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O abacaxizeiro: fonte alternativa de combustvel!

Getlio Augusto Pinto da Cunha*


esde que se descobriu que os poos de petrleo no mundo no eram inesgotveis, a humanidade passou a se preocupar com um substituto para o mesmo, principalmente no que diz respeito ao seu uso como combustvel. Surgiu ou ressurgiu a velha idia de utilizao do lcool hidratado como sucedneo automotivo da gasolina, bem como de outros produtos para substiturem aqueles derivados do petrleo. E eis que a soluo estava e est nas fontes de energia renovvel que, por sua vez, so encontradas na agricultura. Da poder-se concluir que a soluo para o problema dos nossos combustveis no era e ainda no to 'preta' quanto o petrleo. Pelo contrrio, parece bastante cristalina como o prprio lcool. Anteriormente, quando se falava em lcool, estava o mesmo relacionado cultura de cana-de-acar. Com a crise do petrleo, entretanto, outras fontes ou matrias-primas passaram a ser cogitadas, procuradas e pesquisadas. E, como a principal delas, poderia ser citada a bem brasileira mandioca, conhecida nos meios cientficos como Manihot esculenta, Crantz, mas que, no

popular e na prtica, a matriaprima da farinha, po nosso, de cada dia, principalmente do nosso caboclo e homem do campo. Atualmente, po de fato, haja vista a realidade da adio da fcula de mandioca ao po tradicional, j chamado de po brasileiro. E isso de fato aconteceu. Foi criado o Pr-lcool, programa para estimular a produo de lcool a partir da cana-de-acar e da mandioca, a indstria automobilstica investiu na fabricao de automveis a lcool, e, quando se pensava que o problema estava resolvido, tudo deu para trs. E a gasolina reassumiu seu 'posto' de rainha dos combustveis automotivos. Por que, mais uma vez, um programa que tinha tudo para dar certo no pas, no funcionou? Podem ser citadas vrias causas, mas no vamos entrar neste detalhe, porque nossa inteno chamar ateno para outro aspecto da questo. Voltando ao caso do lcool de mandioca, poderamos imaginar estarmos diante de um impasse: deixamos faltar combustvel ou alimento? Ser que para solucionar a falta de combustvel, temos de agravar a falta de alimentos?

*Engenheiro Agrnomo, DSc., Pesquisador da Embrapa Mandioca e Fruticultura, Cruz das Almas - BA; e-mail: getulio@cnpmf.embrapa.br

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Bahia Agrc., v.6, n.1, nov 2003

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Diminuir a quantidade de farinha na mesa, para atender a demanda de combustvel! Nesse caso, poder-se-ia pensar que estamos mais preocupados em andar de automvel do que sobreviver. E, sendo isso verdade, ento, viva o Carnaval e o futebol! ... Preferimos, no entanto, analisar a questo sob outro ngulo, eliminando essa hiptese, e passando a admitir (ou desejar?) que, a cada crise, o homem, na procura de solues, torna-se mais racional e solidrio. Felizmente, vrias so as opes que existem para a produo de lcool, ou seja, diversas so as fontes ou matrias-primas que podem ser consideradas: celulsicas (madeira e resduos vegetais), amilceas (mandioca, batatadoce, batatinha, milho, sorgo, trigo, babau), sacarinas (beterraba aucareira, sorgo sacarino e cana-de-acar). De todas elas, a cana-de-acar continua sendo, talvez, a principal e que tem condies de apresentar resultados mais imediatos, vindo a seguir, a mandioca, que j foi testada e aprovada, conforme acima referido. Entretanto, outras fontes devem ser estudadas, principalmente aquelas que so resultantes de detritos e resduos folhas, ramas, cascas, bagaos, etc. Entre estas esto algumas plantas tambm bem brasileiras, a exemplo do abacaxizeiro, cuja potencialidade de explorao e produo so quase ilimitadas, por se tratar de uma cultura altamente rentvel e adaptada a reas de baixa fertilidade e produtividade, inclusive com limitada capacidade de suprimento de gua, to extensas no Brasil. O abacaxizeiro possui algumas caractersticas morfolgicas, anatmicas e fisiolgicas, que permitem sua explorao econmica nas zonas

Foto: Acervo Biblioteca / SEAGRI

referidas anteriormente, apresentando alto ndice de produtividade e com uma excelente vantagem: a da utilizao de seu caule aps a colheita do fruto. Isso significa que a matria-prima para produo de lcool seria constituda de restos de cultura, que, ademais, dificultam o preparo de solo para novos plantios. Acrescente-se a isso que, desse material, pode ser extrada, tambm, a bromelina, uma importante enzima proteoltica, de uso nas indstrias farmacuticas (distrbios digestivos e respiratrios), de produtos alimentares (amaciamento de carnes), e como agente depilante na preparao de couro.

Um rpido exame comparativo entre a cultura de abacaxi e as de cana-de-acar e mandioca, confere primeira algumas vantagens, tais como, grande rea de adaptao, ciclo curto, menor exigncia de gua e, no que concerne produo de lcool, o material a ser utilizado so os restos culturais j referidos. O Quadro 1 apresenta alguns dados de produo de lcool e sua relao com o consumo de gua pelas culturas de abacaxi, cana-de-acar e mandioca. Pode-se observar que a eficincia do abacaxizeiro na produo de lcool, com relao ao consumo de gua, o dobro das outras duas culturas.

Quadro 1 Produo de lcool e sua relao com o consumo de gua pelas culturas de abacaxi, cana-de-acar e mandioca

Cultura

lcool (L Ha-1 ms-1)

Existncia de gua ms-1(mm)

Eficincia do uso de gua ( L de lcool / mm de gua) 11,6 5,1 4,9

Abacaxi Cana-de-acar Mandioca

964 921 611

83 180 125

Fonte: Marzola & Bartholomew (1979). Science n. 205, p. 555 - 559.

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Grfico 1 Rendimento de outras fontes tradicionais de lcool etlico

1- Caule seco abacaxizeiro 2- Caule fresco abacaxizeiro 3- Mandioca 4- Batata-doce 5- Sorgo Sacarino 6- Babau 7- Cana-de-acar 0 50 100 150 200 250 300 Litros de etanol por tonelada

Pesquisa efetuada pela EPAMIG mostrou ser vivel a utilizao do caule de algumas variedades de abacaxi, do grupo Cayenne, como fontes de amido para produo de lcool etlico, j que os valores observados (4,3 a 7,9 t ha-1) aproximam-se das 5,l -1 t ha da mandioca, quando se considera uma produtividade de razes de 17 t, com um teor de amido de 30% (CARVALHO et al., 1985). Em trabalhos realizados sobre a fermentao do abacaxizeiro 'Smooth Cayenne', observou-se que o caule seco produziu 282 litros de etanol/t, enquanto que com o caule fresco a produo foi de 200 litros/t (GOMES; CARVALHO, 1988). Tais valores foram superiores aos rendimentos de outras fontes tradicionais de lcool etlico, tais como a cana-de-acar, babau, sorgo sacarino e mandioca, citados por Alvim e Maia (1979) (Grfico 1). Com base nestes fatos, julgamos imprescindvel o desenvolvimento ou a continuao de pesquisas para aproveitamento desta importante fonte de energia renovvel potencial,
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que a cultura de abacaxi, cujos restos culturais so, atualmente, sub-utilizados no Brasil, que o terceiro maior produtor mundial dessa fruta. Essas pesquisas devem incluir o desenvolvimento do processo para produo de lcool de abacaxi em escala industrial.
REFERNCIAS ALVIM, R.; MAIA, W. D. A contribuio da mandioca como cultura energtica. Informe Agropecurio, Belo Horizonte: EPAMIG, v.5, n.59/60, p.38, 1979. CARVALHO, V. D. de et al. Teores de carboidratos no caule de algumas cultivares de abacaxi. Pesquisa Agropecuria Brasileira, Braslia: Embrapa, v.20, n.2, p.197-200, 1985. GOMES, R. C.; CARVALHO, V. D. de. Sacarificao do caule do abacaxizeiro e sua fermentao por Saccharomyces cerevisiae. In: SIMPSIO NACIONAL SOBRE FONTES N O VA S E R E N O V V E I S D E ENERGIA, 1. 1988. Anais ...Braslia: MME, SETEC, 1988. v.1. p.228-233. M A R Z O L A , D . L . ; B A RT H O L O M E W, D . P. Photosynthetic pathway and biomass energy production. Science, v.205, p.255-259, 1979.

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