que eu podia ser to fcil? Talvez aqueles mdicos imbecis realmente precisem se preocupar. Derek pega minha mo e ns passeamos pelo caminho pavimentado que circunda o lago. Ele aponta para o outro lado. Aquelas luzes so a Frana. Evian, de onde vem a gua. Como voc sabe? Pesquisei para poder impression-la. O lago tem mais de trezentos metros de profundidade. Paro de andar.

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No um passeio turstico que estou querendo agora esforo-me para parecer sensual. Eu. Sensual. Ele vira e indica trs tufos enormes de penas brancas, azuladas sob a luz da lua. So cisnes. Quer que eu os acorde? Balano a cabea e deixo-me levar pela mo dele. Por que os meninos so assim? Sou um menino? olha para os lados e para mim, franzindo a testa. No. Com certeza no chegamos a uma esttua cinza e damos as costas para o lago para observar a mulher congelada. Estou tentando entender o que voc . Um homem fascinado leva minha mo a sua boca e beija. Estou surpresa em ver que a esttua no derreteu. Eu estou. To derretida. Ficamos assim, respirando um ao outro, afundando em nossos olhares, compartilhando o milagre de sentir o que estamos sentindo. Acho que vou ganhar outro beijo, mas ele vira, tossindo, e pega um pacote de lenos. Suspiro. A noite est fria para o vero, sobretudo aqui no lago. Este ar no pode ser bom para a voz dele. No gostei do som dessa tosse. Est ficando resfriado?

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Tosse novamente. Voc cantar amanh. melhor voltar. No se preocupe pega minha mo e caminhamos direo ao nosso banco. Tenho permisso para dormir fora. Tratamento especial para astros da msica? Olhe quem fala... A diva. No tenho nada de diva. Eu sei pe o brao em minhas costas sem soltar minha mo, ento meu brao vai junto, e ele pode puxar-me para mais perto. D para perceber pelo modo como voc canta fala com calma, seu hlito quente em minha orelha. Uma diva no teria a pureza e a emoo que voc tem. Voc uma artista. Vindo de voc... um elogio e tanto. Obrigada. S disse a verdade. Gosto da forma como voc v o mundo. Estou vendo de outra forma hoje. Falando assim, parece que sou a primeira garota para quem voc diz isso. Ele para de andar.

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Senti uma atrao muito forte por voc dobrando o brao, aperta-me contra seu peito e afunda os lbios em meu pescoo. Acaricio seu cabelo macio e perfeito e murmuro: Por minha voz. Voc nem me conhece. Ele levanta a cabea e solta minha mo para poder segurar meu rosto entre suas palmas. Conheo sua alma. Est em cada nota da sua msica roa os lbios nos meus. No d para fingir. No algo que voc possa esconder prende meus lbios durante um tempo. No via a hora de encontr-la sua respirao est mais rpida. Fica tudo irreal demais. Eu me afasto. Desculpe por decepcion-lo. Muito engraado. Voc sabe do que os caras do coro a chamam? Posso imaginar. A deusa. Seu olhar to pleno, to profundo. Abaixo meu, fito o esmalte lascado nas unhas dos meus ps. J fui chamada de muitas coisas, mas nunca disso. Ele pe o dedo indicador sob o meu queixo e levanta delicadamente meu rosto, fazendo-me olhar para ele de novo.

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Obrigado por ficar com um simples mortal ajeita atrs da minha orelha uma mecha de cabelo tingido de loiro e grudento de tanto laqu e aproxima-se para me beijar mais uma vez. Voc imagina o quanto sou falsa? viro o rosto. Este Meu rosto. Se voc me visse em casa... Mas no estamos em casa. Estamos aqui. No temos que ser as pessoas que somos l h uma ferocidade em sua voz que me assusta. Ele est fugindo da realidade de casa como eu? o que estou fazendo, comigo e com ele, substituindo o que sinto quando ele me beija pela desolao vazia que tenta voltar rastejando assim que ele para. Agarro-me a ele. Preciso dele. Ele me abraa com fora. Ser que precisa de mim tambm? Ficamos ali abraados, tentando parar o tempo, compact-lo dentro deste momento para podermos flutuar neste sentimento para sempre. Afasto a cabea de seu ombro. Como ... para voc... em casa? Vamos andar. Fico esperando que ele me conte, mas no diz nada. Torna-se desconfortvel, ao menos para mim. Quero saber sobre as drogas. Ser que por isso que ele faz terapia? Ou outra

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coisa. Os msicos no costumam ser muito equilibrados. At os perfeita como ele. No entanto, apenas digo: Quando voc comeou a compor? Ento, ele balana minha mo, pronto para fingir comigo. Fao os arranjos do coro h uns dois anos. Toco piano, e violo, tambm. Claro, tem as msicas do coro, mas gosto de Marley, e de msica folclrica. Jazz, s vezes. No gosto muito de pop ou rock puros. Mas ouo de vez em quando. Acho que sou um onvoro musica. Olho para o lago negro e as luzes piscando do outro lado. Eu tambm. No entendo muito de Marley, mas gosto da msica folclrica. E sim, escuto a maioria das divas. Voc toca? Balano a cabea. Meu pai tocava violo na banda, gravou um acstico h muito tempo. Mame ainda tem. Estranho. No sei por que ela no o queimou. Paramos de andar e olhamos para o lago. Est passando uma balsa, toda acesa e com msica tocando. Derek aperta minha mo. Vamos subir em uma balsa dessas. E fugir. Gosto da ideia. Mas um lago. Um lago grande.

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Precisamos voltar. Voc tem que dormir. Primeiro cante alguma coisa que voc escreveu. Preciso de uma cano de ninar. Encolho os ombros. Voc primeiro. Ele pe o brao em volta de mim e comea a cantarolar alguns Ooohs. A textura da voz to rica. Nao a voz pura que ele usou no concerto. A melodia extasiante, conquista meu corao, faz-me querer sorrir e chorar ao mesmo tempo. Para. tudo que tenho. Adorei. Como se chama? Cano da Beth.

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Estrela de Rock

Derek mantm os olhos no regente durante toda a apresentao dacompetio, at comear seu solo. Seus deliciosos olhos de chocolate me encontram na quinta fileira respirando cada nota. De algum modo, ele transforma uma Ave Maria em uma cano de amor. Perco-me no poder da msica, dominada pela intensidade da emoo que jorra dele. Lgrimas se formam nos cantos dos meus olhos. O que isso? Como posso me sentir assim? Retiro tudo o que disse sobre divas e amor. Se o amor tiver alguma coisa a ver com o que sinto agora, o que eu quero. Sinto-me feliz e viva cantando, mas esta sensao inexplicvel. O solo termina, e o restante do coro se junta ao Derek, que volta a se concentrar no regente. Aplaudimos de p, com todo o pblico, quando eles terminam. Leah est com a expresso preocupada.

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Acho que ganharo de ns. Meadow interrompe as palmas. Eles so praticamente profissionais. No justo. Eu tinha esquecido que estamos competindo com eles. Medalha de ouro. Certo. O melhor coro de jovens do mundo. Tenho certeza de que estamos olhando para eles. Sarah observa Blake descer os degraus do palco. Mesmo com voc, Beth, no estamos no nvel deles. Ningum est. Perco o desenrolar da conversa quando o coro seguinte forma fileiras nos degraus. Levanto e saio. Eles esto no salo de espera, cumprimentando-se. Derek me v e comea a andar em minha direo. Quando se aproxima de mim, segura minhas mos. Fico olhando para ele. O que posso dizer depois daquilo? Aperta minhas mos, chega mais perto e diz: A que hora voc estar livre hoje? Minha garganta est to seca, que tenho que engolir. Tenho umas duas horas depois do almoo. So minhas.

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Andamos lentamente pelo centro de Lausana, de mos dadas. Derek parece cansado. Afasta-se depressa quando ponho a mo em sua testa para checar se est com febre. Pensei que eu no fosse um menino. O restante do meu coro est conhecendo a catedral. Evitamos passar por l. Escadas demais, segundo ele. H um mercado grande montado em frente s lojinhas, em antigas construes de pedra. Bancas de frutas frescas, verduras, mel e carrinhos vendendo queijo deixam as ruas estreitas e sinuosas ainda mais estreitas. Derek compra uma linguia defumada nojenta e me faz experimentar. Muito salgada. Compro alguns morangos frescos para tirar o gosto da minha boca, e da dele. O centro da cidade um labirinto. Ficamos totalmente perdidos e comeamos a descer at encontrar placas do metr, que pegamos para ir at Ouchy e acabar novamente em nosso banco. Ele senta e eu assumo minha posio. Em vez de me beijar, ele me abraa. Afundo o rosto em seu pescoo. como voltar para casa. Mais um dia e o conto de fadas termina. No me lembre. Quero ficar aqui com voc para sempre. Pode contar comigo. Est bem. Meus amigos e eu vamos ficar mais umas duas semanas, viajando de trem. Fique. Duas semanas inteiras sem distraes?

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Blake estaria por perto. At isso seria muito melhor que... a emoo afeta minha voz dizer adeus na segunda de manh amaldioo o transtorno das passagens areas no reembolsveis. Ele acaricia meu cabelo. Lavei-o trs vezes para tirar todo o grude e fiz uma hidratao com leo aquecido antes do caf da manh. Est lindo hoje. Contanto que no chova e estrague a chapinha que as meninas fizeram. Continue mexendo nele, Derek. Por favor, continue mexendo. Ele continua. Est vestindo uma camisa polo de manga curta, como aquela em que chorei. Noto pequenas marcas vermelhas no lado interno do brao dele. Picadas de agulha? No quero v-las. Todas as drogas do mundo no mudaro o que sinto por Derek. Fecho os olhos. Ele passa os dedos entre meus cabelos. No ser adeus. Apenas at mais. Meus olhos se abrem. Srio? tome essa, Meadow. Como a Meadow disse, somos vizinhos. Londres fica a umas duas horas de Detroit. Ann Arbor longe? Uma sensao indescritvel, de formigamento, toma conta de mim. Inclino a cabea para trs e rio. O que foi?

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Moro em Port. Est brincando? Fica a meia hora da minha casa... se for rpido. Ento fico com medo. Isso no pode ser real. Ele no pode estar dizendo isso. Seguro comfora sua camisa. Voc quer mesmo que isso continue... acontecendo? claro. Voc no quer? Fao que sim. Ele franze a testa. O que voc pensou? No sei. Que voc estava passando o tempo. Sendo legal. Que no significa para voc o que significa para mim. Isso foi um pouco insensvel. Desculpe. No sei como agir. Nada como voc tinha acontecido comigo antes. Que bom ele me puxa para poder me beijar. Vamos deixar assim. Vamos perdendo-nos em lbios e mos e cabelos e rostos. Est diferente dessa vez; agora que sei que vai durar. Menos fsico. Mais emocional. A cada beijo, meu sentimento por ele fica mais profundo. A

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cada toque, ele mais precioso. Serei sua viagem. Serei sua terapia. Se ele me tiver, no precisar de mais nada. Quero tanto cuidar dele. Seus lbios fluem por cada centmetro do meu rosto, prometendo-me. Centenas. Milhares. De momentos como este. O Itinerrio Oficial de Viagem do Cantoras da Juventude grosso como um livro. A celebrao de gala hoje noite, a cerimnia de premiao amanh de manh, compras durante a tarde e o voo para casa na manh seguinte. tudo o que resta. A programao diz que devemos pegar o nibus s cinco da manh. melhor Derek e eu dizermos nossos at mais na noite anterior. Ele no muito madrugador. Ns, que significa oitenta meninas e eu, no Derek e eu, chegamos arena esportiva, onde ser realizado o concerto de encerramento. Por sorte no choveu. As nuvens estavam passando tarde, mas at agora o tempo est seco. No tiveram que mudar o concerto para um espao fechado. Terry entrega ao funcionrio do local o carto plstico com as indicaes dos nossos lugares. Em vez de conduzir-nos s ltimas fileiras da arquibancada, ele nos leva a duas filas longas e vazias no campo.

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A orquestra d incio noite. Derek disse que eles so todos hngaros. A Olimpada de Coros no pde pagar os suos. Depois de algumas peas clssicas comoventes e uma da trilha sonora de um filme recente, um tenor vem frente e canta. Ele bonito para um homem de 30 e poucos anos. Meadow fica entusiasmada com ele. No prximo vero, Hungria. S quero o Canad. Logo depois da fronteira. E logo. Um coro de adultos das Filipinas canta O crculo de luz do Rei leo. Sentam-se em um circulo gigante com um lado aberto para o pblico, e fazem todos aqueles sons de animais usando apenas suas vozes. A noite vai passando. Vrios coros. Adoro o dos escoceses, principalmente os kilts. Os rapazes do Amabile precisam comprar uns tambm. Derek ficaria lindo com um kilt. Uma soprano hngara canta uma ria impressionante. Eu queria saber fazer isso com a voz. O tenor se junta a ela. Ovao de p. A primeira da noite. Leah me cutuca com o cotovelo. Eles so os prximos. Dou uma olhada em meu programa. Sabia que o Amabile fecharia o espetculo, mas no percebi que j estava to perto do final. Sinto um calafrio, e no estou com frio. Estou nas nuvens por ver

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Derek no palco, mas quando acabar, estaremos mais perto da volta para casa. Espero que cantem a noite toda. Eles formam as fileiras. L est Derek com o smoking novamente. Meu Derek. Como aquela criatura extraordinria pode estar comigo? Ele me abraou, me beijou e escreveu uma cano para mim. Para mim. Talvez no seja real. No jantar, Meadow estava ansiosa para confirmar que ele tem uma namorada no Cantoras Jovens do Amabile. Ela disse que agora o status dele on-line solteiro, mas na foto que est no perfil da namorada, os dois esto bem juntinhos. O status dela complicado. Ignorei a Meadow. Meus lbios estavam macios e rosados de tanto beij-lo. Minha cabea repleta de promessas dele. Eles comeam a cantar e uma voz horrvel murmura dentro de mim: Ele no prometeu nada a voc. S quer v-la novamente. Sem compromisso. Esse pensamento me consome. Mal ouo os dois nmeros que eles apresentam. As luzes diminuem. Um refletor ilumina apenas o Derek vindo frente, e muitas meninas berram. Ele canta os primeiros versos de Weare the world. tradio cantar essa cano em todas as Olimpadas de Coros. As Olimpadas originais tm a ver com paz nos esportes. Ns queremos a paz atravs da msica. Derek canta devagar, com muito sentimento. Meu corao d saltos dentro do peito. Esforo-me para respirar.

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Uma meia dzia dos coristas mais velhos, o ncleo do Primus, acompanham-no dos degraus at a beirada do palco. Mais gritos na plateia. Eles se juntam voz do Derek. O andamento acelera. Derek e os outros rapazes batem palmas no alto, fazendo todos levantarem. Milhares de vozes de vrias partes do mundo cantam sobre dias melhores. Derek lidera, no centro de tudo. Um verdadeiro astro. To, to longe de mim. O lugar vem abaixo depois disso. Adeus, decoro. E tudo causa dele. Ele fez desse nmero o destaque da noite. Sem dvida pode contaminar. Intoxicar. No sou a nica que o sente. Ele co atingir todas as pessoas deste estdio. Quando o pblico se acalma, Derek pega o microfone. Muitos gritos. Ele sorri e acena. Ento anuncia: Senhoras e senhores, colegas coristas, famlias.., temos uma surpresa especial esta noite para encerrar o show. A orquestra comea a tocar a melodia de um dueto pop cantado por um homem e uma mulher, muito romntico, bastante popular inverno passado. J o cantei na frente do espelho com os olhos fechados mais de mil vezes. No vejo a hora de ouvi-lo cantar. Mas ele ainda no terminou de falar. Gostaria de apresentar a vocs uma nova voz que levou ao paraso este festival e todos os que a ouviram cantar. Beth Evans,

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solista do Cantoras da Juventude Bem-Aventurada, voc poderia se juntar a mim no palco? Estou grudada cadeira. Leah e Sarah me colocam de p e me empurram at o corredor. Tenho que me obrigar a manter uma boa postura e fingir um andar confiante. Um foco de luz me acompanha at o palco. Derek me entrega um microfone e sussurra: Voc conhece essa, no ? Lembre-me de mat-lo depois. Ele canta Tenho que ficar, tenho que ficar com voc em minha frente. Eu respondo Voc eeeh, eeh. Em cima do palco, na frente de todo o universo dos coros de que se tem conhecimento, ele pe a mo delicadamente em minha cintura e me puxa para perto, e nossos microfones ficam juntos.

Seu jeito de andar, seu cabelo dourado. Ele toca meu cabelo. Eu a vejo em todos os lugares./Meu amor no tenha medo... d-me sua mo.
Segura minha mo antes de terminar, ento eu tenho que cantar. Minha estrofe bem direta, e assim que a canto. Seu hlito

flutua em meu rosto. Ele aperta minha mo. Um fogo acende quando nos abraamos. Fico vermelha, mal consigo cantar o prximo verso. Seus lbios nos meus prometem o que no me atrevo.
Respiro fundo e fecho os olhos. O refro comea comigo.

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E agora... nosso amor to real, No darei nenhum passo sem voc. Graas a Deus, voc chegou. Se me ama, por favor fique comigo at o final.

Cada palavra verdadeira para mim. Ser que para ele? Foi por isso que escolheu esta msica? Ele entra e nossas vozes se juntam.

Toda a minha vida, tenho que ficar com voc. No durmo, nem sonho sem voc. um conto de fadas para dois. voc. voc.

Meus olhos se abrem. Descanso enquanto ele canta.

Com um caleidoscpio diante dos olhos, Agito uma vez e observo as cores vivas voarem, E a imagem to clara...

Ele toca minha bochecha com a mo livre. Tem que ser voc.

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Faz-me balanar com ele durante o interldio da orquestra. Provavelmente estou parecendo uma rvore. Cantamos voc, voc um para o outro, para trs e para frente. Ento ele faz uma volata. Na segunda estrofe, j nos movemos em sincronia com a msica, ando-nos. Sincero, apaixonado, Derek canta:

Seu jeito de beijar, seu jeito de cantar, Seu jeito de dizer o que quero escutar, Quer ficar com o meu corao?

Pe minha mo em seu peito e a segura. Estou oferecendo a

voc.
Posso sentir seu corao batendo. Ele brilha sob a luz do refletor.

Sinto seu amor... ele pulsa com tanta fora, Andarei com voc at o amanhecer

Ele sorri. Deslizo a mo at seu rosto e contorno seus lbios ao cantar Amarei enquanto cantar voc, voc.

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Derek pega minha mo e a balana ao ritmo da msica. Voc,

voc, repito suas palavras. Ento cantamos novamente o refro, juntos.


Os rapazes do Primus Amabile fazem o fundo. Estou totalmente imersa neste momento. Em vez de temer o pblico, estou deliciando-me com a reao deles. Emoo incomparvel. Poderosa. Ela se entrelaa ao sentimento que emana do Derek, e eu estou pronta para o segundo estribilho dramtico. Derek e eu no nos preocupamos com as palavras. O coro cuida disso. Improvisamos volatas, um perseguindo a voz do outro. Derek canta voc meu amor. Eu respondo Uo-o, uo-o. No final, tudo se junta. Os rapazes do Amabile param. Minha voz e a do Derek se fundem no ltimo verso, palpitando: Tem que ser tem que ser com voc. Aplausos inundam a plateia. Derek me beija, e o lugar vai loucura.

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Vencedoras

Derek e os outros coristas do Amabile acabam com qualquer decoro que restou aps o concerto de ontem noite antes mesmo de darem andamento cerimnia final esta manh. Ela comea com todos os coros agitando bandeiras e tentando cantar melhor que os outros seus hinos nacionais. Derek e seus amigos causam um alvoroo quando se levantam e correm pela arena agitando uma enorme bandeira canadense. O pano vermelho vivo com a folha de bordo branca no meio como a capa de um toureiro. E os touros no resistem ao mpeto de ir atrs dela. Os australianos se levantam. Depois os chineses. Os russos, italianos, irlandeses. Logo uma mini ONU se espalha pelo cho. Leah e Meadow me puxam com elas. Sarah e mais umas quinze meninas vo junto. Mergulhamos na confuso, somos levadas pela corrente de coristas e orgulho nacional. Leah e eu temos uma bandeira grande.

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Todos tm as bandeiras pequenas da cerimnia de abertura. Muito vermelho, branco e azul. A cantoria de hinos nacionais continua e fica mais alta. A correria mais desvairada. Muito empurra-empurra. Um tumulto total. No chega nem perto do que senti no palco com o Derek ontem noite, mas legal correr no meio de uma poro feliz da humanidade. S seria melhor se Derek estivesse ao meu lado nessa massa suada e pulsante. Seria perfeito. Acabo surpreendendo a mim mesma. Quem diria que eu podia pensar assim? Os jurados chegaram s suas decises retumba no sistema de som. Dirijam-se aos seus lugares. depois de trs tentativas, nossa natureza competitiva fala mais alto, e a multido flui para as filas de assentos. Os anncios comeam com os coros mistos de jovens. SCTB sopranos, contraltos, tenores e baixos , meninos e meninas. O coro de uma escola de msica da Polnia vence. Um dos nossos jurados assume o microfone. As medalhas de bronze na categoria de coros no mistos vo para... Prendo a respirao. Terry est de cabea baixa. Todas estamos assim... unidas no nervosismo. Na Olimpada de Coros todos ganham bronze, prata ou ouro. Seria to humilhante ganhar bronze. Ufa. Ele

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est anunciando as pratas agora. Vejo Terry relaxar. Levanta a cabea. Prata seria respeitvel. Meadow d um grito estridente quando o jurado diz: E agora, nossas medalhas de ouro... sem ter anunciado Cantoras da Juventude Bem-Aventurada de Ann Arbor, Michigan, EUA. Terry manda Meadow ficar quieta, mas est sorrindo de orelha a orelha, com os dois polegares para cima. Ouro. Ganhamos ouro. Terry est contando para descobrir em que lugar ficamos. Alm da categoria da medalha, eles anunciam em sequncia, dos piores aos melhores. Se terminarmos entre os dez melhores, ela acha que uma comisso de arte pode financiar a gravao do nosso CD. Conforme o jurado prossegue sem dizer nosso nome, vai ficando mais difcil segurar a ansiedade. Contoro, choro, comemorao contida. Outro coro. Ainda no somos ns. Mais um. Ainda no. Meadow se dobra com os braos segurando o estmago, entoando: Ganhamos. Ganhamos. Ganhamos. O jurado faz uma pausa e olha para todo o pblico. Os trs coros vencedores so: Grupo de Jovens Amabile de Londres, Ontrio, Canad; Expressamente Haiku de Quioto, Japo; e

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Cantoras da Juventude Bem-Aventurada de Ann Arbor, Michigan, EUA. Aplausos e vivas. Enlouquecemos pulando, abraando e gritando. Gostaria de pedir que um representante de cada coro viesse frente, por favor. Meadow faz meno de ir at l, mas Leah e Sarah a seguram. Terry faz sinal para mim. Suba l, Beth! Sigo uma japonesinha minscula at o palco. Derek vai representar seu coro. O jurado nos reconhece da noite anterior. Vocs dois comportem-se hoje. Meu rosto fica to rubi quanto nossos vestidos. A plateia ri. Um dois uivam. O jurado estica o brao, pedindo silncio. A medalha de ouro do terceiro lugar vai para... Cantoras da Juventude Bem-Aventurada de Ann Arbor, Michigan. O pblico aplaude enquanto sorrio timidamente e dou um passo frente para receber a medalha e uma placa especial por conquistar o terceiro lugar. Recuo. As meninas japonesas ficam em segundo lugar.

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Os meninos do Amabile vencem. claro que vencem. Ningum tem chance contra eles. So muito bons. Bons demais. Derek adianta-se, recebe a medalha e o trofu. Muitos aplausos. Quando ele vira e acena para o pblico, comea a gritaria. O cara um im de mulheres. No tenho a menor dvida. Como ele pode querer ficar comigo? Poderia ter a garota que quisesse. Quantas garotas quisesse. Ser que sou mesmo a nica que ele quer? Ou uma entre muitas? O jurado acalma a plateia, d as boas-vindas ao prximo apresentador e sai do palco conosco. Derek anda atrs de mim aproxima-se e sussurra: Devia ter sido voc. Sua voz leva para longe minhas dvidas ciumentas. Inclino-me para trs para que ele possa me ouvir. Terceira do mundo? Posso conviver com isso. Seria bom se escapssemos para um canto e tivssemos uma sesso ardente de beijos, mas ele volta para o coro dele, e eu para o meu. Terry no consegue se controlar. Ponho a medalha de ouro em seu pescoo e entrego a placa a ela. Momento de abraos emocionados. Ambas estamos rindo e chorando. Droga. Temos que nos

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sentar e ficar quietas enquanto leem os resultados das categorias de adultos e crianas. Quando os anncios terminam, todos cantam a pea de teste em uma apresentao conjunta, e ento chega ao fim. Agora s no prximo vero. Os adultos comeam a sair, mas os coros de jovens se aglomeram no cho da arena. Vrias crianas vm me congratular. Os meninos do Amabile so cercados. Alguns garotos gentis, meio nerds, que me lembram o Scott, me pedem para assinar seus programas. No vejo o Derek no meio desse caos. A loucura comea a diminuir. Terry e as mes j esto reunindo as meninas. Olho em volta. Sarah est beijando Blake. Derek ainda est rodeado por umas vinte meninas. Ele me v e pede licena a elas. Est bem, ele foge delas. Somos atrados um ao outro. Estou desesperada para abra-lo, beijar aqueles lbios que desenham um sorriso to amplo para mim. Corro para encontr-lo, e ele faz o mesmo. Logo estou abraando-o. Beijando aquela boca deliciosa. real. Ele meu. Vamos perder o almoo, meninas. Terry j juntou todo mundo, menos Sarah e eu. Derek me deixa ir. Hoje tarde? Temos que fazer compras.

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Venha com a gente. Sarah e Blake se juntam a ns. , Beth. Sarah disse que topa. O qu? Acho que ser legal. Venha tambm. Olho para o Derek. O que ? Est na hora de termos um pouco de aventura.

Parque da Aventura. como chamam este lugar. So cordas e redes em rvores. E tirolesas. Estou usando o casaco de l. Est frio aqui em cima Luvas grossas de couro, um capacete e, vejam s, um arns. Uma argola presa a uma corda impedir que eu caia. Derek e eu estamos em uma pequena plataforma de madeira construda a cerca de dez metros do cho, em uma rvore imensa. Preferia apenas caminhar com ele por esta antiga floresta, com sua folhagem sussurrante, de mos dadas e olhando um para o outro, mas no. A aventura nos chama. Estou parada na frente da primeira tirolesa, apavorada. Derek est atrs de mim.

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Voc est enganchada, no est? Ele passa a mo sob meu brao, roando minhas costelas, e puxa a argola para me mostrar que no vai soltar. Eu no pulo. Primeiro porque estou completamente

amedrontada, e segundo porque gosto dessa sensao, ele atrs de mim, envolvendo-me com seu brao, cuidando de mim. Inclino-me para trs. Beije-me para dar sorte. V, Beth. Tem um monte de gente esperando. No pulo. Ele beija minha bochecha e me empurra da plataforma. Grito e fecho os olhos ao deslizar zunindo pelo cabo. Na metade do caminho, contudo, o grito de terror se transforma em um berro eufrico. Disseram que era veloz e no estavam brincando. Agarro a rede na outra extremidade e me jogo em cima dela. Desengancho a pea de metal para que Derek possa vir tambm. Ele se lana da plataforma e faz o percurso bem mais rpido que eu. Estou tonta e rindo. Ele est feliz porque estou enfrentando o medo. Completamos o restante do trajeto. muito divertido. No final, eu salto na ltima tirolesa e vou de olhos bem abertos. Derek est pronto para repetir. Temos mais duas horas aqui, portanto podemos deslizar entre as rvores pelo caminho que quisermos e quantas vezes aguentarmos.

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Batemos os punhos e ele diz: Vamos fazer o percurso mais alto. Voc demais. Eu hesito. Aquele no era o percurso mais alto? Ele aponta alguns amigos em uma plataforma no topo da rvore extremamente alta de jeito nenhum vou subir l , gigantesca como um arranha-cu, que est do nosso lado. Aquele o percurso alto. Meus joelhos viram gelatina. Covardia total. Que tal se eu ficar olhando? Ele pensa um pouco. Tem certeza? S no se mate. Ainda no aproveitei o suficiente. Ele ri, j que fiz uma piada, mas seu riso tem uma certa amargura que me pega de surpresa. O que foi? Mas ele j saiu correndo. Vou atrs e fico observando. No foi uma boa ideia. At o percurso mais baixo parece assustador olhando do cho. O mais alto de gelar o sangue. Sei que ele est enganchado, mas muito, muito,

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muito alto. E ele simplesmente vai. Sem vacilar. Sem medo. Em um dos caminhos, h um garoto mais jovem do Amabile emperrado na frente dele. Derek desengancha completamente e contorna o garoto. Desengancha. Ele escorrega... Derek! Mas se segura em vez de se estatelar aos meus ps: Engancha novamente e fica olhando para baixo at me encontrar. L em cima, consegue enxergar a expresso desesperada de terror em meu rosto. Talvez seja melhor voc no assistir. Saio para procurar a Sarah, mas ela e Blake desapareceram. Eu poderia voltar e repetir a rota que fiz com o Derek, mas seria chato ir sozinha. Estou mimada, no estou? De repente, no quero fazer mais nada sozinha. ele ou nada. Isso me deixa triste. Amanh de manh estarei em um avio, voando para longe dele. Ele estar em casa em duas semanas, e ento vamos aproveitar cada minuto que passarmos juntos, mas nunca mais ser assim. Como ele pode desperdiar um minuto sequer? O dueto que cantamos juntos ontem noite no sai da minha cabea. Fico cantarolando o refro enquanto caminho no meio das arvores... Nosso amor to real... no darei nenhum passo... graas a

Deus, voc chegou... voc. voc. Contanto que no haja nenhuma


arvore gigante para se pendurar.

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Invento minha prpria estrofe e me perco entre as rvores, concentrada na composio dos versos. Finalmente fao a cano dizer o que eu no consigo. Eu canto primeiro.

Quero voc perto, a noite toda, o dia inteiro. Preciso acreditar nas coisas que me diz Voc diz que sou eu... mas como isso pode ser verdadeiro?

Imagino-o cantando a resposta para mim.

No h mais ningum, sempre serei verdadeiro. Confie em mim, meu amor, com voc estarei inteiro.

No consigo terminar o ltimo verso dele. Quando encontro a construo de madeira em que comeam todos os percursos, Derek j est l, esperando-me, virando uma enorme garrafa de Evian tpida. Como terminou to rpido? quantas outras vezes ser que ele tirou o gancho para passar por algum? Voc maluco. Ele d de ombros.

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Tinha que sentir aquela adrenalina de qualquer jeito. Voc me deixou em pnico. Que amor. No foi muito agradvel... para mim. Ele limpa a garganta e toma um gole da gua. Talvez seja bom voc no estar por perto nas prximas duas semanas. suando, ele tira o bluso de hockey. A camiseta de baixo levanta e revela um Band-Aid em sua barriga, do lado direito. Achei que vocs fossem excursionar ando at ele e passo a mo em sua barriga, encontrando o Band-Aid. Como se machucou? uma picada de mosquito. Olhe esta em meu brao ele ergue o brao. Sempre fica inchado h uma picada arranhada, inchada e feia em seu brao. Voc no devia coar. Tem outro Band-Aid? a marca na barriga no estava to vermelha e feia como a do brao. Ele tira um do bolso. Despejo um pouco de gua em seu brao, seco com um leno de papel e colo o Band-Aid em cima. Agora no aguento de tanta coceira. Pare de tentar me distrair. Por que disse aquilo sobre eu no estar por perto?

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No vamos visitar museus. Voc sabia que h geleiras nos Alpes em que podemos esquiar durante o vero? Droga. Preciso ligar para a mame e ver se ela pode comprar outra passagem de volta para mim. Ele vai se matar. Devo estar com cara de assustada. Ele percebe. Desculpe, Beth seus olhos se enchem de uma dor que no entendo. Eu no devia me impor desse jeito a voc d a impresso de que amanh diremos adeus. No justo. No diga isso agora estou assustada. Eu ainda estaria chorando naquele banco do lago se no fosse voc. Impor-se a mim? Voc me salvou. Mas eu no fui totalmente honesto com voc est com a mo na cintura, cobrindo o ponto onde est o Band-Aid. No sei se quero ouvir isso. Ser que a histria das drogas do Blake ou a teoria da namorada da Meadow? Fale. Eu tenho... ... Seja o que for, vamos dar um jeito. Ao menos ele vai me contar. Posso ajud-lo. Ele no se deu conta, mas eu devo isso a ele. Todas as vezes que ele me tocou, durante toda a semana, aquele exame idiota e meus genes arruinados realmente desapareceram. E ontem noite, aqueles poucos minutos no palco com ele, eu fui uma estrela. No

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acredito que ele fez aquilo por mim. Sonhei com os aplausos noite inteira. Nada de ruim pode acontecer com ele em minha vida. No quero cantar com mais ningum. No entanto, tem o outro lado da histria. Ele o tipo de homem com quem me imagino tendo um filho. Ao menos tentando. Ou praticando. Isso me faz suar. Talvez eu precise daquela receita de plula. Ele diz que no se trata de sexo, mas o que sinto quando nos beijamos muito forte. Tenho certeza de que tem algo a ver com sexo. Ele sente a mesma coisa? Seja o que for que o assombra, sempre que ele precisar de mim, estarei ao seu lado. Aproximo-me dele para poder abaixar a voz. Falo com afobao. Pode me contar, Derek. No mudar o que sinto por voc. Ele comea a tossir, toma outro gole longo de gua e tosse novamente. Encosto a cabea em seu ombro. Admitir o primeiro passo. Ele balana a cabea. No o caso. Volta a vestir o bluso.

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Claro que . Bebe o restante da gua, joga a garrafa e segura minha mo. Vamos. Estamos perdendo tempo. Teimoso. Frustrante. Tolo. Inebriante. Ele me deixa assustada. Eletrizada. Confunde totalmente meu senso de direo. No alto das rvores. No cho. Nas luzes do palco. Em seus braos. No fao ideia de onde estou. H uma fila na tirolesa, por isso temos que esperar. Ele est na frente desta vez. Abrao-o e chego mais perto para perguntar: Voc sabe esquiar bem? Eu surfo na neve. Nvel insano. Solto-o e cutuco suas costas com o dedo. Agora voc est fazendo de propsito. No contarei o que faremos amanh. Saltar de urna montanha? No. Isso na tera-feira.

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To certo

Somos tediosos Ele me encontrou na frente do hotel novamente esta noite. Est mais escuro. Mais nublado. Talvez chova. ltima noite em Lausana, e acabamos vindo para o mesmo banco. Adoro este banco mas no quero entedi-lo. Crio coragem e deixo meus lbios descerem at seu pescoo. Ele fica sem flego. Sinto gosto de suor. Salgado. Saboroso. Excitante. Sugo com mais fora, deslizo a boca, e fao de novo. No estou nem um pouco entediada. Ele desgruda minha boca de seu pescoo e a leva at os lbios. A cidade s tem bares noite suas palavras fazem ccegas em meus lbios. E ns no estamos interessados. S estou interessado em voc.

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Rio de to delicioso que ele est. Isso soa como uma cano pop brega. Acho que seus lbios exploram a lateral do meu rosto. ou voc poderia escrev-la. Quem faz isso voc recuo um pouco para poder v-lo melhor. Gosto dele no escuro. De alguma forma ele mais suave, mais seguro. Acaricio seu rosto. Terminou minha msica? No franze a testa. Fui distrado por este lindo anjo. O-ou recosto-me em seu brao. No quero ficar entre voc e sua arte. Ele sorri. Quem disse que era voc? Dou um soquinho em seu peito. Ele se defende. Vem para cima de mim, tentando me beijar. Balano a cabea para frente e para trs. Quando ele finalmente alcana meus lbios, o beijo louco e acelerado. Ansioso e desesperado. Mais lngua. Mais paixo do que havamos liberado antes. Sua boca quente vai at meu pescoo, meu ombro. Ele suga minha clavcula proeminente. Agora est beijando meu esterno. Sua boca est descendo. Suas mos subindo. Eu devia estar nervosa e entrando em pnico, mas s quero que ele continue. Desejo que ele me toque. Quero tirar sua camisa... pr as mos em sua pele. Suas mos na minha...

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Mas ele para. Afasta o rosto, ajuda-me a levantar e abaixa a cabea com as mos no rosto. Desculpe est ofegante. Chego perto dele. No estou to ofendida. Meus dedos vo at os botes da minha blusa. Abro os trs primeiros, e s consigo pensar que estou feliz com o efeito do suti meia-taa. Derek olha para cima. Beth. No. Estou tentando fazer o que certo aqui vira as costas para mim. Fao carinho em suas costas. Nunca senti isso. Estou gostando. No est certo. Est escuro. Ningum pode nos ver aqui. Existe certo e errado nisso? claro que sim. Tem coisas que voc no entende. Eu sinto que est certo. Ele vai para o outro lado do banco, onde no posso alcan-lo.

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Confie em mim. No est. Voc no entende. Volte, Derek olho para baixo, espiando meu suti para fora da blusa. No entendo o qu? Voc sabe o quanto difcil parar? olha para mim por cima do ombro, seus lbios hesitam. O quanto difcil no fazer sexo com voc agora mesmo? Engulo em seco. Isso seria to horrvel? uma loucura poderosa toma conta de mim, e no quero que ela me deixe. Enfeitiada? No. Isso mais forte que qualquer magia. Ele vira de costas novamente. Vou para perto dele e dou-lhe um beijo atrs do pescoo. Levanto a parte de trs de sua camisa, tento tir-la. Pare com isso ele respira com dificuldade, como se estivesse sem ar, e se desvencilha de mim, levanta e caminha at a beira do lago. Vou atrs dele, abrao-o por trs e mordo sua orelha. Ele vira e me afasta. Eu disse a voc. No tem nada a ver com sexo. Poderia ter a frase no sai como eu gostaria provocante e convidativa. Falei com tom de medo. Splica. Desespero.

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Ele no consegue evitar que seu olhar desa at a minha blusa e me puxa para perto, encosta o rosto em meu peito, e murmura: E voc tem preservativos na bolsa? No balbucio. No sou uma... quero dizer, eu no... Ele levanta o rosto, seus olhos se fixam nos meus. Exatamente. Voc no carrega... quero dizer... no estou pronta para desistir , voc no devia estar preparado? Ele me solta. No. Estou preparado para me controlar. Mas... Est olhando para minha blusa outra vez, praticamente tremendo. Voc no est ajudando muito. E se nunca mais nos virmos? engasgo nas palavras. E se isso no for real? Se eu acordar amanh e voc tiver evaporado da minha vida? No quero que seja tarde demais. Evaporar? desvia o olhar do meu decote. Voc tem meu e-mail, meu celular trocamos no caminho de volta das tirolesas. J sabe como me encontrar on-line. O que mais voc quer?

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Parece meio bvio, mas eu no respondo. A vergonha me invade e faz meu rosto corar e queimar. Desculpe comeo a tatear os botes. Para desabotoar foi to fcil. Agora meus dedos esto suados e atrapalhados. Sou muito boba nesses assuntos. Isso mexe com a cabea da gente, Beth. Ficaramos muito confusos. No vou trat-la assim. J passei por isso, meu amor, confie em mim ele afasta minhas mos e fecha meus botes. Seus dedos tambm esto trmulos. Sou uma imbecil. Talvez tivesse chegado a um ponto em que eu no estaria vontade e tentaria det-lo, mas no havia nenhuma resistncia em mim. Se ele no tivesse parado... Droga. errado eu querer me entregar a ele? No o homem que sempre quer sexo? Respeito. No tenho mais? Bom, agora sabemos. Eu no presto. Ele est certo. No o que eu quero. Foi culpa minha, Beth. Voc uma menina muito legal. Queria sentir voc tocando em mim olho para a gua batendo suavemente nas rochas. Ainda quero. Derek limpa a garganta, pe o brao em volta de mim.

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Isso no significa que voc no presta. assim que uma pessoa se sente quando ama algum. Ama? Ele disse, ama. Mas se render a isso... ele se aproxima e beija minha bochecha , perigoso. Sobretudo quando estamos lidando com meu DNA acho que preciso ser mais determinada ou levar sempre urna proteo. Sei o que quer dizer to gentil da parte dele no insistir assunto. No me obrigar a esmiuar os detalhes. Segura minha mo, e caminhamos at nossa esttua. As nuvens esto baixas o suficiente para obscurecer as luzes do outro lado do lago. Uma brisa fresca sopra ao nosso redor. uma sensao boa. Estou com tanto calor. Quero que ele volte a falar sobre o amor, mas no sei como. Ele soltou a palavra de forma to casual. Talvez no quisesse dizer realmente isso. Preciso ouvir novamente. Sei que antes de deix-lo ir esta noite, preciso de algumas palavras. Quero que ele diga que meu namorado. Que sou sua namorada. No uma garota qualquer que est na China. Todos os endereos de e-mail enmeros de celular do mundo no significam nada se ele no for meu de verdade. Mas no isso eu digo. Sou muito, muito idiota. Hoje tarde voc ia me dizer alguma coisa.

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No importante tira o cabelo escuro dos olhos. Sua testa est enrugada por uma preocupao que eu no compreendo. Voc disse que no era justo. E no . Ento a Meadow tem razo. Voc tem uma namorada no CJA? por isso que no... Tinha uma namorada vira e comea a me levar de volta para o banco. No vamos desperdiar a noite com isso. Paro de andar. Voc no voltar para casa para ficar com ela? Ela no gostou da minha obsesso por voc. Minhas sobrancelhas se contraem. Voc terminou com ela por minha causa... Antes mesmo de nos conhecermos? Que espcie de canalha voc acha que sou? Distancia-se de mim. Corro atrs dele. Todos os homens... Isso bobagem segura minha mo. Sua voz perde a rispidez. Voc me conhece. Acha que eu iria atrs de voc desse jeito se tivesse uma namorada? Mesmo que ela esteja na China. Voc deve ter namorado um monte de cretinos.

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Namorar? No. Eu. No sou assim. Chegamos ao nosso banco. Mas se no tem nada a ver com sexo, por que voc quer ficar comigo? Sento, dobro os joelhos e abrao minhas pernas. Derek senta ao meu lado. Estou viciado fico tensa ao ouvir essa palavra, mas ele no nota. No consigo tirar voc da minha cabea. Primeiro foi sua voz. Minha ex percebeu antes de mim, e me largou. Ento eu a conheci... Voc gosta desta embalagem bonita? tudo falso. Tudo que voc est vendo... cabelo, rosto, olhos, roupas... at meus dentes. Sua voz no falsa. E seus lbios ele quase encosta os dele nos meus so incrivelmente reais. Eu congelo, esperando ser beijada novamente, mas Derek pe a cabea em meu ombro como o menino que ele disse que no era. Gosto do seu corao, Beth. Quando a encontrei neste banco, voc o abriu e me tragou. Acaricio seu cabelo. Gosto do fato de voc no saber o quanto boa, o quanto linda, o quanto pura e sincera.

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Ele to convincente. Estou quase gostando de mim. No entanto digo algo que me faz lembrar que sou a Fera. Aquela garota do Amabile, voc dormiu com ela? No. E ns samos juntos por bastante tempo. Voc se arrepende... No. Escute, Beth. No vou fingir que vai ser fcil quando voltarmos para casa. Voc tem seu coro. Eu tenho o meu. Fazemos vrios trabalhos, e estamos conseguindo cada vez mais patrocinadores. E passo um tempo... ele pausa, procurando as palavras. Fazendo o qu? injetando? Cheirando? Engolindo comprimidos? No, Derek. Voc no precisa de tempo para isso. Com minha famlia. No acredito nele. Ele sabe disso. Inclina a cabea para encost-la em minha testa. Tenho coisas acontecendo em casa que... por favor, no quero que elas atinjam a gente. Quero algo puro, imaculado. Seja isso para mim, Beth a agonia em sua voz corta meu corao. Sento-me direito e abrao-o. claro, claro. Desculpe. claro minha vez de tranquilizar, minha vez de embalar. Cantarolo meu solo e balano suavemente.

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Algo horrvel o perturba. Ele est fugindo tanto quanto eu. Eu devia partir agora mesmo, mas estaria agindo como a Fera. Ele precisa de mim. Estou aqui. No vou abandon-lo. Beijo seu cabelo e canto:

Ah, a glria daquele dia lindo Em que cruzei o rio Jordo. Os anjos tocando banjo Eo bom Senhor no violino.

Ele comea a tossir. Paro de cantar e ponho as costas da mo em sua testa. Voc pegou alguma coisa? Ele no se esquiva desta vez. S voc inclina a cabea para beijar a palma da minha mo. Coloco-o em p. Hoje melhor eu acompanhar voc at o hotel. S estou cansado da aventura de hoje tarde coloque-me na direo do Sereia.

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No vai mesmo me contar o que voc e o Blake faro amanh? confidencial. Atravessamos a rua. timo. Leah e Meadow esto sentadas nos degraus do hotel. No quero me despedir do Derek na frente delas. Se estivssemos sozinhos, talvez ele usasse a palavra amar novamente, sem querer. Elas se levantam de um salto e correm at ns. Graas a Deus, vocs voltaram. O que foi? Meadow olha de um jeito estranho para o Derek. Sarah sumiu com o Blake. Derek xinga. Ele ia aos bares. Leah confirma com a cabea. Recebemos uma ligao esquisita dela. Com certeza estava bbada. No disse coisa com coisa. E falou para no esperarmos acordadas. Meadow pe as mos na cintura.

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Ela bem crescidinha. Pode fazer o que quiser, mas tem que estar de volta antes do horrio em que nos acordaro. Se eles estiverem no quarto de vocs... Em nosso quarto? Derek fica nervoso. Ela no pode entrar em nosso quarto percebe o quanto isso soou estranho. Regras do Amabile. Alm disso, eu tenho a chave. Vou procur-los. No solto sua mo Vou com voc. No ele aperta minha mo e solta. melhor voc ficar aqui, caso ela aparea. Faz sinal para um txi que est passando e vai embora. Sento nos degraus e me resigno a ficar preocupada. Sarah, sua imbecil. Beth, sua imbecil. Imbecil, imbecil. Coitado do Derek. Tem que salvar todo mundo. Meia hora depois, um txi para na frente do Sereia. Derek sai. Dou um pulo. Encontrou? Ela no est bem. Preciso de ajuda ele abre a porta do carro Sarah estava apoiada nela. Consigo segur-la antes que ela beije a calada. Derek me ajuda a levantar o restante dela e coloc-la em p.

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Olho para ele por cima da cabea da Sarah. Obrigada. Blake um cara legal na maior parte do tempo. Mas no quando bebe. No estou falando disso. Ele entende o que quero dizer. Tudo bem. Onde est o Blake? Sarah chega bem perto do Derek. no o Blake cambaleia para o meu lado. Eu prometi ao Blake esta noite. Derek solta-a. Blake estava mais bbado que ela. Estava tentando abrir a porta com a chave do carro. Ainda bem que no fizeram no corredor mesmo. Vocs cuidam dela agora? Claro. melhor voc voltar. D um chute na canela do Blake por ns, pode ser? Ele vomitou e desmaiou por cima no cho do banheiro. Que nojo. Coitado de voc. Talvez acordar com o rosto grudado no vmito seco sirva de lio para ele.

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Sarah balana de um lado para o outro e resmunga. Droga. melhor nos apressarmos. Viro as costas para o Derek, e Leah me ajuda a colocar Sarah no elevador em que Meadow est esperando. Tchau, Beth grita Derek. Sarah, sua idiota. Ela estragou nosso at mais As portas do elevador se fecham. Que droga. Derek disse tchau.. Sarah tampa a boca. Meadow diz: Aguente a. Aqui no. Ou seremos banidas de prximas viagens. Sarah pende para o lado. Leah ampara-a. E o Blake estava pior que ela? Pego a cabea e os braos da Sarah. Leah e Meadow seguram as e a carregamos at o quarto pelo corredor velho e rangente. Ela chega at o banheiro, e vomita no bid. Ns a limpamos e tiramos sua roupa, e ela vomita novamente. Dessa vez na pia. Vou escovar os dentes no chuveiro amanh. J passa da uma quando a situao est controlada. O nibus sai s cinco. Estou dominada por todos os hormnios que meu corpo pode

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produzir. Parece intil tentar dormir. Mesmo assim, deito-me e tento relaxar. Blake estpido. Sarah estpida. No pude dizer adeus ao Derek.

Mas no adeus. apenas... At mais, querido... No diga adeus, meu amor Para que eu sonhe com o dia Em que voc me abraar novamente. Fecho meus olhos, E voc est l. Engulo meu medo De que voc voe para longe de mim. Agora me agarro s suas promessas. Esquea todas as minhas perguntas... Apenas acredite...

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At mais

Quando vejo, uma das mes est na porta, batendo com fora. Samos em quinze minutos. Rolo da cama e entro nas roupas que usamos para viajar cala de moletom rosa, uma camiseta branca e a blusa de capuz velha e confortvel do coro, caso faa frio no avio. Corro para conseguir minha vez no banheiro. Ainda fede a vmito. Que nojo, Sarah! Fao o que tenho que fazer, escovo os dentes usando a torneira do chuveiro, e deixo o lugar livre para a Leah. Vou at a cama, pego um elstico e prendo o cabelo. Enfio a camiseta de dormir e os cosmticos na mala. A maquiagem est na bolsa. Posso arrumar o rosto depois. Quem se importa? Vamos tomar caf da manh no nibus. Fecho o zper da mala e estou pronta para ir.

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Sarah est pssima. Arrumo sua mala enquanto Leah ajuda-a a colocar a roupa. Meadow no sai do banheiro. Terry bate nossa porta. Vamos, meninas. O avio no vai esperar. Amaldioo para sempre os voos das oito da manh para Paris. Pego minha mala; desisto do elevador, vou arrastando-a, pampam-pam, por trs lances de escada. Deixo-a perto do nibus e volto para buscar a Sarah. E l est ele. Derek. Parecendo mais plido na brisa fresca da manh, aconchegando-se no bluso de hockey do Amabile, tentando abafar aquela tosse. Est pior. Traz uma rosa cor-de-rosa na mo. Olha para a minha cala. Achei que voc gostasse de rosa. Fao uma careta. Meadow gosta de rosa. Ele franze a testa. Desculpe. Pego a flor e cheiro-a. Mas adoro isso.

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Eu queria... Obrigada. Ontem noite... E. Chegamos perto e damos o ltimo beijo no pas das maravilhas. Ele sussurra: At mais. Eu o absorvo. Nossos corpos se enroscam e nossos lbios movimentam em harmonia. No o solto at o nibus buzinar. At. As meninas no param de gritar quando subo. Que saco. Todas assistiram quele momento deliciosamente particular. Dou-me conta de como devo estar horrvel. Derek nem vacilou. Fao uma dar meninas mais novas mudar de lugar para poder sentar na janela e vlo.. Encosto o rosto no vidro e procuro-o. Ele acena. Tosse. Acena novamente. Droga. Droga. Droga. Espero que ele no esteja doente.

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Como um croissant nojento com recheio de chocolate embalado em plstico enquanto o nibus desce a autoestrada sua. Contorna o lago e passa por alguns vinhedos. As meninas comeam a contar quantos lugares parecidos com castelos encontramos pelo caminho. Inclino-me sobre o fichrio de msica, prendo a rosa nos anis e rabisco. Continuo rabiscando no aeroporto de Genebra enquanto esperamos nosso voo, e em todo o trajeto at Paris.

Meu corao seu E o seu meu. Voc o que desejo... No vou viver at ter o seu beijo. Com o seu amor, Posso mudar meu destino. Circulo a data Em que meus novos sonhos ganharo vida. Voc cair das estrelas. Felizes para sempre. Como nas velhas histrias. Voc pode acreditar

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Pousamos no Charles de Gaulle com tempo de sobra para pegar o voo, mas o lugar to confuso. Descemos daquele nibus estpido no lugar errado e esperamos uma eternidade em uma fila imensa de controle de passaportes que no vai dar em nosso porto. Terry est quase chorando quando as oitenta meninas descem correndo um dos corredores do aeroporto at nosso porto. Uma francesa atrs do balco grita com ela porque tnhamos que chegar cedo. Depois o avio atrasa por algum problema mecnico, mas todos agem como se fosse nossa culpa. Perdemos a conexo em Nova York e temos que ir para Detroit passando por Chicago. Ficamos presas no OHare o dia todo. Ao chegarmos em Detroit, no fao ideia de que horas so, ou de que dia . S sei que est escuro l fora. mido. Vejo a mame. Seus olhos cor de avel se enchem de lgrimas. Seu cabelo castanho, que comea a ficar grisalho, est grudado nas laterais do rosto. Ai, meu Deus. No posso aguentar isso agora. Caio em seus braos, e ela comea a soluar. Pare, me dou palmadinhas em suas costas, esforo-me para no cair no choro como ela. Minha vida tima tenho um n enorme na garganta, que me faz grasnar as palavras. Fungo e sacudo de leve seus ombros. srio. Ah, querida, voc precisa encarar isso.

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No. No. No. Eu descobri uma forma de escapar. Derek. Falei com ele on-line em Chicago. Combinamos um plano. Todas as manhs, das oito s nove no horrio da Sua, ele meu. Aqui ser s duas da manh. Olho meu relgio. No fao ideia de quando o acertei pela ltima vez. Que horas so, me? Meia-noite e meia. timo. Vai dar tempo. De qu? No caminho para casa, ela ouve meu discurso efusivo sobre o Derek. As partes que me atrevo a contar. Nada de coisas particulares, ou de minha suspeita sobre seu vcio. Ela explodiria. Voc vai gostar muito dele. No vejo a hora de vocs se conhecerem. Ela sorri para mim e vai respondendo com gestos de cabea enquanto se concentra na estrada. Vi o Scott no Save-A-Lot. Ele disse que tem alguma coisa para voc. Scott? O baile. Como eu queria beij-lo naquela noite. Revejo toda a cena com qualidade HD. Mas agora tenho o Derek. Estou segura.

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Scott e eu podemos voltar a ser amigos. Estou cansada demais para carregar a mala at meu quarto. Deixe a, Beth. V descansar. Dou-lhe um beijo de boa-noite. Estou bem ela demonstra saber do que estou falando. No vamos fazer uma tempestade em copo dgua. Ela balana a cabea. Arrasto meu corpo exausto pela escada. Meu despertador marca uma e cinquenta da manh. Dez minutos. Entro no chuveiro e visto uma camisola limpa. to bom. No me lembro do ltimo banho que tomei. Entro no bate-papo. Derek est l, esperando. Adiantado. Isso tambm bom.

Derek: onde voc est? Beth: em casa Derek: devia ir dormir Beth: preciso falar com meu novo namorado

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Envio antes de perceber o que escrevi. Namorado? Queria que ele dissesse primeiro. Isso o que trinta horas de viagem fazem com a gente.

Derek:j era hora de voc ser minha dona Beth: voc nunca me disse isso Derek: o-ou... trs vezes

Como se eu pudesse no notar. Bocejo e balano a cabea para afastar o sono enquanto digito.

Beth: voc est enganado Derek: namorada... namorada... namorada Beth: agora posso dormir

Espreguio-me e bocejo, preparo-me para sair. No sei bem o que escrever. No sei como ele vai reagir se eu partir para o lado sentimental. Sinto-me to quente, romntica, e apaixonada por ele, ainda que estejamos to distantes agora.

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Derek: no vai me interrogar de novo sobre meus planos para hoje? Beth: no quero ter pesadelos Derek: coitadinha... Relaxe... Decidimos pegar leve Beth: que bom Derek: alugamos bicicletas e pegamos o trem piara subir a montanha... Uma pequena... Estamos em um caf com internet comendo aquele negcio de batata frita com ovos e queijo e presunto por cima... Est chovendo demais
Sinto um prazer perverso em saber que seu dia foi arruinado. timo. Ele no correr o risco de quebrar o pescoo em que deixei minha marca. Estou vida por sug-lo novamente. Estas duas semanas sero longas demais. Sou muito possessiva.

Beth; chovendo? ISSO... Podemos conversar mais Derek: eles terminaram... Tenho que ir Beth: INSERIR GRITO DE GELAR O SANGUE AQUI Derek: v descansar... Namorada Beth: e o seu resfriado? No v pior-lo

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Ele j foi. Definitivamente, nada de sentimentalismo. Caio na cama, imagino-o andando de bicicleta a plena velocidade em uma trilha na montanha escorregadia de tanta lama. Ele comea a tossir e perde o equilbrio. Adormeo. A viso ainda pior em meus sonhos. Estou l tambm. Balano e esbarro nele, causando a batida. Ele est cado nas pedras; ensanguentado, enlameado. Rastejo at ele, e a coisa esquenta dentro da lama. Acordo cedo demais.

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Amizade

A campainha toca. Rolo para o lado e espio o despertador pela fresta do olho. So quase duas da tarde. Rendi-me ao cansao da viagem e da mudana de fuso horrio. vero. Quem se importa? Est nublado e mido desde que cheguei em Port. Podia chover de uma vez e acabar com esse tempo. Quero que melhore at o Derek voltar para casa. Quero lev-lo para a praia, faz-lo tomar um pouco de sol, namorar na areia. Nunca nos beijamos deitados. Nem na gua. Nas ltimas duas semanas fiquei imaginando todos os lugares possveis em que poderamos trocar beijos e carinhos. A lista no pequena. Derek ficou preso no aeroporto de Amsterdam ontem noite. Conversamos at as quatro da manh, em meu horrio. Depois ele pegou o avio. No tive coragem de falar sobre a lista. Mostrarei quando ele chegar. A campainha toca novamente.

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Droga. Quantas horas se passaram? Poderia ser ele? Saio voando da cama. Camiseta larga, enorme. Sem maquiagem. Cabelo bagunado. Um desastre total. Deso a escada correndo. Escancaro a porta e vejo um garoto indo embora. Pare. Estou aqui. Ele vira. Scott? posso sentir a vermelhido invadindo meu rosto. Ento voc voltou. Voltei. Achei que ligaria para mim d um passo em minha direo e para. Disse sua me... Ando meio desorientada. Por causa do fuso horrio e estou evitando-o. Ainda. Com um gesto lento de cabea, ele faz que entendeu. Estava dormindo? Percebo que no estou vestida para receber visitas. Desculpe. Devo estar horrvel. Ele olha para minhas pernas expostas. No me importo d aquele sorriso malicioso. Srio volta pelo caminho cimentado que atravessa nosso gramado seco at a

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varanda pintada de branco, ainda olhando para minhas pernas. hm ver a Beth verdadeira um carro passa zunindo atrs dele. No seja mrbido dou um tapa em um mosquito na minha coxa. Ele sobe os degraus da varanda e me entrega um envelope.. Eu trouxe, caso voc ainda queira est usando camiseta curta sem mangas e shorts. Deve estar fazendo musculao com as pernas tambm. Legal. O pescoo est ainda mais grosso. D para ver aqueles msculos abdominais comeando a aparecer. E ombros esto mais definidos. Pego o envelope, tiro de dentro uma pasta marrom e abro. L est o Scott, todo elegante com seu smoking preto e os braos em volta de uma estranha alta e loira. Sou eu? Ele faz que sim. a outra Beth fica me olhando por alguns instantes. Acho que gosto mais desta. Dou um sorriso constrangido. Aquela noite foi o mximo. Voc foi um amor. Pensou em tudo. Do que voc gostou mais?

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Do bolo... no, da dana fico mais vermelha ainda lembrar de como danamos a msica lenta. Pena que o Colby to idiota. Encosto no batente da porta com uma perna dobrada, como uma Temos que admitir que foi emocionante. Mas no pudemos danar de novo. verdade. Voc me deve uma dana lenta completa agora posso dizer essas coisas. Tenho o Derek. Posso provocar o Scott. Somos amigos. Tudo bem ele no me olha como um amigo. igual ao olhar do Derek. Ele parece mais alto. Ser que finalmente est crescendo? E esteve na praia. Est com o cabelo mais claro e um belo bronzeado. Mexe no iPod, chega bem perto e me d um dos fones. Est tocando a primeira msica lenta que danamos. Pe o outro em seu ouvido. Dance comigo, Beth sorri como se estivesse brincando, mas a intensidade que vejo no fundo azul de seus olhos diz outra coisa. Seus braos me envolvem. Ele me segura bem perto e apoia o rosto em meu peito. Droga, est usando a mesma loo ps-barba da noite do baile. No resisto e toco seus ombros. Sua perna roa a minha enquanto nos movemos ao ritmo da msica. Fecho os olhos e a letra me leva de volta quela noite:

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Em nosso primeiro abrao, inesquecvel, Acreditei que o amor era possvel. Com seus lbios, meus sentidos despertaram. Com voc, minhas defesas se dissiparam.
Voc tem que me dizer uma coisa, Bethie. Scott levanta a cabea. No vou mais chate-la com isso, mas est me enlouquecendo. Promete que no vai ficar zangada? Com voc? Nunca fico zangada com voc acaricio seu cabelo, como no baile. Derek no vai se importar. Scott meu amigo. Por que voc no me deixou beij-la? Um beijo. O que h de mal nisso? Nossa, est calor. Abafado. Voc queria me beijar? Preciso de um ventilador. Como ele ainda consegue me deixar assim? Tenho namorado. No estou mais desesperada. No era bvio? Por que voc correu daquele jeito? No respondo. Sussurros das palavras que escrevi depois da fuga flutuam por minha memria.

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Voc no v o quanto mudou? Medo de seguir em frente? , eu tambm. Desejos dentro de mim.. .poderei afastar-me novamente?

Bethie? Scott para de danar e segura meus ombros. Aquele garotinho desapareceu de seu rosto. Ele um homem, no mais engraadinho. bonito. Inclino-me e digo baixinho: Achei que voc no gostaria bom finalmente dizer isso. Tive vontade de atac-lo a noite toda. Atacar? Fao que sim. Tenho que me desprender dele, me afastar dessa boca que est perto demais da minha. E desses ombros. Preciso fugir desses ombros. No entendo sua voz est baixa. Sedutora. Irresistvel. Acha que pode me mostrar? ele fecha os olhos e fica na ponta dos ps, tentando alcanar meus lbios. Esqueo tudo. Estamos no baile novamente. Ele me quer. Sempre me quis, mesmo quando eu era feia. No sente nojo. Sente desejo. Inspiro seu cheiro, aperto seus ombros, fecho os olhos e deixo meus lbios tocarem os dele.

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Voc poderia querer-me? Se for brincadeira, No me persiga... sonhos que viram poeira.

Droga. Estou beijando meu melhor amigo. E ele retribui o beijo. Com vontade. No suave e delicado como o Derek. Os lbios do Scott esto vidos, muito intensos. Dentes demais. Mas eu ainda quero mais quando ele finalmente me larga. Desenha meus lbios com os dedos. Encontro de lbios virgens. Tenho esperado por isso desde a quarta srie. Inclino a cabea para beij-lo de novo e de repente recuo, sobressaltada. Derek. Tenho que contar ao Scott. Tento comear, mas ele j est perto da minha boca. Est melhor dessa vez. Tento empurr-lo, mas ele no deixa, pressiona o corpo contra o meu. Paro de resistir. Fico envolvida demais. Ele finalmente me solta. Scott, Scottie estou sem flego por causa do beijo e sentindo-me muito mal pelo que vou dizer. Temos que parar. Ele sorri e me abraa.

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, eu sa mais tarde para o almoo. Tenho que voltar. Mas termino s cinco. Venho para c e ficamos juntos mais um pouco. Talvez no chova, a podemos ir praia. Fique quieto um pouco. Meus lbios... no so... virgens. No so mais ele tenta me beijar de novo, mas dessa vez eu recuo e afasto seus braos para que ele no me segure. Conheci um cara na Olimpada. Espere. O qu? ele aperta meus ombros, com um olhar penetrante. O que aconteceu? O que voc quer dizer? Dou um passo para trs, tentando evit-lo. Recebi umas notcias ruins. Ele foi carinhoso e... simplesmente aconteceu. Mas eu sou seu... Amigo. No. Beth. No. No sou mais. Estou cheio disso. Sempre fui apaixonado por voc. Esse cretino, seja l quem for, no est interessado na Beth verdadeira. No como eu. Comigo voc no precisa fingir. Quero ser seu namorado. Voc tambm quer. Eu sei suas mos desIizam dos meus ombros para as minhas costas, e ele me puxa. Mas e...

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No me interessa se voc beijou mil garotos na Sua ele comea a deitar o rosto no meu ombro, mas volta subitamente. Foi s isso que voc fez com ele, no ? Scott! No importa seus braos ficam mais apertados em volta de mim, rgidos como pedra. Agora somos s voc e eu. Hoje. Amanh. E depois, e depois. Sempre foi assim. S demorou um pouco para nos aproximarmos desse jeito ele me beija, e tem tanto amor nos lbios que me faz chorar. Viro o rosto, chorando, e enxugo os olhos. Acontece que... esse cara e eu estamos... como posso fazer isso com o Scott? Mas no tenho escolha. Estou com o Derek. Quero ficar com o Derek. passado. No tem importncia. No estou chateado braos relaxam e uma das mos sobe para fazer carinho em meu cabelo. Tenho que me desvencilhar dele. Ns dois estamos com caor, suados. Est quente demais. Mas no consigo. Com os dentes cerrados, digo: Estamos meio envolvidos. Que droga, Beth sua mo congela. Como assim?

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Estou com ele. Voc importante para mim, Scott, acredite, mas... Meu celular toca. O som sai pela janela do meu quarto e paira no ar sobre ns. Sei que o Derek. E mesmo com o Scott me abraando e me oferecendo seu corao, o desejo que sinto pelo Derek faz meu corpo estremecer. Scott olha para cima e xinga. Estou aqui, Beth. Sou real. Aquilo no sua boca est na minha outra vez. Quente. Faminta. To vulnervel. Mas o celular continua tocando. Consigo me soltar do Scott. Por favor, Bethie. No v. Eu murmuro: Desculpe, Scottie e corro at o quarto. Chego tarde demais. Olho para a calada trincada, com grama morrendo nas rachaduras. O carro do Scott ainda est l. Fecho totalmente a janela. A campainha toca. No atendo. Pego o celular, entro no banheiro, tranco a porta e fico empoleirada na tampa do vaso como um pssaro gigante, fitando o telefone.

Toque.

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Toque. Toque.
Sou to burra. Abro o celular, busco a chamada perdida e aperto o boto verde. Beth? fecho os olhos ao ouvir a voz do Derek. Ainda estava dormindo? No consigo responder. O eco do que acabei de fazer com o Scott ressoa dentro de mim. Beth? Est a? Enfim pergunto com a voz fraca: Onde voc est? Esperando as malas, em Toronto. No acredito que chegou to rpido cutuco a ltima lasca de esmalte rosa no dedo do p. Voo direto do Schiphol. Isso no justo minha voz est muito alta, e vacila no final. O que foi? Voc parece... Estamos no mesmo continente ele consegue perceber o que eu fiz?

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Mesmo fuso horrio. Preciso v-lo. Ele vai entender. Sempre sabe o que fazer. Os bancos de parque so bons em Londres? Acho que podemos encontrar um. Preciso muito v-lo de novo. Aconteceu uma coisa maluca aqui acabo contando todo o episdio com o Scott. No sei o que deu nele. Sinto muito. No vai mais acontecer. Disse tudo sobre voc. Somos amigos h sculos. to estranho. Derek no diz nada. Droga. Sou to estpida. Por que fui contar? Tudo bem, Beth. Eu entendo. Entendo a atitude dele, pelo menos sua voz est suave e reconfortante. No est nem um pouco zangado. No devia estar, nem que fosse um pouquinho? E voc? O que voc quer? Como assim? tento manter a mxima calma possvel e aperto o telefone contra a orelha. Fico feliz que voc tenha algum to verdadeiro. Talvez seja melhor voc me largar. Sem dvida sente alguma coisa por ele. O qu? Larg-lo? sinto-me zonza. Para ficar com Scott? No. O qu? No. No quero mago-la.

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Respiro fundo para no cair do vaso. Voc s vai me magoar se continuar falando desse jeito. Beth, eu... Por que est sendo to compreensivo? minha voz re uma ponta de desconfiana. Devia estar furioso. E com muito cimes. No disse que no estava com cime. Aquela garota. isso. Voc quer voltar para ela. No, Derek por favor. Perdoe-me. Voc est louca. Ele tem razo, mas no consigo me controlar. Ela o quer de volta. Eu sei. J se encontraram? a tontura reaparece. Obrigo-me a respirar. Onde? Na esteira de bagagem do aeroporto? No seria impossvel. Eu liguei para voc primeiro, antes at da minha me. voc que eu quero, Beth sua voz fica mais intensa. A questo : voc me quer? Que droga fico em p e estico as pernas. O que agora?

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Isso significa que voc tem que ir. Ligue para a sua me, seu idiota. Depois me ligue de novo e diga que no pode viver sem mim. No posso viver sem voc. Estou me afogando na gostosura do Derek. E est com um cime insano do Scott. Estou. Chega de amassos com os amigos do jardim da infncia. Pr-escola vejo-me no espelho. Posso ficar perfeita como a Beth do coro em uma hora. Obrigado por me contar. to... Estpido? ponho o alisador de cabelo na tomada. Ele ri. to voc. Sem fingimento. Sem joguinhos. Viro e me debruo na pia, concentrada no que ele est dizendo. Joguinhos? No jogue comigo. Meu corao no aguentaria. O que ele aguentaria? V-lo hoje noite? se eu sair em uma hora, estarei em Londres a tempo de esperar o nibus de Toronto. Estou morto de cansao. Ele quer dormir em vez de me ver?

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Amanh? Depois eu dou a resposta. Como ele suporta no me ver? Estamos to perto. Vou at sua casa. Tenho carro... No uma boa ideia. Ento, voc pode vir aqui se trabalhar a noite inteira, consigo deixar meu quarto limpo. Ele em meu quarto? Pensar nisso me deixa louca. Vou entrar em crise se no nos virmos logo. Vou tentar emprestar um carro de algum. Ligue para mim. Ele perde o compasso. Derek? Tem certeza, Beth? tosse. Sua voz assume o mesmo tom torturante de quando ele ficou nervoso no nosso banco na Sua. No posso garantir que seu corao nunca vai sofrer se voc se envolver demais comigo.

Por qu, Derek? Como voc vai me machucar? Quando vai me contar tudo? Encubro minhas perguntas com uma risada trmula.
Ento, voc quer mesmo me deixar. Pense um pouco. Esse outro cara...

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Ele no se lembra dos versos que cantou para mim em Lausana? Da promessa?

Seu jeito de beijar, seu jeito de cantar Seu jeito de dizer o que quero escutar Quer ficar com meu corao? Estou oferecendo a voc.
Eu me lembro. E canto minha resposta. Tem que ser, tem que ser com voc.

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Conversa com o travesseiro

Passo o resto do dia tentando fazer o celular tocar. Ligo de volta duas vezes. Deixo um recado. Envio duas mensagens. At telefono para a Sarah. Eles voltaram. Voc falou com o Blake? Blake um cretino. Por que eu ia querer falar com ele? Voc tem o celular dele? Ela diz o nmero. Sabe de memria. Cretino? Acredito... Gravo na agenda do meu celular, disco, mas desligo antes de tocar. Ligar para o Blake o cmulo do desespero. Escrevo um e-mail para o Derek. Seu celular pode ter cado no vaso e sumido com a descarga ou algo assim. Acabo colocando o CD novo do Amabile e adormeo ouvindo Derek cantar, segurando o telefone perto do corao.

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Ele dispara s duas da manh. Acordo assustada, sem saber ao certo o que est acontecendo. Sento na cama, confusa. O celular esta pulando no lenol. Derek. ele. Derek. Oi. Est acordada? Claro. Peguei no sono no caminho de Toronto para c. Nem me lembro de ter entrado em casa.

O que aconteceu com No durmo, nem sonho sem voc?


Desculpe por no ter ligado sua voz est grossa e spera. Exausta. Pelo menos ele pediu desculpa. Aquele seu resfriado voltou. Devia descansar mais um pouco. Estou bem acordado agora. Voc no quer conversar? Tambm estou bem acordada. Que tal fazermos mais do que conversar? Vou entrar no carro e voc me guia at sua casa. S no desligue saio da cama e vasculho o monte de roupas no cho com o p. Onde est voc, jeans de marca? Fico boba e comeo a cantar para ele o refro do nosso dueto.

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E agora... nosso amor to real, No darei nenhum passo sem voc. Graas a Deus, voc chegou. Se me ama, por favor fique comigo at o final.

Derek no canta a parte dele. quase uma hora de carro. Voc no pode fazer isso s duas da manh. Se ele for o prmio, posso fazer qualquer coisa. Encontre-me na metade do caminho ento.

Eu canto: Andarei com voc at o amanhecer. Ele responde cantando: Eu no tenho carro. Isso no foi nada romntico. Roube o carro dos seus pais desenterro o jeans. Est limpo. O suficiente. Voc estar de volta antes que eles notem. Meu pai trabalha no turno da noite. Eu seria pego.

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No seja to medroso seguro o telefone com o ombro e me contoro para entrar na cala. Voc tem quase 18 anos, no tem? O que eles podem fazer? Na verdade faz uma pausa , tenho 19. mesmo? volto a sentar na cama. No parece to velho. Velho demais para voc? No s fao 18 na primavera, mas isso no importa. No o imaginei comeando a faculdade no outono. Vai para outra cidade? isso no bem um conto de fadas para dois, ? No vou para a faculdade. O qu? achei que Derek fosse o tipo de aluno que s tira A, e consegue crditos para entrar na universidade, enfim, como... o Scott. No vai dar certo para mim. Mas tem que dar... levanto e remexo as roupas, procurando alguma coisa para vestir em cima que no seja um bluso de moletom da atraente. No vejo a hora de trabalhar com minha msica em tempo integral. E tenho outros problemas para resolver. Interrompo a caada.

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O qu, por exemplo? Nada que seja importante l vai ele de novo. Esquivandose das minhas perguntas. Mesmo cansado da viagem, ele consegue fazer isso. Mas um dia... Se voc tiver a inteno de sustentar a famlia, vai precisar de um diploma e um emprego. Agora voc minha conselheira escolar? Claro puxo da pilha de roupas uma blusa azul escura decote V, grudenta, que comprei com a Meadow. Ainda est com etiqueta. Isso. Faa faculdade de msica. Estude composio. Dissecar a arte? parece ofendido. Partir em pedaos a msica que flui de mim e depois tentar juntar tudo de novo? No, obrigado. No seja to convencido. Aposto que at um gnio como voc poderia aprender muito encontro uma tesoura de unha na baguna da pia do banheiro e corto a etiqueta da blusa. E um curso de voz ou direo? Acho que tem a ver com voc. No estou gostando da conversa. Porque voc sabe que estou certa. Eu no disse que no quero ir limpa a garganta. No posso. No este ano.

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Penduro a blusa em um gancho para poder coloc-la assim que ele desligar. No do bolsas de estudo e emprstimos estudantis no Canad? No por causa do dinheiro. Ser que so as drogas? o que eu gostaria de perguntar. Voc no vai para a faculdade por causa do seu vcio nas drogas? No quero essas suspeitas em minha cabea. Canto com a voz mais sensual que tenho: Seu hlito flutua em meu rosto. Um fogo acende quando... Ele me interrompe. D para falar srio? Eu estava falando srio. Paro de cantar. Claro. Preciso contar uma coisa que voc no vai gostar. Droga. ela. Ela o quer de volta, e ele vai me largar pelo telefone. Voc j fez isso. Diga alguma coisa que eu vou gostar... que tal, por exemplo, dizer que voc vai sair, pegar o carro da sua me, dar marcha a r e sair da cidade para me encontrar na rodovia? dou uma olhada no espelho sobre a pia. Cinco minutos para a maquiagem. Prendo meu cabelo eriado em um rabo de cavalo e aliso a franja. Dez minutos e posso pegar a estrada. Vai estar escuro. No

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tenho tempo nem pacincia para o trabalho que a verdadeira beleza exige. Canto Seus lbios nos meus... Meu Deus, Beth. Voc fica insistindo no mesmo assunto. Desisto da cano. Preciso toc-lo. No estou convencida de que voc real. Voc est falando comigo no telefone. Isso no real? No o suficiente para mim. Voc no quer ficar comigo de novo... como em Lausana? estou muito chorona. Ser que ele est se desinteressando? Tenho que ler o Namorado 101. Onde est a Sarah quando preciso dela? No sou burra a ponto de pedir ajuda Meadow. Ela me sabotaria, com certeza. Voltei e tirei fotos do nosso banco. Vou mand-las por email. Vou at a para v-las. Acho que posso esperar at amanh a eu poderia lavar o jeans, tomar banho, alisar o cabelo, fazer a maquiagem completa... fascin-lo. Explique como chego em sua casa, e estarei a. Sete da manh muito cedo? queria que a Meadow tivesse me ajudado a comprar um perfume sexy. No posso nem roubar o da minha me... ela contadora. No d comea a tossir novamente. Quando para, diz: o que estou tentando dizer desde o comeo. Fico em silncio. Com medo. ela. Droga. Eu sabia.

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Minha me alugou um chal no lago. Ela sempre quis fazer isso, mas nunca tnhamos dinheiro, ou meu pai no podia tirar frias, ou estava muito... drogado? No quero ouvir isso. Pare, Derek. Pare. Cante para mim. Voc sabe a msica. Foi voc que a escolheu. Ele no canta. Nunca pudemos ir. Ela conheceu uma mulher que nos ofereceu um preo timo. No poder usar o chal este ano. E no costuma alugar. Vamos poder ficar l pelo resto do vero. Falo sem pensar: Posso ir tambm? O que aconteceu com No darei nenhum passo sem voc? Durmo no sof saio do banheiro e fico andando pelo quarto. muito pequeno, s tem um quarto. Vou dormir no sof. Podamos dividir. Somos bem magrinhos. Voc acha que a minha me ou a sua concordariam? Vejo a rosa que ele me deu quando dissemos nossos at mais. Guardei-a no meio das msicas depois que samos de Paris. Tinha que escond-la dos caras da alfndega, pois eles podiam achar que eu estava transportando uma fruta ou um vegetal. Agora est em uma prateleira perto do fichrio do coro.

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Compro uma cama de lona, ou levo um saco de dormir. Posso at dormir em meu carro desesperada? Sem dvida. verdadeiro para mim. Tem que ser, tem que ser com voc. No sua voz rouca est tentando me persuadir. Meu pai est esperando essas frias h um tempo sua voz falha. Ele limpa a garganta. Tenho que fazer isso com eles. Est bem no tem jeito. Pego a rosa, seguro perto do nariz e inalo seu perfume. Ela ainda tem um cheiro doce, mas com um toque de deteriorao. Quantos dias temos at voc ir? Sairemos hoje de manh. Balano a rosa seca como se fosse uma varinha mgica e entoo:

Fala srio.
Desculpe. No acredito. Ponho a rosa com cuidado na mesinha de cabeceira. Entrarei no carro agora mesmo. Por favor, Beth. No. Se voc aparecer aqui s trs e meia da manh minha me ter um ataque. Nada a ver. No farei barulho pego a blusa. Que se danem meu rosto e meu cabelo. Ela tem o sono incrivelmente leve.

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Ento, poderei conhec-la saio do quarto. Ela no est curiosa? Ela no sabe sobre voc. Sua resposta me paralisa no meio da escada. Por que no? Acabei de voltar para casa. Pare de mentir para mim, Derek. ela, no ? Sua exnamorada. Voc no vai viajar no por minha causa. por ela. Eu me odeio. E odeio o Derek. Por favor Beth. Pare de agir assim. Desabo no degrau e comeo a sussurrar. Se eu pudesse v-lo de novo, no seria to idiota. Tente entender. Isso importante para minha me. O outono no ser fcil. O que acontecer com vocs no outono? Fale a verdade. A verdade? Do fundo do corao. Despeje tudo. Eu aguento. Estou acostumada a sofrer por causa dos homens. Do fundo do meu corao?

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Isso mesmo fecho os olhos, aperto os dentes, prendo a respirao. Eu me apaixonei na Sua por uma menina linda que me enlouquece com cada gesto. Quero estar com ela o tempo todo. Agora. Hoje. Amanh e todos os dias depois de amanh. Minha me planejou essa viagem o ano inteiro para fazer uma surpresa. Voc quer que o corao dela fique em pedaos? E o meu corao? Est em boas mos, confie em mim. No foi o que voc disse hoje tarde. Quando nos veremos outra vez? Vou a sua casa assim que voltarmos. Ligar para mim vrias vezes? No tem telefone nem internet no chal, mas usarei o celular sempre que tiver sinal. Fico em p e seguro o corrimo. Sero cinco semanas muito longas. Mais longas ainda para mim. Viro e volto para o quarto na ponta do p. verdade... aquilo que voc disse?

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Eu juro. Vou ligar comea a tossir novamente. Sem dvida aquele resfriado. melhor eu deix-lo descansar. Mas no deixo. No. Que voc se apaixonou na Sua? Ele nem hesita. Achei que isso estivesse claro. Voc to frustrante... delicioso, mas frustrante estou completamente louca por ele de novo. E voc? ele para, pensa um pouco. Voc se apaixonou? sua voz falha. Meu olhar desvia para a rosa na mesinha de cabeceira. No tenho certeza se sei o que amor, mas estou tomada por alguma coisa muito bonita minha voz treme. No quero que acabe, nunca deito na cama e me enrosco no travesseiro, desejando que fosse ele. Ele diz devagar: Posso entender isso como um sim? Estou derretendo outra vez. claro que pode. Espere, Beth. Daremos um jeito. Estou pensando em um plano para voc.

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Rolo e fico deitada de costas. Para mim? Para ns. Ns? Gosto do som dessa palavra em sua boca estico o brao e toco a rosa. Ns. Ns. Ns. Ns. Ns. Sentirei muita saudade minha voz no aguenta, tenho que fungar. Eu amo voc, Beth. Diga isso para mim, fcil.

E agora... nosso amor to real. Cantar isso para ele me faz


chorar. Meu Deus, eu o amo. Amo muito. Encolho-me em uma bola, olhando para a rosa, tentando me agarrar intensidade do sentimento que ele provoca em mim. Devia estar zangada, desconfiada, magoada, mas estou sentimental e devotada. Simplesmente o adoro. No acredito muito na histria do chal, mas ele disse que me ama, duas vezes, no, trs vezes. At me fez dizer tambm. Nunca ouvi um homem dizer que me amava. Meu pai nunca disse, tenho certeza.

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Mas o Scott sim. Ele disse, hoje tarde. Como foi mesmo?

Sempre fui apaixonado por voc. Aquilo tambm me deu vontade de


chorar. Ser que amo o Scott? Como poderia, se o que sinto pelo Derek to forte? Droga. Scott. Eu o beijei hoje. E depois arranquei seu corao. Coitadinho. Acho que nunca mais poderei olhar na cara dele. Terei que mudar de escola ou algo assim. Derek agiu com tanta calma quando soube. Fecho os olhos. No consigo dormir. H muita coisa girando na minha cabea.

Derek nem contou aos pais sobre voc. Ele disse que a ama muito rpido, muito fcil, muito tranquilo. Voc nunca o ver novamente. Ele vai evaporar. Como um garoto to perfeito poderia existir? Deve ser um esprito ou um fantasma. Ou um artista atormentado com um srio vicio em drogas, como aqueles poetas malucos que minha professora ingls adora.
Lembro-me da Sarah brincando a respeito do Derek em nosso quarto no Sereia. Fantasma da pera? De jeito nenhum. Aquele cara era um desequilibrado. Derek no ... que saco, como saberei se ou no? Ele disse que queria ficar comigo, mas tem me evitado desde ento.

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Adormeo e sonho que sou Christine e Derek o Fantasma. Estou usando um vestido branco de voile e renda e pareo aquela garota bonita que est com o Scott na foto do baile. Derek estende a mo. Eu a seguro e imploro:

Leve-me para sua masmorra. Prenda-me com suas correntes. Guarde-me Com voc para sempre. A solido s traz terror

Ele me puxa por corredores escuros, cantando em tons romnticos e sombrios.

Confie em mim na escurido D-me tempo... voc ver No sou Um mago louco, Um encontro intangvel.

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Deixo-me envolver em seu abrao. Seus lbios esto em meu rosto, e eu canto em resposta.

Proteja-me em seus braos, E manterei os olhos fechados. Podemos esconder-nos do sol para sempre.
Aninho a cabea em seu pescoo. No sonho, sou baixa o bastante para isso. Pequena. Muito pequena. Ele me aperta contra o corao.

Fique ao meu lado, meu amor e no faa perguntas.

Ele canta apenas um verso. Olho para ele e abaixo a cano para o pianssimo...

Tenho medo... como seu amor pode ser real? verdadeiro ou ainda estou sonhando?

A msica fica frentica. Scott est no sonho... correndo atrs de ns, mas o despistamos. Derek me arrasta para sua toca, e ficamos escondidos para sempre. Sem gritos de estilhaar vidros. Sem lustres

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caindo. Apenas Derek e eu e a msica que cantamos. No um pesadelo. o melhor sonho que j tive.

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Realidade

De volta escola hoje. Est chovendo. As nuvens cinzentas combinam com os armrios de metal que se enfileiram nos corredores. Pessoas que de certa forma eu conheo se aproximam de mim. Duas meninas da aula de histria avanada da ltima primavera param e conversam comigo. No se conformam com a minha aparncia. Levantei cedo e me deixei bonita. No perdi tempo alisando o cabelo no com essa chuva , mas fiz o rosto quase to bem quanto a me da Meadow, coloquei aquela blusa colante que vestir para encontrar Derek e meu jeans de marca justinho e estilizado. Por que no mostrar ao mundo o que me tornei? Sem dvida, a escola ser melhor este ano. Colby no est aqui. Todos os seus parasitas tambm se foram. Ainda assim, estou nervosa.

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Derek disse que voltaria a ligar. Ele volta na sexta. De novo. Pensei que Derek estaria em casa antes do incio das aulas, mas ele me lembrou, um pouco antes de perder o sinal, que no estudaria este ano. Comecei minha argumentao de sempre sobre o assunto, e o telefone ficou mudo. Provavelmente ele desligou. No gosta dessa discusso. Sabe que tenho razo. Quando tenta explicar, sempre emperra naquele ponto que no quer ultrapassar. Eu sei. Ele sabe. Isso me deixa irritada. No quero ser uma namorada chata que viver pegando no p dele, ento mordo a lngua e me lembro de quando o abracei e embalei como se ele fosse um garotinho. No quero que essas coisas atinjam a gente. Ainda posso ouvir a dor em sua voz. Quero algo puro, imaculado. Seja isso para mim, Beth, por favor. E, ento, sinto arrepios por imaginar o que est por trs das mentiras. Ele quer ser outra pessoa comigo. Se forem drogas, um bom sinal. Ele pode estar em uma clnica de tratamento cheia de rvores para desintoxicar. Talvez me conte na sexta-feira. Estar limpo, curado e poderemos ser felizes juntos. Todos os dias. Todo o tempo. Sem pausas. Sem ficar longe como agora. Meu Deus. Que saudade. Scott no facilitou minha espera. Consegui de volta meu trabalho de vero na biblioteca. At me deixaram ajudar no programa infantil este ano. As crianas no tm

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mais medo. Gostam de mim. Eu fazia uma sesso de histrias, e elas engatinhavam em volta e em cima de mim. As mes ficavam s olhando, porque os filhos estavam puxando o cabelo de outra pessoa por uns minutos. Eu adorei. Cada segundo. Fiquei com raiva dessas mes. Por no darem valor ao que tm. Por terem o que nunca poderei ter. Minha me me fez ir ao geneticista. Ele falou sobre as opes de esterilizao, a plula, e me deu um estojo discreto de plstico cheio de preservativos. Tambm mapeou minhas probabilidades genticas. Amassei o papel e joguei dentro da bolsa com as camisinhas. E se eu arriscasse? Minha pergunta deixou-o consternado. Voc jovem demais para correr riscos. Mas um dia olhei para o piso de cermica que cintilava. Acho que quero um beb. Adotar a melhor opo. Mas quero um beb com o cabelo e os olhos do Derek. A voz do Derek. D para adotar isso? Como se no bastasse essa agradvel consulta, Scott comeou a passar na biblioteca; diariamente. Uma ou duas vezes por dia. Achei que estaria estranho e chateado. No comeo estava um pouco, mas

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depois voltou a ser o bom e velho Scott, meu amigo, embora um pouco diferente. Acho que ele cresceu mais uns cinco centmetros antes do fim do vero. isso que chamo de crescimento atrasado. Continuou me convidando para sair. Quase o beijei de novo, duas vezes. Cheguei perto de ceder e ir praia com ele. No tocou no nome do Derek. Eu sim, todas as vezes que recusei seus convites. Tenho namorado. O nome dele Derek. Por que voc continua com isso? Ele se aproximava, abaixava a voz daquele jeito sexy, como fez na varanda da minha casa, e sussurrava: No o vejo por perto. Ele lembra que voc namorada dele? Como voc sabe que ele no est por perto? Tenho minhas fontes. Est me seguindo? Pretensiosa. Ele to irritante. Sabe que est bonito agora. Sabe que eu o acho bonito, e no me deixa esquecer. Preciso fazer minha me parar de contar a ele os detalhes patticos da minha existncia solitria sempre que vai ao supermercado. Isso vai mudar, senhor Scott-intrometido-que-no-me-deixaem-paz. Derek voltar logo. Sexta-feira. A semana passar rpido.

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Ficarei ocupada com a escola e no pensarei nos ombros musculosos e disponveis do Scott ou em seu jeito terno de me olhar. Os ensaios do Cantoras da Juventude recomeam na quinta. Hoje tera. J quase sexta. Oi! Scott para no armrio ao lado do meu e o abre. S pode estar de brincadeira. A resposta educada seria Ol, Bom dia, ou at um simples Oi. Como voc conseguiu? fecho meu armrio, e me encosto nele. Que timo. Agora ele tem uma barba loira por fazer em todo o rosto, e muito sexy. Ele tira da testa a franja loira, descorada do sol e comprida demais. As aulas de Prncipe Encantado esto compensando abre seu novo armrio. As senhoras da secretaria ficaram comovidas com minha histria. Contei a elas tudo sobre voc e eu, que estvamos sempre juntos no primrio, que sempre podamos contar um com o outro, que nossa amizade estava se transformando em algo mais profundo sorri para mim com todos aqueles dentes brancos e alinhados. Mentiroso.

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Uma delas estava quase em prantos joga a mochila dentro do armrio. Ele voltar esta semana. Scott d de ombros. Vou acreditar quando puder v-lo. No quero que voc fique magoado. Quando esse imbecil partir seu corao, eu estarei aqui. Do seu lado. O ano inteiro. Endireito a postura. Ele no assim. to diferente. Eu sou diferente, Beth. No disse nenhuma mentira secretaria. Voc me quer tanto quanto eu a quero. Sei disso ele chega mais perto, invade meu espao. Voc a mentirosa toca meu cabelo. Est bem recuo. Eu admito. Voc est muito atraente. Eu seria uma pedra fria se no notasse. mais que isso aproxima-se de mim novamente, pe a mo em minha cintura. Fecho os olhos e murmuro: Eu sei. Voc admite isso tambm?

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claro, mas... abro os olhos. Ele coloca seus dedos quentes em meus lbios. Deixe os mas fora disso. S dessa vez, fique quieta ele est to mais alto agora. Consegue alcanar meus lbios com os dele se quiser, sem que eu precise abaixar. Tem um cheiro bom. Como na noite do baile. Quero que ele me beije. Morro de vontade de beij-lo. Bem aqui no corredor, com o sinal das oito e trinta e cinco prestes a tocar. Derek. Sexta. Derek. Sexta. Mas o Scott... Meu celular toca. Eu me afasto dos lbios do Scott. No atenda Bethie o modo como ele me olha... transparente, vulnervel, sozinho... Diz exatamente o quanto meu relacionamento com Derek o machuca. Por favor, Bethie. Abro o telefone. s minha me minto. Scott toca meu rosto. Vejo voc no coro e me deixa com meu telefonema. Ponho o celular no ouvido. Tem certeza de que no pode voltar hoje? Preciso de voc.

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Estou a caminho. No minta para mim. srio. Minha me havia esquecido que tinha uma reunio no conselho do Amabile. Ligo para voc quando chegar. Agora estou meganervosa. Fico sentindo o celular vibrar, mas quando pego para olhar, era s impresso. Checo a bateria cem vezes. Mal noto o Scott no coro. Ele percebe que estou animada. O que foi? Encolho os ombros. Nada mais fcil mentir para ele. E, de fato, no da conta dele. Estou arrumando a mochila no armrio, de cabea baixa, evitando Scott, quando o celular vibra, dessa vez de verdade. Cheguei. Legal. Saio assim que puder. Mande as instrues do caminho por e-mail, certo? atravesso o corredor, empurro a porta da frente. Droga, est chovendo muito. Acho que voc no precisar. Estou bem fcil de encontrar. Faa o que pedi. No me confunda.

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Voc quem sabe. Como consegue deixar seu cabelo assim? Meu cabelo? Est lindo. Assim, ondulado. Olho para frente e grito como uma lder de torcida abraando o zagueiro depois de um touchdown. Derek est sentado em uma motocicleta preta e lustrosa perto da escada da escola, com dois capacetes pendurados nos guides. Nossa. Ele fica bem de couro. Voo at ele, quase o derrubo da moto. No me interessa se est chovendo e estou ficando ensopada. No paro de beij-lo. Ele nem tem chance de dizer oi. Ouo um celular cair no cho, no sei nem quero saber se o meu ou o dele. Nada importa, contanto que ele esteja aqui. Slido. Real. Beijando-me. Ento sinto um tapinha no ombro. Com licena Scott? Como ele pode fazer isso? vocs esto chamando a ateno. Demonstrao pblica de afeto nas dependncias da escola ele est parado sob um dos gigantescos guarda-chuvas azuis e amarelos da escola. Enterro o rosto na jaqueta preta de couro do Derek. Derek ri. Ol estende a mo. Meu nome Derek.

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Scott cumprimentam-se com um aperto de mos. Tem um minuto. Derek olha para mim. Balano a cabea. Est chovendo. Scott me entrega o guarda-chuva. Fique tranquila, Beth. Scott nosso amigo Derek desce da moto e anda alguns metros com Scott. Viram as costas para mim. Quando voltam, esto encharcados. Derek est sorrindo. Scott no. Tchau, Beth. At amanh. Desculpe por isso. O que ele queria? Disse que se algo acontecer com voc, ele me mata. Scott nunca mataria algum. S a mim. Ele no gosta da minha armadilha da morte. Se ele soubesse... Olho para baixo examino a moto. revestida de cromo e tem um motor grande. Se algo acontecer com voc nessa coisa, eu mesma vou matlo. De onde veio isso? Precisava arranjar um jeito de vir para c. Com frequncia.

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Eu tenho carro aponto para a Jeannette, reluzindo na chuva no fundo do estacionamento. Ele faz uma careta. Voc no espera que eu fique andando naquilo, espera? Venha, suba entrega um capacete para mim. Vou lev-la para casa. Est chovendo. J estamos molhados. E meu carro? Ainda estar aqui amanh, quando eu vier traz-la. Voc ficar engulo em seco at amanh? Se sua me me deixar dormir no sof. Dou um soquinho em seu ombro. No faa isso comigo. Sinta meu corao ponho a mo dele sobre meu esterno, para que ele sinta como est acelerado. Ele desliza a mo at meu pescoo e acaricia minha bochecha com o polegar. No faa isso comigo. Abro o zper de sua jaqueta e encosto o ouvido em seu peito. O corao dele est igual ao meu. Batidas compassadas.

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Ele tira o capacete da minha mo, coloca devagar na minha cabea, fecha a tira de segurana, beija meu nariz e pisa no pedal da moto. Subo na traseira, escorrego para perto dele, abraando-o com as pernas, aperto os braos em volta de sua cintura e protejo o rosto no capuz molhado da blusa de moletom que ele tem por baixo da jaqueta. At agora, tudo certo berro por cima do barulho do motor. Ele ri. Segure-se. Arrancamos para fora do estacionamento. Diminua. H crianas por aqui. Ele obedece. Percebe algo quando minha voz falha, e at consegue tocar minha mo sem perder o controle da moto. Encosto o rosto em suas costas e penso nele, em mim e nas crianas que encontraremos no caminho para casa. Esquerda aqui. Direita. Isso. Agora pode ir mais rpido. Este trecho livre. Ele acelera e ns voamos. Entendo qual o apelo. Velocidade. Muita adrenalina. Ele acha que andar nessa coisa durante todo o inverno?

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Talvez eu deva comprar um carro melhor. Pobre Jeannette. Imaginou o que conseguirei dando-a em troca. Ao chegarmos em casa, no quero descer da moto, no poso solt-lo. Ele vira e me beija. Nossos capacetes se chocam. Ele real. No o inventei. No um fantasma. Nem o da pera. s um garoto que corre riscos e que estou aprendendo a amar. Ele solta a faixa e puxa meu capacete com cuidado. Tira o dele tambm. Abaixa o estribo lateral da moto eu acho. Sei l. Estou perdida demais em suas mos alisando meu cabelo molhado, em seu hlito em minha tmpora. A boca dele se aproximando da minha outra vez. Afasto o rosto por um segundo. Preciso que voc me prometa uma coisa. Qualquer coisa, se voc me beijar de novo. No andar com essa coisa na neve. Seu sorriso diz tudo. Que saco, Beth. Essa a parte mais divertida.

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Meu homem

Ficamos trocando beijos na traseira da moto, debaixo do aguaceiro, at minha me parar o carro na entrada da garagem. Derek to fofo com ela. Oi, senhora Evans, sou o Derek aperta a mo dela, descarrega todas as compras do porta-malas e ajuda a guard-las enquanto me troco e seco o cabelo. Jogo uma Levis velha e uma blusa seca para Derek. Beth, querida mame grita para mim. Quando descer, traga aquele travesseiro do seu guarda-roupa, alguns lenis e um cobertor. Vou montar a cama no escritrio para o Derek. No quero que ele v embora de moto com esse tempo. Fico to tentada a responder que no precisa, que ele dormir em meu quarto, mas ela me conhece. Sabe que meu quarto est um caos, e sabe o quanto aquele velho sof-cama do escritrio est

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rangendo. Meu Deus, ser que eu a conheo? Como foi que ela ficou to ardilosa? Se Derek no estivesse determinado a me manter uma boa menina, eu aceitaria o desafio sorrateiro da mame. Talvez at limpasse meu quarto. Da prxima vez que ele vier, limparei. S para ver a reao dela. S para... ah, sei l. melhor no ir para esse lado. Ainda estou no Seus lbios nos meus prometem o que no me atrevo. Ele cozinha o jantar com a mame enquanto fao o dever de casa. Eu nunca consigo faz-la cozinhar. Mame trouxe trabalho para casa. Deixa-nos a ss na cozinha com os pratos sujos. Tiro a mesa enquanto ele liga a lava-loua. Voc causou boa impresso ponho os trs pratos na bancada para que ele jogue os restos no triturador de lixo. Viro para colocar uma travessa de fatias de batata assada em uma embalagem plstica. Derek vem e para atrs de mim. Seus braos envolvem minha cintura. Sempre causo. Largo o saquinho de batatas na bancada e viro de frente para ele. Obrigada.

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Foi um prazer. Fecho os olhos. No consigo respirar. Ele beija minhas plpebras. As duas, suavemente. Fao meus lbios serem pacientes. Sua boca vai at minha tmpora esquerda, minha bochecha, e agora est no pescoo. Eu fico com marcas facilmente. Devia avis-lo, mas quero acordar de manh e encontrar as impresses dos lbios dele em mim. Ponho os braos em sua cabea, no o deixo sair do meu pescoo. Ele suga com mais e mais fora, muda de lugar, e faz de novo. A no suporto mais. Dobro um pouco os joelhos e chego aos lbios dele. Sinto tanto desejo. Um desejo insacivel. No importa o quanto eu persiga sua boca com a minha, quero cada vez mais. Coloco a boca em seu pescoo, como em Lausana. Voc anda fazendo exerccio? ele parece ter secado um pouco desde a estada na Sua. Tem gosto de suor encontro um lugar fresquinho em seu pescoo para morder. Voc gosta do meu sabor? h um tom muito srio em sua voz, que at agora no tinha aparecido. Paro de mord-lo e fao carinho em seu pescoo, onde j est ficando vermelho. Gosto. Meu suor meio salgado. Por qu?

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Ele me puxa para mais perto. No pare, Beth. No pedi para voc parar. Fito seus olhos por um instante. J estamos tremendo quando eu inclino a cabea lentamente e ponho os lbios de leve em seu pescoo. Corro a lngua por sua pele. Adoro o sabor que ele tem. Garoto misterioso, doce e salgado. Lambo o maxilar, sugo o queixo, mordo a orelha. Quero ser a primeira a dizer isso cara a cara. Eu amo voc. Ele me levanta e coloca em cima da bancada. Ponho as pernas em volta de sua cintura. Voc louca, Beth. No devia me amar. No o que eu esperava ouvir. Amo voc. Posso repetir mil vezes, mas voc no devia me amar. Ame o Scott. como se ele tivesse me dado um tapa. Solto-o, deso do balco, viro de costas e me escondo atrs do cabelo. Foi isso que voc veio me dizer? meus olhos esto queimando. Que quer terminar? Vai me largar? No, no diga besteiras, no. Quero que voc me largue. Pode ser feliz com ele. Eu sou...

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Quem eu quero. Voc fez isso comigo. Fez com que eu me sentisse assim. No vai se livrar de mim. Tem certeza? Achei que voc tinha um plano. Estava esperando algo mais concreto que uma motocicleta. Que tal fugirmos juntos de moto? Esse seu plano? Plano A. Tudo bem, vamos. Assim que minha me for para a cama. Tenho uns cinco mil guardados para a faculdade. At onde podemos ir com essa quantia? Podamos ir para a Nova Esccia e aprender a pescar. Ter um monte de filhos e ensinar a profisso a eles. Eu desmorono por dentro quando ele fala em filhos. Fico curvada, com as mos pressionando o estmago. Ah, Beth, desculpe. Esqueci, no tive a inteno. Sou um animal abominvel, uma Fera. Ele me leva at a mesa e puxa uma cadeira. Sentada, deito o rosto na mesa. Ele se agacha e faz carinho na minha cabea.

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No, no . Eu sou o animal. Mas tenho um plano, de verdade. Estou acertando os detalhes. Est quase terminado. Vou saber at sexta. Devamos falar sobre isso. Por que voc est planejando sozinho? Vamos conversar quando eu voltar na sexta-feira. Voc vai adorar. Sento direito na cadeira. Ele pega uma xcara no armrio e esquenta um pouco de ch de camomila. Observo-o limpar o resto da cozinha, lustrar a pia e as bancadas, varrer o cho. Traz o ch para mim. Tomo um gole e acrescento mais mel. Eu tenho um plano. Ele deixa a p no lixo e vira para o meu lado. Por que no se muda de vez para o escritrio? Voc pode visitar seus pais nos feriados e alguns fins de semana. Ele senta de frente para mim e entrelaa os dedos com os meus, que estavam tamborilando na mesa. D um sorriso cauteloso. Voc no continuaria sendo uma boa menina por muito tempo se eu fizesse isso. Eu bufo. Ah, mas agora estou preparada. Tive que ir ao mdico por causa daquele exame. Queriam usar o laser em mim, mas tiveram que se contentar em me dar uma caixa de preservativos.

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Beth, no... Preciso falar com algum. Por favor. Vou enlouquecer. No posso conversar com minha me. Isso a faz lembrar do meu pai, e to doloroso. Ela se sente culpada, acha que fez besteira, que devia ter escolhido um cara com genes melhores, para o meu bem. Ele acaricia minha bochecha com a mo livre. A voc no seria voc. Nunca tinha pensado dessa forma olho para ele. Tenho que ir ao especialista daqui a duas semanas. Vou levar meses para me recuperar daquela consulta. Ele franze as sobrancelhas e olha para a mesa. s vezes os mdicos so uns idiotas. Mas nem todos. Acho que voc devia procurar outro. Encontre algum com quem se sinta vontade volta a olhar para mim. Algum em quem voc confie. Sei que no quer ficar ouvindo conversa fiada nem cultivar falsas esperanas, mas tambm no precisa de um mdico que a intimide. Voc tem razo concordo com a cabea. Nunca mais chegarei perto daquele homem. Mas procure um especialista aperta minha mo. Que seja competente. Como voc entende tanto de mdicos? tomo um gole de ch. J fui a muitos, e pensava em ser mdico, at...

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Comear a compor. Ele olha para nosso reflexo na janela escura da cozinha, atrs de mim. Eu adoraria ser um pesquisador. Sabe, o cara que descobre as curas. Faa isso, Derek. Cure-me. Seus olhos voltam a encontrar os meus. No desista, Beth. A medicina tem feito coisas incrveis. Principalmente na rea de gentica. Voc ter quantos bebs quiser. Sua voz me enche de esperana. Ento me lembro daquele mdico. Ele disse que tenho que revelar minha condio a todos os... como foi mesmo que ele falou? Ah, , os meus parceiros potenciais. Derek brinca com minha mo e me deixa continuar o discurso de indignao. E todos eles devem ser examinados. Como se eu fosse dormir com metade do time de futebol. Que bom que nossa relao no tem a ver com sexo. Se um dia voc decidir parar de me respeitar, primeiro ter que colher uma amostra de muco da bochecha. Ele no diz nada. Desculpe. Voc deve estar cheio dessa conversa.

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Ele levanta, vem at minha cadeira, me puxa e me abraa como se eu fosse quebrar. Quando chegar a hora certa, Beth sua voz est rouca. Voc e eu. Sou seu homem. No me interessa o que aquele mdico idiota disse. Voc me ama tanto assim? encosto o rosto em sua bochecha. Claro que sim. Qualquer cara decente amaria faz uma pausa. Scott tambm a ama. Por que continua falando do Scott? Se a gente no der certo acaricia meu cabelo fico tranquilo sabendo que existe um cara legal que conhece a verdadeira Beth, a Beth que eu amo, e que vai am-la melhor do que eu. O que poderia dar errado? Espero que nada, mas... Seja o que for, Derek. Voc pode resolver. Sei que pode. Por mim. Amo voc. Faa isso por mim. Sua mo se afasta do meu cabelo. Ele me solta. Ponho os braos em seus ombros e encosto o rosto em seu pescoo.

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Conte para mim, Derek. Preciso saber. Onde voc esteve durante o vero? Estava no chal. No, no estava. No sou burra. Ele beija meu cabelo. Estava no chal. Por favor, Derek. Deixe-me ajudar. Quer mesmo me ajudar? Fao que sim. Ento no me faa mais perguntas. E me beije de novo. Ele consegue o que quer, como o Fantasma da pera em meu sonho. Ele sempre consegue o que quer.

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Plano B

De volta escola hoje. Derek estaciona a moto atrs da minivan de um professor, assim nos despedimos sem plateia. Sem o Scott, principalmente. No queremos ficar esfregando na cara dele. Atravesso o corredor olhando para o cho. Scott est encostado no armrio com os braos cruzados e de cara feia. Que droga, Beth! Ele passou a noite com voc? No escritrio. Minha me estava l. E no da sua conta o que fao com meu namorado. Scott comea a me interrogar. O que voc dir s nossas filhas quando elas quiserem dormir fora? V em frente, contanto que ele seja bonito. No tolerarei isso. Do que est falando?

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Ele percebe o que disse. Quis dizer suas filhas Minhas filhas? Meus filhos? Morrero no tero. Todos aqueles abortos da tia Linda... eles sero meus filhos. O mdico disse que se um beb sobrevivesse, teria deficincias graves e passaria a vida morrendo aos poucos. E as outras crianas sero portadoras, como eu. Como a minha prima. Como o meu pai. Scott est esperando que eu grite com ele, mas no grito. Solto meu peso no armrio e toco seu brao. Voc tem tudo planejado, no ? Scott vem de uma famlia grande. Ah, Scott, voc ainda quer brincar de casinha. Ele era to meigo quando estvamos na pr-escola. Sempre queria dar comida para as bonecas. Seus passeios com o carrinho de beb fariam qualquer criana de verdade vomitar as tripas, mas at isso era fofo. Agora isso ficou meio impossvel. Ele desvia o olhar. Por causa do Derek. No. No tem nada a ver com ele. Acha que acredito nisso? a dor de me ver com o Derek vaza em cada palavra dele e respinga ao nosso redor em gotas pequenas e amargas.

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Olho para o lado. Eu devia ter contado antes. S me preocupei em fugir. Resistir a voc no fcil. Ento, no resista. Foi o que ele falou obrigo-me a encarar o Scott. Derek me disse para larg-lo e ficar com voc. Ele no to imbecil quanto parece volta a cruzar os braos. Respiro fundo. Neste vero... Ele no quer brincar de casinha? Encolho os ombros. Acho que ele no o tipo de homem que brinca de casinha. Mas voc Beth. Voc o tipo de menina que quer brincar Concordo com a cabea. Mas no posso mais brincar. Claro que pode relaxa os braos. Um deles vem em minha direo. Vamos nos casar e brincar o quanto quisermos segura meu cotovelo e acaricia meu brao suavemente. Para mim no vai dar.

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Vai sim segura meu outro brao tambm. Quando o Derek se destruir, voc cair em si e voltar para mim. chega mais perto e sussurra: - S no durma com ele, t? Hoje quase o atropelei com minha picape quando vi voc descendo da moto. Engulo em seco. At parece que eu contaria se dormisse com ele. No acha que eu descobriria? Voc no sabe mentir. Acabou dizer que no dormiu. Afasto-me dele. Nosso relacionamento no tem a ver com sexo. Melhor assim, pois o nosso ter. Ponho a mo em seu peito. Cale a boca e pare de me interromper, o assunto importante. Desculpe aperta minhas mos. Eu no reclamo. At retribuo o gesto. provvel que eu no possa ter filhos abaixo a cabea. Ele encosta a testa em minha cabea. Quem disse isso? Um mdico e um exame gentico.

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Quando? Colheram o material um pouco antes da minha viagem. Ele levanta a cabea e recua. Era essa a m notcia? aumenta o tom de voz. Voc no me disse nada e contou para um estranho? Depois do baile as coisas ficaram estranhas com voc ruborizo. A culpa foi toda minha. E ele no era um estranho. Temos uma conexo que voc no entenderia. Claro solta minhas mos. Ele aproveitou a chance e atacou quando voc estava fragilizada. No foi assim. Voc to ingnua vira para o armrio e comea a mexer nos livros com raiva. No por causa dele pego seu brao e fao-o olhar para mim. por voc. No posso ser essa menina dos seus sonhos, que embala o beb enquanto voc brinca de pega-pega com nosso filho. o que voc quer. Encontre algum que possa transformar isso em realidade. Ele segura meus ombros e aperta com fora. isso que voc pensa de mim? Que estou mais preocupado com uma fantasia estpida do que com voc? Os sonhos podem

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mudar Bethie. Contanto que voc faa parte deles. s isso que importa. Sinto muito, Scottie meus olhos ardem. De verdade. No fao parte deles. Voc no tem como saber. Encontre uma garota bonita e carinhosa, que o adore. No me faa ter nsia de vmito. Eu fungo. Por favor, Scottie, pare de se torturar. Pare de me torturar. No sua expresso fica sria. Estou aqui, Bethie. Todos os dias. Amando voc. Querendo voc. No fugirei para um buraco qualquer para lamber minhas feridas. Sangrarei em sua frente. No viverei nada falso com outra pessoa. Estarei bem aqui, em sua cara, at o dia em que eu morrer. Vai para a faculdade comigo? Vou. E se Derek e eu decidirmos nos casar? Voc me acompanhar at o altar? Voc no se casar com ele. Ele no vai durar. Eu vou. Voc se casar comigo. Tiro suas mos de mim.

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Sua bola de cristal precisa de uns ajustes. Ele fica parado, com o rosto cheio de dor. Eu amo voc tambm. Eu no... No minta para mim, Bethie. Voc me ama. Desculpe Scottie. Se eu o fao sangrar, sinto muito mesmo. No tenho como evitar. Eu o amo. Vou am-lo para sempre. Scott no fala comigo pelo resto do dia. Cada vez que o vejo, tenho vontade de segurar sua mo e dizer que vai dar tudo certo, mas no vai. No posso. Na quinta a mesma coisa, mas pelo menos estou animada com o ensaio do coro. Vou at Ann Arbor ouvindo o CD do Derek. Terry planeja nos contar suas ideias para esta temporada. Eu adoro a primeira prtica do ano, quando ela apresenta as novas msicas. O desafio de leras partituras primeira vista e de acertar todos os contraltos. Mas o Cantoras da Juventude no bom o bastante para assumir desafios maiores. As meninas do Amabile cantam umas peas modernas que so atonais e superdificeis. Adoraria experimentar. At hoje s vi mais um coro fazer isso, e foi uma droga comparado ao CJA. Seria legal se cantssemos esse tipo de pea. Talvez na faculdade eu consiga.

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Ainda no escolhi o curso, mas ser na rea de msica. No tenho dinheiro para estudar em uma faculdade de elite. Terei que ficar no estado e cursar uma pblica. Se Derek ficar em Londres, talvez seja melhor eu ir para a Universidade de Michigan, em Ann Arbor. Mas ainda estaria to longe dele. H uma universidade grande em Londres. Eu podia ir para l. Podamos comear juntos no ano que vem. Graduao em msica, juntos. um pouco estranho ele j ter pensado em ser mdico, mas agora est compondo. No pode desperdiar esse dom. Outra pessoa pode me curar. A sexta-feira duas vezes mais longa que a quarta e a quinta somadas. Scott est duas vezes mais irritado. Tenho que mudar de armrio. Quando toca o ltimo sinal, saio correndo da escola e voo para casa. Derek est l. Esperando na frente da garagem. Como disse que estaria. No consigo sair do carro to rpido quanto queria. Ele abre minha porta e estende a mo. No posso beij-lo aqui. Seria muito parecido com Scott e a noite do baile. Saio do carro, empurro a porta com o bumbum e encosto nela. Derek vem para cima de mim com voracidade, me prende contra o

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carro com seu corpo e me cumprimenta com os lbios. Depois de dez minutos, ele recua um pouco. Oi. Derek me perfura com seus olhos castanhos de chocolate e brinca com urna mecha do meu cabelo crespo, que ele achou bonito. Senti sua falta. Ele me derreteu de novo. Estou virando lquido na calada de casa. Precisamos conversar. Plano B? Pronto para ser executado. Devo fazer as malas? A caderneta bancria est na bolsa. Esse era o Plano A. Tem razo levo-o para dentro. Ambos olhamos para a escada que leva at meu quarto. Podemos conversar no quarto se quiser eu limpei, por precauo. Quero estar preparada quando chegar a hora. Ele balana a cabea e me puxa para a sala. Senta no sof de dois lugares e me coloca no maior. Se ficar muito perto, no vamos conseguir conversar. Ergo as sobrancelhas.

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Ele olha para o relgio, e depois para mim, sozinha no meio do sof. Passo as mos nas almofadas de couro. Nunca namoramos deitados quero que ele se deite ao meu lado, quero sentir seu peso em mim, mesmo que seja s para beijar. Primeiro, voc tem que concordar com o Plano B. Claro, desculpe. Fico distrada quando olho para voc. Ele inclina o corpo para frente, com os braos nos joelhos e as mos juntas. Falei com minha diretora, e ela conversou com as regentes do CJA. Querem voc. J foi aceita. O CJA? balano a cabea, atordoada. Do que est falando? As diretoras das meninas do Amabile ouviram sua verso de

Leve-me para casa. Os testes foram feitos na primavera, mas abriro


uma exceo para voc. E como isso nos ajudar? Os ensaios so s teras. Podemos ficar juntos antes e depois.. Nas sextas noite temos a prtica de cmara, com os melhores meninos e meninas. Voc e eu sentados juntos e cantando. Podemos ir a algum lugar depois. Toda sexta, sem falta. Estaremos juntos nos festivais e ensaios extras.

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Fico apreensiva. Por que no podemos simplesmente nos encontrar nos fins de semana? Ele se recosta no sof e olha para a televiso desligada. Meus fins de semana so muito cheios. Depois da vitria na Olimpada, todos nos querem. Ser uma correria. Quero que voc esteja l o mximo possvel. Cruzo os braos. No posso ser uma f na plateia? No. Quero que voc participe. No quer cantar comigo de novo? Fecho os olhos e me lembro daqueles momentos maravilhosos de improviso com ele no palco. O gosto do microfone. A magia da multido gritando nossos nomes. O elixir dos lbios dele nos meus. Quem resistiria? Abro os olhos e fao que sim. Claro que quero cantar com voc. Minha msica. Sim. Faremos juntos. Claro fao que sim. Ele mexe a cabea junto comigo.

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E voc poder cantar com o CJA. Faremos uma turn juntos no prximo vero. Pense em como seria legal. Uma turn juntos. Um voo internacional juntos. Dias e dias. Parece to bom. Mas... Eu? Cantando com o CJA? no entra em minha cabea. Derek sorri e eu continuo concordando. Mas tenho os ensaios do meu coro s teras. No posso... Ficar com os dois. Tenho que sair do meu coro? sinto-me culpada por ter sido impaciente com elas ontem noite. Por achar que sou boa demais. Terry planejou a temporada inteira pensando em mim. Tenho quatro peas com solos este ano. No s uma. Elas no so boas o bastante para voc. Voc deve isso ao seu talento. Cantar no melhor coro que puder. O CJA o coro mais importante do mundo. Ele se inclina para frente de novo e junta s mos, to srio, lindo, to devastador. E querem voc. Viro de costas. No posso decidir se continuar olhando para ele. Terei que pensar. A estrada... Londres fica bem mais perto de Port do que Ann Arbor.

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Como no inverno? Vocs esto no cinturo de neve do lago. A estrada nova e bem cuidada. No quero mais voc dirigindo por Detroit. O tom protetor de sua voz no me enerva como deveria. D vontade de ir para o outro sof e dizer que farei o que ele quiser. Ento, lembro-me do Cantoras da Juventude. Ele quer que eu as abandone. Terry ficar arrasada. Sou a nica estrela do coro. Ela escolheu vrias msicas legais para mim. Isso passa. Ela devia ficar feliz por voc. Odeio admitir, mas suas respostas sempre tm sentido. O CJA me detestar. Claro que no. No seja ingnuo. Primeiro, roubo voc. Depois entro no coro delas sem fazer nenhum teste e roubo a vaga de solista. Eu no disse que elas dariam os solos para voc. Isso voc ter que conquistar sozinha. Elas tm umas seis solistas. A concorrncia dura, mas ser bom para voc. Sentarei junto com a sua ex toda tera-feira? Ela me ceder o lugar do seu lado na cmara?

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Ela vai gostar de voc tanto quanto eu. Todas vo. Direi que elas tm que gostar. Eu viro e amarro a cara. Voc tem todo esse poder sobre um coro inteiro de mulheres megatalentosas? claro ele se esfora para no dar um sorriso afetado. Voc to convencido. Ele senta direito e faz cara de inocente. Elas querem que eu seja feliz. Quando virem como estou feliz com voc, vo receb-la como se fossem irms que no se viam h muito tempo. Balano a cabea. No posso fazer isso. No posso abandonar o meu coro. Ele fica em p. Coma alguma coisa. O ensaio de cmara comea em uma hora e meia, e voc vai comigo. Hoje? nem me mexo. Agora? faz que sim. Estou colada ao sof. No.

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J disse a elas que voc iria. uma espcie de teste informal. timo recosto-me no sof e olho para ele, comeando finalmente a me irritar. Que bom que no tem presso. Presso uma coisa boa. Faz a gente crescer. J sou bastante alta, obrigada. Voc ficaria muito sexy com mais uns cinco centmetros. Cinco centmetros? Seria um arranha-cu. Vamos ficar por aqui hoje. Ir ao cinema. Assistir TV. Eu limpei meu quarto. Ele balana a cabea. Eu tenho que ir ao ensaio. Prometi que voc estaria l. Devia ter falado comigo primeiro. Achei que no teria problema. Que voc cairia em cima de mim cheia de gratido senta ao meu lado no sof. Por favor, Beth segura meu rosto com as duas mos e me dum beijo longo e lento. Quero estar com voc outro beijo. a melhor soluo ele me puxa para perto do peito. Venha cantar comigo. Esse tipo de persuaso no justo. Continua me beijando e me aperta contra o sof com o corpo. Meus sentidos femininos enlouquecem. Ele me beija mais uma vez e fica emp.

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Voc vai? estende a mo. claro que eu a seguro. Odeio essa autoconfiana que ele tem. Odeio o fato de ele achar que concordarei com qualquer coisa Odeio no saber seus segredos. Se eu for, voc tem que me contar... Seus olhos entristecem. No comece Beth. Odeio a mim mesma por me intrometer, tocar em seu ponto fraco, mago-lo, mas mesmo assim continuo. O que voc anda tomando? No temos tempo para isso. Eu tenho. Pare com isso, Beth. No vai dar certo se voc continuar fazendo perguntas. Isso me assusta. Suporto qualquer coisa para que d certo. At as drogas. At a dvida. At ir em frente com esse plano maluco. Fazemos uns sanduches, ligo para a mame e partimos noite afora, Derek na moto e eu em meu carro. Sigo-o pela Ponte Rainbow sobre o Rio Saint Clair, que mais frente desgua no Lago Huron. S

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temos que esperar na fronteira por cerca de dez minutos. Uma vez dentro do Canad, camos naquela nova via expressa que Derek alardeou. Realmente est bem cuidada. Aqui Ontrio. Bem diferente das estradas esburacadas de Detroit. Sem muito trnsito. Perfeita para o Derek se matar. No consigo acompanh-lo. Nem tento. No vou encoraj-lo acelerando tambm. Ele faz vrios retornos para me encontrar, e depois corre de novo. Jeannette sofre acima dos cento e dez por hora. Ele est indo muito mais rpido do que isso. Eu no poderia disputar com ele se quisesse. O zunido da moto se transforma na melodia de um rgo, e sou levada de volta quele sonho. Dessa vez um pesadelo. Estou usando o vestido branco de renda da Christine novamente, ajoelhada na lateral da estrada, com o corpo quebrado do Derek nos braos, e os faris se chocando contra ns. O rgo fica mais alto e agudo, a orquestra entra, os pratos batem e os violinos tocam com entusiasmo. Olho para o cu e canto, mas no como a Christine. Minha voz o som do desespero e da angstia.

No, Deus, no o leve. O Senhor deu-o para mim. Ele meu. s o que imploro.

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Este menino que eu adoro.

Imagino ambulncias chegando e paramdicos correndo at ns. Estendo a mo e grito:

Ningum mais deve aproximar-se. Sou a nica que ele v. Meu amor No pode machuc-lo. Meu toque sempre vai confort-lo.

Os olhos do Derek se abrem. Enchem-se de terror. No sou mais a Christine. Sou o Fantasma, e melhor que todas aquelas meninas do Amabile, principalmente sua ex-namorada perfeita, prestem ateno. Nunca vou deix-lo, no importa quantos lustres eu tenha que destruir. O farol dianteiro do Derek corta a noite. Ele faz uma curva em U, me alcana e me passa. Suspiro, frustrada. Ligo o rdio velho e estalante da Jeannette para encurralar os fantasmas, e fico cada vez mais tensa com toda essa situao. O que estou fazendo? Amabile? Quem estou enganando? Nem sou canadense. Tenho que voltar

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correndo para o meu lugar, com a cabea baixa e o rabo entre as pernas. Droga. Ele j sumiu de novo. Est escurecendo. E se ele no estiver por perto quando eu chegar sada? E se eu no vir nenhuma placa indicando Londres? E se eu frear com tudo e capotar meu pobre, barulhento, feio e velho carrinho? V para casa. Agora. Jeannette gagueja. Eu concordo e diminuo para dar um descanso a ela. Droga. Ele est de volta. No h como escapar. Aquele farol solitrio atrs de mim s pode ser ele. Leu meus pensamentos. Esse cara deve ter algum tipo de poder. Certamente tem controle sobre mim. Sim, Derek. Como quiser Derek. Por favor, Derek. No conte nada para mim, no tem problema. Vou apenas suspirar e deixar que me beije novamente. Ele perfeito demais para ser contrariado. Isso to injusto. E agora ele o Evel Knievel na motocicleta. Tenho que sabotar essa coisa. E se ele se drogar e sair com ela?

Quando o Derek se destruir. Scott sacou assim que viu Derek.


Aquele idiota do Scott. Se Derek ousar se destruir, o Scott no ter que cumprir suas ameaas estpidas de homem das cavernas. Quem vai matar o Derek sou eu.

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Camras

Derek diminui quando nos aproximamos de Londres. Liga a seta e vai bem em minha frente, como um segurana de uma estrela do pop. No tenho como errar a sada. E ele continua ali enquanto rodamos pela cidade rumo igreja em que eles ensaiam. Estaciona a moto ao lado do meu carro. Eu saio. Nunca mais seguirei voc. O qu? Cada vez que voc desaparecia, tinha certeza de que encontraria seu corpo amassado no meio da estrada. No faa isso comigo vou andando na frente e empurro a porta da igreja antes que ele possa dar alguma desculpa. Ele me apresenta a todos os diretores. H dois do coro dele e duas do CJA. Sorrio, aperto suas mos e agradeo por me deixarem cantar com eles esta noite.

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Ela est aqui. A ex. Reconheo-a do perfil do Derek. Ele tirou as fotos em que estavam juntos, mas ela ainda aparece por todo o mural. Que timo. Ela menor do que aparenta nas fotos. Est parada no centro do coro, ao lado de um lugar vazio que, obviamente, pertence ao Derek. Sai dali em silncio e encontra outra posio. Nossos olhares se encontram e ela sorri. Droga. Ela legal. Meu rosto esquenta e eu olho para o regente alto de barba rala com quem devo falar. Por que voc no tenta o solo nesta primeira pea? ele me entrega a partitura. O nome do Derek est no canto, ao lado de Arranjo:. Derek escreveu o solo para um cantor. Quando eu ainda conseguia alcanar as notas altas. Ns a dividimos em contraltos e sopranos. Com que linha voc se sente mais vontade? O cara espera minha resposta. No respondo. Derek se intromete: Ela consegue cantar qualquer coisa.

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Derek l vai ele de novo. Folheio a msica, lendo primeira vista em minha cabea e checando os altos e baixos. Ele tem razo. Como sempre. Eu consigo. Vou tentar. Derek me conduz at nossos lugares no coro. No fique nervosa. S voc me deixa nervosa. Cantar me acalma. Ento, vamos comear antes que voc arranque minha cabea. Uma das diretoras do CJA cuida dos aquecimentos. Sem massagens nas costas Acho que coisa de coros de meninas. Derek tenta me acompanhar nas notas altas, fica estridente demais e desiste. Na escala baixa, vou bem alm da nota mais baixa do solo. Derek est impressionado. Eu canto a parte dos tenores na escola. Ele ri. Ambos ficamos de fora quando cai para a escala dos baixos. Noto que Blake faz o baixo contnuo. Agora o cara alto de barba rala assume a batuta. Certo, senhoras e senhores. Bem-vindos. bom estar com vocs novamente. Vamos comear a trabalhar imediatamente com o arranjo do Derek, que nos trouxe uma solista capaz de cantar a escala impossvel que ele escreveu. Por favor, cumprimentem a Beth.

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Faz uma pausa enquanto todos se viram e acenam com a cabea. Levanto a mo timidamente e mexo uns dois dedos. Ela cantar conosco nesta temporada. Por favor, faam com que ela se sinta bem-vinda. Nossa. J est tudo acertado. Olho para o Derek. Ele est me evitando. Tem que manter o olhar fixo no diretor, e eu tambm, alis. Mesmo assim. No tem desculpa. Ele deve saber que estou fumegando. Abro minha msica, seguro-a de forma que possa observar o diretor e piso com vontade no p do Derek. Ele leva um susto. Agora posso cantar. Fico com os contraltos. Esta a primeira leitura da pea, e o som j impressionante. Os baixos so muito bons, suaves e ricos. As vibraes baixas formam a base. A voz pura do Derek ao meu lado lidera os tenores. Todos os contraltos acertam sua parte, no apenas eu e meu ouvido absoluto. E os sopranos no vacilam no harmnico que Derek incluiu para eles na segunda pgina. A primeira estrofe e o refro so SCTB (sopranos, contraltos, tenores e baixos). Depois h um interldio instrumental com cordas, e em seguida eu entro. Minha primeira tentativa no solo no perfeita, mas fica muito boa. No final da pea, vrias meninas viram para o meu lado e aplaudem discretamente. No de forma arrogante, mas amigvel. E a ex do Derek est sorrindo para mim outra vez. legal.

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Essas garotas so legais. Tudo isso arrebatador e agradvel, ao estilo dos canadenses. A mo do Derek em minhas costas e seu breve Muito bem so de deixar as pernas bambas. Derek faz o solo de tenor na pea seguinte. Erra algumas vezes, mas por fim acerta. Outra menina canta o soprano desta vez. baixo, porm, pungente; e ela interpreta muito bem. Todos, sobretudo as meninas, possuem uma beleza autntica no tom de suas vozes. Ningum fraco. E a fuso impecvel. Ningum tenta se destacar. No posso negar que emocionante misturar minha voz com esse grupo. Seria maravilhoso cantar com eles o tempo todo. No acredito que Derek convenceu-os a me dar essa chance. Sem dvida, ele exerce sobre todos aqui o mesmo controle que tem sobre mim. Como ele faz isso? Por que eles permitem? Talvez saibam. Seja l o que for que ele no quer me contar. Pode ser que todos conheam cada detalhe sujo e srdido. Talvez eu deva fazer amizade com todas essas garotas simpticas. Principalmente com a ex-garota simptica do Derek. Depois da prtica, Derek me apresenta a algumas delas. Inclusive a ex. Ela realmente bacana. A gente se v na tera, ento nenhum sinal de raiva na voz dela. O ensaio comea s seis e meia.

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No tenho certeza... Ela estar l Derek decide por mim novamente. Guarde um lugar para ela, hein? Ela d um sorriso jovial e ofuscante. Claro Derek. Tornarei conta dela. Uma das diretoras do CJA me entrega um fichrio pesado de partituras. Faremos as dez primeiras na tera-feira dez? Meu Deus. Estude sua parte, certo? Derek disse que voc gosta de cantar como contralto. Fao que sim. timo. Tivemos que aposentar algumas das nossas melhores no ano passado ela fala como se suas cantoras fossem cavalos de corrida, no meninas. Voc pode competir na categoria de coros jovens at os 22 anos. Depois tem que se aposentar? Espero que no.

No posso vir na tera. Tenho que ir ao meu coro. As palavras


esto l, prontas para escapar dos meus lbios, mas eu simplesmente concordo. Deixamos a moto do Derek e vamos com a Jeannette a um restaurante Tim Hortons perto dali. Estou morrendo de fome. Peo uma sopa e um sanduche grande com po tipo croissant. Derek devora quatro rosquinhas com cobertura rosa e confeitos.

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No uma escolha muito mscula. Voc to sexista pega a ltima rosquinha e d uma mordida. Rosa? Achei que voc fosse entender. Em homenagem Meadow. Ela poder ser a solista novamente Coitada da Terry. Ela vai se recuperar. Coitada da Meadow. E dos pais dela abaixo a colher e me inclino para frente. Eles investiram muito em mim na primavera. E voc retribuiu em Lausana. No deve nada a eles. Para voc fcil falar eles estavam contando comigo para os comerciais de rdio e a festa de Natal deste ano. Derek indica minha pasta de msicas com a cabea. V para casa e d uma olhada nas msicas. Se depois disso voc me disser honestamente que prefere cantar aquelas coisas infantis da Terry em vez das peas que o CJA est fazendo e das fantsticas criaes para o coro de cmara, tudo bem. Ergo uma colher cheia de sopa e despejo de volta no prato. Voc sabe que no tem comparao. timo. Que tal nos encontrarmos aqui na tera, s cinco e meia, para um jantar rpido antes do seu ensaio? Olho em volta e fao cara de quem no gostou muito.

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Este o nico restaurante de Londres? Que eu possa pagar? Agora quem est sendo sexista? Eu posso pagar, principalmente se for para comer melhor. Derek limpa os dedos lambuzados em um guardanapo. No gostou do ambiente? No gostei da sopa chega a ser pior que o Dunkin Donuts perto da minha casa. As rosquinhas so as melhores. Se voc engordar... Eu? Impossvel. Ele est certo. Observo-o com ateno. Ele no est s mais enxuto, como pensei na segunda-feira. Perdeu no mnimo cinco quilos, eu acho. As drogas fazem emagrecer. At eu sei disso. Ele pega algumas plulas e engole, como fez em Lausana. Bem em minha frente. Quem toma vitaminas noite? Voc acha uma boa ideia? Tem que ir de moto at sua casa. So para meu estmago. Estudo sua expresso. No so vitaminas?

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Vitaminas para meu estmago. Estou preocupada com voc. No fique. Meu resfriado est bem melhor. Mas... Estou bem levanta e vai ao banheiro. Quando volta, dou um sorriso de trgua e digo: Por que a sua ex-namorada est sendo to simptica comigo? Ela me flagrou olhando e sorriu. estranho. Est namorando outra pessoa. Somos amigos. Ela legal com voc e comigo. Pensando bem, ela legal demais. Tem algo meio esquisito nisso. Ele balana o dedo para mim. Isso no foi nada gentil. Eu moro perto de Detroit, onde as pessoas atiram em voc se cort-las no trnsito. Aqui as pessoas param e fazem sinal para voc entrar. Sua ex parece ser esse tipo de pessoa mexo minha sopa. Seus olhos acompanham meus movimentos. Eu j disse. Ela quer o melhor para mim, e sabe que voc.

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Como ela pode saber? largo a colher, recosto-me na cadeira e encaro-o. Por que ela no o melhor para voc? Eu acho que sou melhor. Mas ela devia achar isso de si mesma. complicado. Uma velha histria. No quero falar disso hoje. Claro que no quer encho uma colher de sopa e fico olhando com desgosto. No consigo tom-la. Derek limpa nossa bandeja. Sigo-o at a sada. Ele segura a porta aberta e diz: Apenas deixe que eu... Que ns sejamos legais com voc. Quero que isso d certo. Precisamos fazer isso dar certo segura minha mo e faz carinho com o polegar enquanto fala baixinho em meu ouvido. Adoro cantar com voc. Quero escrever com voc. Balano a cabea. Podemos voltar ao Plano A quando quisermos. No quero ser pescador. Ponha a guitarra na mala e vamos para Nashville. Ele pega minhas chaves e abre o carro. Com a Motown do lado da sua casa? Voc tem a garganta de uma diva. Podia ser a prxima Mariah abre a porta para mim. Por que no a Whitney? Podia ser qualquer uma delas.

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Entro no carro e espero Derek dar a volta e entrar do lado do passageiro. A Motown muito perto. No seria uma fuga. No posso fugir. Tenho... Muitos vnculos? No sou suficiente? No estou muito segura em relao ao Plano B. Quero voc s para mim. L tem muitas tietes suas. Voc a nica que ganha meu beijo de boa-noite. Meu olhar atrado pelos lbios dele e o calor se espalha por meu corpo. Ento prove. Derek inclina o banco para trs, o mximo que consegue. Venha aqui estende os braos para mim. Passo por cima do freio de mo no console central e vou para o colo dele. Seguro seu rosto entre minhas mos e beijo-o. Ele me beija tambm. Quero o melhor para voc. E seria voc? Provavelmente no. Mas se eu puder convenc-la a cantar com o Amabile, j alguma coisa. O melhor que posso oferecer.

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Balano a cabea e ponho os lbios em seu peito. Seu corao. tudo que quero. a melhor coisa que voc pode me dar. Voc o roubou antes mesmo de nos conhecermos. No quero ser uma ladra. Quero que seja dado por voc. Seus braos me apertam e sua boca toca a minha outra vez. seu, Beth suas palavras fluem em minha alma e me entrelaam em um monte de ns. Voc sabe que seu.

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Desistncias

Voc diz que meu. E que seu corao sincero. Acredito em cada verso seu, Quando seus olhos me trazem o que espero. E embora as dvidas me causem temor, No posso viver sem seu amor. Seus lbios afastam o medo, E seu abrao compensa qualquer segredo.

Fecho os olhos e digo sim. Diga sim para toda a eternidade. Se eu fizer parte de sua cano, No haver meu amor, nenhuma decepo.

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Nossa melodia ser cheia de felicidade, Vou saltar e voar com voc, Voar com voc pela eternidade.

No pude dormir depois de chegar ontem noite, e acrescentei esses versos minha cano favorita da oitava srie. Fiquei com sono antes de terminar. Precisa de mais duas estrofes e uma ponte. Com luz fria e o cereal frio desta manh, releio o que rabisquei, tento entender as linhas que risquei e me lembro do que ele quer que eu faa. O Plano B do Derek incrivelmente maravilhoso. De verdade. Mas no queria ligar para a Terry. Ser constrangedor demais. Disco trs vezes antes de ter coragem de deixar o telefone tocar. Ela no atende. Obrigo-me a deixar tocar cinco vezes e me preparo para desligar antes que caia no correio de voz. Al? Droga. Oi, Terry. Beth? voc? Uh-huh sento em um banquinho da cozinha e logo em seguida fico em p novamente. Desculpe incomod-la.

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Imagine. Eu s queria... tenho que... Voc parece nervosa. Aconteceu alguma coisa? H... no exatamente ando em volta da bancada. Precisa de ajuda? faz uma pausa e continua, com uma voz grave. Voc est segura? , sim, estou. No nada disso. Voc me assustou. Eu sei que seus pais so divorciados e... No, no. No tem nada a ver com isso. Bom, como posso ajud-la? sua voz volta ao normal. Espero que esteja gostando das nossas peas seu entusiasmo atravessa a conexo esttica entre os nossos celulares. So timas. Obrigada por me dar tanto destaque apoio os cotovelos no balco. Mas, ... talvez as outras meninas no gostem disso. Bobagem. Estive pensando... talvez eu deva... fico sem palavras. No se preocupe com isso nem um segundo. No ano que vem voc vai embora para a faculdade. Desperdiamos tantas temporadas escondendo sua voz nos contraltos. Farei esta ltima valer pena.

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Noto que uma mecha de cabelo tingido e crespo est sendo espremida com fora em minha mo. Tenho ouvido bastante os CDs do Amabile. Dos rapazes ou das meninas? Ela me pegou. Ambos. Se voc for para a faculdade certa no prximo ano, poder cantar peas como aquelas. Para qual instituio vai se candidatar? Devamos conversar sobre isso. Claro, obrigada, devamos mesmo tento comear a contar sobre o CJA, mas ela se adianta. Teve notcias do Derek? Desde que voltamos? Tive. E como esto? Ele intenso por que falo dele assim? Devia dizer que ele maravilhoso, que me ama e quer cuidar de mim. Gentil? Muito. Tenha cuidado, Beth. Sei que voc no est acostumada com o assdio dos rapazes. No deve fazer nada que no tenha vontade.

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Srio? sei que est falando da parte fsica, mas talvez o conselho se aplique a outras situaes. Claro. Obrigada. No est com nenhum problema mesmo? Nenhum. Tchau. Disco o nmero do Derek. J falou com a Terry? Aperto os dentes. Uh-huh. Acabei de falar. Como ela reagiu? Meu rosto se contorce. Ela ainda no sabe no falo muito alto. O qu? Afundo no banquinho e inclino a cabea para frente, fazendo cabelo cair sobre meu rosto. No consegui dizer. Voc no pode simplesmente no aparecer l na tera. Ligue de novo. Ela merece essa considerao.

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No posso abandon-las por telefone. E nunca mais v-las falo como uma derrotada. Todas me odiaro. E da? Esto usando voc. A autoconfiana dele me faz aprumar a postura. O Amabile no me usar tambm? de repente minha voz sai um tanto rspida. No inflexvel. spero. Autoritrio. Tudo em uma nica e slida negativa. Sua resposta me faz ficar em p. E voc no est me usando? Fico feliz por no estar vendo sua cara. O que est querendo dizer? Terry perguntou de voc. De ns. Disse que no devo concordar com nada se no me sentir vontade. Essa boa. A cabea da mame aparece na porta. Est tudo bem? devo estar falando muito alto. Aceno para ela, indicando que estou bem, e subo a escada correndo e sibilando no telefone.

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Talvez eu no esteja vontade com a ideia de deixar meu coro. Talvez eu no queira cantar com todas aquelas meninas simpticas do CJA. Talvez eu no esteja feliz com voc planejando a minha vida. Silncio. Ele comea a dizer alguma coisa e para. Limpa a garganta. Duas vezes. As pessoas valorizam demais essa coisa de estar vontade. Participar do CJA no ser fcil. Exigir muito trabalho e esforo. No achei que voc tivesse medo de trabalhar. Pensei que fosse agarrar com unhas e dentes. No pelo trabalho entro no quarto, fecho a porta e encosto nela. Ele diz: Est com medo de passar mais tempo comigo? com isso que no se sente vontade? Ser? No sei. Achei que era isso que eu queria. Tudo o que eu queria. s vezes tenho medo escorrego lentamente at o cho. No de voc, mas por voc. No se preocupe comigo seu tom de voz cortante. Droga. Ele est zangado. Mas eu continuo cutucando. Em Lausana... Blake disse que...

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Blake um idiota. Est me consumindo. Quando estamos juntos, voc me domina. No consigo pensar. Mas quando estou sozinha, s isso que eu fao estou falando alto demais novamente. Ento precisamos passar mais tempo juntos estou a um passo de me dissolver outra vez nessa voz sexy, densa e bajuladora. Bato a cabea na porta para desanuvi-la. Voc est desviando o assunto de novo. Voc tem um monte de msicas para aprender. Isso vai mant-la ocupada at tera. Chega de se preocupar. Sua ttica mandona me enche de determinao. No irei l na tera. Voc tem que ir. No. No tenho. Ele fica nervoso. Voc ficar para trs. No bom perder nem uma semana de prtica. Elas comearam esta semana. Se voc no for na prxima tera, estar atrasada em duas semanas. E perder os testes de solo. Se quiserem que eu faa o solo, j sabem como eu canto fico em p e olho em volta, procurando aquele fichrio de msicas em meio baguna do meu quarto.

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Mas voc tem que disputar com as outras. Eu rio. Quer dizer que existem garras por baixo de toda aquela simpatia? No, todas tm oportunidades iguais. Ento no farei o solo nessas dez peas abro o fichrio em cima da cmoda e folheio as msicas. Algumas parecem ser muito boas. Eu garanti a eles que voc iria. Minha reputao est em jogo. Pare de besteiras e ligue para a Terry. Fecho a pasta com raiva. No gosto que me digam o que fazer. No pedi para voc arriscar seu precioso nome por mim est calor demais aqui. Vou at o outro lado e abro a janela. Est quente e mido l fora. Fecho-a de novo e fico olhando para a tarde nublada e os carros passando no asfalto rachado. Por favor, Beth. Estou com saudade sua voz est provocante outra vez. No vamos brigar por causa disso. Droga. Estamos brigando. Estou sendo resistente demais. No quero brigar com ele. No existe um Plano C?

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O Amabile ser to bom para voc. Por favor. Venha cantar comigo. Vai partir o corao da Terry. Se ela se importa com voc, ficar feliz ele tem razo. Mais uma vez. No posso contar a ela por telefone. Ele suspira. Ento, fale com ela na tera. Enviarei um e-mail s diretoras do CJA dizendo que voc precisa encerrar o compromisso com o Cantoras da Juventude. Obrigada tomo um banho de alvio. Desculpe. Acho que estou assustada. No fique para ele fcil falar. Nunca teve medo na vida. Vejo voc na sexta ento. Sexta? Vai demorar muito. E se eu for at sua casa amanh tarde? No est ocupado aos domingos, est? No posso conhecer seus pais? Rpido demais, ele responde: Desculpe. No vai dar Voc conheceu minha me. Ela gostou muito de voc.

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bom saber. Do jeito que voc est falando hoje, posso precisar de uma aliada. O que ela acha de voc entrar para o Amabile? Viro de costas para a janela. No disse nada a ela. At ontem noite eu no sabia que j estava tudo to definido. No queria ench-la de esperanas por nada essa a verdade? No sei. Derek no acredita em mim. A nica indecisa aqui voc. Deixe-me falar com ela. Nem pensar. Voc sair do coro na tera? Claro que sim. Ento, se comprometa. Conte sua me, seno vou contar. Voc daria um bom ditador da Amrica Central. muito pouco para mim. Dominao global? Agora est falando minha lngua. Sento com as pernas cruzadas no meio da cama. Ele me fez sorrir de novo.

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Tem certeza de que no existe um Plano C revolvendo nos recnditos manacos da sua genialidade? Converse comigo on-line. Mande mensagens de texto. Compre um plano de ligaes internacionais. Recebi a conta do celular. As chamadas para voc acabaram com minha poupana da faculdade. Mas voc no vai para a faculdade. Este ano. Eu no disse que nunca iria. Meu sorriso se esvai. Quer dizer que sacrificarei o meu coro e entrarei no Amabile para poder ficar com voc, e voc vai embora para longe de mim? mais provvel que voc v embora e me deixe. Uma resposta exasperada escapa de mim. No tenho dinheiro para isso. E eu tenho? Com ou sem escola, terei que morar aqui em casa. Neste momento, s quero sobreviver a este outono. Voc vive dizendo essas coisas. No entendo. O que h de to difcil? Tudo que voc faz sentar para compor suas msicas, cantar com o seu coro e mover minhas cordinhas de fantoche. No quero falar sobre isso por telefone. Voc nunca quer.

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Preciso ir. Espere um pouco. srio Beth. Pare percebo que finalmente o poder da barganha est do meu lado. Vamos fazer um trato. Eu deixo meu coro na tera, e voc me conta tudo na sexta. Por favor, Beth. No me ponha contra a parede desse jeito. Confie em mim. O telefone fica mudo. Euberro palavras que a ex-namorada simptica do Derek no conhece e arremesso o celular para o outro lado do quarto. Ele bate na parede onde fica a cama e cai entre as duas. Que saco. O que vou fazer se tiver quebrado? Fico de barriga no cho e comeo a puxar as tralhas que esto debaixo da cama para poder chegar ao telefone. Quando fiz a limpeza na semana passada, evitei este pedao do quarto. Na verdade, empurrei mais um monte de roupa suja, revistas e outras porcarias para debaixo da cama. L est minha pasta da Olimpada de Coros. Eu tinha que entreg-la na semana passada. Sento, cruzo as pernas, abro a pasta e viro as folhas com calma. Sentirei saudade delas. Terry. Leah. A tonta da Sarah. Meus contraltos, que sempre me acompanham. Sentirei falta

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at da Meadow. Elas no so mais as meninas do coro que mal falam comigo. So minhas amigas. Nunca tive amigas antes. As garotas normais da escola jamais teriam qualquer coisa a ver comigo. E as outras rejeitadas as gordinhas e as mutantes como eu ficavam sozinhas, cada uma na sua. Burra. Eu sei. Devia ter falado com elas, formado uma poderosa aliana das excludas e dominado a escola inteira. Ser to difcil entrar na igreja na tera-feira noite e dizer a elas que entrarei para o Cantoras Jovens do Amabile. Abro a partitura de Leve-me para casa e encontro dois lencinhos do Derek com a marca da rosa que ele me deu entre as pginas do meu solo. Fico de joelhos, encontro a flor amassada na mesinha de cabeceira e cheiro sua doura, agora mais fraca. Por que no podemos voltar? Passar nossas vidas naquele banco s margens do Lago Genebra, olhando as nuvens flutuarem pelos Alpes do outro lado do lenol azul e macio de gua, descobrindo um ao outro. Aqueles momentos foram mgicos. Quando me lembro, parece que estou assistindo a uma pea de teatro. outra pessoa que est chorando no peito do Derek, outra pessoa cantando aquele dueto pop excitante com ele, outra pessoa despedindo-se dele com um beijo na frente do nibus, outra pessoa vendo-o tossir na luz daquela manh fria enquanto partiramos.

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Ele devia estar com aquela menina do Amabile. Ela conhece as falas, j dominou a arte do palco. No surtar e destruir todo o cenrio. Apenas piscar os olhos e assentir com a cabea. Sim, Derek. claro. Derek. Como quiser Derek Ele est apaixonado por ela. No por mim. Sou uma sombra. Sobras. Faminta e vida, querendo mais do que ele est preparado para dar. Com medo de dar o que ele quer. Devia ser fcil. A maioria dos garotos ia simplesmente querer meu corpo e pronto. Usar-me e dar o fora, como meu pai biolgico fez com a mame. Tudo que Derek quer cantar comigo. Ele est em um plano de existncia totalmente diferente. Se isso tivesse a ver com sexo, seria muito mais fcil. Mas no o que ele quer. Ele quer minha alma.

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Esquisito

Passo o domingo inteiro estudando as musicas do CJA Sento na frente do piano e escolho algumas das partes mais complicadas. Quatro peas esto nos CDs mais velhos que carreguei para o iPod, portanto seleciono uma lista de prtica e ando pela escola na segunda e na tera com os fones no ouvido. H um solo fantstico, em uma das peas novas, que eu quero. Ainda no contei mame o que pretendo fazer. E se ela quiser que eu saia do Cantoras da Juventude? Ela no entende do mundo dos coros jovens. No se daria conta do tamanho da oportunidade. Quero dizer, poderia participar de um daqueles CDs. Se no fosse to covarde, cantaria com eles esta noite em vez de dirigir at Ann Arbor de novo. Se no fosse to medrosa, poderia ver o Derek outra vez. Conversamos um pouco on-line ontem noite, a ele teve que sair com um boa sorte amanh noite. Precisarei de mais do que sorte. Oi Scott bate em meu brao ao sentar-se ao meu lado no coro.

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Hoje no, por favor. Ele pe as duas mos para cima. Nossa, desculpe. No, eu peo desculpas. Tenho que tomar uma deciso importante hoje noite. No aceite. Honestamente, voc s pensa nisso? arrasto-me at a outra ponta da cadeira. J pensou que pode existir mais de um tipo de deciso importante em um relacionamento? bom ouvir isso. O coro de meninas do Amabile me ofereceu um lugar por que estou contando ao Scott? Tenho que falar com a Terry hoje. E voc no tem certeza? No, eu tenho. uma oportunidade incrvel e... Foi ideia do Derek. No. Ento, por que uma deciso importante? Voc est distorcendo o que eu disse. No. Voc est negando o que disse. Meu Deus... ele passa as mos no cabelo. No o deixe control-la desse jeito. esquisito.

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Cale a boca. Voc no sabe do que est falando viro o ombro para ele e me concentro na msica que vamos cantar. No caminho para Ann Arbor, as palavras do Scott ressoam nos zumbidos da autoestrada. Esquisito. Sinto um arrepio estranho. Balano o corpo tentando me livrar dele. Lembro a mim mesma que o trajeto at Ann Arbor leva noventa minutos quando dou sorte. Londres bem mais perto. E a paisagem bonita. Todos aqueles campos e rvores. Quando as folhas carem no outono, ser como dirigir em um carto postal. A chegarei l e verei o Derek. As sextas vamos cantar juntos metade da noite. Namorar durante o resto do tempo. Isso quase me faz virar o carro e rumar para a ponte que leva ao Canad. Ele ficaria to feliz se eu ligasse e marcasse um encontro depois do ensaio do CJA. Poderia cair nos braos dele novamente esta noite. Falo com a Terry na quinta. No tem problema. Droga. J desci um bom pedao. Acabei de passar pela placa de Windsor. Estou a duas horas de Londres. E o CJA comea cedo. Se eu tentar mudar o curso, acabarei perdendo os dois. Tenho que me controlar. S consigo pensar em agarrar o Derek. Isso parece guiar minhas decises mais que qualquer outra coisa. No ftil demais? Conseguirei. Engolir a covardia, os receios, a nsia de enxergar atrs da fachada perfeita do Derek e descobrir o problema que ele se recusa a compartilhar comigo, e silenciar a voz do Scott, que diz:

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Ele no a trata como eu, meu amor... Sua felicidade ser plena ao meu lado. Serei sua salvao no horizonte, O prncipe que espera ajoelhado. Seus muros escalarei, Eos drages enfrentarei, Se voc ficar aqui, meu amor, comigo. Ele esquisito, to esquisito, fique comigo. Voc a bela da fera que sou, Beije-me e o encanto se desfar. meia-noite, garota, o baile terminou, E ao despertar voc ver Qual dos amores para sempre durar. Ele esquisito...

No, no . Cale a boca, Scott. Voc nem sabe cantar.

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Entro na prtica pronta para contar ao mundo que entrarei no Terry est na frente com um sorriso cintilando e borbulhando de orelha a orelha. Que bom, Beth. No queria fazer este anncio sem voc. Passo no meio dos contraltos e sento ao lado da Sarah. O que est acontecendo? Ela d de ombros. Muito bem Terry respira fundo e abana o rosto. Ela est vermelha. Nossa. Talvez ela tenha conhecido um cara. Vai se casar e nos deixar. Apresentar uma nova diretora, qual no devo nenhuma lealdade. O Cantoras da Juventude acabar sem a Terry. Sorte minha que sairei. Todas esto prontas? Fale logo Meadow ecoa o que todas estamos pensando. Fui at a caixa de correio hoje de manh e olhem o que encontrei. Terry balana um envelope creme no ar. Algum palpite? No! gritamos. Meninas, meninas, lembrem-se, cuidado com a voz lentamente, ela tira uma carta do envelope e abre. Querida senhorita Bolton, agradecemos o envio do pedido de subsdio. Nossa comisso est impressionada com o desempenho do Cantoras da

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Juventude Bem-Aventurada na competio internacional e tem muito prazer em aprovar sua solicitao. Subsdio? Oobaaa. Ganharemos novos laos de cabelo. Estou to feliz por estar saindo. Terry faz uma pausa, olha para todas ns e continua lendo. Gostaramos muito de ouvir o CD que vocs planejam CD? Vamos gravar nosso prprio CD? O que me dizem, meninas? ela est olhando diretamente para mim. Vocs topam?

Como Derek no est on-line quando chego, resolvo telefonar para ele. No me importa quanto custa. Mas uso a linha fixa. Talvez mame no note quando aparecer na conta. E ela gosta dele. Continua falando do Scott, mas gosta do Derek. O bastante para financiar algumas ligaes de longa distncia internacionais. Temos que adquirir um plano barato. Derek no atende. Est tarde. Ficamos l at o final do ensaio. Cantamos todas as nossas preferidas para resolver quais entraro no CD. Leve-me para casa, com certeza. As outras peas da competio. E todas as novas que Terry escolheu para mim este ano. Sabem o que seria legal? Leah comeou a sugerir. Se Beth conseguisse fazer o Derek vir aqui e cantar aquele dueto com ela.

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Ns faramos as vozes de fundo. Fiquei no mnimo vermelha. Provavelmente roxa. Terry piscou para mim. Posso dar entrada na autorizao. Voc acha que ele viria? No sei. Ele anda muito ocupado. Perguntarei sou to mentirosa. Mas o que eu podia fazer? Quando entra o correio de voz do Derek, eu desligo. Talvez ele esteja dormindo. Achei que esperaria acordado. Para conversar. Checo a tela do computador novamente. Nada do Derek. No posso fazer isso por e-mail. No d. Decido ento no contar nada at nos encontrarmos. Vou l na sexta. lnfiltrar-me mais uma noite no ar rarefeito do Amabile. Chego tarde. Derek est esperando do lado de fora da igreja. Ele me beija rpido demais e me empurra at a porta, com pressa. Como foi na tera? Depois eu conto. No consigo relaxar e deixar-me envolver pela msica. Sou uma intrusa. O que estou fazendo aqui? O diretor de barba rala faz um contralto e uma soprano tentarem o solo que cantei na semana passada. Funciona. Eles no precisam de mim. Derek inclina a cabea para o meu lado e sussurra:

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Voc foi bem melhor. Balano a cabea Ele olha para cima e acrescenta: Nem se compara. Sua ex canta a prxima cano com um solo. A voz dela delicada. No entrecortada pela respirao como a da Meadow, mas feminina e bonita. Fadas cantam assim quando danam meia-noite. Mantenho os olhos concentrados na msica. No ouso olhar para o Derek. E se os olhos dele descobrirem meu remorso? Ele a perdeu por minha causa? No faz sentido. Poderia t-la de volta fcil. Talvez, depois desta noite, ele queira isso. Depois do coro, ele me faz subir na traseira da moto. Voc a bordo a melhor forma de garantir minha segurana. No tenho como discutir. Encosto o rosto em suas costas cobertas pela jaqueta de couro e curto a sensao de me segurar nele. Derek atravessa uma ponte e pega uma rua estreita que leva a um parque. cheio de bordos antigos. Quando ele desliga a moto, ouo barulho de gua perto dali. Encontrei um novo banco para ns ele me leva a um banco verde de madeira perto do rio que divide Londres em duas. Este o Tmisa. No como o Lago Genebra, mas...

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Adorei. Est com fome? No de rosquinhas. Ele senta e me puxa para o seu lado. Logo estamos em nossas posies de namoro de Lausana. to natural. Passo os dedos em seu cabelo escuro e sedoso para tir-lo dos olhos. Est tudo bem? A tera-feira no foi muito traumtica? Ponho minha boca na dele. Preciso disso primeiro. Preciso da segurana de seus lbios nos meus, cada vez mais fortes. Preciso de seus braos, ombros e peito. Preciso me agarrar a ele e beij-lo. Meu desejo aumenta cada vez mais. Calma, calma. V devagar ele encosta o rosto no meu. Hoje temos todo o tempo que voc quiser. Descanso a cabea em seu ombro. No est com frio, est? seus dedos deslizam por meu cabelo. Usei uma tonelada de condicionador, no tirei tudo ao enxaguar e deixei ondulado. Queria que ficasse macio, para ele. Noto que ele gostou. Obrigado, Beth. Eu disse que daria tudo certo ele me muda de posio, apoiando minha cabea em seus braos, e se curva para me beijar novamente.

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Coloco os dedos em seus lbios. Tera-feira. Eu tentei, mas... Sai tudo de uma vez. Seu corpo enrijece e seus braos se soltam, interrompendo o acalento. Ao menos ele no me derruba no cho. Desculpe. Terry no poderia gravar o CD se eu sasse abrao seu pescoo. No me odeie. Por favor. Ele fica quieto por um longo tempo. No o solto. Mantenho o rosto em seu pescoo. Fico esperando que ele me jogue na terra, mas isso no acontece. Por que voc veio hoje? Para sentir o gostinho mais uma vez e falar com voc cara a cara. Demorou a me contar. Queria suavizar o choque ponho os lbios em seu pescoo e mordo sua doura salgada. Se no pudermos cantar juntos, talvez... Que droga, Beth. Pare com isso ele me empurra e fica em p para me fazer parar. Comea a voltar para o lugar onde deixou a moto. O Plano C no ser nada divertido. Corro atrs dele. No fique zangado. No pude fazer nada.

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Ficarei com cara de idiota diante de toda a organizao Amabile. Eles no precisam de mim. Ele para e vira para o meu lado. Voc est certa. Eles permitiram sua entrada porque eu preciso de voc. Por qu, Derek? Ela linda. E ainda o ama, tenho certeza. Por que voc est comigo? Sons de asas batendo e grasnidos vm da direo do rio. Ele olha para l, e no para mim. Ela me conhece bem demais. E eu sou especial porque no o conheo? odeio isso. Odeio. Odeio. Voc me v de um jeito que ela nunca veria volta a olhar para mim. Quero ser quem voc pensa que sou. Quando estamos juntos, quase acredito que real. Estendo a mo para segurar a dele. Quero ficar com a pessoa que voc . No, no quer aperta minha mo, solta-a e volta a caminhar na direo da moto.

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Por que no, Derek? grito atrs dele. Fui paciente esse tempo todo. Voc tem que me dizer o motivo. Ele continua andando. No era esse o trato. Vou atrs novamente. Eu que devia estar zangada alcano-o, agarro seu brao e puxo-o para que ele olhe para mim. Esta sou eu na realidade. Uma fera furiosa. Pode perguntar a qualquer um. Isso um monte de besteira que voc diz a si mesma para no ter que se esforar. Estou tentando. Estou me esforando muito, mas voc tem que se esforar tambm. Eu vi seus braos, Derek. Em Lausana. Aquelas plulas que voc vive engolindo. Ns dois sabemos que no so vitaminas. O que so? Voc no entenderia. Elas o ajudam a escrever? As drogas? da que vem sua msica? Minha msica? Voc acha que preciso me drogar para escrever? Como voc insensvel. Ento, por que faz isso? O qu? Usar drogas?

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. Seja l o que for que voc cheira, engole, inala ou injeta. Eu no uso drogas. Quero acreditar no Derek que est em minha frente. No quero ouvir o Blake dizendo que ele viciado. No quero v-lo engolindo plulas. No quero tocar nas marcas de picada em seus braos. No sou cega. Pare com essa bobagem. Por acaso eu tenho a aparncia de um usurio do submundo que vive fritando o crebro? Aparncia? eu sei o quanto isso pode ser falso. Vejo toda vez que passo por um espelho. Voc um gnio, Derek. Voc me faria ver o que quisesse. Ele recua como se eu tivesse dado um soco em seu estmago, vira as costas para mim e sobe na moto. Pisa no pedal de partida como se estivesse matando alguma coisa Sento atrs dele. Ele acelera o motor e decola. Seguro-me com mais fora do que deveria. Chegamos ao meu carro rpido demais. Ele para, e no desce para me ajudar ou dar um beijo de despedida. Deso da moto. Eu ligo para voc ele arranca veloz para dentro da noite. Dirijo para casa devagar e com cuidado, imaginando o corpo do Derek dilacerado sob aquela moto estpida o caminho inteiro.

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Reprise
Ele no telefona. Duas semanas. Nada. Se terminamos, ele devia pelo menos me dizer. Eu resisto a ligar para ele. Praticamente um pedido para ser deixada. Ele no est mais on-line. Acho que est me bloqueando. Est com ela de novo, eu sei. Esto juntos e falando sobre mim. Rindo. Aquela cano que comecei ganha mais uma estrofe.

No leve nosso amor embora. No desaparea deixando-me tanta dor O que posso dizer agora? Mais uma vez? Posso ser seu amor? nica garota que o agrada... Voc disse, no precisa de mais nada. No destrua nosso romance. Por favor d-me mais uma chance.

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No combina nem um pouco com o outro refro. Preciso fazer uma fogueira. Meu olhar pousa na rosa do Derek em cima da escrivaninha. No. No vou queim-la. Nunca vou queim-la. Mas todas essas letras horrveis e estpidas, essas porcarias que rabisquei em pedaos de papel e capas de cadernos... est na hora da incinerao. Scott continua flertando comigo na escola. Meu corao est partindo, e ele no diminui a presso. No contei a ele que meu corao est partindo, claro. Sem dvida, ele tiraria proveito da situao. Pirralho. Ele legal com todos na escola, menos comigo. Outro dia ele estava conversando com um garoto que tinha jeito de nerd e parecia familiar. Vejo voc na prtica ento o garoto saiu andando pelo corredor. Quem era? vejo-o desaparecer no meio da multido, tentando descobrir quem ele me lembra. No o reconhece vestido? Aquele menino era a oferenda? tenho pavor s de pensar naquela manh terrvel. Por que estava conversando com ele? Scott enfia as mos nos bolsos e encolhe os ombros.

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Eu o ajudei a entrar no Campeonato de Perguntas e Respostas. Ele mais inteligente do que parece. Obrigada por nos salvar na ltima primavera encosto-me em meu armrio e olho bem para o Scott. Quem mais voc resgatou? Suas orelhas ficam vermelhas. Queria que voc me deixasse resgat-la de novo. Por qu? A escola est bem melhor este ano sem os Cavaleiros como em um transe, meus olhos seguem os movimentos fluidos de seus msculos quando ele ergue o brao para pegar um texto na ltima prateleira do armrio. Ele vira a cabea e percebe que estou olhando. Seus olhos azuis capturam os meus e no soltam mais. Mesmo assim voc precisa ser salva. Viro para o lado. Derek no o Colby jogo o caderno no fundo do armrio. Ele pior Scott segura meu cotovelo e me faz girar para o lado dele. Ele vai mago-la muito mais que o Colby. No deixe... Cale a boca puxo o brao e bato a porta do armrio. Voc no sabe de nada saio muito irritada.

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Quem estou enganando? Scott sabe sim. Ele v a dor que estou sentindo. Ele v tudo. Como aquele garoto, a oferenda. Tudo o que vi foi um instrumento do Colby. Scott viu uma pessoa. E cuidou para que essa alma infeliz e humilhada encontrasse uma forma de sarar. Foi uma atitude muito bonita. Linda, eu diria. Lembro-me de quando dancei com ele no baile. Seu rosto em meu peito. Ele empurrando o Colby para me proteger. Nosso beijo na varanda de casa. Como me senti bem quando finalmente me dei conta de que ele queria aquele beijo. A expresso em seu rosto quando contei a ele sobre o Derek. Derek. Estou comprometida com ele. Eu o amo. No estou preparada para desistir dele. Ele vai curar meu corao. No preciso do Scott. Derek voltar? No. Seja positiva. Ele voltar. Na segunda-feira, depois da aula, subo na calada para entrar na garagem e Derek para a moto atrs de mim. Saio do carro e pulo em cima dele antes que ele consiga tirar o capacete. Ele tambm demonstra estar com saudade. Voc me assustou. Ele beija minha orelha e sussurra: Desculpe. Beijo sua bochecha. Nunca mais faa isso.

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Tive que viajar. Para uma terra sem telefone e internet? Ele faz que sim, e estou to ansiosa para sentir seus lbios de que acredito em cada palavra. Achei que tinha estragado tudo. melhor sairmos da rua. Levo-o para dentro de casa. Ainda estamos nos agarrando, um nos braos do outro no sof da sala, quando a mame estaciona o carro. Levanto e corro para falar com ela, ofegante e zonza. Derek est aqui. Ele pode ficar? Passar a noite? desta vez ela fica nervosa com isso. Para o jantar? claro. Derek e eu embromamos um pouco preparando o jantar na cozinha enquanto a mame assistia ao noticirio. Ele est brincalho e carinhoso, e faz um macarro muito bom. Nenhum dos dois fala muito. Palavras so perigosas. Estou to feliz em v-lo aqui que no me importo com mais nada. Depois do jantar ele vai at o piano. A pasta do Amabile est no banco. Ele a pe de lado e olha para mim.

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Eu queria. Juro que queria. Ele assente com a cabea. Senta e comea a tocar. Seus dedos acariciam as teclas e uma melodia delicada emerge. J ouvi esta msica antes. Afundo no sof, fecho os olhos e me lembro dele cantarolando-a para mim em nosso banco em Lausana. Desta vez ele no para na metade. completa, rica e maravilhosa. Voc terminou de escrev-la. Mame est parada na cozinha com um prato sujo na mo. uma msica encantadora. No a conheo. Derek levanta do piano. s uma coisa em que ando trabalhando. muito bonita. Obrigado ele olha para mim com um ar pensativo. S falta a letra. Derek compe e arranja peas para o coro dele. Tem alguma coisa que o Derek no faz? mame olha dele para mim e novamente para ele. Pe aquele ltimo prato na lavaloua e vai para o escritrio. Comportem-se avisa no final do corredor. Ligamos a TV, encontramos um filme antigo, tentamos assistir, desistimos e voltamos aos beijos at minha me nos interromper.

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Tem escola amanh, Beth. Est bem. Acompanho o Derek at a moto. Por que voc voltou? Nunca a deixei, Beth ele me abraa. srio. Eu ia ligar no dia seguinte. Suas palavras parecem gritar que so sinceras. Eu acredito. No devia, mas h amor demais em sua voz para que a dvida sobreviva. Ento eu expiro , o que faremos agora? No sei quando posso fugir para c de novo. Temos uns trabalhos legais nos prximos dias. Talvez voc possa assistir a alguns ele acaricia meu rosto. Claro que estarei l. Vou concordando com a cabea enquanto ele fala, mas ento me lembro. Droga. Temos gravao nos dois prximos fins de semana. Acho que teremos que nos contentar com os encontros online seus lbios pressionam minha tmpora. Obrigado por hoje. Voc no sabe como eu precisava v-la. Eu tambm. No acredito que voc no me mandou cair fora. Nem eu.

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Derek me beija e eu me agarro a ele. Quando vou v-lo novamente? No consigo me separar de seus lbios. Enlouqueo mordendo sua boca e sugando seus lbios e sua lngua, vida e arrebatada. Aperto meu corpo ao dele. Ele geme, segura meus braos e me balana. Voc sabe o que est fazendo comigo? Prendo sua boca outra vez. Ele me puxa com fora. Seus beijos ficam mais intensos e opressivos. Meus braos doem onde ele est segurando. O que aconteceu com meu namorado gentil? Eu devia det-lo, dizer que est me machucando, mas no fao nada disso. Estou mole, completamente dominada. Ele me assusta, selvagem desse jeito. Sempre foi to delicado, to cuidadoso. Mas estou adorando isso tambm. No quero que ele pare. Minha fera se solta da coleira. Fico to feroz quanto ele. Droga. Por que minha me est em casa? Ela acende a luz da varanda. A cabea do Derek se afasta do meu pescoo com um solavanco. Ele me empurra. Eu cambaleio e consigo me equilibrar. Terei marcas nos braos de manh, O pescoo dele estar todo vermelho. A respirao dos dois est acelerada. Ele tosse ao subir na moto. Sequer olha para mim.

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O que foi que eu fiz? Estamos perdendo o controle? Eu sou a Fera. Ele liga a moto com um piso e vai embora. Sem tchau. Sem at mais. Sem amo voc. De repente, a noite amena de outubro ficou amargamente fria. Protejo-me bem com a jaqueta, caminho devagar at a varanda, subo os degraus e empurro a porta da frente. Mame est me esperando na sala. Precisamos conversar, Beth. Agora no estou esgotada, me. Por favor. Subo a escada para o meu quarto e caio de cara na cama. Ela me segue, senta na beirada da cama e faz carinho em meu cabelo. Estou preocupada com voc. No estou com a menor disposio para essa conversa. O Derek me lembra tanto seu pai. Viro o rosto com a rapidez de uma chicotada e olho indignada Como voc pode dizer isso?

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verdade. Ela est me dando arrepios. Derek no como ele estremeo com essa ideia. Derek perfeito. Eu pensava que seu pai era perfeito. Mas voc estava errada. Eu no estou. V embora puxo um travesseiro para cima da cabea. No ela tira meu travesseiro e o abraa, como se precisasse de um apoio. Oua, estou vendo que seu relacionamento est ficando mais srio. Que vocs podem estar pensando em... No quero falar sobre isso. Nem eu. Voc no muito entendida no assunto. Acho que mereo ouvir isso. Devamos ter tido essa conversa h muito tempo. Devamos ter conversado sobre muitas coisas mas no conversamos. Eu nunca quis aborrec-la. Ela sempre me pareceu to frgil. Linda e eu ramos grandes amigas no final do primrio e no ensino mdio. Seu pai era dois anos mais velho que ns. Sempre me senti atrada por ele. Ele era to interessante... cabelo comprido,

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guitarra, to irresistvel quanto o Derek, cada um ao seu modo. Muitas garotas. Ele tinha fama de conseguir o que quisesse, quando quisesse. E voc gostava disso? Eu sabia que ele no tinha juzo, mas isso o deixava ainda mais atraente. Eu, como voc pode imaginar, no tinha nada de rebelde. Ele nem sabia que eu existia. Eu ficava na casa da Linda o mximo que podia s para v-lo, nem que fosse de relance. No sei aonde ela pretende chegar. No tem nada a ver comigo e com o Derek. No vero depois da nossa formatura, ele estava em casa, de frias da faculdade. Entediado, eu acho. Linda e eu estvamos no quintal tomando sol um dia. Entrei para beber gua e ele me viu. Eu estava usando um biquni novo. Olhem s quem cresceu. Acho que ele nem se lembrava do meu nome. Voc ainda louca por mim? Ele sabia que voc gostava dele? Linda deve ter contado. Fiquei vermelha. Ele estendeu a mo e, quando me dei conta, estvamos nos agarrando no quarto dele. Ele tirou meu biquni antes que eu entendesse o que estava acontecendo. No quero ouvir isso. Daquela primeira vez, s me lembro da dor que senti e do quanto sangrei... No queria mesmo ouvir isso.

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Ento, ele a estuprou? como ela pode achar que ele tem alguma semelhana com meu Derek? No. Aproveitou-se de mim? Sim. Mas eu no tentei impedilo. Voc engravidou dessa nica vez? o casamento inteiro era s uma lenda? Ela olha para baixo, para o travesseiro. No. Voc voltou? Durante todo o vero. Existe um lado emocional que anda de mos dadas com o fsico. Ele disse que me amava, e eu... Sentia um desejo insacivel por ele? Achei que voc entenderia essa parte. assim que voc se sente em relao ao Derek, no ? Fao que sim. Estou comeando a perceber aonde ela quer chegar. Derek no como meu pai. Eu sou como ela. Agora preciso do resto da histria. O que aconteceu? Depois do vero? Ele voltou para a faculdade, e eu descobri que estava grvida. Liguei para contar, e ele me deu o endereo de uma clnica de aborto.

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Eu no podia fazer isso. No com meu beb. O Nosso beb. Eu ainda o amava. O que voc fez? Fiquei desesperada e contei aos meus pais. Eles contaram aos pais dele, que o obrigaram a se casar comigo. E a eu nasci, e ele me odiou entra a filha muito feia. Ele no tinha amor por voc. No tinha amor por mim. Estava totalmente consumido por si mesmo. Derek no assim. Tem certeza? Eu no sei se gosto do que est acontecendo com voc e ele. Ela enxerga bem mais do que eu pensava. No quero discutir isso com ela. Mantenho-a na defensiva. Quantos anos eu tinha quando meu pai nos abandonou? Ela afofa o travesseiro, vira e o ajeita delicadamente em minha cama. Ele no nos abandonou tira meu cabelo da testa e engole em seco. Ns o deixamos. O qu? acho que no ouvi direito. Sempre pensei que... Voc era um beb to lindo. To doce. To meigo. Um anjinho em meus braos. No podia cri-la naquele ambiente. Tentei, passei

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por cima de muita coisa. Era apaixonada por ele. Finalmente percebi que s tnhamos uma opo. Voltei para casa, fui para a faculdade e... Aqui estamos uma parte de mim est de cabea para baixo e em movimento. Essa mudana repentina me deixou meio tonta. Ela faz que sim. Observo seu rosto e finalmente vejo quem ela . Amo voc, me abrao-a. Obrigada por me fazer escutar lgrimas pingam dos meus olhos. Eu sempre achei que ela era fraca, mas ela forte. Mais forte do que eu sonhava. Tenho que reescrever uma msica antiga que fiz sobre eles. Tom-la verdadeira.

Agora v embora. Fuja deste inferno no tapete mgico. Voe pela noite, Construa um lugar onde cresceremos juntas. Simplesmente v embora. Mantenha sua linda filha longe, Bem longe do alcance dele. Ele no o homem que queramos Amar

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V embora.

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Anotaes

Os dois meses seguintes so uma loucura. Comeamos a gravar o CD. Leva uma eternidade. Sempre que Derek me convida para uma apresentao, tenho mais uma sesso de gravao. Conseguimos nos encontrar apenas uma vez. Continuamos conectados on-line, mas h perodos em que ele some, s vezes por alguns dias, s vezes por mais de uma semana. No pergunto mais. Tudo est to delicado no momento. No quero irrit-lo. No posso correr o risco de perd-lo. Decidi que no quero saber. Fecharei os olhos e saborearei o que ele me oferece. No suficiente. Talvez um dia encontremos uma forma de tirar mais um do outro. Conforme as semanas passam, fico cada vez mais grata por cada sussurro no telefone, cada linha que ele escreve, cada segundo roubado que temos. No sei por que tem que ser roubado e do que estou roubandoo.

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Nosso nico encontro foi aqui. Ele no me deixa ir sua casa. Ainda no conheo seus pais. Uma noite on-line ele me pega de surpresa.

Derek: o que acha de passar um fim de semana inteiro comigo em Toronto? Beth: de repente no mais errado? Derek: eu sabia que voc levaria para esse lado Beth: no tem a ver com sexo? Derek: pare com essas besteiras Beth: s se voc me disser como saber quando finalmente for a hora certa Derek: fcil.., minha me diz que s certo depois do casamento Beth: voc bem crescidinho... No tem que fazer o que a mame diz Derek: voc no conhece minha me

E por que ser?, pergunto tela. No digito, contudo. Queixas s o fazem desaparecer.

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Beth: ento est me pedindo para fugir e casar com voc em Toronto? Vou checar minha agenda Derek: quem sabe da prxima vez... Agora estou pedindo para voc cantar comigo de novo

J estou morrendo de calor. Cantar com ele uma emoo to grande... Mas como farei isso? Olho para a tela, imaginando-me no palco com ele novamente, deixando nossa paixo preencher a msica. Tenho tanta coisa reprimida dentro de mim. Isso precisa ser liberado de alguma maneira. Mas eu estraguei tudo. Derek no me contou os detalhes, mas eu sei que as diretoras do CJA ficaram zangadas.

Beth: no posso mais aparecer na frente do Ama bile Derek: so s os rapazes... Todos eles ainda acham que voc a deusa Beth: eu e todos esses homens? Derek: voc e EU e todos esses homens... No sbado temos a estreia de um filme no centro de TO, e domingo vamos estar ao vivo na rdio CBC

Ele ficou louco se acha que posso fazer isso.

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Beth: e voc quer que eu v atrapalhar? Derek: fiz os arranjos da Cano da Beth como um dueto com fundo de tenores e baixos... Quero que voc escreva a letra e venha cantar comigo Beth: no posso escrever uma letra altura daquela msica Derek: no seja boba Beth: escreva voc Derek: j fiz minha parte... sua vez a digitar.

No posso. No posso. De jeito nenhum. No posso. No estou mais com calor. De repente fiquei com muito frio. Congelando. Comeo

Beth: tenho provas na escola e um projeto grande para entregar... O concerto de lanamento do nosso CD est chegando. Derek: isso importante Beth: no posso... At hoje s escrevi coisas pequenas... fragmentos... e a maior parte horrvel e enjoativa Derek: faa um esforo... Est desperdiando seu talento

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S porque ele consegue escrever, no significa que eu consiga. Ele diz que a msica flui de dentro dele. Eu tenho que espremer cada palavra. E ainda assim no fica bom.

Beth: que talento? Eu arruinaria sua cano Derek: que nada... voc tem bastante tempo... Se ficar ruim, eu falo e tenta de novo Beth: nossa, que divertido Derek: assim que funciona... No me lembro da data, mas depois do Dia de Ao de Graas... O segundo fim de semana de dezembro, eu acho

Estou aliviada? Desapontada? Uma mistura de sentimentos agita em uma confuso encapelada.

Beth: nosso concerto bem nessa data... Vamos repeti-lo no concerto de Natal Derek: que chato... Voc fez de propsito

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Tenho que ceder em alguma coisa. Abro o calendrio. Domingo est totalmente livre.

Beth: e se eu pegar o trem para Toronto no domingo e assistir sua transmisso na rdio? Seria legal Derek: venha no domingo e cante comigo Beth: por favor, deixe-me ficar escondida na plateia... Adoraria ser sua tiete Derek: NO... Vou mandar a msica por email Beth: no posso

Ele ignora essa ltima mensagem, tenho certeza. Depois de trs minutos h um e-mail na minha caixa de entrada com um anexo. Clico em responder e digito: No existe a menor possibilidade

de isso acontecer.

Est tarde. Fui derrotada, e essa hiperconfiana que ele tem em mim me irrita. Acho que seria legal, ele e eu cantando no rdio uma msica que ns escrevemos. O que eu no daria para poder fazer isso. Mas essa cano bonita demais, significa muito. Minhas palavras soariam como batidas metlicas contra a msica dele. Eu No tenho

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beleza dentro de mim, como ele. Sou a Fera. Feia. s isso que sei escrever. Desde aquela noite em que disse a ele que no podia sair do Cantoras da Juventude e ns brigamos no parque, tenho sido paciente e compreensiva. Droga. Ainda nem conheci a me dele. E ele sempre sai impune. Tudo exatamente como ele quer. Ele no me obrigar a fazer isso. Na manh seguinte, recebo uma mensagem de texto do Derek no caminho para deixar a mochila no armrio: tente 2 linhas Jogo a bolsa dentro do armrio. Que saco digito: O linhas e aperto o boto Enviar. Scott chega a tempo de presenciar a cena. No gosto da forma como ele a trata. No da sua conta. Tenho que v-la assim todo dia. Assim como? viro a cabea na hora e olho furiosa para ele. . Estou bem. Ele franze as sobrancelhas e se apoia no armrio. Irritada. Nervosa. Isolada... At de mim. Olho para ele de cara feia. Estou muito feliz com o Derek.

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Loucamente feliz. Estou vendo Scott cruza os braos. Quando estamos juntos... No parece acontecer muita coisa chega mais perto de mim. O que esse cara tem? Ns dois andamos muito ocupados. uma pena. Talvez voc devesse procurar mais perto de casa. Voc adoraria, no ? Scott fica surpreso. Faz semanas que no dou uma abertura dessas para ele. Aproxima-se. Ficaramos juntos sempre que quisssemos. Na escola e depois. Nos fins de semana seus olhos azuis escuros ficam intensos. Voc s tem que me dar uma chance. Estou cheia de coisas para fazer. Meu coro e o CD. Sem falar em todas essas matrias que peguei este ano para conseguir crditos para a faculdade. Ns estudamos bem juntos. Voc no sente falta? No posso mentir. Sinto falta. E se eu for sua casa hoje tarde e ns estudarmos para a prova de economia da quinta-feira? No sei se uma boa ideia.

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Por que, Beth? Ele no seu dono. Voc no um fantoche. Exatamente. s para estudar? Como nos velhos tempos. Sabe, Scottie meu jeito antigo de cham-lo escorrega da boca facilmente. Seria legal. Tenho sentido sua falta. Estou aqui. Todos os dias. Estou aqui. O sinal toca e vamos para aulas diferentes. bom ter o Scott agindo como amigo novamente. Estou at ansiosa para v-lo no coro hoje. E ele muito melhor que eu em economia. Sua ajuda cair bem. Meu celular vibra quando estou sentando. Derek.

1 linha
Digito No sou seu fantoche cuidadosamente, com todas as letras, e envio para ele. Depois da aula, Scott e eu vamos at meu carro juntos. Como est indo seu projeto de histria? pergunto para quebrar o silncio enervante. Est mais ou menos. um projeto meio bobo. Temos que fazer uma pesquisa sobre como a poltica ou os governos foram influenciados pela arte ou vice-versa.

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Gostei. Estou pesquisando a influncia do jazz na poltica durante a Grande Depresso. Scott abre a porta para mim. Empaquei na arte sovitica da era stalinista fecha a porta e d a volta para sentar no banco do passageiro. A arte stalinista parece ser interessante ajusto o espelho enquanto ele se ajeita. Voc podia relacion-la com a propaganda comunista. Chato. No justo. Voc ficou com a msica, e especialista no assunto. Em jazz? ligo o motor da Jeannette e dou marcha a r. Est brincando? Eu canto msicas de coro. Ele ri. Algumas lembram bastante o jazz. Um spiritual gospel no jazz saio do estacionamento. Quer trocar pelo meu tema? No, de jeito nenhum. Encerro minhas alegaes. Quando paramos o carro na frente de casa, que droga, Derek est sentado na moto, na calada. Scott me lana um olhar acusador. Eu No sabia que ele estaria aqui. No quero...

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Esfregar em minha cara? Derek abre a minha porta antes que eu possa responder, me puxa para fora e me beija. Scott sai do carro rapidamente. Ainda vamos estudar? est com a mochila na mo e parece ponto para dar o fora. Contoro-me para olhar para o Scott. Derek no tira os braos demim. claro dou uma palmadinha no brao do Derek. Scott e eu temos um exame importante de economia e precisamos fazer uma reviso geral. Scott olha de cara feia para o Derek. Voc bom em economia? No. Deve ser por isso que estou sempre sem dinheiro me aperta. Se voc est ocupada, vou embora. No. Scott fica desanimado. Que timo. Posso passar as prximas trs horas estudando com o Scott ou namorando o Derek. E os dois sabem disso. Derek pe a mo dentro da jaqueta.

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S vim deixar isso tira algumas pginas em branco dobra ao meio. No tenho que ficar olha de mim para o Scott. No quero atrapalhar. Ele est entendendo tudo errado. Que besteira. Vamos apenas estudar entro na frente. Venha, Scott. Estamos perdendo tempo. Espalhamos nossos livros e anotaes na mesa da cozinha e comeamos a trabalhar. Derek vai para a sala e senta no piano. Brinca um pouco, improvisando um jazz, algo lento e sedutor que dificulta incrivelmente a minha concentrao no material de economia. Scott desvia o olhar de suas anotaes. Jazz? Que coincidncia... Fico vermelha e vou para o final do captulo, procura de questes de reviso. Faa essas perguntas para mim. Derek continua tocando. Depois de um tempo, vem para a cozinha. A que hora sua me chega hoje? olha para o relgio. Ela vem mais tarde porque tem uma reunio. Derek abre o armrio embaixo do fogo e pega uma panela alta.

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Que tal uma massa ento? Provavelmente Scott no est gostando de ver o Derek to vontade em minha cozinha. Claro viro para o Scott. Quer ficar? O macarro do Derek muito bom. Derek pe a panela na pia e abre a torneira. O segredo cozinhar a massa ai dente e terminar o cozimento com o molho, para pegar bem o sabor. No Scott me encara com raiva. Minha me est me esperando. Ele no vai envenen-lo, eu prometo. Derek ri. Ento, o que farei com toda essa cicuta que j piquei? Voc aponto para o Derek. Cale-se e nos deixe estudar. Scott e eu nos esforamos por mais meia hora, tentando decifrar as anotaes das aulas com o Derek cantarolando e cortando e fritando atrs de ns. Esta uma verdadeira obra-prima da culinria Derek anda em volta da bancada central com um prato de macarro fumegante em cada mo. Tem certeza de que no quer um pouco, Scott?

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Acho que melhor eu ir embora. Derek pe os pratos na outra ponta da mesa. , acho que melhor. Scott fecha o livro com uma pancada e apanha as anotaes e a mochila. Olho para o Derek. Ainda no terminamos. Scott empurra as coisas para dentro da bolsa. Vejo voc na escola ele no olha para mim. Acompanho-o at a porta. Obrigada. Podamos continuar na quarta-feira. Amanh tenho coro. Seus olhos esto cheios de mgoa. Voc quer? No consigo entender aquelas coisas do Captulo Seis. A dor em seus olhos diminui. Tudo bem abaixa a voz. Em minha casa? Claro. Derek est sentado, olhando para o vapor que sobe do macarro.

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H quanto tempo isso vem acontecendo? Isso o qu? As aulas particulares. Pego uma boa garfada de macarro e mastigo. Ao menos agora eu sei por que voc diz que est ocupada demais para trabalhar nisso comigo ele coloca as folhas de papel dobradas na mesa, entre ns. Eu engulo. A escola est muito difcil este semestre. E economia a pior matria para mim. Voc parecia estar gostando de economia com o Scott. Por que voc foi to desagradvel com ele? Achei que gostasse do Scott, ou ao menos de saber que tenho um amigo to bom. Pensei que voc era sincera comigo. Agindo pelas minhas costas? Essa no voc. Tenho que pedir uma pr-aprovao dos meus planos de estudo para voc? Ele bufa. Estudo? S fizemos isso ponho o garfo na mesa e olho nervosa para o prato de macarro.

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Derek inclina o corpo para se aproximar. E o que voc fez na noite passada e na outra, quando eu no estava aqui? Que comentrio maldoso viro o rosto, vejo a tempestade em seus olhos e dou incio minha tambm. No sou eu que o mantenho distante. No sou eu que nunca posso me encontrar com voc. No sou eu que no levo a namorada para minha casa para conhecer meus pais. No sou eu que desapareo da face da terra durante vrios dias sem dar explicaes. No sou eu que invento planos malucos e impossveis. No sou eu... Desculpe. Pensei que fosse pe o garfo na mesa e pega os papis. Vou parar de incomod-la levanta e olha em volta procurando a jaqueta. O que acha que est fazendo? Saindo do seu caminho. Ligue para o Scott e diga que me largou e que vocs podem terminar o que realmente planejavam fazer seu rosto vai de zangado at um garotinho sincero e desolado. Bela atuao. Nada disso olho para ele furiosa. Voc no vai se livrar de mim to fcil. Sente a e coma. Ele obedece. Damos outra garfada no macarro e mastigamos.

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Ele engole primeiro. Est muito claro. Voc est infeliz comigo. No verdade. Ele estica o brao por cima da mesa e toca minha bochecha. Esse no um rosto feliz, Beth. Seguro sua mo encostada em meu rosto. Se voc apenas... Provavelmente vai piorar antes de melhorar ele sai da cadeira e se agacha perto da minha. Olho para seus olhos profundos e angustiados e vejo a preocupao espalhada em sua fronte. Vai melhorar? Talvez. Sem garantias ele fica em p. V ser feliz com o Scott, e eu desapareo. Tambm me levanto. No se atreva coloco as duas mos em seu peito. Eu no saberia viver se voc me deixasse. No. No diga isso ele segura minhas mos. As dele esto frias. No posso ter essa responsabilidade.

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Tarde demais aproximo-me de seus lbios trmulos. voc no tem sada ele me deixa beij-lo. Prefiro ser infeliz namorando voc do que feliz com qualquer outra pessoa. Neste momento ele me devora. Que bom que a mame mantm o cho da cozinha to limpo, porque no chegamos ao sof. Camos, rolamos e nos perdemos em lbios como em Lausana, durante o concerto. Sento-me e tiro a blusa de frio, ficando apenas com uma de mangas. Hoje no coloquei suti. Ele no tira os olhos. Depois me puxa e me deita novamente ao seu lado. Encontro seus lbios e ponho as pernas em volta dele. Ele me beija tambm, morde meu ombro descoberto, desliza as mos por minhas costas. Seus lbios vo parar no meu pescoo e descem. Ele aperta o rosto ao meu peito. Quero sentir a pele dele. Preciso pr os lbios em seu corpo. Abro o zper de sua blusa de moletom e estou prestes a tirar sua camiseta. Ele agarra meus pulsos. No faa isso. Luto para soltar minhas mos. Ele me distrai, beijando meus lbios de novo. Paro de lutar. Ele relaxa as mos, mas no chega a soltar. Estamos presos um ao outro. Rolo para ficar deitada de costas e trago-o junto, para que ele fique por cima. Estico os braos, ainda presos aos dele, para cima da minha cabea, e enlouqueo beijando-o.. Ele solta meus pulsos, corre as mos por meus braos...

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Seguro a parte de trs de sua camiseta, rpido, e puxo com fora. Ele se solta com um movimento brusco e se afasta de mim. Que droga, Beth abaixa a camiseta, mas eu vejo o BandAid em sua barriga, no mesmo lugar que estava em Lausana. Eu disse no. Fico no cho, atordoada. Uma tristeza gelada me invade, transformando em uma dor forte aquela paixo feroz que pulsava em mim.

Que droga, Beth. Que droga, Beth. Que droga, Beth.

Logo Derek est em cima de mim novamente, mas no a mesma pessoa agora. Seus beijos so profundos demais, fora de controle. Ele pressiona o corpo contra o meu, com muita fora, comprimindo-me no cho duro de ladrilhos. Fico apavorada e tento empurr-lo. Ele resiste e me subjuga. Eu grito: Voc est me machucando, Derek!

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Ele geme e rola para o lado. Que droga, Beth. No quero machuc-la segura o cabelo e parece engasgar. No quero machuc-la, mas... Levanto com pressa e recolho minha blusa de moletom. Corro para o outro lado da cozinha e viro, segurando a blusa como um escudo. Meu outro brao est esticado e a mo erguida, para repeli-lo. Estou tremendo, amedrontada. Que droga, Beth. Que droga, Beth. S ouo isso. Ele est dizendo outra coisa, mas no penetra meus ouvidos. No exatamente isso que eu quero? O que sonhei? O que implorei a ele? Por que estou reagindo assim? Quero que o calor reaparea, mas est congelado em forma de adaga, cortando-me por dentro. V embora, Derek. Que droga, Beth. No podemos deixar como est comea a tossir. Subo a escada correndo para meu quarto, tranco a porta e encosto atrs dela. Imagino que ele vir atrs e bater, sabendo que vou deix-lo entrar, lembrando que o amo, confirmando que isso que eu quero. Ele ser carinhoso. Ser doce. No me machucar. Vai me contar tudo depois disso. Compartilharemos tudo. Espero e espero. Nada de passos na escada.

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Nada de batidas gentis na porta. Nenhuma voz sussurrando que me ama, me quer e precisa de mim. Apenas o rangido da porta da cozinha e o som brutal da moto rasgando o silncio da noite.

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Tratamento?

Odeio minha me por me contar toda aquela sujeira sobre meu pai. Odeio meu pai por me chamar de muito feia. Odeio o Derek. Odeio msica. Odeio cantar. Odeio macarro. Odeio Lausana e o Lago Genebra e os bancos de pedra. Odeio o Scott. Odeio especialmente a aula de economia avanada. Caio no sono antes de terminar a lista. Antes de chegar nica pessoa que realmente odeio. Esta manh olho para ela no espelho e vejo a verdade.

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Isso mexe com a cabea da gente. O famoso conselho do Derek sobre sexo. Nem chegamos a faz-lo, e estamos completamente confusos. Estou tremendamente confusa. E o Derek? Como ele est? Droga, ele tambm est confuso. Por que se zangaria tanto por causa da camiseta? Ser que ele no quer fazer sexo comigo? Sou mesmo to repugnante? Fico relembrando tudo que aconteceu, repetidamente. Teria sido o Band-Aid na barriga, exatamente no mesmo lugar que estava em Lausana, que o deixou nervoso? No picada de mosquito, tenho certeza. Poderia ser uma cicatriz? Por que o Band-Aid ento? uma marca de agulha que ele no quer que eu veja? Que tipo de droga assustadora injetada no estmago? Uma vez aps a outra, sempre no mesmo lugar? A coisa toda to, to perturbadora. Nem sei mais como me sentir. O que eu no daria para espiar embaixo daquela tirinha de vinil cor da pele. Quando vejo Scott na escola, desmarco nossa reunio de estudo. Ele no deixa? No estou sendo justa com voc. Estou com o Derek. Nada mudar isso. Scott faz a porta do armrio tinir ao fech-la, chega to perto que posso sentir o cheiro de sua colnia ctrica, e sussurra:

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Veremos. No restante do dia ele volta a ser o Scott engraado, fofo e amigo de sempre. Traz as anotaes de economia no almoo e repassa o Captulo Seis comigo. No coro ele no consegue acertar a parte do tenor. Pe a cadeira de frente para a minha e se inclina de modo que quase colamos as bochechas, para me ouvir cantar melhor sua parte. Por que voc no me odeia? Ele encolhe os ombros. Sou masoquista. Eu rio. Obrigada, Prncipe Encantado. s suas ordens, Bela. Aqui est ele me salvando mais uma vez. Devia estar apaixonada por ele. Devia mesmo. No teria aguentado o dia de hoje se no fosse ele. Dirigindo para o coro, s consigo pensar naquele Band-Aid barriga do Derek. Homens no usam Band-Aids. Se fosse um corte ou uma picada de mosquito, por que ele no ia querer que eu visse? Por que ainda est l? Tudo parece estar relacionado... a algum problema de sade. O Band-Aid.

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A tosse. A perda de peso. A pele to plida. As desaparies misteriosas. At os conselhos dele sobre mdicos. Aquelas plulas que ele est sempre tomando. O comentrio idiota do Blake sobre o tal vcio em drogas. Os sinais apontam no para uma dependncia, mas para uma enfermidade.

Eu no saberia viver se voc me deixasse. E o que ele disse? No posso ter essa responsabilidade.
Ele estaria planejando me deixar porque est... No, no pode ser isso. Ah, meu Deus. Ele pode estar doente. Muito doente. No so apenas alergias ou um resfriado passageiro. Por um segundo muito feio, fico aflita com a possibilidade de ter pegado a doena. O que ser que ? Ele poderia ter HIV? por isso que ele no quer... no, no. No isso. Diabetes. Eles se espetam o tempo todo. Provavelmente s isso. Os diabticos so plidos? Tossem? Talvez seja leucemia. Ele pode ir a um hospital e fazer um

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tratamento. Ficar bem. As pessoas se recuperam da leucemia. Medula ssea. Ele s precisa de uma nova medula ssea. Vai piorar antes de melhorar Isso encaixa. Mas ele no pode estar to doente. Na maior parte do tempo, est bem. S tosse. bronquite ou algo assim. Talvez mononucleose. Mas essa contagiosa. Ele me diria se tivesse mononucleose. Que doena faz a pessoa tossir? S coisas bobas como resfriados, gripe, pneumonia. J tive isso uma vez. Tossia sem parar. Fumantes antigos tossem. Mas no o caso do Derek. Por que ele simplesmente no me conta? No posso perguntar. Confront-lo. No por enquanto. No depois da ltima noite. Temos que voltar ao ponto em que estvamos antes de eu expuls-lo. Ai, droga, eu o expulsei. Mais tarde, depois do coro, procuro o Derek on-line, mas ele no entrou. Escrevo uma mensagem sobre como desejo seu corpo. Ainda estou meio insana. Apago. Envio apenas Estou com

saudade e vou dormir.


De manh, checo o celular. Nenhuma resposta doce e sentimental. Nenhuma mensagem no correio de voz. Nenhuma

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postagem. Nenhum e-mail. Estou com medo. Depois de tudo o que aconteceu na segunda noite, preciso saber como ele est comigo, saber se estamos bem antes que ele desaparea naquele vazio horrvel. Prometo no perguntar nada sobre a apario do Band-Aid em sua barriga. Droga. Talvez estivesse esse tempo todo. Ele sempre est com uma blusa de moletom. Ou uma jaqueta grossa de couro. Estamos namorando h alguns meses, e eu nunca tive intimidade suficiente com ele para ver seu peito nu. No tem algo errado nisso? Sinto um pavor na boca do estmago. Aquela raiva. Aquela violncia, inclusive. Tem tanta coisa sobre o Derek que no sei. Mas no perguntarei. Prometo ser a coisa pura e perfeita me pediu para ser quando estvamos na Sua. O que mais posso fazer? Eu o amo.

Passam-se dias. Semanas. Como ele pode esperar que eu aguente isto? Estou impotente imaginando coisas, no sei onde ele est, o que aconteceu com ele, o que aconteceu conosco. Estragamos tudo, para sempre? Este silncio

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est acabando comigo. muito mais longo e intenso que antes. No tenho como romp-lo. Comeam a aparecer algumas coisas em seu perfil. Ele no posta nada desde antes daquela noite comigo, mas seus amigos comeam a enviar mensagens. H uma de sua ex: Voc vai conseguir. Amo voc... Essa me faz gritar. Blake escreve Aguente firme, amigo. Vai dar certo desta vez. Tem um monte de mensagens do tipo Volte logo! e Sentimos sua falta! Ao menos sei que ele est vivo em algum lugar. No posto nada. Nem pensar. Pblico demais. humilhante demais no saber o que est acontecendo. Ele no querer que eu saiba. No permitir que eu saiba. Encho sua caixa de entrada com mensagens particulares que ficam cada vez mais patticas com o passar dos dias. A suspeita do problema de sade est ficando mais forte; assustadoramente. Sou to burra. Se tivesse entrado no CJA como o Derek queria, seria ntima o bastante daquelas meninas para ter um vnculo independente dele que me ajudasse a descobrir o que est havendo, seja l o que for que ele contou a elas e eu no posso saber. Penso em ligar para o Blake. Tento uma vez. Ele no atende. Ordens do Derek? No sei. Como ele pode fazer isso comigo? Simplesmente me excluir.

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Sou a namorada dele, no sou? Talvez no. Sua ex postou Amo voc no mural para todo mundo ver. Vai ver ele voltou para ela. Deve achar que estou com o Scott. Talvez esteja me dando o troco. No. Ele acreditou em mim naquela noite. Tenho certeza. Preciso continuar acreditando nisso. Ele aparecer em minha calada com a moto, como sempre fez. Seja paciente, continue amando-o. Continue resistindo ao Scott. Scott no est facilitando. Est l na escola, todos os dias, afetuoso, amigo e real. Seus ombros musculosos esto bem do meu lado o tempo todo, esbarrando em mim. Ele est sempre brincando. No posso deixar que ele perceba o que est acontecendo com o Derek. Se quisesse me consolar, eu aceitaria, e a o que diria ao Derek? Fico me iludindo, fingindo que est tudo bem e que sei onde ele est e o que est acontecendo. Envio uma dzia de mensagens de texto todos os dias, mando e-mails contando como estou. Sem perguntas. Sem queixas. Ele voltar. Qualquer dia desses. Qualquer segundo. Quase me conveno disso. Baixo a partitura da Cano da Beth que ele me enviou, estudoa, cantarolo a melodia com uma caneta pronta para a inspirao, mas no consigo me enganar tanto assim. Jogo a caneta e olho para a parede.

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Vasculho meu quarto e junto todas as minhas tentativas patticas de composio que disse que queimaria. Talvez eu encontre alguma coisa nelas. Leio meus rabiscos.

Sou de carne, osso e sangue, No de barro para ser triturada Tambm sangro quando sou ferida... Sou eu mesma? Conquistando o palco com sonhos dourados... Chegar at o cu? Quem estou enganando?... O sonho virou poeira ao curvar-me para seguir sua ordem... Pode ser bonita? As pessoas vo me amar?... Um belo prncipe que promete Manter-me aquecida...

Chego estrofe que escrevi depois do baile sobre o Scott: Em

meus dedos permanece/Seu perfume, que me enlouquece.

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Scott me ama. Scott me quer como sou. No espera que eu faa coisas que no posso fazer. muito difcil continuar com esse disfarce. Pego a Cano da Beth e rasgo as pginas vrias vezes. De qualquer forma, tarde demais. A apresentao do Derek neste fim de semana. Entro no site dos meninos do Amabile e imprimo os detalhes. Eu disse a ele que iria de trem. Se ele estiver em algum lugar, ser l. No sei se tenho coragem de confront-lo, talvez perd-lo, mas tenho que v-lo logo ou perderei a cabea. Pesquiso no Google e compro uma passagem de ida on-line. Pegarei um txi para ir ao lugar onde eles cantaro, a fao o Derek me levar para casa. O que ele far quando me vir na plateia, invadindo seu territrio? a sensao que tenho. Sei que besteira. Por que vou? Por que simplesmente no o deixo em paz? Ligue para o Scott. No. Derek me queria l. Correo: ele me quer l. No sbado noite, nosso concerto de Natal antecipado para celebrar o lanamento do primeiro CD est lotado. Na metade do primeiro nmero, Scott entra de fininho no fundo e fica perto do lanterninha. Sorri para mim e faz um sinal de incentivo com o polegar. Retribuo o sorriso e sinto que estou traindo o Derek. Terminamos a primeira parte e descemos os degraus, uma massa carmesim e cintilante roando no cho os vestidos que ainda parecem novos e especiais. Samos do salo em fila. Espero que as

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pessoas na plateia no queiram o dinheiro de volta. Estou cantando bem, mas no encontro a mgica que me transforma e faz todos se emocionarem junto comigo. Nosso CD est venda no foyer. Talvez eu tenha acabado de destruir nossas chances de sucesso. Todas se renem na sala grande dos fundos que usamos como vestirio. H algumas pinturas desbotadas da Bblia coladas nas paredes. melhor que o poro, mas no muito. Pego uma garrafinha de gua, vou at a janela e observo o crepsculo enquanto bebo alguns goles. Ponho a garrafa no peitoril e encosto a testa no vidro frio. Beth, olhe o que eu encontrei Sarah est apontando uma TV velha no canto. So eles. Ai, meu Deus, o Blake est l. Viro e fico olhando para ela. O Derek disse a voc que eles apareceriam na TV? Sinto como se estivesse submergindo, mas um lquido grosso, como mel, que no me deixa afundar. De alguma forma, j estou do outro lado da sala vendo, atravs da imagem tremida da TV, o Derek com seu smoking parado no meio do coro, cantando na estreia do filme em Toronto. Est incrivelmente plido. Quase azul. Talvez seja a iluminao. Tambm est extremamente magro.

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Que droga. Ele parece to doente. Como posso ter sido to-cega esse tempo todo? Cega de paixo. isso. Ele me cegou totalmente. Eu via o que ele queria que eu visse. Sarah vira para mim. Derek est com uma aparncia horrvel. O que ele tem? No sei. Ela me olha de um jeito engraado. Outras meninas esto rodeando, empurrando-se para poder ver. Enquanto estamos assistindo, Derek oscila e pende para frente. Cairia de cara no- cho se os dois pazes ao lado dele no tivessem reflexos rpidos. Fao um som ranho e assustado. A cmera corta para o diretor. O Senhor Alto de Barba Rala continua como se o homem que eu amo no tivesse acabado de ficar branco como a morte e desmaiado. Quando a cmera volta, os meninos esto cantando como se nada tivesse acontecido, s que Derek e os que o seguraram no aparecem na imagem. O coro inteiro crava os olhos em mim. Estou paralisada. Tenho que me mexer. Tenho que ir at l. Agora. Qual a distncia? Jeannette consegue me levar at Toronto? Claro. Ela forte, mas vou encontr-lo? No importa. No importa. No importa. Descongelo o suficiente para estender as mos.

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Preciso de dinheiro. Meninas com longos vestidos vermelhos e brilhantes correm para suas bolsas e depositam notas de cinco e dez em minhas mos. Meadow tem um monte de notas de vinte. Apanho a bolsa e a jaqueta e corro para a porta dos fundos. Digam Terry que sinto muito. Vocs conseguem continuar sem mim. Seu vestido! grita Leah. No posso sair com ele, mas que se dane. Tentarei no arrast-lo na neve e na lama do estacionamento. Empurro a porta e dou de cara com o Scott. Ele me segura pelos cotovelos. Como sabia que eu estava aqui fora? Solte-me, Scott tento puxar os braos. Tenho que sair. Voc est bem? No consigo responder. Ele ainda no me soltou. Escute, Beth. S vou dizer mais uma vez. Estou aqui. Olhe sua volta. Solte-me! balano os braos e consigo me desvencilhar.

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No tenho tempo para voc, Scott viro e corro, encolhendo-me pela crueldade com que ecoam essas palavras no silncio perplexo do Scott atrs de mim.

Ele no devia ter entrado em meu caminho. Ele no devia ter entrado em meu caminho. Ele no devia ter entrado em meu caminho.
Se eu repetir bastante, vou acreditar. Talvez at ele acredite tambm. Por mais que meu corao esteja disparado pelo Derek, no quero magoar Scott. Gosto dele, mais do que devia. E devo muito a ele. Ele nunca saber, mas me salvou vrias vezes durante esse perodo vazio e insuportvel. Enquanto acelero na 1-94, o choque paralisante que me fez sair do concerto e pegar a estrada, forando a Jeannette ao seu limite mximo de velocidade, transforma-se em absoluto terror. O que destruiu o Derek daquele jeito? O que est tirando-o de mim? Ele disse que melhoraria. Eu acreditei e acreditei e acreditei. Droga. Ele acabou de desmaiar na TV, e todos continuaram cantando. Vou encontr-lo e obrig-lo a me contar tudo. Chega de ser a Beth boazinha que fica ronronando e fingindo que est tudo bem, esperando e esperando e esperando. A Fera est solta, e no voltar para a jaula. Meu celular toca quando estou passando por aquele pneu gigante idiota nos arredores de Detroit.

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Mas o que foi que... Nem eu sei, me. o Derek. Provavelmente ficar l. Onde? Ligo de volta quando souber. J estou na fronteira quando me dou conta de que no sei onde estou indo. H uma fila bastante longa de carros, ento ligo para o celular do Blake. Vrias vezes. Finalmente ele atende. Eu grito: Para onde o levaram? Beth? Estou caminho. Qual hospital? Esto voltando para Londres a voz do Blake est irritantemente calma. Bato no volante com a mo livre. Vo at Londres? Esto loucos? A hemorragia parou. Ele est bem. Hemorragia? ah, meu Deus. Voc est na ambulncia com ele. Que ambulncia? Um carro buzina atrs de mim.

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Pare de me confundir fao Jeannette avanar. Os pais dele o levaram de volta para a priso em Londres. O qu? Ele est preso? ser que so drogas mesmo? Nossa, voc est por fora, hein? Blake ri. O cretino ri. assim que ele chama o hospital. De priso? Ns o ajudamos a fugir para o fim de semana. Ele no queria a apresentao. Estou apertando tanto o celular na orelha que chega a doer: Ele estava no hospital! grito no telefone. Como voc no sabe disso? Blake grita tambm. Ele praticamente mora l. Avano novamente enquanto um sedan preto e polido atravessa a fronteira. Blake ainda est falando alto comigo. Que espcie de namorada voc ? seu tom cruel est me rasgando ao meio. Voc devia ter ficado l com ele cada segundo que pudesse. Ele precisa de motivao para suportar tudo isso. Olhe o que aconteceu hoje. Eu no tive culpa soco o volante. Voc no pode me culpar. Ele no me conta nada.

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Ah, sem essa Blake no diz nada durante algum tempo. Voc no sabe. O celular escorrega na minha mo suada. Seguro-o firme e volto a comprimi-lo contra a orelha. Diga-me o que ele tem, Blake minha voz falha. Vou enlouquecer estou tremendo, tentando me controlar e no sucumbir ao golpe que comea a me atingir. Esquea que eu disse alguma coisa o idiota desliga na minha cara. Jogo o telefone no banco do passageiro e avano. Mais trs carros na frente. Dois. Um. Minha vez. Paro na cabine da fronteira canadense e abaixo o vidro. Um cara de expresso amigvel e uns 20 e poucos anos pe a mo em cima do carro e se inclina para falar comigo. Passaporte, por favor. Passaporte? na ponte de Port os canadenses raramente pedem alguma identificao. O povo daqui nunca aprende. Remexo a bolsa e pego minha carteira. Por favor mostro minha habilitao para ele. Meu namorado est no hospital.

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Voc est apaixonada por um canadense? ai, meu Deus... ele est dando em cima de mim? Apenas fao que sim. Ele devolve a carteira de motorista. Espero que ele esteja bem. Boa viagem. Sinto um n na garganta ao sair com o carro. Fungo e enxugo os olhos. Controle-se, garota. Voc tem que dirigir. Olho para o indicador de combustvel. Droga. S tenho dlares americanos. Paro em um dos postos de gasolina de Windsor, logo depois da fronteira. Fico feliz por aceitarem os dlares, mas me enganam no troco. Compro uma garrafa grande de gua e umas gomas de mascar. Eu devia comer, mas o cheiro de batata velha, biscoitos e carne seca misturado ao do leo diesel revira meu estmago nervoso. Vou em frente na 401, no frio intenso desta noite escura, e tento me acalmar, mas o cara da fronteira me deixou muito tensa. As lgrimas atacam. Queimam meus olhos e meu rosto. Comea a nevar. Porcaria de cinturo da neve. Grandes Lagos idiotas. Droga de inverno. Era s o que faltava. Sigo as placas para Londres, foro a Jeannette at cento e vinte por hora, e a neve cai grossa e rpida, abafando o som da nossa passagem, mas no o do meu choro. O muco do nariz desce pela garganta e por cima dos lbios. Limpo antes que pingue do queixo e manche o vestido vermelho sangue.

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Tenho que parar com isso. Vou assustar o Derek se aparecer l assim. No quero que ele saiba... Mas eu sei. Ele precisa saber. Ele tem que ver a destruio. Todo esse tempo tenho me sentido como uma bola de lgrimas e muco por dentro. Por que no colocar tudo para fora? Deixar que ele veja. Chega de fazer de conta. Chega de fingir. Ele tem que me deixar entrar em sua vida. Se ele me ama de verdade, tem que ver isso. Esse caos em que me transformei. Xingo, choro e grito coisas estpidas. Derek est doente, e eu estou louca e furiosa com ele. Acerto um monte de neve que espirra iluminada pela luz do farol. Jeannette desliza para a lateral da estrada, mas eu giro o volante e fao minha velha amiga endireitar e voltar a correr. Jeannette e eu vencemos um monte de neve aps o outro, eu soluando, o motor dela palpitando, durante as duas horas inteiras que separam Londres da fronteira. Minha voz j est arruinada quando ligo a seta e pego a sada para a Estrada Wonderland. Pretendo parar em um posto e procurar hospitais nas pginas amarelas, mas o vejo antes mesmo de encontrar um telefone pblico. Um gigante de tijolos vermelhos estendido minha direita. Diminuo, entro, sigo o labirinto at o estacionamento de visitantes e desligo o carro. Pego a camiseta rosa do coro na bolsa e limpo o rosto com ela.

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Dou uma olhada no retrovisor. Toda a maquiagem saiu. Tenho que passar pelo menos o corretivo. Olho para ele. Uma risada amarga irrompe da minha garganta. Jogo a varinha mgica de lado. Atravesso desesperada as portas de vidro, chego ao saguo iluminado por lmpadas fluorescentes e ando at um homem rechonchudo de meia-idade e rosto vermelho que est parado embaixo da placa Informaes Derek Collins, por favor. Derek, hein? ele digita o nome s os familiares podem subir ele nota meu vestido e ergue as sobrancelhas. O horrio de visitas j terminou. Sou irm dele. Mais uma? Meu velho amigo Derek tem que me contar como faz isso ele me entrega um mapa com um asterisco marcado em uma das salas. Em seguida repara em meu rosto e na jaqueta de esqui jogada por cima do vestido, e seus olhos se enchem de compaixo. Sinto muito. Suba e anime o rapaz. Sou a nica garota do planeta que nunca esteve aqui? Diga a ele que me deve trs barras de chocolate por isso. Corro e deixo sua voz simptica para trs. Entro no elevador. Observo o mapa. Droga. No pode estar certo. Peo ajuda a um jovem ruivo que entra no elevador no andar seguinte empurrando um

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carrinho de medicamentos. Mostro o nmero do quarto a ele, sem saber o que fazer. o quarto do Derek. Por que todos aqui o conhecem to bem? Temos nossos favoritos. E aquele garoto... sempre volta e canta para todo mundo, traz os amigos. Estamos torcendo por ele. Meus olhos esto embaando novamente. Ele observa meu rosto repulsivo, manchado de vermelho e inchado, e v que tenho que morder os lbios para que parem de tremer. Venha. Vou lev-la. Estende o brao sardento para mim e me conduz por um corredor comprido e depois por outro. Passamos por vrias portas e entramos em outro elevador. Ele me empurra com pressa pela rea das enfermeiras. Sinto vontade de abra-lo quando chegamos porta cujo nmero corresponde ao do mapa. Ele abre a porta, me faz entrar e a fecha atrs de mim. Derek est l, deitado em uma cama de hospital, com uma mscara presa ao rosto. Cada respirao sua exige um grande esforo. Seu rosto parece azul em contraste com os lenis brancos. Seu cabelo mido e preto se destaca contra a pele plida. Os olhos esto fechados. As plpebras esto roxas, e ele tem manchas escuras embaixo dos

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olhos. Os clios pretos e longos parecem molhados. H uma bolsa com um lquido claro pendurada em um suporte de soro. Meu olhar segue o tubo estreito que sai dela at o ponto em que vira uma seringa espetada em seu peito. H outro suporte cuja bolsa tem uma coisa amarelada e turva. Tambm tem um tubo. Um pouco mais grosso. Este desaparece embaixo dos lenis. nojento. Acho que vai at o estmago, onde estava aquele Band-Aid. Observo seu rosto. Tubos claros minsculos saem de cada narina. Devo ter feito algum barulho. Talvez tenha puxado o ar com mais fora ou fungado. Seus olhos abrem e se fixam em mim. No, Beth fecha-os novamente. No? falo alto demais, rspido demais. Voc no. Quem ento? estou perdendo o controle. Ele abaixa a mscara em que estava respirando para poder falar melhor. Voc no podia ver isso sua voz est grossa e spera. V embora. Olhe para mim vou at o p da cama. Abra os olhos, droga minha vez de xingar. Minha vez de gritar. Ele no abre os olhos.

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Dou a volta at a lateral da cama e tento abrir uma de suas plpebras. A pele est quente e escorregadia, mas eu persisto. Ele me enxerga bem o suficiente. Vira o rosto. Meus dedos deslizam em seu cabelo escuro e mido. Inclino-me e falo em seu ouvido. isso que voc est fazendo comigo? V embora. No to simples assim. Ele olha para mim, passa os dedos em meu rosto. O amor no fundo de seus olhos febris me mantm ali parada at que no consigo mais suportar. Eu viro o rosto dessa vez, vou cambaleando at uma cadeira perto da porta e comeo a chorar. Ah, Beth ele luta para conseguir falar. Por favor, Beth. No chore assim. Pulo da cadeira, tomada pelo medo e pela raiva que descobri quando estava no carro. O que devo fazer? berro na cara dele. Diga, Derek. Seja o que for, tenho que saber. No queria que isso acontecesse.

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Isso uma estupidez grito. Eu amo voc. Como pode ser to insensvel? balano a cabea para frente e para trs e continuo gritando. Odeio voc por isso. Odeio atiro-me nele com os punhos cerrados, berrando. Pare de mentir. Que droga, Derek. Pare! Aporta escancarada. Uma mulher baixa e robusta, com os olhos do Derek, entra voando no quarto e para entre mim e a cama do Derek. Controle-se, mocinha ela agarra meus pulsos. No sei quem voc pensa que ou o que pensa que est fazendo aqui, mas vai sair do quarto do meu filho agora mesmo com seus gritos teatrais e seu vestido de noite. Fico olhando para ela. Mas eu sou a Beth. Ela solta meus braos. No conhecemos nenhuma Beth ela me empurra em direo porta. Derek! ele no pode ficar deitado l e deix-la fazer isso comigo. Pare, me. Ela nem sabe quem eu sou meus joelhos dobram e eu caio no cho, com vestido vermelho e tudo.

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Sua me vira para falar com ele. Voc conhece esta menina? Ns nos conhecemos em Lausana. No. Voc disse que o Blake conheceu uma menina em Lausana. No como a que eu conheci ele suga o ar e fala baixo. a melhor coisa que j me aconteceu. Ouvir isso faz minhas lgrimas brotarem de novo. A me dele olha para mim e depois para ele. Voc no contou a ela? Ah, Derek. Como pde fazer isso? Ela volta at onde estou, me ajuda a levantar e me abraa. Sinto muito, querida mantm um brao me amparando, e eu me apoio nessa mulher que no conheo. Talvez ela me conte, se o Derek no o fizer. De sua cama, Derek se apoia em um cotovelo com muita dificuldade. Eu ia contar assim que voltasse para a lista ativa, mas est demorando muito. V embora, Beth. Esquea que esteve aqui. No quero voc dentro deste mundo. Lista ativa? O que isso? Sem dvida ele acha que vou deix-lo aqui desse jeito, ou que algum dia vou deix-lo.

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Como voc pode... Calma, querida, ele no quis dizer isso sua me se volta para ele. Pode ser que nunca acontea. Voc tem que contar, agora. gosto dessa mulher. Muito. Ela emana bom senso e fora. Ela me leva de volta at a cama do Derek, inclina-se e afasta o cabelo dele da testa para beij-la. Aperta meu brao, morde o lbio inferior, e nos deixa a ss.

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Verdade

No estou mais zangada o terror voltou. Voc pode voltar para a cadeira e esperar um pouco? a nica coisa que ouo em sua voz uma exausto total. Preciso terminar isso ele recoloca a mscara, deita no travesseiro e respira dentro dela, com dificuldade e um ronco no peito. Levo a cadeira para perto da cama e seguro sua mo. Ele a tira para poder me dar os lenos que esto na mesinha de cabeceira. Uso um da caixa enxugando meu rosto, que est pingando. Depois me abaixo, descanso o rosto na palma da mo dele, que est virada para cima. Depois de alguns instantes ele comea a falar. Alguma vez voc se perguntou por que minha pele tinha um gosto to salgado?

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No beijo sua mo e passo a lngua nos lbios. Eu simplesmente gosto no passei a boca no Scott. Derek o nico garoto que j provei. Fui um beb muito doente. Sempre tinha um resfriado ou uma pneumonia. Gritava o tempo todo e no queria comer. Depois comia, comia, comia at comear a berrar de novo. Coitadinho. Coitada da minha me. Meu pai trabalhava noite, j naquela poca. Ela no conseguia me fazer ficar quieto para que ele pudesse dormir. E eu gritava a noite inteira tambm. O que havia de errado? Ningum sabia. O mdico disse que ela no estava produzindo suficiente. Receitou uma frmula que substitui o leite materno. Meu olhar desvia para a bolsa pendurada no segundo suporte. isso que parece o lquido dentro dela, uma frmula para bebs. Derek se descobre at a cintura e puxa a camisola hospitalar. O tubo est ligado a um disco plstico colocado em seu estmago. Agora voc sabe por que eu sempre usava blusas de moletom folgadas, recuava quando voc chegava muito perto, explodia quando voc tentava tirar minha camisa ele nota meus olhos seguindo o tubo at a bolsa pendurada no suporte. um tubo de alimentao.

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Quem tem esse problema precisa de muito mais calorias que as pessoas Mas voc come. Euj vi. No o suficiente. Eu era um beb esqueltico quando o mdico finalmente me internou no hospital. Um outro mdico desconfiou e testou meu suor fez um gesto de confirmao com a cabea. Tenho FC. por isso que minha pele tem um gosto to salgado. Levanto a cabea. Meu rosto mostra que estou confusa. Mas voc no usa cadeira de rodas. E no acredito que seu crebro tenha algum problema. No, voc est pensando em paralisia cerebral (PC). A fibrose cstica (FC), faz com que todo o muco do corpo seja extremamente grosso e viscoso. por isso que tusso tanto. Pode ser uma alergia, ou asma. No, Beth. FC. Ela bloqueia meu pncreas e prejudica o fgado tambm. Tenho que tomar um monte de enzimas para poder digerir qualquer coisa. Eu era um moleque de nariz sujo que no queria comer, ento minha me me colocou no tubo olha de relance para o suporte e a bolsa. Fao sesses de alimentao noturnas em casa desde criana para manter o peso e o crescimento normais.

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Ento por que tem que ficar no hospital agora? Ele fecha os olhos por um minuto para tomar coragem e os abre novamente. Tenho uma colnia de bactrias raras crescendo nos pulmes. Por que eles no do antibiticos? Como aqueles? ele olha para a bolsa no primeiro suporte. E isso que eu estava inalando tambm. Eu vivo de antibiticos sua expresso fica amarga. Antibiticos demais. Esse seu vcio em drogas? Ele faz um esforo para erguer as sobrancelhas. Isso s o comeo. Ajeito-me na cadeira e enxugo o rosto, me sentindo estpida por no ter percebido que ele estava doente, por no estar ao lado dele antes. Blake estava certo. Que tipo de namorada eu sou? Mas agora ficar tudo bem. Ele est so e salvo no hospital, recebendo tratamento. Os antibiticos daro um jeito. Aperto sua mo. Por que voc no me contou? Voc no acreditaria no quanto tenho sofrido. Durante minha vida inteira, sempre fui o menino que morreria. ele luta para puxar o ar para os pulmes.

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Morrer? Ele no morrer. Sua voz arranhada continua: Todos os meus amigos sabem que morrerei. Minha ex uma herona no Amabile porque amava o menino que morreria. Toda as meninas que gostaram de mim desde o ensino fundamental sabiam que eu morreria tosse e deita mais para trs nos travesseiros. Ponho um sorriso corajoso no rosto. Mas voc est no hospital. Esto cuidando de voc. Voc no morrer. Ele aperta minha mo. Mas no h muita fora em seu gesto. Eu precisava de um lugar em que no fosse um doente. Onde pudesse ser apenas o garoto que a ama. Eu o amaria mesmo assim. No da mesma forma. Eu queria um corao inteiro uma vez na vida. Ser que estou to errado? Voc tem meu corao levanto para me inclinar sobre ele. Inteirinho aliso seu cabelo como sua me fez. E voc vai melhorar. Agora posso ajud-lo. Minha FC grave. Entrei na lista de transplante duplo de pulmo dois anos atrs. Dou um passo para trs, assustada.

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Querem cort-lo e tirar seus pulmes? Ele faz que sim. Na primavera, depois que fomos convidados para a Olimpada de Coros, fiquei muito mal. Uma hemoptise sria... Estava tossindo sangue. Tento no me encolher. Acho que ele no notou. As bactrias se espalharam. Tive uma infeco generalizada. Eles quase me perderam duas vezes. Meus lbios comeam a tremer. Esforo-me para mant-los parados. Mordo-os. Com fora. melhor voc sentar. Deixo-me cair na cadeira, confusa. Exceto por um pouco de tosse, ele estava bem na Sua. E todas as vezes que nos vimos desde ento. Sempre estava cansado. Tossia um pouco. Fora isso, parecia estar bem. Mas at que ponto possvel notar essas coisas em telefonemas e bate-papos on-line? Minha me me colocou em um programa que estava testando um novo coquetel de tratamentos, incluindo uma dose pesada de um antibitico bastante avanado. Sobrevivi. Isso normalmente no acontece sem um transplante de pulmo. quase um milagre eu ter ido para Lausana. Meu coro, o desejo de fazer a viagem, ouvir sua voz e decidir que eu tinha que encontr-la... tudo

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isso me fez sair do hospital e subir naquele avio. Coitado do Blake ele tenta balanar a cabea, mas mal consegue mov-la. Nosso quarto parecia uma clnica. Eu mexo a cabea, comeando a compreender. Foi por isso que voc ficou nervoso ao saber que ele tinha levado a Sarah para l. Ele toca os tubos que saem de seu nariz. Tive que usar o oxignio no avio, e durante a noite e as manhs, menos quando nos apresentvamos. Com muita fraqueza, ele ergue a mo e aponta para um Kevlar preto em cima de um balco. Levei meu colete e a mscara de inalao. Trs vezes por dia, inalava antibiticos e esse negcio que afina o muco, e depois ficava com o colete por vinte minutos. O que ele faz? Move a secreo das passagens menores do pulmo para as maiores, para que eu possa expir-lo. Expirar? como uma tosse sem tosse fecha os olhos. Antes de comprarmos o colete, eles costumavam colocar um banco de piano em uma escada e bater em meu trax. Blake tem quase tanta prtica quanto minha me.

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No estou entendendo. Mas voc cantava. Sua voz estava completamente pura. Eu fazia tratamentos extras antes das apresentaes. Passei a noite no hospital duas vezes para tomar antibiticos intravenosos. A medicina moderna tima. Ele no estava fraco desse jeito. Ainda estou confusa. Como voc fazia isso sem atrapalhar a programao? Faltava maioria dos ensaios. Ficava s com as apresentaes e com voc. Mas depois voc ficou to ativo. Talvez aquilo tenha sido um erro. Quero dizer, fazer exerccios bom. Minha paixo pela adrenalina me manteve forte e vivo durante anos. Eu tinha estado to fraco e doente, e de repente tinha energia de novo, estava relativamente saudvel. Era voc que injetava sade em mim. Voc melhor que qualquer remdio, Beth. Balano a cabea. Depois que voc foi embora, passei dos limites tentando acompanhar Blake. Topos de montanhas no so o lugar ideal para pessoas que no conseguem respirar. Tive que levar meu tanque porttil de O2 quando fomos surfar na neve. Consegui fazer uns percursos bons, mas tinha que sugar oxignio entre um e outro. Era minha ltima chance de viver.

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Ele tambm passou dos limites naquela ltima noite comigo. Ficamos fora at tarde. E depois voc teve que buscar a Sarah. Isso no me prejudicou tanto. Eu peguei um txi. Peguei txis em Lausana. A nica vez que andei foi com voc. Voc pensou que eu estava ficando resfriado. Voc me enganou direitinho. Depois que deixei a Sarah com vocs, no voltei para o hotel. Fui direto para o hospital. Os mdicos suos foram excelentes. Lembro-me dele tossindo quando nosso nibus estava partindo na manh seguinte. Eu estava pssimo quando voltei. Tive que vir para o hospital. No tinha chal nenhum? Eu menti Beth no resta quase nada de sua voz. Menti muito fecha os olhos, exausto por falar tanto. No espero que voc me perdoe h lgrimas por trs de suas palavras. Mande um oi para o Scott no consegue parar a dor que est estampada em seu rosto. Quer que eu v embora? eu devia estar zangada. Furiosa. Magoada. Assustada. Olho para seu rosto magro, plido, com manchas e um tom meio azulado, seus lbios mais roxos que rosados, e observo-o respirar com dificuldade e tentar controlar as emoes. Ele parece to jovem, principalmente com o cabelo lustroso e para trs

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desse jeito. No sobrou nada do cantor confiante, do compositor intimidador, do namorado sensvel que quer me manter uma boa menina. Agora ele apenas um garotinho, e eu s quero cuidar dele. Deixou de ser bonito; e eu tambm. Mas o que sinto por dentro no. Eu o amo mais que nunca. Inclino-me sobre ele novamente. Agora voc ficar bem. Estou aqui. Seus olhos abrem, tremulando. Eu ia ver voc assim que me deixavam sair. Sempre que eu conseguia escapar... seu olhar abrange o equipamento ao redor disso. Como voc esconderia tudo isso de mim se eu entrasse no CJA? Acho que uma parte de mim queria que voc descobrisse. Eles me deixam sair para os ensaios quando tenho condies. Eu planejava melhorar, no... Sinto muito. Teria ficado ao seu lado, Derek. Todos os dias. Eu sei ele me puxa para perto para que eu possa ouvi-lo sussurrar. A expectativa de vida mdia dos pacientes com FC de 37 anos. Engulo em seco.

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Ento, temos muito tempo. Lembra? Voc me disse que esto fazendo maravilhas com a gentica. Trinta e sete a idade mdia. Isso significa que metade de ns morre bem mais cedo. Mas no voc. Ele pe a mo em meu rosto. S posso ser pai se gerar o beb em um tubo de ensaio. Voc no pode... No, isso funciona. Mas o esperma no consegue passar por meus canais obstrudos. Ento, no teremos que nos preocupar muito com o risco da gravidez. Voc o cara perfeito para uma mutante como eu. Na primavera, depois que me salvaram, os exames indicaram que eu estava resistente aos antibiticos. Acho que usaram muito daquele medicamento novo. Ento, tive que ficar inativo na lista de transplantes at que consigam corrigir o problema. Voc vai melhorar sem que precisem abri-lo? gosto da ideia. Impossvel. O qu? no estou acreditando nele. Voc conseguiu na primavera...

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Aquilo me ajudou... por um tempo. Minha me est tentando me reintegrar lista ativa. Acho que no aguentarei. Deito o rosto em seu travesseiro. Voc vai sim Derek morrendo? De jeito nenhum. Isto no real. No permitirei. Beijo seu rosto salgado. Voc vai ficar aqui e fazer tudo que os mdicos mandarem. Fiz isso vida inteira diz ele balanando a cabea. Voc nunca mais andar naquela moto. Ficarei do seu lado para garantir que isso no acontea. Ele abre um olho. Com esse vestido? Olho para baixo. Estou ridcula? Voc est linda. No precisa ficar. J tenho uma me. Fico em p. Mas voc foi to bobo. Olhe s quanto tempo perdemos. Achei que voc tinha a escola e seu coro. Se temos apenas at seus 37 anos... Beth, pare... ele estica o brao, e minha mo fria encontra a sua, febril.

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Curvo-me sobre ele e ponho os lbios em sua boca seca e salgada. Sua me no pode fazer isso beijo-o novamente. No queira ver a cena que vou armar se algum tentar me tirar daqui. Voc ficar em meus banhos de esponja? Se me deixarem ajudar. Pedirei s enfermeiras que a treinem, imediatamente. Voc no devia dizer essas sem-vergonhices estando fraco desse jeito. o mximo que consigo fazer ele sorri, mas a dor e a amargura esto de volta em sua voz. Aperta um boto branco instalado na cama, onde pode alcanar facilmente. Aparece uma enfermeira. Oi, Meg. Esta a Beth. Voc consegue arrumar umas roupas de enfermeira para ela? Ela disse que se mudar para minha toca. A enfermeira Meg sorri para mim. Volto j. Troco-me no banheiro do Derek. A cala fica curta, e o verde cirrgico no valoriza muito meu rosto vermelho vivo. Encaro meu reflexo horrendo e prometo a mim mesma que Derek nunca mais vai

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me ver chorar. Lavo o rosto e conserto-o da melhor forma possvel. Nem chega perto de ficar bonito. Ligo para casa. Que bom, mame no atende. Consigo dizer: Derek est no hospital em Londres. Conheci a me dele. Ela me deixou ficar. Ele ficar bem tudo com uma voz razoavelmente normal. Desligo o celular. Regras do hospital. Penduro o vestido no armrio dele, ao lado do smoking. Meg est mexendo no tubo intravenoso do Derek, e desvia o olhar por um instante. Eu gostaria de ver vocs dois no baile. Ns cantamos explica Derek. Juntos? Engulo o n em minha garganta e fao que sim. Espero possamos fazer isso novamente. Onde e quando ele quiser. Meg nos deixa a ss. Minha me voltou enquanto voc estava se trocando. Ficou aliviada por voc no ter me estrangulado. Sento na cadeira. Ainda est onde deixei, perto da cama dele. Eu disse a ela que voc no ia embora. O que ela disse?

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Obrigada. Ela vai para casa, para dormir na prpria cama. Meu olhar percorre a sala, esperando encontrar a me dele escondida em algum lugar. Como ela pode deix-lo aqui sozinho desse jeito? E se... Voc est aqui. Eu? ela nem me conhece. Derek tosse. D para perceber que di. Fica ofegante por um tempinho. Eu fico ali, sem ao. Ele diz baixinho: Se eu ficar azul no meio da noite chame a Meg. Voc j est azul, meu amor. Mais azul. Isso no tem graa quero bater no brao dele, mas no me atrevo. No ficarei se voc agir assim. Mas minha me est contando com voc ele no est brincando. Ela precisa descansar. Sabia que voc estava blefando. Vou at a porta e olho para os dois lados do corredor. Est vazio. Volto-me para ele. Ele aperta um boto e as luzes se apagam.

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Beijo sua testa. Vo nos deixar juntos... A noite toda? Isso permitido? Estou meio impotente aqui. Com certeza eles acham que voc est segura. E voc? fecho a porta e encosto-me nela com as mos para trs. Voc est fraco demais para fugir de mim de novo. Voc fugiu de mim. Olho para o cho. No a culpo, Beth. Quem ia querer isso? Cruzo a sala at a cama dele. Desta vez no fugirei planto os lbios em seu pescoo salgado. Ele sussurra em meu ouvido: Acho que seria um pouco excitante demais para mim. Eu recuo. Ser que estou machucando-o? Ele consegue dar um sorriso fraco. Mas seria um bom jeito de morrer. Voc quer tirar meu cateter ou eu mesmo tiro? No sei se estou rindo ou chorando. Voc nojento.

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Tentei proteg-la o mximo que pude. Deslizo para trs na cadeira, tento ficar confortvel, cruzo os braos e me preparo para olhar para ele a noite inteira. O que est fazendo? Ajeitando-me para ficar de olho em sua cor. Ele abre um espao na cama. Vamos dividir. E se eu me enrolar em seu cateter? Fique do seu lado. Subo na cama e deito perto dele, de lado, para poder observar seu rosto. Boa noite. No consigo dormir. Voc acha que... No tocarei nesse cateter. Voc cantaria para mim? acaricia meu rosto. Fecho os olhos. E canto.

Vou descendo o rio, O doce, doce rio Jordo, Olho para a gua turva

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E anseio chegar ao outro lado.

Seus dedos vo desenhando as mas do meu rosto e minhas sobrancelhas, e brincam em meus lbios quando canto Leve-mepara

casa, doce, doce Jesus/Envolva-me em seu abrao... Sua mo se afasta.


Fao uma pausa, abro os olhos, ele faz um gesto com a cabea e eu canto Senhor eu anseio chegar ao outro lado. Ele est esperando a salvao, como aquela escrava? por isso que ele adora esta cano? por isso que ama minha voz? Leve-me

para casa, Leve-me para casa, Leve-me para casa.


No. Eu no permito. Ele no vai a lugar algum. Mudo o tom e comeo a cantarolar nosso dueto. Canto para ele:

Tenho que ficar, tenho que ficar com voc, voc, voc, voc... Com um caleidoscpio diante dos olhos, Agito uma vez e observo as cores vivas voarem, E a imagem to clara... Tem que ser voc.

Ele dorme. Eu no. Fico ali deitada, desejando nunca ter fugido dele, desejando que ele tivesse subido a escada at meu quarto, que eu

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no tivesse mexido em sua camiseta. Meu corao se enche com a enormidade do que sinto por ele. Passo a mo em seu cabelo e acalento-o como se ele fosse uma criana, cantando novamente com a menina escrava. Mas meu beb, Senhor minha doce criana/Envolve

meu corao em seus doces, doces dedoscom tanta fora. Olho para o
teto, fecho os olhos e sussurro: Ele no est pronto para o Jordo. Ser que algum est pronto, algum dia? Estarei pronta para deix-lo partir? No. Nunca. Ele ficar aqui comigo.

Puxa-me de volta, puxa-me de volta, puxa-me de volta.

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Realidade

Acordo. O quarto ainda est escuro. Derek est deitado com a cabea escorada em uma das mos. Est traando os contornos do meu rosto suavemente, quase sem me tocar. Est perto o bastante para beijar, ento tomo a iniciativa. No est mais to quente. Oi. Oi beijo-o novamente. Voc no tem um gosto muito bom de manh. Afasto-me dele e cubro a boca. Recuperou-se o suficiente para ser malcriado. Gostava mais de voc quando estava fraco. Dou um beijo em sua cabea. Ele levanta o rosto e alcana minha boca. No est com um gosto muito bom tambm.

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Que tal escovarmos os dentes? Corro para o banheiro. Tenho uma escova de dente e outras coisas na bolsa por causa do concerto. Escovo meus dentes rpido. Meu cabelo est um horror, mas no tenho tempo para ele. Encontro a escova do Derek em um estojo de barbear na pia, coloco a pasta de dentes, encho um copo de gua, molho um pano em gua morna, toro e volto para perto dele. Encontro-o desconectando o tubo que vai para o estmago. Fico parada com o pano pingando enquanto ele termina. Voc faz isso sozinho? Fiz isso metade da minha vida puxa o lenol para cobrir a porta de plstico no estmago. Antes eu tinha que enfiar um tubo pelo nariz at a garganta. Isso aqui fcil. Vou at ele e ponho a escova em sua boca. Ele a tira da minha mo. No estou paralisado aperta um boto e a cabeceira da cama levanta at que ele esteja sentado. Leva um tempo enorme escovando os dentes. Onde devo cuspir? Pego um copo plstico na mesinha e entrego a ele. Ele me devolve a escova. Vou ao banheiro para enxagu-la, assim no preciso v-lo cuspindo. No seria muito estimulante. O furo no estmago tambm no . Nem a seringa colada ao peito.

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Quando volto, ele est enchendo a boca com um ltimo gole de gua limpa. Pego o pano de lavar que bom que ainda est morno e limpo seu rosto. Devagar. Isto muito excitante. Compensa todo o resto. Isso muito gostoso. Deso at o pescoo, passo em um dos ombros. Sobre aquele banho de esponja... Ele me puxa e nossos lbios se juntam. Consigo subir na cama sem interromper o beijo. A cabeceira da cama abaixa, lentamente, enquanto sua lngua entra com suavidade em minha boca. Estou deitada meio de lado, com metade do corpo em cima dele. Tento ser cuidadosa. Ele ainda est to fraco, e eu no quero bater naquela seringa que fica conectada veia o tempo todo atravs de uma porta oculta sob a pele. Voc muito bom em dar amassos em camas de hospital. Vantagem do anfitrio sua boca prende a minha outra vez. Sua mo entra debaixo da blusa solta que estou vestindo e acaricia minhas costas. No dormi de suti. Saboreio a sensao do toque dele em minha pele, beijo-o com mais fora, deito de costas sem cair da cama e fico esperando-o.

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Ele deita de lado e faz carinho na minha barriga. Fecho os olhos... Cada parte do meu corpo est concentrada em seus dedos ternos e vibrantes. Voc morreria se fizssemos isso hoje? Voc e sua insistncia no mesmo assunto seu rosto entristece. No comece Beth afasta a mo. Eu suspiro. Ele deixa a mscara cair. Vejo seu desejo e sua frustrao. Di muito suas feies se contorcem. Pensar em tudo que nunca teremos. Deito de lado, seguro seu rosto entre as mos e beijo-o delicadamente, com a mxima doura possvel, e digo: Quando chegar a hora certa. Ele vira o rosto. No acontecer, Beth. No passo de uma doena. Ele me deixa beij-lo outra vez. Eu sussurro: Era uma vez uma fera terrvel que conheceu um lindo prncipe. O prncipe viu o sofrimento da fera e deu-lhe um beijo mgico. Eu sou a Fera, Beth.

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Shhh ponho os dedos sobre sua boca. O beijo mgico mudou a Fera para sempre. Ela se tornou humana. Aprendeu a amar e amou o prncipe com todo seu corao. E ele a amou tambm. Prendo seu olhar no meu e acrescento: E eles vivero felizes para sempre. Ele no discute e me deixa beij-lo. Vrias vezes. Ouo um barulho na porta e dou um pulo, ruborizada e sem flego. Sua me, acompanhada por um homem forte, mais ou menos da altura do Derek e com cabelo castanho escuro e grisalho, entram na sala. Meu rosto queima e meu antitranspirante j era. Oi, pai Derek relaxa e se ajeita nos travesseiros, como se eles no tivessem acabado de dar um flagra em nosso amasso na cama do hospital. Esta a Beth. Seu pai me cumprimenta com a cabea e pisca. Por que essas pessoas gostam tanto de mim? Depois anda at onde estou e me beija na bochecha. Bem-vinda equipe aperta meu cotovelo e d o mesmo sorriso enternecedor do Derek. Volta-se para o filho e ergue uma sobrancelha. Noite difcil?

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Derek segura minha mo. Dormi como um beb. Sua me assume o posto do outro lado da cama. Examina a bolsa vazia de frmula no suporte intravenoso de alimentao. J tomou seus remdios? No, me. Voc ganha at da Meg aqui. Ela est atrasada ela sai do quarto para procurar a enfermeira. Seu pai se senta em minha cadeira. Derek levanta de novo a cabeceira da cama. Como foi o trabalho? Seu pai encolhe os ombros. O mesmo de sempre. Retiro-me para o banheiro. Quando volto, a me dele est com a Meg e um monte de comprimidos. Derek engole tudo, obediente. Sua me me v parada perto do armrio. Vou levar a Beth para casa enquanto voc faz sua terapia. O papai ficar. Eu no quero sair. No posso ficar?

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Derek fica bem vontade, com as mos atrs da cabea, me desafiando a dar aquele ataque que eu havia prometido. Voc vai descansar um pouco, mocinha o pai dele no consegue evitar um bocejo. Pega o colete e sacode para desdobrar. No preciso descansar. O senhor no est cansado? Ele balana a cabea. Vamos, Beth sua me pe o brao em minha cintura. Voc j fez bastante por enquanto. Eu quero... Temos muito que conversar. Olho por cima da cabea dela, para o Derek. Ele cobre os olhos e balana a cabea. Mostro a lngua para ele. Se assim, tudo bem. Quando voc volta? o tom ansioso de sua voz faz meu corao saltar. Olho para a me dele. Dentro de umas duas horas. Ele aponta o dedo para ela. No v assust-la.

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A me dele me faz telefonar para a minha no trajeto at sua casa. Minha me no grita comigo, mas diz que tenho que voltar hoje noite e ir escola amanh. Mas... uma emergncia. Preciso ficar com ele. A me do Derek estende a mo, pedindo o telefone. Eu obedeo. Vamos cuidar para que ela volte. No, no. Acho que no vai demorar. Ela tem sido maravilhosa. Certo. Tchau devolve o celular para mim. Coloco-o na bolsa. No ouso argumentar. Ela est no controle e quer que eu saiba disso. No fui maravilhosa ontem noite... Parecia mais um desastre. Por que voc est tornando tudo to fcil para mim? Ele diz que a ama. Voc ama meu filho? Fao que sim. Ento, por que eu no faria tudo que estiver ao meu alcance para mant-la por perto? Preciso de uma aliada. Contra ele? A favor dele. Quando ele tinha quase 5 anos, um mdico me disse que ele s duraria mais dois, talvez trs anos. Tenho lutado desde ento para provar que aquele homem estava errado.

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E o Derek... Resiste? Paramos em um sinal vermelho. Ele no aceitava a terapia e os remdios quando era pequeno. Dava a frmula para o cachorro, coisas desse tipo. Mas tudo isso j virou rotina agora. Ele resiste de outras maneiras... Perigosas. Por um tempo foram as garotas. Depois ele namorou uma menina legal do coro. Mas ainda sentia a necessidade de se rebelar. Conviveu com as drogas a vida inteira, ento no foi por esse caminho o semforo fica verde. Ela acelera. Por que voc deixou que ele comprasse aquela moto? Ele tem 19 anos ela estremece. O pai dele foi a favor. O que eu podia fazer? Ele enlouqueceu na Sua. J o viu andando de skate? Adrenalina estpida. Voc devia... Amarr-lo em casa? Coloc-lo em uma cela acolchoada. Ela liga a seta para a esquerda.

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Quando percebi, esperava ansiosa pelas internaes dele no hospital, pois assim eu podia observ-lo o tempo todo ela faz a curva e me d um sorriso amargo. A priso? Ela faz que sim. Mas ultimamente ele tem levado a vida a srio ela desvia o olhar da rua. Obrigada. Eu? olho para cima e encosto a cabea no apoio do banco. Eu entendi tudo to errado. No concordo. Preciso ajudar. Voc j ajudou ela estica o brao e d palmadinhas em meu joelho. Ontem noite eu estava muito mais que exausta... Mas como podia deix-lo? E a voc chegou. O anjo do Derek. Eu no agi como um anjo. Ela ri. Tive que acreditar na palavra dele ela se concentra no trnsito, dirige, em silncio por alguns instantes. Derek no devia ter brincado com sua felicidade desse jeito. A maioria das meninas no teria ficado. Ser muito doloroso. No pode ser pior do que no saber.

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Pode sim, Beth seus olhos encontram os meus. Ser. Recolho-me aos meus prprios pensamentos... Recuso-me a escut-la. Ele ficar bem. Chegamos a uma casa pequena de dois andares em uma cidadezinha a oeste de Londres. A moto do Derek est estacionada perto da porta lateral. Ambas olhamos para ela com raiva ao entrarmos na casa. Ela me conduz por uma lavanderia cheia de roupa suja como se eu fosse da famlia at uma cozinha integrada sala de estar. H uma espcie de mesa comprida, preta, da altura da cintura, estreita e inclinada atrs do sof. Ela percebe que estou olhando. s vezes o colete precisa de uma ajuda. Costumava bater naquela pobre criana durante quarenta e cinco minutos, quatro vezes por dia, para faz-lo tossir aquela secreo dos pulmes. Voc pode imaginar o quanto ele gostava disso. No balco da cozinha h alguns pacotes de frmula. Ela abre a lava-loua, que est cheia de todos os tipos de utenslios mdicos. Encontra duas canecas l dentro. V para o chuveiro, e eu farei um chocolate quente para ns. Ela me leva at o quarto do Derek. No repare na baguna.

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Vou pulando por cima das roupas sujas, paro no p da cama desarrumada e olho para a marca do corpo dele nos lenis. H um suporte intravenoso ao lado da cama, com roupas jogadas por cima. O computador est quase enterrado sob papis e pilhas de partituras. No caminho para o banheiro, topo o dedo em um teclado que estava boiando em meio baguna. O banheiro est bastante limpo. A me dele deve ter arrumado para mim. Duvido que Derek tenha deixado aquelas toalhas limpas estendidas na bancada na ltima vez que esteve aqui. Tiro o uniforme de enfermeira emprestado e entro no chuveiro dele. A gua quente to gostosa. Tenho lgrimas, suor e muco secos por todo o corpo. Meu cabelo est duro por causa do spray que usei no penteado para a apresentao. Vou encontrando grampos enquanto o lavo com seu xampu. Ensaboo o corpo com seu sabonete, esfrego at estar formigando de to limpa, e deixo a gua levar tudo pelo ralo. O cheiro dele permanece em minha pele mesmo depois que me enxugo com a toalha. Visto o jeans que estava na bolsa. Abro mo da calcinha. No meu estilo, mas aquela que acabei de tirar est suja. D para usar o suti por mais um dia, mas a camiseta rosa est manchada e encrostada. Que nojo. O que eu estava pensando? Pego emprestada uma branca pilha de roupas dobradas em cima da cmoda do Derek. Sua me no diz nada quando saio do quarto.

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Meu cabelo seca e fica crespo enquanto estou sentada na cozinha bebendo chocolate com marshmallow. A me dele se inclina sobre a caneca fumegante. Conte-me como vocs se conheceram, como tudo aconteceu. eu perguntar ao Derek, ele s resmungar. Sopro meu chocolate e tento resolver por onde comear. Por favor? ela ergue as sobrancelhas. No verdade o que dizem sobre as mes. Ns no odiamos as namoradas dos nossos filhos. Talvez as vulgares. Mas ficamos felizes e um pouco assustadas quando uma menina maravilhosa est apaixonada por nosso filho. E aliviadas por ele ser inteligente o bastante para am-la tambm. Sou grata, Beth. No sou maravilhosa. Tenho certeza de que . Derek tem muito bom gosto. Fao barulho ao beber um marshmallow derretido, muito mais alto do que eu pretendia, e ambas damos risada. Tudo comeou com a Meadow, eu acho conto a ela sobre o medo de palco da Meadow e como eu a substitu. Minha transformao absurda. Derek l n topo daquela montanha depois de ter conhecido minha voz. Ele vindo atrs de mim e me encontrando naquele banco. Ela faz um gesto com a cabea quando explico meu

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problema gentico, demonstrando entender minha dor como ningum com quem eu j tenha conversado antes. De certa forma, voc tem sorte. Ns no sabamos at o Derek ser diagnosticado. Eu queria uma casa cheia de filhos, mas os riscos... Eu sei nossos olhares se encontram. Foi muito difcil. Derek foi... incrivelmente reconfortante. Fico vermelha e minhas mos suam. A xcara quente de chocolate que estou segurando no ajuda muito. Coloco-a na mesa e recosto-me na cadeira. A me dele sorri e balana a cabea. Aquele diabinho oportunista. No como posso explicar o quanto aquilo foi importante? Nunca um cara lindo como ele tinha feito mais que me insultar. Ento, os mdicos disseram que todos esses garotos tinham razo. Eu realmente era abominvel. Ela balana a cabea e mexe o chocolate. A esse menino incrvel estava l me abraando enquanto eu chorava. Quando ele me beijou, meu mundo mudou para sempre. Nunca mais serei a mesma. Fibrose cstica? Que diferena isso podia fazer para mim? Seus olhos ficam lacrimosos quando conto como foi mgico o resto do tempo que passamos em Lausana, como fiquei com medo quando acabou, e aliviada quando ele apareceu naquela moto... At ele

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me levar para dar uma volta nela. Olho ao redor, para todos os objetos da decorao que esto relacionados ao problema de sade dele. Agora sei por que ele me mantinha longe. E por que no me contou sobre voc. O que fazemos agora? Eu cuido da parte mdica. Voc cuida dele. Ele no vai gostar de ficar recebendo ordens minhas. No quis dizer isso. Ele quer viver... por voc. Quer vida. Com voc. Mantenha-o confiante. Mantenha-o lutando. At que possam salv-lo. Meu corao fica apertado, mas olho para ela e concordo com a cabea. Tudo bem. Ser fcil. Ela estica o brao em cima da mesa e pe a mo em cima da minha. Pode ser a coisa mais difcil que voc far na vida. Tem certeza? No estou com medo. Sua mscara de calma cai por um segundo, e ela murmura. Eu estou.

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Existncia

Di ter que sair da cama na segunda-feira de manh Bato no despertador trs vezes. Mame tem que me arrastar para fora das cobertas. Visto um moletom velho e entro em minha Levis. Seguro o cabelo e prendo-o com um elstico preto. Fao o tratamento do rosto para que os pontos doloridos em meu queixo e testa no entrem em erupo, mas deixo a maquiagem para l. Pego uma banana para o caf da manh. Minha me enche um copo de suco para mim. Por favor... no posso voltar para o hospital? Depois da escola. Mas leve seu dever de casa. dezembro. As frias de Natal comeam em duas semanas. E voc tem as provas finais em todas as matrias do semestre.

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Quem se importa? Todas as faculdades s quais voc se candidatar daqui a dois meses. Candidaturas? Faculdades? Em que planeta ela est? Acorde me. No posso pensar nisso at o Derek ficar bem contei tudo a ela quando cheguei ontem noite. Ela ficou muito preocupada. Ela olha para baixo e mexe o caf. E se ele no ficar bem? Bato o copo de suco na bancada. Por que voc est sendo to m? A realidade uma droga, mas voc precisa enfrent-la, querida. Ele no vai morrer. Ele a enganou. Enganou a ns duas. Pare. No fale assim dele. Ele precisa de mim, e s isso que importa. No quero que voc jogue fora sua felicidade ela fecha os olhos e abaixa o tom de voz. Como eu. Voc disse que amava meu pai.

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Ela faz que sim e suspira. Voc precisa fazer isso. Eu entendo. timo volto correndo para o quarto, puxo a mala do vero que estava embaixo da cama, tiro as tralhas que ainda esto no fundo, e comeo a jogar roupas de baixo e camisetas dentro dela. Ei mame entra sem pedir licena. Espere a segura meu brao. V com calma tira uma pilha de jeans das minhas mos e me puxa para perto. Vamos analisar isso por um minuto. Ponho a cabea em seu ombro. Tenho que voltar para l. E se... Ele est to mal assim? ela me solta. Eu sento na cama. Como posso perder tempo na escola quando ele... respiro fundo e tomo coragem para dizer. Quando ele pode estar morto amanh? Est to perto? Luto para controlar minhas emoes. Ningum sabe. Pode ser. Esse novo medicamento que esto dando para ele parece estar ajudando a me dele me explicou tudo quando voltamos para o hospital ontem. Quanto e at quando ele vai ajudar, um mistrio. Eles tm que mant-lo vivo at ele poder

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fazer o transplante. O nico problema que primeiro precisam descobrir uma forma de vencer a resistncia dele aos antibiticos. E como est indo? No est eu fungo e comeo a piscar por causa das lgrimas. Se o tirarem dos antibiticos, as infeces vencero. Mame senta ao meu lado. Sinto muito ela tambm est lutando contra as lgrimas. Muito, muito mesmo pe o brao em volta de mim e me aperta. Certo. Vamos viver um dia de cada vez. V escola hoje. Pegue as tarefas, e a voc pode viajar depois. Srio? Claro. A gente se v amanh noite. Tente voltar antes da meia-noite foi difcil deixar o Derek ontem. Amo voc, Beth ela encosta a cabea na minha. Estou aqui. Para o que precisar. Estou aqui. Beijo sua bochecha, abrao-a, ponho uma troca de roupa e meus cremes para espinhas na bolsa, e saio correndo de l. Chego escola tarde, mas Scott ainda est no armrio dele. Fui to chata com ele no sbado noite. Preciso me desculpar, explicar. Oi, Scott. Desculp...

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Ele vira com os braos cheios de livros. Dane-se, Beth passa por mim e vai at o final do corredor. O armrio ao lado do meu est vazio. Ouo um barulho de livros sendo jogados e de algum batendo a porta de um armrio. Sinto como se ele tivesse atirado os livros na minha cara. Ele no est no coro. No almoo eu o vejo com uma menina da oitava srie, que entrou este ano. Quando saio depois da aula, ele est beijando a garota na porta da frente. Droga. Ele est seguindo meu conselho idiota. Eu devia estar feliz por ele. Tenho que me preocupar com Derek. No h espao para um amigo que quer mais do que posso dar. Eu contava com a presena dele, e isso no justo. melhor que o Scott se ocupe com alguma coisa. No momento ele est mais ocupado do que eu queria saber, mas tem direito. Ele no pode estar gostando dela. Ela pequena e bonita e perfeita para ele, mas ele no pode am-la. Ele me ama. Provavelmente ela gosta dele desde o incio das aulas. E agora, ai meu Deus, ele ps as mos na bunda dela. Passo correndo por eles, jogo a bolsa no banco do passageiro da Jeannette e dirijo rpido para Londres. Sem fila na fronteira entre Port e Sarnia. Hoje trouxe meu passaporte, mas o cara s olha a placa do carro e me deixa passar. Est nevando de novo, mas a estrada est boa.

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Chego ao hospital em menos de uma hora. mais fcil que dirigir at o coro. Droga de coro. Temos ensaio amanh. Vou ter que ligar para a Terry. Ou posso atualizar meu status em minha pgina. Todos entendero o recado assim... Ai, meu Deus. Minha pgina. Derek querendo ser meu amigo, curioso para conhecer o resto de mim. Que moleque. Mas ele tinha razo. Os caras do Amabile nos venceram. E ele conseguiu o que queria de mim tambm. Ele sempre consegue o que quer. Ele vai conseguir os pulmes. o Derek. Entro no quarto dele apressada. Ele est dormindo com o inalador preso ao rosto. Sua me, coitada, est cabeceando tambm, equilibrada naquela cadeira desconfortvel. Balano o ombro dela delicadamente. Seus olhos se abrem. Ele est bem? pergunto baixinho. Ela pisca e faz que sim. Faa-o terminar a inalao. Depois o colete. Eu posso ficar. Dormir aqui. Ela pega a bolsa e o tric e deixa uma pilha de livros sobre fibrose cstica para mim.

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Veja se ele faz os tratamentos direitinho amanh de manh me abraa e sai cambaleando. Roubo a mesa que se move sobre a cama do Derek para as refeies, empurro-a at ajanela, diminuo sua altura e espalho os livros. Pego a cadeira, e vejo que ele est me espiando com um dos olhos. Est acordado? No. Largo a cadeira e, com muito cuidado, atenta ao tubo intravenoso e sua fraqueza, ataco-o. Ele me beija tambm e sussurra em meu ouvido: Voc vai fazer meus monitores dispararem. Ponho o ouvido em seu peito. O corao responde, acelerado. Excitao demais? Ele aperta os botes mgicos e a cama sobe. Traga a mesa de volta para c. No at voc terminar com o colete. Trago-o para ele e ajudo a amarr-lo. Ele vibra por vinte minutos, e ento Derek expele a secreo em uma bacia.

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Meg pe a cabea na porta. Precisam de ajuda? ela nota a colorao verde em meu rosto e entra. Eu assumo. V tomar um ar fresco. No exija tanto de si mesma to rpido. Eu ando para um lado e para o outro no corredor, repreendendo-me, at a Meg sair. Ele quer que voc volte. Disse alguma coisa sobre um banho de esponja. Isso me faz sorrir. Volto para o quarto, empurro a mesa de volta para a cama e estudo obedientemente com a cabea dele descansando em meu ombro. Ele cai no sono assim, e baba em meu pescoo. No ouso me mexer, e continuo estudando at tarde. Ele acorda quando tento abaixar a cama. Assume os controles e faz a cabeceira abaixar e o p levantar. Acho que meus tornozelos esto inchados. Como uma mulher grvida? No sou uma mulher grvida. Eu percebi. Vire-se. No conseguirei dormir de novo com voc me olhando desse jeito. Dou um beijo nele.

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Tem certeza? A cama porttil da minha me est aqui embaixo. Se voc no parar de me torturar, ter que dormir nela. Voc no me ofereceu a cama porttil no sbado. Achei que sua me dormia na cadeira. No consigo ficar de olhos abertos. A Meg aumentou minha morfina ele tem umas dores de cabea terrveis. Tenho que ficar de olho em voc. No tem nada a ver com sexo. Achei que voc soubesse. Ele consegue dar uma risada sonolenta, se ajeita na cama, fecha os olhos e apaga. Deito no meu lado da cama, querendo-o, e fico me perguntando como posso me sentir assim com ele to doente. Nas duas semanas seguintes, s vou escola para fazer as provas. Mame arranja tudo com os professores. Consigo estudar muito mais no quarto de hospital do Derek do que perdendo tempo nas aulas. As dores de cabea dele pioram. Agora ele est tomando tanta morfina que s dorme, dorme e dorme. Fico cuidando dele e estudando. Tiro A em tudo, menos em economia. Tento falar com o Scott depois da prova, mas ele me d um gelo. A semana antes do Natal tranquila. Mame me deixa passar o feriado em Londres. A me do Derek aproveita que estou l para fazer

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as compras e colocar umas coisas no correio. Ajudo a embrulhar os presentes do Derek. Compro luvas de couro pretas para combinar com sua jaqueta. Durmo na cama porttil da me dele. No posso deitar na mesma cama que ele noite aps noite e no enlouquecer. Amo-o mais a cada dia e com esse amor vm outros sentimentos que no sei se posso controlar. No ao lado dele durante toda a noite longa e silenciosa. O cara do balco de informaes traz um fluxo contnuo de recados, presentes e cartes de pessoas que ele no pode deixar subir. Amabile. Pelo jeito, todos os membros da admirvel famlia esto passando por aqui. Antes do concerto de Natal deles, o coro do Derek todos aqueles rapazes de smoking se posiciona na neve embaixo da nossa janela e canta no pr do sol. Abro uma fresta do vidro para deixar o som entrar. Primeiro eles cantam apenas Oh em uma harmonia esplndida, to antiga quanto os monges e as catedrais. Depois desenrolam lentamente o nobre hino. Vejam, como uma Rosa desabrochando eternamente do tenro caule nasceu! A harmonia cresce, se dissipa e se transforma em uma celebrao do nascimento e da salvao solenes. Encerram com uma nica voz que ecoa na noite.

, Salvador Rei da glria, que faz de nossa fraqueza saber;

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Leve-nos enfim, rogamos, Aos esplendorosos palcios do Cu, e eternidade!

Foi nica vez que vi os duos do Derek molhados de lgrimas. Meg passeia comigo pelo hospital para cantar cnticos de Natal com mais algumas enfermeiras. No ano passado, Derek trouxe os amigos do coro e o violo e cantou para todas as crianas. Penso nele l no quarto, deitado na cama, com a me sentada na cadeira tricotando um cachecol de l roxa. Cantamos para pessoas idosas, pessoas doentes e pessoas mais doentes. No quero deixar as crianas. Uma delas sobe em meu colo e canta junto, batendo as mozinhas minsculas e speras em minhas bochechas para acompanhar o ritmo da msica. Minha me vem no Natal. Vamos celebrar no quarto de hospital do Derek. Ela traz peru recheado, molho e batatas. Uma torta grande de abbora. Ele faz a Meg diminuir um pouco a morfina para ficar mais alerta por pelo menos uma hora. Com dor, mas alerta. Dou um beijo de despedida nele nessa tarde e vou com minha me para casa. Natal. Ela tambm precisa de mim. Mame acende a lareira. a gs, mas mesmo assim aconchegante com toda essa neve. Comemos pipoca de micro-ondas

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com manteiga e assistimos ao filme A felicidade no se compra. Minha me adora o Jimmy Stewart. Ns duas choramos no final. A sensao to boa. Enquanto vemos os crditos e assoamos o nariz, mame pe o brao em volta de mim e me puxa para debaixo de sua asa. Como ele est... de verdade? Vivo. E o transplante? Ele continua na lista inativa. Nenhuma alterao na resistncia aos antibiticos? Respondo que no com a cabea.

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Esperana?

A semana depois do Natal um desastre. A bactria nefasta dos pulmes do Derek resolve lutar contra o tratamento. Por alguma razo que ningum pode explicar, o antibitico que estavam dando para ele no consegue mais cont-la. Seus pulmes enchem e sua temperatura sobe muito. Ele engasga e tosse o tempo todo. J estive ao lado dele durante a terapia tantas vezes que me acostumei a v-lo tossindo o muco. Mas agora muito pior. Sangue. Muito. Daria para encher vrios copos. Quase o perdem duas vezes. No estou l em nenhuma dessas ocasies. Sua me est ao seu lado, em tempo integral. Eu durmo no sof na antessala de visitantes, no final do corredor. Fico com medo s de pensar em pegar a estrada para casa. Ele est encolhendo. Por mais que injetem a frmula nele, seu peso continua caindo. Um pedacinho dele vai embora todos os dias.

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Finalmente

comeam

ministrar

um

medicamento

experimental de uma pesquisa mdica europeia. A me dele teve que mover cus e terra para conseguir. No incio no h mudana alguma. As aulas comeam, mas no volto para a escola. A febre dele abaixa. Beth? um sussurro tnue. Corro at sua cama e seguro sua mo esqueltica. Oi. Estou fazendo isso por voc. Beijo-o delicadamente e saio para que a me dele se aproxime. Fico no banheiro at conseguir me acalmar. Jogo gua fria no rosto e vou sentar ao lado da cama. Seguro sua mo a noite inteira. Na manh seguinte, minha me vem me pegar. A me do Derek ligou para ela. Durmo durante todo o trajeto para casa, caio na cama e durmo o resto do dia. Arrasto-me para a escola depois da aula para pegar os livros e conversar com os professores. Quando voc voltar? meu orientador quer saber. Depois que ele... fao uma pausa e aperto os dentes. Depois do transplante. Vai acontecer. Tem que acontecer. A me do Derek far acontecer.

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Estou mantendo-o vivo, por mais doloroso que seja. Estou mantendo-o vivo. Minha me no me deixa voltar para o hospital. A me dele nos passou um relatrio completo por telefone. Eu desabo em minha cama, acordo com um resfriado, e eles no me deixam chegar perto dele. Duas longas semanas. E no me deixam chegar perto dele. Nem estou to doente depois dos primeiros dois dias. Vou escola, ligo para a me dele no hospital cem vezes por dia. Ele parece estar melhorando. Sua me o deixa falar comigo no celular. Dizemos apenas Oi e ele comea a tossir. Compenso os trabalhos que perdi e adianto outros. Reparo que Scott est com outra garota. Ele bom demais para ela. Vulgar seria um eufemismo para descrev-la. Ele me chama na sada da aula de ingls. Estamos fazendo essa matria juntos neste semestre. Beth. Paro e viro para o lado dele. Ergo uma sobrancelha no d para evitar. Soube que ele est no hospital. Fao que sim.

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Sinto muito. Abaixo a cabea e vou embora. Quando finalmente consigo voltar para o hospital, a me do Derek est totalmente esgotada e me deixa cuidando dele. Ele est com uma aparncia muito melhor do que na ltima vez que o vi. Assim que ficamos sozinhos, ele me puxa para a cama. Parece to certo sentir seus lbios escorregando por meu rosto e descendo por meu pescoo, voltando para meus lbios, respondendo minha boca aberta e faminta com sua lngua macia e doce. Ele est fraco no aguenta fazer isso por muito tempo , mas me faz pensar. Ser que muito difcil retirar um cateter? Voc est me deixando louca mordo seu lbulo. Desculpe. No pude evitar. Voc est melhor mesmo? Acho que no me mataria. Comeo a ficar excitada, beijo-o longa e lentamente, pressionando o corpo com fora contra o dele. O problema diz ele depois de um tempo , que este medicamento que est salvando minha vida... faz minhas extremidades ficarem dormentes passa as mos em meu ombro. No consigo sentir isso. Pego sua mo e dou um beijo na palma.

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Nem isso. No faz sentido viol-la se no vou sentir nada. Mas eu vou comeo a me despir mas ele me detm. Guarde-se para o Scott, Beth h uma resignao em sua voz que me assusta. Devo isso a ele por me deixar ficar com voc esse tempo todo. Do que est falando? aconchego-me em seu peito. Ele no sabe nada sobre meu desentendimento com o Scott. Quando eu me for... h raiva, dor e tristeza nessas trs palavras que nenhum de ns dois pode admitir. Pare com isso. Voc ficar bem. Beth, escute... No. Vai dar tudo certo. Eles vo coloc-lo de volta na lista ativa. Essa histria do transplante me deixa nervosa. Eles pem fumantes na lista. Pessoas que estragaram seus pulmes de propsito, mas no colocam meu Derek. Dizem que muito arriscado porque tm que dar muitos imunossupressores para ele depois da operao. Muitos pacientes tm infeces ps-operatrias. Uma pessoa resistente a todos os antibiticos morre. Mas qual a alternativa? Eles podiam tentar. Por que os pulmes novos seriam resistentes? No entendo. Oua desenho espirais em seu peito. Tenho dois pulmes com cinco lbulos rosados e saudveis ser uma Amazona tem

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suas vantagens. S as pessoas muito altas podem ser doadoras vivas. Voc pode ficar com um deles. Ele me ignora. Derek me viu lendo aqueles livros que sua me deixou. J li cada um deles trs vezes. Se eu doar um lbulo para o Derek, s precisaramos de um tio ou amigo gigante para doar o outro. Geralmente s fazem transplantes lobulares com doadores vivos em crianas e mulheres pequenas, que tm a caixa torcica pequena e podem receber pulmes menores, mas no seria melhor o Derek ter pulmes pequenos do que no ter nenhum? Farei o teste. Se voc no quiser, doarei para outra pessoa. Ningum vai cort-la. Isso me deixa emocionada. No posso falar mais ou vou quebrar aquela promessa de no perder o controle na frente dele. No quero que ele saiba que tem um n na minha garganta grande demais para engolir. Seus braos me envolvem, e eu descanso em seu peito. Ele adormece abraando e confortando a mim. Acho que ele sabe. No quero me mexer. Ele acordar. No posso dormir. E se eu relaxar e ele for embora sem que eu perceba? Fico deitada ali, hora aps hora, ouvindo-o lutar por cada respirao. Meg e outra enfermeira vo e voltam a noite toda, como se eu no existisse. Isso estranho. Por que no me dizem nada? Aumentam o fluxo do oxignio, colocam uma bolsa nova no suporte, conectam o tubo de alimentao na abertura do estmago e bombeiam mais morfina.

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Todas essas coisas que o mantm vivo costumavam me assustar. Agora eu amo esse suporte intravenoso. Amo os tubos. Devia ficar nervosa com a ideia de abrirem seu peito e tirarem seus pulmes, mas meu corao s diz depressa, depressa, depressa. Ponham o nome dele na lista ativa de novo. Mandem-no para Toronto. Vamos fazer isso logo. Peguem um pedao de mim se servir para alguma coisa. s quatro da manh, ele para de respirar. Aperto o boto de emergncia e comeo a sacudi-lo. Derek. Acorde. Por favor. As enfermeiras entram correndo com uma equipe mdica logo Meg me tira do caminho. Vou tombando at o banheiro, suando frio, e paro perto do vaso com nsia de vmito. Meg aparece atrs de mim e me d um pano mido. Quanto tempo ele ficou sem respirar antes de voc nos chamar? Segundos. Ele est... Perguntando por voc. Voc salvou a vida dele. Desta vez. Ela sai para ligar para os pais dele. Sua me deixou instrues rigorosas para que a avisassem de qualquer coisa.

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Sento do lado da cama e seguro sua mo, enquanto os terapeutas trabalham para limpar seus pulmes, suavemente. Viramno de lado e batem em suas costas com as mos em forma de concha, como a me dele fazia todos os dias, quatro vezes, de manh, depois do almoo, tarde e noite. Seja o que for que estava obstruindo sua garganta, j saiu, mas ele comea a tossir sangue e um catarro verde e grosso. Engasga com tudo isso, perde o flego, e consegue respirar novamente de alguma forma. Comeam uma inalao de antibitico e do mais medicamento para afinar o muco. As coisas ficam mais calmas quando ele termina o tratamento. Meg checa os monitores mais uma vez. Chame-me ela ordena e deixa a porta aberta. Olho para o Derek e seguro sua mo novamente. Est tremendo. Observo seu rosto acinzentado e seus olhos fechados. Percebo que as duas ltimas semanas foram cheias de relatrios falsos. Ele fingiu muito bem hoje tarde. Mais ou menos como fez comigo desde que nos conhecemos A que preo ele saiu do hospital todas aquelas noites para me ver? E hoje tarde, que consequncia tiveram aqueles poucos minutos de esforo? Ser que eu o matei? Seus dedos se mexem em minha mo e ele abre os olhos. Voc me trouxe de volta. Balano a cabea. Foram eles.

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No. Foi voc seus olhos se fecham outra vez. Debruo-me sobre ele. Derek. Derek. Volte. Eu estava esperando... Voc. Da prxima vez... abre os olhos e os fixa em mim. Fao que no com a cabea, no posso parar de negar o que ele est dizendo. Descanse. Voc ficar bem. Seus olhos se fecham. Voc precisa me deixar partir. Beijo sua testa e sussurro: No posso no estou preparada. No estou nem um pouco preparada. O lugar aonde estou indo... j estive l umas duas vezes. H uma paz, um amor, uma alegria que no sei explicar. Deixe-me ficar. Da prxima vez... Estou pronto para ficar l.

Leve-me para casa, Leve-me para casa, Leve-me para casa.


Ele quer ir, mas no posso deix-lo. Ento me leve com voc. Ele franze a testa.

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No permitido. Voc contou para sua me? Voc pode contar? Inclino a cabea sobre sua mo. A dor pulsa em meu peito. No posso fazer isso. No posso deix-lo ir. S sei continuar insistindo. Queria saber rezar alguma coisa, ter a fora daquela menina escrava do meu solo, cantando no rio Jordo.

Ah, a glria daquele dia lindo Em que cruzei o rio Jordo.


Ela sabia algo que eu no sei. Ensine-me sussurro. Por favor. O peso em meu corao no diminui, mas uma sensao de calma e alvio flui da mo do Derek para a minha. Uma espcie de conforto toma conta de mim. Como est fazendo isso? No estou. Talvez seja a redeno. Cante para mim, Beth. Meu solo?

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Est na gaveta ele fecha os olhos. Cante para eu dormir. Abro a gaveta da mesinha de cabeceira. Vejo alguns papis com uma msica sem letra. Cano da Beth. No tenho letra. Ele no responde. Eu queria encontrar versos para a msica que dissessem o quanto eu o amo, mas s consigo cantarolar a melodia, acrescentar oohs e aahs. Seus pais chegam quando estou cantando. Fao meno de sair. A me do Derek no precisa que eu conte nada a ela. Ela sabe. Mas no me deixa ir. Faz com que eu continue ali com eles, cantando para o Derek. Canto sua msica vrias vezes, desejando encontrar algum tipo de significado altura desta melodia to delicada, to cheia de vida e amor. Tenho medo de parar de cantar. Medo de deix-lo partir. Uma luz fraca da aurora entra no quarto. Seus olhos se abrem, sua boca desenha um sorriso. Ele j parece um anjo. Ningum se mexe quando sua respirao para. Adeus, meu menino sua me abaixa e beija sua testa. Encosto meus lbios nos dele pela ltima vez. Seu pai d palmadinhas em sua cabea, de um jeito constrangido e masculino.

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Voc lutou bem, filho. As mquinas silenciam. Meg vem correndo. A me do Derek tira seu cabelo da testa. Ele descansar. Meg sai do quarto com lgrimas rolando pelo rosto. Eu queria poder chorar assim. No justo. Ela apenas a enfermeira dele. D para mim essas lgrimas para aliviar a desolao que estou sentindo. Sua me est chorando. Seu pai tambm, O que h de errado comigo? Por que sou to fria? Para onde foi a msica? Olho para Derek. A mo que estou segurando no est mais quente. Ah, meu Deus, no mais ele. Solto sua mo e a coloco delicadamente embaixo dos lenis. Sinto um calafrio e tenho que apertar os dentes para impedi-los de tiritar. Estou com tanto frio, tanto, tanto, tanto frio. Mdicos e enfermeiras aparecem nossa volta como dentes-deleo na grama. Meg nos tira gentilmente do quarto. Eu paro e olho para trs. O que vo fazer com ele? Nada.

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Minha me est na sala de espera. No sei como chegou aqui. Ela me abraa e chora. Dou tapinhas em suas costas e tento me lembrar do que sentia ao segurar a mo dele.

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Pior
Est escuro, mesmo com meus olhos bem abertos, Um foco de luz cai sobre meu rosto. Fecho os olhos na hora. Beth, querida, por que voc no tenta ir escola hoje? Eu a levo. Vai ajud-la a se sentir melhor. Uma pilha de livros na escrivaninha. Recados dos professores. Todos esperam ansiosamente o meu retomo, assim que eu estiver melhor. Sarah, Leah e Meadow aparecem perto do p da cama. Como a mame ousa deix-las entrar? No restou msica alguma dentro de mim. Sentimos sua falta, Beth. Venha cantar com a gente. Vai ajud-la a se sentir melhor Melhor? Eu no quero me sentir melhor. At o ministro idiota daquele borro confuso que foi o funeral do Derek tantos dias atrs disse que ele estava melhor agora. No sofreria mais. At o Derek disse isso. Deixar-me era melhor.

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Estou pior. Enterrada no pior. Apegada penumbra e s quatro paredes do meu quarto sombrio. No paro de tocar sua msica para ouvir sua voz. Abrao-o em meus sonhos, mas ele se dissolve, e eu fico no escuro, me transformando em pedra. Nenhuma lgrima vem para lavar meu sofrimento e lev-lo de mim. Estou preenchida por um vazio frio e inerte que comeou na noite em que ele morreu e cresce a cada dia. Ouo um sussurro ao acordar no meio da noite e olhar pela janela, para a escurido das nevascas de fevereiro. V atrs dele, Beth.

Voc vai se sentir muito melhor


Enterro essa voz. Ouo o mal que ela carrega. Derek ficaria to zangado se eu fizesse isso. Tenho que viver. Quero viver. Mas como, sem ele? Se ele me visse agora... droga, e se estiver vendo? Vai me odiar. Mame outra vez. Luz tnue. No sei se ela vai querer falar com voc. Rolo para o lado e cubro os olhos por causa da claridade. Ela me entrega o telefone. Ele encontra meu ouvido. A me dele de novo? No. Voz de homem. Quem esse homem? ... Voc participaria? o Blake? Isso.

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Pode repetir? O Amabile vai fazer um concerto beneficente para os pacientes de FC em homenagem ao Derek. Voc no a nica, Beth. Todos sentimos falta dele. Vocs querem que eu v? que eu deixe a segurana da minha escurido? As sombras? Essa dor intensa que mantm a realidade acuada. Queremos que voc cante. Pelo Derek? Voc topa? Sim. Sim. Sim. Obrigada, Blake. Sim. Com as mos trmulas, puxo a colcha pesada que est bloqueando a janela. O dia cinzento de inverno entra pelas frestas e fendas do meu esconderijo. A primeira coisa que vejo meio soterrada embaixo das tarefas escolares que no fiz a rosa desbotada do Derek, seca, delicada, mas real. To real quanto meu amor. To real quanto minha perda. Resgato a flor, seguro-a com cuidado e a trago at os lbios. O perfume fraco, doce, mas morto, encontra o caminho at meus sentidos. Olho em volta, para a baguna, procurando um lugar seguro. No existe neste caos. Piso em um rolo de fita. Uso-a para colar a rosa

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no pedao da parede que vejo quando me encolho de lado na cama. Experimento, fico deitada, olhando para a rosa do Derek. Algo me faz levantar e cambalear no meio da baguna novamente e vasculhar a bolsa que no toco desde que mame me trouxe do hospital, escureceu minha janela e me colocou na cama. Encontro papis brancos dobrados cuidadosamente. Aperto-os contra o corao e volto correndo para a cama. Surge um lpis na gaveta do meu criado-mudo. Pego o fichrio do coro que est no cho. Sento de pernas cruzadas sobre os cobertores enrolados, ponho o fichrio sobre os joelhos, desdobro a msica e aliso-a com um carinho. Cano da Beth Escrevo para Derek sob as palavras impressas. Meus olhos se fecham quando sua melodia envolve minha alma. As palavras vm devagar no incio e logo em uma torrente. Peso-as, escolhendo, descartando, procurando novamente, encaixando as peas do quebra-cabeas, vestindo minhas palavras nuas com a riqueza da msica dele. Meu quarto se enche de luz quando as nuvens cinza e pesadas l de fora se deslocam o suficiente para que o sol possa atravess-las.

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Para Derek

O concerto com os meninos do Amabile cantando Cante para me levar ao cu. As pessoas conversam sobre Derek. Algum d uma palestra sobre o apoio lei do consentimento presumido e a importncia de guardar na carteira o carto de doador de rgos. O CJA canta. E a cmara. O coro dos garotos jovens arrebata o corao de todos com a altura ascendente de suas vozes to puras. At os Amabiles mais jovens se apresentam. Eu escuto de longe, em p com meu vestido rubi para no amarrot-lo. Meu nome anunciado e meus ps me carregam ao palco. Eu ensaiei. Posso fazer isso por ele esta noite, O piano toca uma introduo tilintante. Entra um violino. Olho para o mar de pessoas que j o amavam quando meu solo o trouxe magicamente para minha vida. Meus olhos se fecham e eu comeo a cantar.

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No leve para longe o seu amor No leve para longe o seu toque. Sem seu sorriso, nunca encontrarei A estrela em que voc brilha.

Respiro fundo, balano a cabea e abro os olhos para a imagem indistinta diante de mim.

No me deixe vazia aqui. No me deixe sem esperana. No diga que melhor assim, meu amor, Se agora s tenho a sua lembrana. Por favor, fique, pois no posso continuar sozinha.

Inspiro uma grande quantidade de ar antes de entrar no refro. No estou neste palco. No h ningum assistindo. Somos apenas Derek e eu.

Quem ser o menino que vai curar meu corao? Quem ser o menino que vai alimentar a minha cano? Onde encontrarei um amigo?

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Quem ser o menino que vai me salvar? Quem ser o menino que me far cantar? Voc me fez viver me fez ser quem sou. Se for embora, leve-me com voc, Pegue a minha mo.

Minha voz vacila. Respiro fundo e sinto um toque na palma da mo. Sua mo, sua fora, sua paz fluem para dentro de mim outra vez, como na noite em que ele morreu.

Voc falou em paz e descanso, De uma alegria que invadiu o seu peito, E ento fechou seus olhos preciosos. Deus o libertou.

Conforme canto, Derek me preenche e promete que nunca me deixar.

Ento vou continuar, Para sempre cantar sua cano.

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Se tenho que viver sem voc agora, Vou amar o melhor que puder, Mas sussurre quando estiver perto de mim, e estarei em casa.

Vou para a repetio do refro e enxergo a plateia com nitidez. Esto comigo, lgrimas riscam seus rostos, e eu percebo que tambm esto procura. De beleza. De amor. De vida. Encontrei tudo isso quando Derek segurou minha mo, sorriu e disse: Voc canta para eu

dormir. Eu sei o que beleza agora, por causa dele. Sei o que o amor
graas a ele. Sei que posso ser forte. Por favor, Deus, ajude-me a ser forte. A escala muda na ponte, e de alguma forma minha voz se eleva, tomada por uma fora que no minha.

Juntos, meu amor, encontraremos algum que... Possa nos ajudar a continuar respirando sem voc...

A nota se estende. Agarro-me a ela o mximo que consigo. O mar de estranhos fica embaado e um rosto emerge.

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Scott est aqui, com o rosto cheio de dor, testemunhando o quanto eu amava Derek. Meus olhos encontram os dele e meu refro muda.

Voc pode ser o menino que vai curar meu corao? Pode ser o menino que vai alimentar a minha cano? Por favor, voc pode ser meu amigo? Pode ser o menino que vai me salvar? Pode ser o menino que me far cantar? Pode me ajudar a viver como a pessoa que realmente sou? Se for embora, leve-me com voc, Pegue a minha mo. Se for embora, leve-me com voc, Pegue a minha mo.

Termino a cano. Os aplausos so reverentes. Todos ainda esto chorando. Passo em meio multido para chegar at o Scott. As pessoas que me param e me abraam eram o mundo real do Derek. As pessoas que ele deixava entrar. Aquelas que o conheciam de verdade.

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Sua ex-namorada do CJA. Meg e os mdicos. Blake. Os diretores do Amabile. Todos os rapazes. Essa famlia imensa e maravilhosa na qual ele cresceu. Eu sou uma fantasia. Um mito. Uma gravao digital, que pode ser apagada facilmente. Sou outra coisa. Outro lugar. No perteno a este mundo. Mas estou aqui. Eu teria amado o Derek e cuidado dele para o resto da vida. Segurei sua mo enquanto ele partia para o outro lado. A dor que sinto to real quanto aquela menina pequena e bonita de quem o roubei sem saber. Eu o amava. Ainda o amo. Estou obstruda pela dor desse amor. No suporto olhar para trs. Quando olho para frente, l est o Scott, e ele segura meu brao, amparando-me como, se eu fosse desmaiar. Apoio-me nele. Por que est aqui? Sua me. Posso v-la agora, em p no fundo. Pode ir para casa comigo? No sei se consigo dirigir. Ele faz que sim. claro pega as chaves e me leva para fora dali.

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Em todo o caminho, fico de ombros cados e cabea baixa no banco. Scott no fala. Sinto-me grata pelo silncio. Chegamos minha casa. Ainda estou sentada como um zumbi. Ele d a volta no carro e abre minha porta. Uma brisa fresca e revigorante me arrepia. Scott pega minha mo e me ajuda a levantar. J estivemos aqui antes. Seus braos me envolvem e aquecem. como estar em casa. Descanso a cabea em seu ombro. As lgrimas vm. Lentas e quentes. Cada uma que a agonia pode produzir. Scott acaricia minhas costas e diz: Sinto muito, Bethie. Sinto muito, muito mesmo. No faz sentido algum. Por que ele sente muito? Tudo que fez foi me amar. Mas faz sentido em meu corao. Sua mo e sua voz reconfortantes... seu ombro emudece meus soluos, abre meu corao e o arranca dele todas as lgrimas contidas. No posso controlar a cascata que sua ternura faz brotar em mim. Mame chega. Beth, no...

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Scott a interrompe. Ele sabe que preciso disso. Sabe que precisarei de seu ombro muitas vezes. Depois de tudo que fiz, ele ainda est disposto a oferec-lo a mim. Mame nos deixa. Levanto o rosto. A frente da jaqueta do Scott est ensopada. Fiz isso com ele tambm. Em Lausana. E ele me abraou... exatamente assim. No me importo em ser o segundo, Bethie. Contanto que seja o ltimo. Voc no o segundo, Scottie eu o beijo. O toque de seus lbios me faz chorar ainda mais. Ele me beija tambm, carinhoso, suave, como se eu fosse to frgil quanto s rosa morta do Derek colada na parede ao lado da minha cama. Contorno seus lbios com as pontas dos dedos, maravilhada por ele estar aqui, uma pessoa inteira e slida, com os braos em volta de mim. Este menino com quem cresci, que me conhecia antes de tudo isso. Que me amava como eu era... E como sou. Ele devia me odiar, mas eu sei, pela dor em seus olhos, que ele ainda me ama, e sempre vai me amar. E agora eu posso am-lo. Aprendi com Derek.

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Agarro-me ao Scott. Ele me puxa para perto, me abraa com fora, seu perfume familiar me cerca e me acalma. Estou em casa. No me deixe aperto os lbios aos dele para selar meu apelo. Por favor, Scottie, no me deixe nunca.

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Cante para eu dormir proporcionou-me a oportunidade de lembrar Matt Quaife e compartilhar seu esprito. Derek no Matt. Tentar recriar o Matt na fico teria sido presunoso e impossvel. A vida e a morte de Matt so sagradas e privadas. Mas o Matt inspirou esta histria, e em homenagem memria dele que a compartilho com voc. Matt cresceu cantando em famlia Londres, de Ontrio, coros lar da

mundialmente

renomada

Amabile

(www.amabile.com). Lembro-me dele arrotando o alfabeto em um festival, quando era membro do Coro para Concerto de Meninos (Boys ConcertChoir). Mais tarde, assumiu um posto fixo no famoso Coro de Jovens (Young MenChoir) do Amabile. Matt no falava muito sobre sua fibrose cstica. Ele era muito cheio de vida para isso. No reclamava da terapia, dos remdios e das idas constantes ao hospital. Faleceu em 25 de novembro de 2007. Tinha apenas dezoito anos. Trinta mil pessoas em todo o mundo vivem com fibrose cstica. Para saber mais sobre sua luta e sobre as notveis pesquisas que

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caminham para a descoberta de uma cura, visite as pginas www.cff. org e www.cysticfibrosis.ca. Em Memria de Matt Apndice de Fotos

Matt, esquerda com seu smoking do Amabile.

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Coro dos Amabile reunidos

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Meninos do Amabile. Matt est na frente no canto esquerdo.

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