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CAPTULO 1: UM CONTO NADA MGICO

Desde os primrdios da vida espacial, existia, na galxia de Andrmeda, um planeta extremamente diferente do nosso, chamado Oir. Era trs vezes maior do que a terra, e cercado por gigantescas razes nas quais seus habitantes poderiam se transportar de um local para o outro entre esse mesmo mundo. A civilizao Oiriana tinha uma base poltica extremamente forte, chamada Japeghoha, comandada e criada pelo rei Cadmus. O rei, por sua vez, decidiu dividir o planeta em quatro outros vilarejos, cada um representando o elemento na qual sua regio tinha mais influncia: Fogo, terra, gua, ar. Durante mais de mil anos, o vilarejo de Japeghoha foi governado por Cadmus com leis muito justas e importantes, que paravam guerras entre os vilarejos, e tambm ajudava quem estivessem com dificuldade nas luas vizinhas. Todos viviam em estado de paz (processo pelo qual a rvore-planeta de Oir fica harmonizada entre si). Eram felizes com o que plantavam e colhiam, e um sempre em cooperao com o outro, graas ao governo que tinham. O irmo de Cadmus, Sheyzie, descobriu como canalizar seus poderes espirituais atravs dos estudos secretos que este concretizou. O primeiro objetivo do poder espiritual era na defesa, para assegurar a existncia de humanos no planeta (j que criaturas extremamente fortes viviam em confronto com ambos os vilarejos). Porm, Sheyzie sabia que, se ampliasse seus conhecimentos neste poder, poderia ser muito superior ao seu irmo. Sabendo que Oir, em alguns anos, estaria sobre a ameaa de seu irmo, Cadmus imediatamente comeou a caada a um novo rei. Um dia, um jovem de uma cidade terrestre foi transportado para Japeghoha atravs de uma passagem pelo universo. Esse rapaz, que era excepcionalmente talentoso, recusou-se a voltar ao mundo normal e se juntou ao exrcito do vilarejo central. L foi educado, treinado e aprendeu a controlar seu poder espiritual positivo atravs de seu mestre, Winghthon.

Esse jovem provou ser corajoso e fiel ao povo que servia. Ento, Cadmus finalmente achou um substituto. E aps nome-lo como rei, deu a ele o poder que todo rei devia ter, em forma de um pergaminho. Seguindo as tradies de seu antigo rei, O jovem de nome estranho, aps descobrir o segredo do pergaminho, continuaria firmemente a cumprir a lei de Cadmus e ouvir seus cidados, e assim foi. Em uma de suas misses pelas florestas, o novo rei achou um menino jogado no meio desta. Seu nome era Mignork. Eles se tornaram amigos, e assim, depois de muito esforo, conseguiram a confiana dos outros povos e tornarem-se grandes governadores. Ambos obtiveram muito sucesso entre as naes dos vilarejos elementares, mais do que Cadmus fizera sozinho. Os dois, juntos, eram a promessa de paz entre todos. Porm, as coisas estavam ficando incmodas para o jovem Mignork. O novo rei, com o poder que foi concedido pelo pergaminho, brilhava entre as quatro naes, enquanto o jovem achado na floresta se sentia cada vez mais descartado. O tempo passou, e o caminho dos dois foi cada vez mais se separando. O jovem Rei, depois de tantos anos, abandonou Japeghoha e voltou a sua casa na terra, encontrando-se com o amor de sua infncia, casando-se e esquecendo-se dos compromissos com o mundo que achou quando menor. Do outro lado, Mignork se tornava cada vez mais sedento de poder dos reis, no qual no tinha direito de saber. Percebendo isso, depois de muitos anos Sheyzie retorna de seu exlio de sua viajem em busca do poder espiritual e, por vingana o antigo irmo, conseguiu manipular a cabea de Mignork para criar um novo mundo no qual os cus escureceriam por todo o infinito. Ouve uma grande guerra, na qual causou a destruio das razes que juntavam os quatro vilarejos, tornando quase impossvel o transporte e a comunicao entre eles. Os monges espirituais, pessoas que manipulavam a energia criada pelo Sheyzie (agora nomeado imperador) para objetivos pacficos, decidiram tirar o jovem Mignork do trono, j que sabiam que o Imperador estava pensando em recrutar um exrcito de guerreiros para tomar Japeghoha. Sabendo disso, atravs do mentor espiritual Winghthon, o antigo rei foi obrigado a mais uma vez voltar ao mundo de Oir para convencer o velho amigo a desistir de seus objetivos malignos antes que seja tarde. Mas Mignork j estava cego pelo poder, ento os dois travaram uma batalha, em nome do Imperador. Mesmo possuindo o poder de Cadmus, com pena, no matou o velho companheiro, mas se sacrificou para torn-lo fraco, assim como fez com o Sheyzie. Para ter certeza de que o poder no cairia nas mos de Mignork ou do novo Imperador, ele o pergaminho nas antigas runas do rei Cadmus. S algum que tem sangue nobre da linhagem deste rei poderia retir-la... Aquele no qual ansiavam salvar a todos da tirania do aprendiz e do mestre negros, e no haveria poder maligno no corao. Seu nico filho, em seu mundo mortal. At hoje Mignork, o novo general, Observa o gigantesco povo que no o pertence dignamente ao lado do fraco imperador, engolido pelas trevas enquanto os outros povos nos outros vilarejos se preparam para uma grande invaso Japeghoha que poder mudar o destino de todos.

E a herana do rei ainda continua guardada... Entre as runas de Cadmus, esperando o dia em que o jovem filho do rei salve a todos, assim como seu pai fizera. E assim, Renato Barboza parou de ler. A cena foi cmica... E ao mesmo tempo sem graa. As crianas de rostos desenhados que ouviam a histria, de braos cruzados, o olharam com as caras amarradas. Alguns com aparncia bem estudiosa estavam fazendo anotaes frenticas sobre o que acabaram de ouvir pensando que seriam teis na prova de interpretao de texto, outros que no prestam nenhuma ateno estavam olhando os relgios pendurados na parede descascada e rabiscados; esperando, ansiosos, a hora de sair daquele lugar horrivelmente quente. A me de Renato estava no fim da sala, e levantou o polegar, fazendo sinal positivo, enquanto o av dormia sobre a bengala e roncava forte. A professora, do nada, se levanta, e bateu fortemente palmas. S falta um grilo aqui, na moral. Passou-se cinco segundos at as crianas se tocarem e baterem palmas tambm (S fizeram isso para no parecerem inconvenientes). Seu av roncou alto antes de acordar assustado; uma baba escorria em sua barba amarelada. Renato meteu a cara no livro, j pensando pela qinquagsima vez: Eu sabia. O sinal tocou. No deu outra, e todos saram da sala de aula mais quente da escola para o dia abafado do lado de fora, o que era algo mais interessante do que ouvir histrias de um garoto sem graa de reis malucos em uma escola que j estava caindo aos pedaos. A histria passasse em algum dia de janeiro, 2010, na cidade do Rio De Janeiro, bairro Brs De Pina. O garoto sem graa com a cara enfiada no livro era Renato Barboza, o jovem estudante da escola mais horrvel que um aluno poderia estar. O moleque aquele no qual embarcou em uma aventura que todo mundo pensava que era somente uma lenda... Ou seja, o que acontece sempre em livros deste gnero. Mas antes, vamos conhecer como nosso futuro heri passou seus ltimos dias como uma pessoa normal... (Ou o mais normal que podia ser) antes de, finalmente, embarcar no mundo de Oir. A professora Edite, uma mulher magra e de cabelos ruivos foi a primeira a chegar perto dele entre as cadeiras rabiscadas, sorrindo foradamente. Renato no retribuiu. No conseguia segurar suas expresses fsicas quando sentia raiva, e muito se esforava naquele momento para fazer o contrrio. - Olha, foi muito legal! Renato encarou a professora. - Professora, pelo amor de Deus...

- bom para as crianas verem um menino de Onze... -Treze... -... treze... bom elas verem um garoto de Treze anos Lendo uma histria para eles... Seu pai fazia a mesma coisa quando era da sua idade! E todos sentiam muito orgulho dele, inclusive EU. - Bom, pelo menos as pessoas no olhavam pra ele do mesmo modo que me olham, no ? A professora riu amarelamente. Se Renato tinha uma qualidade, era a de deixar as pessoas sem graa. - Renato, relaxe... Voc vem de uma famlia grande, sabe disso. S falta voc demonstra sinal de liderana, isso ir provar as pessoas que... Ele no agentou. -... Que eu ainda consigo ser a pessoa mais sem graa do mundo MESMO tendo todos os motivos para ser sinistro! E a senhora s me ajuda a provar mais isso, N NO?! Fala srio, voc tambm paga pra mentir? Ela fez cara de desapontamento e certa pena. Apesar de saber que a professora no queria seu mal, aquilo no ia mudar a opinio do garoto. Odiava que insistisse no mesmo assunto. A me se aproximou com o av as suas costas, tomando cuidado com os buracos no cho. - Pare de palhaada tambm, voc foi bom, diz pra ele, George! exclamou a sua me. Seu av tinha voltado a dormir em seu tranqilo sono pesado. Mais uma grande demonstrao de afeto em treze felizes anos de vida... Vou falar que eles me amam muito! Renato pegou CONTOS DO NORTE DO UNIVERSO, o livro infantil o qual leu a histria que se passou, e jogou-o aberto no cho esburacado. Virando-se de costas, foi em direo porta de madeira sem maaneta, saindo para o dia livre de sol nas ruas cheias de paraleleppedos. Como voc viu a vida no estava fcil, muito menos emocionalmente. Renato Barboza morava com a me, Aline Barboza, e com seu av por parte de pai, Jorge. Tinham uma casa pobre, em Brs De Pina. O magrelo tinha treze anos, e a aparncia impopular para o lugar onde morava: Cabelos cheios e negros da cor do cho, pele pardo-clara e os olhos envoltos de sardas marrons e avermelhados. Suas roupas ficavam muito grandes neles, j que pesava quarenta e trs quilos... E olha que comia de mais. Desde criana, Renato sempre teve que lidar com as dificuldades do

dia-a-dia: Problemas de relacionamento (amizades), com garotas que tinham grande interesse, com sua me, na qual no conseguia confiar totalmente... E Pra completar, ele sempre achava que, em todos os problemas existentes, era por causa da ausncia de seu pai, Athos Barboza, que misteriosamente sumiu quando o garoto tinha trs anos de idade em uma reunio fora do Rio. Para ele, faltava aquele detalhe da conversa de HOMEM para HOMEM na qual ele via quando estava em problema. E seu av, doente como estava, no dizia uma s palavra h uns trs meses. Athos sempre foi uma pessoa importante no meio poltico e social da cidade do Rio De Janeiro. Para comear, era um dos candidatos a prefeito na poca de seu desaparecimento. Mas antes mesmo de ser envolvido no meio da poltica, sempre ajudou o bairro com obras e multides de protestos inteligentes; Tambm eram ouvidos e aprovados pelos seus governantes antecessores, que tinham grande respeito sobre ele (Desde criana, Athos j era presidente do grmio estudantil das escolas do Municpio!). Porm, um dia, quando chegou preocupado em casa e explicou a situao rpida ao seu pai (Jorge), e dando um ltimo beijo na testa do filho e uma palavrinha com o pai em particular, saiu e... No voltou mais. O seu desaparecimento saiu por todos os jornais televisivos e revistas de fofocas. Sua me, um dia, arranjou uma grande briga com uma mulher que a perguntou A senhorita acredita que ele sumiu com outra mulher?. (Essa reprter, no outro dia, acordou com os dois olhos roxos, com a simples desculpa que caiu da escada). Quando fez dez anos, Aline explicou com dificuldade e com os olhos cheios dgua o desaparecimento de seu pai. Renato suspeitava em todos esses anos que sua me escondia algo do garoto, j que nunca deixava ouvir o rdio ou ver TV no dia do aniversrio de seu pai, dando desculpa para qualquer coisa que ele fazia - Mas me... Hoje o flamengo vai jogar! - Depois eu gravo o jogo para voc, agora sobe para o seu quarto! Renato ficou chateado, pois perderia o jogo principal do ms, mas manteve a opinio para si mesmo. Afinal a ltima coisa que queria era discutir com a me, que chorava trancada dentro do quarto, durante vrios dias da semana naquele ano. Desde que a notcia do desaparecimento do pai veio tona, ele comeou a ver a me de um jeito muito diferente. Na verdade, comeou a ver todos de jeitos diferentes. Parecia que sempre algum escondia alguma verdade, embora negassem at o fim. Renato sabia que, no fundo, a histria contada por Aline era verdadeira (ele investigou os arquivos de jornais da poca em sua escola) Mas sempre ouve um QU de desconfiana. Talvez fosse pelo fato de sua personalidade (que era quieta e encolhida) estivesse se soltando. Afinal, de vez em quando, muito ruim se sentir como um pen driver (que fica guardando as coisas). - Me, eu no sou bom em contar historias nem pra mim mesmo, vou contar pra outros? E ainda pra gente daquele tamanho!

Os dois estavam conversando um dia antes da apresentao escolar, na cozinha, enquanto era obrigado a treinar sua leitura para a aula do dia seguinte e sua me fritava o ovo e fazia arroz (a situao financeira da famlia no estava boa, pois o sua me no conseguiu arranjar nenhuma faxina e a aposentadoria de seu av s chegaria daqui a dois dias). - Para de ser chato, tambm! S sabe reclamar das coisas, sempre dono da razo mesmo hein! Vai que, na hora, voc demonstra o mesmo talento de seu pai... - CACETE, POR QUE VOC TEM SEMPRE QUE ENVOLVER MEU PAI! ELE MORREU! - ABAIXA A VOZ QUE EU SOU SUA ME! Ele iria estourar de raiva. Para isso no acontecer, pegando o livro CONTOS DO NORTE DO UNIVERSO sobre a mesa de madeira (que os ps foram substitudos por cabos de vassouras, pois no havia dinheiro para concertar), ele foi em direo s escadas circulares que levavam ao seu quarto; seus olhos j estavam cheios de lgrimas; lgrimas de dio, infelizmente. Ao chegar ao ltimo degrau, j com a mo na maaneta descascada, ele parou para ouvir uma voz que o surpreendeu. A de seu av. - Deixa o garoto, Anne! No force ele fazer aquilo que ele no quer. Sabe que isso no bom... Talvez esse no seja o potencial dele. E ser que eu haveria de ter algum? E adiantava falar alguma coisa? No dia seguinte, ele estava na frente de um bando de pirralhos contando a mesma histria mais de trinta vezes, para trinta turmas diferentes.

Agora, minutos depois de sair da escola pichada e cheia de pessoas que Renato no gostaria de ver no momento, estava na beira de uma pedra cinza perto do rio bem sujo que tinha um quilmetro de distncia (chamado Arapogi). Ali era um dos nicos lugares que ele se sentia relaxado. Era um local sujo e cheio de lixo, porm era bom... Ouvia o barulho de gua corrente, que lhe lembrava as cachoeiras de Guapimirim (uma cidade que viajava todo carnaval) e a praia da baleia em Rio Das Ostras (uma cidade que viajava todo o ano novo), Apesar de haver muita sujeira em volta do rio... O lixo no iria contrariar meu pensamento. No se importava sobre o que a sua professora falava com sua me... Era sempre a mesma coisa! E j estava ficando um saco! Todos esses elogios pela frente e patadas pelas costas. Era tudo um teatro... Afinal, a vida assim, no ?

- E ai, menino prodgio? Ta assim de novo?! disse uma voz as suas costas. O garoto j levantou os olhos pensando que era mais um dos sermes da me; virou logo o corpo. Mas na verdade era Jeniffer, a pessoa mais linda que conhecer e sua melhor (talvez nica) amiga. Ele a conhecia por que Aline fazia parte da empresa de diarista de sua me, Victria. Os dois eram melhores amigos, ele a conhecia desde beb. Estuda na mesma escola, na mesma sala. Os cabelos de Jeniffer eram um pouquinho ondulado e negro igual os da me, seus olhos eram bem escuros com o leve tom de mel, e haviam pequenas sardas envolta de seus olhos e nariz que a deixavam cada vez mais... - Oi disse ele, se virando pra ela. Esta subiu na pedra e sentou-se do seu lado, afastando o livro. - Fala ai... Ela o observou com ateno enquanto o barulho da gua sujo seguia sobre as paredes do rio. - Pela sua cara, voc est chateado disse ela, intrigada Pode falar o que houve. - No, imagina disse sarcasticamente, fixando-se em uma lagarta verde-musgo que subia a rvore na beira do rio Ta vendo no, to feliz p... - Vai comear a descontar as coisas nos outros j? disse ela, cruzando os braos. Renato odiava essa cara de mandona. Sempre que fazia isso, o garoto sentia um aperto no corao, como se estivesse o mais errado de todo mundo. - Ta, ok... Desculpa. Poxa, ser que to difcil ela perceber que tem coisas que eu no quero fazer?! Ler aquela histria pro pessoal pirralho da terceira srie foi o cmulo! E ainda continuar a insistir no assunto do meu pai... - Ah... sua me de novo. Jennifer escondeu o riso. TA VENDO?! AT ELA SABE! - Ela deve estar pensando que isso para o seu bem... arriscou em dizer a garota. - Claro, me deixar ler em frente a um bando de criana realmente pro meu bem. - Coloca uma coisa na sua cabea CA e ela apontou o dedo em sua testa cheia de cabelos Nem todo mundo obrigado a gostar do que voc gosta... No mnimo, tenta gostar do que sua me faz por voc, d valor a ela... Agente nunca sabe o dia de amanh, no ? Quer dizer, olha o seu pai! Renato a perfurou com os olhos semicerrados, porm ela continuou com a mesma expresso, e mais brava ainda: - E no comea a me olhar torto no! Voc sabe que o que eu falo a verdade... E pro seu prprio bem.

Renato virou-se para encarar a lagarta verde, que agora deixava rastros musgosos nas paredes descascadas. - Vai tentar dar valor a sua me? Ou eu vou ser obrigada a ter uma conversinha com ela a ss? - Vou tentar... Ele falou rapidamente - Mas no garanto que vai funcionar. Eles respiraram fundo, ambos impacientes uns com os outros. - Relaxa... disse ela, e bagunou seus cabelos com as mos - Vamos comer alguma coisa. Cinco minutos depois, eles estavam na lanchonete da praa perto de sua escola, se deliciando com dois aas de trs reais (dois biscoitos de canudos e cobertura de maa verde). - E ai... Parece que o pessoal no gostou da histria. - ... Eles so uns imaturos, isso sim. Jeniffer riu. Ele adorava quando ela ria. - Mas bastante interessante... No acha? disse ela, de repente. - Como assim? disse Renato, que estava mais interessado no aa do que voltar a discutir sobre assuntos desse tipo, mas ao ouvir a garota parou no ato Voc estava l na hora em que eu li? - Entrei pela passagem que tem... Onde mesmo? Ah, sim... No buraco da terceira parede ao lado do armrio dos professores - Mas enfim... Essa parada... D grande rvore e do tal pergaminho. Ser que isso existiu mesmo? Renato riu. Ela continuou consigo mesmo enquanto lambia a colher de plstico e olhava para o teto: - Quatro elementos que criaram um mundo chamado Oir em outra galxia... Dividiram esse mundo em cinco vilarejos, cada um representando um esprito, e o ltimo como se fosse presidncia mundial chamado Japeghoha, no ? Renato concordou mesmo sem ouvir muito. -... Ento, escolheram o rei que recebeu grande poder. Ai, aps sua morte, passou o poder para outro homem... - Que foi trado pelo seu melhor amigo e um novo mestre sombrio. O novo rei se sacrificou e deixou seu poder guardado, esperando que o filho que morasse na terra voltasse e exterminasse o novo rei sombrio e seu Sheyzie... Blblbl! - Nossa... Pra quem no gosta de ler histrias de crianas... Comeou Jennifer, debochadamente num tom de surpresa.

- CLARO QUE EU GRAVEI BEM, FUI OBRIGADO A ESTUDAR PRA ESSA BOSTA o MS TODO PARA A PROVA DE LITERATURA DA SEMANA PASSADA! Jeniffer balanou os ombros, indiferente. - Jeni, agente mora no Brasil... Quer dizer, no possvel... Tudo bem, ultimamente tem acontecido bastante coisa estranha, mas... -... Eu sei cabeo, FOI S UMA IDIA! disse ela, estressada. Renato pensou em Imperadores, espadas mgicas e rvores que se sustentavam no norte do universo... A nica coisa que chegou perto disso aos olhos do garoto foi o novo prefeito (um velho gordo e rosado que lembrava um porco) segurando uma bengala de prata... E falando em coisas estranhas continuou Jeniffer, j em seu segundo copo de aa. Voc soube do que est acontecendo esses dias? Mais carros do exrcito desapareceram no caminho para o desfile de sete de setembro. - Mais?! perguntou Renato, dessa vez interessado. J era a quarta vez que isso tinha acontecido s no inicio do ano. - E dessa vez, o pessoal de l j est bem bolado... Aff, Isso est se tornando um caos. - Eu gostaria de ser soldado... Disse Renato, mas percebeu que sua amiga tentou esconder o riso. - Enfim, capito verde e amarelo... Eles esto em uma baita encrenca. E esses desaparecimentos j esto se tornando constantes. O engraado que bem debaixo de seus narizes. Poderia at ser um grupo de terroristas... Mas com certeza, eles no vo querer que a notcia se espalhe... O garoto se imaginou forte, com roupa de soldado enquanto uma queima de fogos rolava logo atrs. Estava em cima de um prdio, tomando uma taa de champanhe com duas lindas mulheres loiras, cada uma do seu lado rindo. Vrios fotgrafos em volta... -... E quanto mais eles sumirem, mais impostos ns temos que pagar pra cobrir a dinheirada toda... ACORDA! Ela deu um grande soco na mesa, e Renato parou de sonhar acordado. Ele no ligava muito para isso. Infelizmente, achava que os problemas dos outros eram menos importantes do que suas brigas familiares. Um egosmo, de certo ponto de vista. - Voc ainda acha que isso bobagem, no ? disse a garota, desapontada. - No que eu ache bobagem, mas... Ah, os problemas so deles, no ? Deixem resolverem, simples.

Jennifer balanou a cabea negativamente e se manteve calada por vrios minutos, at quebrar o silncio. - Bom, a festa daqui do clube da praa est chegando... E... Vai ter um baile. - Caramba, festa! J estava na hora, no to agentando mais ir para a praa toda vez que no tem nada pra fazer fim de semana. - Eh... Bem... Agente tem que chamar algum pra ir. Pra danar, sabe... Coisa de garota. - Hum... Renato olhava para a janela, doido para chegar a sua casa e descansar. Comer muito lhe dava sono... - E eu tava pensando em chamar voc... Se quiser, claro... Bem, voc deve ter bastante opo, j que uma pessoa... Renato de repente se tocou. Estava com vergonha: As suas orelhas estavam vermelhas; ele sabia, por que queimavam. Seu rosto devia estar no tom rosado. Ele abriu a boca pra falar (gaguejar), mas Jennifer lhe interrompeu com grande autoridade. - Na verdade, no tem chance de ir com ningum a no ser eu, ento, a resposta sim ou ficar em casa sozinho, por que se voc for sem ningum para a festa, eu irei espalhar pra todo o mundo QUEM tem medo de contar historinhas para... - Calma! No precisa ser assim! Eu vou, sua chata! disse ele, sorrindo sem graa. A garota parou de boca aberta, e um sorriso levemente foi aparecendo em sua boca. De repente, ela balanou a cabea e fez uma expresso de que sua ordem fora atendida. - Ento... Tome. Cuidado pra no perder, lerdo! Ela estendeu as mos e entregou a ele um ingresso roxo com destaque na parte direita. - At mais. E se levantou, comeando a ir em direo porta de alumnio para o dia claro. Renato j ia virando sorridente para seu aa cheio de biscoitos de cone, quando de repente, algo molhado e quente encostou-se a sua bochecha; com um leve cheiro de morango. Ele pensou que no podia ficar mais envergonhado at ela lhe dar um beijo no rosto. A garota AGORA saia do lugar, enquanto ele passava a mo boba pelo lugar onde receber o tchau amigvel... Ser que, pelo menos aquilo foi um sinal bom no dia?

Saltitante, voltava para a casa ao por do sol, quando o cu estava ficando cada vez mais azul anil misturando com nuvens avermelhadas, entre as luzes amarelas dos postes. Renato virou-se a direita e entrou na casa de madeira e pedra. Pela primeira

vez, iria ter a chance de provar aqueles idiotas sem noo da escola que era capaz de fazer bonito. Ao abrir a porta, deparou-se com a cena que toda vez que chegava a sua casa, presenciava: Sua me estava na cozinha, cortando as verduras sobre a pia. Seu av estava sentado vendo as notcias dirias do jornal e balanava em sua cadeira barulhenta. Enquanto o garoto subia as escadas, uma onda de vergonha passou por ele: Lembrou-se do que Jeniffer disse sobre sua me... Apesar de todos os supostos defeitos, a mulher estava mais uma vez disposta a fazer o jantar daquele dia, e dar os remdios certos ao av. Para evitar o olhar da me, foi subindo as escadas de circulares. Ao chegar a seu quarto no sto, ligou a luz do abajur. E depois de outro... E de outro. Adorava dormir de luz acesa, pois tinha um medo no qual todos lhe zoavam: Escuro. Pois , toda essa aparncia durona, e o garoto tm medo de escuro... Futuramente, isso ser uma intriga para ele. No canto de seu quarto, havia uma pilha de livros cheios de teia de aranha que pertencia ao seu av (No toque neles por enquanto, devem estar cheio de... sei l, p de mico!). Ele no iria desobedecer s ordens do av: O senhor era um velho comandante do exrcito, e coloca bombas em campos minados muito bem escondidas... Essa de p de mico no ira colar to fcil, e fazia o garoto no conseguir dormir vrias noites com medo de a casa desabar. Sua cama ficava logo a frente da gigante janela redonda. Dali dava para ver todo o cu noite, e ainda a rua e as pessoas que passavam curiosas de madrugada, ou zoando enquanto voltava dos shows e boates ali perto (uma ou duas vezes, vrios marginais que saem de noite rabiscaram o vidro gigantesco da janela ou tacaram pedra nesta). Ele se virou para a mesa de cabeceira e ligou o pequeno radio de madeira de seu av. Sintonizou como desejava, e procurou automaticamente algo na mochila. As notcias Rolaram... E agora, mais notcias sobre o grande mistrio do desaparecimento dos veculos de guerra no centro do Rio Disse uma voz grossa e com estilo, o narrador. Ser que pode ser uma grande verdade? Uma grande mentira? Vamos saber com a nossa querida amiga Joziete. Boa tarde, Joziete! noite, seu idiota sem noo! Disse uma voz de... Velha. Aquela sabe? Rouca e chata, bem aguda? Boa NOITE, meus ouvintes. Bom, como todos sabem, nosso governo tem precisado de uma quantidade de carros de bombeiros e entre outros veculos grandes para mandar reforos a outros pases que tem tido problemas com catstrofes naturais. E se no mandarmos esses transportes de guerra e seus soldados fortes... Grande... Bonito... ENFIM, nossa imagem fica... Bom, no tem porcaria de imagem nenhuma! A nossa situao l fora j bastante precria com os veculos, imagine se ns os perdssemos! Os impostos ficariam nas alturas! E no haveria mais ingresso-meia nos cinema! O FIM DO MUNDO, GENTE! E ainda mais que o desfile da independncia est cada vez mais prximo!

E quais solues voc acha que o governo dever tomar? J ESTO TOMANDO, se minhas fontes confiveis estiverem certas. Pelo que eu soube, eles proibiram a entrada e sada de transportes martimos, e o nosso espao areo e terrestre nunca estiveram to seguros! E afinal, o objetivo principal deles mexerem nos veculos para o nosso desfile de amanh! No podemos perder a transmisso que, nesse ano vai ser internacional! A senhora acha, ento, que se o antigo poltico Barboza estivesse no governo, teramos solues mais rpidas e menos desconfiadas? O corao do garoto parou por um momento ao ouvir o nome. Ele aumentou o volume. SENHORITA! E de repente, o reprter e a convidada comearam a ter uma grande discusso ao vivo. Renato, na expectativa de ouvir alguma coisa sobre seu pai, ficou nervoso, e depois foi ter que esperar cinco minutos necessrios para acalmar os dois. Nunca ouvir nada a respeito dele na mdia... Joziete continuou ... E quanto a Athos Barboza, claro que sim! Ele era, sem dvida, o maior homem e poltico que eu tive prazer de conhecer! Conseguia ter duas coisas ao mesmo tempo, e olha que para um homem ser isso tudo, uma coisa complicada de se achar... Mas pelo que eu soube, as pessoas andaram decepcionadas nesses ltimos anos, pois o homem teve sua morte muito mal explicada... Quer dizer, desaparecer do nada? Desde que ele se tornou poltico, sempre vrias pessoas quiseram lhe cercar covardemente. Lembro que Antony nunca mais foi o mesmo depois de que tentou peg-lo... Enfim, ainda acho que h caroo nesse angu, e dos grandes! E quanto nova deciso do Estado de colocar uma usina nuclear em uma das ilhas de Paraty? Dizem que funciona perfeitamente. Mas parem para pensar, meus ouvintes... Se no sabemos onde esto os NOSSOS carros de guerra quem dir um poder como esse! E depois da tragdia de perderem TAMBM uma bomba que foi encomendada estrangeiramente, devemos ir com mais calma. Obrigado, senhora... SENHORITA! Ento, o Brasil estava mais ferrado do que ele achava... A situao estava bem preta. Mas para que uma bomba nuclear no Brasil? E quanto aos carros? Eram muitas questes, e todas sem nenhuma resposta. Como disse Jeniffer, estava tudo acontecendo bem debaixo de seus narizes... Mas pelo menos, uma coisa descobriu ali: Seu pai era realmente um poltico honesto. Podia ter suas dvidas em relao aos amigos, mas no dele.

O rdio comeou a anunciar um comercial interessante de livro antes da briga entre a comentarista e o reprter rolar novamente quando algum bateu na porta do quarto. - Entra Disse Renato, finalmente descalando os sapatos. Sua me entrou, com dificuldade, segurando uma bandeja com sopa e um copo de suco. - Oi, querido... Disse ela, sem jeito. Renato percebeu, e aquilo o deixou mais sem graa ainda Eu trouxe o seu jantar. O dia hoje foi cheio, no? - Nem fale. Disse o garoto bufando. Ela lhe deu a bandeja, e o garoto comeou a comer. Do nada, depois de vrios segundos o observando, Aline virou de costas em direo sada. Renato s percebeu quando ela estava com a mo na maaneta. - Ei! Eh... Senta. disse o garoto. As palavras no conseguiram ficar em sua boca. A me parou com a mo na maaneta. Respira funda e solta. Depois, senta-se ao lado do filho. Respira novamente forte, e fala: - Sabe... Eu tento. Renato parou com a colher a boca. Sabia que esse momento ia chegar, e no soube mais o que pensar. Era a primeira vez que conversava com sua me. Eu sei que sou chata de vez em quando... sempre! -... Mas... que eu tenho medo. - Medo de qu? perguntou o garoto. - De... De acontecer mesma coisa que aconteceu com seu pai. Sabe... Um dia ele estava sorrindo para mim e te abraando quando voc era beb. Mas no outro... Eu nem sei direito o que aconteceu com ele. Enquanto eu fico lamentando por uma pessoa que eu amo todos os dias, sabe... Eu... Eu nem sei se estou perdendo outra. Aquilo o calou instantaneamente. Ouvir certas verdades era difcil. - A senhora no precisa se preocupar. Pra comear, eu no irei ser poltico, ento menos risco... Aline riu. Renato apoiou a bandeja no canto da cama. - Me abraa, por favor? disse ela, levantando-se e abrindo os braos. Hesitante e com certa vergonha de algo que nem ele sabia, ele a abraou. No soube explicar o porqu do arrepio na espinha. Ao sair do quarto, ela o beijou na testa e deixou Renato ficar sozinho. Ele colocou a bandeja novamente nos joelhos, mas dessa vez se virou para encarar a rua pela gigantesca janela de vidro perto de sua cama, refletindo...

Na verdade, Renato pela primeira vez viu que os motivos que ele mesmo criou para se afastar da me eram, sem dvidas, o mais ridculos. Sempre achou que foi por causa da falta de presena do pai... E quando se pensava nesses assuntos, as reportagens do rdio que lhe elogiaram sumiram e, em seu lugar, aparece figura misteriosa e complexa, na qual nem a voz ele se lembra de direito. S o conhecia por causa de uma foto antiga e queimada nas pontas, em um porta-retratos na mesa de cabeceira, que quando virou o corpo para jantar a sopa, o encarou. Realmente, Athos Barboza deixar um mistrio muito grande... Desaparecer de um dia para o outro foi uma resposta muito mal explicada. E seu pressentimento tambm o alertava, como o de Joziete... Que tinha sim caroo nesse angu.

CAPTULO 2: O TRASPORTE PELO ESPAO


Renato acordava cedo em mais uma daquelas manhs de sol claro no Bairro de Brs de Pina. Tonto, calou os chinelos e foi escovar os dentes no banheiro que tinha dentro do quarto. Quando viu o calendrio colado com fita adesiva no canto do espelho, cuspiu toda a pasta de hortel da boca: Hoje era sete de setembro, dia da independncia... Ou seja, teria que ir ao desfile. Voc prometeu que no ia discordar da sua me, seu grande idiota, ento cala a boca e vai! disse a voz da sua conscincia. Ele desceu as escadas, e do andar de baixo viu o av com um chapu de papel antigo seu, imitando o que os soldados do exrcito tinham. Sua me estava com a cara toda pintada e uma faixa dizendo: FELIZ SETE DE SETEMBRO A televiso estava ligada na sala. Ento, acha que o tempo hoje est para peixe, Roberto? Eu diria que est para desfile, Tatiana... O sol esta cada vez mais forte, e o trnsito fluindo com grande facilidade... No que v pouca gente, muito pelo contrrio! - Toma logo o caf, Renato, por que agente vai sair daqui a cinco minutos disse a me, e comeou a passar tinta em suas bochechas. Cinco minutos depois, os trs estavam dentro do carro. Sua me conseguir pegar mais cedo aposentadoria do av e abastecer o veculo. - E lembre-se, fique sempre perto do vov, sabe que ele pode se perder... E fique perto de mim tambm. Hoje vai ser muito fcil se perder l... E tome isso. Ela lhe entregou um pedao de papel dobrado. Renato abriu, e leu em voz alta.

Oi, sou Renato Barboza, tenho onze treze anos e moro em Brs de Pina. Meu telefone est logo abaixo. O nome da minha me e Aline Barboza, eu acabei me perdendo dela... O olhar do garoto encontrou o da me, e lembrou-se da promessa... Com a maior fora, ele sorriu preocupado. Sua me dirigiu novamente a ateno para o volante. De repente, ele viu que o caminho por onde estavam seguindo era na verdade o da casa de algum muito familiar. Bem frente, Jeniffer saa do porto preto. Vinha linda, sorrindo feliz. - Ol, Aline, oi vov... Chega pro lado a, cabeo. Pediu ela a Renato. -Voc tambm vai? perguntou ele. - Vou sim, minha me est l. - Eu combinei com ela de encontr-la. Disse Aline, dando r na calada de Jeniffer Tomara que ela esteja perto da Avenida Rio-Branco, por que se no vai ser uma complicao pra ach-la. - Est sujo aqui... sussurrou a garota, passando os dedos em sua bochecha. Algo gelado e lquido encostou: Renato passou a mo, rpido, e viu de repente a ponta dos seus dedos manchada de tinta verde. - Errei a pintura, foi mau... - disse ela com sarcasmo. Ele balanou a cabea negativamente. O caminho at o centro da cidade foi tranqilo como o jornal disse. Embora a quantidade de carros fosse enorme hoje, o trnsito ainda continuava uma beleza. Tambm, se estivesse com um grande engarrafamento e chovendo, Renato nem ligaria: Quanto mais demorassem a chegar melhor. Como sempre, ele passou metade do caminho com o fone no ouvido escutando msica de to cansado, dividindo um com a amiga. Estava comeando a ter um daqueles momentos de ir fechando os olhos... Fechando os olhos... E de repete alguma coisa acordar. Na terceira vez que isso aconteceu, descobriu que Jeniffer estava pedindo para sua me balanar o carro na pista. A pior disso era que ele abria a boca, e no conseguia controlar a baba... E depois de virarem uma rua direita, comearam a ver os grandes prdios das empresas. Alguns eram todos espelhados e lisos, com vrios carros entrando e saindo... Outros eram to pequenos que s se via algumas motos de entregas. Depois de cinco minutos, os quatro chegaram avenida principal que estava fechada para o desfile. Aline foi ter que contorn-la quase toda para achar alguma vaga para estacionar o carro, j que todos os outros estavam lotados. - Isso por que ns samos cedo de casa! Disse Jeniffer, com a cabea para fora da janela procurando algum lugar estacionvel. Depois de mais dois minutos, viram um carro logo abaixo que iria sair. Ento Aline esperou o motorista manobrar e ocupou sua vaga.

Eles saram para o dia calorento e cheio de pessoas l fora. A multido era de assustar: Todos carregavam bandeirinhas verdes e amarelas e avies de papis, usavam fantasias que imitavam soldados (exrcito, marinha e aeronutica) e os famosos ambulantes que vendiam em seus isopores garrafas dgua e refrigerantes. - Estamos indo... Ah, j te vi! Aline desligou o telefone, depois que todos deram as mos, eles entraro na multido freneticamente feliz. Foi maior dificuldade. Foi impossvel contar a quantidade de cotoveladas e chutes que eles levaram. Alm do mais, o suor os melava, fazendo o caminho cada vez mais nojento. Para completar, a rua estava totalmente esburacada. Finalmente, chegaram a Victria, que estava parada e bebendo gua de coco. - Ta difcil aqui, no ? exclamou Victria ao dar um beijo na filha. - Nem fale! - Tentei guardar algum lugar para ns l nas arquibancadas! Ela apontou para os assuntos atrs Mas estava complicado! Os ambulantes tomaram conta esse ano! - Estou vendo... - OLHA A GUA! Gritou um ao p de seus ouvidos. Os garotos chegaram a se sobressaltar. Vov estava sorrindo e balanando a bandeira para Renato. O garoto sorriu com sinceridade, dessa vez. Talvez pelo fato de que o senhor no tinha mania de fazer isso... Eles se acomodaram mais a frente, grudados nas grades que faziam o limite de espao de pedestres. De repente, um barulho de canho, e a grande Chuva de papel crepom verde, amarelo e azul caem sobre suas cabeas, fazendo a multido vibrar. At Renato ficou arrepiado. Logo depois, do nada, vrias caas da aeronutica passaram voando perto dos prdios gigantescos da avenida, fazendo um barulho ensurdecedor. Bem no fundo da rua, a banda tocou o hino nacional; aqueles minutos de silncio encheram o local. Depois, vrios homens de terno e gravata subiram no palco perto de um dos grandes prdios colossais brancos. Ouviu-se um barulho de tapinhas no microfone, e todos olharam para o palco de madeira onde uma grande orquestra tocava uma msica antiga e animada. O marechal estava frente de todos, com os lbios prximos do microfone, sorrindo feliz enquanto discursava alegremente. Primeiro, foram os carros de bombeiros, grandes e vermelhos, cada vez mais tecnolgicos. Logo em seguida, foram os policiais, com suas fardas cinza e chapus apertados. Renato olhava, ainda meio que desconfiado: Policial perto de sua casa no era sinal de coisa boa, j que nos ltimos anos tem havido muitos assaltos e seqestros nos becos escuros de Brs De Pina. Renato reparou algo interessante: Apesar de todos os polticos do Rio estar desesperados pelo desaparecimento da Bomba atmica e dos carros de guerra, mentiam com sua pose no palco de madeira bem frente, sorrindo para a populao...

bem o trabalho de vocs, no ? Mas ser que esse tambm era o trabalho do pai? Ser que Athos Barboza tambm fingia ser isso tudo; era somente pose?! Mas se lembrou da reportagem que havia escutado ontem... Depois de um bom tempo em p, quando o horrio de almoo chegava, mais uma batalha comeava: De achar restaurantes pela cidade que estivessem vazios. Foi uma hora de fome atrs do Dirce Gourmet. Apesar de ter a aparncia de bom restaurante, estava quase vazio. S pessoas de alta classe almoavam ali. Depois de se deliciarem com uma refeio bem calrica (batata, bife, carne) eles saram em direo ao Campo de Santana, onde sentaram e descascaram tomando sorvete em meio s senhoras e crianas que saram do desfile h alguns minutos. Ficaram jogando conversa fora at a tarde cair. Quando foram passear pelo parque, uma das senhoras brigou feio com o vov quando ele jogou pipoca aos gatos ali (que por sinal, havia muitos). - Ora, no v as placas?! disse ela, batendo forte em sua mo. Vov engoliu a seco e ficou resmungando para si mesmo, triste da vida. Se Aline ou Victria vissem, a coisa no ia ficar boa... Logo depois, quando voltaram a se sentar, Jeniffer decidiu deixar o garoto nervoso. - Vamos dar uma volta. A mo parou no ato de ele comer a pipoca. Ela teria que repetir a pergunta para a ficha cair. - Fazer o que? - Andar, seu cabeo. Com as pernas, sabe? Quero dar uma volta. E eles se levantaram. Comearam a ir em direo a ponte onde um lago cortava ao fundo; ela era grande e de pedra cheia de desenhos de animais. Para deixar o nervosismo deles ainda maior, tinha um homem no canto que estava com um piano pequeno, e tocava a msica como grande o meu amor por voc. Agora a coisa ficou sria... - No fiquem longe! gritaram as duas mes, quando os dois j estavam bem distantes. Ok... Ela te chamou. Isso quer dizer que.... Ele olhou para a cara dela. Ela riu. - Que foi? - Nada... Disse ele, rapidamente. Sentiu as orelhas queimarem novamente.

... No quer dizer nada, seu idiota! coisa da sua cabea! Para com isso! Acorda pra.... - Sabe B, eu estava pensando... Agente se conhece um bom tempo, no ? Quando ela disse isso, uma bomba estourou em seu corao; ele momentaneamente parou. O impacto foi at a boca do estmago. Ele continuou calado. Ta vendo, ela fala essa coisas e depois no pede pra eu pensar nada! Por um momento os dois adolescentes ficaram quietos. O nico barulho que era ouvido era o do lago e o QUACK dos marrecos abaixo os irritando. E a msica continuava. - O que isso quer dizer? As palavras saram de sua boca. - Nunca se esquea nenhum segundo... Que o meu amor, o maior do mundo... Poxa, ela tambm era toda complicada! Desembucha logo se no daqui a pouco quem vai nadar e fizer QUACK sou eu! - Nada no. No importante. - Nem mesmo o cu... Nem as estrelas... Nem mesmo o mar, ou infinito... Ele no se controlou. - Ah, agora fala! Fiquei curioso! Eu to ficando furioso, isso sim! - J disse que no nada! Eu hein! Ah, s pode ser zoeira com a minha cara... Essa INSUPORTVEL me chamou aqui pra nada? - U, ento por que voc me chamou PRA C?! - Pra dar uma volta... Ela respondeu, com as sobrancelhas erguidas de incredulidade. Falou calmamente - foi o que eu te disse desde o comeo! O que voc pensa que eu queria? Ele a olhou. Pelo amor de deus, ta escrito na minha cara! - NADA! Esquece ta? E falando isso, ele virou-se violentamente de costas. J estava com bastantes problemas para ter mais um.

- EI! Ela o gritou violentamente. - Como grande... - O QUE?! ele berrou em resposta se virando. Todos perto deles pararam e observaram a discusso. - O meu amor... - Pra que esse show?! Qual o seu problema?! - Por VOOOOOO... - VOC! E D PARA O SNEHOR PARAR COM ESSA MSICA?! O homem que tocava piano olhou pra os lados sobressaltado, coitado. Renato, violentamente, chutou o cho, e vrias folhas secas voaram. Os animais que agora saam da gua se assustaram e levantaram as asas. As velhinhas comentaram entre si assustadas, enquanto tentavam disfarar o olhar. Ao sair, no olhou para trs. Ser que to difcil dela ver?! Estava praticamente em sua testa o que ele queria! Renato conhecia a garota desde criana... Tinham fotos juntos de beb (a maioria, ela tentava beij-lo e ele chorava de vergonha). Ele no sabia mais quanto tempo podia segurar. Queria tanto, TANTO, ter uma chance de ficar com ela. E sempre pareceu que ela tambm tinha o mesmo interesse... , realmente isso coisa da sua cabea, seu jumento! E foi andando sem parar e xingando-a de todos os nomes que vieram em sua cabea. Quando se deu conta, j tinha dado uma volta em todo o campo. Depois desse acesso de raiva, ele foi de volta para a me, o av e a Victoria. Ao chegar, viu que Jeniffer j estava l, mas ignorou-a assim como ela tambm fazia ambos sentados em cada lado do banco. Tsk, Tsk... Nem pra disfarar voc sabe. Pensava ele. Otrio. Ela pensava. volta para casa foi muito constrangedora. Como sua me tinha a graciosa mania de se INTROMETER em tudo, eles deram sorte que ela estava conversando com Victoria no caminho de volta. Como de costume, colocou os fones nos ouvidos e escutou msica pesada para no precisar ouvir as fofocas ou a bossa nova da rdio, e Jeniffer, na cara de pau que tinha, pegou o outro. Seu av, no banco de trs entre eles, continuava a dormir. Por vezes, olhava pelo canto do olho para a amiga, que toda vez parecia estar observando o espelho frente sem se interessar com nada. Ambos ainda estavam bufando de raiva: Renato por achar uma coisa que no tinha nada haver, mas Jeniffer

tinha outro motivo. No foi por causa das Intenes de Renato, mas como ele no foi paciente. Assim que chegaram a sua rua (que para a alegria de ambos, era a mesma) eles saram do carro e cada um seguiu direto para seus quartos, antes que suas mes percebessem que j tinham ido. Sem querer pensar, mas j pensando, ele foi at o computador antigo e ligou-o. Colocou a msica na internet, guardou os ingressos roxos do baile do clube no armrio com raiva e deitou-se na cama macia. Bem, pior do que est no fica. Ele descobriu que estava errado quando as msicas comearam a rolar uma aps a outra. Eram aquelas que te faziam pensar... Nessa noite, ele descobriu uma coisa, e de to importante, decidiu grav-la e colocar anotado em um papelzinho verdinho do lado do calendrio no espelho do banheiro. Lia-se: NUNCA OUA MSICA QUANDO ESTIVER PENSANDO EM ALGUM, ISSO S PIORA AS COISAS. Ouviu trs batidas muito fracas na porta do quarto, e fechando rapidamente a do banheiro, ele abriu. Seu av estava segurando a bengala e uma caixa muito empoeirada verde, com as mos tremendo. - Ol, meu querido... Posso falar com voc um instante? - Ah... ... Aquele no era um bom momento. - Eu... Eu posso voltar outra hora, se quiser... - No, pode vir! - Ele parou para refletir por que nunca tivera muita intimidade com seu av. E tambm, at ele chegar ao andar de cima novamente, demoraria um bom tempo... Lentamente, ele ajudou o av a se sentar na cama. Renato ficou do seu lado. - Dia difcil, no? Pronto, virou a frase da casa. - Pode-se dizer que sim. Ele concordou calmamente. - Aquela sua amiga... Janaina... - Que Janaina, vov, Jennifer. - , Essa coisa ai mesmo... Eles riram.

- Voc gosta bastante dela, no ? Ningum nunca o fez essa pergunta, pois sempre guardava todas essas informaes dentro de sua cabea. O mximo que as pessoas lhe falavam era: Olha s o Barboza, Gamado na outra!. - Eh... Pode-se dizer que sim. Repetiu ele, meio sem graa. O av riu Mas complicado... - O que complicado, meu neto? - Eu e ela... Principalmente eu... Viajo na maionese. George ri com gosto. - Ora, todo mundo cai para se levantar depois! Acha que voc ia se tornar experiente de uma hora para outra? No... Seu pai tambm demorou anos para ficar com sua me... Alm do mais, ela uma garota muito bonita, essa Jennifer. E vocs combinam. Todas as amigas dela diziam isso. E se Renato tivesse amigos, eles tambm iriam falar o mesmo. - Bom, no adianta mesmo. E ele abaixou a cabea J que... Eu fui um idiota. Gritei com ela mais cedo. - Hum... Gritou com ela. , foi um idiota sim. Valeu v George, MUITO OBRIGADO. - s vezes, quando estamos ao lado de algum que amamos muitos, erramos mais do que o costume. natural... O que importa, que ns olhemos para dentro de si, vejamos os nossos erros e fazer o que certo. O garoto concordou triste. E de repente, olhou impressionado! - E afinal, vocs ainda vo discutir muito, se realmente tiver alguma coisa depois... So to jovens! - Caramba, o senhor sabe de muita coisa, hein! bastante... Ele iria usar o adjetivo velho, mas parou, pois podia ofender o av. - EXPERIENTE. Completou George. E logo depois, levantou a caixa verde que estava em sua mo para o neto. - Bem, acho que est na hora de lhe dar uma coisa. E ele lhe entregou a caixa verde escura que estava segurando em sua mo. Renato pegou, e abriu. Quando encostou a ponta de seus dedos uma grossa camada de poeira os envolveu. As dobradias enferrujadas estavam bem duras... Ele, com muito nojo e dificuldade, abriu.

Viu uma espcie de tiara de ferro banhada de ouro. Brilhavam muito aos olhos do garoto, apesar de estarem com certas partes desgastadas. O garoto as observou por um momento, e viu detalhes como vrias asinhas de anjos em alto relevo. Nela, bem no meio, onde uma asa maior estava aberta, estava gravada a Letra J. - O que v George? Perguntou Barboza, curioso. - Bem... Seu pai mandou lhe dar isso quando achasse que voc estivesse pronto para receber uma grande responsabilidade. QUE?! RESPONSABILIDADE?! EU?! - QUE?! RESPONSABILIDADE?! EU?! V, eu mal consigo me relacionar com uma pessoa que conheo desde que nasci e voc fala de responsabilidade?! E logo PRA MIM?! Espero que no seja to importante O av sacudiu os ombros tremendo. - Lembre-se do que eu lhe disse: Olhe para dentro de voc mesmo. - Mas eu ainda no fiz isso! Quer dizer, olhar para si mesmo... Eu pensei que ia demorar um pouco mais. Eu no estou pronto para fazer... Sei l o que! - E por isso... que eu acho que est. - Por no est?! Se av concorda solenemente. - Mas... PERA AI! Pra que eu estou preocupado? s uma tiara de festa e eu... Eu no vou usar... CERTO?! - Agora preste ateno... Disse seu av, muito srio, no ligando para seu comentrio debochado - Quando estiver dada a meia-noite, SOMENTE quando der meia noite... Quaro que coloque a tiara em sua cabea. No mexa nela agora... As conseqncias podem ser... Catastrficas. Devido aos tempos estranhos que estamos passando. Ou melhor, que ELES esto passando... Renato olhou intrigado. Seu av parecia estar preocupadssimo. - O que podia acontecer, eu ia acabar voando como uma galinha? Seu av sorrir para ele. - Vov... O senhor tomou o seu remdio? A me esqueceu? - Estou muito ciente do que falo Renato... Por favor, faa isso. E tente no gritar. - Gritar?! M-m-mas Qual seria o motivo p-p-para eu gritar?! Agora Renato o olhou assustado. O av se levantou e dirigiu-se a porta. Quando estava quase fechando, Renato teve fora para gritar:

- Vov! O que vai acontecer? Seu av apenas sorri e pisca para o neto. Bate a porta delicadamente. Nesse momento, ele sentiu uma onda de calor to forte que at a raiz de seus cabelos se arrepiaram. Folhas de papis voaram da sua mesa de cabeceira para o cho. At o bilhete colado no espelho do banheiro saiu do lugar. O que foi aquilo? As janelas estavam todas fechadas... Ele olhou para o lado de fora, e viu que a noite j caiu. Eram sete horas da noite ainda. Apreensivo, ele olhou para a tiara cheia de asinhas, e encarou seus olhos no reflexo da reluzente letra J. Devo estar louco, s pode ser... Essas mulheres. Mas ento, ele se lembrou de que o av podia estar mentindo, pois nem lembrava se ele tomou os remdios de Alzenir; vivia esquecendo as coisas que fazia. No sabia por que estava to assustado, afinal, era tudo uma bobeira s. Ento, pensando isso, ele arranjou uma desculpa para si mesmo de tocar na tiara. Com cuidado, ele foi aproximando sua mo da caixa verde. E rapidamente, antes que seus olhos vissem alguma coisa, ele a tirou da parte acolchoada e verde. Passou-se um minuto e o garoto continuava com o objeto na mo. Nada havia explodido, estourado ao seu ouvido nem voado pelo quarto. Renato encarou o objeto por um momento e, rindo consigo mesmo, jogou de qualquer jeito em cima da cama. Foi para o banheiro novamente... Quando estava encarando o prprio reflexo, uma repentina voz em sua cabea disse: Quando estiver dada a meia-noite, SOMENTE quando der meia noite... Quaro que coloque a tiara em sua cabea. - Coloque a tiara Repetiu ele olhando para o prprio reflexo. Agora sim, ele se sentia apreensivo. Pensou que nada iria acontecer se j tocou na tiara, mas na verdade, tinha que coloc-la sobre sua cabea. Virando de costas, encarou o objeto dourado entre os cobertores brancos. S posso ta maluco, na moral.... Ele foi at a cama e pegou a tiara. Novamente, nada aconteceu. Olhou para o relgio no canto da parede e viu que eram Sete e cinco. Virando-se de novo, andou para o banheiro e encarou novamente o prprio reflexo. Tinha a expresso apreensiva. Lentamente, erguendo as mos, foi abaixando a tiara sobre seus cabelos cheios e escuros enquanto a mesma corrente de ar de minutos atrs invadia o local. Colocou sobre a cabea. No mesmo instante, as asas do objeto, que pareciam no se mexer, abriram se e se moveram deliberadamente fazendo um grande barulho metlico. Um fio lquido

dourado desceu sobre o rosto do garoto e envolveu seu queixo e suas orelhas. O garoto instantaneamente agarrou as asas de metal que se moviam feito umas loucas e tentou puxar a tiara, mas esta estava presa graas aos fios que se prenderam ao seu rosto; no eram mais lquidos, e sim slidos. De repente, a onda de calor se tornou mais forte. Um vento enorme invadiu o lugar, fazendo o garoto ser jogado do banheiro e bater de costas com o guarda-roupa, e suas portas se abrirem. As roupas poderiam ter cado em cima de sua cabea, se no voassem em crculo sobre sua cabea. Ele correu para a porta, a nica sada... Mas nesse instante esta bateu. Tentou arromb-la com um chute violento, mas essa estava completamente trancada. - Tente no berrar?! MNHEEEEE! Mas sua me no atendia. O tempo comeou a fechar violentamente do lado de fora da janela; As estrelas estavam brilhando forte entre o tempo fechado. Raios cortavam a noite. PRAFT! A janela redonda ficava perto de sua cama se espatifou em grossos pedaos. O garoto rapidamente jogou-se para trs de um dos cmodos quando cacos vieram em sua direo. Ao se atrever olhar para o lado de fora, viu uma cena pica: No cu limpo de instantes atrs, estava pairando uma imensa nuvem negra que rodava em torno de si mesma. Era diferente de todas as outras nuvens que Renato j vir. E tudo comeou a ser sugado... As roupas, os estilhaos de vidro que agora faziam finos ferimentos no rosto de Renato, mesmo se protegendo atrs da cmoda... Mas o mvel tambm foi se arrastando como se fosse ferro atrado por uma ima gigantesca. O garoto pulou sobre o cho em direo porta, e na hora segurou as tbuas soltas do soalho de sua casa. Renato olhou para o cu a fora: No meio da nuvem escura, um buraco ainda mais negro estava se formando, em voltas circulares. As luzes das estrelas e da lua pareciam estar desaparecendo cada vez mais. E a cor branca comeou a rodar dentro deste buraco; raios dessas mesmas luzes atingiam os objetos do quarto. O armrio explodiu com um estrondo, espalhando poeira e pedaos grandes de madeira para todos os lados (o convite da festa do clube com Jeniffer j no existia...). A foto de seu pai que estava no espelho do guarda roupa quase voou para o buraco negro, se no fosse pelo reflexo do garoto, que pisou com seus ps e a segurou no cho. Ele tentava tentar tirar a tiara, mas as chances eram frustradas: Ou ele continuava a segurar o soalho de madeira frgil ou voaria cu adentro. Para seu desespero, cada vez mais Renato sendo arrastados. Suas unhas j doendo e tanto segurar nas bordas de alguns dos cmodos que sobraram... No havia jeito: Berrando, numa ltima tentativa ftil de tentar chamar a ateno das pessoas de sua casa ou da rua vazia, se soltou.

Sentiu o corpo indo para trs em uma imensa velocidade, um frio na barriga. Todo o seu corpo saiu do cho, e ele foi em direo ao buraco negro flutuante no cu que a minutos atrs estava estrelado. E comeou a rodar violentamente. Viu de relance a sua rua e o rio Arapogi; viu pessoas tranqilas andando de um lado para o outro. Jennifer estava sentada na porta de casa com suas amigas, e COMO nenhuma delas percebia o que estava acontecendo, Renato no sabia explicar... Rodou, rodou, rodou... E s escurido restou, pois no havia mais luz branca. Seu grito fazia um eco interminvel dentro de um lugar no qual ele no sabia estar. Com a mesma brutalidade que o acontecimento comeou, terminou, e ele sentiu seu corpo bater finalmente em algo slido.

CAPTULO 3: A FUGA PELAS RUAS PRINCIPAIS


Estava escuro. Os destroos de armrios e partes do cho de madeira jaziam sobre sua cabea. Entre eles, algumas coisas novas que ele tinha certeza que no havia em seu quarto: latas de metais vaziam (ainda cheirando a tinta), pelos de animais, sacos de panos fechados por um n, cheios de restos de comida (que deviam ser lixos). Renato, aos poucos, foi se mexendo, e tentando sair debaixo dos objetos que tampavam sua viso. Quando colocou a cabea para fora do lixo, viu que estava em uma rua mal iluminada, dentro de uma imensa lata de lixo. No meio desta rua, havia vrias casinhas de madeiras e pedras cinza que tinham em suas paredes um archote aceso que produziam iluminao muito fraca. Estava tudo deserto. Caramba, que tempestade.... Com esse pensamento, ele, fazendo bastante barulho, levantou-se para respirar, pois o lixo estava apertando seu diafragma. Seu rosto estava coberto de poeira. Ao sair dos destroos, ouviram um grunhido as suas costas e se virou para lata de lixo: Esta se contorcia sozinha, remoendo tudo o que havia dentro dela. Segundos depois, saiu de sua parte traseira uma saca enorme de pano. Ao voltar sua ateno para o local onde estava seu corao gelou. Mas que... Caramba, onde que eu to?! Apesar de est em uma rua mal iluminada, com certeza, aquela no era Brs de Pina. No dava para ver muito adiante, j que as nicas luzes eram vindas das chamas fracas que ficavam em cada parede de cada casa. Bem no alto, uma montanhazinha bem pequena, que parecia fazer parte da subida da rua, sustentava um imenso palcio de cor dourada, a nica coisa que realmente era brilhante ali, como o sol no meio de nuvens pesadas. Este era cheio de torres e pontes que ligavam o castelo em si. Olhou para o lado, e ele viu pilastras de ferro gigantescas, uma atrs da outra, cada uma de um lado da rua. Ao olhar para cima, tomou mais um susto: Havia um trilho que era sustentado por essas pilastras de ferro, e que cortava o cu da rua, indo em direo ao castelo na montanha... Lembrava muito o trem que tinha perto onde ele morava. Para trs, viu que havia uma imensa grade dourada e descascada, iluminada por dois archotes, um de cada lado. Aproximou-se um pouco para ver o que tinha adiante: Um caminho de terra iluminado por postes envergados com fracas luzes amarelas que levava... A uma praia? E o barulho das ondas quebrando violentamente no final da descida era gigantesco. E para sua surpresa, perto desta praia, havia mais dois caminhos (um para direita e outro para esquerda) Que levavam h mais ruas... E nestas outras ruas, havia mais

casas mais casas, que agora constituam o que parecia ser um vilarejo enorme pareciam no ter fim! Ai, Caramba.... Em cima do portal dourado, lia-se luz fraca: Bem vindos ao vilarejo.... Mas no se lia o resto, j que, para seu susto, uma mancha escura, parecida com sangue, estava jorrada no resto da frase. De repente, seu corpo gelou ao ouvir um barulho de motor vindo logo em suas costas. Assustado, viu que bem de longe havia um veculo dourado descendo a rua principal. O barulho rancoroso e potente foi se aproximando cada vez mais. O garoto se desesperou: Ser que era para estar ali? Foi ento que lembrou, para sua salvao, que entre cada casinha de pedra frente havia becos com espao de trs metros. Logo viu o primeiro, que no havia pilastras de ferro para sustentar o trilho acima da rua; entrou. Porm, no era sem sada, e fazia vrias curvas que levavam a vrios outros becos (Renato se lembrou das comunidades que havia perto da casa de seu primo Fernando). Correndo, virou esquerda e se escondeu atrs de uma das casas, observando quieto pelo canto da parede de tijolos pesados. Ali era a nica casa que ficavam em um beco sem sada. Dois vultos montados em motos douradas e muito potentes pararam bem na frente da travessa em que ele entrou. O garoto tampou a boca para esconder o grito: eram homens altos e muito musculosos. O primeiro era careca, negro e com barba grande. O segundo homem era muito branco, de cara plida, mas muito mais forte que o primeiro, e tambm havia barba. Cada um levava no canto do bolso uma espada curva e com desenhos de fogo. Renato estremeceu. Renato, que j ler bastantes histrias de aventuras, reparar em um detalhe: Ao invs de ambos os soldados usarem armaduras pesadas... Usavam uma espcie de roupa para artes marciais; um kimono. S que estes pareciam bem mais resistentes do que os outros: Eram feitos de metais. E no se locomoviam com animais (como cavalos), mas com motos... Estranhou. - Pelo que sei Woody, o toque de recolher j foi feito desde as dez. Achei que depois do que fizeram com Tupi eles no iriam nos desrespeitar. Esse povo imundo... - O castigo a ele serviu como um aviso, senhor Hayold. No devem desrespeitar as ordens maiores. Principalmente nesses momentos de perigo... Para eles, claro. O homem chamado Woody olhou para o lado por um momento. - No acha que foi a porcaria do gato daquele velho de novo, acha?! Disse Woody para quem devia ser o seu comandante. - Se foi ou no, devemos deix-lo quieto. Ele paga os impostos em dia. Mas o que eu no daria para um dia ele se desempregar...

E disse isso com o maior prazer do mundo. O garoto limpou a gota de suor que havia em sua cabea. Suas pernas estavam bambas. Para piorar, vrios bichinhos verde-claro estavam vindos em suas direes; Talvez filhotes de vaga-lumes o garoto pensou consigo. Cacilda, onde que estou? - Mas me diga senhor Hayold, por que todo esse show? Perguntou Woody - Afinal, o ltimo descendente da resistncia foi derrotado, no? - Ora, nunca duvide de ningum, Woody. Esses vermes sempre escapam. E o nosso senhor nunca erra... E mesmo se errar est certo, segundo as ordens. Bem, No discuta! Hayold parecia ser um homem muito sinistro. E de cima, bem de longe, estava ouvindo um barulho se aproximar: Se tornou mais forte, e os trilhos e pilastras comearam a vibrar. Ento, acima de suas cabeas, um trem bala dourado, por surpresa, passou bem de vagar e parou em uma estao que tinha ao lado do trilho. Depois de uns dez segundos com a porta aberta, este recomeou o caminho, que ia em direo ao palcio mais a frente. Do nada, Renato sentiu uma mo calada lhe tampar a boca. Ele quis gritar, mas o som estava muito abafado. O desespero tomou conta: foi pego por algum! Mas quando a mo virou o seu rosto, viu que era s uma pessoa do seu tamanho. No deu para ver seu rosto tampado pela sombra das casas, mas ele fez um gesto para Renato se calar. Ele confirmou, e o garoto soltou-o. Esta pessoa tirou de um cinto de couro uma espada muito afiada, bem mais grossa que uma de esgrima e bem mais fina que a dos dois guardas. - Espere aqui murmurou ele. - Ta doido, voc? Acha que pode encarar esses dois... Porm, ele no ouviu o resto do aviso. Correndo sem fazer barulho nas ruas, o garoto misterioso pulou em um dos muros, correu pelas paredes de uma casa e SALTOU em direo aos homens! Wood, o homem negro, levou um chute na cabea. Desmaiou na hora. Logo depois, Hayold puxou a espada e comeou a lutar com o garoto. Renato observava, espantado, aquela cena: Isso tudo no podia ser real... Espadas? Golpes? Vilarejo? Esperava acordar em qualquer momento. Enquanto se perdia em seus pensamentos, o garoto continuava a lutar forte e bravamente (Era um timo espadachim). Os tinidos de metal se batendo eram grandes, e receou que algum pudesse acordar no meio do confronto. Eles cruzaram as espadas e, de repente, se encararam furiosos. Os dois usavam tanta fora que seus braos tremiam. - Ora, ora, ora... O ladrozinho voltou? Quanto tempo.

- Mesmo? Tava com saudade? Hayold rosnou de raiva e chutou a barriga do garoto. Este caiu de costas no cho, mais ainda com a espada na mo. Aproveitando-se, o homem levantou a espada, e atacou! Renato quase berrou, porm tampou a boca novamente. O garoto desviou por pouco com um mortal de costas para trs, fazendo grande pose e se preparando novamente para lutar. - Acha que vermes me do saudades, moleque?! - Que sorte, por que eu tava cheio de ver sua cara todo dia. Hayold fez um movimento brusco, mas o garoto defendeu, e cruzou a espada de novo. Parecia invencvel. - Ento, Latrys, voc que anda toda noite por ai tirando os cartazes das casas? Desrespeitando as ordens de seu novo senhor?! - Pare de reclamar, voc s fica o dia todo extorquindo o pessoal daqui pro seu generalzinho... - NO FALE ASSIM DE MYGNORK! Ele berrou com vontade as ltimas palavras (at cuspiu), e avanou contra o garoto, que desviou com facilidade desta vez. Embora preocupado, ele parecia achar graa disso tudo. Espere ai... Mignork no um nome estranho.... - Olha, desculpe se eu te machuquei por dentro... Eu no sabia que tinha casado com ele. Renato quase riu, mas sua ateno foi desviada por algo mais importante: Na casa atrs da luta, outro vulto estava espreita, tambm usando o kimono de metal de Hayold. Segurava algo na mo... Um arco e flecha e... Mirava no garoto que lutava com Hayold! E este estava concentrado na luta. Renato no podia gritar, por que revelaria sua identidade... E tambm desconcentraria o garoto chamado Latrys... Quando percebeu que iriam matar o garoto que salvou sua vida, ele tirou de dentro de si uma coragem que no sabia de onde vinha: pegou uma pedra pequena do cho, porm pesada, e mirou bem na cabea do arqueiro... Se errasse, no mnimo, iria distra-lo. Jogou. Se havia uma coisa que Renato Barboza sabia fazer era tacar as pedras no Rio Arapogi e faz-las quicar com proeza. A pedra cortou o vento e, em uma frao de segundo, perdeu altitude; comeou a rodar em direo ao homem do detalhe. Esta foi em cheio na cabea do arqueiro, fazendo um barulho imenso de metal. O corpo dele rola de cima da casa onde estava arrastando telhas at o cho, antes de bater na grande pilastra de ferro de um dos becos e cair inconsciente no cho. Hayold olhou

para o companheiro, distrado. Latrys, se aproveitando, desarmou o adversrio de surpresa, fez um movimento com a mo e... Um foi o barulho ouvido quando uma espcie de luz fraca saiu da mo do garoto e atingiu Hayold como um soco no queixo. Sua composio no foi definida, pois seu relance foi muito rpido e meio fraco; era lquido e slido ao mesmo tempo. Renato caiu de costas ao presenciar a cena, apavorado. Porm, perfurou a mo em algo muitssimo afiado. - AI! O que isso?! Doer muito. - Que droga! Voc perfurou a mo em uma carnificina. - Sussurrou Latrys, guardando sua espada novamente na cinta e indo em direo ao amigo - Perfura at ouro essa droga! - EM UMA QUE?! Berrou Renato, mas Latrys calou sua boca com a mo. - Olha aqui, desculpe o jeito, mas se voc no percebeu no estamos em um momento bom para conversar! Voc est em perigo aqui, eu tenho que te levar para o lugar seguro. Vamos! - Epa, espera ai, rapaz! Renato se soltou das mos caladas por luvas negras do garoto - Eu nem te conheo! - P! Filho, eu acabei de salvar sua vida! Quer ficar ai mesmo, com tudo que ta acontecendo! Latrys foi correndo a frente, mostrando o caminho para Renato. - Ei, espere? Onde que eu estou?! Em um livro de crianas? perguntou, enquanto olhava para os lados e via que a maioria das casas ali tinha o ar de abandono. - Winguinton, o mago... Latrys falou com a voz cansada, e desviou de caixotes imensos em uma das travessas. - Mago?! - , mago, aquele barbudo que vive dentro de uma caverna, nunca ouviu falar? Ele vai lhe explicar tudo. - Claro que j disse o garoto, indignado. At parece que ele era burro. Quando tornou a olhar para a mo, tomou um susto: Ela estava toda verde, suas veias aparecendo e latejava muito visivelmente, parecendo uma bomba prestes a explodir. - No esquenta disse Latrys, correndo de costas enquanto encarava o garoto L tem o remdio ideal. NO TU QUE TA COM A MO ASSIM, N! FCIL NO ESQUENTAR!

E, quando fez meno de virar a esquina, parou. Segurou Renato pela blusa, puxando-o para trs de algo macio de madeira que estava tampando um dos becos que levava a rua principal. Fez sinal de silncio para Renato, que obedeceu. De repente, ele ouve um barulho estranho, o mesmo de minutos antes da moto. Viu, entre as grossas toras de madeira que compunha a catapulta, um homem muito parecido com Hayold; estava montado na mesma moto dourada que o guarda, e desciam as ruas rapidamente. Sem aviso, Outro trem passou em cima dos trilhos sobre suas cabeas, fazendo a terra tremer um pouco. Ta bom, agora pode acordar que eu j me assustei! - Caramba! Eu me esqueci de esconder aquele problema l no meio da rua! Latrys fez sinal novamente para Renato o segui-lo. Saram do beco onde estavam, e atravessaram a subida do lado direito para o esquerdo. Ao invs de entrarem em outro beco, desceram outra rua onde era menos iluminada ainda. Renato j estava ficando perdido e tonto: Nunca iria saber andar por aquilo tudo, e olha que havia as outras casas mais abaixo. - Mas... O que era aquilo? Uma moto? - Era um... comeou Latrys - O que moto?! - Deixa pra l, o que era? - Era um impulsor dos guardas de Mignork. Eles esto cada vez mais reforando a segurana aqui no vilarejo... A coisa est ficando sinistra! No sei onde eles arranjam esses troos! - Vilarejo? Mas cara me diz murmurou Renato sem flego J que eles so desse tal de reino aqui... Ou Vilarejo, sabe-se l... Por que... Ns... CALMA! ESPERA! Por que ns temos que fugir? - ai que est o problema: Eles SO da guarda real. No podemos confiar de jeito nenhum. Entra aqui! Enfim, pareciam que tinham chegado. Eles pararam em frente a uma casa de pedras que eram as mesmas que constituam o cho, de paraleleppedos. Parecia ter dois andares, e um sto por causa de uma janelinha redonda, porm esta era bem menor (Renato se lembrou da que havia em seu quarto com um aperto no peito). Latrys bateu trs vezes, e de repente, um olho apareceu na fechadura, que por mais estranho que parecesse, esta ficava no meio da porta, e no do lado esquerdo. - Somos ns, abre! T cheio de guarda hoje! Deu piriri neles! O olho desapareceu, e de repente, foram ouvidos por alguns segundos o barulho de vrias fechaduras sendo abertas. A porta destrancou-se de leve, e seus rostos foram iluminados por uma luz amarelada e um calor confortvel, no qual inundou uma boa

parte da rua mal iluminada. Latrys adentrou o local e Renato, acanhado, foi ao seu encalce. Estavam em uma casa simples e confortvel. Havia uma lareira grande no canto da sala; o fogo crepitava alto. Tinha uma imensa mesa de madeira no meio desta, e no canto um sof e uma poltrona avermelhada e desbotada, cheia de remendos. As paredes eram repletas de mapas gigantescos, bilhetes e folhas amareladas dobradas. Todo o local parecia um grande quadro de avisos escolar em poca de prova, onde parecia no haver mais espao para publicar nada. Na frente, viu que tinha uma redonda passagem na parede, que levava a cozinha. Logo do lado, uma grande escada espiral e torta que levava ao segundo andar, feita de madeira polida. - Pode ficar a vontade, meu jovem disse uma voz a suas costas. Ao olhar, viu um senhor sorrindo muito feliz.

CAPITULO: A HISTRIA DOS BARBOZA E O DESTINO DE JAPEGHOHA.


Era um pouco alto demais; tinha cabelos embaados e mal cuidados at os ombros. Sua barba era cinza e malfeita, assim como seus cabelos. Usava uma capa pesada marrom, que parecia ter vindo de um animal muito feroz, e luvas e botas de couro da mesma cor. Sua aparncia era animalesca, porm tinha um sorriso tranqilizador por trs das rugas de seu rosto. - Puxa vida... Desculpe o jeito, mas... Eu espero a sua vinda h treze anos. E desde que te vi pela ltima vez nas mos de seu pai, no mudou nada. Pelo visto, colocou a tiara antes da meia noite, no ? Renato finalmente voltou sua ateno para o objeto cheio de asinhas que estava sobre sua cabea. - Como diria no seu mundo O homem falou - Deu mole.

E ele se levantou feliz de uma das poltronas, abrindo os braos e abraando forte o garoto. Renato estranhou, e MUITO. Ele nem o conhecia! Depois, este fez um movimento com as mos abertas e a coroa se soltou de sua cabea, flutuando assustadoramente as mos do garoto. As asinhas douradas sacudiram felizes. - um meio de voc vir at aqui, a coroa dos anjos... Como muitos outros vieram. Ela abre um buraco de minhoca, no qual voc pode se transportar da sua terra para a grande rvore planetria de Oir. Eu queria que voc viesse depois da meia noite, pois o risco o de ser pego por um dos guardas de Mignork muito pequeno, j que a vigia deles estaria concentrada na parte sul, depois da praia. Porm, Renato no prestar muita ateno sobre a explicao da tiara. - Voc... Quer dizer, o senhor... Conheceu meu pai? - Primeiro, sente se. E ele fez um movimento com o indicador. Na hora, algo bateu na parte de trs de seu joelho, e este caiu foradamente sentado em uma das poltronas avermelhadas. - Muito prazer, meu nome Winghthon... Com certeza, nem seu av nem sua me falaram de mim para voc. Mas pode me chamar de Wing Ele completou, ao ver a cara de incompreenso no rosto do garoto em relao ao nome. Renato o encarou por certo instante: Tudo bem, seu pai era famoso por ser um timo homem no Rio De Janeiro, mas ter gente que o idolatra em um mundo totalmente esquisito... Era ESQUISITO. - Minha nossa... Foi uma carnificina, no foi? O homem apontou para a mo inchada e verde que pulsava. - Foi sim, e aqui est uma poro de musgo das rvores fresquinho. Latrys apareceu com um recipiente de vidro cheio de algo repugnante. Receoso, Renato olhou para as mos estendidas de Latrys. - No se preocupe... confivel. Renato foi colocando a mo no recipiente de vagar; como sempre desconfiado. Quando encostou, sentiu a mo gelada e uma sensao gostosa, um grande alvio. - Viu? Disse Winghthon, sorrindo. - Creio que Temos muito a conversar. - Muito MESMO! Renato no queria quebrar a promessa de Jennifer no qual iria tratar melhor as pessoas, porm isso j foi o cmulo. - Voc deve estar com fome, no? - perguntou Latrys, tirando o cinto e jogando contra uma mesinha de madeira que havia entre as poltronas. Depois de correr isso tudo, voc quer o que?!

- No quero incomodar Ele respondeu, mentindo. - Bobagem cara, c ta em casa. Latrys foi em direo cozinha. Cinco minutos depois (Cinco minutos nos qual Renato evitou olhar no homem de barba e cabelo mal cuidado, pois j estava constrangido), voltou com po, uma gelia azul ( boa, de tripa!), queijo, pedaos de carne desfiadas e uma jarra com lquido vermelho. Depois de mais cinco minutos engolindo a refeio, ele finalmente parou para respirar. Renato no quis perder tempo, ento olhou para o homem e perguntou: - Desculpe, mas... Ele no sabia por onde comear. Havia tantas perguntas em sua cabea, e ele queria saber todas de uma vez... Onde estou? Quem voc? Isso real? Um sonho?. - Como o senhor conheceu o meu pai? Falou ele mais formalmente. - Ora, seu pai era um GRANDE poltico do nosso vilarejo. - Ento, no sonho? Eu to mesmo em um vilarejo? - Exatamente. Disse ele educadamente, acomodando os braos na poltrona que rangia a cada movimento que fazia E est falando com o mestre de seu pai. - Como que ? - claro, desculpe... Esqueci que voc no sabe de nada. Para ser mais direto ento, Eu treinei Athos Barboza nas artes espirituais. - O senhor o treinou em que?! - Nas artes espirituais. Renato olhou para a longa barba do homem; das vestes longas e marrons, no rosto velho e sbio. Disse lentamente: - Ento... Voc um mago... No ? Wing riu. - Se este o melhor termo que me voc tem a me dar, eu fico honrado em receber; Embora eu seja mais um mestre. Enfim, Depois que seu pai recebeu um treinamento fsico puxado por Mynus, ele se tornou um grande guerreiro. Renato arregalou os olhos. - M-m-meu pai? Um Guer-r-reiro? - Sim, claro. O segundo guerreiro Poltico do vilarejo, alm de ser um grande lder de nosso povo, como disse... Sempre governando com justia e humildade. Acredito que ele fazia algo parecido em seu mundo, no?

- Tirando a parte de guerreiro e espiritual, sim... - Pois . Era sempre o mais querido entre o povo - Continuou Wing - e por mim tambm, se quer saber ele olhou para o nada, com os olhos cheios de orgulho o aprendiz que mais se esforou em toda a matria, tanto prtica quanto terica. Era exatamente igual a voc, do mesmo tom de pele, os mesmos olhos... - Calma a... O senhor quer dizer ento que eu estou... Ele engasgou-se com o resto de suco que estava na boca quando Wing concordou calmamente com a cabea. - O tal vilarejo das histrias... - Histrias? Perguntou o Latrys, curioso. Wing riu. - Bem... No meu povo azul e verde tudo isso aqui apenas uma histria. - Bom Disse o mestre, calmamente Se voc lembra bem, sabe que, em outro sistema, existe outra galxia... E mais um planeta com vida. Estamos na grande rvore de Oir, No vilarejo de... - Japeghoha Terminou Renato. O velho sorriu. - Vejo que leu o livro chamado CONTOS DO NORTE DO UNIVERSO, no? Pode me agradecer depois. - O senhor mandou este livro l para a minha escola? O garoto exclamou. - Obviamente. concordou, coando a barba Para voc ter noo de como que esse mundo ... Embora, pelo que soube voc tem ignorado certos ensinamentos. - claro que ignorei certos ensinamentos! Voc me fez ler aquela porcaria na frente daqueles lerdes! Pensei que queriam me ajudar, no?! - Para falar a verdade, tenho lhe vigiado desde que nasceu, jovem Barboza. Para a sua segurana. Vi que seu av estava prestes a lhe dar a tiara, para conhecer o mundo que realmente lhe pertencia. Conversei com ele, e este me contou que voc, alm de adentrar no reino de seu pai, tambm precisava receber umas lies de vida. , grande lio de vida explodir meu quarto e me mandar pra outro planeta... Olha! to at mudado! - Mas e minha me? Ela sabe disso tudo? - Bem, seu pai achou que a reao da notcia quando contada para sua me no seria to... Compreendida como contada para seu av, que j sabia a existncia do mundo de Oir desde quando seu pai veio parar aqui. - Mas... Por que ele no me contou tudo antes? Wing levantou as sobrancelhas.

- Por que ele achou que uma criana com menos de treze anos no estaria to preparada para receber essa notcia. E tambm por que todos ns corremos perigo, e quanto menos voc tiver essas informaes na cabea, melhor. - por isso estvamos fugindo l fora? Essa no a guarda real?! - Exato. Esta a guarda real. - Bem, ento j que sou filho de um antigo rei acho que seria bem recebido, no? Quer dizer, no necessrio em fugir... No era para eu ser bem vindo?! Winghthon se levantou da poltrona remendada onde estava sentado e andou pela casa, indo at a janela e admirou a paisagem escura iluminada somente por borres de luzes muito fracas do lado de fora. Do lado de fora, uma moto (ou impulsor) passou lentamente. - Como deve ter lido no livro, Seu pai no era o nico governante. Ele dividia o cargo com algum muito poderoso. - O traidorzinho disse Latrys da cozinha. Renato continuou atento ao mestre. - Os dois eram como grandes irmos continuou Winghthon, coando a barba de costas para o garoto. - e estiveram em grandes batalhas juntos. Sempre treinando um ao outro, e sempre salvando uns aos outros. Athos e Mignork eram espada e escudo. S que Mignork , e sempre foi sedento de poder. E seu pai tinha-o de sobra, pois entrou primeiro em minha antiga academia, tendo mais conhecimento do que qualquer um. Estava mais preparado. Ento, Ai aparece pedra na minha bota, a grande desgraa da nossa histria: O Imperador Sheyzie. Tambm declarado senhor supremo. Era um grande professor irmo do primeiro governante de Japeghoha. Foi ele que descobriu como manipular a energia espiritual que todos ns sabemos. Infelizmente, seus objetivos no eram os mesmos que os monges espirituais. Ao comunicar seu pai, ele se sentiu obrigado a bani-lo daqui... Ele ficou decadente depois disso, mas os espritos ruins da magia que ele mesmo criou influenciaram tanto que ele tem, at hoje, um fardo muito poderoso em suas costas; o manto de sangue, a nica razo de ele estar preso a terra como esprito. Ouve um minuto de silncio, ento Renato decidiu falar: - Mas... Onde entra Mignork nisto? - Apesar de ter vrios objetos poderosos em sua coleo, no era o bastante para ele conseguir retomar ao poder supremo. Por isso, Sabendo que um dos governantes tinha queda pelo poder, fez sua cabea prometendo maravilhas que em nossa magia no permitida. Foi assim que o hbil professor e o ousado governante viraram os vilos mais temveis de todos; espritos das trevas, em outras palavras. - Mas eu no entendo... Em relao ao tal Mignork disse Renato, sem compreender Como de uma hora para outra uma pessoa que salvou tanta gente pode virar um monstro desses? Wing se silenciou, e logo depois se virou, encarando o garoto.

- Bom, digamos que ele... Ele tinha os motivos dele. Winghthon voltou janela para admirar o horizonte. - Ento, a partir da, enquanto Sheyzie derrotava todos os membros da sociedade dos magos, para provar seu poder, o antigo heri Mignork, derrotou os maiores guerreiros das trevas que existiam, para que s ele tenha conhecimento de todos os poderes existentes... E tinha somente vinte e cinco anos, acredita? Pois ... acrescentou, quando Renato arregalou os olhos. E sua ltima tarefa era pegar o poder escondido com seu pai, o que ele adquiriu quando se tornou rei legtimo de Japeghoha... S assim o Sheyzie poderia voltar ao poder supremo. Renato agora no movia nem um msculo. - Mas ele no se arrependeu depois? Latrys entrou, de repente, segurando mais uma bandeja com suco, po, queijo e bolo para Renato. - Mesmo que quisesse, seria tarde demais. Acho pouco provvel que meu corao perdoaria tais atos E ele sorriu triste para Renato. - Ento, por isso que eu tenho que ficar naquele mundo? Para no correr risco de Mignork me matar? Ele de repente se lembrou da me, e como ela ficaria preocupada quando ela visse seu quarto totalmente destrudo. - Bom, quanto a essa parte, no somos ns que decidimos. E sim os seus espritos protetores que nos do instrues de como devemos cuidar de voc. - Meus... Meus os que? - Com tempo e treinamento certo, vai aprender sobre tudo... S tenha pacincia. Renato se levantou. Estava muito cansado para saber de mais histrias malucas. Por fim, se lembrou de uma coisa. Na poca em que Jennifer lhe pediu opinio, ele nem ligava... Mas no momento achava que s Wing podia responder - Me diz: So vocs que ficam pegando os objetos de l do meu mundo? As armas e veculos? Encarou Winghthon. O mestre fez uma cara de curiosidade. - Como? - Bem, nesses ltimos anos... Durante os desfiles de sete de Setembro, h centenas de veculos desaparecidos misteriosamente do meu mundo. Canhes, armas e... Todos se encararam assustados. - Mignork que faz isso? Perguntou boquiaberto.

- Ora, eu sabia que esses veculos e amas no eram desenvolvidos aqui! exclamou Latrys. Winghthon assentiu. - Foi bom termos esta notcia. A resistncia deve ser comunicada. Mas agora... Winghthon sorriu para o garoto. - Voc no veio parar aqui atoa, sabe disso... Dizem que quando um descendente de guerreiro humano vem para em nossas terras, que algo tem que ser feito... Renato arregalou os olhos e parou de mastigar com a boca aberta cheia de po. - Tem que ser feito? CALMO AI! EU CONHEO ESSA HISTRIA! Renato se estressou. - Olhe aqui, eu j tenho problemas de mais na minha vida: Um av doente, um relacionamento nada bom com a minha me, condio financeira l embaixo... - Precisamos de voc. E no podemos mais perder tempo de brincadeiras nem dvidas. Dessa vez ele falou srio. - E para QU eu, que nem nerd sou, seria necessrio?! - Bom... Voc tem sangue de guerreiro sem suas veias. Voc a nossa salvao. Precisamos de voc para derrotar o Sheyzie e derrubar o general do posto onde est... S assim teremos paz e soberania em Japeghoha. - Mas eu pensei que o servio era de vocs! Quer dizer, essa coisa toda de magia e outro mundo... coisa de livro! COISA DE CRIANA! - , realmente, Nosso servio disse Wing, e lhe fez uma reverncia porm mandado por voc. - Isso... ISSO LOUCORA! Como que eu posso ajudar algum? Quer dizer... Olha pra mim! Eu mal seguro essa bandeja e meu brao di! SER QUE VOCS NO ENTENDEM?! - Serei bem direto com voc, jovem... Sem suas habilidades excepcionais, nosso vilarejo, e com certeza todos que existem no nosso mundo, ficar nas mos da sorte. - E ela no tem sido boa com agente nesses anos, colega. Deu pra ver essa noite, no? disse Latrys. Renato parou para pensar... No podia decidir uma coisa dessas de uma hora para outra. Sentiu como se acabasse de conversar com o av dentro do quarto; no conseguia pensar em nada. As informaes vieram muito rpidas em sua cabea. Enfim, disse: - Eu no sei como posso ser to especial pra vocs. Quer dizer, olhem pra mim: Eu por acaso tenho pose de heri?

Os dois o admiraram por algum tempo. Winghthon riu baixo e falou: - Se voc est reclamando de sua vida, espere at ver como era seu pai. Renato olhou para frente; insistiu. - Gente, eu apenas... - Apenas descobriu que o pai interrompeu Latrys - era um guerreiro excelente e se sacrificou pelo seu e o meu mundo. Ou melhor, os seus mundos. Renato parou e olhou para Winghthon. - Mas eu no posso seguir o caminho do meu pai. No nasci pra isso. Por favor, entendam... No tem nada diferente que eu posso fazer! Renato pensou que Winghthon ia pular em seu pescoo, que ia tentar atac-lo ou jog-lo no meio da rua, mas ele s abaixou a cabea e admirou os prprios ps calados pelas botas sujas, com um ar preocupado. Inspirou fundo. - Ento... J perdemos essa guerra h muito tempo. O silncio tomou conta da sala, e s o que foi ouvido foi o som da lareira crepitando. - Entenda senhor, sinto muito, mas... Esse no meu destino. Acredite, eu me... - Seu destino voc quem faz. Lembre-se disso. Renato calou ao ouvir essas palavras, pois dessa vez o mestre disse com certa severidade. - Bem, no se preocupe, eu no vou jog-lo fora pela janela disse ele, tentando disfarar com um sorriso agora pouco convincente Se quiser ir embora, s poder ir amanh. Afinal, Voc veio pela tiara... Tem um intervalo de dez horas para cada tele porte. - Sim... E no nada confortvel. Latrys riu, apesar de estar um pouco abalado ainda. - Tem o quarto de seu pai l em cima, esperando por voc todos esses anos. Vai descansar, no segundo andar. Se quiser comer algo, no se acanhe, pode pegar na cozinha, bem ali nos armrios. - Certo. Eu no quero ser ingrato; obrigado por salvarem minha vida. E desculpe... - Ora, voc pode ter desistido de si mesmo, mas nunca eu de voc. Ele piscou animadamente para Renato e deu forte tapinha nas costas, que fez o garoto apoiar as mos na mesa para no cair. - Latrys, mostre o caminho ao garoto, por favor. - Vem, por aqui.

E assim Latrys o guiou at o segundo andar pela escada de madeira torta. Renato subiu lentamente, pois esta bambeava muito. Eles chegaram a um pequeno corredor escuro, onde havia outra escada, bem menor que a primeira; levava ao sto. Neste corredor, tambm, havia luzes flutuando sozinhas nos tetos que iluminavam fortemente todo o aposento. Eles andaram um pouco mais. Chegaram frente de uma porta de madeira colossal. Lia-se: AOS BARBOZAS. Latrys girou a maaneta de lata, e Eles viram o iluminado apenas pela fraca luz do luar que entrava pelas janelas entreabertas e as cortinas esvoaantes. - Aqui esto os travesseiros, e aqui os cobertores. H algumas frutas lquidas bem aqui, para dormir melhor. Latrys foi at uma das gavetas da cmoda ao lado da cama e a abriu. No instante em que fez, uma luz glacial iluminou o quarto, que teve um frio cortante. O garoto tirou de l uma garrafa de madeira e deu ao garoto. Ele bebeu o lquido e sentiu um maravilhoso gosto de maracuj. De repente, j estava com sono. ... At geladeira tem. Pelo menos, isso PARECE uma geladeira. - O banheiro ali. Escuta, pode dormir ai a at a hora que quiser, valeu? No esquenta com isso no. - Valeu mesmo... Latrys parou por um momento e estendeu a mo para o garoto, que a apertou animadamente. Quando ia saindo, Renato falou: - Ei, Latrys! - Sim? disse ele, reaparecendo na fresta da porta. O garoto, que podia ter mil e uma razes de se estressar com Renato, falou com tom animado, e isso deu certo aperto no corao do Barboza. - Obrigado por ter me salvo... Se no fosse por voc, eu estava sem cabea agora. Latrys sorriu meio que sem graa. Depois comeou a descer as escadas novamente. Mas quando Renato ia fechando a porta, ele ouviu-o dizer. - Renato, Quer saber uma forma de me agradecer? Pensa em como o Nosso mundo precisa de voc cara... Por favor. Aps o banho, sonolento, j ia preparando a cama para dormir. Ento, quando levanta o corredor, uma repentina idia passa pela sua cabea: Ele se vira, vai andando de vagar e olha entre a janela gigantesca e entreaberta. Dava para se ver quase todas as ruas do vilarejo ali. Cheio de ruas e casas misteriosas que faziam as chamas danarem. Sobre todas as ruas, depois do que parecia ser uma praa, estava ali o imenso brilho dourado do palcio de Japeghoha, onde com certeza Mignork e o Imperador estariam espreita, ocupando um cargo que no era deles. O garoto odiava polticos corruptos e quem maltratasse inocentes.

Ele pensava nas palavras que Latrys lhe contar, enquanto pensava se iria mesmo em direo a varanda que havia logo depois da janela. Melhor no... Voc j est encrencado demais para tentar alguma coisa. Pensa em como o Nosso mundo precisa de voc cara... Por favor.

CAPTULO 4: OS PLANOS DOS DOIS LADOS.


Enquanto Renato Barboza dormia em mais um de seu sono profundo cansado pelo dia (e que dia!) que teve outras duas mentes no paravam de trabalhar. Enquanto ali, naquele casebre de pedra e madeira rolava aquele clima de suspense e dvida infantil, em outro lugar havia duas pessoas (ou seres, por falta de definio) conversando secretamente em um lugar magnfico, que h anos no era visitado por algum corao honesto. E ele era bem acima da pequena montanha de Japeghoha; O palcio que Renato acabar de admirar. Cadmus foi o fundador do vilarejo nobre de Japeghoha. Ele foi feito principalmente para as que as pessoas pudessem ter sua paz; tirar as suas dvidas e rezarem aos seus espritos da luz atravs dos monges espirituais que ficavam no templo atrs do castelo. Este Tambm funcionava como base dos vilarejos; a repblica daquele mundo.

Cadmus tambm foi um dos nicos a adquirir misteriosamente o poder supremo h mais de vinte anos; nessa poca ele j entrar em estado de esprito (no qual o ser que morre tem a capacidade de aconselhar seres terrestres sem aparecer fisicamente). Quando o poder no lhe foi mais necessrio, e sabendo que seu irmo poderia colocar as mos neste, ele decidiu pass-lo para outra pessoa digna de sua beno: O jovem guerreiro Athos Barboza. Mas o que ele nunca podia imaginar que todo seu esforo para erguer sua sociedade pacfica foi tomado por uma sombria onda de caos. Bem no topo do castelo dourado, no ltimo andar, um homem observava o vilarejo. Era a pessoa que Renato mais odiava naquele momento; o famoso traidor. Mignork. Usava roupas de luta preta e com detalhes em alto relevo cinza, s que muito mais resistente do que a de Hayold. Ao invs de seu antigo elmo dourado, tinha em sua cabea um metal extraordinariamente grosso, negro de ao puro, que podia suportar grandes pancadas, mas em peso era leve como uma pena. No lugar em que deviam aparecer seus olhos e boca, tinha somente um trao vermelho em forma de T, para a viso, audio e paladar. Grudado em seu capacete e suas costas, tambm, o pedao da capa negra que seu mestre lhe deu. Esta flutuava levemente, e suas pontas produziam pequenas nuvens de fumaas negras. Eram ligadas as partes traseiras de suas luvas que pareciam clavas de tantos espinhos cinzentos. Ao seu lado, havia uma grande cortina avermelhada de fumaa, da qual eram somente definidas as suas mos; podres e machucadas, e suas unhas haviam cadas que nunca mais iriam se reconstituir. Aquele era o culpado da morte de Athos Barboza e de todo o sofrimento existente no mundo de Oir, do fim de uma sociedade pacfica entre quatro vilarejos: Aquele era o Imperador Sheyzie. Foi quando, de repente, a porta de trs se arromba com uma fora extrema, e dela aparece um homem careca de aparncia assustada, que acabou de levar uma imensa surra de um ladro de treze anos. Hayold olhou desesperados para os dois seres colossais que continuaram de costas, e de repente se ajoelhou; a cabea abaixou em sinal de respeito absoluto. Sheyzie falou bem baixo para Mignork, sua voz agourenta e sem nenhum pingo de sentimento ecoou pelas paredes de pedras de mrmores cinza do aposento; (Um dos nicos cmodos do castelo que no tinha o brilho natural dourado). - Verifique... Mignork foi em direo ao capito; seus passos pesados e lentos no encorajavam o guarda a sua frente. Hayold olhou para sua face escondida pelo belssimo elmo. Logo depois, desviou rapidamente o olhar do dos olhos que ele sabia estar lhe encarando. - Ento... Creio que traz novidades. Sua voz era diferente de Sheyzie: Mais forte. - Tenho notcias sim, meu senhor Tremeu Hayold - Agora, noite, o nosso exrcito Aniquilador conseguiu passar os canhes e armas do planeta terra para Oir. Houve uma facilidade maior, j que a segurana ficou bem precria ao trmino do desfile.

Usamos a raiz trs. Quanto mais tivermos poder blico, maior ser o medo da resistncia. Mignork continuou a perfurar Hayold com seus olhos verde-musgo. - Para vir correndo desse jeito e interromper nossa reunio particular, creio que h mais a dizer, no? - Meu senhor... Tenho ms notcias para lhe dar, tambm... Mignork o olhou por um momento. Hayold tentava adivinhar o que o senhor iria lhe fazer quando descobrisse o que aconteceu. - Diga. ordenou o general (nunca ele pedia, somente ordenava), sem alterar o tom de voz. O Imperador continuava sem fazer nada, apenas olhando para a parte de fora do castelo; suas mos podres apoiadas nas ameias de pedra. Prestava bastante ateno na conversa, embora j sentisse a presena de algo que lhe faz muito mal... Algo puro. - Eu temo que nossos maiores horrores tenham se realizado, senhor... Eu estava no alto da montanha leste, quando de repente, o alarme foi tocado. Fui ver o que estava acontecendo. Ao chegar ao local (juntamente com o guarda Woody), no vejo nada de diferente. Quando de repente, o ladrozinho, o senhor lembra? Aquele tal de Latrys? Apareceu e comeamos a duelar. Ento um dos arqueiros apareceu, e foi espreito para mat-lo, mas... Algo o acertou. Bem no capacete. E suponho... Pelo relance que tive do vulto quando me pegaram de surpresa, era um garoto... O garoto. Uma onde de compreenso caiu sobre os pensamentos inteligentes do imperador. - E o que houve com eles? Os garotos? Perguntou Mignork, ainda calmo. Hayold engoliu a seco antes de responder medrosamente. Suas pernas estavam mais bambas que as de Barboza h momentos atrs. - Fu... Fugiram meu senhor. - E como que voc, meu melhor guarda, que foi treinado pessoalmente por mim, deixa os dois incompetentes, sendo um deles que NEM CONHECE MAGIA ESPIRITUAL Ele berrou essas ltimas palavras. escapar... Como?! - Senhor, eu sinto muito pelo acontecido, mas ele me distraiu na hora em que jogou a pedra na face de meu... - PEDRA?! Em capacetes?! Desde quando isso motivo de desculpas! No h explicao para isso! berrou ele, e deu um tapa com a parte de trs da mo na cara de Hayold. Este foi jogado brutalmente contra uma mesa de vidro no cho que se espatifou em dezenas de pedaos pelo tapete pudo pedaos. O guarda se levantou suplicante, com o rosto cheio de cortes profundos; engoliu a seco.

- Espero ter sentido mesmo pelo que aconteceu... Continuou Mignork - Tem sorte de que no de falhar comigo, Hayold. E melhor esse pequeno engano no acontecer de novo. No quero ser obrigado relatar com nosso Sheyzie mais um erro estpido. - Sim, senhor... Pode deixar meu senhor. Hayold olhou muito assustado para o Sheyzie no canto do aposento. Sua nuvem cor vinho com mos podres estava virada para ele. - Eu quero ver sua equipe se esforando a parti de agora, est entendendo? Disse Mignork, e a ateno de Hayold voltou o general - Nada de ficar extorquindo pequenas mercearias; quero um trabalho forte, mostrando ao povo quem est no poder. Espalhe mais cartazes por todos os lados, e os envie para os vilarejos seguintes, se necessrio. Espalhe tambm seus soldados por todas as ruas, se precisar de mais veculos, contate ao nosso ferreiro. E trate de informar ao mensageiro que ele pode julgar logo aqueles vermes que no esto em dia com seus deveres... Parece que esse povo precisa se lembrar de quem est no poder. - Ser feito, meu senhor... Como desejar. E se levantou entre os cacos de vidros, fazendo uma reverncia longa ao seu senhor com os punhos fechados sobre o peito, depois foi saindo rapidamente e foi fechando a porta de vagar. Mignork fez um grande amplo movimento com as mos em volta dos cacos de vidros do cho, e estes imediatamente foras se juntando, reconstituindo a mesa de vidro; estava intacta. Comeou a andar em direo a seu senhor. A grande nuvem de fumaa se agitou levemente. - Ento... O garoto est aqui disse a voz saindo da fumaa com mos podres. - Sim, meu senhor. Isso um pssimo sinal para o nosso reino. Ou melhor, para o nosso mundo. A fumaa se adiantou para a rua de baixo. - Esse... Esse Vilarejo foi o lugar no qual mais tivemos dificuldade de conquistar... O Imperador Sheyzie agora olhava para as ruas escuras pela grande varanda de onde estava. At dali era possvel, levemente, ouvir o barulho das ondas quebrando na praia abaixo A fonte de poder poltica na qual conseguimos depois de muito custo... No podemos deixar que ele seja treinado pelo nosso velho amigo no? Afinal, se isso acontecer, perderamos tudo... - claro que no, senhor. Fomos obrigados a desfazer alianas realmente valiosas... Muito valiosas. - Winghthon teve a escolha dele... Aquele velho tolo. Tinha... Tinha capacidade de me vencer, s que, no contrrio, me transformou... Nisso. Mas no se preocupe, pois toda a sua dor ser dobrada quando ele vir mais um de seus aprendizes passaram por um inteligente interrogatrio. E o Sheyzie levantou as mos para observar.

- Mas meu senhor disse Mignork, com delicadeza No seria prudente... Mat-lo logo para assegurar nosso poder? Eliminar logo o garoto... Sei que no h motivos para ns termos medo dele, porm... - No... disse ele, fraco, e fez uma espcie de risada fraca Eu preciso dele para um pequeno servio. Trata-se de um... Um pequeno detalhe para adquirirmos o poder de Cadmus. E assim que o conseguirmos, meu aprendiz... Todos vo ver que nenhum profeta ir dizer qual ser... O nosso futuro. Se der certo seu treinamento, talvez... Quem sabe, no podemos coloc-lo para o nosso lado, tambm? Mignork o encarou por um momento. No gostava nada da idia de ter um aprendiz em magia negra a no ser ele mesmo, afinal poderia significar substituio.Para disfarar e ser poupado da pergunta, ele penas observou toda a paisagem. - Mas esse no o nosso objetivo, lembra-se? E a nossa arma? Est pronta? - Sim, meu senhor. Ela est esperando s a ordem de fogo. Essa tecnologia terrestre foi muito til para ns concretizarmos nosso projeto. Nossos esforos valeram a pena. Os terrestres NUNCA sabero quem as roubou... No tero a menos idia do paradeiro de sua imensa fonte de poder. - Excelente... Faa a representao da grande arma. Mignork ergueu a mo, e junto dela saiu sua capa. Esta, de repente, virou fumaa, a mesma que reconstituiu a mesa de vidro, s que dela saiu um o formato circular, mostrando o projeto de uma bomba gigantesca... E algo lhe envolvendo. Outra nuvem negra, como se representasse alguma energia. O poder de Cadmus... - Ns temos que... Dar uma amostra da nossa arma um dos vilarejos... Para eles terem noo de quem est no poder... - E qual seria? - Estou decidindo... H muitos... Apesar de que no far diferena, pois no final... Exterminaremos todos, e a supremacia Japeghoha tomar... Conta de tudo. Mignork assentiu. - S h uma pessoa O imperador falou - que poder pegar a pea chave para a arma funcionar. A nica que consegue unir a fonte de Cadmus com a arma humana... Mignork parou. Perdeu-se em seus pensamentos ao ouvir aquelas palavras. - Est falando... Do menino? A voz rouca do Imperador concordou. - Eu achava que s queria destru-lo, meu senhor... - No... No iria querer que voc encontrasse o jovem s porque queria destru-lo e completar uma vingana j esquecida h anos...

- Achei que qualquer um poderia pegar o pergaminho... Isso torna as coisas mais srias. - Srias... Sussurrou o Imperador Porm no impossveis Compreendendo, o general olhou para o imperador. - Assim ser, Sheyzie... Assim ser... Sheyzie riu baixo, enquanto Mignork removia o projeto de fumaa, que voltou a ser sua capa. - Mas me diga... Depois de todo esse tempo, meu guerreiro, voc j pensou em ter uma recada? Mignork olhou para o lorde, e sua voz saiu indignada. - O senhor sabe que minha lealdade foi sempre sua, meu senhor... Eu sempre fiz os servios passados pelo senhor com o maior prazer que um servo poderia ter ao servir a seu mestre... Mataria Winghthon se me permitisse. - Nunca diga isso de Novo! Aquelas palavras no eram para serem ouvidas: Sua nuvem de fumaa aumentou de tamanho e proporo, alcanando ao teto e se curvando para olhar Mignork, no qual no recuou nenhum passo, porm no fez meno de atacar. - Morte um castigo muito rpido... Ele s precisa ver... O mundo cair aos seus ps! Morte era apenas o comeo para o Sheyzie. - Aprenda meu jovem aprendiz... H outras maneiras de derrubar um homem. A brutalidade deve ser usada em ltimo caso... Pense antes de agir... E de falar, da prxima vez... As conseqncias de suas palavras podero ser catastrficas para voc... Mignork encarou-o olhando por baixo. Era a primeira vez que tinha uma viso de perto do rosto do mestre. Um momento com certo receio, e depois concordou. - Como o senhor quiser... - Agora... O que nos resta esperar... J sabemos que ele est por a... Mas ainda no o pegaremos... Mignork estranhou. s vezes, a repentina mudana de idias de seu mestre o deixava furioso. Tentando esconder a impacincia na voz, perguntou: - Mas o senhor no precisa dele para completar o projeto, meu senhor? - Exatamente... Pense meu general... Wing com certeza vai contar ao jovem sobre o poder de Cadmus... Que este pertence a ele... O garoto ir atrs do poder, somente ele... E quando ele o pegar... Ai sim ser til. Deixemo-lo ele cair em suas prprias armadilhas. E afinal, estamos fracos demais para tentar um ataque direto. Preciso de

sua proteo, e voc da minha... E se formos depender do desempenho de um Aniquilador que nem o guarda que acabou de sair deste aposento... Creio estaramos mortos. Mignork continuou achando a idia confusa. Achava que, se pegassem o garoto agora, alm de ter a chance de destruir o nico herdeiro vivo oficial de Japeghoha, poderiam pegar o pergaminho nas runas de Cadmus... - Agora, voc tem que dar continuidade a sua misso. Apesar de ser um grande conhecedor de energia espiritual, infelizmente, por minha falta fsica, no poderei estudar o projeto para termin-lo pessoalmente... - O senhor poderia confi-lo a mim... - No... Seria mais fcil e mais rpido se tivssemos um VERDADEIRO mestre em magia. O nico que deixei vivo... V atrs do mago de fogo no vilarejo de Alexandre, e prenda-o aqui, em uma de nossas masmorras. Com ele aqui, seria mais rpido em concretizar nosso projeto... Ainda mais que precisamos de um escudo, no? E, falando isso, o Imperador voou para fora do aposento, indo vagarosamente em direo a noites como uma nuvem cor de sangue. - Mas... Aonde o senhor vai? Perguntou Mignork, se adiantando para as janelas e vendo o vulto ir vagarosamente para trs do castelo. - Meditar, meu caro... Entre os monges. Sabe que tenho grande respeito por eles. E h muito tempo no fao isso... Agora v... E de repente se tornou um borro vinho entre o cu com bilhes de estrelas multicoloridas. Mignork admirou-o por um momento, e virou-se de costas. Saiu da varanda e depois passou pelo trono principal, descendo as escadas do salo e depois saindo da sala, que era uma das mais altas do reino, e desceu as mais uma rodada de escadas. Depois de repetir vrias vezes mesma coisa, seguiu at chegar frente da porta mais sombria do castelo reluzente, era grande, de madeira cinza e recheada de fechaduras, at o ltimo canto. Ele a observou bem... Vinte para cima, dez para a esquerda, mais dez para direita. Era injusto pensava Mignork O poder de Cadmus... No fui concebido por nada. Mas isso vai mudar quando eu tiver o prazer de agarrar o filinho dele; valer a pena esperar mais alguns dias, se necessrio. Sua capa, automaticamente, perfurou o local onde estava entrada da fechadura e a abriu com um click alto e metlico. A porta se afastou sozinha para dentro, deixando a luz de o corredor dourado iluminar a entrada do local. Ele entrou no corredor negro. Estalou as mos, e o fogo tomou conta das tochas nas paredes frias e midas. No canto, havia uma imensa cratera na parede, e nesta havia um grande tnel de profundidade imaginria. Na mesma cratera, havia um grande assento, que lembrava o de uma roda gigante, feito de prata e com capacidade para trs pessoas, no

mximo. Do lado, havia um painel onde vrias alavancas de madeira descascadas estavam esperando. No canto do painel, encolhido e molhado, estava um castor muito maltratado, tremendo de frio e de pelos arrepiados pelo cho molhado. Seu cheiro era repugnante. - Levante-se Disse Mignork, e apontou para o castor. Sua capa deslizou rapidamente entre o cho frio e enrolou o animal, apertando. Este gemeu de dor e medo... Mignork o arrastou at seus ps e colocou a sola de sua bota sobre o animal. - Espero que esse veculo esteja pronto. No posso demorar. - Sim... Senhor. E fazendo isso, soltou o animal Brutamente no cho, fazendo-o rolar. Ele foi se arrastando no cho molhado at o vago prateado na cratera, e levemente tocou com sua prata. O veculo brilhou forte, mais do que sua pintura j fazia. - Est pronto, s-senhor... - Leve-me at o vilarejo de fogo. O castor mexeu em um painel logo no canto, perto do resto de sua comida fria e sua gua empoeirada, e puxou a alavanca que levava ao destino de seu mestre. Assim, o comeou a andar vagarosamente, pegando velocidade. Disparou entre a caverna, indo em direo ao grande vilarejo do fogo... Mignork vira sua ateno para segurar as balizas de segurana do assento.

CAPTULO 5: A OUTRA VIAGEM


Aquele sol foi entrando vagarosamente pela janela. Aquela sensao de calor bom vindo de baixo dos cobertores consumiu as pernas do garoto. Estava amanhecendo no vilarejo de Japeghoha, uma das poucas manhs com sol neste ms. Renato Barboza estava comeando a acordar. Jogou a coberta longe e se sentou, limpando as remelas verdes que faziam arder os olhos. Afinal, tivera um sonho... Ainda de olhos fechados, ele teve certeza de que no somente um sonho. As cobertas e a cama onde desposara naquela noite eram muito mais pesadas e quentes do que as amarrotadas de Brs de Pina.

Ao abrir os olhos levou um susto; pensou que estivesse na frente de um grande espelho: Dois outros pares o olharam a centmetros de seu nariz. Logo teve certeza de que no eram os reflexos de seus olhos: Eram sem cores, e o rosto que os pertencia era totalmente cinza e grotesco, cheio de pequenos furos. Renato no teve reao diferente a no ser gritar. Mas a criatura que o observava tambm gritou assustada, e seu grito saiu fino. Rapidamente, Renato pegou os cobertores e envolveu os olhos para no ver novamente a cena. De relance, viu a criatura ir atrs de um ba no canto do quarto, deixando a mostra sua grande calda. Vagarosamente, ele foi tirando os cobertores dos olhos, e viu que a criatura ia lentamente levantando a cabea por trs do ba. Se fosse me machucar, ela j teria feito. A criatura, ento, se revelou. No era humano, e sim uma grgula de pedra. Tinha mais ou menos trinta centmetros de altura, orelhas pequenas e o rosto redondo, lembrava um pouco um cachorro. Para fora de sua boca, havia do lado direito um dente super afiado que reluzia a luz do sol. Atrs de suas costas, um par de asas como de drages estava encolhido e tremendo. A grgula foi lentamente em direo ao garoto, usando suas patas traseiras que eram constitudas de unhas bem grandes como seu dente para fora. Seus passos eram pesados; rangiam o cho de madeira do quarto. Ela estava com uma expresso de quem acabar de ver algo inacreditvel, e continuava a se aproximar; seus dedos estavam entrelaados. Ento, sem avisar, assustando o garoto, deu um salto enorme e suas asas comearam a bater, e esta sobrevoou at a cama, pousando levemente. Os dois se encararam por um minuto que foi definido constrangedor. Ento, ela PULOU sobre Renato, o agarrando forte. Renato no gritou, mas dessa vez batia os ps violentamente irritado. A grgula ria forte enquanto o aperto se transformava em um bruto abrao de boas vindas. - LUAS DE OIR! Disse a grgula, e sua voz saiu fina. - Sai! Que bicho chato, cara! - Eu nunca pensei que voc viria mesmo! Ela exclamou, e para seu azar, ela lhe lambeu no rosto com sua lngua de pedra, arrastando e arranhando as bochechas do garoto. Que emocionante! - Ok, ok! Disse uma voz vinda da porta de madeira que acabar de se abrir. Latrys entrou no aposento. Ao estalar os dedos, a grgula de pedra o soltou e voou em direo ao jovem guerreiro. Agora que estava mais claro e com a cabea mais tranqila, Renato via melhor a aparncia do garoto: Tinha cabelos cacheados e negros bem curtos; era moreno (tinha envolvido dos olhos uma pintura preta de guerra, como se usasse uma mscara). - Vejo que j o conheceu o Zed, no?

Renato concordou enquanto tirava as pedrinhas que ficaram em sua face. A grgula Zed lhe fez uma profunda reverncia, de encostar a ponta de seu dente no cho de madeira e arranh-lo. - Quero que saiba que estarei disposto a servir ao jovem rei com o maior prazer deste mundo. timo... Sua ajuda vai ser muito legal, valeu mesmo! - Ele o nosso empregado e ex-membro da sociedade das grgulas lunares... Quando ouve a queda de meteoros aqui em Japeghoha, ns a fizemos para espantar os ratos, mas na verdade os ratos que o assustaram. Pelo menos, ela serviu para cozinhar... Mas e ai, cara, dormiu bem? - Muito disse Renato com sinceridade, enquanto passava as mos nos cabelos cheios e embrenhado. - Bom, vamos tomar caf ento. - ESPECIALIDADE DA CASA HOJE! Exclamou Zed, e agarrou o garoto pelo pulso, puxando-o para fora do quarto. Renato tentou cham-lo, para pedir ajuda enquanto a grgula descia a escada, mas percebeu que Latrys estava se divertindo com a grgula. Ao fechar a porta, Renato reparou a luz dourada e viva que vinha da janela. Ele parou com a mo na maaneta, e foi vagarosamente se aproximando da janela. Entre as cortinas (Pois ningum poderia v-lo) ele observou pessoas trabalhando com carroas e abrindo seus comrcios naquela rua. Apesar de pegarem duro no que faziam, pareciam tristes... E logo quando se virou de costas, reparou em no ba onde a grgula estava escondida h minutos atrs... Era o mesmo que tinha em casa, com a letra J. Queria ver o que tinha, mas preferiu primeiro pedir permisso a Wing. Ao chegar cozinha, ele viu Winghthon sentado colocando uma folha rosada sobre sua caneca lascada de madeira. - Dormiram bem? - Sim disse Renato. - O de sempre disse Latrys. - timo. Eu espero que estejam bastante animados hoje, pois comea a sua sesso de treinamento... Quer dizer, se voc aceitar, claro. Ele olhou para Renato, meio esperanoso. Renato, tentando mudar de assunto, olhou interessado para Zed colocando suas luvas e um avental rosa na cintura, enquanto cantarolava animado e ia preparando o caf da manh. Porm, Wing e Latrys no conseguiam deixar sua ateno de lado, o que estava deixando o garoto constrangido.

- Eh... Eu... Posso pensar direito? - Com todo o tempo do mundo. Do mesmo modo, eu iria pedir para voc ficar aqui por alguns dias a mais.. Bem, enquanto voc estiver aqui, vou lhe colocar... Ciente da situao. Winghthon se levantou, terminou a bebida da caneca e foi em um armrio prximo, trancado por um imenso cadeado de bronze. Passou a mo nele; o cadeado se soltou e flutuou at sua outra mo. Ao abrir a porta, foi visto um imenso pergaminho, que parecia mais uma cartolina pelo seu tamanho. Estava preso por uma fina corrente de prata. Winghthon estalou os dedos e as correntes caram no cho. Ele pegou o pergaminho e levou at a mesa, onde apoiou. - Esses so os planos do nosso querido Sheyzie e seu pupilo traidor. Ele estalou novamente os dedos, e o pergaminho se abriu. Nele, havia um imenso desenho industrial, uma espcie de arma... Muito conhecida pelo garoto, principalmente pela notcia de um rdio ouvido ao que pareciam anos atrs. - Esse o plano d nova ordem Imperial... A arma atmica. Renato congelou. Parecia que a informao no veio direita em sua cabea. - Ento, foi ele mesmo que a pegou da usina? Winghthon suspirou fundo. - ... Eu no fazia idia que essa bomba destrua at mesmo os grandes campos de energia. - Mas... Mas isso loucura! exclamou o garoto, agora quase gritando de indignao, enquanto sentava na cadeira Pra comear: se ele criasse uma bomba dessa magnitude, teria que calcular a exata distncia de onde queria destruir, e isso para uma pessoa normal j algo extremamente complicado! Ainda mais sem nenhum conhecimento blico! - Mas ai que est o problema, Barboza, Mignork tem um grande conhecimento blico. E no preciso falar com quem ele prendeu. Renato no precisou ouvir a pergunta duas vezes. - Foi com o pai? Winghthon, triste concordou. - Eu no disse que, na poca em que eles eram aliados, compartilhavam os planos? Pois , eles comearam a trabalhar nesse projeto como uma arma de defesa contra os Aniquiladores... - Os que?! interrompeu Renato. Agora que o garoto viu, Latrys no estava na conversa, mas sim devorando uma tigela cheia de mingau.

- Os Aniquiladores eram inimigos nossos antes da opresso imperialista cair sobre nossos povos... Eles saqueavam vilas, destruam vrias das razes que uniam grande Oir e roubavam nossos tesouros. Ns tnhamos um trato: se consegussemos salvar o vilarejo que os aniquiladores estavam prestes a atacarem, poderamos criar bases em vrios destes mesmos vilarejos. E assim foi por quase cinco anos. At que O imperador conseguiu contratar todo o seu exrcito. E est com ele at hoje. Prolongaram-se alguns segundos sem nada dizer. O nico barulho no momento era o de Latrys raspando a tigela. O pensamento de Renato estava parado. Foi ento que ele quebrou o silncio. - Mas... Ele j tem a arma? Winghthon assentiu. - E por que ele ainda no usou? - Bom... Talvez ele precise de alguma coisa que no tem ainda. Um poder especial para isso. - Como ele pode conseguir esse poder? - Nas runas de Cadmus. Caramba, quanto nome complicado... - Onde mesmo? - L foi o lugar onde seu pai guardou a fonte de poder antes de morrer; o templo de meditao dos reis. S voc pode peg-la, pois s seu sangue o sangue dos Reis. Dizem que est guardado em um pergaminho, sobre uma complicada defesa. - Mas, com ou sem pergaminho, vidas ainda correm risco, no ? Quer dizer, ele ainda tem a bomba... Disse Latrys, balanando os ombros. Renato calou-se imediatamente, pois a inteno nos olhos de Latrys ficou bem clara. Me desculpe, eu... - Ora, voc s disse a verdade comentou Wing - Ningum obrigado a escolher nada, filho... Mas, sem querer ofender sua parte emocional, imagine quantas crianas vo ter os destinos dos pais iguais ao do seu? - Mesmo se eu aceitasse a oferta... Insistiu o garoto - Como iria conseguir enfrentar Mignork e Sheyzie? Latrys foi quem falou dessa vez, se levantando: - Precisamos de voc, cara... N podemos lhe treinar, no se preocupe. - Realmente! Disse Zed, que agora estava com uma esptula na mo e um pedao de ovo enterrado em seu dente, olhando triste para Renato.

Foram aqueles segundos de silncio onde devia ser o agora ou nunca... Renato sabia que aquilo no era s uma desculpa para convencer a fic-lo, mas certamente a pura verdade. Afinal, Ele sempre soubera como era no ter a palavra de um pai para consolo, sempre soubera como era difcil fazer presentes do dia dos pais para o prprio av na escola; Nas reunies, nas brigas (Olha o Renatinho, trazendo a mame!)... No deixaria que ningum mais sofresse que nem ele, principalmente por causa dele. - Ok... Sua voz saiu pelo canto da boca, enquanto largava as mos na pesada mesa da cozinha. Latrys pulou alto e deu um soco no ar, gritando de felicidade, e Zed fez um movimento com a esptula que grudaram gotas de gordura no teto. Winghthon se levantou com seu sorriso tranqilizador e segurou o ombro de Renato. - timo, rapaz, boa escolha... Fez o que seu pai faria. Eu tenho muito orgulho de voc. Renato sorriu sem graa, meio incerto de sua coragem, muito menos de sua escolha. - Calma a... No faz sentido! Ele exclamou, se ajeitando na cadeira - Diga-me que eu farei ter Disse Winghthon, rindo curioso enquanto imitava Wing se ajeitando na cadeira. - Por que ele quer pergaminho, se ele vai destruir todos com a bomba? Tudo bem, o objeto tem um poder do CACETE, mas o que mais ele quer fazer?! Winghthon olhou para o garoto assustado. - Bom, como lhe disse, o poder, se controlado de forma certa poder transformar Sheyzie, mais do que a simples figura horrenda de fumaa que est agora e o tornando fsico. E ainda no acaba por ai; os planos so maiores! Ele pretende unir o poder que est dentro do pergaminho e us-lo para AUMENTAR o poder da arma... - Ento no podemos perder tempo! - assim que se fala disse Winghthon, dando um sorriso de uma orelha outra. Agora tome caf logo, pois teremos um longo dia. Vamos viajar. - Para onde? perguntou Renato, cortando po agora. Sentiu um pequeno estmulo. - Para o campo de Guerra, no? disse Latrys, e ao ver a expresso de terror na cara de Renato, ele completou rapidamente onde os exrcitos jovens de cada vilarejo se encontram. L tem os melhores guerreiros que se possa conhecer. Voc vai gostar, mas tem que ter cuidado. - Por qu? - L h muita gente querendo ser melhor que os outros, por isso eu acabo coma graa de todo mundo rapidinho. Comigo no tem esses caozinhos no...

Renato riu, com a boca cheia de po. Enquanto comiam, Latrys explicava mais sobre o poder espiritual. - Ora, est dentro de cada um de ns! Vem do nosso corpo, esprito, alma. Esto ligados a voc, eles te formam. - Mas o que eu posso fazer com esse poder? - Ai, eu no sei te explicar muito bem no, cara... - S pode ta me zoando, cara! Eu vi o que fez com aquele guarda estranho l, aquela luz estranha e gasosa que saiu de sua mo e atacou ele como um soco. - Isso eu aprendi o bsico com Wing por autodefesa; so formas de poder causadas por reflexos... Eu ainda vou desenvolver eles que nem voc. Vamos ter aula com um dos maiores mestres de todos os tempos. Renato achou a idia excitante. J imaginava a si mesmo, aquele contador-dehistrias que morava em Brs de Pina e no pegava ningum, disparando raios e chutando a bunda de gente que merecia... Segundo seu conceito. - E quanto tempo demora pra eu comear a usar ele? - Nem tanto, meu jovem. Depender do caso disse Winghthon, entrando na cozinha e levando consigo uma espcie de mochila antiga e marrom extremamente grande Eu, por exemplo, demorei quase dois anos pra eles ficarem no ponto... H pessoas que ficam velhas sem saber de nada. Muito bem, vamos conferir (ele comeou a verificar a bolsa gigantesca... , acho que est tudo aqui. Oh, claro, devemos ficar com o mapa do vilarejo, se for necessrio us-lo. - No acha melhor deix-lo aqui, para no perdemos ele? Latrys falou, se levantando e colocando os pratos dentro da Pia. - Acho que no, podem precisar preparar um plano... Disse Zed, enquanto esfregava as louas de costas. - Eu concordo. Ultimamente, no duvido de mais nada Disse Wing - E deixa-me ver... Oh sim, o dinheiro para pagarmos os castores de volta. - Castores? perguntou Renato, aps terminar seu suco e se levantar. - Seu pai trouxe os desenhos e ns o produzimos o esquema de criar vages que levam as pessoas de um local para o outro, movimentado por castores. Disse Winghthon, consultado a bolsa. E a parti desses desenhos, no s se formaram dirigveis, mas tambm os veculos conhecidos por seu mundo de motos, entre outras coisas... Ento, todos prontos? perguntou Winghthon, entregando uma bolsa a Renato, uma a Latrys e outra a ele mesmo. Estavam muito pesadas. - Ok, beleza.

- Senhor... comeou Renato, se lembrando de algo - Ento... H um ba l em cima que pertenceu ao meu pai... Eu reconheci por que tenho igual l em casa, o meu av falou que ele me deu... Posso dar uma olhada? - Que fraca a minha memria disse ele, incrdulo e rindo L h sua espada; pegue-a antes de ns irmos... E ainda uma luva! tudo propriedade sua agora, seu pai queria que voc ficasse com eles. Esto aqui s chaves. Em menos de dois minutos, Renato estava descendo as escadas com suas novas armas. -timo, agora escutem bem: No preciso lembrar a ambos que ningum desse vilarejo pode nos ver, ningum, somente uma pessoa e ela no est aqui para ajudar. Ento, usaremos o nico transporte de castor que ainda est ativo, pelo que eu saiba, sem ser o oficial de Mignork... - Ok, mestre disse Renato ainda sem jeito - mas se no podemos ser vistos, como iremos pegar esse transporte? - Escondidos, claro... H algo melhor que uma primeira aventura? disse o homem, sorrindo. Renato se assustou. No gostava do termo aventura. - Quando vocs falam de... - Acalme-se, jovem. Voc est comigo. - Ento, quem ir distrair os guardas somos ns, no? perguntou Latrys, esperanoso, e coando as mos de excitao. - Exato. E Renato por enquanto vai se esconder em alguma caixa ou recipiente, para no ser... Renato estava comeando a ficar enjoado com a idia. - Ok. - Vamos sair daqui. Hoje o dia longo. E quando Wing disse isso, Renato j ia se dirigindo para porta, s que de repente ouviu um estalo s suas costas. Virou-se; viu que os dois estavam abrindo uma tampa negra do cho da cozinha, como se fosse um bueiro de rua. - Vai primeiro, e ilumine o caminho com as tochas. Pediu Wing a Latrys. - CH comigo disse Latrys e deu um pulo grande, uma cambalhota no ar e adentrou o bueiro. Segundos depois de uma queda silenciosa, ouviu outro estalo, como se algum casse em um poo de gua. Uma luz fraca brilhou bem no fundo do tnel. - Ascendi gritou Latrys Pula a, galera!

Wing se virou para Renato: - Deixe-me ir primeiro. Renato concordou, e Wing sorriu. Depois encolheu as mos para o corpo e, andando de costas, caiu sobre o bueiro. Outros segundos depois, ele ouviu outro barulho de algo colidindo com gua, e a voz do homem: - Pode vir Renato! O garoto se aproximou, e olhou para dentro do bueiro. Estava receoso. - Boa sorte, jovem! Disse Zed a suas costas, e lhe deu um beijo no rosto carinhosamente. Renato reconheceu o sinal carinhoso, e quando teve meno de dar um sorriso para a grgula, esta simplesmente empurrou seu peito. - CARACA CARA, J FALEI QUE... EEEPA! O garoto tropeou e caiu dentro do bueiro. Parecia que ali era o fim, e comeou a gritar: Nada o parava! Tentou colocar as mos nas paredes midas e lodosas, mas as plantas escorregadias no deixavam. De relance olhou para a cozinha, e viu a luz da uma sombra dentua dando tchau se distanciando cada vez mais. Olhou para baixo e viu uma luz amarelada cada vez mais prxima... E foi parando. E parando, e parando... Aquela sensao de frio na barriga lhe ocorreu. E viu gua correndo em seus ps, em uma velocidade bem forte. Parou com o nariz a centmetros da gua. Quando foi olhar para o lado... Caiu de cara na gua. Tentou se levantar sozinho, mas a forte correnteza o levava. De repente, sentiu um puxo no cangote, e submergiu. Latrys o puxou pelo cangote, gargalhando. Wing estava bem frente. - Deu mole, Man! Renato olhou com a viso meio turva, e viu que estava em um tnel de pedra, no qual o teto estava a meio metro de bater em sua cabea. Em suas paredes estavam tochas grandes e amarradas umas nas outras por cordas colossais. O tnel tinha duas passagens: a que estava subindo, que era a que Renato estava indo com Latrys e Wing, e a que estavam atrs, era reta e mal iluminada. Renato, secando os olhou, e continuou a andar dificilmente. - Para onde aquela outra passagem leva? - ali que corre o resto do esgoto... melhor no tentarmos a sorte. A Caminhada foi seguida por uns vinte minutos, sendo que 19 deles Renato escorregavam e se segurava forte em suas paredes. Foi quando, de repente, apareceram escadas midas do cho, fazendo-os subir. - Esqueci de como isso cansa... Disse Wing, bufando.

- Caraca, olha o meu p, todo sujo... Exclamou Latrys, enquanto tentava ver a sola de sua bota no meio da gua. Renato tinha a mesma sensao de sujeira, s que duas vezes pior Isso aqui continua nojento como sempre. - E di resmungou Renato, que atolava toda hora o p na terra molhada abaixo. Aps subirem o relance de escadas, em cima de suas cabeas havia outra grade de bueiro totalmente enferrujada. Eles olharam para cima: Ao invs de estar em uma das ruas do vilarejo, ele viu um... Teto de metal? Forou mais a viso, e viu que realmente ERA um teto de metal, e se surpreendeu com lmpadas e iluminaes que tambm havia em seu mundo. - Gostaram da caminhada? perguntou Winghthon, sorrindo cansado. Renato no entendeu se aquilo foi sarcasmo, mas esse no era o melhor momento para perguntar. - Vamos subir disse Wing, e procurou algo em seu bolso. Pegou um objeto dourado e enferrujado; que parecia uma luneta. Wing apontou o objeto para Renato, que se assustou e fez meno de proteger o rosto com as mos, mas ao contrrio desta crescer para os lados, comeou a ficar comprida, passando pelas grades enferrujadas da tampa sobre suas cabeas. De repente, parou, e a ponta de cima entortou para o lado. Wing olhou pelo visor da luneta em suas mos, e a Luneta acima virava da direita para a esquerda, segundo seus movimentos. - Esto mesmo aqui. So dois... Muito bem, Latrys, voc os distrai e eu irei ligarei o vago. - CH comigo, beleza... disse o garoto, e este comeou a desencaixar as porcas com sua mo, e depois os parafusos em silncio. Com um pouquinho de dificuldade, a grade se soltou e caiu com um estalo grande na gua, fazendo os trs se afastarem rapidamente. Em seguida, o garoto d uma piscadela e sorri para Renato em sinal de encorajamento; d um pulo anormalmente alto, e desaparece no andar de cima. Wing olha para Renato, e ao ver sua cara de preocupado, segura o ombro do garoto, sorrindo bondosamente. - No se preocupe, vai dar tudo certo. Renato riu, mas isso no fez seu nervosismo abaixar. Comear achar uma m idia aceitar a proposta. Segundos depois, eles ouvem a voz de Latrys. - A, otrios! E ouviram barulho de espadas sacadas. Um duelo tinha comeado acima. Vrios tinidos de espadas e gritos cortantes eram ouvidos

- Suba e se esconda, pois ningum poder v-lo. disse Wing, e deu o mesmo salto que Latrys. De repente, foram ouvidos barulhos coisas se partindo, e placas de metais caindo pesadamente no cho. Renato segurou a borda do bueiro e, usando muita fora, tentou subir enquanto escorregava. Lembrou-se da escola, quando fugia dos garotos que queriam roubar seus deveres. Com muita dificuldade, conseguiu subir. Logo em seguida, se dirigiu para trs de uma caixa gigantesca que ali havia, e esperou, ouvindo os barulhos de espadas se chocando. POFT! Um feixe de luz azul passou voando a centmetros de sua cabea. Renato se jogou no cho e evitou gritar; caiu de cara no metal frio, e tudo ficou quieto. Ao olhar por debaixo da caixa, viu que Wing e Latrys estavam vindos em sua direo. O garoto levantou a cabea, e viu os dois sorrindo. O lugar onde estava era extremamente tecnolgico. Parecia muito com um hangar em que ele via nos jogos e filmes: vrias caixas de metal fechadas, uma enorme abertura para a entrada e sada de veculos; s que ao invs de nave, havia outra coisa: Era um assento de roda gigante, s que com capacidade para trs pessoas. Em cima deste, havia um fio dourado, que levava at a parte de fora do hangar e se seguia.

- Pensei que eles seriam mais difceis. Enfim, Vamos logo. Latrys se aproximou do assento, e puxou uma alavanca que ficava ao seu lado com fora. - Subam. Eles no vo demorar a acordar disse Wing, e apontou para os dois guardas inconscientes. Usavam as mesmas vestes de Woody e Hayold; tambm eram carecas. - Mas que lugar esse? perguntou Renato, enquanto subia no assento junto com Wing. - Esse o porto de transporte. Um dos outros projetos que seu pai criou. Caraca, meu pai era sinistro! - Estamos prontos? perguntou a voz sofrida de Latrys, segurando a alavanca com a maior fora. Suas mos tremiam violentamente. - Pode ir disse Wing. O garoto soltou-a, e ela foi calmamente descendo, junto com a proteo gigantesca de metal que os prendia no assento. Latrys foi correndo e se sentou ao lado de Renato, deixando o jovem entre o mestre e o guerreiro.

Mal Latrys chegou a se acomodar, e a alavanca desceu; de repente, o assento chacoalhou e comeou a se movimentar no suporte de metal, saindo do porto, e seguindo a trilha no fio dourado. Agora eles tinham uma bela vista da paisagem natural e construda pelo homem em Japeghoha. Haviam do lado de sua montanha um grande conjunto de cavernas onde ondas gigantescas castigavam suas paredes. Na praia abaixo, havia dois barcos negros com velas vermelhas; pessoas trabalhavam em descarregamento de objetos. Passaram perto do palcio; seu brilho natural dourado era a coisa mais bela ali; no precisava de sol nem de luz de alguma lanterna para ser encantado. A trilha comeou a subir, diminuindo o pouco a velocidade, igual subida de uma montanha russa. Os barulhos metlicos que o veculo produzia no aliviavam a tenso dentro de Renato, que segurava as balizas de segurana cada vez mais. Suas mos estavam soadas de nervosismo. E de repente, de to alto que a trilha estava, eles acharam que iam parar e voltar em alta velocidade r. Estava estalando e indo em diante com muita dificuldade. - Segurem-se! Exclamou Wing, apertando a baliza de metal tambm. Latrys rapidamente fez o mesmo gesto. A trilha se direcionava para baixo, e eles comearam a descer. A velocidade comeava a aumentar desesperadoramente. Ele ouviu a exclamao de Latrys ao seu lado, sorrindo: -AGORA FERROOOOOOOOU! E levantou as mos. A trilha estava cada vez levando mais para baixo, e a velocidade era intensa. Foi quando Renato percebeu que, ao olhar para o lado, as cores das nuvens e do cu estavam misturadas. Os olhos do garoto estavam lacrimejando, chegavam a doer. O veculo agora tremia loucamente, e Renato estava comeando se desesperar; sua bunda saltava do assento. Ao olhar para o lado, viu que Latrys continuava de mos para cima, parecendo se divertir com a cena. Wing estava de olhos semicerrados. Foi quando, a sua frente, uma luz branca apareceu rodando violentamente, e eles iam a toda velocidade em sua direo. - WING! Berrou Renato, desesperado. - Feche os olhos Renato! E Renato os fechou um segundo antes deles transpassarem a tal luz. O garoto sentia um calor intenso invadir seu corpo... Um segundo de desespero; de no saber se olhava ou no... E o frio e o vento pararam violentos pararam... Sua bunda voltou ao local. Ele sentiu uma onda de calor invadir violentamente seu corpo, porm mais tranqila do que o vento desastroso. - CHEGAMOS! Disse Latrys, dando gargalhadas. - Pode abrir os olhos, R!

E Renato, meio nervoso, foi abrindo-os de vagar. Viu, ento, que estava em um tnel de madeira, e a velocidade do assento reduzindo cada vez mais. Logo frente, havia o que devia ser uma estao, s que mais simples e bem menor do que eles acabaram de deixar. Eles pararam bruscamente, e sacudiram para frente e para trs. A baliza gigantesca de metal se levantou rapidamente, produzindo um grande barulho metlico, e bateu no teto do tnel de madeira. Renato tremia das cabeas aos ps. Wing e Latrys pularam do assento e foram para a Plataforma, onde conversavam com algum que era bem baixo, pois os dois falavam com as cabeas curvadas. Renato, aos poucos, foi saindo, e pulou o espao entre a plataforma e o veculo. Ao olhar para trs, viu que o tnel era bastante grande, e no final havia uma luz branca que nas pontas fazia curvas como uma coroa solar. Depois foi se aproximando de vagar e tonto para o mestre e o amigo, e os ouviu falando. -... D um total de 15 moedas... Disse uma voz. No era de nenhum dos dois; de to fina que ela era. - Ta de ca?! Exclamou Latrys, injuriado. Renato tentou ver o que estava acontecendo, porm a capa de viajem de Winghthon no permitia. - De cada um! exclamou a voz fina. - muito caro! Argumentou Latrys - S para ns trs! - Mas esse o nosso preo! Ainda vieram com um passageiro que valia mais do que a raiz mestra! - Mas... tentou argumentar Latrys. - Est tudo ok, podemos pagar tranquilamente disse Wing, puxando uma saca onde devia haver mais que as quarenta e cinco moedas de ouro de to pesada que era. A coisa de voz fina passou entre as pernas de Latrys. Era, na verdade, um castor, s que um pouco maior do que o normal. Usava um cinto velho e sujo, no qual havia as recentes adquiridas moedas e vrias pequenas ferramentas que Renato nunca vir n vida. - Oh... disse ele, olhando para Renato, e o garoto viu seu rosto espinhento e seus cabelos negros refletido nos grandes olhos esbugalhados do animal. Em seguida, este foi em direo a uma porta. - No se preocupe. Por ser quem , passar vrias vezes por essas situaes constrangedoras disse Wing, enxugando o suor da testa Agora vamos, temos um longo dia pela frente. E assim seguiram pela porta de madeira prxima. Eles a abriram, e a luz do dia iluminou suas faces. Ao descerem uma escadinha de madeira que levava diretamente a um gramado gigantesco, Tiveram uma viso espetacular: O Campo de Batalha era extremamente grande. Era repleto de pequenas tendas e torres solitrias em um canto, e no outro

havia um monte de garotos de mais ou menos a sua idade marchando. Tinham roupas pesadas e revestidas de uma grossa camada de metal; carregavam armas de suas mos: Arcos gigantescos e flechas pesadas com pontas avermelhadas. Renato ficou impressionado, enquanto andavam pelo gramado, um imenso lago de guas transparentes que cortava o lado direito do campo e separava este de uma enorme floresta pelo lado direito, com imensas pedras cinza em vrias partes flutuando sozinhas. Ele se aproximou discretamente para borda e depois para o cais de madeira e viu os corais multicoloridos em seu fundo que danavam graciosamente, se abrindo e fechando, coisa que nunca seria vista na Praia de Copacabana ou Leme. No havia nenhum jovem ali que no estivesse ocupado, seja lendo, nadando, treinando ou correndo. - Ora, ento esse ser o nosso pupilo? disse uma voz muito firme ao seu lado. Ele nunca pensou que algo extremamente assustador poderia existir; por isso seu corao congelou: Tinha o corpo repleto de pelos negros e mal cuidados; na cabea dois chifres enormes e pontudos (Lascados tambm). Usava somente uma tanga de madeira para esconder suas partes ntimas. A criatura estava apoiada nas patas traseiras, e em suas supostas mos segurava um enorme machado pontudo e que brilhava forte sobre o sol escaldante. - Ol, velho amigo disse Wing, fazendo uma grande reverncia ao minotauro de voz grossa. - Ento, quanto tempo? E ele lhe retribuiu a reverncia - E... Voc Latrys! disse ele, olhando para o jovem que agora sorria sem graa ... Estou ficando velho... Parece que foi ontem que gritava com algum que no queria beber suco de folhas. Latrys riu bobamente e apertou a mo do minotauro. - Ento... Voc disse ele, coando o cavanhaque negro que havia no queixo quadrado com as enormes unhas malfeitas e sujas de terra O nosso pequeno... reizinho. O garoto permaneceu imvel, incapaz de dizer um oi. E parece que essa foi inteno da criatura, que depois de ver tal reao, sorriu maleficamente, deixando a mostra seus dentes amarelados e pontudos. - Meu caro, este Mynus, general dos exrcitos do campo de Batalha. E este, meu velho amigo, Renato Barboza, grande rei de Braz de Pina e futuro rei do conselho de Japeghoha. - Futuro rei do que, Wing: Olha a cara dele. No agenta um dia! - No se engane do sangue real, meu amigo... Lembre-se daqueles que nunca botaram f em si e aceitaram seu destino de forma drstica. - Hum... Resmungou ele, e com um movimento rpido, ficou de focinho colado com o pequeno nariz do garoto. Quando este bufou, seus cabelos voaram para trs, e ele sentiu um forte cheiro de pelo molhado.

A criatura colocou a pata que no segurava o machado em sua cabea e a sacudiu, deixando Renato totalmente atordoado. - Ai! - lerdo... disse ele, com total convico. - Com treinamento e fora de vontade Insistiu Winghthon, pacientemente - ele se tornar um timo... - No crie iluses novamente em sua cabea, Wing. Lembra da ltima vez em que decidiu me fazer treinar um jovem estranho? Ele acabou desmoronando o seu Vilarejozinho. - E por isso... Que o jovem Renato vai trazer tudo ao seu lugar... No estou certo? disse Wing, dando uma tapinha e segurando o ombro do garoto. Renato concordou assustado. Claaaaaaro, Por que no iria ajudar vocs?! Mynus se virou de costas e seguiu na frente com Winghthon. Latrys e Renato ficaram parados; O segundo garoto ainda assustado com a recepo pouco calorosa. - Eles so amigos de infncia... Murmurou Latrys, em seu ouvido, e puxando ele para comearem a andar - Eram inimigos mortais, mas ambos foram forados a salvar um a vida do outro quando menores, ento a amizade ta ai at hoje... Mais tu viu que eles no concordam em algumas coisas e deu uma cotovelada de leve em sua barriga. Percebi... pensou Renato, com o estmago revirado. Estava revendo agora seriamente se aquele ok foi o certo a dizer para Winghthon. - Vem, vamos at eles, ver se tem alguma coisa pra meter bronca... disse Latrys, puxando o garoto pelo Brao no meio de vrias pessoas. - Latrys, quando o Campo de Batalha foi criado? - No se sabe ao certo quando ele foi criado, mas sim fundado pelo prprio Mynus h mais de quarenta anos. O conselho do vilarejo decidiu que cada um deles devia ter guerrilheiros extras, que serviam para todos os vilarejos. - Ah, ta. - At que um dia, um dos soldados do exrcito ficou bolado, pois queria, alm de proteger, matar os assassinos para assegurar que no se repetissem os ataques, mas segundo nossa conduta... Devemos ter compaixo, mesmo com os piores. A morte s vinda por autodefesa... Enfim, o guarda acabou fugindo com metade do exrcito e se juntou a Mignork. E ele quase tentou nos prender ontem noite. - Aquele em que eu...

- O que eu ca na pancada ontem, chamado Hayold, esse mesmo, Cabeo... Mas no se preocupe, ele lerdo mesmo. Depois de ter deixado agente escapar, deve ter sofrido pacas! - Disse, e eles riram. Agora pararam: Tinham chegado a uma zona onde trs jovens treinavam tiro de arco-e-flecha. Passaram rapidamente quando esses jovens o olham impaciente e virando os olhos. Renato viu que Mynus e Winghthon, agora, estavam entrando em uma tenda hiper grande. Wing se virou e avisou aos dois. - Espere aqui, no entrem. Preciso ter uma conversa particular com meu velho amigo. Os dois garotos concordaram ambos com o mesmo sentimento de decepo. Como queriam ouvir aquela conversa! - M vacilo... Devem estar falando de voc disse Latrys, chutando a terra e se sentando em um banco de madeira prximo a um dos carvalhos frente, onde vrias moas estavam acima escrevendo animadamente. - Eu espero que no. Acho que o Minotauro no foi com a minha cara. disse Renato, sentando-se ao lado dele, quando finalmente achar uma sombra. - No se preocupe, se ele no o quisesse, j teria te chutado para fora daqui... Literalmente. - Valeu, Cara, voc est me inspirando cada vez mais. disse Renato, olhando para ele e falando com sarcasmo. Latrys caiu na gargalhada. ... Est rindo por que no voc! - Essa a graa! disse o garoto, ofegante, e pegou uma garrafa de gua no bolso engolindo todo o lquido. Passaram-se vrios minutos, e os dois estavam agora conversando sobre algo que Renato ainda no sabia: As corridas do vilarejo. - Existe uma! Aqui, no nosso mundo! disse Latrys, e chegou a pular do banco de tanta animao, assustando as meninas acima Ela disputada anualmente, e por sorte, se as coisas se acertarem com o reino, elas aconteceram ano que vem. H uns dois anos no h, pois Mignork proibiu. - Ela legal? - ... Mais no comum... sinistra. Tem vrios obstculos pra te impedir de ganhar, e voc deve ir com um impulsor muito potente. Soube esses dias que meu Tataratataratatarav participou uma vez e... Bem, no acabou muito feliz isso. Renato se cala. - Lamento... Eu no sabia. - Eu nem conhecia o velho!

E os dois riram. Talvez esse fosse um dos motivos que gostava tanto de Latrys: Ele no era rico, no tinha nada, e ainda assim, tinha tudo. Falaram sobre as sereias do mar, e como eram perigosas. - Elas te encantam de um modo que vou te falar... E ele virou os olhos achando a conversa prazerosa - Sorte que Wing j conhece o truque para voc no cair na lbia, se no o velho estaria apodrecendo debaixo dgua... Acho que teria o mesmo destino que as vtimas da Hydra... E olhou para o lago meio assustado, como se esperasse que a criatura sasse das guas calmas cheias de corais. - Voc est com medo? disse Renato, rindo. - Nada disse Latrys, se sobressaltando de repente. As garotas apoiadas nos troncos acima e que escreviam nos dirios perderam a pacincia e pularam tranquilamente at o cho fofo. Renato caiu na gargalhada. - Mas elas te encantam pela beleza? - No, pois algumas so extremamente feias! O que encantam as msicas, isso sim! Passou-se bastante tempo, at um alarme ser tocado em um poste de madeira, que ficava ao lado da barraca de onde Wing e Mynus conversavam. E agora os garotos que treinavam iam em direo a uma tenda, cada um. O mestre e o general saram de do aposento, indo em direo aos garotos. - , parece que o seu senhor aqui conseguiu me convencer. Ento, sinistro... Vai aceitar as ordens que eu lhe der, sem questionar? Perguntou o Mynus, desconfiado e brutalmente. - Vou senhor. - Assentiu Renato, assustado. - Hum... Eu espero no me decepcionar com voc, pois quem vai sofrer as conseqncias no Wing... Temos um longo dia pela frente, sua primeira aula espiritual ir comear em cinco minutos. Sigam-me, os dois.

CAPTULO 6 O TREINAMENTO NO CAMPO DE BATALHA


Latrys, Renato, Mynus e Wing estavam andando em direo a uma parte do gramado que era muito baixa e quase totalmente terra. Logo frente, havia doze bonecos de madeiras e alvos em vermelhos pintados em seus peitos. De costas, havia um homem alto, vestido de roxo e cabelos brancos que iam at os joelhos. Renato reparou que vrios garotos estavam indo tambm em sua direo, todos usando roupas normais (sem serem de luta, como botas de couros, e camisas e calas marrons). De repente, Mynus pediu-os para parar. - Jovens... Queria deixar bem claro que estou orgulhoso de estar mais um ano ao lado de vocs, instruindo tanto fsica quanto mentalmente os futuros guerreiros representantes da grande rvore. E para iniciar o ano bem, espero que estejam preparados para receber o maior treinamento e explicao que j pensaram na vida. Esto diante do grande e poderoso mago terrestre, talvez o nico do planeta terra. Aquele cujo enfrentou Morgana e treinou um dos grandes reis existentes... Merlin. A figura vestida de roxo berrante se virou.

Aquilo foi o sonho de Renato: Merlin era exatamente igual ao designado nos livros de histria que estudava. Tinha cabelos brancos e sujos at a cintura, como sua barba embrenhada. Sua pele era extremamente enrugada, usava culos bem pequenos e redondos. Tinha toda a roupa roxa escura e extremamente amarrotada e velha. Era alto, e em uma de suas mos, estava com um imenso cajado. - Boa tarde, meus futuros guerreiros espirituais disse. Sua voz era forte e calma. - Boa tarde - responderam os alunos, em coro. Alguns sorriam e olhavam entre si de tanta excitao. - Se me derem licena, instrutores... - claro, senhor Disse poderosamente Mynus, e com uma reverncia, ele e Winghthon saram do lugar e foram embora. - Bom... Creio eu que esse um ambiente muito hostil para um estudo mais intelectual... E batendo com o cajado ao cho, tudo envolta deles rodopiou. Os garotos olharam assustados: Todo o clima envolto estava sendo tomado por um rodopio sem forma de cor branca perola. Comearam a sentir o cho macio ser substitudo por algo grosso; Toda a terra estava sumindo e se transformando em algo mais slido. Uma massa marrom cobriu a cenria envolta, fazendo formar paredes de uma sala de aula muito antiga. Renato viu que elas estavam cobertas por livros e objetos estranhos, como esferas de cristal. Estava tudo muito silencioso, agora, com certeza deviam estar em um lugar muito longe do campo de batalha. - Agora sim... Mais fresco. Alguns alunos riram. - Pois bem, como deve saber, meu nome Merlin, aquele que vocs devem ter ouvido falar em muitas histrias inimaginveis. verdade tudo aquilo relatado por seu instrutor, Mynus; eu treinei Rei Arthur e derrotei a Bruxa Morgana, porm, apesar de isto acontecer h muitos e muitos anos, devem saber que essas duas tarefas no foram to fceis quantos vocs pensam... Apesar de, desculpem a exaltao, ser um excelente mago, tive muito trabalho para chegar onde estou. E creio que para terem uma pequena Noo de que o poder espiritual capaz, tero que fazer o dobro de seus esforos, tanto fsicos quando psicolgicos. O primeiro deles claro, controlar a fora que h dentro dcada um. E que ensinarei a vocs. Darei livros para que estudem a magia da fora espiritual, que tudo que h em volta de vocs lhes d fora... Tanto a pedra... E como se levantasse a mo e chamasse algum prximo, ele fez uma pequena pedra de mrmore sair de uma mesa atrs ir em direo a sua mo. -... Quanto o lugar onde esto. Mas essa fora, infelizmente, pode lhe corromper, fazendo o que muito de ns, tolos por poder, cairmos na tentao de foras estranhas...

E por um motivo que Renato sabia muito bem, seu olhar cinzento caiu sobre o garoto demoradamente. - Lembrem-se do que lhes vou falar, embora parea clich: - Ele continuou - Se vocs tm algum dom, use-o para o bem. No para o seu, claro... Mas para os outros. Imaginem s por um instante, o mundo onde todos ajudassem todos. No precisaramos pensar em obter nada de forma bruta, j que saberamos que algum estaria disposto a nos ajudar. - Caraca... Esse cara sabe bem das coisas, NE no?! Cochichou Latrys, ao seu lado. Renato concordou com a cabea O que eu aprendi com Wing no chega nem aos ps dessa parada ai... A parada com ele mais tcnica. - E para que vocs no cometam os mesmos erros que outros jovens talentosos e fracos de mente tiveram... Ele suspirou bem fundo ao falar isso - Serei bem direto: No ensinarei a vocs a magia que eu conheo, afinal, esta instituio cria soldados, e no magos. Ajudarei a canalizar a energia corporal e espiritual para fora, para que possam usar em casos extremos. E no nosso primeiro dia de aula, em forma de defesa pessoal Um garoto magro e de franja parecida com a de Renato levantou a mo rapidamente. - Vai nos ensinar a lanar... Espcies de feitios? Merlin riu deliciosamente. - Meu caro rapaz, como a mente de um jovem recheada de... Feitios. S irei libertar o que j h dentro de vocs, e no criar. Vocs esto prontos para comearem? Confusos com tantas palavras complicadas, Todos concordaram. - timo... Bom, geralmente, quando crianas, no temos a capacidade de liberar a energia de vez, quando quisermos, mas s em momentos de real felicidade ou grande perigo... por isso que muitos de vocs so mandados para c cedo, por no saberem a hora de parar. Hoje, esses sentimentos podem ser-lhes muito teis... E tambm em certos momentos que queremos aumentar nossa magia. Em um confronto direto, por exemplo. Mas tambm, o nosso poder no ilimitado. Quando esgotado o nosso potencial, temos que carregar nossa energia atravs de descanso do corpo e mente... Os dois trabalham juntos na magia espiritual. Esse descanso pode ser usado atravs de meditao pessoal. Mas isso ser em um ensinamento muito distante, meus caros... Primeiro, como disse, vou lhes ensinar a criar escudos protetores de energia envolta de vocs, o que o bsico nesse ramo. produzido a parti de casos de susto, sem a inteno de crilos. E como no h nada para atacar vocs que tenha tamanha magnitude, eu enfeitiarei alguns objetos para irem a suas direes, e quero que os defendam sem medo....

O que?! - Agora a coisa ficou sria... Cochichou Latrys, esfregando as mos de Excitao. - Mas Latrys... Eu no sei nada! Disse Renato, tentando falar baixo enquanto o mago pedia para que todos ficassem um do lado do outro. Ento, Merlin estalou os dedos e um pedao de papel apareceu enrolado em sua mo e o abriu. - Vamos comear... Beio Nilson. Um garotinho de aparncia carioca, cabelo reto, pele morena e beio grande se destacou da fila dos garotos. Aproximou-se meio sem graa enquanto seus amigos sorriam o encorajando. - Ol Beio... Cumprimento Merlin, segurando a mo do garoto com as suas Lembre-se: Quero que se concentre o mximo o possvel. Pense que este caso de vida ou morte. E quando o objeto estiver indo em sua direo, gire se brao em forma circular. Quando sua energia estiver ativa, voc pode fazer um gesto com seu brao decidindo em qual formato ela ser liberada. Se rod-lo fortemente, ele vai formar... E virou-se para a turma responder. Aquilo era bvio para Renato: - Um escudo de energia, senhor? - Exatamente, jovem... E ficou admirando o garoto por vrios segundos. Renato ficou realmente sem graa. - Enfim... Disse ele finalmente, voltando ateno a aula - O jovem Renato Barboza est completamente certo... Ento, pronto para comear, meu jovem? Beio concordou com a cabea. - Ento est bem... Um... Dois... Uns segundos tensos de silncio. - Trs! E o mago fechou os olhos. Ao fazer isso, duas pedras redondas de mrmore se levantaram vagarosamente, porm rodando velozmente. Merlin abriu os olhos, e uma das rodelas foi at Beio, ainda devagar. O garoto fechou os olhos, e suspirou... A pedra estava cada vez mais prxima de seu nariz quando... O movimento foi feito. Uma espcie de luz roxa foi projetada na forma em que Beio fez o movimento; redondo. A pedra colidiu com o escudo de energia que durou apensas um segundo, e disparou em direo parede com imensa rapidez, colidindo feio contra a estante e fazendo vrios livros nela pularem para fora do lugar. - Ora, muito bem! Muito bem! Agora, vamos ver no que isso dar.

E a prxima pedra foi jogada mais velozmente! Beio fez outro movimento rpido e concentrado, e a esfera foi na direo de outros garotos; se abaixaram na hora, e esta colidiu na porta colossal atrs de todos com grande estrondo. Esta, porm, se manteve intacta! - J o primeiro passo para um grande guerreiro espiritual. E assim se foi quase toda a amanh. Depois de Beio, foi GlaisyMelo (uma garota de cabelos loiros e olhos verdes, cheias de sardas, que se desequilibrou desastradamente um pouco ao defender-se das rodelas de mrmore e teve um ataque de risos que fez todos gargalharem na sala), Arylson (Um garoto negro e careca, que defendeu com uma espcie de soco espetacularmente...) e Latrys, que fez um gesto de parar com autoridades e as pedras voltaram para Merlin, que as parou sorrindo para o garoto. Agora estava chegando vez de Renato. Faltava pouco... De repente, sem aviso, um medo se apoderou do garoto: O de acabar no liberando nada, ou pior, liberar coisa de mais e explodir o local. No tinha noo da fora... Ou pior, se REALMENTE tinha alguma fora. Ser que passaria novamente vergonha na frente de um professor e de alunos que o observavam? - Oh, sim... Disse ele, abaixando a lista - O Barboza. Renato engoliu a seco quando seu sobrenome fora pronunciado. E se no fosse pelo empurro de Latrys as suas costas, no teria conseguido andar sequer um passo pelo piso de madeira. - No se acanhe Renato... Venha. Merlin segurou os ombros do garoto com as mos enrugadas e cheias de anel. - Esse aqui, meus jovens... o famoso Renato Barboza. Conhecido por ser filho do nosso antigo e nobre rei, Athos Barboza. Os garotos comearam a cochichar entusiasmados. Renato se sentiu bem melhor, mais ainda sim um pouco envergonhado. - Eu espero que todos vocs estejam disponveis a ajudar o novo escolhido para a nossa Trupe de soldados. Afinal, ele a nossa nica esperana... Ento devemos trein-lo com a maior vontade do mundo. Vocs estariam disponveis a ajudar que foi escolhido para salv-los? Todos concordaram muito felizes. - Excelente... Vamos ao que interessa, no? - E sorriu com os seus olhos cinza para Renato. O garoto concordou. E o mago ficou na mesmo distncia que fez com as outras crianas atrs. Fechou os olhos, e duas pedras se levantaram. - Concentre-se, Barboza...

Mas ao invs de virem s duas Rodelas de Mrmore... O mago fez com que esferas de cristais de vrios tamanhos viessem em sua direo. Cada vez que elas se aproximaram, e mais rpido... E mais RPIDO... Renato estava assustado. - Concentre-se, Barboza! repetiu Merlin, srio, ainda de olhos fechados. Renato fechou os olhos e tentou se esquecer dos problemas que estavam em sua cabea: A saudade de Jennifer, a saudade de sua me, as lembranas de seu av... As fotos de seu pai... Mas o medo veio em sua cabea. O medo de perder a todos... De nunca mais v-los e ficar em um planeta que mal conhecia. E foi o medo, por mais estranho, que foi sua maior motivao. E fez o movimento! Foi como se um barulho de um tanque de guerra enchesse o local. Renato abriu os olhos a tempo de ver que seu escudo no foi temporrio, mas ficou por DEZ segundos no ar; suas bordas brilhando roxo vivo e se movendo como a coroa solar... As esferas de cristais foram reduzidas a p e seus restos esfumaados caam levemente, sujando o cho e o rosto de vrias pessoas. O mago ficou encantado enquanto batia em sua barba cheia de poeira. A garotada envolta aplaudiu de felicidade, alguns assobiando e gritando. O mago beijou sua mo (algo que Renato achava muito incomum) e aplaudiu como todos os outros ali. - Est de parabns, jovem guerreiro! Foi um excelente! E todos novamente fizeram o escudo. Desta vez, Glaisymelo no se desequilibrou e nem riu, mas Beio teve mais dificuldade. Algumas pessoas, Renato reparou, estavam mais inspiradas ao repetir o escudo, e outras perguntavam toda hora para Renato: O que voc pensou?. A resposta mais simples que o garoto dera foi tive medo, acredita? - Excelente! Todos aqui esto de parabns pelo timo desempenho. Para ser sincero, nunca peguei uma turma to confiante e feliz como esta! Acho que a presena de um rei foi inspiratria, no, senhor Barboza? - , digamos que sim. Todos riram. - Ento... Palmas para vocs! Minutos depois de toda a exaltao, Merlin distribuiu os livros que prometer aos garotos para eles praticarem enquanto estivessem no acampamento. Quando eles j estavam saindo pela porta da frente, o mago parou Renato. - Espere um momento, jovem Barboza... Disse o mago, e chamou-o distraidamente enquanto arrumava algo atrs de sua mesa de madeira - Tenho que dar uma palavrinha com voc.

Renato parou de andar em direo a porta de sada e olhou para o amigo que continuava o caminho. - Eu vejo voc l fora, B. disse Latrys, dando uma piscadela de boa sorte. Ao sair, Latrys estava conversando animadamente com Glaisymelo. Foi ento que, quando o amigo saiu, que ele percebeu que estavam em um aposento no prprio acampamento. O som de e flechas ainda e tinidos e tinidos de espadas sumiram ao fechar a porta. - Venha, vamos nos sentar. O garoto se adiantou para o meio da sala de aula. O mago estalou os dedos, e uma tampa que estava no cho, envolta de sua mesa, se virou revelado uma imensa cadeira de madeira com almofada vermelha. Merlin se sentou e fez outro movimento amplo com as mos enquanto Renato se sentava, e assim vrios pratos saram de uma porta no canto da sala e graciosamente pousaram na mesa; estavam cheios de bolos coloridos e chs fumegantes. - Sirva-se, jovem. Renato, que j estava faminto, no hesitou. Logo aps comer, finalmente Merlin falou. - Pois bem... Bom, primeiro, eu quero que preste ateno no livro que lhe dei. H muita coisa neste que devem ser estudada com cautela; coisas muito poderosas, e que podero lhe ajudar em vrias situaes, tanto no treino como na vida real. Quero que voc abra na pgina 14, e veja ao captulo Oir: Atual. Renato obedeceu. Abriu as pesadas pginas amareladas do livro (As dobradias estavam duras de to antigo que este era), e viu o ttulo do seguinte captulo: HISTRIAS MODERNAS: A HERANA DO REI Resumo da histria de Japeghoha entre os tempos de Sol e Lua. H anos, Cadmus, o jovem morador campons e poltico das terras do meio, foi o que teve a iniciativa de fundar a primeira base de justia poltica em todo o planeta: O gigantesco vilarejo de Japeghoha, criado para encerra os conflitos entre os outros dos vilarejos e restaurando uma nova era de paz e harmonia entre todas as naes [...] Porm, Cadmus estava envelhecendo, e, portanto precisava passar o poder para outro mais jovem. Um dia, resolveu fazer um teste, no qual o jovem e brilhante Athos Barboza, um dos mais recentes comandantes do exrcito do vilarejo, conseguiu adquirir tal poder, usando para o mesmo propsito de Cadmus, e reconstruindo Japeghoha do ataque dos revoltados aniquiladores. Infelizmente, com os conflitos apresentados dentro do prprio vilarejo, Athos tambm precisava manter seu poder a salvo, deixando-o longe de outros que quisessem roub-lo, s permitindo que seu nico herdeiro consiga pegar. Vrias tentativas

frustradas foram relatadas por quase dez anos de pessoas que juraram que tinham o tal poder, porm, nenhum sequer conseguiu passar das protees das runas. O poder de Cadmus um poder sem controle, que quando liberado da forma certa, pode salvar muitas e muitas vidas. Porm, se caso cair em mos erradas, poder ser o fim de toda a espcie.

- Ento? Sabe o que isso quer dizer? Perguntou Merlin, sorrindo entre a barba branca. Renato j entender a explicao de Wing, mas com certeza no entender tudo. Aquilo deixou as coisas mais claras. - Esse poder meu. Merlin concordou. - E Mignork quer roub-lo. Ele concordou novamente. - Ento, voc sabe que, se o imperador Sheyzie souber que voc est aqui, teme a perda a nica fonte viva de poder que restou para usar em seus propsitos; o pergaminho com a herana do rei. Voc, meu caro, o nico que pode receb-lo. - Sim, senhor... - Ento, quero s lhe falar uma coisa: Nunca pare de treinar. Jamais. No perca tempo com preguia ou outras coisas assim. Voc pode ser o pior de todos, mas no pode parar. E ainda mais que voc carrega uma grande responsabilidade nas suas costas: Um mundo. Sei que ter que desistir de muitas coisas e objetivos para continuar fazendo o que faz, mas s assim voc conseguir alcanar o maior nvel em magia espiritual. E ainda mais que est em perigo. - Mas... Por curiosidade: no h outra fonte de poder usvel? Quer dizer, estamos em um planeta onde tudo poderoso... Pensei que Sheyzie poderia querer outra fonte caso essa no desse certo. Ouve um minuto de silncio, onde s se ouviu um pssaro que piou em algum lugar de cima. O mago lhe encarou srio, e sorrindo disse: - Bom, se o Sheyzie tem a faca, s falta o queijo... Para que se preocupar em outras formas de completar seus objetivos se voc est aqui? - Eu entendi senhor... disse Renato, concordando plenamente. - timo. Lembre-se: No faa isso por voc, mas sim pelos que precisam, no importa as dificuldades... Eu iria dar preferncia se no contar a ningum da nossa conversa. - claro, senhor... Mas a questo se resume nisso, no ? Eu vou confrontar Mignork e o Sheyzie? Pessoalmente?

O mago lhe encarou por certo momento; seus olhos cinza penetraram os negros. - S voc tem a capacidade disso. - Eu espero que esse pergaminho esteja repleto de poder, por que se no... - No leve to ao p da letra quando ns falamos de poder, meu jovem... Lembre-se: O pior cego aquele que no quer ver. O garoto se despediu do mago com novamente o estranho beijo na mo. Quando saiu da sala, viu que estava de volta a parte do gramado no campo de batalha, e que a casa que estava h minutos antes deixou de existir, e em seu lugar agora havia um rio azulado que corria velozmente onde pessoas tentavam passar de uma ponta a outra. - E ento, como que foi? perguntou Latrys, quando estavam novamente embarcando na Vagonete horas depois para Wing voltar a Japeghoha. - Foi bom, ele me deu algumas dicas de como controlar meus poderes. - Quem diria, em seus primeiros dias no nosso mundo, e j conquistou a elegncia de Merlin para uma conversa a ss hein! - Mas ainda h muito trabalho pela frente! disse Mynus, apontando o dedo para o peito do garoto Voc pode at aprender os truques sentados em uma sala de aula, mas as tcnicas de luta, filho, tm que correr atrs. - Sei que temos um longo trabalho, meu caro amigo, mas tenho certeza de que o cumpriremos com absoluto sucesso. disse Winghthon, se despedindo do Minotauro. - Eh... Pode ser... Disse Mynus, coando novamente a barbicha, desconfiado. - Creio que tenho que retornar a minha morada, jovens disse Wing, falando com Latrys e Renato. Tenho alguns trabalhos de casa para fazer. Eu espero que vocs se comportem. Respeitem Mynus, acima de tudo. E no desistam, por favor. - claro que no!.

Mas esse desejo no durou muito quando, depois de uma longa noite de sono. No dia seguinte, eles foram obrigados a ter que enfrentar coisas que... Um guerreiro de treze anos no encontraria em seu caminho: Lavar o banheiro, por exemplo. - Isso para treinar sua pacincia... Devem ter cabea no lugar quando estiverem em situaes perigosas, no importa o quo demorado elas parecero disse Mynus, sentado em uma cadeira descansando enquanto eles e mais jovens limpavam o gigantesco banheiro dos meninos.

- Como se isso fosse me deixar calmo murmurou Latrys. (Naquela noite, seu amigo ficou sem travesseiros e cobertores) Mais isso no foi comparado aos dois longos meses em que estavam dentro do campo. Comearam o treinamento fsico logo no segundo dia de estadia; as cinco e vinte j deviam estar de p. - MARCHANDO, VAMOS! Gritava, e logo em seguida apitava o minotauro dentro da barraca onde ele, Beio, Arylson, Latrys acordavam assustados - SEM PARAR, SEM PARAR! TURNO EM FORMA! Neste primeiro dia de treinamento fsico, comearam por uma parte interessante; Os reflexos e as habilidades de deslocamento corporais. Estas eram medidas do modo mais difceis: Atravs de pulos altos, corridas em terrenos cheios de lamas e correr com bolsas cheias de pedras dentro do lago azulado, tendo cuidado para no prejudicarem os corais, pois, segundo Mynus, faziam parte da cultura. - A me rvore no faz isso aqui tudo par vocs comearem a destruir, treinem com racionalidade! Depois do almoo, embora fartos e cansados, no puderam dormir: Tinham ainda o rolamento a fazer, grau um, dois e trs. O primeiro era o bsico; de frente, onde se dava cambalhotas pelo grande gramado. O segundo era para a direta e esquerda, e os terceiros Grandes saltos para trs, o que rendeu grandes dores nos braos dos quatro garotos. Novamente, Glaisymelo tivera um ataque de risos que, diferente de Merlin, no fora muito bem recebido por Mynus. - Aqui no lugar de princesinhas do olho verde. No faa essa cara de quem comeu e no gostou. Rola direito... Assim no! SAI, V PARA O FINAL DA FILA! E realmente, as previses de Mynus estavam certas: O jovem Renato Barboza, nos dias que se passaram, estava com o corpo cada vez mais dolorido e desengonado. Eles acordaram novamente cedo para comearem a aprender a usar as tcnicas de luta arte nvel um, que era, na opinio de Renato, uma mistura de Jud e Kung Fu. As pessoas ficavam em uma tenda gigantesca onde havia um gramado penteado e mais fofo ainda do que o do lado de fora. Todos os meninos e meninas vestiram uma espcie de kimono de pano, presos a um leve cinto, e tambm botas e luvas feitas de coral. O local era extremamente quente. Mynus apareceu na entrada e tambm est vestido com o quimono brancoamarelado que definia todos os seus msculos. - Vocs hoje aprendero a luta corporal. Para estarem bem com o esprito, bom estar tambm com o corpo. Escolham um parceiro para praticarem os exerccios que eu pedir a vocs. Sem pensar duas vezes, Renato e Latrys seguira na mesma direo. - J esto? Excelente... Arylson sobrou? timo, serei sua dupla. Agora... Todos os observaram com total ateno.

- Vamos usar um mtodo na luta que essencial. O desequilbrio. Este, por sua vez, muitas vezes chamado de golpe baixo, apesar de no ser uma covardia. O desequilbrio fundamental para a distrao de seu oponente. Quando estes estiverem distrados, voc com certeza podero ter mais facilidade de atacar, a no ser que seja o nosso querido General Mignork. Primeiro, quero que fiquem na posio de luta com sua base. Uma perna na frente e a outra atrs. Isso... Quero que vocs agora peguem seus parceiros e comecem a praticar o tipo mais fcil de desequilbrio: Com o peito de seus ps, daro um leve golpe nas dobradias traseiras dos joelhos de seu adversrio. Assim... Quando ele levantou a perna e tocou na parte de trs do joelho de Arylson, o garoto dobrou os joelhos e quase caiu de cara no cho. - Esse chamado um ponto de desequilbrio. Alguma dvida? No? timo... Comecem a praticar. Para Renato essa parte fora fcil de treinar, mas o problema que Mynus rodeava os garotos, observando-os com ateno. E depois de quinze minutos, eles comearam a parte dois: Espadas. - Bem, Merlin j lhes contou sobre o uso de armas do nosso mundo. No precisamos de defesas fsicas, e sim do escudo espiritual. Porm, para duelar com seu adversrio, voc disparar menos raios e usar mais sua lmina. Ele distribuiu a cada jovem, que olhavam para a lmina polida com os olhos brilhando de felicidade. Por fim, Renato recebeu a de seu pai. - Pois bem... Parece at meio clich eu falar isso para vocs, jovem, mas a partir desse momento, a espada um membro a mais de seu corpo. O seu comportamento com ela revelar suas habilidades. Ento, como com certeza vocs so tolamente ridculos usando estas, melhor que comecem pelo treinamento suave. Faam o movimento de defesa, assim. Renato repetiu trinta vezes com Latrys o movimento de defesa, ambos se saindo muito bem. Depois, fizeram o de ataque mais trinta vezes, e novamente treinaram a tcnica de desequilbrio para encerrar. Renato via que estava sem eu sangue. Depois de duas semanas, o treinamento no ficou NADA suave. Ao pegarem a tcnica bsica de luta da espada eles comearam pararam de treinar e comearam a lutar entre si. Apesar de no usarem espadas reais para as lutas (Mynus dera uma de madeira a cada garoto) Muitas pessoas saam do campo de batalha e iam direto aos seus hospitais por causa de algumas feridas indesejveis. As garotas do time, principalmente, eram as que mais choravam. Foram obrigados a dormir em uma mata muito selvagem que ficava do outro lado do rio de gua transparente. Parecia o local feito exatamente para o treinamento pesado, onde chovia forte por todo o amanhecer e todas as rvores tinham galhos espinhosos. Suas nicas protees eram as peles de animais nos caminhos que encontravam, e quanto menor o animal era mais frio eles passavam. Renato e Latrys s conseguiram

pegar um coelho, enquanto seus amigos, que trabalhavam em equipe, agarraram um urso da floresta. - Isso por que agente no conhece ningum, relaxa, cara. E durante todo esse tempo de estadia no campo de batalha, Renato no largava o livro de magia espiritual que Merlin lhe dera: Ali havia muita coisa interessante que o ajudar nessas semanas de pesado treinamento fsico e mental. Renato agora j estava excelente no escudo de magia, produzindo-o sem dificuldade graas s aulas com o mago, a cada dia que se passava, tornavam-se mais interessante: Agora, Merlin o ensinava o modo de atacar da espiritualidade sem ser o fsico; pequenas esferas de energias canalizadas pelas suas mos. - Essas luvas que esto em suas mos, jovem Barboza, aumentam o poder que liberado graas a seu material especial Disse ele, em uma tarde de treino na ampla sala de sempre Talvez coral tamanho 30 regularizado por chamas de drago... - DRAGO?! Agora se passar um ms e meio de treinamento, e de tanto estudo, dores musculares e terrores psicolgicos, Renato parar de ficar pensando toda a noite antes de dormir olhando para o teto da barraca sobre a grande responsabilidade que o esperava pela frente: Imaginava agora como estaria o lugar que o pertencia por direito, Japeghoha, sobre a tirania de Mignork e o fraco Sheyzie. Mas sabia que no devia se preocupar: Afinal, a cada momento que se passava, Renato aprendia mais coisas, e isso acendia no jovem certa momentos de euforia que poderia, no mnimo, atrapalhar os planos do outro lado, mesmo sem det-los totalmente. E vendo pelo lado bvio da situao ele pensou em uma noite, quanto observava as estrelas no cu e queimava churrasco de boi espetado em mais um de seus muitos dias de acampamento Eles precisavam do poder de Cadmus para unirem a bomba, coisa que ele ainda no tem, e se depender de mim... Seria feriado prolongado no lugar (Agente festeja o dia dos vilarejos, apesar de no haver mais festas ultimamente em Japeghoha Dizia Latrys, quando chegaram ao acampamento s cinco da manh e deitaram em suas macias camas). Ento, Latrys e Renato poderiam passar o fim de semana na casa de Winghthon em Japeghoha para descansar sexta feira. Alguns dos outros meninos decidiram continuar a ficar no acampamento. J estava na hora... Pelo menos trs dias de descanso. E assim, no dia seguinte, quinta feira tarde, os dois estavam voltando pelo assento com proteo de metal chocalhando forte entre o fio de ouro atravs da passagem mgica e chegando novamente a estao. Deram sorte, pois Winghthon j tinha dado conta dos guardas, que agora eram mais de sete. Cansado, e com a louca vontade de se jogar na cama macia que o esperava, Renato Barboza seguiu o caminho pelo tnel bege e subiu o fosso com a ajuda de Zed, que lanou uma corda grossa e dessa vez no tentou beijar o rosto de Renato.

Ao chegar ao quarto, o sol ainda estava se pondo, e no cu havia um lindo tom alaranjado. A luz que restava iluminava a casa de Winghthon e o garoto, que agora estava na varanda da janela, observando o cu se pontilhar de estrelas de vrias cores e tamanhos. Ao longe, o longo palcio de Japeghoha... Seu brilho ainda aceso, maravilhosamente... Mgico. Mais tolo comparado ao sono do garoto.

CAPTULO 7: A SINISTRA CELEBRAO DA PRAA


As semanas em que o garoto passou na casa de Winghthon com Latrys foram os melhores dias que uma pessoa que mora em Braz De Pina poderia ter. Sua vida estava tomando um novo sentido, finalmente; e apesar de todos os obstculos a sua frente, aquela luz de esperana ainda no cessar de seu peito orgulhoso. Para comear, em uma tarde de quarta, enquanto havia um pequeno comrcio em uma parte da rua do vilarejo (carinhosamente chamado de feirinha) Renato ganhou uma grande surpresa. Enquanto estavam tomando ch da tarde, algo roava na janela violentamente. Wing se levantou e depois a abriu. Ento, uma grande guia entrou, abrindo a asa marrom e, em seu bico, uma grande carta. - para voc Ele disse feliz, e entregou a carta para Renato. O garoto olhou curioso, e ao ver as informaes na frente, levou mo a boca para no cuspir o po mastigado. - ES DU MER RAVU!

- QUAL FOI?! Exclamou Latrys, rindo. Renato engoliu o po (Sua garganta latejava). - do meu av... PARA RENATO BARBOZA EM UM LUGAR TO PERTO E TO LONGE. - Este... Betohen. - Ele falou, ao pegar a carta amarrada nos ps da guia e entregar para o garoto. - Nosso mensageiro dos cus. Eu falava com seu av atravs de correspondncias levadas por ele. - Mas como ela consegue ir da terra para c? impossvel! - Bem, essas guias tm um modo de se comunicar com o mundo terrestre de um modo que nenhum estudioso foi capaz de explicar. Renato, deixando a questo de lado, rapidamente rasgou o papel e leu: Caro Neto, Voc realmente no esperou dar meia noite, no ? (Quando Wing me informou, eu ri muito sozinho!) - Riu?! A parada foi sria sabia! Quero que saiba que eu e sua me estamos bem, finalmente a minha aposentadoria chegou e nossa situao complicada melhorou. Ela ficou muito confusa, e Infelizmente, fui obrigado a mant-la sedada por alguns presentes mandados por Winghthon; afinal ela teria um chilique se soubesse que voc sumiu. Renato sabia que o av estava se referindo a situao financeira, e pedia graas a deus que tudo estava bem. Eu peo que me desculpe se no lhe contei mais; Winghthon disse que seria melhor ele contar a histria verdadeira com mais calma, pois seria muita carade-pau minha contar tudo pela carta. Espero que essa crise passe rpido, e que voc venha logo para casa. Um abrao, de seu Av, JOJO. Obs: O pior cego aquele que no quer ver. Ento, se largando na cadeira de to grande era seu alivio, sentou-se qualquer jeito. Ele ficou menos preocupado do que antes. Agora sabia que seu av e sua me estavam tranqilos do lado de l; tinham dinheiro. - Eu disse a voc que tudo iria ficar bem l, no disse? sorriu Wing.

Renato voltou a ler o pergaminho na ltima frase: O pior cego aquele que no quer ver. No entender.

Depois de um caf mais alegre, todo aquele dia foi tranqilo. J que no podiam sair de casa e ir para a tentadora feirinha, Latrys mostrou algumas curiosidades sobre o mundo onde estavam. Eles sentaram no cho do quarto do garoto, e leram alguns livros enquanto Zed preparava um timo jantar. Renato descobriu sobre a revolta dos Aniquiladores, o exrcito poderoso de homens armados comandados Mignork, no qual Hayold era seu capito. - Eles so uns cachorrinhos... Explicou Latrys exemplo: Mignork e o Sheyzie esto no poder, eles obedecem a eles, mas se somos ns, eles obedecem a ns... - Ento foi assim que Mignork conseguiu o respeito deles? - Exato. Mas agora, eles deixaram de ser chamados de aniquiladores, e Mignork os Batizou de CABO 5. - Como? - A sigla significa centro armado blico onipotente. So comandados pelo Hayold. Eles se revoltaram tambm contra Japeghoha, certa vez, mesmo sem ter um comandante. Mas eu no discordo muito dessa revolta. Renato olhou espantado para o amigo pelo modo indiferente que ele falar aquilo. - Como assim, no discorda disso? - Poxa, Depois que o governo de Japeghoha tirou parte do direito de terras deles para seus comrcios de armas, queria o que? Renato decidiu abafar esse assunto e tirar algumas dvidas que lhe incomodavam. Ele poderia muito bem ter perguntado a Latrys enquanto estavam no campo de batalha, mas ou eles estavam trabalhando ou dormindo. - Latrys, me conta mais a respeito de Oir. - Ah, cara, to cansado... Mas espere um momento... Pronto, l. Este artigo d poca de Cadmus, BEM antigo. Latrys entregou o livro nas mos de Renato na pgina 32, onde estava escrito Nao. Oir a grande semente do universo, a grande rvore, na qual liga todo o seu mundo a ele mesmo e a outras partes do universo por imensas razes que cortam a terra sobre o cho. Aqui, nossos ancestrais dividiram o mundo em quatro partes especiais, cada uma representando um dos quatro elementos naturais como smbolo de fora: Fogo, terra, gua e ar.

O planeta tambm tem uma grande variedade botnica e criaturas que, para os seres terrestres, seriam quase impossveis de existirem. At os dias atuais, os estudiosos tentam entender COMO a raa humana veio parar em Oir, j que, segundo a cincia atual, o nico lugar antes de nosso mundo a ser habitado por nossa espcie fora o Planeta terra. - Ento, vocs consideram os quatro elementos como... Deuses? - No. Decidimos afastar um pouco da religio em nossas vidas, e deixamos nos guiar pela f e fora de vontade de o que queremos ir dar certo, se isso for para o bem de todos. Ainda somos jovens demais para compreender. A nica coisa que agente sabe mesmo, cara, que os quatro elementos so responsveis pela formao do planeta. Um dia, talvez, saberemos se algum mexeu os palitinhos para formarem a nossa morada.

Na semana em que se passou seu novo mentor finalmente os deixou ir nos sbados na praia que havia logo abaixo, para se banharem e der uma olhada nas lindas moas do vilarejo. S que essa alegria durou pouco, j que a marinha imperialista apareceu com seus gigantescos navios negros, contrabandeando vrios tipos de jias e ouro das ilhas que ficavam mais a frente. Por isso, foram obrigados a se esconderem correndo atrs das algas gigantescas que se moviam sozinhas (Muito semelhantes aos corais do campo de batalha). Ao chegarem l em cima do vilarejo de novo, Winghthon quase teve um ataque do corao, e prometeu nunca mais deix-los arriscarem o pescoo dessa maneira. Um dia, quando Renato acordou, no encontrou Winghthon a mesa do caf da manh, e estranhou, vendo um bilhete grudado no armrio. JOVENS, INFELIZMENTE FUI CONVOCADO PARA IR AT O VILAREJO DO FOGO, EM UMA REUNIO DECISIVA. NO SAIAM DE CASA, E NO ABRAM A PORTA EM HIPTESE ALGUMA. SIR ADALBER WINGHTHON. - O que ouve? Perguntou Latrys, descendo as escadas, limpando as remelas violentamente dos olhos. Renato deu o bilhete para o garoto, e esse, ainda zonzo, olhou com interesse. - Estranho, no ? perguntou Renato - Realmente... ele disse Ele no da sair assim sem me avisar pessoalmente. Bem, est com fome? - Muita. - M notcia... Zed foi viajar para as montanhas e no pode comprar e nem fazer nada pra agente... O jeito vai ser agente ir at a padaria comprar massa.

- Mas espera ai! - disse Renato, puxando Latrys quando ele j ia ao banheiro lavar o rosto Voc se esqueceu que o pessoal ali fora no vai muito com a nossa cara? Winghthon falou tambm que era proibido... Renato no gostou muito da idia. Pensando que Latrys estava se precipitando, ele olhou para os armrios, e viu que no havia nada MESMO. - No esquenta agente se disfara com as roupas do povo da paz... E ele comeou a se vestir com vrias peas de roupa. Contra sua vontade, arrumou-se com algumas roupas que trouxera do acampamento e, por precauo, pegou a espada de seu pai, colocando-a no cinto. - Como assim, povo da paz? - Ih, desculpa... Eu esqueci que voc no daqui. O pessoal da paz ... Bem, que eu no gostaria de falar deles assim, sabe... Mas eles so meio... Pomposos demais. Renato entendeu. E no gostava da idia de pomposo. - Eles dizem que so representaes de espritos da paz. bem estranho, mas ao mesmo tempo, assustador. - Hum... Merlin no me falou nada sobre espritos. - A lenda diz que, quando nascemos, temos uma pessoa pr-destinada a nos proteger. Exemplo? Wing e Mynus. Quando eles se odiavam, tiveram que passar por um processo de conhecimento. S iriam escapar se um trabalhasse junto ao outro. Quando estavam descendo as escadas em caracol para a sala de estar, veio uma pergunta na mente de Renato. - Eles so ruins? Esses

- No... disse Latrys, enquanto procurava alguma de suas luvas, vrias outras peas de roupas eram jogadas para cima - Mas toda vez que estou em perigo, ele me ajuda de alguma forma. Ei... (Ele encarou Latrys sorrindo e de olhos semicerrados) Acho que voc meu esprito da paz! - EU?! Como? - Ora, voc salvou minha vida quando acertou a cabea do arqueiro quando deu um teco nele. Renato parou por um instante e pensou curioso. - mesmo... Mas s foi uma vez. S por causa disso? - Eu sei cara, mas so essas coisas que fazem a diferena. Imagine se voc no fizesse isso? Eu estaria bem ferrado. E afinal, ningum nunca fez isso por mim, p.

- bem inteligente. Tem haver com aquela parada que Merlin falou de Um ajudando o outro sem ter medo de pensar em si prprio. - Quem dera todos pensam assim. Aquele otrio do Mignork acabou de vez com si e com o prprio vilarejo por no aceitar esses tipos de coisas. Ele sabia, conhecia sobre tudo, mas no aceitou. - , e estou doidinho para que ele aprenda a lio comigo... disse Renato, estalando os dedos. Latrys Parou de procurar e olhou para a cara do garoto, sorrindo. - voc ta bem animadinho, hein... Tomara que essa onda no seja modinha. - Talvez... Latrys voltou a procurar as coisas, chateado. Ficou aquele clima de chateao no ar. Foi quando Renato disse: - Ah... O que ser que Wing deve estar fazendo? - Deve estar tentando se comunicar com outros Vilarejos. - Os outros vilarejos so que nem esse? Perguntou Renato. - No. So de acordo com o elemento que eles representam. Ns, por exemplo, como representamos todas as naes, no temos nenhum smbolo fsico a no ser a pomba, a ave que representa a paz... Segundo seu pai. E quando acabou de dizer isso, jogou no colo do garoto uma mscara toda colorida, cheia de purpurina e enfeites de asinhas prateadas, onde havia somente quatro buracos: Um para o nariz, dois para os olhos e um para a boca. Renato a olhou, curioso. Latrys guardou as coisas que jogou no cho e fechou o armrio. Depois, encarou o amigo. Renato j tinha noo do que tinha que fazer para passar por uma das pessoas da paz, mas por vias das dvidas resolveu perguntar: - Essa ... A nossa fantasia? - Bem... disse Latrys, segurando a roupa como se fosse um animal morto. Eu disse que era pomposo... Esqueci que era mais do que eu esperava. - Pomposo DE MAIS. disse Renato, rindo. Cara, eu acho que nunca passei por uma situao dessa s para comprar um po, s pode ser brincadeira. - Ento, vamos sair pelos fundos, Padeiro Disse Latrys sorrindo para o garoto - No podemos ser vistos saindo dessa casa. - Principalmente assim, no ? disse Renato. Latrys confirmou. Enquanto colocavam as roupas por cima das suas, Latrys se lembrou: - Ah, caraca! Hoje as ruas vo estar cheias! o festival da tomatilha!

- Espere ai, tem um festival desse parecido l no meu mundo! disse Renato, lembrando das festas que eram comemoradas na Itlia, nas quais as pessoas ficavam tacando tomates uma nas outras (sinceramente, ele tinha medo). - Bem lamento dizer Latrys falou triste, enquanto afastava o tapete do cho da sala Hoje em dia as regras do jogo mudaram. Pelo menos por aqui. Renato observou Latrys enquanto ele ia em direo a uma das portas do armrio. Dele, revelou-se um grande porte de armamento: Espadas, escudos, flechas, e outras coisas que Renato vir recentemente no campo de batalha. Latrys ento pegou uma adaga do tamanho muito grande. Era dourada, e havia desenhos vermelhos em seu punho; havia uma fita para diferenci-la das outras sem problema. - J est com suas coisas ai? - To. Mas pra que... - Pra garantir que ningum indesejado aparea em nosso caminho... Ento, continuando o assunto da tomatina eles continuaram a conversar enquanto saam pela porta dos fundos Agora, aqui, as regras mudaram. - U, pensei que fosse s uma guerra de tomates normal em que as pessoas se divertiam. - No depois que aquele mongol virou governante. Agora, as pessoas so obrigadas a tacarem tomate na cara das outras que no pagam os impostos em dia. Fazendo isso, 50% das dvidas so perdoadas, sem isso, meu amigo, ta ferrado. Sorte que Winghthon tem uma grande quantia de ouro guardada aqui... Saram pelas portas do fundo. Logo, se depararam com a parede da casa seguinte, em um dos becos. Eles ajeitaram as vestes rosa e a mscara em cima de si mesmo, e seguiram a travessa at a rua. Viram vrias casas ao redor, e um barulho inconfundvel vaias e murmrios logo frente. - Vem comigo disse Latrys, e eles subiram a ruazinha para chegar central. Viraram esquerda. Renato viu: frente, havia o palcio banhado de ouro, gigantesco, cheio de torres sem pontas, o mesmo que ele vir quando estava indo de vago at o campo de guerra. Lembravam muito os prdios que havia perto de sua casa, s que tinham um tom bem moderno; tecnolgico. De um andar para o outro, havia viadutos que os ligavam. Alm destes, vrias escadas tambm banhadas da mesma cor, que ligavam um ponto a outro na diagonal. Renato olhou para cima, e viu um alojamento de cimento ao castelo. O garoto olhou por um momento o lugar, e de repente... Dele, saiu outro vago transportado atravs de outro fio de ouro. Ali, pensou Renato, devia haver outro Hangar de transporte. Enquanto um veculo ia, outro imediatamente voltava. Estes estavam sempre cheios de pessoas.

Mas algo chamou mais sua ateno: Olhando para o lado, bem nas casas, Havia cartazes em vrias casas, e neles estavam s caricaturas de Renato, Latrys e Winghthon. Mudo, ele cutucou Latrys e os dois se aproximaram para ver. PROCURAM-SE MELIANTES pedido do imperador Sheyzie, qualquer um que veja esses dois jovens pelo nosso vilarejo avise o imprio imediatamente. Quem for visto tentando ajud-lo ser imediatamente julgado. RECOMPENSA EM MOEDAS DE OURO: 1.000 (Para cada jovem achado). Renato encarou Latrys por um momento, assustado. O garoto retribuiu o olhar de preocupao. - Eu antigamente saa pra tirar esses avisos ridculos das casas, mas hoje em dia, com o alarme... Est mais complicado... Vamos logo, cara, quanto mais demorarmos aqui, mais perigoso fica. Agora que voc percebeu isso? Ele concordou, e juntos seguiram a subida da rua. Estavam perto da padaria, pois sentiram o gostoso cheiro de po e bolo. Mas algo tirou sua ateno: Logo ali, bem no topo, estavam vindos os gritos e murmrios. Eles deviam estar em uma praa, pois o espao em Volta era totalmente redondo e recheado de areia bem limpa. Os garotos subiram mais. Renato foi admirando a paisagem do pacato vilarejo: Ele era lotado de casas de pedras, s que cada uma com o aspecto diferente. Umas tinham roupas na corda, outras pareciam chals a beira mar. Havia algumas crianas brincando e duas senhoras nas janelas conversando animadamente: Uma estava com vrios xales e a outra com vrios panos sobre a cabea. Ao verem os dois garotos passarem, elas pararam e deram tchau. Renato retribuiu-o, e as mulheres o olharam curioso. Latrys lhe deu uma tapa em sua mo. - AI! - Est maluco?! O povo da paz no se mete com o do vilarejo. disse ele, e de repente comeou a fazer uma dana, e seguia para cima. As senhoras fizeram cara de compreenso para ele, s que depois olharam para Renato, que ainda continuava imvel. - Me imita! sussurrou Latrys, irritado, comeando a subir o morro e fazendo a dana, jogando o corpo de um lado para o outro. Renato fez o mesmo, com muita vergonha,. Quando estavam bem adiante, a meio caminho para a multido, pararam. pararam. - Pra que isso tudo? - P, eles fazem isso! O povo da paz! - E voc quer me dizer isso agora!

- ESQUECE! Vamos logo comprar logo o po, antes que desconfiem mais de ns! - A padaria fica antes da praa? disse ele, apontando por debaixo das vestes rosa e coloridas. - Cara, ela na praa. Latrys continuou com a ateno nas pessoas mais adiantes. Ao chegarem ao topo da ladeira, Observaram a multido gritando e rindo. A grande maioria, que estava feliz, tinha aparncia de boas condies financeiras, pois seu jeito de andar e suas vestes douradas e azuis turquesas parecia custar os olhos da cara... Os garotos chegaram agora at o lugar onde ficava a praa, um espao redondo entre vrias casas e prdios que deviam ser os comrcios de Japeghoha. Estava lotado, e passar por ali seria extremamente complicado. - Latrys, onde esto aqueles malucos de rosa? - Devem estar chegando a qualquer momento respondeu o garoto, olhando tambm para os lados Tomara que no demorem, por que essa roupa j ta me incomodando. Renato consultou o relgio de pulso, e teve uma dvida: - Ei, Latrys, d uma olhadinha aqui E mostrou o relgio por fora das roupas rosa brilhante Essa hora est certeza? Dez e quarenta? Sua ateno de repente foi desviada com um pigarreio extremamente alto. Renato esticou o pescoo e viu que havia um homem gordo, usando um chapu parecido com de formatura e com cabelos, barba e bigodes brancos sobre um enorme palco de madeira. Segurava um rolo de pergaminho aberto, e comeou a ler quando a multido se calou. - Caros cidados do vosso vilarejo. Disse a voz rouca do homem. Todos no local imediatamente se calaram. Ele continuou: - Estamos aqui, mais uma vez, para dar a nossa punio ao vosso povo que no paga os impostos. Como todos sabem, a taxa de quatrocentas moedas de prata OBRIGATRIA para todos vocs, moradores, terem segurana contra vermes indesejveis, principalmente aqueles que tm recentemente ameaado as ruas... Enquanto ele continuava o discurso, Renato tentou se aproximar mais, s que Latrys segurou seu pulso sussurrando: - Cuidado, cara, agente no pode ser visto. Ns s podemos ir mesmo quando o povo da paz vier! - Eu no entendo... Se eles so o povo da paz, por que eles no detm esse cara? - Ora, voc se esqueceu de que h um cara usando magia negra que est controlando a parada toda? Acha que meia dzia de criaturas coloridas e cheias de purpurinas vai det-los?

- , bem pouco provvel... disse Renato, pensando melhor. Enquanto isso, o homem gordo de bigode ia terminando o discurso: -... E assim, logo depois da humilhao, sero MORTOS, em nome do dignssimo Imperador Sheyzie! E algumas pessoas aplaudiram, outras gritaram de horror. Havia uma mulher no final da fila que estava cada de joelhos enquanto algumas outras pessoas o ajudaram. - O QUE?! MAS NINGUM NUNCA FOI MORTO!- exclamou Latrys, por dentro da fantasia. Mas a situao ia piorar. Ele continuou o discurso. - E, antes da execuo de tais irresponsveis que no cumprem com seus deveres, eu tenho um aviso a dar: H um menino foragido de um dos outros vilarejos, que veio destruir a nossa pacfica sociedade imperial. Est junto com o louco mago Winghthon e o ladro Latrys. Segundo informaes de espies do nosso povo, o menino invadiu nossas terras h quase um ms e est prestes a contaminar o vilarejo com mtodos de magia terrestres. Ele tem apoio do compl dos outros povos ingratos contra a nossa potncia, cidados. Devemos achar esse menino, que um dia foi filho de um dos traidores do nosso povo... Somente se extermin-lo, teremos paz novamente. O homem fez um movimento rpido com as mos, e vrios folhetos voaram pelas pessoas presentes. Disfarando, Renato pegou um que foi bem para trs de todos, assim como Latrys. L, estava o retrato falado dos garotos e Winghthon como os grudados nas paredes das casas. - Sabe de uma coisa, eu acho que um po no vale isso tudo. disse Latrys, parecendo meio nervoso. - Mas temos que det-los! Reclamou Renato, amassando o papel. - Como que ?! - No podemos deixar isso acontecer! - E o que vamos fazer super heri? - Eu... Sei l! Vamos subir naquele palco e tocar fogo ali! Latrys cruzou os braos, olhando com desprezo para o amigo. - Vamos l s tu, ento! Renato quase respondeu vamos, mas depois o encarou feio ao entender o trocadilho. - Escuta cara, no podemos fazer nada, eles vo nos pegar, ou pior LHE pegar! Se eles capturarem voc, a nossa esperana acaba; se esqueceu?

- Mas eu j sei lutar! Eu fiquei bastante tempo treinando naquela porcaria de campo todos os dias, 10 horas! - Ainda muito novo! Renato esperou. Ele sabia muito bem o que era estar na situao daquelas pessoas, esperando para serem humilhadas, e sua angstia aumentava mais ao ver a famlia que chorava violentamente. Precisava fazer alguma coisa, pois ningum merecia aquilo. Mas, se quisesse salvar todo aquele povo, teria que sacrificar algumas pessoas... Latrys estava certo: E se desse errado? E se acabassem trazendo problemas a Winghthon? - Ok... Vamos sair daqui. Latrys segurou se ombro, triste, e os dois se viraram para voltarem para suas casas, j planejando o QUE iriam comer. Quando viraram, foram empurrados para frente por uma confuso de roupas rosa e coloridas, que cintilavam com o reflexo do sol. Eles tentaram ir contra essa multido, mas seus esforos foram em vo. O povo da paz tinha chego, e estava levando-os cada vez mais para perto do palco do Show. Ao chegar perto da multido, essa se abriu para deix-los passar, aplaudindo o espetculo (A famlia que estava desesperada foi arrastada pelas vestes a um canto pelos guardas de Mignork, pois no tinham foras para sair do caminho). Eles viam em uma espcie de dana tresloucada, a mesma que Latrys fez para convencer a senhora, saltando de um lado para o outro. - Valeu mesmo por ter demorado a escolher o que queria fazer, bobo! Renato no respondeu. E o que pior, foi tudo por causa de UM PO! Com suas cabeas a mil por hora, eles estavam subindo as escadas do palco onde estava o homem que discursava, e viram o que no tinham visto antes: seis pessoas ajoelhadas, com algumas partes do corpo machucadas e chorando bem baixinho. Alguns estavam com barba a fazer, outros nem dentes tinham. No meio deles, havia uma garota, de pele morena. Seus olhos eram castanhos escuros. Seus cabelos negros absorviam toda a luz que havia no ambiente; Seus olhos estavam inchados de tanto chorar. Renato e Latrys ficavam lado a lado com o povo da paz. Eles fizeram uma longa reverncia de encostar o nariz no cho. Os garotos, tropeando, repetiram em tempo diferente. - Carssimos, temos o prazer de receber o povo da paz em nosso grande evento da tomatilha...

Renato viu que no havia prazer algum ao povo da paz de estar ali. Muito pelo contrrio, embora suas feies estivessem escondidas pela mscara, seus punhos estavam fechados e tremendo. - Para que o castigo no caia sobre os inocentes, oferecemos proteo contra a sujeira que s poder cair nos mpios. Povo da paz, queira fazer as honras. Furiosos, os seres da paz encararam uns aos outros e, relutantes, fizeram um movimento com suas mos escondidas pelo vu rosa. Renato sentiu que algo invisvel cobria seu corpo, seguido de um arrepio no pescoo. Um escudo invisvel formava-se sobre seu corpo. - Que se inicie a cerimnia! Foi ento que as pessoas comearam a jogar tomates, sem piedade dos que estavam ali em cima... Algumas se aproximaram e cuspiram. S que nenhum objeto veio em direo aos garotos, nem ao povo da paz, muito menos ao gorducho, e tampouco aos dois guardas de armaduras negras que ali havia. O encantamento que o homem lanar sobre eles fazia efeito. Foi ento que a ficha caiu sobre Renato: Estava no meio daquele pessoal todo do imprio; no canto da praa, havia nuvens negras de fumaa e, ao lado delas, os guardas iguais a Hayold.. A qualquer momento, podiam ser descobertos. A qualquer momento, podiam estar no lugar dos humilhados. A qualquer momento, podiam estar mortos... E seu dio estava crescendo: queria pular no pescoo daquele velho gordo, que gargalhava felizmente, com um sorrisinho malfico no rosto ao ver a humilhao no rosto dos que eram machucados. Renato se lembrou dos polticos corruptos nos cartazes em pocas de eleies... Fica calmo... Relaxa, se no voc vai colocar tudo a perder! Mas algo fez sair do lugar: depois de uns trinta segundos sendo espancada por frutas e palavres, a garota de olhos castanhos escuros levou uma pedrada na face que a fez gemer de dor. Ela escondeu a face, mas foi possvel ver o machucado. Foi ai que o homem gorducho saiu do lugar e se adiantou para ela ajoelhando-se com dificuldade. - Esse o resultado pra quem tentou pedir esmola a mim, ouviu garotinha? Ento ela s estava ali por causa disso? Se for maltratado por causa de dinheiro j uma coisa infantil, isso ai ento... Renato sentiu o corpo estremecer, a sobrancelha se contorcer e sua mo esquentar. Ele no se segurou, era muito injusto o que estava acontecendo ali: fechou a mo e deu um soco bem grande na barriga do velho. Mas no instante em que este lhe socou, uma luz azul-clara fortaleceu sua mo. Ele a sentiu tremer. O gordo foi jogado trs metros de altura para cima do palco, e caiu de cara na areia da praa, comas ndegas gordas e as pernas pequenas para cima. Liberar sua energia espiritual.

As pessoas pararam de jogar as coisas nos animais, e observavam Renato. O impacto da energia fora to forte que tirar de seu corpo suas vestes rosa. Todos o olharam, inclusive os integrantes do povo da paz. Eles olharam para o panfleto em uma das mos e para o rosto de Renato, sem soltar um pio na voz. Comeam a gritar correndo em vrias direes. Ento, cada integrante do povo da paz, sem nenhum aviso, libertou os refns ajoelhados com movimentos que faziam com as mos perto das suas algemas. Eles comearam a fugir entre as pessoas que vaiavam; a famlia que chorava h minutos atrs agora sorria por ter seu filho em suas mos; manchado de tomate e verduras. Quando Renato olhou para frente, viu Latrys lutando contra os dois guardas de armadura preta, em um duelo mortal. Foi ai que o povo da paz pulou do palco, e antes de chegar ao cho, virou uma nuvem de fumaa rosa que avanou contra os dois guardas, que foram arremessados e caiu inconsciente de cara areia da praa bem perto do homem gordo, que continuava desacordado. Reinou o caos. Renato estava imvel, sem saber o que fazer. Sua coragem parecia ter sumido como um forte vento. LEMBRE-SE DO TREINAMENTO! CONCENTRE-SE NO SEU OBJETIVO! SINTA O SEU ESPRITO TRABALHANDO COM A MENTE E CORPO! - Renato, PEGA SUA ESPADA! - Berrou Latrys. Renato obedeceu sem questionar suas ordens, e ouvindo o tinido da espada ao sair do bolso, sabia o que fazer... Um alarme foi ouvido de longe, do alto do palcio. Renato olhou para l e parou: Do alto das escadas que levavam ao palcio, para seu terror, vrios vultos negros montados em seus impulsores viam em suas direes e, juntando-se a eles, os que estavam na borda da praa. - Eles esto vindos! Berrou Renato para Latrys. - Eu percebi seu vacilo! berrou Latrys, agora dando um golpe com a parte lisa da espada na perna de um dos guardas, fazendo-o tombar de costas e o palco todo tremerem. Renato fechou nos olhos. A voz de Merlin soou levemente em algum lugar de sua mente no meio dos gritos... concentre-se disse ela. Sua mo novamente brilhou azul clara, e pequenos raios saram da ponta de seus dedos. A espada, por um momento, vibrou na palma de sua mo e pareceu muito mais leve. - FUNCIONOU! berrou ele para Latrys. - O QU?! berrou Latrys, ao ver os guardas cada vez mais prximos. - O efeito da magia espiritual! Eu consigo usar! Eu estou... Eu to melhor! Latrys o encara sorrindo. A alegria durou pouco: uma moto dourada pula sobre seu corpo, espalhando violentamente uma grande quantidade de areia sobre os dois... Pousou com um estrondo sobre o palco, e quando o motoqueiro virou para encarar os dois, estava

usando um elmo que s havia buracos para seus olhos e respirao. E no topo havia dois chifres de metal. Quando ele gargalhou a pleno pulmes, ressoou sobre a mscara, fazendo sua voz sair estranhamente metlica. - Ora, quem est aqui? O ladro. - Ai, caraca! Voc de novo no! disse Latrys, recuando para trs, bufando de cansao, e apontando a espada para ele. Ao tirar o elmo, com um frio na barriga, ele viu aquele rosto coberto por um sorriso intimidador. Era Hayold, o homem branco de barba grande e desgrenhada, que os havia atacado h um ms. Ele pulou da moto e sacou sua espada gigantesca, totalmente lascada. Latrys se preparou para lutar, e Renato tambm, ficando ao lado do amigo. Seus olhos bateram no garoto. Havia ali um olhar de medo, seguido por um sorriso mais interesseiro. - Ora, ora, ora... Quem diria. Ento, o herdeirinho voltou mesmo? Ele gargalhou forte. Droga, ele me viu! - Eu disse a Wood para no duvidar de voc verme, no? Veja no que deu... E veio um olhar de compreenso sobre seu rosto. -... E foi voc que atrapalhou meus planos?! Latrys olhou para trs preocupado, porm as pessoas continuavam cada vez mais a correr, enquanto o povo da paz duelava entre os guardas que se levantaram. - Isso no foi legal... Eu acabei pagando o muito caro. Mas no se preocupem meus amigos, quem sabe o senhor dos senhores no deixa vocs vivos, afinal, so crianas. E ele avanou. Levantou a espada e, ao invs de ir em direo a Latrys, pulou sobre Renato. Era o fim... Uma voz em sua cabea falou: Direita... E Renato pulou para a direita... Hayold caiu de cara no palco de madeira, que tremeu. Levantou-se rapidamente, o cho de madeira cada vez mais cedendo, e deu outra investida com um salto contra Renato... Atrs disse a voz. E com um mortal traseiro, Renato desviou do soco dos punhos de metais, sorrindo.

A alegria durou pouco: percebeu que estava cercado no palco, contra uma parede de madeira... No havia sada: Latrys estava ocupado demais com outro guarda que chegar, no tinha como ajud-lo. - Depois que eu te pegar, criana estpida, meu mestre ir esquecer os erros daquela noite... E Renato recuava mais. Estendeu a espada e apontou para o peito de Hayold, segurando-a com as duas mos. O guarda riu com desdm andando vagarosamente em sua direo. - Ento, acha que s empunhar a espada necessrio? No, Barboza... D-lhe um objetivo... Hayold, ento, estendeu suas mos, e Renato percebeu que sua espada, se alguma forma, fazia uma luva de ferro em seu punho. Ento, por algum motivo, os gritos das pessoas que corriam em volta ficaram repentinamente mais desesperados. Foi ento que um rugido foi ouvido de longe; to forte que fez Hayold parar de andar e olhar curioso... Renato tambm se atreveu. Algo comprido e macio atingiu Hayold bem no peito. O guarda foi jogado a trs metros de distncia do palco, e caiu na areia da praa bem de cara. Renato olhou para cima. Aquilo no podia ser real... Nunca pensou em tal coisa desde sua chegada aqui. Era um Drago imenso, de cor-de-pele, asas gigantescas, unhas violentamente pontuda e a face coberta por uma proteo de couro. As pessoas que sobraram estavam correndo desesperadas para a ladeira que levava as suas casas. Renato olhou para Latrys, que estava cado de bunda no cho olhando para a gigantesca criatura, sorrindo. A criatura pousou em cima do palco, fazendo os garotos quicar sobre a madeira rgida. No momento em que suas patas encostaram-se ao piso deste, ele cedeu rangendo feio. Em cima da colossal criatura, entre suas espinhas das costas, havia uma pessoa montada. Pelo seu tamanho, parecia ter a mesma idade dos garotos, usava uma armadura negra e um elmo da mesma cor. Por um momento, os dois garotos acharam que era um dos guardas de Mignork, porm ela desceu do animal e se dirigiu a Renato. - Voc Renato Barboza? Sua voz ressoava metlica dentro da mscara. Renato falou com a voz tremendo; no tirava os olhos da imensa criatura: - Se eu falar que sou voc no vai me matar, vai? - Vamos logo E ela ergueu a mo para ele se levantar. Logo depois, se virou para Latrys:

- E quem voc? Um dos espies do general?! indagou, e segurou Latrys pelo pescoo. - No, no, sou amigo, RELAXA A! disse Latrys, desesperado, olhando para o elmo e ficando vermelho. - Ento vamos logo, no podemos receber outra visita daquele povo! A pessoa de armadura subiu nas costas ossudas da criatura, seguida de Latrys. - Espere! Renato olhou para trs, e viu a garota de olhos castanhos ajoelhadas entre as correntes pesadas em seus braos e pernas. Foi nica que no teve foras para fugir, e se ningum a ajudasse seria a nica a morrer quando o palco cedesse. - No podemos deixar ela aqui! - Tu ta maluco? A essa altura, j devem saber que voc est aqui, e mandaram mais aniquiladores! Renato olhou apreensivo para o lado. Logo viu que vrias aves negras estavam vindas em suas direes, saindo de seus postos perto das rvores da praa e rasantes sobre a luz linda do sol entre as poucas nuvens que havia no cu. - ELES VO TORTURAR ELA! - Berrou Renato, enquanto largava a mo de seu salvador. - E VO TE MATAR SE VOC CONTINUAR AQUI! Berrou a pessoa de armadura negra e Latrys ao mesmo tempo. Renato no quis nem saber: Entre os protestos desesperados de seus amigos, saiu correndo desesperado em direo garota. Com um golpe cortante de sua espada, as correntes caram de seu corpo como serpentes mortas. - Escute aqui, ns somos amigos, precisamos que voc se levante para sairmos daqui rpido. O palco vai ceder! Ela concorda meio tonta. - Ok, vem aqui e ele passou o brao dela por cima de seu ombro. Eles se levantam com dificuldade. Porm, dos cus, para seu desespero, duas bolas de fogo so jogadas contra o palco. Parte dele caiu, levantando uma grande quantidade de areia da praa, formando uma grande nuvem. O drago rugiu alto, e se desequilibrou, pois parte restante do palco estava sendo consumido pelas chamas; uma das suas patas grotescas quase afundou dentro do cho de madeira. Renato e a garota caem de lado. Logo depois, mais dois pssaros passam voados por cima de suas cabeas.

Desesperado, Renato a pegou no colo com toda a fora que pode e foi correndo em direo a criatura. Latrys estendeu a mo para ajud-los a subir, pois j estava atrs de seu salvador acima das costas do drago. Primeiro foi garota tonta, que ficou Atrs de Latrys, se apoiando em suas costas. Depois, Foi vez de Renato: Nunca fez aquilo antes, principalmente sobre presso, mas o desespero era tanto que ele foi subindo... TRACK! O palco estava sendo desmoronado por mais bolas de fogo seguidas. O drago Rugiu e Abriu as asas. Entre a grande nuvem de poeira, ele se levantou do local... Renato ainda estava tentando alcanar! No tinha escolha: pulou sobre a pata traseira do animal e segurou firme. E assim, olhou para baixo, vendo os restos de madeira ser consumidos por duas gigantescas esferas de fogo que colidiram entre si e explodiram o palco de madeira. Renato estava desesperado e desconfortvel enquanto o animal continuava a subir fazendo movimentos bruscos com suas gigantescas asas que produziam ventos de arrepiar os cabelos; o garoto ia de cima para baixo em um movimento suicida... Segurava nas garras pontudas de suas patas; sua vida dependia disso... Parecia que, por um momento, estavam livres. O drago passava perto de suas casas e da linha frrea que havia as suas cabeas, quebrando alguns telhados com sua calda gigantesca e cheias de espinhos e as pilastras de ferro que sustentavam os trilhos; produzindo nestes sons metlicos perturbadores. Mais pessoas gritavam ao verem suas casas terem os tetos desabados. Mas no deu um minuto, e Renato ouviu Latrys e a garota berrar. Logo em seguida, A pessoa de armadura negra grita: - CUIDADO! O drago Rugiu novamente. As aves negras de fumaa voltaram a atacar; deixavam seus rastros enquanto avanavam para cima dos garotos; Tentavam arranhar o drago. Renato, que gritou quando sua perna quase colidiu em uma das pilastras de ferro gigantescas. Sacou sua espada. O drago Rugiu de dor, e de sua boca cheia de dentes amarelados e fortes, saiu uma nuvem de chamas que foi em direo a uma das aves que voavam a seu lado. Na hora, uma das criaturas caiu entre os moradores que olhavam abobados de baixo, e desabou em uma das pilastras que ali havia. Renato sentiu uma grande turbulncia: Uma das aves que continuavam na perseguio lhe deu outra bola de chamas perto da face, que por sorte no machucou por estar protegida com a camada de couro. Porm, o esforo foi demais para a criatura, e o desespero tomou conta: O drago comeou a perder altitude, indo em direo as ruas ladrilhadas e batendo suas enormes asas nas janelas das casas ao lado. As pessoas embaixo agora estavam se escondendo e gritando ao invs de olharem abobadas para o cu. Vrias carroas estavam sendo destroadas com o vento que fazia as asas do animal quando batiam para voar. Pessoas pulavam sobre

os chos de pedra, janelas estavam sendo destrudas com as bolas de fogo que o animal soltava deliberadamente para se defender. Renato encolheu as pernas e as enrolou nas unhas negras e gigantes do animal, Pois suas patas estavam cada vez mais perto de encostar-se ao cho. E encostaram. Renato sentiu os ps se desenrolarem com fora da pata do animal e passarem pelas ruas de pedra. Ele CORRIA no cho, segurando com a ponta dos dedos sua pata. Suas pernas estavam em maratona... E ele subiu um pouco, fazendo-o parar de correr. Foi quando Renato olhou para cima e viu o drago meio atordoado, e que cada vez mais ia perdendo altitude. O desespero tomou conta... Um grande barulho, e a criatura fizera um pouso de emergncia sobre os telhados de trs casas, desmoronando um andar desta. Renato, guiado pela cauda, se soltou no teto de uma dessas casas e escorregou um pouco. Foi quando duas aves pousaram tambm sobre o telhado, fazendo um barulho de irritar os ouvidos do garoto. Renato pegou a espada e apontou para as criaturas, mas sabia que no obteria um resultado bom, pois no haviam nenhuma parte slida para atacar. De repente, ele olha para cima, e v os garotos tentando descer das costas da criatura para ajud-los na luta. Renato, ento, tem uma idia. teve uma idia. Isso poderia piorar a situao, mas no tinha outra escolha: Tendo uma viso horrvel, mirou nas ndegas do animal com a mo, se concentrou e tentou manter a calma: O barulho foi forte e a reao foi rpida: saram mais rajadas de luzes azuis. Ao acertar, Renato viu que este arregalou os olhos e soltou um Ganido muito fininho. Depois, ele manteve a altitude. Se no fosse pelo desespero, ele teria dado uma gargalhada... O drago comeou a se direcionar para a cima, entre as nuvens brancas e os raios de sol eu cortavam levemente o cu azul. De repente, Outras duas bolas de fogo foram cuspidas pela criatura. Renato olhou para Baixo, e viu um dos pssaros serem atingidos pelas chamas. O outro desviou por pouco, e continuou na insana perseguio. - EI! berrou Latrys de cima. Renato olhou, e viu que seu amigo estava de cabea para baixo e de mos estendidas para Renato. Estava sendo segurado pelos ps pela pessoa de armadura negra; estavam fazendo uma escada humana. Renato pegou as mos do garoto e foi puxado para cima. Foi muito complicado, pois o drago balanava muito e desviava das chamas. Enfim, Renato chegou s costas ossudas do drago e se sentou atrs da garota que ele acabar de salvar, sentindo a bunda tremer e balanar. Pensou em se segurar em seu ombro para no cair...

- Pode segurar... Ela tinha a voz mais calma do mundo. E ela pegou suas mos e fez segurar seus ombros. - Temos que dar o fora daqui, logo! disse Latrys. - Mas no podemos deixar aquele Dal livre! Disse seu salvador - Agnus, pega! O drago fez uma imensa volta, e foi em direo a ave negra que tambm vinha em sua direo. Renato comeou a se assustar com a idia. Seu corpo j estava indo para trs com a fora, seus cabelos e sua face eram castigados pela velocidade. Eles quicavam muito... Iam colidir quando... VRUF! Uma nuvem de chamas saiu da boca do drago, e perfurou a ave. Logo depois, a criatura fez um movimento brusco para cima. Os garotos gritaram de alegria, todos sorrindo para si. O grito da vitria, de uma comemorao que h instantes atrs parecia impossvel...

CAPTULO 8: O GRUPO-JOVEM
A sensao de terror ainda no passar do corpo de Renato Barboza enquanto suas ndegas saltavam sobre as costas ossudas do gigantesco Drago e seu salvador que usava armadura negra. Sabia... Sabia que criaturas estranhas poderiam aparecer cedo ou tarde, porm ele no sabia que com essa brutalidade. E nem dessa magnitude. A tarde chegava, e o sol estava cada vez mais avermelhado. O drago agora voava entre morros gigantes cobertos de rvores e lagos cristalino que refletiam a mesma cor do sol. Quando ele passou por uma parte de um rio to transparente que dava para ver seu fundo, eles apreciaram peixes que saltavam alto para fora dgua, fazendo vrias acrobacias excitantes entre o drago, que ao ver aquilo, no avanava nem se irritava. Parecia gostar da cena, e fez manobras to arriscadas que teve uma vez que todos ficaram de cabea para baixo, encostando as mos e as pontas dos cabelos na gua morna e deliciosa. E a cada minuto que se passava, ele perdia um pouquinho de altitude propositalmente, procurando um local para pousar tranqilo. - Agnus, pode pousar, acho que j estamos distante o suficiente deles! - Disse o salvador dos garotos; a pessoa de armadura negra. O drago que devia se chamar Agnus pareceu concordar com a ordem da pessoa, e abriu as asas, planando de vagar em direo a uma clareira entre uma floresta de rvores grandes e juntas; seus movimentos eram para cima e para baixo. A imensa

criatura chegou mais perto, e continuou planando turbulenta; os garotos se assustavam com tal brutalidade. A cada batida, folhas e gravetos ali voavam com fora para longe, como as carroas dos vilarejos a instantes atrs. Finalmente, um baque surdo foi ouvido quando ele posou entre as plantas do gramado liso. Depois de alguns segundos, um a um, os garotos desceram para a terra firme com suas pernas bambas, sendo que Latrys se desequilibrou e... - AI! Logo depois, exaustos, sem esperarem para ver ou ouvir alguma coisa, todos deitaram de costas no cho, admirando as nuvens avermelhadas e cheias, parecendo algodes doces de morango. Aps um minuto de silncio, Latrys falou: - , meu irmo, parece que agente ta... Os garotos olharam para seu rosto, indignados. -... Lascados. completou, e todos riram. Renato olhou para o drago Agnus, e viu que este j estava mais a frente deles, se deliciando de uma boa gua gelada que vinha do rio cristalino. Devia estar realmente exausto, depois de tantas queimaduras e peso nas costas voar por quase meia hora. Ai que veio a maior dvida. O garoto imediatamente ficou sentado e olhou para a figura de armadura negra, que foi a nica que ficou de p e mexendo em algo atrs de seu elmo, que tampava todo o rosto. Tentava bruscamente tir-lo. - Oi... Eh... Obrigado por nos ajudar comeou, sem graa, estendendo a mo - no temos nem como retribuir. - Disponha disse o ser, fazendo gesto de positivo com o polegar. Renato abaixou a mo sem graa; imaginou que devia ser um garoto realmente forte, com alto treinamento, talvez at conhecido do campo de batalha, ou mandado por Winghthon para supervision-los. - Desculpa perguntar, mas quem voc? Latrys e a garota que fora salva ficaram sentados, ambos cheios de folhas nas partes traseiras do cabelo, e encarando o ser misterioso com caras curiosas. A figura encarou os trs sentados. Finalmente, conseguiu tirar seu capacete. - Algum disposto a ajudar... E ser ajudado. Os queixos de Renato e Latrys caram no mesmo instante. Eles podiam imaginar que era qualquer coisa, menos aquilo. Podiam imaginar que era uma criatura perturbadora de objetos, ou um monstro disfarado, ou at um traidor, mas... Era uma menina. Tinha a pele negra, cabelos encaracolados um pouco mais abaixo dos ombros; cara realmente mandona. Suas sobrancelhas em forma de V e olhos cor

de mel lembravam muito os da guia de Winghthon. Apesar da aparncia grossa, Era realmente linda. - O que foi? perguntou ela, estranhando a atitude dos garotos. Sua voz tambm era autoritria. - Nada responderam os dois juntos, e se encararam assustados. Uma garota? Ento, outra voz quebrou o clima tenso. - Obrigado, a todos vocs por terem me salvado. Disse a menina morena que estava presa no palco com os outros - Meu nome Hannie. Desculpem se atrapalhei vocs na sua volta... Eu no... - Que isso! exclamaram Renato e Latrys, sorrindo e apertando as mos da garota, ambos entusiasmados. - Meu nome Renato Barboza, e esse aqui ... - Barboza?! perguntou a garota, impressionada o filho do nosso governador antigo Athos! Latrys concordou animado para a Hannie enquanto sacudia a mo da mesma. - E eu sou Latrys... O sinistro. Sem cerimnia ao interromper as apresentaes, a garota de armadura negra se aproximou. - Eu sou Carolyn Paxieckot, Descendente da nobre linhagem do reino de fogo, filha de Alexandre. E ela fez uma reverncia at o cho, deixando seu elmo na superfcie emaranhada de folhas quebradias. - Voc a princesa do reino do fogo? Perguntou Latrys, impressionado. - GUERREIRA do reino do fogo... Esse seria um termo mais adequado, no acha? disse ela, grossamente. Latrys a olhou de cima para baixo com ar debochado. - Eu sou Renato... - Eu sei quem voc Disse a garota rapidamente, encarando Renato, que olhou assustado. Ok desculpa... - Bom, desculpe se isso vai ser uma pergunta incmoda, mas... O que voc estava fazendo l com um drago?! continuou Latrys, curioso. - Fui mandada por meu pai, novamente, para um acordo diplomtico entre o meu soberano povo social e o governo central e falido de Japeghoha.

Latrys riu. - Diplomtica? Montada em um drago? Ta mais pra problemtica... Carolyn lhe encarou com superioridade enquanto Hannie e Renato riam entre si. - Bem, voc viu que as coisas so bem diferentes agora, no ? Disse Renato. - Percebi... E isso no nada bom, principalmente se o objetivo entre as quatro naes pacificao, sem diferena tanto social quanto econmica. Depois da mudana de governo e da grande confuso seu vilarejo, houve vrias mudanas na poltica. Essas mudanas no agradaram a nossa sociedade, que tem vivido pacificamente... - O que?! O povo do fogo? Desde quando? interrompeu Latrys. - Desculpe? Disse ela, levantando as sobrancelhas. - Foram vocs que atacaram o nosso povo quando eu era bem pequeno, se no ouviu falar... - Enfim continuou a garota, parecendo nem ouvir o que ele tinha dito O pai do fogo e outros comandantes dos vilarejos no aceitaram a inicializao de um imprio, principalmente foradamente... Afinal, Athos e Mignork sempre comandaram os quatro povos com total humildade. Ento, o incio de vrias batalhas entre seu vilarejo e os outros foi iniciado, j que no teve mais ningum que tomasse uma iniciativa poltica para abaixar a poeira. Vrias pessoas foram mortas... Mas o que realmente passou do limite foi o seqestro do meu av, h mais ou menos um ms. No foi noticiada em nenhuma rede de comunicao, foi? - O mago do reino do fogo? perguntou Latrys, abobado - O nico mago que sobrou quando a batalha entre os vilarejos comeou... Tirando Merlin, claro. - Exatamente Ela concordou - A princpio, meu pai queria mandar um batalho em busca dele, mas no desejava nenhum conflito, como disse, e NOVAMENTE uma soluo diplomtica, querendo ver se realmente o seqestro foi causada por Mignork e qual seria o melhor modo de se negociar... Porm, os espies que foram mandados para o castelo para garantir minha ida segura no voltaram mais... Fui obrigada a vir, e deu no que deu. - Por que eles precisavam de seu av? Perguntou Hannie. - O Sheyzie talvez no precisasse especificadamente do meu av, se no matasse todos os outros magos no dia em que a noite caiu sobre nosso mundo... Na poca, ele destruiu todos os que tinham alto conhecimento em magia, mas s deixou vivo meu av, que j est fraco e aposentado de suas funes... Ele sabia que, se tentasse algum conflito direto contra Merlin no campo de batalha, teria srios problemas de vida... - Para que ele pretende usar o mago? perguntou Renato, sem entender.

- No sei. Essa a maior questo. Estamos com medo de que seja um ataque o nosso reino, ou algo parecido. Eles se olharam bastante constrangidos e preocupados. A situao estava realmente grave, e sem resposta. - Meu pai requisitou sua presena em nosso reino, para os dois planejarem a invaso ao palcio do vilarejo. - Esto propondo um ataque? Renato perguntou impressionado. - Sim. - Mas, ento, vo chamar os exrcitos de outros vilarejos, no? - No podemos... Estamos com medo de algum deles est ao lado de Mignork, ou espionando... Estamos em guerra. Latrys se levantou: - Winghthon nos deixou uma carta que... - Ele disse que estava preocupado; se despediu de vocs com aquela carta sem dar explicaes. Mas eu vou mandar uma mensagem a ele, e avisar que est tudo bem. Ele est com meu pai. E ao falar isso, pegou um apito dourado e fino em seu pescoo e assoprou. No houve barulho nenhum para os garotos, mas de repente o drago que bebia gua se contorceu de dor. - Ele serve para chamar animais, vou esperar minha guia vir. Bem, podemos comear a viajar para o reino de fogo amanh... Se concordarem, claro. Afinal, nosso tempo realmente curto. - Se para se juntar a Wing, acho que devemos Disse Renato a Latrys, e esse concordou tranquilamente. - Beleza... Mas e a... E de repente, Hannie se levanta para eles. - Eu realmente agradeo a sua salvao... No quero ser um incomoda. - Est louca? Disse Carolyn, e agora, pela primeira vez, havia preocupao em sua voz. - Essa a floresta, linda... No pode sair assim no, como se pedisse pra morrer! - Voc fica conosco Pediu Renato, segurando seu ombro No haver problema nenhum em ir... E afinal, quando essa crise passar, agente procura seu pai. Ela pensou um pouco; parecia mesmo que no queria incomodar ningum. Depois de alguns segundos, concordou relutante.

- Poderamos parar com esse sentimentalismo sem sentido, j que fomos todos apresentados entre si e montarmos logo um abrigo para quando anoitecer, no? Hannie e Renato se levantaram em um salto, prontos para ajudar, mas Latrys fez cara de indiferena e se espreguiou no cho fofo. Carolyn o olhou de baixo para cima com autoridade, cruzando os braos, porm j esperando tal reao. - Que foi? Eu quase fui morto agora... Relaxa a gente. Esta virou os olhos, entediada. - No tempo em que voc est relaxando, metade desses animais da floresta esto te encarando... - Ta de saca, NE? Agente tem um drago! - , mas o drago no vai proteg-lo do escorpio que est em suas costas. Latrys pulou desesperado na hora e gritou. Os trs caram na gargalhada. - HaR... Muito engraado disse, com o rosto fechado, cruzando os braos sobre o rosto para proteger da luz do por do sol. E assim, eles comearam a procurar as coisas para fazer um pequeno acampamento, algo que no foi muito complicado, j que a floresta tinha uma variedade de galhos e outras coisas que serviam como lenha e recipientes de alimentos. O nico problema foi arranjar folhas decentes para servir de recheio aos travesseiros e cobertores, no qual Hannie foi voluntria a costurar. - Caramba, at costura voc faz? - Eu aprendi a me virar desde que meus pais foram seqestrados disse ela para Renato, enquanto os dois procuraram a lenha luz vermelha do por do sol. - Srio?- Perguntou Renato, se arrependendo de ter falado que, quando tudo isso acabasse, eles iriam encontrar o pai da garota. - E onde eles esto nesse momento? - Para ser sincera, eu j perdi at minhas esperanas... Renato ficou meio constrangido e assustado com o jeito tranqilo que ela disse aquilo. Porm, sabia exatamente como era estar na situao da pobre e indefesa garota: Sem pais, sem apoio e sem rumo... - Mas, de qualquer modo, eles esto olhando por mim. Eu sei... Ou melhor, eu sinto. - No se preocupe... Voc no a nica. Eu tambm sei como estar em um local no qual parece que voc no pertence. E ele chutou algumas folhas distraidamente. - Eu sei que voc sabe. Renato a olha, intrigado.

- Ah, ... Esqueci que Voc TAMBM conhece minha vida mais do que eu. - impossvel no conhecer E ela riu -... Mas tambm d pra ver no seu rosto que ta faltando alguma coisa... Sei l. Intuio. Renato ri. Ela continua: - As pessoas dizem que eu tenho um dom, mas acho bobeira... - Srio? Perguntou ele, j pensando que a garota poderia ver o futuro ou voltar ao passado. Porm, sua resposta foi mais simples possvel. - Eu consigo sentir a preocupao nas pessoas que so prximas a mim... Sei l, eu sou uma pequena adivinha de sentimentos. - hm... Renato pensou um pouco antes de falar o que pensava, mas ainda continuava a no segurar suas expresses e sentimentos. - Desculpe, eu no to querendo ser grosso... disse Renato, enquanto tentava pegar um pedao grande de galho enterrado no cho e suas esperanas de ver o pai acabaram Mas voc... Acabou de me conhecer! Quer dizer, eu no estou dizendo que no to gostando de voc, mas... Voc nem sequer se preocupou em saber se sou legal, abusado... - Voc salvou minha vida, seu bobo, como que eu posso chamar algum que fez isso de abusado? e ela riu Tambm, amizade mais definida em gestos... O que voc fez por mim hoje... No tenho nem como agradecer. - Sempre que precisar... Mas eu espero que agente no precise, no ? disse o garoto, rindo. - Ah, mas eu sinto que voc vai ser necessrio, sim. uma pessoa de bom corao, mas que como eu, que sofre muito quando so assuntos relacionados famlia... Eu geralmente simpatizo com esse tipo de gente. Renato fica com o rosto avermelhado; totalmente envergonhado. - Desculpe, eu no quis duvidar... - No se preocupe, eu no ligo para isso. Sei que no foi por mal. E ela lhe d um sorriso radioso. Renato ficou muito feliz com aquele momento de alegria. Parecia que seu dia estava cada vez melhor com a presena de Hannie. Apesar de Jennifer ser sua grande amiga no mundo normal, s tivera uma conversa assim com ela... Sempre sonhou ouvir aquelas palavras da boca da garota que morava em Brs de pina. J Hannie, Falava as coisas mais doces que j tinha ouvido... Coisas que ele sempre sonhou ouvir de sua me. E no havia maldade em nenhuma letra que pronunciava... Sentiu que havia algo limpo.

Mas enquanto estavam ali, no silncio, entre plantas e galhos pesados, Renato percebeu uma coisa... Parecia que, de alguma maneira... Sentiu-se to ligado a ela... Como se... Se conhecesse em outro lugar... H muito tempo. E nesse momento, uma leve brisa passou por ele. Calma e suave, aliviando as dores nas pontas de seus dedos que seguravam as ossudas patas do drago a instantes atrs, limpando levemente o suor de seu rosto... Estava com uma sensao de segurana... Quando sentiu algo que fez estremecer. Arrepiou-se at as pontas dos cabelos do brao; Apareceram bolinhas em sua pele. Ele olhou para Hannie, pensando em v-la assustada com a mesma situao... Mas nada aconteceu, a no ser que, quando eles se encararam, ela sorriu estranhamente e falou: - Eu sei. estranho, no? Mas bom... Deixa calma, essa sensao. - normal? - Se voc acha felicidade normal, sim. Renato sorriu. Logo depois virou para seu pedao de madeira, tentando tir-lo do lugar, agora bem mais fundo na terra, desviando o rumo da conversa, pois no havia mais o que dizer. Depois de uns vinte minutos para tirar o objeto batizado por Hannie de MINItronco, eles se levantam e partiram para a clareira enquanto o dia escurecia cada vez mais. Ao chegarem l, estranham em ouvir vozes altas e grossas. - AOOOO, d um tempo a, mal chegou e quer sentar na janela! - EU NO! VOC QUE SIGNIFICANTEMENTE IMATURO PARA ESSAS COISAS! D UM TEMPO, LADROZINHO! - Vai dar um role de vassoura, vai, BRUXA! Renato olhou para Hannie, e os dois gargalharam no caminho. - Gente... ela comentou baixinho. Andaram um pouquinho mais, e logo viram uma cena realmente engraada e assustadora: Latrys apontando a espada para a barriga de Carolyn, e esta fazendo mesmo, s que na sua cabea. Enquanto isso, em volta, o drago estava de barriga para cima, sua respirao estava rpida e fazia ganidos fina e engraados... Estava como os garotos atrs, gargalhando da cena que via. -... Eu, hein! Todos ns se esforando e voc ai, se espreguiando! Exclamou Carolyn, guardando a espada e jogando seu cabelo quando virou de costas para Renato. - CLARO! Estou morto! Por mim, posso dormir at aqui mesmo de cabea em uma pedra! disse Latrys, balanando o ombro.

- ENTO QUE DURMA! E a princesa se virou novamente com a mo no punho da espada - QUE SEU OPONENTE LHE ATAQUE QUANDO ESTIVER COM O CORPO TODO DODO! - Ta legal! Fala com a mo... disse ele, fazendo um movimento de abre e fecha com os dedos e deitando de cabea em uma pedra. Carolyn bufou e olhou para Hannie e Renato, que estavam meio assustados. - Eu vou pegar gua no rio para guardar na viajem e depois me banhar. Quando acabar, podem ir. - Sim, senhora... disse Renato, concordando. Ela se virou e se meteu entre as rvores - Voc bem que podia ser mais... Participativo disse Renato, largando a tora do lado do amigo. - Eu vou ajudar, mas essa garota ta me enchendo! Quer mandar em tudo! No posso nem descansar uns minutinhos, fala srio, nem Winghthon chato assim! Ela acabou de me conhecer. Hannie riu, e se sentou no cho. Logo depois, pegou o conjunto de folhas verdes vivas que Carolyn deixou. - Algum tem algo pontudo para me emprestar? - Eu! disse Latrys, pegando uma adaga de prata do bolso e entregando a menina mas para que? - Vou costurar. Disse ela, e sem cerimnia, comeou a costurar com a adaga, uma linha fina e marrom da folha mais escura - Vocs vestem o mesmo tamanho, ento no tem problema. - Voc vai fazer roupa para gente tambm? Ento, j minha parceira... disse Latrys, sorrindo para a garota. Minutos depois, Carolyn volta, segurando sua armadura na mo e com roupas mais simples para dormir. Depois de cada um se banhar e vestir as roupas rapidamente costuradas por Hannie (quer eram bem quentes e confortveis, mesmo sendo feitas de folhas e pedaos de panos), a noite j estava bem ntida, cheia das estrelas coloridamente conhecidas. As constelaes desse mundo eram bem diferentes do seu. Pareciam ter muito mais brilho, mais vida, e eram coloridas. Algumas, se no foi impresso de Renato, rodavam muito devagar em torno de si, fazendo a coroa de algumas galxias ficarem mais ntida ainda. Carolyn pegou algo em uma bolsa que estava com o drago. Quando se vira, segura vrios mapas de grande porte e os espalha no cho. Ela est procura de algum em especial, e quando acha, assobia para Agnus.

Este, na hora, levanta a cabea incomodado com o som e abre sua boca. Ao tossir, a criatura expele uma pequena labareda de fogo azul, que vai direo das lenhas juntas. Carolyn se levanta e coloca o mapa nas chamas. - Bom, eu achei que ns amos us-lo, no? perguntou Latrys, com um tom de deboche na voz, para Renato. A garota se vira fria, e lana um olhar cortante a ele, Fazendo-o se calar. Renato esconde o riso. Segundos depois, o fogo comea a tomar formato de um retngulo deitado. De repente, nesse retngulo amarelado, vrios desenhos comeam a se formar em vermelho. No final disso, aparece uma espcie de maquete da floresta. - Bom, eu receio que s tenha um jeito de ir para o vilarejo do fogo: Atravs dos Castores. De drago, levaria mais tempo para chegar, e menos seguro, pois como vimos, a fora area do Imprio bem qualificada... - Os castores?! Perguntou Renato, curioso. - No tem quando agente vai para o campo de batalha e pega o transporte pelo ar? Pois ,... H transportes iguais a esses, porm por dentro das terras... o que vocs chamam de Cetr... - Metr Corrigiu Renato. - , uma parada dessas a. - claro Exclamou Hannie - Pegando o bonde dos castores, levaria uns cinco minutos. - E como chegamos at esses castores? perguntou Renato. - Teremos que caminhar... O drago ir fazendo a vigia logo acima... - TA DE SACA, N?! Exclamou Latrys ANDANDO?! Temos um drago aqui, minha filha! - Ele um drago, no um burro de carga... Disse distraidamente Carolyn, enquanto fazia movimentos leves com a mo para a chama ser absorvida por suas palmas. - E tambm, do que adianta um animal levar o outro? Eles comeram frutas antes de irem se deitar. Algum Renato conhecia como banana, maa, uvas... Outras, chamadas Quito, com cheiro de cebola, no foram muito bem vindas. E assim, a noite se seguiu, entre risos e fartura. A menos presente foi Carolyn, que estava fazendo um desenho em um pedao de pergaminho grande, Mas de vez enquanto ria de uma piada ou outra contada por Renato, ou tentava esconder o riso quando Latrys contava s para ele ficar sem graa, porm o garoto tinha um talento nato para fazer os outros rirem.

Agora, cheios de sono, cansados e com os corpos doendo, eles montaram suas redes feitas de folhas de bananeira super-resistentes perto da orla da clareira, e o drago fez outra fogueira, dessa vez maior. Ao subir em seu aconchego, Renato pensou nas coisas que havia para fazer, e repassou o plano mentalmente dos seus recentes e antigos objetivos... O plano era uma invaso junta com o pessoal do fogo ao castelo para o resgate do av de Carolyn... Enquanto isso, ele no podia ser visto por ningum, j que Mignork est trs dele. E tinham que ficar de ouvidos atentos com o plano da Bomba atmica juntada ao poder de Cadmus. - Sabe... Voc uma pessoa muito estranha... disse uma voz as suas costas. Renato se virou em sua folha, e viu que Carolyn estava olhando-o deitada em sua rede. Seu rosto estava com grandes orelhas de cansao. - Ah, valeu por me lembrar... - No isso disse ela, meio que rindo que... Eu nunca vi algum com to pouco potencial e tanta coragem. Renato fica intrigado. - Como? - Quer dizer, voc o nico que, segundo que todo mundo diz, pode trazer paz aos vilarejos por ser filho de Athos, e ainda assim, quase se matou tentando salvar a Hannie, mesmo sabendo que h uma grande responsabilidade nas suas costas... Quem em s conscincia faria uma coisa dessas? Renato parou para pensar no assunto. Realmente, poderia ter feito uma grande besteira. - que, tipo... Eu sou uma pessoa muito comum em meu mundo, entende? E quando eu vi Hannie naquele lugar, eu... Eu no sei te explicar, mas... Senti uma coisa muito estranha. Como se estivesse no lugar dela... Carolyn concorda. - Eu posso falar uma coisa para voc? Eu tambm senti isso... Renato olha assustado. - Srio? - Sim. Apesar de querer sair daquele lugar rapidamente, depois que voc falou para Latrys para esperar... De alguma maneira... E os dois falaram a seguinte frase juntos: - J nos conhecamos no passado. Eles se encaram e sorriram assustados.

- Nossa... Isso foi estranho disse Carolyn. - Nem me diga disse Renato, se assustando. De repente, eles ouvem um ronco vindo mais a frente dos dois, e quando olham vem o drago deitado de barriga para cima, fazendo sons infantis e coando o cu com as mos. Parecia estar sonhando... E ao abaixarem os olhos, logo encostado em sua barriga, de boca aberta, largado e todo babado, estava Latrys, dormindo em seu dcimo quinto sono. Renato olhou para Carolyn, e viu a expresso de que nojo na cara dela. - Voc realmente no gosta dele, no ? - Ora, ele arrogante, preguioso, infantil, escrupuloso, relaxado... - Ta, ok, eu entendi Renato se assustou ao ouvir tantos xingamentos em uma s frase - Mas ele gente boa, salvou minha vida e com certeza, estaria disposto a salvar a sua e da Hannie. - No conto muito com isso... Ns, do vilarejo do fogo, temos uma qualidade: A de sempre duvidar das pessoas. E isso no mudou com as atitudes recentes do seu amiginho ali... - Mas voc no sentiu a mesma coisa com ele... A mesma sensao que teve comigo e com a Hannie? - Prefiro no comentar disse ela, lentamente, num tom ameaador. Renato entendeu isso como uma se voc pisar no meu calo de novo... - Ok, legal, desculpa... - Eu vou dormir, amanh temos que planejar nossa viajem. Vai ser duro e perigoso para chegar aos castores, ento temos que nos precaver. E descansar bem. Mas antes de se virar, disse: - Ah, e me lembrei: Wing me pediu para ficar de olho em voc e no seu treinamento. E assim, se virou para sua rede de folha, tranqilo, e pensou em sua me antes de dormir, mas logo depois ficou calmo ao lembrar que ela estava bem... Depois se lembrou de seu av. Apesar de no de Renato no havia uma religio fixa, porm no deixava de acreditar em deus. E essa noite no foi diferente... Pediu para que todas as almas ali naquele local fossem protegidas, para que todos os seus novos amigos continuassem amigos, pediu foras para o dia da invaso, para quando fossem atacar o castelo... E para as pessoas que estavam sofrendo esse exato momento. Tinha poucas esperanas que suas preces fossem atendidas em momentos como esses, mas no podia perder a f... O que ele no sabia era que algum estava olhando por ele, l em cima, ouvindo cada palavra.

Naquela mesma noite estrelada, h uns quilmetros do pequeno acampamento, no palcio dourado, o general Mignork andava de um lado para o outro, atrs de seu trono avermelhado, e em sua frente, para seu desgosto, havia novamente Hayold ajoelhado, tremendo dos ps a cabea. Dava para sentir suas pernas bambeando com as ondulaes que o tapete fazia e o cheiro de seu suor, o medo de ser transpassado pela espada na cintura de seu chefe. - Ento... disse Mignork, com sua voz grossa e sem piedade qual ser a desculpa antes de sua punio, meu... Aspirante. - Meu... Meu senhor, eles... Eles tinham um drago Hayold estava tremendo da cabea aos ps. A parte onde o drago o atingiu com a calda ainda estava dolorosa e amassada - Invadiram o local com essa criatura. Estavam no palco, castigando aqueles que no pagaram os seus impostos... E de repente, dos cus, um guerreiro negro veio montado em na criatura. Parecia do vilarejo de fogo... O general parou de andar parou alguns segundos, e encarou o homem com sua mscara forjada. - Do fogo? - Sim, meu senhor... Mignork ento parou. Se fosse realmente uma pessoa do vilarejo de fogo, gostaria de vingana pelo seqestro do Mago... - Pelo que sei voc no estava sozinho, Hayold... Mignork momentaneamente desviou o rumo da conversa para que seu guarda no soubesse de seus objetivos centrais - Tinha um grande reforo areo a seu dispor, sem contar com seus homens. - Meu senhor, era o garoto, estava l... O garoto Barboza, aquele que ns procurvamos. Eu quase tive a chance de mat-lo, mas... Ele parecia impossvel de se acertar. E ainda salvou uma menina dos impostos. - No pode feri-lo... H algo mais por trs disso. Hayold levanta a cabea, intrigado, para seu senhor, por um momento esquecendo de todo o medo. - Senhor? - No pode saber at quando for competente o suficiente para pegar crianas de treze anos... Essa a segunda vez que falha comigo, meu guarda... Tem sorte que o

Sheyzie tem gostado de seus servios nesses anos, mas como lhe disse, ele no est satisfeito... Espere na sala de punio, e aguarde minhas ordens Tremendo, Hayold faz uma reverncia e beija o cho. Em seguida, sai apressado e mancando para as portas gigantescas ali com sua mo enluvada na parte amassada da armadura. Mignork senta em sua poltrona, e se aconchega... Pensa. Ento, o garoto estava comeando a ter noo da magia espiritual, afinal nenhum ser de treze anos passaria por toda a sua artilharia sem ser ao menos ferido... Isso ruim. Sorte que ele no sabia ainda do plano principal... Porm, ainda tem o risco: O guerreiro negro, informante de Alexandre. Mas ento uma luz iluminou sua cabea; teve uma grande idia. Talvez seja um palpite, mas... Com certeza, Barboza gostaria de deixar o poder de Cadmus o mais longe possvel de mim. Ele iria pessoalmente at as runas para adquiri-lo... Afinal, ele era o filho de Athos. Igual ao pai, arrogante... E ainda salvou uma pessoa que iria ser castigada, arriscando a prpria vida... S algum com paixo seria burro o bastante de quase se sacrificar para o bem dos outros... E de repente, levantou-se do trono avermelhado e saiu de seu aposento, indo em direo a uma das torres mais altas. Ao abrir uma das milhes de fechaduras com a ponta de sua capa, encontrou o mago do fogo, com suas vestes roxas, trabalhando freneticamente. Era baixo, moreno, usava culos e tinha cabelos grisalhos espetados atrs da orelha e uma grande calvcie em seu topo. Em suas pernas, correntes eltricas que levavam a um gerador no alto da parede o prendiam, e estava sobre um laguinho dgua. Se ele tentasse fugir, se contorceria com uma imensa carga eltrica. - Como andam suas pesquisas? - Meu... Meu senhor... Eu... Tenho tentado ver de tudo para essa unio, mas... No como as outras. - O que quer dizer com isso?! Disse Mignork, ameaadoramente, e a ponta de sua capa rapidamente se arrastou pelas costas do corcunda e envolveu o velho no pescoo. - Senhor... Suplicou o mago, rouco e se debatendo violentamente, espalhando gua para todos os lados. - Continue ao que interessa... Ordenou Mignork. - Esse tipo de arma diferente... No sei... Com as armas normais fcil se unir, pois a parte simples da mecnica no difcil de ser trabalhada para mim, mas... tomos outra coisa... No sei se, quando unirmos as duas fontes de poder mais poderosas existentes, daria para control-las. - melhor que sim... Por que, se no... Voc vai explodir as pessoas daqui, alm de si mesmo, e isso no ser nada bom para sua netinha escrota que veio at aqui montada em um drago. Voc quer que ela sofra?

CAPTULO 9: O CASAMENTO... DE HANNIE?!

O sol iluminava entre as rvores, fazendo-as ficar amareladas. O lago a frente cintilava fortemente. Renato estava tampando os olhos por causa da claridade vinda do cu. Por um momento, ao se levantar, no viu ningum, mas logo quando olhou para trs, Viu Hannie, Latrys e Carolyn montados em drago pegando frutas na outra orla da clareira, em suas rvores. J no achava tudo aquilo um sonho. - Fala ai, cara... Tava na hora j, NE? disse Latrys, minutos depois de pegar o resto das frutas. - Eu desabei no sono... - Percebi disse Hannie, ajeitando seus cabelos. Logo aps se banhar no rio, ele foi em direo aos garotos, sentados em volta de uma grande fogueira, comendo mais frutas e examinando os mapas, que dessa vez eram de pergaminhos amarelados e enrolados. - Olha aqui... Pelo que eu vejo, podemos atravessar a floresta por essa parte sem muito perigo E Carolyn apontou para um dos caminhos a direita - e chegar toca dos castores sem nenhum problema. Carolyn observou e, muda, concordou com a cabea. - Beleza... Disseram Hannie e Renato juntos. - Tem certeza que no tem nenhum guarda ai? Perguntou Latrys - Sei l, to com um mau pressentimento. - Quem diria, o guerreiro est com medo. disse Carolyn, enrolando as folhas. - Ta vendo s? Depois no reclamem vocs dois... ele disse baixinho para Hannie e Renato.

- Ns no queremos saber de nada... Depois de enrolarem mais dez minutos se aquecendo para a caminhada, eles seguiram no meio da floresta cheia de aves. No caminho, Renato percebe que, como as frutas, as aves tambm no eram iguais ao seu mundo: Havia um ninho delas bem baixo, onde no havia penas, mas sim quatro olhos e quatro patas, sendo que entre cada uma delas havia uma asa de pele; acima de sua cabea, havia um grande chifre apontando para trs. Suas cores eram variadas: Azuis, verdes... Lembravam bastante os dinossauros nos livros que Renato ler. Enquanto andava, Renato refletiu que a fuga do dia anterior com o drago deixou Mignork mais ameaador e prximo do que nos dias anteriores, pois Renato viu que nem sempre haveria seu mentor ou Mynus para ajud-lo. Tinha que fazer certas coisas sozinhas... E tais coisas eram realmente perigosas. O exrcito dele, com aquelas aves de fumaa negra que soltavam fogo pela grande boca, no estava para Brincadeira. Renato comeou a conversar com Hannie. - Ento, como foi que voc foi parar l na forca? - Para ser sincera, nem eu mesmo sei... Quer dizer, um dia estava em casa preparando o jantar para meu pai, ai de repente um desses caras vestido de negro escancarou a porta e falou que eu estava presa por ordem superior. Eu quase consegui escapar... Mas ele foi mais forte, e me desacordou. Quando voltei aos sentidos, vi que eu estava no meio de um bando de pessoas estranhas, todas me castigando. E conheci vocs... Mas e ai? - Ah, no tem muita coisa pra contar de mim no... ORA, VOC J SABE! Disse Renato, rindo, evitando os galhos espinhosos no seu caminho. - Mas e no seu mundo normal, diz! Ontem voc estava to cansado que nem terminou de contar como l! insistiu ela. - Eu era uma pessoa muito sem graa na escola onde estudava... E tambm entre minha famlia. Tenho muitos problemas com eles; minha me a principal. - No fale assim! Ela exclamou surpresa - Eu querendo uma me e voc fala isso! Ai! Toma na cara! E depois desse fora constrangedor, eles continuaram a conversar. - Enfim... Tambm tenho problemas com uma garota de l, mas... - AI, ME CONTA TUDO! O garoto se assustou com a grande e repentina alegria desta. - Bem... Digamos que no uma relao muito feliz... Ns nos conhecemos desde quando ramos crianas... Temos at uma foto que nos mostra juntos.

- Srio? Ai, que lindo... - Pois no? Ele falou bobo, enquanto fingia vergonhoso que olhava algum bicho no cu. - Mas e ela, j demonstrou algum sinal de querer alguma coisa? - Bom... Agente saiu a uns dois meses, junto com nossas mes. Porm, eu acho que viajei na maionese. - Ah... Pensou que era uma coisa sendo que era totalmente o contrrio? - Exato. - Sei como ... Suspirou ela fundo. - Mas eu tambm fui... Ela, ento parou, olhando com uma selvagem expresso no rosto que deixou o garoto assustado ao parar tambm. - O que?! O que voc falou com ela? - Bem... Eu acabei sendo um pouco grosso com ela, falando umas paradas sem sentido e tal... AI! Ela lhe dera uma grande tapa na parte traseira da cabea que fez o garoto capotar e quase cair de cara no cho. - Voc ta maluco! Falar grosso com uma garota s por que ela no deu ateno? - ok, desculpa! Eu sei que eu errei! - Depois voc reclama que no consegue nada! Ai, vocs so to... - Mas ela tambm no ajuda cara! Ele gritou desesperado, porm ao ver a expresso de desdm na cara da amiga (que ele achava que nunca veria) abaixou a voz S fica fazendo caras feias e fingindo que no entende! Ela, porm, bateu com a palma na mo na face, entediada, e balanou negativamente a cabea. - Os homens realmente NUNCA vo entender que ns nos fazemos de difceis para ver at onde eles so capazes... Essa cara feia e de desentendida tudo casca. Eles ento se encararam por um momento; o sol iluminava seus rostos entre as sombras das rvores.

- Enfim... Ela continuou a andar - L voc aprende como controlar sua energia espiritual?

- No... Respondeu Renato, a seguindo - Pra falar a verdade, agente obrigado a receber um tipo de treinamento psicolgico chamado matemtica... Eu at que sei s que muito chato. - Como raiz de quatro dois? Ele parou assustado. - Mas... Voc tambm sabe usar matemtica? - Ns somos guerreiros, no um bando de mulas usando armaduras disse Carolyn, ouvindo a conversa enquanto estava cortando um tronco com raiva a sua frente. S que acabou prendendo a lamina de sua espada. Latrys riu, mas esse foi seu grande erro. Ao tirar a espada da madeira grossa, de tanta fora usada, ela acabou voando para trs, quase acertando o rosto do garoto ao rodopiar. - Ai garota, Cuidado! Ela continuou a andar como se nada tivesse acontecido. Latrys olhou para o cu, sem pacincia, e continuou a andar. - Mas continue... Ela disse Explica como voc veio pra c. - Bom, um dia (h mais ou menos um ms e pouquinho) estava sentado na cama ouvindo msica e lembrando-se de... Bem, de uma pessoa ai, quando meu av vem e me d uma coroa cheia de asas... Diz para eu tocar nela quando fosse meia noite... Quando vi, fui parar no meio do vilarejo, noite. Estava tentando me esconder, e ia ser pego por um dos guardas de Mignork, quando de repente... - De repente, o pai aqui o salvou! disse Latrys, fazendo uma reverncia e andando de costas. - Ta mais pra filho os garotos ouviram Carolyn falar. Passaram-se mais dez minutos e o sol estava cada vez mais forte. Agora caminhavam para uma grande rea de terra limpa. Ento, todos pararam. Havia uma gigantesca cratera no cho. As rvores que estavam prximas ali estavam beira de cair. Era to funda que no podia ver o que estava mais adiante, mesmo com a luz do sol invadindo o local. - O que isso? Perguntou Renato se aproximando com cuidado, para no escorregar para dentro da escurido. Os garotos se aproximaram mais, Carolyn logo frente. Tinha uma expresso triste no rosto. - Que droga... Eu j devia saber... - Isso ... comeou Latrys. - ... E j esto se escondendo h muito tempo, pelo que vejo.

- Do que que vocs esto falando? Perguntou Hannie, assustada. Renato reparou em algo estranho. Parecia que estava erguido, no buraco, um grande escudo transparente, que se movia leve como um pedao de vu sobre o vento. Em volta, havia pegadas grandes e pequenas. O garoto coou a cabea com o dedo curioso por um momento. - De quem so essas pegadas? Foi Carolyn quem respondeu. - So de animais... Que viviam em plena harmonia com nossos povos, tanto para o de fogo, quanto para o de vocs. Existiam h mais de mil anos, os primeiros habitantes de nossas terras... Fizemos um trato, para dividir a terra como grandes amigos, s que... O tempo de Mignork chegou. Quando tomou o poder... Ele expulsou todos os animais, causando uma imensa marca sangrenta nas cavernas de lzaro. E agora... Eles se escondem. Cansados demais para batalharem, e com medo demais para continuarem. Alguns deles viviam nas grandes razes do nosso mundo. - Mas sobraram os castores. Disse Latrys corajosamente - Estes sim tiveram coragem para continuar a servindo o lado certo... No se esconderam com medo. Renato, Carolyn e Hannie lhe olharo incrdulos. - Ah, que foi? a pura verdade. Seesconderam-porque-estavam-se-borrando-demedo! Ele falou em voz indiferente. - AH, CLARO! VOC IA FICAR MUITO DESPREOCUPADO SE UM BANDO DE HOMENS UM DIA DESTRUISSE O SEU MUNDO E NO OUTRO FALAREM QUE SO SEUS AMIGUINHOS! E o caminho todo foi de brigas novamente entre Carolyn e Latrys. Renato concordava completamente com Carolyn, dessa vez. - Nossa, que grosseria do seu amigo ali! sussurrou Hannie para Renato entre os gritos. - Realmente... Muita grosseria. Disse Renato, muito chateado com o amigo. A noite foi descendo cada vez mais, medida que eles estavam mortos de cansados. Tinham parado s uma vez, de tarde, para tomar caf, onde tentaram roubar os ovos de uma galinha perdida sem sucesso. Eles Foram obrigados a esperar o drago jogar as sacas de biscoitos e recipientes de vidros com gua e nctar de flor (algo realmente muito doce e amarelado, lembrando mel, s que um pouquinho mais consistente). Era impossvel o drago ainda no podia pousar na terra, pois eram muito juntas. Quando estavam arrumando as redes para dormir, ouviram o choro de solido do animal sozinho entre os galhos mais altos. Com um aperto no corao, Renato ficou imaginando a cena dos animais pegando suas crias e fugindo para cavernas.

O dia seguinte amanheceu com sol entre pesadas nuvens negras. Eles arrumaram rapidamente as coisas que estavam jogadas para no deixarem pistas caso um dos guardas estivesse pela floresta de vigia (O que seria pouco provvel, j que nenhum deles viu sua direo). Enquanto caminhavam, Renato procurou ler atentamente o livro de Merlin, tendo cuidado para seus ps no prenderem no lodo. No caminho, acharam uma fenda em uma gigantesca pedra, onde guardava uma caverna muito espaosa e cheia de estalactites grossas e pontiagudas, porm no havia risco. Verificaram bem antes de entrarem. - Muito bem, j se passou um bom tempo que agente se conheceu e voc s teve o treinamento bsico em relao a seu fsico e sua energia espiritual... Tenho um livro aqui para voc aprender a teoria de luta. Sei que est comeando a terminar o nvel um, ento, est na hora de praticar a melhor parte da coisa toda: Suas habilidades em combate. - Bom, Mynus me falou que um guerreiro luta com arma, corpo e esprito. Ele pensava isso desde que decidir aceitar seu treinamento: Achava que no precisaria REALMENTE usar sua espada. - Bem, o meu tipo de treino foi base de espada e esprito, no pratiquei muito a arte de luta corporal. E quanto ao seu poder espiritual, voc poder desenvolver com mais calma com Wing quando chegarmos l. O que posso lhe oferecer o ensino da espada. Voc e a espada tm que ser um s, como se ela fizesse COMPLETAMENTE parte de seu brao. Renato achou muito complicado essa histria toda, porm conseguiu pegar em essncia: Ser um s em relao a espada e a si. Enquanto isso, Latrys e Hannie faziam o almoo do dia. Carolyn olhou para a parede envolta, e viu que ali havia vrios archotes entre as estalactites. Estranhou, - Algum j esteve aqui... Falou a princesa devagar com a testa enrugada - Ou melhor, MORA aqui. S que est ausente. - Isso ... Ruim? - Claro que no, somos bastante pacficos... Apesar de que h vrias outras cavernaspedras que nem essas. Mas tambm s vamos esperar a chuva passar, nada mais... Ento, vamos comear? - Beleza. - Pegue sua espada, ento. E Renato tirou a polida espada prata com a pedra negra no punho.

- timo, vamos comear... Como j devem ter lhe ensinado, para ter uma noo bsica, primeiro, tem que ter o preparo de corpo e mente, e usar sua fora espiritual. Voc j libertou sua energia espiritual quando estvamos fugindo de Japeghoha, e devo admitir: Foi muito competente. Ele no pode deixar de esconder o sorriso em sua boca ao lembrar-se da expresso de dor quando atingir as ndegas do drago Agnus. - Ento, eu tenho que fazer minha energia espiritual ser canalizada pela espada? - Com espadas, a coisa completamente diferente. Como lhe informei, voc deve se interligar a espada de um modo inteiramente real, como se fossem um s. Isso acontece com bastante freqncia com geraes. No voc lanar raios pelas espadas, pois elas no so como varinhas... como se fosse um membro de seu corpo, fazendo assim que sua energia corra por ela tambm. Voc deu sorte que est com a espada de seu pai. - Como assim? - Se voc usar a mesma espada de que um antepassado ter melhor controle e melhor ligao com ela do que outra qualquer entende? - Sim. Como sabe que ela pertenceu ao meu pai? - Eu a vi em uma foto da reunio no meu reino e o seu quando eles foram atrs do monte Carlos h vinte anos... Mas enfim, vamos logo comear a treinar. Agora levante sua espada... Isso, muito bem... Sinta o poder de cada gerao passado sobre ela... Feche os olhos para ficar mais fcil. muito parecido com a liberao de magia... Se lembre, conduo de energia, e no liberao. Voc a aprender mais tarde. Renato respeitou suas ordens. Primeiro ergueu a arma, depois se concentrou, onde s ouviu a voz da garota. E em seguida, fechou os olhos. Ele sentia Carolyn lhe rodopiar; ficava incomodado com isso, mas ainda sim no fez objeo. - No pense s a sinta fazendo parte de suas veias. E assim foi... A primeira coisa estranha a acontecer... A espada estava vibrando sobre sua mo. A mesma vibrao de quando concentrou o poder em suas mos na Praa de Japeghoha... E essa vibrao ficou entre sua mo e o punho; ele sentiu levemente a espada comear a se contorcer e envolver sua mo. Curioso, ele abriu os olhos... E parou. Ao olhar, por incrvel que parecessem vrios fiapos de vermes pratas estavam se desenrolando dos seus dedos e das costas de sua mo; Levemente, iam voltando a entrar na espada e desaparecer. - AI, SEU CABEA OCA! CONTINUE CONCENTRADO! - Ta, desculpa!

E assim se repetiu... Concentrou-se... Sentiu a vibrao em sua mo... Passaram-se vrios segundos at ele perceber que o calor a sua volta estava ficando mais forte. Sentiu que as luzes das chamas dos archotes acesos e da fogueira onde seus amigos preparavam a comida estavam cada vez maiores. A sua mo estava novamente sendo envolvida pelos fiapos prateados de metais. E de repente, vrias coisas vieram em sua cabea... Muito longe, Jennifer apareceu sentada em uma pedra a beira do rio conversando com o garoto... Sua me entrava no quarto, meio preocupada e segurando uma bandeja com caf da manh... Seu av lhe entregava uma caixa verde... O sorriso de seu pai em uma foto antiga... E seus novos amigos lhe olhando sorrindo ao mesmo tempo, apesar dessa cena nunca ter acontecido. VRUM! Ele sentiu um enorme calor, e mesmo de olhos fechados viu a luz forar para entrar em sua vista. Foi obrigado a abrir os olhos. Mas dessa vez, nada parou, e tudo continuou. Ele viu Hannie e Latrys sentados no cho, e Carolyn cair de bunda; todos estavam boquiabertos. Sua mo exibia um enorme tom azul prateado, e todos os fiapos de prata que saiam do punho da espada se prenderam ao punho do garoto maleavelmente. - QUE ISSO! Disse Latrys, se levantando e batendo fortemente palmas, enquanto sua mo finalmente foi coberta pela luva de prata vinda do punho da espada, que continuava intacta. No era dura como pedra, mas muito fcil de manusear. - NOSSA, FOI INCRVEL! Berrou Hannie, lhe dando um beijo no rosto. - Bom trabalho, jovem rei... Disse Carolyn, com um sorrisinho no rosto. - Obrigado, vossa futura majestade disse o garoto, estendendo a mo. Sem aviso, ela sacou a espada de repente e apontou para o peito do garoto. Todos olharam assustados enquanto Renato levantava levemente a sua. - Agora vamos ver se tudo isso funcionou mesmo, no? Comeou a lhe atacar velozmente por todas as direes. Renato ia defendendo com dificuldade, recuando cada vez mais. Hannie e Latrys estavam boquiabertos. Direita, esquerda... UM PULO! Era realmente um excelente espadachim. - TA MALUCA! Berraram seus dois amigos juntos, enquanto paravam de cozinhar a comida e se levantavam para segui-los. Mas nem para reclamar Renato teve oportunidade: O rpido confronto foi se seguindo em direo sada da caverna, para a terra molhada l fora. O sol estava comeando a sair de novo entre as nuvens recm-pesadas. E foi com um agachamento e um drible incrvel que ele se esquivou de dois golpes fortes... Eles pararam uma espada no pescoo do outro, bufando feito animais, porm dispostos a continuar.

Um barulho de algo cortando o vento foi ouvido, seguido de um rudo estranho na rvore as suas costas. - Ora, ora, ora... Arthur, voc acha justo dois jovens como esses aqui entrarem em nossa caverna, nossa humilde moradia? Uma voz ecoou nos cus, entre as rvores mais altas que as folhas escondiam o sol. Renato apontou rapidamente a espada entre elas, e Carolyn fez o mesmo. - Acho que no muito justo eles fazerem isso no, Dennis? Afinal, contra as regras de convivncia! disse outra voz mais forte. - Ento, vamos ser obrigados a prender os jovens enxeridos. YOHI-UUUUU! O terror os invadiu: Viram vrios vultos verde-escuros e encapuzados pularem sobre eles; grandes sombras sobre a incandescente luz do sol. E posaram na terra descendo sobre cordas amarradas em suas cinturas. Dois deles, dando cambalhotas, se aproximaram dos jovens e suas espadas. - PAREM ONDE ESTO, JOVENS TOLOS, A NO SER QUE ESTEJAM PREPARADOS PARA A MORTE! E o ser levantou algo pontiagudo com... Uma fitinha rosa? Isso s pode ser zoeira.... Renato e Carolyn caram na gargalhada. Era a coisa mais ridcula que podia se ver. Os vultos, na verdade, eram homens de rostos salientes e que vestiam uma camisetinha de manga apertadssima de gola V, com uma saia roxa e um cinto amarelo. E pra completar a masculinidade, em suas cabeas havia Bons verdes e com uma pena dourada. - Ora, do que esto rindo, meninos tolos?! E de repente, Hannie e Latrys foram aos seus encontros. Ao verem os homens segurando as pequenas adagas de fitas rosa, eles morreram de rir tambm. - S pode ser zueira... gaguejou Latrys. - Quem so vocs? Perguntou Carolyn, apontando a espada para ele. - Ora, como no sabeis quem ns somos? Houve uns segundos de silncio. Um dos homens, loiro e de pele rosada, perguntou: - No sabe mesmo quem somos? - claro que no, voc no falou! Explodiu Carolyn. - Ora, somos danarinos da floresta! Jovens com imensa beleza que esto gostam de ajudar todos os viajantes que estiverem em nosso caminho! E a DESTRUIR quem entrar em nossas cavernas!!! Era claro que algum no ia resistir.

- A, s uma pergunta disse Latrys, socando a rvore de tanto rir - aonde vocs compraram essa roupas tinha pra homem tambm? - Ora, seu menino malvado... - Espere um momento, meu caro irmo Dennis... Disse o homem que apontava a adaga pelo lado direito (Cabelos e barbas castanhos e olhos arregalados e escuros). Olhe a beleza dessa jovem... Prazer minha cara! E ele fez uma reverncia, pegando uma flor rosa do cho Meu nome Arthur. E outro homem que apontava a adaga junto com Dennis se aproximou; o de cabelos loiros e pele rosada. - E o meu Dennis... Um dos comandantes do danarino. E esses so meus queridos irmos. De repente, todos os homens se aproximaram do grupo, como um formigueiro, e os cercaram pulando excitadssimos. Todos protegendo as testas para ver a cena com maior interesse. Comentavam animadssimos. -UAU! - UM CASAMENTO! - A SER FEITO! - O MAIS RPIDO! - Que casamento o QUE! Gritou Hannie, batendo na mo de Arthur enquanto ele se aproximava mais. - Ora, querida, no se acanhe, se ti me ofereceres tua beleza, tenho certeza de que poderei dar-te tudo, e o medo de minha pessoa afastar de tua cabea ao me conhecer de amor... E sem aviso, ele lhe pegou e colocou nas costas. Hannie gritou e bateu forte nas de Arthur com as pernas violentas. Renato e Latrys apontaram suas espadas para o homem na mesma hora. - Vamos comemorar caros irmos! Um casamento... AI!... Est a... AIE!...CAMINHO! E mais homens ainda desceram. A cena parecia impossvel de ser desenvolvida no meio de floresta como aquela: Os recentes homens que tinham descido tinham em suas mos os mais diversos tipos de instrumentos musicais: Violes, flautas e tambores, todos esses feitos de madeira e metal. Todos tinham sorrisos em seus rostos maniacamente felizes. - FORMAO! Gritaram Dennis e Arthur. Todos eles se posicionaram em vrias formas, alguns at deitados de costas. Comearam a cantar e danas, balanando-se em perfeita sintonia.

H muito tempo, esperamos o feito, De um de ns, ter o corao perfeito, E hoje temos uma rainha Para um grande rei, ou nosso prefeito. A msica tinha o som semelhante ao samba de seu mundo. Renato, ao invs de atender aos pedidos desesperado de Hannie, Renato ia ficando meio... Hipnotizado com a msica. Suas pernas, embora nunca sambassem, faziam um querido movimento. Ao olhar sorrindo bobamente para Hannie, Carolyn e Latrys, viu que os trs faziam a mesma coisa... (Hannie chutava lentamente as costas de Arthur).

Andamos a dias, nesses tempos de trevas, Atrs dela, da moa mais bela, Mas logo hoje, que nos a achamos, H trs fedelhos, espadas apontando,

Ento que comece a luta por seu corao, Tenho certeza que um bundo! E logo depois, todos largaram os instrumentos e substituram por mais adagas de fitas rosa. As pernas do garoto pararam de se mover, assim como de Latrys, Hannie e Carolyn; Voltaram a si. - Ora, achas mesmo, jovem tolo, que esto preparados para enfrentar a fria de nosso exrcito de rapazes?! E estavam certos... Apesar de parecerem fracos, estavam em grandssima quantidade. - Vamos, meu caro irmo, Dennis! Atacar! E todos foram em suas direes... Era o fim... Mas ao invs de sentirem espadas lhes perfurando, ou sangue respingando em seus rostos, foram presenteados com uma chuva de horrendos... TAPINHAS?! E o pior disso tudo, tapinhas que doam. Renato no sabia se ria o se escapava de dor. - PAREM! berrou Hannie, socando MAIS forte as costas definidas de Arthur.

E todos pararam de fazer isso. Por um momento, Renato sentiu que a luz do sol estava tampada por algo muito grande acima. Ele riu de compreenso. - Caso vocs no saibam... Ela falou bufando - eu j estou casada... AMOOOR! Foi o rugido dado pelo drago acima que fez todos os olhares se virarem para as rvores altas. Parecendo que vinha do sol a bola de chama desceu em direo a todos eles. Renato, Latrys, Carolyn e Hannie se esconderam dentro da fenda de pedra antes que o fogo colidisse no cho. Quando ela bateu nas folhas geladas molhadas, produzindo fumaa cinza, Os rapazes vestidos de verde-colante comearam a gritar com suas vozes finas e esquisitas, como garotinhas histricas. Tiravam suas blusas e corriam com as ndegas pegando fogo. - AI! COMO A CHAMA DO AMOR DOI! Exclamou o rapaz de cabelos castanhos! E correram entre a mata fechada, deixando para trs os objetos musicais e adagas pontiagudas. Os garotos no agentaram e escorregaram no cho (mesmo entre a fumaa) de tanto rir. Contorciam-se at suas barrigas doerem. - Caraca... Que bando de pega-ningum! - Mas a piada do se tinha pra homem tambm foi melhor... E todos tentavam respirar. - Para, seu sem graa... Disse Carolyn, recuperando o ar J estamos ferrados mesmo!

Sem demorar, voltaram para dentro da caverna. Carolyn examinava o mapa novamente. - Me diz uma coisa, Latrys Perguntou Renato, enquanto sua luva de prata novamente ia se juntar ao punho da espada Quando ele tocou aquele samba... Quer dizer, aquela msica! Por que nossas pernas comearam a se mover loucamente? - Bom, a msica em nosso mundo tem uma grande influncia controladora... H combinaes musicais que, quando so captadas por nossos ouvidos, nosso subconsciente pode reconhecer como uma ordem, e como ns no sabemos controllo bem... Fica por isso mesmo. - Caramba... Eu bem que gostaria de saber melhor sobre isso... - Ih, cara, vou te mandar a real: uma rea difcil PACAS, a da msica. Wing uma vez tentou me ensinar a tocar o violo... - Mas no to difcil assim! Exclamou Renato, lembrando-se dos projetos da sua velha escola.

- Eu sei... Mas h notas especiais para isso. uma combinao, entende? Por exemplo... Para voc, ele tocou esse tal SAMBA ai... Mas na verdade, so modos de disfarar as notas duplas ou triplas que so necessrias para controle. - Ento... O tempo abriu... Carolyn falou, ao olhar para cima e vendo a sobra de Agnus rondando-os sobre a forte luz do sol - Acho que podemos continuar a andar, no? Afinal, no falta muito... E daqui a algum tempo estaremos chegando. - Que delicia, em menos de um dia estarei relaxando em um quarto em um palcio grande e comendo tudo que tenho direito... - ... E talvez dois dias depois esteja na batalha onde decidir seu mundo. Lembrou Hannie, educadamente. E assim, depois de comerem o macarro com salsichas quando voltaram caverna para pegar as coisas e rirem mais um pouco dos grandes homens, continuaram a andar.

CAPITULO 10: A NOVA DESCOBERTA


A tarde chegou com uma belssima vista do por do sol. Eles foram deliciados por uma imensa chuva de respingos de guas causadas pelas unhas do drago entre as rvores mais altas. Renato continuava a estudar o livro de Carolyn, e quando a noite novamente caia, decidiu mudar para o de Merlin, sobre energia espiritual. Uma vez ou outra, no caminho, o garoto tentou jogar um raio no cho para acertar uma aranha que passava velozmente. Pelo menos, desta vez, aprender a fazer luz com o estalar dos dedos. Uma pequena esfera iluminada que subia e descia vagarosamente sobre a palma estendida de sua mo. Mas naquela noite, seus pensamentos no estavam nem um pouco preocupado com os recentes poderes e habilidades que conseguir. Estava mesmo pensando enquanto olhavam para Hannie, Carolyn e Latrys deitados ali, suas respiraes fazendo leves barulhos. Talvez fosse por que nunca tivera tanta gente assim lhe apoiando, disposta a gui-lo... Finalmente, tinha amigos... E a saudade de Jennifer e sua me parecia pipocarem todas as vezes que no estava concentrado em ler ou lutar.

Renato no conseguiu dormir naquela noite, e ficou observando o dia ali amanhecer. Tinha um tom leve e mais belo que no mundo normal onde vivia. O azul ia cada vez mais se tornando claro, e os raios do sol amarelado iam transpassando as nuvens finas que se movimentavam Lentamente... Por instinto, olhou para o lado ao mesmo que Hannie se espreguiava e abria seus olhos redondos e brilhantes. Seu olhar encontrou o do garoto, e os dois ao mesmo tempo iluminaram os rostos um pouco sujo de terra. - Ol... Disse ela. - Oi... Depois de arrumarem gua em um pequeno rio que se passava (onde a ponte era feita de um tronco cinza e musguento cado) relaxaram mais um pouco. Depois de tanto ficarem parados, resolveram acampar mais um dia.

Foi quando a noite caiu e no meio da roda de amigos na fogueira do drago que Renato leu algo muito estranho. Algo que lhe fez saltar de repente, de excitao a flor da pele. - PESSOAL! OLHA! E todos os seus amigos foram sentar em volta deles. Latrys, assustado, levantou a espada. - Calma, no precisa disso no, cara... Parem para ver esse detalhe: J repararam na histria do antigo rei Cadmus? - Ele foi concebido pelos espritos dos elementos um poder para comandar o governo de Japeghoha e depois passou esse poder para seu pai... O que tem? - No, ouam isso! E Renato trouxa para perto deles o livro de Merlin. Cadmus di Sily, o primeiro governador do vilarejo poltico de Japeghoha, foi o primeiro a ter contato com os poderes maiores, segundo os velhos sbios. Aps governar o vilarejo por quase cem anos, teve que passar seu poder para outra pessoa, pois sua vida estava chegando ao fim. Ento, o jovem Athos Barboza aparece na nossa histria, como substitutos de Cadmus e seu poder dos espritos. Continuando as diretrizes de Cadmus e levando mais paz e serenidade entre os quatro povos. Porm, como o antigo rei, ele sabia que seu reinado teria um substituto em algum momento, e usou o templo as runas de Camus para esse segredo, esperando que o prximo descendente de seu sangue se apodere deste. Segundo Muitos, o poder caiu dos cus no momento em que Cadmus foi escolhido para governar em Japeghoha. Este poder serviria para quase todos os propsitos: Aumento de magia espiritual e habilidades em combates. Ao acabar com a leitura do livro, viu que o resto do contedo ainda estava indisponvel. Viu tambm a cara de desentendimentos de todos os amigos, e continuou. - Mignork tem roubado armas do nosso arsenal j tem anos, no? E sempre que pegava uma delas, juntava alguma magia e fazia com que essas coisas do mundo normal ficassem cada vez mais potentes... Nesses dias, na usina nuclear de minha cidade, uma bomba nuclear foi roubada! PAREM E PENSEM! OBVIO! Do nada, Latrys se espantou de compreenso. - ELE QUER JUNTAR MAGIA COM A BOMBA NUCLEAR! Carolyn e Hannie prenderam a respirao. - bvio, como no vi isso antes! Esse o motivo que ele capturou o meu av, o nico mago disponvel! Aquele que, com seus conhecimentos, conseguiria unir tais poderes! disse Carolyn - Unir magia ao equipamento nuclear! - Hannie desta vez gritou.

- Caramba! Exclamou Latrys Voc acha que ele quer usar logo ESSE tipo de magia para unir a bomba? O poder de Cadmus? - Isso loucura! Exclamou Hannie - Pode explodir todo o reino! - Mas exatamente isso que ele quer, no? Wing falou da revolta dos outros vilarejos; das rebelies... O Sheyzie s quer SEU vilarejo como o supremo. Ele quer destruir a todos os outros com essa nica fonte, alm de ter todos os seus poderes restaurados. - Sabemos... Disse Carolyn, decidida, e se levantando E no a tempo de irmos para o meu pai avisarmos; o vilarejo do fogo fica muito distante daqui... Temos que ir para as runas de Cadmus imediatamente, que so mais prximas, para assegurar que o pergaminho no seja pego por Mignork. - O QUE?! Exclamaram Latrys e Hannie, de boca aberta, ao mesmo tempo. - Carolyn est certa... E no adianta discutir, galera! Insistiu Renato, ao ver que os amigos iriam reclamar Sei que perigoso... Mas nossa ltima chance... E no devemos demorar. Se ele conseguir a herana dos reis de Japeghoha, o pergaminho vai fazer com que o Sheyzie volte ao poder supremo, e ainda unir a magia bomba, devastando tudo e todos!

CAPTULO 11: CASTORIZANDO


Renato no conseguiu dormir novamente direito em mais uma noite de cu estrelado e colorido: Pensava no que podia acontecer no dia seguinte, e o que esperava por ele nas runas de Cadmus. As perguntas voavam em sua cabea enquanto observava a linda constelao colorida e que se mexia rapidamente entre os cus, como meteoros e etc. Que tipo de herana seria?! Afinal, deveria ser muito importante, pois s reis como Cadmus e seu pai a conseguiram. Ele devia ser perspicaz, e estar com a mente aberta e corpo preparado... Porm, a preocupao com seus parentes ainda estourava na cabea, e as dores de seu brao causadas pela luta com Carolyn ainda no passaram.

Quando fechou os olhos, teve a sensao de que dormir poucos centsimos. Ao abri-los, acordou todos os amigos, e sem demora seguiriam pela floresta. Entre si, andavam silencioso, como se fossem todos para um funeral. Todos ali no faziam idia do que estavam prestes a enfrentar. - J ouvi falar da existncia de Behemoth na entrada das runas quando agente chega de tren l... Cochichou Latrys enquanto andavam pela floresta e as rvores comearam a ficar mais finas e secas. Comearam a ouvir barulho de gua corrente... Passaram-se mais algumas horas quando eles chegaram a um lugar muito diferente da floresta: devia ter uns duzentos metros, Era totalmente coberto por gramas ressecadas que estalavam ao menor piso. Do lado direito e esquerdo, a explicao do som de gua corrente: Eram dois rios que corriam velozmente, cada um de um lado da zona ressecada. Se continuassem a seguir o caminho das folhas mortas, eles poderiam dar continuidade floresta. Porm, a sua ateno foi voltada a uma imensa porta de madeira que ficava bem no meio do mato seco. Era colossal. - aqui. Disse Carolyn, se aproximando da porta entre os capins altos ao mesmo tempo em que examinava o mapa. - Legal... Agora agente vai pular nisso e vai voar? - Latrys. - Acho que temos que bater... Para entrar. - Hannie Cochichou. E a garota avanou alguns passos mais alguns. De vagar se ajoelhou, e limpou o musgo e as folhas com as mos caladas por suas luvas negras. Deu trs batidas fortes e com um intervalo...

Uma portinha se abriu desta mesma porta de madeira, e um olho muito negro cercado de uma pelagem arrepiada e marrom apareceu na porta. Sua voz saiu muito rpida e fina. Renato achou-a familiar. - Quem ?! O que quer? - Somos... Somos fregueses Respondeu Hannie, tentando manter a voz equilibrada. Mesmo atravs da portinha, dava para ver a desconfiana nos olhos da criatura. - Est bem, entrem! E RPIDO! E a porta se abriu muito rpida. Renato, Hannie Latrys e Carolyn viram uma escada de madeira gigantesca para a entrada que levava para baixo. Os garotos se olharam nervosos e seguiram a decida mal iluminada por lmpadas eltricas (Todas elas, curiosamente, eram interligadas com fios verdes e vermelhos). Aps alguns minutos onde quase nada era visto, chegaram. Estavam em uma estao muito gigante; no era s uma base para guardar objetos e armas tecnolgicas como aquela que havia em Japeghoha quando iriam para o campo de batalha. Em uma parede gigantesca, havia quatro buracos redondos, e nestes uma linha frrea que levava a algum lugar. E em cada linha frrea, tambm havia um tren. Renato ficou encantado com a grandiosidade do local. Logo frente, se surpreendeu mais ainda: Tinha um esquilo de culos bem redondos e a regio onde devia estar o cabelo totalmente penteada para o lado. Estava sentado em uma cadeira, e a sua frente, mexia em um mega mapa dos tneis estava iluminado por quatro cores. Bem perto, havia o que parecia uma grande bateria de energia, na qual sustentava tudo que era base de energia no local, deduziu Renato. Em uma placa no canto da parede de terra e madeira, entre neons roxos, lia-se: EXPRESSO PARA O JAPEGHOHA: Em dez minutos REINO DO FOGO: UMA HORA. MONTANHAS DO NORTE: CANCELADO (PERIGO MORTAL NO LOCAL!) RUINAS DE CADMUS: AINDA ABERTO.

Carolyn pegou uma bolsinha de pano em seu bolso, e dela tirou vrias moedas e pedras preciosas. Um esquilo usando um cinto cheio de ferramentas e bon foi at eles. - Boa tarde, cs quer ajuda? - Queremos uma passagem de ida e volta para as Runas de fogo, por favor. O esquilo a olhou com muito interesse. - Quais so os passageiros?

- Eu e eles trs... - Os nomes, mia filha, os NOME! exclamou o esquilo, impaciente, e rodando os quatro, farejando suas pernas com seu focinho gelado. Tinha um sotaque diferente. - Hannie, Carolyn, Latrys e... Abdalber. Todos a encararam com curiosidade. - Ta maluca, garota... AI! E ela deu um piso no p de Latrys, fazendo-o calar-se. - Hum... Ta ok... S que eu num quero saber de problema pras minhas bandas no, hein! Eles se calaram. De repente, um esquilo filhote apareceu, segurando uma mquina pequena. Ele a rodou quatro vezes, e cada rodada, saa um bilhete. Ao pegarem cada um o seu, Carolyn pagou os esquilos. Depois se sentaram em um banquinho no canto da estao. - Pra que toda essa mentira? Perguntou Latrys, segundos depois, aos cochichos. - Voc acha mesmo que eles esto do nosso lado? Receberam ordens de prender Renato e voc, idiota! Olha ali! E apontou para uma parede, onde havia um dos cartazes iguais os distribudos pelas paredes do vilarejo. - Pelo visto, voc est famoso... disse Hannie, cutucando Renato na barriga. Aquilo no o fez se sentir menos enjoado. Os minutos na estao se alongaram por sculos. Esta balanava e fazia enorme barulho tanto com a inda e vinda de vagonetes sendo testados, quanto os outros esquilos terminando obras com vrias ferramentas pesadas. E tambm tinha apreenso de serem pegos e denunciados a Mignork e o Sheyzie, que era imensa. Sete longos minutos depois, para alegria dos garotos, o vagonete extremamente velho chegou capengando e fazendo estaladas metlicas assustadoras. Uma luz brilhava fracamente no canto. - esse transporte aqui, Madames e senhores Sorriu o esquilo, mavelicamente. Renato olhou para seus companheiros: FERROU! MELHOR IR A P! - No temos tempo para discutir... Disse Carolyn, pelo canto da boca. Vamos logo! E assim os quatro entraram muito apertados. Latrys cutucou Renato no brao, e apontou para um papel colado no canto da vagonete: Limite de passageiros: no MXIMO trs, tendo ainda risco de queda livre. Renato engoliu a seco.

O castor abaixou o cinto de proteo de metal (que estava todo enferrujado e machucava ao segurar muito forte) e falou com a maior boa vontade do mundo. - Uma boa viaje; jovens Reis. E abaixou a alavanca que ativava o carro. Ele deu um bruto balao, fazendo os garotos segurarem firme a proteo, e seguiu aos estalos. A primeira coisa boa que aconteceu que eles estavam indo por dentro de vrios tneis, se sentindo formigas. A terra descia sobre seus cabelos e entrava em seus olhos; tinha que segurar firme para suas ndegas no quicarem no assento duro e frio. No teto, Havia tambm imensas vsceras e vermes gigantescos de todas as cores entrando e saindo pelas paredes cheias de buracos, deixando um rastro imensamente gosmento, alguns voando nas vestes dos garotos. E as coisas no melhoraram por ai. A passagem comeou rapidamente a lev-los para cima, em direo a uma circunferncia, e eles saram para a luz do dia. Estava agora indo rapidamente entre a floresta, onde vrios galhos pontudos e espinhos comearam a cortar as suas vestes e suas faces. Renato se lembrou da planta que deixar sua mo inchada na primeira vez em que ele foi para Japeghoha... E de repente, eles sentiram um brusco frio na barriga quando desceram sem aviso por outra passagem sobre o cho. Com muita fora, eles iam agora por um tnel onde no havia reta; fazia curvas entre outros tantos tneis. Ento, um desses tneis era direcionado novamente para cima... E agora ela ia Baixando, e baixando... E de repente, saram bem devagar dos tneis de terra e foram para cima. Pensaram que devia haver algo errado, mas estavam indo para estao que, na verdade, no existia... Chegaram a um lugar extremamente bonito. O sol iluminava bem em cima. Calmamente e sem nenhum deles falar, saram da vagonete, examinaram bem, E perceberam que estavam em cima de um morro plano e muito verde, onde as nuvens brancas flutuavam graiosamente como algodes doces um pouco acima de suas cabeas. A floresta que eles passaram h minutos atrs estava bem atrs... Mas no era ali entre aqueles ramos e galhos cortantes que estava ateno de Renato... Era bem a sua frente... Exatamente ali.

CAPTULO 12:
AS RUINAS DE CADMUS.
As Runas de Cadmus eram exatamente as descritas nos livros de historias de Carolyn e Merlin. Formadas por quatro pedras gigantescas que formavam um crculo envolta de um gramado bem fofo e gostoso de sentar... Elas, apesar de terem quase cento e vinte anos, pareciam intocveis. Carolyn se aproximou um pouco, e olhos para cada pedra; cada uma tinha um desenho diferente: Uma um drago, outra um peixe, outra um cavalo alado e outra uma rvore... - aqui Carolyn falou, examinando o mapa As runas de Cadmus... Olhem os desenhos... O drago, que representa fogo, o peixe a gua, o cavalo o ar e a rvore a terra. - Mesmo que Cadmus fosse o verdadeiro rei de todos os quatro vilarejos... Latrys estava sussurrando por algum motivo, parecia estar muito impressionado - Ele sempre homenageou como se todos fossem iguais. - Uau... Que mximo. E que lugar lindo. Logo mais a frente, eles viram que entre as runas, bem no meio destas, havia quatro esculturas de pedras que lembravam pessoas, porm suas vestes no eram definidas, muito menos os seus rostos. - Os quatro grandes espritos da natureza... Personificados fisicamente. Falou bem baixinho Hannie. Carolyn concordou juntamente com Latrys.

E para o susto deles, sem avisou, vozes comearam a surgir de todos os cantos... Renato e Latrys sacaram suas armas prontas para atacar, assim como Carolyn suas duas adagas. Olhavam o cu ao redor... - Preparem-se... Mas Hannie meramente sorriu. E, meio debilmente, comeou a acariciar o ar com as mos levemente danando. Renato ficou assustado... - No se preocupem... disse a garota, sorrindo. So apenas pessoas normais. Renato se aproximou. - Voc consegue entende-las tambm, sabia? No so s sussurros disse Hannie, e segurou sua mo. Ao fazer isso, Renato, com a mo tremendo e por algum motivo, deixou a espada de seu pai cair no cho. Sentia-se to calmo, to seguro... Sem motivos para preocupao. E do nada, as vozes e sussurros comearam a terem algum significado... Era difcil Entender com todo aquele vento cortando seus ouvidos e o barulho das gramas e folhas se mexendo. Voc... Veio. Dizia uma voz de mulher. A salvao... dizia uma voz rouca e forte, bem masculina. Filho disse a ltima voz. E sentiu um arrepio que foi de sua espinha at o pescoo, aquele arrepio que s sentira uma vez na vida, quando estava conversando com Hannie... Algum estava ali, o observando. Algo mais estava presente... - O que est acontecendo? dizia Latrys em um tom de voz baixo. Renato no prestou ateno: Olhou para Hannie, e a garota lhe retribuiu com tal entusiasmo. - Nada disseram os dois amigos juntos, agora sorrindo bobamente. Era seu pai que estava ali... Um minuto de silncio, e a terra comeou a tremer. Os garotos olharam para o centro das runas, e viram as esttuas de pedra disforme ser direcionadas para o canto por razes de rvores, e o gramado verde onde elas estavam descer violentamente contra a terra... Formou-se um grande buraco negro no cho. Renato se aproximou um pouco mais para ver, e percebeu que dentro deste buraco havia uma grande escada de mrmore em caracol que descia at a escurido... - Temos que ir... Disse Hannie, olhando para o relgio de ouro no pulso Ser mais fcil ele nos achar se continuarmos aqui... E Renato e Hannie entraram sem cerimnia, chegaram ao quarto degrau quando olharam para trs, e viram Carolyn e Latrys tentando passar pela cratera e ir para o primeiro degrau, inutilmente.

- O que houve? perguntou Renato aos dois. - Agente no ta conseguindo passar! E Latrys tentou forar com a espada, mas acabou sendo empurrado para trs, e caiu de bunda no cho no gramado fofo. - claro... Est protegida por um escudo invisvel. S algum de sangue real da linhagem de Japeghoha pode abrir esse escudo... Disse Carolyn. - Mas como Hannie est ai? Eles se encararam por um momento constrangedor. - No h problemas, vamos daqui mesmo... Disse Renato, segurando carinhosamente a mo da amiga Hannie. - Tem certeza de que vocs vo conseguir sozinho? Podemos esperar e... - No, Carolyn disse Renato Temos que andar logo. Estamos mais prximos do que nuca dessa herana, no podemos vacilar caso ele aparea. - Cada minuto precioso disse Hannie. Eles se encararam por um momento. - Eu no sei no B, estou com um mau pressentimento E Carolyn cruzou os braos. - Vamos tentar esperar a resposta do pessoal do fogo, Carolyn Disse Latrys, tentando acalm-la s o que podemos fazer. Agnus j deve estar l, no? - tima idia... Exclamou Renato - Tenho certeza de que, quando eles receberem a mensagem pelo drago, vo vir para c imediatamente. -... Traro ajuda Disse Latrys, e deu tapinhas nas costas de Carolyn. Ela concordou. Renato, Ao virar as costas, Latrys o chamou. - No vai esquecer-se disso, vai? Em sua mo, estava espada de seu pai que o amigo estava polindo h algumas horas atrs e se esquecer. Renato passou sua mo enluvada pela barreira invisvel e eles seguraram a espada juntos por um momento, se encarando. - Toma cuidado ai em baixo, ouviu o que Merlin falou... A parada no fcil. - E desde quando eu pedi pra ser? - disse Renato, rindo. Latrys retribuiu. - Ah, moleque, assim que se faz! Aprendeu com o pai aqui, pode falar! E depois se dirigiu a Carolyn. Ele se assustou ao ver que a garota lacrimejava um pouco. Seus olhos finos como os de guia agora pareciam grandes como de corujas, porm as sobrancelhas ainda deixavam aquele ar de superioridade. - Toma cuidado... L em baixo.

- Pode deixar comigo, eu cuido dele disse Hannie de baixo, e fez um sinal de encorajamento com as mos. Carolyn sorriu pelo canto da boca, e Renato saiu da proteo, a abraou fortemente. Estava com receio de fazer isto com ela, afinal, parecia que iria lhe dar um tabefe o tempo todo... Mas se surpreendeu quando ela retribuiu com tal fora. Eles se separaram e os olhos negros encararam os castanhos e lacrimejosos... Aquele olhar dissera tudo. Desceram. Ao chegarem ao quinto degrau, a terra voltou a tampar a passagem. Tudo escureceu, nem o brilho dos olhos os amigos viram. - Podemos dar um jeito sussurrou Hannie. A garota estalou levemente os dedos, e ao fazer isso, de repente vrias chamas saram de sua mo e foram em variadas direes. - uma das nicas coisas que sei fazer em relao a poder... - Est timo. Fique atenta... Se vir alguma sombra estranha ou ouvir algum som que no nos pertena, avise. Eles desceram a imensa escada espaosa circular. Minutos depois, viram uma pequena luz no final desta. E quando pararam para ver, as chamas eram archotes presos nas paredes com correntes negras. A escada continuava a descer e eles a seguiram bem devagar para no escorregarem na terra deixada nas escadas quando a passagem se abriu. Olharam para o lado, e estranhamente viram figuras nas paredes. - Quem... Quem fez isso, Hannie? - Os antepassados que vieram aqui. Eles que construram esse local, junto com os animais. - Eh... Desculpe, mas como voc sabe de tudo isso? - Eu no sei... Eu s sinto. O cho dessa vez no era mais escadas, mas de terra muito fofa. Os amigos tinham chegado a um corredor imenso, com paredes douradas. Bem no canto de cada parede, havia a esttua de um guerreiro com um machado pontudo na mo. Ambos moviam lentamente a cabea para encarar os garotos. - No vo fazer mal para ns Disse Hannie, baixinho. O silncio se manteve at eles chegarem a uma parte do corredor imenso, com desenhos de vrias cores... - Ei! Aqui est falando... Acho que sua histria, Renato! Renato, que estava atento ao fim do corredor esperando alguma coisa, parou. - Como assim? - Veja, desde o incio.

Ela apontou para as pessoas e criaturas de mos dadas... - Esse aqui era o tempo de paz. Onde os animais viviam em perfeita harmonia com a humanidade. Nesta figura, havia a representao de uma pessoa, uma ave e um drago de mos dadas, como se estivessem brincando de roda. Depois andaram mais um pouco, e viram dois homens batalhando para defender crianas e animais pequenos. - Aqui fala sobre... Sobre dois reis. Que faziam de tudo para defender o seu povo. E os dois se aproximaram. -... E aqui fala sobre traio... E eles avanaram mais para ver o prximo desenho. Havia dois homens agora batalhava, um deles vestido de preto e o outro de branco prola. As pessoas envoltas estavam correndo desesperadas. - meu pai e o canalha que o traiu. Renato pegou um archote na parede e iluminou o prximo desenho. - OLHE! - exclamou Hannie, muito alto, sua voz ecoando pelo corredor dourado. Apontou para o desenho depois da luta dos homens, e viram: Havia um beb sendo segurado por quatro mos erguidas para o cu, cada uma de uma cor, e o sol logo atrs de sua cabea. Eu acho... Acho que ... VOC! E os dois olharam para certas escrituras. Nelas, estavam escritos INIMICUN ATTENCKION, RENATO BARBZA EST PUR VIR, ET BATLYE IR SE ENCERRS. - Est escrito na lngua dos Gigantes... D pra ler o que est escrito... inimigo, ateno... RENATO BARBOZA est por vir.... -... E a batalha ir se encerrar. - Completou o garoto. Passaram-se segundos de silncio. Era realmente isso pensou Renato. eu SOU um guerreiro. Como meu pai foi, como seu Cadmus foi, e como ele est destinado a ser... O futuro dos povos que ainda resistem l fora estava em sua mo. Hannie segurou a sua, e fez carinho em seu brao. Era tudo que ele precisava. - Acho melhor irmos logo... sussurrou a garota. E seguiram... Era ali. Tinha que pegar a herana. Tinha que evitar que Mignork e seus guardas viessem antes. S de pensar que, nesse momento, havia vrias pessoas caindo sobre os ps do rei e do Sheyzie, sentia Nuseas... Era seu povo... SEU. E tinha aceitado isso, por mais doloroso que fosse...

Mas enquanto andava na caverna escura, falava com Hannie. - EU... Eu no entendo Hannie. - O que? disse a garota, apertando mais o seu brao. - Como... Como posso batalhar com Mignork? Olha pra mim! A garota abaixou a cabea. - Voc vai ver quando a hora chegar... Estamos to perto, Renato... S no parar agora. Mas Renato parou. - Faz isso pela gente; pelo Latrys, Carolyn, pelo seu mentor Winghthon... Por mim. Por favor, s assim voc vai ter a chance de deter as maldades que aconteceram conosco... S assim, menos crianas ficaram com seus pais felizes. No vo ter o mesmo destino que agente... E seus olhos grandes e cor do cu estavam brilhando. - Ok, est bem, mas nem sabemos se vamos sair daqui com vida! - No vamos saber se no tentarmos! disse, e sorriu. Renato retribuiu. E assim, seguiram o corredor. E chegaram a uma porta de madeira de tamanho colossal. Logo frente, estava o desenho de um rosto: Metade da porta era mulher, e a outra metade era de um leo muito furioso. - O que ser que tem aqui? perguntou o garoto. Hannie olhou e passou as mos na porta. Nesse momento, foi ouvido o barulho de pedra se arrastando logo atrs dos garotos. Eles se viraram de vagar, e viram algo que os paralisou: As esttuas de guerreiros saam dos cantos das paredes, e se viraram para eles. No atacaram nem se adiantaram, s viraram para encarar os garotos novamente. E pararam. - Vamos, ento, antes que elas mudem de idia. E abriram a porta a sua frente. Eles se encontraram em um saguo muito parecido com o de um castelo, quer era bastante alto: Tinha mais ou menos uns vinte metros de altura, e l em cima dava pra ver um buraquinho bem pequeno, onde Carolyn e Latrys estavam andando em crculos. Eles desceram a escada de mrmore reluzente a sua frente. Bem no centro, estava parada alguma coisa que se mexia, coberta por um manto negro. - O que acha que ? perguntou Renato, apontando a espada. Esta, por sua vez, se prendeu automaticamente em seu punho.

Uma voz respondeu vinda do manto. - Achar comigo, no vale como resposta. Ou se tem plena certeza, ou ento morre... Ou se est quente... Ou frio. A voz era de uma mulher. Uma bela voz, sedutora e atraente. Renato chegou a dar um passo frente, mas Hannie o segurou. - No acredite. E assim andaram JUNTOS at perto da criatura. Deve ser uma guardi.... - Eh... Ns... Podemos passar? O vu que a escondia dissipou-se feito fumaa no ar. Era uma criatura muito estranha, que os garotos foram ter que colocar a mo na boca para no gritar. Tinha do comeo do abdome para baixo o corpo de uma leoa extremamente forte, e do peito para cima era uma linda mulher, de cabelos grandes e cheios, suas sobrancelhas e olhos amarelados. Seus dentes eram muito afiados. Uma calda se mexia levemente entre suas patas - Oh, sim... Mais um. E disse isso com um imenso prazer na voz, lambendo o beio carnudo. - Voc... Desculpe, mas o que voc? Perguntou Renato. - Sou uma esfinge. Tirada do meu lar, onde agora sou uma mera esttua, para vir aqui e cuidar dos assuntos... humanos. - O que voc faz aqui, exatamente? perguntou Hannie. Ela levantou a sobrancelha. - Sou a guardi desse lugar. Espero um ser de sangue real que tenha a audcia e inteligncia para passar por meu desafio e seguir em frente para pegar o poder de Cadmus, o primeiro. Quando decidirem se passaram, s me contar. E se deitou, comeando a lamber suas patas. Renato e Hannie se viraram para si mesmos. - No temos outra opo, Renato. disse Hannie. Infelizmente, estava certa. Mas qual seria o desafio? Ser que conseguiriam passar? - No temos tempo para pensar. lembrou Hannie. E foram em direo a esfinge, que lhes lanou um sorriso e olhar maquiavlico. - Ns aceitamos. E ela ficou com a face sria.

- Est bem... O desafio de vocs ser psicolgico. Renato e Hannie ficaram aliviados. Devia ser s um enigma. - Vamos l... Posso ter dez, vinte, trinta anos, mas essa maldio me perseguir... Enquanto um povo cai, eu tento me levantar. Quem ? A resposta veio em suas cabeas antes mesmo deles pensarem. - Renato Barboza! responderam os dois juntos. A criatura se paralisou. Tinha cara assustada, e respirava desesperada (seu peito ia de cima para baixo com muita velocidade). - ... Voc?! - Sou disse Renato, levantando a espada cheia de detalhes presa em seu punho. No mesmo instante, a criatura se ajoelhou. - Desculpe, nobre rei dos reis. No tive a inteno de assust-lo. Essa passagem foi criada para o senhor. Eu devia assegurar o pedido se seu pai... que outros j conseguiram passar pelas escadas espirais e pelas esttuas que ficam naquele corredor de onde o senhor veio... - No se preocupe... Podemos ir? disse Hannie. - claro, Claro... E saiu do caminho fazendo uma grande reverncia. Ao subirem a escada de mrmore que ficava no outro lado, ela chamou-os! - Sir Barboza! Sir Barboza! Tem que ser rpido! Eles se viraram, de repente. - Como assim... Mas o porqu eles nunca iam descobrir: Algo grosso lhes envolveu pela cintura e foram puxados para trs por dois grandes galhos pesados. A porta logo atrs se abriu, e eles foram engolidos por ela. Deu tempo de ver a esfinge correndo as escadas, tentando dar um aviso que nunca chegaria aos seus ouvidos... A porta se fechou em sua cara. - Mas... O que foi isso? perguntou Renato, se limpando da terra suja na qual caiu de cara. - Eu no fao idia... Ela quis nos avisar de alguma coisa. Ouviram um barulho leve logo atrs. Viraram-se. Era como estar em um vdeo game. Estavam em um ambiente calmo, muito grande, como um salo de museu dez vezes maior. Suas paredes eram feitas de terra cor bege, e um rio bem pequeno cortava o cho, formando vrios laguinhos. Bem na

frente, havia uma grande montanha de terra, de vinte metros, mais ou menos, com uma rea plana para subida. Em cima dela, uma luz vinda de um buraco feito no teto iluminava seu pico. Rodeando nessa luz maravilhosa, estava a herana do rei. Nos e dava para ver o que era, porm no era nada grande. - isso, linda... disse Renato, e a excitao subiu em seu corpo. - Cadmus formou bem seu esconderijo... Hannie falou, impressionada. Eles avanaram at a beira do rio. Ento, a garota parou. - voc que tem quer ir at l. falou a garota - Eu tenho que peg-la? Exato, peg-la e compreender como ele funciona. Assim, o poder passar para voc. simples; ele vai reconhecer o sangue que corre em suas veias rapidamente. Renato concordou. Ia andando. - Boa sorte, e cuidado. - s uma montanha e um riozinho dgua, o que pode acontecer? E o garoto foi. Havia pedras negras que se balanavam perigosamente no rio. Todas elas formavam um precrio caminho at a montanha de terra. Renato foi uma de cada vez, pulado de vagar. Mas no podia ficar muito tempo, se no estas se afundavam na gua com seu peso. - Cuidado! exclamou Hannie, ao ver que ele quase escorregou. E chegou a pequena ilhota da montanha. Olhou para Hannie, e fez sinal de positivo. Depois foi escalando as pedras cheias de terra, com muita dificuldade, e com as luvas pretas de sujeiras marrons, ele chegou e viu. Um rolo de pergaminho fechado por um tubo de mrmore flutuava sozinho na luz branca vinda de algum lugar de cima. Estava presa por um lao em chamas que se mexia, porm no queimava. Ao fazer meno de tocar, o fogo se apagou e sobraram apenas finas correntes de metal. Era aquilo... Aquele pequeno objeto, que ao se abrir liberaria uma fonte de poder ilimitada, a qual milhes de homens definharam ao tentar passar pela criatura as suas costas, mas que estava esperando s por ele, Renato, o mais novo rei de Japeghoha. - B, vamos logo! gritou Hannie, de algum lugar l em baixo. E Renato, de vagar, pegou o pergaminho... Mas nada sentiu. Ento, foi desenrolando as finas correntes de metal. A excitao estava maior. O medo tambm. Uma fonte de poder ilimitada... E de repente, abriu. Tomou um susto ao ver...

Que nada aconteceu. Dentro do pergaminho, no havia nada. NADA, exceto um pedao de papel parecido com alumnio, mas totalmente espelhado. Renato via o prprio reflexo no pergaminho. O desapontamento foi enorme. Ele desceu, e Hannie estava sorrindo para ele. - No tem NADA! E mostrou o pergaminho a ela. A garota procurou por alguma coisa, estranhando. Logo em seguida, sorriu: - Voc tem certeza? E mostrou o pergaminho a ele. Renato j estava ficando incomodando, pois toda vez que acontecia alguma coisa ruim, Hannie somente sorria. - Claro que sim, voc est vendo alguma coisa por aqui?! E devolveu pra ela. A garota abriu-o novamente, feliz da vida, e apontou para Renato. - Olha bem... Tem alguma coisa muito especial aqui! E Renato olhou. Viu somente o prprio reflexo, lhe encarando. O prprio reflexo... Ele mesmo. - Ser que voc ainda no entendeu? - Voc quer dizer... comeou ele Que a tal fonte de poder... Que derrotar o Sheyzie e Mignork, assim como todo seu exrcito, e capaz de ativar a arma de maior destruio existente... Vem de mim? - Ela voc... - Ah, S PODE SER ZOEIRA! BRUM! A terra comeou a tremer. A montanha onde estava o pergaminho tremeu, e logo depois comeou a desmoronar como uma avalanche de terra e pedra. A luz em cima dela se apagou. A gua do rio se levantou se juntando aos destroos e indo em direo aos garotos furiosamente. - CORRE! Berrou Renato, segurando a mo da garota. Eles se adiantaram, e juntos arrombaram a porta que havia logo a sua frente. Estavam agora no saguo, e viam a esfinge desesperada, procurando um caminho para sair. Tudo balanava violentamente. Pedras gigantes caam, deformando os pisos e paredes. A outra porta era a nica salvao. - VAMOS! Berrou Renato, descendo as escadas do lado direito e descendo ao encontro da esfinge.

- MEU REI, EU IMPLORO QUE O SENHOR ME TIRE DAQUI! S POSSO IR EMBORA COM SANGUE REAL! - NO TEM PROBLEMA, TEMOS QUE SAIR! Berrou Hannie. E seguiram pela escada de volta. Um lquido marrom vazou entre a porta que eles tinham acabado de sair, do outro lado do saguo. O tsunami tentava se apoderar, descontrolada, do lugar. Renato pegou a espada, e por um momento via que esta brilhava azul fortemente. Era como estava escrito no livro de Cadmus: Quando o poder se apoderar da espada, esta brilhar incessantemente. - Vamos nessa! disse Renato, e abriu a porta de madeira. Mas para seu desespero, na hora em que tocou o p no longo corredor, as esttuas protetoras de pedra vibraram, e comearam a sair do lugar, marchando em suas direes e levantando seus grandes e finos machados. Renato pegou a espada, e golpeou a primeira bem no peito. A esttua se despedaou, e uma nuvem negra saiu de seu peito. Mas havia mais: Um corredor delas! - Corram e ataquem-nas! E a esfinge sacou duas espadas gigantescas das costas. Pulando e acertando-as bem na cabea, acabou de destru-las belamente, porm no teve a mesma facilidade que Renato. Ainda estavam na metade do caminho... E as paredes tremiam cada vez mais, seguido de um estouro e mais nuvens negras das recentes destrudas esttuas: Ento, outro estouro, e a porta com desenho de mulher-leo voou pelo corredor sendo arrastada pela onde de gua suja e pedregosa. Renato teve um plano: - VAMOS PARA O TETO! berrou, e assim cada um grudou a espada no teto e segurou em vrios galhos soltos. A gua barrenta invadiu todo o corredor, atacando as esttuas que tentavam acertlos com suas armas do cho. Cada uma sendo levada forte pela correnteza... - Os senhores tm que ir! gritou a esfinge. Em minutos, o corredor estar coberto dessa desgraa! Deixe-me aqui, ser uma honra morrer ao tentar ajudar o nobre rei... - QUE HONRA O QUE?! TA MALUCA, VOC VAI COM AGENTE! - Se for para morrer, morremos todos juntos! gritou Hannie. E assim, foram de galho em galho, usando a fora das espadas, tentando escapar das ondas que pareciam ter vida ao tentar atac-los... Seus ps estavam muito molhados.

E... PRONTO, chegaram escada! Agora, precisavam subir muito rpidos. J conseguiam ver a porta em cima aberta... Mas no daria tempo, j ouviam o barulho de gua e a umidade cobrirem os primeiros degraus, e nem estavam na metade. - SUBAM EM MIM, SENHORES! gritou a esfinge. No tinham tempo para opinar. Renato subiu, e Hannie foi em seguida, abraando sua barriga. As pedras das paredes e do teto no paravam de cair... A terra tremia muito. A esfinge foi obrigada a pular em cima de pedra em pedra para conseguir ir mais rpido, escorregando quase fatalmente em uma molhada... E uma onda estourou atrs deles... Estavam quase l... J dava para ver o sol da tarde... A cratera de luz se abria para a tarde avermelhada... Foi como uma cena de cinema: Na hora em que a esfinge e seus cavaleiros estavam em cima de uma pedra, essa estourou fortemente por uma grande pancada da gua, fazendo um efeito de giser e cuspindo-os para fora do buraco de entrada da caverna... Subiram e rapidamente foram obrigados a pular no gramado fofo, derrubando uma das esttuas disforme. Na hora, dela, saiu uma fumaa branca. Estavam jogados no cho fofo, cansados, e suas pernas ainda tremendo. O pensamento de ambos corria rpido. Renato olhou para o lado, para a cratera, e via que a onda ainda forava a sada... Renato olhou mais a frente e viu Hannie deitada sobre a esfinge, inconsciente. Ambas encharcadas at a raiz dos cabelos e pelos. Ele foi rastejando at a garota, mal sentindo as suas pernas de to assustados que estavam. Escaparam por pouco... - Hannie... Hannie... E segurou a mo da garota, que no retribuiu seu aperto forte. Estava inconsciente. A esfinge, rasteando um pouco, se adiantou e segurou o punho da garota. - Ela vai ficar bem... Disse a esfinge. - S est desacordada... Renato lhe ajudou a levantar. Havia vrios cortes no rosto moreno feito madeira da garota. Seus olhos levemente se abriram... - Vai ficar tudo bem... Maninha. - Ou no... Disse uma voz imensamente grossa as suas costas. Ao olharem para trs, seus coraes pararam com a cena mais aterrorizante que j viram. Era a ltima coisa que queriam: Hayold estava acompanhado por mais quinze homens vestido de negro. O seu olhar exibia muita malicia; duas vezes mais do que

da primeira vez em que viu o garoto. Estava com sua espada gigantesca, e mastigava uma palha pequena entre seus dentes amarelos. Aos seus ps, estavam (coitados) Carolyn e Latrys, os dois apresentando sinais de batalhas e cheios de sangue nas roupas de luta. No canto, Renato percebeu, havia vrios guardas amontoados e com vrios cortes. E no outro, Um monte de guardas acorrentava Agnus na boca. Este parecia estar atordoado, pois no fazia sinal de contra-atacar. De sua boca gigantesca, uma pequena baforada de fumaa saiu, porm intil. Se o pessoal do fogo no recebeu a mensagem.... - Os dois aqui me deram bastante trabalho, mas eu conheo muito bem esse LADROZINHO... disse, e com as costas da mo direita encalada por uma pesada luva, deu um forte tapa na cara no garoto. Renato sacou a espada que brilhava fortemente, mas os guardas de repente levantaram suas mos e apontaram para o garoto. Havia uma pulseira gigantesca cheia de buracos negros, e em cada um deles, estava uma flecha fina e com a ponta verde clara. - No, pirralho, no vai estragar meus planos de novo. Meu pessoal aqui est bem mais equipado do que uma espadinha. Os brutamontes caram na gargalhada. - J viu a BABY? Pois , essa arma aqui no pulso que dispara dez flechas em um segundo... Graas ao tolo do seu pai, temos algo desse tipo para usar... E de repente, sua face se contorceu de dio. - E graas a vocs, eu fui humilhado na frente do meu lorde... E de repente parou de falar, ao ver o brilho da espada. Fez cara de impressionado, e logo depois deu outro sorriso. - Ento... Mignork estava certo. Voc foi tolo o suficiente para pegar o poder para ele... Renato no entendeu. - O que quer dizer com isso? Ele viu Carolyn e Latrys fazerem cara de decepcionados, assim como Hannie as suas costas. - Tolo! voc no percebeu? Mignork precisava do poder! Precisava para seu projeto! E s estava esperando pegar ele, pois no podia entrar nas runas! E ento, voc, achando como seu pai que podia fazer tudo sozinho, pegou a espada e nos fez um GRANDE favor! E os guardas atrs riram.

Como realmente no pensaram nisso antes? Como foram pegar sem nenhuma ajuda nenhuma proteo? Era claro! Por esse motivo que os castores no os capturaram: Como dizia no livro, o pergaminho s pode ser pego por algum que tenha o sangue descendente do qual pertenceu tal poder de Cadmus... E Mignork s estava esperando que ele fosse tolo o suficiente para fazer esse grande favor. - Ento vem me pegar! falou Renato, e ergueu a espada. Os guardas e Hayold agora gargalhavam mais brutamente. Eram to porcos que at cuspiram. - Tente fazer alguma coisa, e veja o que seus amigos ali sofreram. E apontou para Latrys e Carolyn. Os dois discordavam, no ligavam para o que iria acontecer... Mas Renato sim. E largou a espada no cho, com um enorme baque pesado. A luz que parecia brilhar incessante se apagou. - Agora fiquem parados. Vocs dois, prendam ele e a garota ali. E matem logo esse animal, nunca gostei dessa raa imunda, no sei por que existe! E Hayold apontou para Hannie, Renato e a esfinge. - No se preocupe comigo, meu senhor disse ela a Hannie, enquanto todos eram presos J foi uma honra servir ao lado de um rei to nobre. Voc permitiu eu ver a luz do dia por mais uns minutos, e j lhe sou grata por isso. Renato reparou que Hannie j estava acordada, e ficou assustada. - NO! Berrava ela, enquanto ela e Renato eram acorrentados NO! SAIAM! NO PODEM FAZER ISSO COM ELA, EST FRACA! SOLTE-ME! Renato s olhava... Tinha que fazer alguma coisa! Havia um jeito! Magia espiritual! Concentrou-se fechando os olhos, e sentiu as correntes tremerem sobre seu pulso... Mas no obteve resultado. Estava fraco demais. A mente no conseguia estar concentrada e o corpo; fraco. O desespero tomava conta da situao. - SE ABAIXEM! Berrou Carolyn, de repente. Renato se virou a tempo. Vrios pssaros de fogo viam em sua direo como rasantes, todos extremamente grandes e soltando chamas pela boca. O caos reinou sobre suas cabeas: Os guardas se desesperaram, e acabaram soltando os garotos para se defender e desviar das chamas. Renato se jogou, e pegou a espada que brilhou azul novamente e se envolveu em seu pulso. A luta comeou. Hannie ajudou a esfinge a se deslocar para trs de uma runa, esta estava muito fraca. Renato pulou para o lado e ao ver que um dos homens iria atac-las, defendeu

o golpe da espada. Comeou a lutar bravamente contra este homem... Mas no durou muito tempo: O garoto rapidamente pulou sobre ele e, com a parte do punho, lhe deu uma pancada na cabea vestida pelo elmo. Latrys estava se divertindo fazendo suas acrobacias espetaculares. Desviava de ataques de quatro pessoas ao mesmo tempo, e ganhava dos quatros ao mesmo tempo tambm. Seus golpes eram rpidos, e ainda fazia graa, lanando energia espiritual com as mos e derrubando os homens que iam fugindo do local. Logo depois, Um Hayold furioso e com os olhos como de animais foi em sua direo. Renato somente esperou para e receber o primeiro golpe... Foi extremamente forte! Hayold no dava brecha. Renato conseguia equilibrar a luta, mas estava tendo dificuldade... Um golpe pela direita... Um PULO! Desviou por pouco da grande espadada que ia a seu peito. Tentou dar o mesmo golpe que dera no guarda que venceu, porm Hayold no era retardado. - AH, VOC NO VAI FICAR COM A DIVERSO S PRA VOC! Disse Latrys, e veio rodando no ar com a espada para atingi-lo no peito. O guarda defendeu com grande estilo. E agora, Carolyn estava lutando bravamente ao lado de quatro homens do reino de fogo. Seus golpes eram fortes, espetaculares... Parecia danar entre eles, e a cada movimento, um homem caa de joelhos ou era jogado contra uma das runas. E as criaturas de fogo que chegaram dos cus agora soltavam o drago preso na corrente, arrebentando-as. O animal abriu as asas e soltou um feroz rugido, seguido de uma chama azulada que fortaleceu as bolas de fogo azuladas lanas pelos pssaros nos sete guardas de Hayold. Todos voaram trs metros, e caiu inconscientes morro abaixo. Agora, havia s dois grupos na luta: Carolyn e os homens contra os seis guardas (no demoraram muito a destru-os); Latrys e Renato contra Hayold, a batalha mais sinistra do momento. Os homens de fogo abriram suas asas para atac-lo, mas neste momento, com a mo livre, ele lanou algo invisvel que fez os pssaros comearem a berrar de dor. - Como est vendo, jovenzinho, isso no um treinamento! atiava Hayold, fazendo golpes chocantes com a gigantesca espada. - por isso que ele vai vencer voc e seu povo! Berrou Latrys, e rodou seu corpo, atingindo as pernas do guarda Mignorkiano e fazendo-o se ajoelhar. - O que voc disse mesmo? perguntou Latrys. Seus olhos estavam com um olhar extremamente louco. Sua respirao estava rpida... - Que isso... NO TREINAMENTO! A VIDA... Real... E voc brevemente far parte dela! Latrys levantou a espada com orgulho, e pegou uma pequena faca no seu cinto. Assim, o jovem cruzou as duas armas no pescoo do homem.

- Latrys, j chega, ele perdeu! disse Renato, segurando o brao do amigo. Este lhe deu um empurro que o fez cair contra uma das runas. - Voc acha que vou deixar ele vivo?! Ele foi um dos responsveis pela morte de seu pai! E do meu tambm... Hayold riu com desdm. - E fazendo isso voc se torna um deles! gritou Hannie, de longe. Renato segurou seu ombro. Ele sentiu que o amigo tremia muito... E Latrys abaixou a espada e a adaga bem devagar... Um sorriso iluminou o rosto de Hayold. Ouve uma exploso: Uma nuvem de fumaa negra envolveu a todos naquele local. Renato e Latrys foram jogados longe por ela, caindo contra uma das quatro esttuas e fazendo uma nuvem de fumaa branca perolada sair desta e sumir no cu... Hayold tinha desaparecido. - DROGA! Gritou Latrys, chutando o cho a levantar meio quilo de terra e pedra com um chute. Perdemos de novo! - HANNIE! Gritou Renato, e foi em direo menina que estava cuidando da esfinge. A criatura em suas mos parecia cansada, mas ainda sim estava bem (Em seu rosto tinham pequenos cortes avermelhados). - No se preocupe com isso, ns vamos sair daqui logo e cuidar de voc... Disse Hannie, e segurou sua pata. A esfinge fez um gesto de grata com a cabea. A amiga tambm tremia muito. - Voc est bem? Ouviu Carolyn dizer em algum canto. Estava falando com Latrys. - To... To sim. E no havia nada de bom nem em sua voz nem em sua expresso. Renato se adiantou para o garoto. - Desculpe, mas eu no podia deixar voc fazer aquilo, cara... Latrys o encarou com a mesma expresso fechada. Renato ficou meio assustado, mas manteve o mesmo olhar calmo, ainda bufando por causa do cansao da luta. No via motivos para temer o prprio amigo. E ele fez gesto positivo com a cabea. - Eu... Eu me descontrolei... Carolyn que falou agora: - Voc s se estressou, ele fez uma coisa muito ruim... Eu sei como acrescentou, ao ver que Latrys ira retrucar.

E Renato segurou o ombro do amigo. Percebia, agora, que todos estavam sujos de cinza. Seu rosto devia estar mesma coisa. De repente, um grande barulho de contoro, e ao olharem para o lado pensando nos pssaros de fogo, vira na verdade homens vestidos com longas capas roxas e alaranjadas, todos robustos. - Senhora, ns estamos prontos para irmos. Assim que recebemos a sua mensagem, o rei nos mandou imediatamente. Disse o homem grande e moreno de laranja. - Ok, Zulu... Graas aos cus voc a recebeu, se no estaramos perdidos... Respondeu Carolyn. E se virou para Renato, Hannie e Latrys. - Vocs esto bem? Hannie e Renato concordaram cansados, e a esfinge lhes fez uma reverncia. Latrys tambm concordou. - Senhora, estamos prontos para viajar... Disse o homem chamado Zulu. - Est certo. Escutem ela se virou para os amigos - vamos direto para o meu palcio. Estaremos bem mais seguros l. Afinal, no sabemos se Hayold pode voltar com o dobro de reforos. - Ok... Disse Renato, e guardava a espada Eles so guardas do pessoal do fogo? Carolyn concordou. - Como o transporte pelas rvores ainda no est ativo... Vamos ter que ir voando. - Ah, logo quando eu to mais cansado! Resmungou Latrys, se levantando e j se preparando para montar no animal. - Ah, no me estressa no! Todos aqui esto cansados, principalmente Hannie, Renato e a coitada da esfinge! respondeu Carolyn, arrumando as coisas e montando atrs de Latrys. Logo em seguida, Subiram Renato e Hannie, e assim, todos prontos, voaram. Os homens do vilarejo de Carolyn se transformaram novamente nos pssaros, e levantaram vo. O drago planou levemente, e depois, pegou a esfinge do cho. Agora sim ns vamos colocar um verdadeiro plano em ao

CAPTULO 13: PLANOS SECRETOS


Passaram-se vrios minutos voando sobre a mata fechada, entre as nuvens de tarde. Renato estava lembrando-se do Primeiro vo que tivera, h dias atrs, nas mesmas costas ossudas. O dia estava exatamente o mesmo, s que as nuvens estavam mais grossas e com o vermelho-sangue do pr do sol medida que se aproximavam do vilarejo do fogo. De longe, um monte de pedras negras indistinguveis era vista. Foram mais de meia hora que haviam se passado, e Renato estava ficando mais desconfortvel. O drago (cheio de feridas, agora, e com suas protees de couro com grandes rasgos) estava dando grandes manobras para evitar as nuvens pesadas, pois sua viso era prejudicada, e o garoto era forado a abraar as espinhas dorsais da criatura para no escorregar pelo canto. - Abra a barreira, Zulu! ordenou Carolyn. O pssaro tomou a dianteira, assim os outros lhe imitaram. Ao abrir as asas, sua boca flamejante soltou um som engasgado. Uma das nuvens gigantescas se afastou violentamente com a fora do pio.

E assim, mostrou-se um paraso sombrio. Lembrava muito o vilarejo de Japeghoha, s que com o tempo avermelhado e os prdios que o constituam muito mais escuros. Trovejava forte entre algumas nuvens mais distantes; Dava para se ver tambm os raios solares entre as nuvens mais prximas, mas no chovia... Por mais estranho que parecesse, o sol brilhava vermelho nesse canto do mundo. Eles foram em direo a uma das pontes negras cheias de archotes acesos que cortava um abismo entre dois montes, cada um deles tinha um prdio. Ao pousarem com dificuldade, desceram do animal. O p de Renato suplicava para o garoto tirar as botas de couro e descansar. Os pssaros de fogo se transformaram novamente em homens grandes de vestes longas. Zulu se adiantou para Agnus e falou algo em uma linguagem estranha que lembravam ganidos. O drago concordou com a cabea, e assim, o homem se virou para Carolyn. - Ele precisa de cuidados, pois sofreu muito quando chegou aqui. Ao nos avisar, ele saiu rapidamente sem nos esperar; estava preocupado com vocs... uma criatura corajosa... Vou lev-lo para as anlises e ver se est tudo bem. - timo... E obrigado, Agnus. Zulu se transformou novamente em pssaro e ele e o drago levantou vo da ponte negra entre os archotes, indo para o lado direito dos reinos. Outro guarda, com vestes roxas, fez uma reverncia para os quatro jovens e falou: - Princesa Carolyn, Por favor, nos siga. O rei est em uma das reunies com os membros da resistncia. Pediu sua presena imediatamente. - Claro Jepeto... Vamos, meu pai nos espera. E se virou para Renato, Latrys e Hannie. E assim, eles entraram em um prdio do lado direito da ponte, seguindo por um corredor muito grande que era mal iluminado pelas chamas nas paredes. Todos estavam em silncio, os nicos barulhos ouvidos eram dos seus passos no piso de pedra. Passaram por outra porta de madeira, e se viram em um grande saguo, e subiram pela escadaria de mrmore at chegarem porta de prata frente. O homem chamado Jepetho tocou na porta, e passaram-se alguns segundos, de sua mo comeou a sair fumaa cinza-clara. A porta se arrastou para os lados e eles entraram no aposento. Hannie segurou sua mo, e o garoto percebeu que ela estava gelada, tremendo. Renato foi ter que colocar a mo nos olhos para se acostumar diferena de luz entre o saguo mal iluminado logo atrs e essa sala de extremamente clara. Suas paredes eram revestidas de um dourado e havia um lustre de cristal logo em cima. O lugar estava repleto de homens, de vrias roupas e culturas diferentes. Ele percebeu que um deles era do povo da paz, por sua mscara cheia de purpurina e vestes rosa.

Um homem negro e de vestes azul escura se levantou na ponta da mesa. Usava um chapu amassado como o de formatura e seus olhos eram amarelos muito claros, que lembravam um gavio... Lembravam os de Carolyn. E a amiga correu em direo ao pai para abra-lo. - Minha princesa... Disse o rei do fogo - Eu estava to preocupado. E quando eles se soltaram, o rei olhou para os trs jovens rodeado pelos guardas. Sua ateno, como era de se esperar, caiu sobre Renato. - Ora... Eu poderia jurar que este uma miniatura de Athos. E as mulheres e homens nas mesas arregalaram os olhos, e comearam a cochichar entre si. Isso no deixou o garoto mais calmo, muito menos o ambiente agradvel. - Sentem-se disse o rei, estalando os dedos. Do cho, saiu uma grande quantidade de lquido dourado, que se transformou em trs cadeiras confortveis. - Podem esperar l fora, guardas. E no pea para ningum nos interromper... A reunio est para comear. - E ele se sentou mesa. Ouve cinco segundos de um constrangedor silncio... Aquele e agora? passou pela cabea de Renato. - Bem... Eu creio que podemos dar incio a nossa reunio. Pois bem... Que comecemos. E bateu palmas. Ao fazer isso, uma placa de lquido dourado se levantou da gigantesca mesa sobre eles fazendo um mapa exato do vilarejo de Japeghoha. A escultura ficou flutuando de vagar e rodopiando em cima da mesa. - Vamos do incio disse o rei H mais ou menos doze anos e alguns meses, houve uma vil traio no nosso mundo. Uma traio que mudou muito a relao entre todos aqui. Um dos comandantes do vilarejo de Japeghoha traiu no s a si mesmo, mas a todos ns, se unindo ao maligno Sheyzie. Depois da grande guerra, no qual ouve vitria para o Sheyzie, os nossos povos sofreram de todos os modos possveis: Tanto economicamente quanto sociamente, j que o vilarejo de Japeghoha onde funcionava a nossa base mundial. Corrompida, ela no serve para nenhum presente nesta mesa... Mas... Alm desse problema, ouve outra traio: Parece que, segundo nossas informaes, outro plano estava nas mos do governador Mignork, no qual envolvia uma arma de tecnologia do mundo-de-l que... Ele estava falando da bomba atmica, Renato sabia disso. ... Tem um grande poder destrutivo. Ento Mignork, j sabendo disso, decide colocar seu plano mais destrutivo: Usando a fonte de energia mais poderosa existente... O poder de Cadmus. Depois de conseguir realizar tal processo, ele uniria as duas fontes de energia... E destruiria todos os vilarejos existentes, e s deixaria Japeghoha como o nico vilarejo sobrevivente.

Ao acabar a frase, vrios oh, protestos pesados e xingamentos foram colocados para fora com brutalidade. - Agora... continuou o rei, e todos se calaram Ele capturou a nica pessoa que capaz de realizar tal processo de fuso: O mago do Fogo, meu pai. E ele se calou, tentando manter a pose, mas Renato percebeu que era s farsa. Estava com os olhos fundos e com o rosto amargurado. - Recentemente, o jovem Renato Barboza e ele apontou para Renato. Houve novamente uma srie de murmrios baixinhos entre os presentes Conseguiu o pergaminho... E fazendo isso, adquiriu o poder necessrio. Ele, somente ele, tem o poder de um dos nossos... Justos reis. - Temos que entrar no castelo, ento disse uma voz logo atrs de todos, e a porta de prata se abriu violentamente. Todos se levantaram rpidos, preparados para algum ataque, mas os rostos de Renato e Latrys se iluminaram de alegria: foram os que correram em direo as duas figuras, Mynus e Sir Winghthon, que acabaram de arrebentar as portas de entrada. - Ok, ok, pode parar! disse Mynus sem graa a Latrys, quando este lhe abraou forte na barriga. - Voc ficou aqui esse tempo todo? perguntou Renato e Latrys ao mesmo tempo para Winghthon, fechando as caras para o mestre. - Depois, depois... disse sorrindo o mentor meio sem graa, e direcionou os dois aos lugares onde estavam. - Queira me perdoar a minha intromisso na reunio, mas... Acho que faltavam dois representantes, um do vilarejo e outro do campo de batalha? - disse Winghthon, fazendo uma reverncia ao rei do fogo, e este lhe retribuiu com um grande sorriso. - Certamente... Agora, sentem-se aqui, para podermos continuar. Mynus, que era muito grande, decidiu ficar em p. Quando todos se sentaram, o rei continuou: - Pois bem, como estava dizendo o nosso diretor do campo de batalha, teramos que certamente entrar no castelo, e recuperar certas coisas que nos pertencem h muito tempo. Mignork estouro minha pacincia, representantes governamentais... Matou nosso rei principal, nos traiu, destruiu a nossa soberania, seqestrou secretamente em uma noite meu pai... Temos que nos mover a partir de j. Se minha deduo estiver certa, o poder de Cadmus est com voc, no ? E ele se virou repentinamente para Renato, que concordou assustado e mostrou o pergaminho. O rei concordou com a cabea. - Agora, temos um recente problema... Disse o rei do fogo Soubemos ontem que h um escudo que protege a parte de cima do vilarejo... Seria impossvel um ataque areo.

- Seria perigoso disse uma mulher de armadura rosa e elmo pontudo - Arriscaria a segurana de todos ns, de nossos povos e, principalmente, do poderoso e futuro rei e ela apontou para Renato. - Bem, no podemos usar os castores disse Mynus, coado o longo cavanhaque negro Levaria dias at chegarmos l com todo o exrcito. E do mesmo modo, o escudo estaria ativo... Os castores s podem nos levar ao campo de batalha, e o tren de l para Japeghoha no est mais em funcionamento. - E nem pelas razes de rvores Exclamou Carolyn. E ouve silncio, um momento de pensamento profundo. A situao no estava fcil... At que Renato se lembrou de uma coisa. E pela expresso de seu mestre, este tambm se lembrou. - Espere ai... Lembra-se da passagem que voc tem por debaixo da terra? Quando fui praia naquele dia com Latrys, ns vimos cavernas com passagens! Esse pode ser... - O nico modo de sair e entrar sem ser percebido! completou Latrys muito bom leque. Era to bvio, pensava Renato. - Esta uma boa maneira... disse o rei lentamente, e os outros murmuraram aprovaes. - Lembro-me desta passagem Disse Mynus para Winghthon. a mesma que leva para o hangar de embarque para o campo de batalha; a subterrnea. - Est feito. Dali, teremos que ter muito cuidado para pegar o mago do fogo. Deve estar rodeado por uma grande proteo. Disse Mynus. Mas as vozes foram sumindo, quando Renato percebeu que, pela primeira vez, estaria cara-a-cara com o assassino do seu pai. Aquilo, ao mesmo tempo, lhe deu prazer e um grande medo. - Ento. disse o rei do fogo, olhando para os garotos Ser que estaria disposto a ir para a invaso, jovem Barboza? Seu poder seria muito til para desativar o escudo de energia... Renato engoliu a seco: MAL SABIA QUE DIFERENA O PODER TINHA FEITO NELE! Mas mesmo assim, concordou... - Mas e o general Mignork? Perguntou uma voz estonteante de algum lugar na mesa. - Quanto a esse ponto, eu poderei cuidar Disse Winghthon, se ajeitando em seu assento com uma expresso sria. Ns temos assuntos inacabveis para resolver. O rei do fogo concordou.

- E agora, vamos ver as nossas armas e guardas... E quanto a vocs quatro, podem descansar. Carolyn vai lev-los para os aposentos. Carolyn saiu pelo portal, e Renato, Hannie e Latrys a seguiram. - Relaxa gente: quando se trata de guerra, ns do vilarejo do fogo sabemos armar bem os planos disse a garota quando estavam de volta ao corredor escuro. - Eu espero, por que se no ns estamos mortos cochichou Latrys, ao seu ouvido. E assim, eles saram de volta paisagem morta do lado de fora, onde o sol vermelho ainda estava se pondo. Seguiram por uma ponte outra negra, subiram uma grande escadaria e chegaram a outro prdio. Renato viu, ao passar pela ponte alta, que alm de vrios abismos que pareciam sem fim, havia tambm imensas ruas como Japeghoha, e vrias casinhas sem nenhuma cor alegre. - aqui e ela abriu a porta do prdio menor, quase do tamanho de uma casa. Eles entraram, e vira-se em um ambiente muito diferente do hostil l fora. Era como se estivessem em uma imensa casa na rvore: Em cada lado da parede, havia uma grande rvore, e de seus galhos imensos, formavam camas enormes de folhas confortveis. O cho era totalmente de madeira. No centro do lugar, havia uma mesa e pergaminhos e tinteiro. Carolyn bateu palmas, e uma mesa se revelou do cho, como se fosse uma passagem secreta de uma biblioteca. Nela, havia comida e bebida. Os garotos nem esperaram permisso: Eles Atacaram tudo o que podiam ver ali, o que estivessem ao seu alcance. Era tudo muito bem passado. Passaram-se meia hora de bocas muitos cheias, finalmente algum quebrou o silncio. Carolyn se levantou e disse: - Muito bem... Vocs podem descansar o quanto quiser... Se precisarem de alguma coisa, s bater palmas que o servial aparecer. Gostaram da comida? Todos concordaram fartos. - A nica coisa que eu acho que seria bom para ns era treinarmos, no? disse Renato, agora indo em direo a uma das camas. - Meu pai tambm iria concordar com isso... Pode deixar. Disse Carolyn, fazendo sinal positivo para os garotos. E Hannie, voc dormir no meu quarto, temos que planejar umas coisas para viajar, e no vamos conseguir nos concentrar perto desses dois. Depois de se despedirem das garotas, os dois trocaram suas pesadas armaduras que pareciam mais quimonos e tomaram banho. Ao acabarem, colocaram o pijama e se deitaram. Deu quase meia noite quando Latrys falou. - Ento, pronto pra primeira batalha de verdade, B?

- ... Vou treinar mais, pra garantir no mnimo que eu saia vivo. - No se preocupe cara, Eles esto no papo... Esse plano quase impossvel de falhar. A nica proteo que eles tm o escudo, nada mais... Mas quando agente passar por debaixo da terra naquele tnel, vai ser moleza. Mas na verdade, nada estava moleza.

CAPTULO 13: A SUPOSTA FONTE DE PODER ILIMITADO... FALHOU?

- Senhor, no! Hayold foi lanado contra a parede em uma das salas do palcio de Japeghoha por Mignork, que agora era a ltima pessoa no mundo que precisava ouvir desculpas. - Eu lhe avisei que mais um erro de seu time no seria perdoado! Um grande tabefe na cara quase deslocou o queixo sujo e cheio de barba do guarda, que agora cuspia sangue em sua armadura negra. - Como voc falhou? - Senhor, eles estavam presos... Estavam em nossas mos, quando... Aquele povo do fogo veio! O drago de novo!

- CHEGA DE DRAGES! Berrou, e sua voz ressoou na masmorra escura. Um gesto brusco, e Hayold rapidamente foram lanados em direo porta com grande estrondo. - Eu nunca consegui ver... Mignork agora se aproximava. Para o terror de Hayold, em sua mo, um vulto prata-alaranjada estava se formando em sua mo... Uma espada... Fina e letal. Como algum consegue perder pssaros que j esto capturados... Voc falhou novamente, meu guarda... - SENHOR, ELE NO CONSEGUIU USAR O PODER DIREITO, ESTAVA PERDENDO PARA MIM! Mignork no ouviu uma palavra do que seu guarda dizia... O dio percorria, estalando suas veias. E nestes momentos, s se concentrava em descontar tudo isso no pobre homem... - Creio que j lhe desculpei por bastante tempo... Agora vou ter que procurar pessoalmente o garoto, correndo grande risco... E quanto a voc... Seus servios no sero mais necessrios. Lentamente, Mignork levantou a espada fina, pronto para atacar. Havia um olhar de piedade nos olhos de Hayold... Mignork nunca teve piedade... Parecia que o prazer de v-la desejando misericrdia era um pedido para que o general a matasse o mais rpido o possvel. E estava doido para ver mais sangue jorrando no cho frio que ali havia... Algo detm a mo do general, fazendo sua espada cai no cho pesadamente e cravar na superfcie dourada. Uma nuvem de fumaa vermelha escuro envolvia seus dedos, vinda da porta recentemente aberta atrs dos dois homens dentro da masmorra de punio. O Sheyzie estava parado a luz fraca da porta; aquele vulto de fumaa vinho e assustador que se dissipava e reconstitua-se sozinho. E envolvido por um manto que parecia de sangue, magro e com barba e cabelos desgrenhados, o mago do fogo, raqutico e de olhos arregalados. - No ser necessrio derramar nosso prprio sangue... Se tivermos conhecimento que uma batalha est a caminho, meu aprendiz... Sua voz saiu fria, com eco e sem vida. Dessa vez, Mignork no ajoelhou, no prestou nenhuma homenagem ao velho senhor. Continuou parado, olhando furiosamente para o homem encolhido contra um objeto de punies da sala. - Meu senhor... Disse o general, e sua voz saiu fraca, porm decidida - Ele falhou novamente... - Creio que se ouvem falhas, elas devem ser contornadas... Silncio, Mignork. O aprendiz olhou para o mestre e se calou. O Sheyzie soltou os fios de fumaa de seus dedos, e Mignork no agrediu Hayold, embora debaixo de seu visor vermelho do

elmo sua face desconhecida tinha uma manaca expresso. Ele tremia dos ps a cabea. - Apesar de o dio lhe dar fora, tambm pode torn-lo imperceptvel a coisas de vitais importncias... No percebeu o que o capito disse? Ele no sabe usar... direito.... Mignork concordou, caindo sobre o cho sujo e se ajoelhando. Tocou em sua espada, e esta desapareceu. - Creio, ento... Que temos uma vantagem Disse Mignork. O Sheyzie concordou; o lugar onde devia estar cabea se moveu lentamente para cima e para baixo. - Ele no sabe usar o poder, mas isso no quer dizer que ele no o tenha... O garoto no deve ter enxergado, ainda... Mignork ficou curioso: - Como assim, meu senhor? A essa altura, ele abriu o pergaminho e j deve ter lido o que estava escrito! - H ramos da magia espiritual que at mesmo eu, o nobre senhor da parte negra dela, desconhece... E no ser... Necessrio voc ir atrs dele, Mignork. Se ele est com o poder, deve achar que pode lhe vencer; quer vingar o pai... - Ento, como vamos adquirir o poder se nem mesmo ELE descobriu? - Quando o capturarmos, meu aprendiz... Colocaremos seu sangue, se for necessrio, para ativarmos a bomba... E espero que voc faa um trabalho rpido... O mago do fogo estremeceu-se todo ao ouvir aquelas palavras. - Capito... Ele se virou para Hayold - Prepare suas tropas... O escudo dever continuar ativado... Eles tentaram uma invaso... Tremendo tambm da cabea aos ps, Hayold se levantou e fez uma reverncia ao Sheyzie. Logo em seguida, para Mignork. SENDO ASSIM, SE HOUVER TRAIO A NOSSA SOBERANIA, EST DECLARADA GUERRA AO POVO DO FOGO! E A TODO AQUELE QUE ESTIVER AO LADO DE RENATO BARBOZA!

- Renato, voc no ta conseguindo nem ascender uma tocha! Renato Barboza e Latrys acordaram cedo em mais um dia escuro, depois de duas semanas no vilarejo do fogo, para treinar novamente suas habilidades. Todo o dia ali naquele ptio era extremamente abafado, apesar de o sol aparecer raramente: Sua luz era vermelha e muito quente, aparecia entre as nuvens pesadas cheias de raios roxos que viviam no cu, embora nunca anunciassem chuva.

- Desculpe Disse Renato, quando pela quarta vez naquele mesmo dia tentava ascender o archote com seu poder espiritual. Em seus outros dias no vilarejo, falhar tambm. - Cara, o que que ta acontecendo? - Nada, eu j no lhe disse? S estou cansado esses ltimos dias. - Ah, pelo amor de deus, eu no sou um jumento no! Exclamou o garoto Quando voc no consegue controlar direito a sua energia, quer dizer que est preocupado com alguma coisa; essas preocupaes afetam o seu modo de agir e pensar, por isso que Merlin disse para usar cabea e energia... E alm do mais, agente ta aqui h duas semanas j, e voc j descansou tempo suficiente, no acha no?! - s... Ele tentava explicar o porqu, mas sentia-se envergonhado com o que o amigo diria se contasse a verdade. Que eu no estou me concentrando... Eu to com medo, est bem? mentiu o garoto, por falta do que dizer. - Medo de qu?! De se vingar do cara que est tomando o reino que lhe pertence?! Caramba, B... Isso ai j pisar na bola, j... - Eu sei, no precisa jogar na cara! gritou, e ele saiu do ptio, deixando o amigo com uma expresso espantada no rosto. Subia agora as escadas, e depois passou direto pela ponte que levava ao seu dormitrio. Ao chegar ao ambiente afrodisaco, deitou-se na cama. Mas na verdade, que poder tinha? Ele releu as folhas do livro que lhe falam constantemente sobre o poder de Cadmus, para ver se deixou alguma coisa em branco, mas era sempre a mesma coisa: Aquele que adquirir o poder de Cadmus, receber um dom no qual visto por pouca parte dos guerreiros existentes, a menos explorada, porm a mais forte. Ele se revelar a grande fonte de poder. E Renato ficava intrigado cada vez mais: Apesar de no saber direito qual tipo de poder era o de Cadmus, sua espada brilhou naquela noite a duas semanas enquanto lutava com Hayold e mais um dos seus guardas. Com isso era possvel? E essas preocupaes estavam se tornando to na cara que no demorou muito para Carolyn um dia, depois de acabar de tomar caf e caminhar pelas montanhas, o parou no caminho, montada em Agnus. Estava colhendo frutas e flores na rvore do sul (que era a que dava as flores mais bonitas existentes) para fazer com a ajuda de Hannie um novo vestido. - Renato, no adianta tentar esconder Disse ela, colocando uma flor atrs da orelha No precisei perguntar a Latrys para ver se voc estava com medo.

Renato somente continuou a andar, ignorando a amiga. - FALA LOGO, PARA DE PALHAADA, CARA! - No nada, eu j no disse a voc?! E ignorando mais um de seus amigos saiu andando pela montanha de terra negra, voltando em direo ao castelo e deixando Carolyn com uma expresso de raiva na cara. Odiava ser contrariada. A parte na qual as pessoas do vilarejo do fogo moravam eram nas vilas de baixo. Ao invs de Japeghoha, que havia uma grande rua, nesta eram cinco divididas, e entre elas, ficava o centro, onde as pessoas saam noite para comer e se divertir. E Renato no ficou nem um pouco animado quando percebeu que, enquanto passava pelas ruas, os moradores sempre lhe davam tchau e os guardas das ruas (havia um para cada) sempre sorriam e faziam grandes reverncias, parecendo que ele seria mesmo a salvao. O embrulhava o estmago. A parte boa era que o poder no estava nas mos de Mignork, ou seja, mesmo que ele soubesse us-lo, no poderia, j que este estava salvo... Mas por mais que virasse, falasse abracadabra, pedisse, por favor, ou jogasse contra a parede de plantas do seu quarto, o pergaminho espelhado continuava sem nada de incomum, parado como sempre. No brilhava incessantemente, no revelar um animal para cavalgar, ou uma grande espada... A vontade de Renato, em um dia quando estava na lareira, era tacar o pergaminho no meio das chamas que crepitavam nela. A nica pessoa ali que no perguntava a ele sobre seu comportamento era Hannie, que incrivelmente no parecia estar se importando com que o garoto pensava. Ela ficava dia e noite treinando, pois tambm queria participar da batalha. Renato pensou que a garota seria a que mais iria insistir de saber sobre sua preocupao, porm nem sequer tocou no assunto. E os dias cada vez se passavam, tornando o confronto mais prximo. Iria, finalmente, encontrar-se com a verdade, iria finalmente passar pleno teste final para provar que era filho de seu pai... Era seu destino. No iria saber a reao que teria a olhar nos olhos do homem que fez tantas coisas, sendo elas cruis e sangrentas... Primeiro, claro, sentiria medo, sabia disso... Renato, por mais que quisesse, no conseguia participar das reunies de ttica de defesas criadas por Mynus e Winghthon. Das ltimas vezes que ele foi, o rei do fogo Alexandre repetia sempre a mesma coisa em tom animado: - s Renato entrar e nos ajudar com os guardas que ficarem nos nossos caminhos dando um chute na fua deles. Nas vsperas de irem atacar o vilarejo, um dia antes para ser exato, Renato estava sentado em uma pequena pedra na frente de um rio negro na hora do amanhecer, e se lembrou de que nessas horas Jennifer seria essencial... Lembrou-se da ltima vez em que eles pararam para conversar, sobre o rio sujo Arapogi. Os problemas naqueles dias eram mnimos...

No faziam a mnima diferena... No iriam decidir a vida de um povo inteiro. Naquele tempo, ainda estava preocupado em ler o livro na frente de uma turma... Ele riu de si mesmo. - Ta fazendo o que aqui, B? Ele se assustou ao ouvir a voz em suas costas e escorregou um pouco na pedra ao tentar apoiar a mo. Quando virou, viu Hannie ainda com roupa de dormir rosa, e se deslocando para sentar ao seu lado. - Nada, s... E ele parou: No tinha resposta. - Voc ainda ta duvidando do pergaminho, no ? - Poxa, e quem no ia desconfiar, Hannie! Olha minha vida no tem sido nada fcil: situao com minha famlia nunca foram boas, sou obrigado a ir a lugares e ouvir coisas que odeio, de repente venho pra esse mundo todo doido, um minotauro e um homem maluco comeam a jogar coisas pra cima de mim, um drago me pega, sou capturado por tentar fazer o bem... No fcil levantar a cabea depois dessas coisas... Eu sei que tem gente precisando da minha ajuda l fora, mas... Eu nem mesmo consigo ME ajudar! E ele jogou uma pedra pesada na gua, fazendo-a quicar. Hannie pegou uma rosa ao seu lado, no cho bem verde, e lentamente comeou a tirar ptala por ptala, fazendo cada uma voar livremente pelas guas do rio... E voc nem parece se importar! - Sabe Renato... Uma vez, seu pai foi obrigado a deixar a esposa e o filho para tomar conta de um mundo gigantesco... Se h algo que eu aprendi com isso que, s vezes, para agente fazer o que certo, temos que nos sacrificar. Renato ainda discordava, mas decidiu no discutir. - E alm do mais... Ela continuou. Voc foi o nico que no percebeu ainda o poder... Sabe o que havia naquele pergaminho? Eu vi uma coisa muito impressionante. O garoto olha curioso. - Eu vi uma pessoa que depois de sofrer tanto, que perdeu muito novo o maior heri que qualquer um, podia ter a capacidade de se livrar desses medos... Voc tem esse dom, Renato, e no estou lhe convencendo a fazer nada, s to falando a verdade... Voc podia ter morrido naquele dia no meu julgamento em Japeghoha... Mas me resgatou... Mignork nunca imaginaria isso, Renato, sempre pensou que fosse um objeto poderoso, mas muito mais real...

A sua magia, voc B... VOC sua prpria fonte de poder... Seu pai queria lhe mostrar que s precisava enxergar isso... E ela, calmamente, tirou do bolso do garoto o pergaminho e o abriu, lhe dando assim mesmo. Renato Barboza viu o prprio reflexo e encarando, e compreendeu cada palavra da amiga... Sentiu um leve arrepio no pescoo de compreenso. - Ser que voc se permite encarar a verdade e ver que tem um mundo precisando de voc? perguntou ela, e se levantou andando de volta ao palcio. De repente parou e se virou, falando: - Ou vai voltar a ler livros para crianas do primrio?

Naquela noite, o garoto ficou sobre a cama de folhas confortveis e olhando para cima. Ao invs de pedir para a planta do teto de seu quarto se abrir para contar as estrelas coloridas por mais uma noite at adormecer, ele pegou o Pergaminho e ficou encarando a si mesmo. Horas e horas, pensando nas palavras que Hannie dissera para ele... Fazendo algo que no tinha costume; refletindo de si mesmo. Devo ser um pouco menos duro. Ento, pensando no dia em que viria amanh, o garoto fechou o pergaminho. Mas, ao faz-lo, reparou em algo que no tinha visto antes (ou melhor, sentido): Quando fechado, o pergaminho tinha sentido uma textura diferente. Aproximou bem dos olhos e observou bem as texturas... Havia alguma coisa neste em baixo relevo. Quase gritou de excitao: No eram algumas, e sim muitas! Era uma mensagem gigantesca, talvez at uma carta! Mas como ira descobrir aquilo em plena noite? Estavam todos dormindo! E ento, com uma luz repentina na cabea, lembrou-se de um verso que seu av tinha colocado na carta para ele. O pior cego aquele que no quer ver. Sem demora, viu a lareira ao seu lado; crepitava um alto fogo. Sem pensar duas vezes, nem mesmo em chamar Latrys, jogou o pergaminho nas altas chamas. A princpio, no aconteceu nada, e Renato j esperava por isso. No era esse seu objetivo. Ento, de cima da mesa onde ainda jazia o resto do jantar daquela noite, pegou uma grande tesoura de aparar plantas, e cuidadosamente capturou o pergaminho das chamas. No havia sinais de ele ser derretido ou queimado, estava intacto. Ento, com muito cuidado, caando uma das luvas de escamas de sereia, ele segurou firme o pergaminho e viu onde a mensagem estava comeando. Colocou levemente no cho frio de madeira, e ento, rolou por todo o cho.

Na hora, enquanto rolava o pergaminho, a mensagem de alto-relevo, com a ajuda do fogo, ficou gravada no cho e brilhou vermelha. Quando Renato percebeu que ela estava comeando a se repetir, parou o pergaminho no cho. H muito tempo no via aquela letra fina e jeitosa. Na verdade, as nicas vezes que a viu foi nos livros de sua casa, ou nas fotos de quando tinha apenas um ano de idade. Pareciam sombras de um passado no qual ele nunca viver, e sempre imaginar. Comeou a ler a carta de seu pai. Caro filho Creio que quando ler essa carta, voc no lembrar mais da minha voz. Na verdade, quando chegar este dia, talvez voc esteja com muito dio de mim ou de sua famlia por detalhes que deixamos escapar sobre algumas coisas (risos). A responsabilidade que lhe deixo enorme, porm promissora. Tudo isso que voc v meu filho, pertencer futuramente a voc. Todas essas terras, todos esses animais... Toda essa responsabilidade. Deve, infelizmente, aceitar o seu destino, como todos os nobres reis aceitaram... Como o senhor Cadmus aceitou. E como eu aceitei. E quanto ao pergaminho, olhe novamente para ele... Veja o que est refletido nele. Para eu saber o que realmente significava, demorei quase uns dez dias. Espero que voc, com a inteligncia de seu av, veja mais cedo. Creio que esteja em dvida com seu poder, mas no o deixei sozinho. Apesar de no estar mais em sua presena, creio que vivo em seu corao incessantemente, assim como voc viver no meu na paz eterna na qual me encontrarei daqui a algumas horas. A minha misso ao seu lado termina fisicamente... Mas tudo fase... Infelizmente, no terei o prazer de lhe ajudar nos deveres de casa, nem com garotas (que com certeza, viro muitas!), mas poderei descansar em paz ao saber que ensinei ao meu pequeno filho e grande rei a dar seus primeiros passos quando era bem pequenininho. Ver-nos-emos novamente, algum dia... Se no, eu deixarei mais um recado. Mas, nesse momento, sinto que posso partir em paz... Comigo mesmo. Ele terminou de ler a ltima frase... E ler mais uma vez. Aquela era a lembrana viva de seu pai. Era ao mesmo tempo a misso que ele teria que passar; os ltimos risos de sua vida e a despedida a algum... Mas no a um rei, no a uma sociedade... No eram instrues para como se devem fazer quando ele estivesse morto... Era somente a Carta para seu filho... Que agora estava ajoelhado sobre a mensagem gravada no cho e as lgrimas quentes escorriam sobre seu rosto.

CAPTULO 14: A INVASO DE JAPEGHOHA. Era inevitvel: O grande dia chegou. Renato Barboza, depois das palavras lindas
de Hannie, depois da verdade passada pelo pai, descobriu a verdadeira noo da magia: O grande poder era vindo dele, e por isso viu o prprio reflexo naquele dia, entre as runas de Cadmus. Por isso via a sua imagem no pergaminho intacto sobre seu peito. A sirene de acordar tocou ainda quando o tempo estava escuro. O frio da madrugada ainda estava forte, castigando os ps gelados dos garotos que procuravam rapidamente suas botas de couro. - hoje, lek... Disse o tonto de sono Latrys, enquanto jogava suas meias e cobertores para o lado. - hoje... Disse Renato, feliz e se levantando das folhas confortveis e indo para uma porta ao lado.

Latrys o olha por um momento, com expresso curiosa na cara, enquanto escovava os dentes nas pias do banheiro logo ao lado de sua cama. - Que deu em voc? Foi outra Planta Carnvora? Pelo que sei, elas machucam, no deixam as pessoas bipolares. - No... S percebi que hoje algum vai aprender a ter essa espada aqui bem no peito. E sacou a espada rapidamente, que agora brilhava mais forte que antes, iluminando cada canto escuro do quarto e presa como uma luva de metal em suas mos. - Nossa... O polticamente-correto esqueceu-se de suas regras? Era s a verdade que caiu sobre ele: Teria a chance de fazer o que muitos sempre desejavam: Destruir, pessoalmente, o traidor Mignork. - Vamos acabar logo com essa palhaada. E assim, como tinham combinado com todos na noite anterior, seguiram para a sala de reunio. Logo de primeira, eles viram Winghthon, Carolyn, Hannie, Mynus e Alexandre, o rei. Porm, ao prestarem mais ateno, havia nos cantos centenas de guardas usando armaduras douradas. Uns estavam com arco e flechas que se prendiam no pulso, outros com enormes lanas. Alguns cercando as portas da sala eram meramente os homens que viravam pssaros de fogo. Todo o exrcito combatente do vilarejo do fogo para a invaso estava ali, armado e pronto para mais uma vez tentarem conquistar a paz entre todos. E dessa vez, parecia que nada os podia impedir. - Repassaremos o plano mais uma vez Disse o rei Alexandre Queria fazer as honras, Mynus. - Certamente disse o Minotauro. A parte principal do vilarejo, como sabemos, fica em cima do penhasco, apesar de ter mais uma rea livre logo abaixo. A proteo dele s funciona pela rea de cima, assim s deixando as ruas e os palcios totalmente cobertos e impossveis de se adentrar... Porm, do lado do penhasco, essa proteo no alcana, fazendo com que as cavernas fiquem livres, e ns possamos entrar sem problema com a guarda real do fogo... Na parte a qual iremos aterrissar (que direita), h uma passagem que nos levar at o tnel de terra, o mesmo que levam naquele vago aonde vocs vo para o campo de batalha... Como iremos passar pela terra, no ter perigo da proteo nos pegar. Ento, usaremos esse mesmo tnel que leva a casa de Winghthon, e l estalaremos nossa base, para a fase dois: Captura do Mago de fogo e da bomba nuclear. Como h muitos moradores inocentes no vilarejo, teremos que ter cuidado... - O mago do fogo Agora quem falou foi Winghthon, se levantando deve estar preso na sala perto do saguo de entrada, pelo que conheo o castelo. Enquanto os guardas cuidam do exrcito, e eu e Mynus distramos Mignork, Renato, Hannie, Latrys e Carolyn pegaro o mago.

- E logo depois de ns, com a ajuda do poderoso Renato desativar o escudo que fica em um dos ltimos andares do palcio disse Carolyn, agora se levantando de sua cadeira A outra parte do exrcito, vinda de outros vilarejos, entrar pelo ar. Lembrese: Caso algum de vocs se encontrem com a bomba nuclear, no a ataquem, muito menos a destruam. Ela pode ser fatal se entrar em colapso... Concentrem-se mais na batalha... - Para conquistamos o que nosso! exclamou Hannie, feliz, e Renato concordou. - Mas no podemos errar! Mynus falou Bruscamente - Pra comear, a bomba nuclear deve est prestes a explodir, ou seja, teremos que ser bons para deter Mignork, se no ele capturar Renato e unir o seu poder a arma... Ento, Wing vai ser como nos velhos tempos! Vamos ter que distrair o Mignork para que ele no toque um dedo sequer no garoto. - Certamente... Tambm no devemos esquecer: deve haver muita armadilha envolta de todo o castelo, assim como um grande exrcito. Disse Winghthon. - Mas essa a nossa chance: Temos um bom plano... Renato se levantou tambm ao falar essas palavras - E um excelente exrcito. - Ento, no temos tempo a perder... Disse Alexandre - Vai amanhecer daqui a mais ou menos duas horas. Vamos. E quando saram da sala, todos pegaram seus elmos e armas. Latrys usava o mesmo quimono de ferro com vrias partes amassadas, porm com alguns ajustes extras. Hannie usava uma roupa branca por baixo de seu prprio quimono, que cobria todo seu corpo. Renato estava com uma roupa azul, e uma armadura feita de fogo de drago prateada (e um pouco mais resistente do que as comuns) por cima. Enquanto se arrumaram, Latrys falou ao seu ouvido. - Eu to doidinho pra ver a cara do Hayold de novo... Mignork no suporta falhas, ele deve estar todo quebrado. - Espero. Disse Renato, animado. Logo depois, todos seguiram para o hangar do vilarejo de fogo, mas ao invs deste ser feito de metal como Japeghoha, suas paredes eram de pedra negra e mida. L, A cena vista foi pica: se encontravam vrios tipos de drages, de vrias cores e espcies diferentes (chineses, irlandeses, indianos) usando um elmo adaptado que lhes protegia o rosto. Em cima de cada um deles, havia dois guardas esperavam para decolar. Porm, esses guardas no eram somente do vilarejo do fogo: Revelavam ser da gua, da terra e do ar, pois suas armaduras tinham sutis diferenas entre si, alm dos drages. O rei Alexander parou logo a frente de todos (vestido com uma armadura que parecia lhe transformar em um rob de to grande que era). - Quero que saibam que uma honra lutar ao lado de todos. Se nenhum de ns sairmos vivos daquele local hoje, tenha certeza de que vamos dar trabalho para Mignork...

- Que trabalho? Perguntou Carolyn, colocando seu elmo para proteger a face. - De eles ficarem vivos... Winghthon foi em direo a Renato: - Escute meu jovem... Sei que, como mentor, meu papel com voc desde que o conheci no deu incio graas aos imprevistos que tivemos. Mas quando esta crise passar tenha certeza de que EU serei o seu mestre. - Voc esteve ocupado com coisas mais importantes, mestre. Eu entendo o seu lado. - Preparem-se! E quando montaram em seus drages, todos os outros guardas que ainda estavam no cho fizeram o mesmo. Renato e seus amigos pegaram Agnus de novo, segurando forte em suas costas e espinhas ossudas que estavam para fora. Estava repleto de uma armadura brilhante, e pediu carinho aos quatro amigos. Ao seu lado, estava a pobre esfinge que fora salva nas runas de Cadmus, com curativos no corpo e tipia em uma das mos. Virou-se para os quatro. - Minha energia positiva ir diretamente aos quatro, jovens... Fico novamente agradecida pelos cuidados. Uma inspirao repentina veio a Renato. - Quando eu tiver novamente meu reino, voc ser a protetora oficial do novo rei. Ela lhes fez uma grande reverncia e se afastou. - Ainda h mais alguns integrantes dos outros vilarejos que esto por vir... Mas s conseguiram se juntar a nossa causa se desativar o escudo, e LEMBREM-SE E ele se virou para os garotos De serem rpidos... - Deixa comigo, rei. Disse Renato. Aleksander concordou, mexendo seu elmo roxoescuro para cima e para baixo. - VAMOS! E de repente, todos saram pelas gigantes portas do hangar de pedra. Homens de vestes compridas se transformaram em pssaros de fogo novamente, e havia outros soldados de armaduras douradas em cima destes. Renato sentiu o impacto do vento em seu rosto, e viu que as pessoas e o vilarejo de fogo embaixo se tornavam meros insetos, e as casinhas menores que seus dedos... Decidiram ir novamente entre as nuvens pesadas, para se disfarar (coisa que Agnus detestava). Renato Sentia NOVAMENTE a bunda bater contra as costas espinhentas do Drago, o incmodo comum... A espada estava bem segura em seu cinto de couro, que carregava uma variedade de objetos, entre eles o pergaminho de Cadmus. Arqueiros o cercavam por segurana, montados com armaduras fortes nos pssaros de fogo que iluminavam o caminho.

Passou-se quase uma hora, e eles estavam j vendo a floresta logo abaixo, totalmente breu por falta de sol, que s apareceria daqui uma hora iluminando a paisagem que se tornaria um grande campo de batalha. Esta floresta era a qual eles tinham acampado e encontrado os homens danarinos... Deviam estar prximos a Japeghoha. Depois de meia hora, foi visvel aquele monte gigantesco sobre a beira do mar, onde estava o vilarejo de Japeghoha. Chovia um pouco, salpicando em suas vestes e tornando a pele do drago escorregadia. As ondas gigantescas quebravam violentamente em volta das pedras do penhasco onde deviam aterrissar. Deviam ter cuidado... Ao passar por uma ilha grande e dar uma volta bem discreta no vilarejo para entrarem do lado direito vira que havia um manto cinza-transparente que balanava sinistramente e cobria o castelo e as ruas principais, assim como as outras casas. Porm, o resto do vilarejo, que ficava perto da floresta, estava sem nenhuma proteo. Este manto tornava a viso do vilarejo bem embaada... Era a proteo de Mignork. E entre os prdios do palcio dourado, dava para ver uma luz azul branca esfumaada que fazia o manto se sustentar: A bateria de energia do escudo. Pelo visto, h certas coisas que eles conseguem unir com energia. - Venham! Exclamou o rei, e assim pousaram foram em direo ao lado direito, onde havia uma pequena caverna. Desviaram um pouco das guas que colidiam forte contra as muretas de pedra negra. E Pousaram. Um a um, no apertado espao, os drages e pssaros flamejantes (que tiveram muita dificuldade ao voar na chuva fraca que caia) pousaram na gigantesca caverna que ali havia. . O rei fez um gesto amplo com suas duas mos, e cinco bolas de fogo flutuavam magicamente sozinhas entre as pessoas para iluminar o local. - No podemos perder tempo, Winghthon. Exclamou ele rpido. De calmo, seu tom foi para desesperado. - A passagem aqui, rei Alexandre Disse Winghthon, e com suas luvas douradas, se aproximou de uma parte da parede onde havia um imenso buraco. Ele se aproximou. Ao fazer isso, levantou suas mos e tocou a ponta dos dedos na rocha fria e mida. Fechou os olhos. O lugar tremeu por um momento quando, de suas mos, saiu uma nuvem de fumaa branca que entrou na rachadura. Esta comeou a se alongar, e depois se afastar, fazendo vrios desenhos esfumaados nas paredes. A rachadura estava ficando cada vez maior... Os drages se assustaram um pouco ao ver uma grande quantidade de gua que da cratera agora, e precisaram de seus cavaleiros para se acalmar. Aos poucos, do cho da passagem, formaram pequenas escadas que levavam para um caminho acima.

Ao olharem para cima, eles vira que tinha uma tampa de bueiro, a mesma que levava ao... - Estamos embaixo do hangar, meu senhor Disse Winghthon Reconheo pela tampa. Esta gua; E esse tnel Ele apontou para a passagem o que leva para minha casa. - Grupo A Disse Mynus Tomem conta das criaturas aqui em baixo. Quando dermos o sinal, vocs comearam a atacar. O grupo B siga conosco pelo tnel. Pssaros do grupo C fiquem rondando acima das nuvens para tomarem conta e no se molharem,... Quando vocs virem que a proteo se desfez, avisem as foras dos outros vilarejos, que esto na ilhas Iraram, e depois ataquem com fora total, sem machucar os outros... Time D E Mynus apontou para os quatro garotos Ns vamos causar uma grande confuso l em cima, ento precisam ir rapidamente em direo ao palcio. No Parem por nada. Os pssaros balanaram a cabea bicuda e pontuda, levantando vo para o dia frio l fora e sumindo entre as nuvens. Renato segurou a mo de Hannie, que segurou a mo de Latrys, que estava de mos dadas j com Carolyn. - Vamos todos. Disse o rei. E todos seguiram pelo tnel mal iluminado pelos archotes nas paredes; os amigos, os mestres, o rei e os soldados, com as armas aposta para qualquer coisa de ltima hora que poderia acontecer. A gua que havia na primeira vez que eles tinham ido para o hangar, Renato percebeu, era a que tinha cado pelas escadas e assustado os drages, por isso a quantidade que sobrou foi pouca, no forando eles se molharem de novo, mas ainda continuavam a escorregar no cho por causa do lodo que sobrar. - Repugnante! Exclamou Carolyn, ao ver um rato negro passar pelo cho e encolher a perna. Depois de uns minutos, a passagem comeou a descer calmamente. Em seguida, eles viram um tnel sobre suas cabeas gigantesco: A passagem para a casa de Winghthon. Winghthon pegou um apito em seu bolso, o mesmo que Carolyn usou para chamar Agnus na floresta, s que maior e prateado. Nesse instante, a porta do lado l de cima se abriu, revelando a luz da sala de Wing acesa. Uma sombra apareceu e olhou pelo tnel, depois pulou de alegria. - Minha nossa! Vocs vieram mesmo! Disse Zed, a grgula falante feita de pedra que servia a casa de Winghthon, sua voz vinda de cima ecoando forte na passagem. Segundos depois, ela lanou a escada, e todos subiram para o andar de cima. Ao chegarem casa de ambiente agradvel, Renato se assustou: Todas as portas e janelas estavam trancadas por vrias tbuas e cadeados do tamanho de mesas de cabeceira. E nesta porta, tambm, estava uma das grandes poltronas avermelhadas. - JOVEM WING! E JOVEM LATRYS! Gritou ele, e veio em direo aos garotos abraando-os forte.

- T ok! Ta ok! Exclamaram os dois amigos juntos. - O que houve aqui?! Perguntou Winghthon enquanto ajudava os guardas a subirem do tnel Por que as portas e janelas esto assim? Algum tentou entrar?! - No, Wing, mas eu estava cheio de medo! Disse ele, roendo as unhas de pedra. Esse pessoal est marchando pelas ruas, subindo e descendo... No deixam nem os moradores sarem de suas casas para fazerem compras! At a parte do vilarejo que no fica sobre o vu de proteo est sendo monitorada! Isso ta acontecendo O DIA TODO! Ele gritou as ltimas palavras, E Latrys tampou sua boca de pedra. - Psiu! Fica quieto, bobo! Olha ali! Renato, o rei, Winghthon e Mynus olharam pela janela moldada de madeira da casa entre as tbuas pregadas toscamente. Vrios guardas com lanas nas mos e espadas no bolso estavam descendo a rua principal, marchando em ritmo. Vrias motos douradas que cercavam os soldados tambm desciam bem devagar. E bem a frente deles, tentando disfarar, um Hayold cheio de marcas roxas na face mancava com dificuldade. - Isso... No estava em nossos planos. - H quarenta soldados aqui, ento vinte saiam agora e fiquem atrs das casas mais adiante Comeou Mynus - na subida, enquanto eles esto l embaixo. Quando os guardas passarem para cima, mais vinte saem desta casa e cercamos sua armada! - Excelente, meu caro amigo! Exclamou Winghthon - Assim Renato e os outros vo direto para o castelo. Eu lidero os vinte da frente... - E eu os de trs completou Mynus, j se virando para conversar com os soldados que ficariam Mas ser rpido, pois temos que cuidar de Mignork. - Vo, ento Falou Carolyn, agora observando pela janela tambm Eles podem vir a qualquer momento, j devem estar subindo. E assim, destrancando rapidamente todas as fechaduras com um movimento amplo das mos e afastar a poltrona avermelhada, Winghthon e os guardas saram pelas ruas escuras, onde se esconderam no beco que havia logo mais acima. Minutos depois, os guardas passaram, marchando. Hannie segurou forte a mo do amigo: Estava tremendo. - Eu vou ficar aqui Disse Zed, rindo nervosamente Sabe... Tomar conta da casa. E assim eles passaram, junto com suas lanas e motos. Mynus se virou para os garotos. - Quando comear o confronto tenha cuidado vocs todos... Isso no treinamento. Saiam daqui direto para o castelo e resgate o av dela, que daqui a cinco minutos eu e Winghthon estaremos cuidando de Mignork. Caso toparem com ele, no tentem um

confronto direto; ele no ter piedade de vocs, principalmente de Renato. E quanto a bomba, se a virem, saiam correndo. Concentre-se no escudo, se o acharem! - Ok, ns j entendemos! Eles se olharam por um momento, e Todos concordaram. Ele se virou para os soldados na casa. - Vamos! E de repente, saiu correndo, assim como todos os soldados. Mynus rugiu no meio do silncio da noite, fazendo todos os guardas assustar-se. Renato se adiantou para ver a cena, e de longe, Winghthon e seus vinte soldados saram de trs das casas que estavam escondidos, invadindo o local, cercando os soldados. - Atacar! - Berrou seu mentor com a voz grossa ecoando no meio de silncio. O minotauro ergueu sua clava, e dela saram dezenas de espinhos de ao; Winghthon se concentrou e suas mos e olhos brilharam branco forte, Carolyn pegou seu arco e suas flechas, apontando ferozmente para os lados. Hannie sacou suas duas adagas... Latrys sua espada com um sorriso malicioso no rosto... E o rei de Japeghoha ergueu sua espada azul, que se uniu ao seu punho e, juntos, formaram um s. A batalha comeou. O barulho de metal e tiros de energia sendo laados encheu a noite do lugar. Vrias pessoas dentro de suas casas estavam assustadas e olharam pela janela, abismadas com a barulheira. Das motos douradas, saram dois canhes laterais que comearam a atirar balas de ao contra o exrcito de Renato. Flechas foram jogadas de cima do trilho de trem, e eles viram os guardas apontarem as mesmas armas que Hayold estava usando no pulso para as pessoas certas. Os estilhaos das pedras e janelas das casas estouravam do lado de seus ouvidos, arranhando suas faces. Todos colocaram seus elmos para se protegerem. Na pressa, Renato e Hannie quase prenderam suas mos dadas em uma das pilastras que sustentavam os trilhos dos trens em um dos becos nos quais iam escondidos para o castelo. Se fossem por ali, um pouco afastados da guerra, talvez no encontrassem problemas. E de repente, vrios pedaos de rochas caram violentamente da passagem que eles iriam seguir, e um vulto negro apareceu sobre eles. Apontou a arma chamada por Hayold de Baby para os garotos. Automaticamente, os quatro fizeram o movimento circular com as costas do brao. As flechas bateram e fizeram o escudo de cada um brilhar antes de carem no cho. Renato pegou sua espada que brilhava azul e pulos em direo ao homem. Este no conseguiu fazer sequer um movimento, e a lmina iluminada acertou-o bem no peito, fazendo o berrar e cair de costas no cho. - NO D PRA SEGUIR POR AQUI, VAMOS TER QUE IR PELO MEIO MESMO!

E Renato disparou para a rua principal. Nesta, o caos reinava. Vrias pessoas eram jogadas em direes opostas. Muitos rios e tinidos eram ouvidos. - TENHO UM PLANO! Berrou Latrys. claro, vamos de trem! Todos deram as mos e passaram entre a batalha que se seguia. Deu tempo de ver Mynus dando dois socos em um soldado, e depois jogando sua clava pontuda contra os homens de negro. Renato j ia em direo ao elevador que os levaria para pegar o trem, mas Latrys o puxou para frente. - VAMOS DE TREM! NO ?! - VAI DEMORAR! Gritou o amigo, ainda puxando os outros. - QUAL SEU PLANO, MENTE BRILHANTE? FERRAR COM TUDO?! Gritou Carolyn, desesperada. - FICA QUIETA! E assim, ele pegou um dos escudos dourados jogado no cho, na hora em que uma flecha azul iria acertar sua cabea. Depois, correu em direo a uma das motos douradas onde o guarda que montava nela estava desmaiado contra o Guidon. Latrys chutou o homem da moto (que rolou para o cho e foi pisoteado por um de seus amigos), e montou em cima desta. - O QUE VOC EST FAZENDO LATRYS?! Gritou Hannie. - SUBAM AQUI EM CIMA, VOCS DUAS! RENATO COLOQUE OS SEUS PS NO ESCUDO E... Ele apertou um boto na moto, e do cano de escape saiu uma gigantesca corrente de ferro SEGURE NA CORRENTE. VAMOS INVADIR O CASTELO SEM QUE NINGUM NOS PERCEBA! - LOUCURA! Berrou Carolyn, enquanto via Hannie montar na moto e Renato rapidamente se desviar das flechas segurado corrente NS VAMOS A P! - BORA L S TU! Gritou Latrys, j preparando o acelerador. Carolyn no teve escolha se no subir em cima da moto atrs de Hannie. - Se segura, Renato! E assim, o garoto apertou o acelerador. Renato se assustou com tal velocidade e desconforto da partida: Segurando a corrente, ele ficava sobre o escudo, que era arrastado junto a ele. Fazia muita fasca enquanto arrastava sobre o cho de paraleleppedos, e quicava violentamente. A corrente estava cada vez mais escorregando de suas mos caladas por luvas medida que eles iam desviando dos amigos e tentando acertar os inimigos. Quatro deles foram pegos por um sorridente Latrys, que agora mordia a lngua pelo canto da boca.

Estavam agora subindo rapidamente a rua principal, enquanto o show de luzes, flechas e espadas rolava. Hannie e Carolyn iam lanando raios de suas mos em direo aos soldados de Mignork, que cada vez parecia haver mais... Quando eles chegaram praa de cima, se assustaram com a cena que viram: Moradores saam de suas casas para juntarem-se a guerra, mas ao invs de ajudarem Mignork, pegavam suas armas, acertando na cabea os homens de negro que iam caindo sobre suas pernas. Uma das mulheres que os garotos deram tchau quando estavam vestidos de povo da paz foi jogada contra a areia seca, e no acordou mais... Agora, estavam perto do porto principal que levaria as escadas do castelo. Com dois canhes laterais da moto, as grandes estouraram e voaram em todas as direes. Eles agora entraram na escadaria luminosa... Um grande estrondo foi ouvido, mas no deu tempo para parar: Eles j estavam seguindo pela gigantesca escada quando, de repente, esta comeou a se deslocar tresloucadamente sozinha! Os seus degraus se uniam as paredes do prdio de entrada do castelo, tomando a forma de uma escada circular! - SEGURA! Renato agora fora obrigado a dar um enorme salto sobre o escudo e andar faiscando em cima do corrimo de mrmore gigantesco. Olhando par baixo, viu que o confronto se seguia furioso. Depois, para cima, e percebeu que os pssaros e drages tentavam entrar furiosos pelo vu transparente, porm suas tentativas no tinham nenhum resultado. E ai, todos prenderam a respirao ao ver que Latrys acelerava cada vez mais em direo as portas gigantescas de madeira cheia de detalhes. - PARA! - VAMOS ENTRAAAAAAAR! A nica coisa que se deu para fazer foi abaixar a cabea. A porta foi estourada quando a moto colidiu com esta. Duas partes dela voaram em direes diferentes, estourando as grandes paredes do saguo de entrada. Renato voou sobre os entulhos deixados logo atrs e caiu em cima do escudo que estava em cima h instantes atrs, evitando ferimentos sobre os cacos de vidro das janelas destroadas. Ao se levantarem, uma nova porta comeou a se formar, de madeira cheia de detalhes como a que ficou destruda. E o silncio tomou conta do local; um silncio monstruoso. No eram mais ouvidos os barulhos de coisas caindo nem berros alucinantes. Pareciam estar h quilmetros da batalha. O saguo principal era feito totalmente de ouro, e um lustre gigantesco de ao estava no teto, com cada lmpada feita de diamante. Em cada lado da parede, havia uma porta de madeira, e logo frente, uma escada muito grande, que tinha passagem para dois corredores do lado direito e esquerdo, e na parede entre eles, uma porta que

levava a outro local onde era indistinguvel devido distncia. Onde estavam, havia um imenso tapete roxo, e bandeiras com desenhos de drages cuspindo fogo. Renato pegou um mapa de seu bolso de couro e o abriu: Nele, viu a planta do castelo, e em uma parte, que indicava no primeiro andar, lia-se: Mago do fogo. - Muito bem, creio que temos que nos separar Disse Renato. - No! Exclamaram as duas meninas juntas. - Agente vai ficar junto! Disse Latrys No constava em nenhuma parte do plano que agente ia se separar, cara! - No temos tempo! gritou de raiva, e sua voz ecoou no silncio mortal do saguo de mrmore O pessoal ali fora no vai agentar resistir por muito tempo o exrcito de Mignork, temos que desativarmos o escudo... - Mas e se tu encontrar Mignork? sussurrou ameaadoramente Carolyn de braos cruzados e sobrancelhas levantadas. - Dou meu jeito... De qualquer modo, to louco pra que isso acontea. Hannie correu e se jogou nos braos do amigo, apertando-o com fora. E logo depois, sem hesitar, todos os outros dois amigos fizeram o mesmo. - Toma cuidado... Por favor... - No se preocupem... Vou desativar o escudo e no ficar nem um pouco perto da bomba. Essa palhaada acaba hoje. E assim, sem olhar para trs, sacou a espada que brilhou azul e subiu as gigantescas escadas. Viu no mapa que devia seguir pelo corredor direito, onde havia uma porta prateada. E seguiu. Ao abri-la, estava em outro corredor, onde vrias bandeiras como as do saguo de entrada estavam jogadas ao cho, ambas rasgadas. Continuou a andar. Depois, viu que no final do corredor, direita, havia uma escada muito grande. Comeou a subir rapidamente, sem preocupaes. Quando chegou ao topo, viu uma porta aberta. Segundo o mapa, estava indo pelo caminho certo. Entrou. E agora, se via em uma ponte que ligava de um vilarejo ao outro, porm mais sofisticada, com os vidros gigantescos transparentes e coberta na parte de cima, iluminada por luzes eltricas. A batalha continuava sangrenta, dava para ver de baixo vrios feixes de luzes voando pelo cu, e aposentos em chamas. Agora que parou para ver, o lugar no qual o escudo no estava protegendo continuava sem indcios de guerra, embora todas as suas luzes estivessem acesas. Ao olhar para o cu enquanto seguia a ponte magnfica, viu embaraosamente que o dia estava amanhecendo, o tempo estava ficando mais claro, apesar das nuvens pesadas ainda tomarem conta do cu. As criaturas acima estavam tentando com todas as foras adentrar o vu de proteo. E de repente, acordou de seu transe imediato, e lembrou-se de sua responsabilidade.

Ao seguir a porta, viu que estava em outro saguo. Dessa vez, mais amplo que o de baixo, porm havia a mesma escadaria gigantesca e a mesma bandeira com drago e fogo atrs. E em seu topo, brilhado fortemente, havia algo que parou novamente a ateno de Renato: Era uma grande caixa de metal que expelia uma luz prateada em direo a uma pequena janela aberta no teto; a bateria do poder. Bem ao seu lado, havia um pequeno torpedo preto com lacre branco. Estava flutuando graciosamente. A tampa onde se abria a bomba nuclear estava aberta, pronto para receber um grande poder. Dois coelhos em um tiro de flecha s! Ele comeou a cruzar o saguo, esperanoso e sem medo, quando viu algo que fez seu corao disparar. (ou melhor, parar). Um vulto de fumaa entrava pela janela redonda e gigante de onde o escudo expelia sua energia. Essa nuvem desceu devagar at o topo da escada, entre as bandeiras desenhadas. Ao pousar, comeou a se materializar, e de repente, o ser disforme tomava sentido... Seu corao foi barriga e voltou: Um ser vestindo armadura-quimono negro foi aparecendo da fumaa. Usava uma grande espada com um brilho estranho e alaranjado (parecido com o azul da espada de Renato), tinha uns dois a trs metros, um elmo aonde dificilmente algum viria seu rosto e um visor vermelho para observar. Bem em cima do capacete, havia dois chifres de prata. Mignork estava parado a sua frente. O dio por ver o homem que matou o seu pai e o medo de no conseguir desativar o escudo invadiro o corao do garoto, que agora segurava a espada azul com as pontas dos dedos tremendo. Mas no iria fraquejar... Estava com o poder no qual nenhum poderia ter... Mignork bateu palmas forte enquanto desceu trs degraus, calmamente, fazendo o rangido de metal feio. Embora no visse as feies do inimigo, este parecia estar muito feliz... - Voc realmente filho de seu pai. Sua voz saiu forte. Tinha... Um leve tom de morte. - Um timo plano... Porm h falhas... - No h no. A voz do garoto saiu mais forte ainda. Ele tirou uma coragem de onde no sabia. - Ora... Voc acha mesmo que seus amiguinhos l em baixo vo deter meu grande guarda? Eu no deixei o mago do fogo sozinho, s est esperando. - Voc foi burro... Disse Renato Por que o deixou l embaixo? Se me capturasse aqui e agora, teria mais chance de conseguir o que queria!

E o garoto apontou para a bomba e a espada. Porm, Mignork deu mais uns passos e parou ainda na escada. Sua resposta no foi esperada. - Por que eu no queria que ningum... Estragasse esse momento raro. Renato segurou firme enquanto pensava. Ento, o dio realmente cegava as pessoas. - Mas no se preocupe Continuou o General Seus amigos esto sobre uma companhia muito acolhedora. - Ah... O que deixou quatro crianas de treze anos que j estavam presas fugirem? Bem... Acho que eles ainda tm chance, se foi Hayold que voc mandou. Mignork continuou parado na escada acariciando a parte slida de sua capa enquanto a gasosa expelia a pequena nuvem de fumaa que se dissipava no ar. Renato no podia fazer nenhum movimento brusco, se no poderia ser fatal a sua vida. - Tolo O general disse. - Fraco. O novo rei disse Voc no conseguiu o poder de Cadmus. Acabou. - Quem disse? Ele est justamente onde eu queria. Renato riu. Pegou o pergaminho em seu cinto de couro. Mignork continuou parado, sem fazer sinal de ataque. Renato percebeu que o dia estava clareando cada vez mais, apesar das nuvens impedirem do sol total entrar pelas janelas. Jogou o rolo em sua direo. Mignork, na hora, com um lao de fumaa direcionado pela sua mo e sado da ponta de sua capa, pegou o objeto que foi jogado. Abre-o de vagar... De repente, o mestre riu forte. - Ento, esse o grande poder que seu pai havia lhe deixado. Aquele que vem do corao.... Era de se imaginar que algo... Sonhador viria de seu pai. Era to potico que acabou a sete palmos do cho. - Meu pai soube fazer coisas nas quais voc entende, mas nunca teria coragem de repetir. Ele foi capaz de olhar para dentro de si mesmo e combater os conflitos que havia nele para que estes no prejudicassem a vida de uma nao que o pertencia. Era exatamente isso que o pergaminho queria mostrar... EXATAMENTE ISSO QUE UM REI FAZ! Renato jogou uma bola de energia em direo a bateria de metal que brilhava forte. Por pouco, iria acertar, mas o escudo de energia roxa do general fez com que essa bola de energia sumisse na hora. Mignork jogou o pergaminho contra o cho, e apontou para o garoto: De suas mos, duas bolas de fumaa negras com um brilho branco no meio voaram para o garoto, que defendeu rapidamente as duas com seus escudos invisveis. O impacto foi to

forte que suas pernas escorregaram para trs, desarrumando os tapetes roxos no cho. Mignork comeou a lanar deliberadamente as mesmas bolas de fumaa, cada uma mais forte do que a outra, enquanto descia um a um os degraus dourados no cho. O escudo de energia rebatia o poder lanado pelo General para as paredes douradas, que agora estouravam. Uma das bandeiras queimou em brasa quando uma dessas bolas lhe tocou. Renato, agora, sacou sua espada, e apontou para Mignork: - Voc quer meu poder? Ento vem pegar! Mignork berrou forte e levantou vo em direo ao garoto numa nuvem de fumaa. Estava se aproximando quando tambm sacou a espada... E Renato rolou rapidamente para o lado, Fazendo o homem colidir contra as portas que levavam as escadas do outro corredor e as racharem ao meio. Renato aproveitou que Mignork ainda estava no cho, e correu rapidamente para a caixa de energia que brilhava forte no cho. Estava quase l quando... Algo prendeu suas pernas, um lao em chamas lanado pelo homem que mancava logo atrs. Tonteado pela cabeada na porta, ele andava em direo ao garoto, tentando acert-lo de qualquer jeito. Porm, suas bolas de fumaa destruam quase toda a escadaria, menos o garoto. O general brandiu a espada de brilho alaranjado e se arrastou em direo ao garoto pela escada quase totalmente destruda. Renato pegou a sua e defendeu os golpes dados vindos debaixo. Eram violentos... Mas aquilo no podia ficar para sempre: Renato apontou com uma das mos e levemente se concentrou fechando os olhos quando Mignork se cansou de atacar. A bomba nuclear foi envolvida por um escudo de energia muito forte e azul; to forte este que foi se transformando em uma rocha azul transparente, cheia de detalhes. - NO! Berrou o General. Este lanou um escudo de energia envolta da pedra azul. Mas era exatamente isso que Renato queria: Ao envolver com o escudo espiritual, o garoto estourou a pedra e, assim, estourou a bomba. O escudo de Mignork, porm, recebeu todo o impacto, fazendo com que a exploso prendesse. Mignork, percebendo que no iria agentar, encolheu a potencia da exploso para o tamanho de uma bolinha de gude mnima, que caiu no cho e nada fez, apenas brilhou. A bomba fora contida. O grito de Mignork vindo debaixo parecia interminvel. Mas para Renato, ainda no acabar: Ele viu que, logo ao seu lado, no cho, o pergaminho estava jogado e fechado. Renato o pegou com uma das mos com a maior dificuldade do mundo e se concentrou: No demorou muito, e o pergaminho brilhou azul tambm. Renato mirou na caixa de metal onde ficava a fonte de energia do escudo... E TACOU! O mundo parecia ter acabado: Renato sentiu tudo emudecer por um instante, e de repente o cho levant-lo contra o teto e o rachando. Ao reparar, viu que abandonou o

local onde estava e foi em direo para fora do saguo; para fora da parte interna do palcio. E suas costas bateram fortes bem ao lado de outra superfcie. O garoto abriu os olhos tontos e viu o dia claro e cinza do lado de cima. O impacto do pergaminho energizado com a fonte de escudo foi to forte que tudo no saguo foi jogado para o alto, e destruindo todo o teto do local. Ele perder seu elmo na queda. Era a cobertura do prdio onde o garoto fora parar, e l ventava muito forte: Tinha a cor cinza, feita do mesmo material das ruas do vilarejo, e no douradas como as paredes do castelo. Nos cantos de cada muro, havia grandes tochas. Renato se levantou e logo apontou a espada para o grande rombo no cho que havia formado. Um grande vento, maior do que j estava no ar, passou por suas orelhas zumbindo e arrepiou seus cabelos desarrumados olhou para cima, e viu que, rapidamente, os drages e pssaros de fogo que sobrevoavam o ar entraram no espao areo do vilarejo, pois no havia escudo. E no era s isso: Havia mais do que as criaturas. Lentamente entrando sobre o espao areo de Japeghoha, dois dirigveis de madeira e ferro voavam com vrios canhes amostras. No eram como os que ele leu em livros de Santo Dumont, Eram colossais; como navios fora dgua. Deles, vrios homens de elmos de variadas cores estavam segurando arcos e flechas (alguns tinham at as armas BABYS nas mos). Ento, vrias cordas comearam a descer deles, e junto delas, em direo ao cho, vrios destes homens. Mas a alegria durou pouco: Do rombo criado no cho, O vulto comeou a subir lentamente, e ele viu que Mignork. Era fsico da cintura para cima, por que desta para baixo era s uma nuvem negra que o impulsionava para voar. De vagar, foi pousando, sacando lentamente a espada novamente de algum lugar da sua cinta. Ao aterrissar, criou pernas novamente, e pisou no cho que estava parte de sua construo destruda pela potncia da desativao do escudo na caixa do andar de baixo. Mignork o olhou por um momento. Respirava fundo, pois seu peito descia de cima para baixo. Em uma parte de seu visor vermelho, havia um rombo e uma rachadura, revelando olhos finos e amarelo-esverdeados. - No h mais volta... Disse ele Chega de discursos morais! Eu nunca soube disso! Eles nunca me deram chance! - Meu pai... Sempre lhe ajudou com que pode. Aps voc se rebelar... Ele tentou fazer o mximo possvel para partilhar a herana do rei com voc, mas VOC no quis vla... Ento Mignork congelou onde estava. - Onde voc soube... - Eu no sei... Disse o novo rei, agora se lembrando das sbias palavras de uma velha amiga Eu s sinto... Dentro de mim. EU pude enxergar.

- Voc acabou com minha nica chance de eu fazer a diferena... Disse Mignork com a respirao fraca Aquela bomba era a nica coisa que poderia ser tornado o meu plano sem falha alguma... Mas agora, no h chance de voc escapar de mim... E Renato reparou que era a mais pura verdade. No havia como gritar nenhum amigo, ningum para ajud-lo, pois daquela altura ningum o ouvia. - Ou se junta a mim para lutar com o propsito de um nova ordem universal... Ou morre. E ele apontou a espada para o peito do garoto. - Que tal morrer lutando?! Um pssaro prateado veio voando dos cus e pousou sobre a terra, parando atrs de Renato. Ao se materializar, se revelou o mentor de Renato, Winghthon, de armadura ferrada, cheia de sinais de batalhas. Porm, estava inteiro, e isso queria dizer que Renato estava salvo. O garoto estava no meio dos dois. Se arrastando, tentou sair dali e se encostar-se parede, ao invs de tentar se meter nos assuntos inacabveis. - Acabou, Mignork. A guerra est no fim. Chega de mais destruio: Renda-se ou ser destrudo! Dou-lhe esta chance, meu velho aprendiz. Renato olhou para o mestre, assustado. Ficou impressionado com o mentor, que pelo visto, no queria destruir o antigo aprendiz. Mignork, porm, falou desdenhoso: - No fale como se pudesse mudar alguma coisa com seu corao... Energias boas j me fizeram ruins demais! - Elas nunca lhe fizeram bem por que VOC no quis aceit-las... Falou Wing, e fechou os olhos bem devagar - Teve sua escolha h anos atrs! Suas mos estavam liberando um pouco de fumaa branca. - VEREMOS, ENTO! A cena pareceu rodar em cmera lenta: Renato viu seu mentor levantar as mos ao mesmo tempo que Mignork. Ao apontar um para o outro, se atacaram, e uma nuvem de fumaa branca e outra negra saram das mos de cada um, se encontrando no meio, e fazendo um grande conflito que formava uma bola no meio, cinza. O barulho foi de duas bolas de canhes que se encontravam e se debatiam milhes de vezes por segundos entre si. A fora do encontro de energias espirituais foi to grande que todas as tochas ali se apagaram e Renato foi jogado contra a parede na qual estava se arrastando. No pensou duas vezes: Se arrastou para baixo de onde a energia negra colidia com a branca: Tinha que fazer alguma coisa! Sem pensar, coberto de sujeira e machucados sangrentos, abriu os braos para o homem que liberava energia negra, e se concentrou de tanta fora (chegou a berrar!)

Uma onda de energia azul-clara saiu de todo seu corpo ajoelhado, rasgando os panos azuis debaixo de sua armadura e explodindo ela em mil pedaos. Uniu-se rapidamente a branca como uma serpente envolvida em uma rvore. Ento, as duas energias se fundiram, e atacaram a forte nuvem negra, que foi cada vez mais reduzida de tamanho... Um ltimo estouro, e de repente as duas sumiram; ouviu um barulho de metal pesado caindo sobre o cho de pedra, e viu Mignork atordoado. Winghthon, lentamente, abaixou as mos, e a nuvem branca cessou bem devagar, evaporando entre as nuvens que agora se abriam e revelaram um pouco do sol amarelado. Segurando a mo de Renato, ele ajudou o garoto a levantar. Mancando, os dois foram em direo a Mignork, que se movia muito de vagar, sem foras nem para se levantar. Toda a sua armadura estava produzindo fumaa cinza, e seu visor estava totalmente quebrado, agora visvel seus dois olhos verdes vivos e cansados. Um de seus chifres de prata tinha desaparecido. Agora viam que um silncio mortal tomou conta do lugar logo abaixo. Foi mortal. Nem grito de vitria nem de desespero. Vindo dos cus, de algum lugar entre as nuvens cinza claras, um raio avermelhado atingiu Mignork, no cho. Renato e Wing se afastaram rapidamente e sacaram suas espadas para se protegerem. O raio comeou a envolver o corpo de Mignork rapidamente, e fez o grande general ser puxado por este, que voou em direo aos cus com gigantesca rapidez. - NO! Berrou Renato, que agora apontou a sua mo para os cus. Ao tentar se concentrar no pontinho negro que devia ser Mignork, o garoto de repente sentiu uma tonteira repentina e caiu de joelhos no cho. Ouviram passos apressados as suas costas, e a mo leves de Wing segurou seu ombro. - Acalme-se... Acalme-se. O mestre de repente fechou os olhos e continuou com a mo no ombro do garoto. Um segundo depois, falou: - Est fraco... Extremamente fraco. Precisa de um Tonico suplementar. Vamos sair daqui, no h mais nada para se fazer... E ento, Renato tentou se levantar com as mos sobre os ombros do mentor, mas ao faz-lo, caiu novamente de joelhos. - Opa... Acalme-se. O garoto agora se sentia extremamente fraco. Estava com mente vazia, e cada parte de seu corpo parecia dormente. Wing, percebendo isto, sem cerimnia, pegou o aprendiz no colo e firmou. De repente, pulou da cratera e chegou ao saguo debaixo. Depois de passarem pela ponte, entraram na escadaria que descia. - Onde... Onde esto os outros? Perguntou Renato. - Devem estar l embaixo... Comemorando.

- Mas... Comemorando o que?! No vencemos a guerra! Ele escapou e... O resto da frase o garoto pronunciou com uma voz to rouca que foi incompreendido pelo mestre. Wing apenas balanou a cabea negativamente. - No faa nada que possa lhe deixar mais exausto, meu caro. E assim, eles passaram pelo primeiro saguo descendo as escadas gigantescas. As luzes do sol agora entravam pelas janelas, e a porta totalmente aberta. Foi ai que ele se lembrou de Hannie, Carolyn e Latrys. Ao olhar para o lado entre o brao do mestre, viu que a porta do saguo onde devia estar o mago do fogo tinha explodido, e apesar de escuro, no havia ningum visvel. Assim, bem devagar, eles desceram a escada de mrmore espiral onde Latrys tinha atacado com a moto. Ao chegarem praa, seu mestre o colocou no cho, e Renato viu: Todos os guardas e criaturas de todos os vilarejos agora estavam gritando e brandindo suas armas. Algumas das casas, apesar de estarem quase sem teto, tinham moradores felizes que batucavam em suas panelas e batiam palmas. E mas ao canto, preso a uma corrente pesada de ferro perto dos altos coqueiros, Hayold estava desacordado e Agnus ao seu lado de prontido com os dentes arreganhados. Em todo o vilarejo, reinava a paz depois de muitos anos.

CAPTULO 14: UM NOVO REINO, UM NOVO COMEO...


Renato foi levado para a casa de Winghthon onde a esttua Zed estava lhe preparando uma xcara de tnico suplementar. Estava deitado na cama, repousando aps a batalha contra Mignork e ouvindo as pessoas do lado de fora limparem os estragos que a invaso deixar (Uma das pilastras do trem quase caiu!). - Tome meu rei! Vai se sentir melhor! E ofereceu ao garoto uma taa cheia de lquido vermelho, no qual o garoto engoliu de uma vez s. - Valeu...

E nesse instante, entrando pela porta do quarto, estavam seus quatro amigos. Carolyn tinha os cabelos chamuscados e penteava forte para baixo, Latrys estava cheio de cortes na face (embora seu sorriso ainda estivesse na cara) e Hannie mancava um pouco, embora s estivesse suja. No foi necessria nenhuma palavra: Na hora, sem se importar, Renato jogou a taa vazia e os pesados cobertores no cho. Abraou os trs, apertando forte por um momento. - Ai, meu cabelo! Calmo ai, seu idiota! Carolyn disse aos risos, apertando com fora as costas do amigo. E ento se separaram. Renato j estava se sentindo bem, e no tinha nada haver com o efeito da bebida avermelhada. - Como voc est se sentindo? Disse Hannie, segurando sua mo e sentando na beira da cama com Carolyn ao seu lado. - Esquece tudo! Interrompeu Latrys, puxando uma cadeira e se sentando Me diz: Como que foi a luta com ele? - Bom, no foi nada agradvel... Aps alguns minutos depois que ns trs nos separamos, Agente se encontrou. A bomba atmica estava ao lado do escudo, e eu fiquei desesperado Se destrusse o escudo, destruiria a bomba. Ento, depois, eu tive um plano: Envolvi a bomba em um campo de energia para fingir que explodiria. Mignork, claro, ficou desesperado. Ento, envolveu a bomba tambm. Assim, ele mesmo, com medo, redimiu a bomba. Ou era isso, ou El estourava e reduzia a p ele e a mim. As duas garotas roam unhas agora de to nervosas. - Depois, pequei o pergaminho e, aps energiz-lo, atirei contra a bateria do escudo. Tudo no salo foi explodido e levado para o teto. Agente foi parar na laje do castelo. Quando percebi, todo mundo estava entrando para a batalha, at... At aqueles dirigveis! - So incrveis, no so? exclamou Latrys Logo que o escudo foi desativado, eles saram das ilhas que eu esqueci o nome e vieram voando trazendo o exrcito de outros vilarejos. - Ilhas de Iraram! Exclamaram as garotas. - Todos os combatentes Comeou Renato de TODOS os exrcitos... Estavam aqui? - Bem, TODOS no Quem falou foi Carolyn Alguns ficaram tomando conta de seus vilarejos, claro. - Enfim Continuou Renato Aps destruir tudo, ele falou que ou para eu juntar-se a causa dele ou eu morreria. E foi ai que Wing chegou jogada. Eu fui andando para o canto de uma parede enquanto eles conversavam, pra no me meter... E ai, eles comearam a duelar: Uma fonte branca de energia e outra negra.

Mas eu tinha que fazer alguma coisa; se Wing perdesse aquela luta, ele iria fugir. Ento, abrindo meus braos e me ajoelhando, liberei toda a minha energia. Rapidamente, ela se uniu a de Wing, e ns conseguimos vencer. Mas... Agora Latrys olhava tristemente e disse: - Ele fugiu de novo... Com a ajuda do Sheyzie. Wing me falou. Ouvem uns segundos de silncio constrangedor, at Renato os quebrar: - Mas como foi l embaixo com o mago do fogo? - MOLEEEEEQUE foi o H! Carolyn fez um gesto obsceno com a mo pra descrever a cena Quando voc subiu as escadas, agente virou para a porta onde devia estar o mago. E o que agente encontra l? - Hayold? - Arriscou Renato, encolhendo os ombros. - Outro drago Falou Hannie. Renato arregalou os olhos e paralisou-se. - Vocs... Vocs lutaram contra um DRAGO?! - Exato Falou Latrys concordando freneticamente com a cabea E sem contar os dois guardas que havia l. Eles foram fceis de vencer, mas a criatura... Era sinistra! As escamas delas eram negras e os olhos amarelados. Tinha dois bigodes... Eu acho que era chins. - Mas demos sorte, no foi, Carolyn? Quando eu vi que ia ficar todo mundo cercado, peguei o apito, e quem apareceu foi Agnus, disposto para a luta. Ai, meu irmo... Foi drago contra drago no meio da escurido. E assim, gastaram mais de uma hora contando sobre os planos enquanto Zed ia fazendo o almoo aos risos. Um rdio estava ligado e ele cantava animadamente. Eles desceram quando era meio dia e vinte, e se deliciaram com a comida da grgula: Sementes amarelas com carne de pssaro dos ventos. Foi ento que, de boca cheia de sementes, Renato percebeu que estava faltando algum ali. - Mas onde est Wing? Perguntou-se. - Ele, meu pai e os outros representantes de outros vilarejos esto resolvendo a questo de como vai ficar a poltica do nosso governo Disse Carolyn Agora que voc o rei, as coisas vo mudar... - O que?! Renato se engasgou e tomou um gole de gua bem gelada. Zed riu do garoto enquanto Latrys (aos risos) e Hannie davam tapas de leve em suas costas. - Ehu Squecii Disse, com a voz embargada.

- Caramba! Voc pensa bem de vagar mesmo hein! Se fosse do meu vilarejo, no seria assim. E esquecer mesmo: Aps pegar o pergaminho e o poder contido nele, Renato era o autntico rei de Japeghoha. - A invaso ocupou tanto minha cabea hoje que eu nem me liguei na parada de ser rei... E falando em herana, eu tenho que mostrar uma coisa a vocs. Mas s quando eu for ao castelo e conseguir o pergaminho de volta... Ok?

Durante a ltima semana que ficou no vilarejo de Japeghoha, Renato Barboza pode conhecer as reas que nunca visitou, para comear a outra parte do vilarejo sem ser a mesma da subida. Nestes locais, havia muitos comrcios de roupas e armas, e tambm caveiras que defendiam contra Mignork (Um dos comerciantes ficou bravo, pois as pessoas compravam muito desses crnios quando a era Imperial chegou, porm Renato, com o ouro que lhe pertencia e ficava em um dos cofres do castelo, lhe beneficiou com uma casa nova). Naquela parte do vilarejo tambm tinham disputas eletrizantes de corridas de cavalos e outros jogos; at mesmo duelos com espadas de madeiras. Dava para ver que seu trabalho fora bem feito, j que todas as pessoas ali gritavam e danavam quase todos os dias. Renato conheceu um bar do senhor Xaxa, que lhes dava uma bebida espumante e gelada todas as vezes que sentavam a sua porta para comer um petisco. A felicidade finalmente voltar para Japeghoha. Mas ainda faltava uma coisa a se resolver: O processo de Renato e seu reinado. O garoto acabar de deixar a casa de Winghthon e subia a ladeira quando eram quase quatro horas da tarde. Ao passar pela padaria e pela praa, as pessoas que tomavam caf acenavam e sorriam para ele alegremente. Agora, elas podiam aproveitar as brisas leves do dia. O garoto chegou s portas do palcio (novas em folhas) e passou por dois guardas que no questionaram seu caminho. Ao subir as espaosas escadas espirais do local, entrou pela porta gigantesca de madeira cheia de detalhes. Esperava encontrar o salo inteiramente cheio, mas no havia nenhum rudo. Bom, Wing pediu para eu seguir em frente para chegar sala de reunies, ento... E ele subiu a gigantesca escada sobre o lustre de diamantes. Ao invs de seguir para a direita ou esquerda, continuou a andar em frente. Aps passar por muitos quadros, corredores e salas de jantar e reunies, o garoto chegou a uma escada onde no havia paredes, somente pilastras gigantescas para sustentar o teto. A sua frente, havia uma porta dourada entreaberta. aqui... E ele vagarosamente abriu.

Tomou um susto com a repentina barulheira da sala. Havia uma mesa gigantesca de madeira onde vrias pessoas de todos os lugares deste mundo batiam palmas e gritavam alegremente. As paredes da sala de reunies eram gigantescas e com estantes do mesmo tamanho recheadas de livros. Mas no havia uma parede no final da sala, e sim uma gigantesca janela, onde a luz do por do sol alaranjado iluminava a quase todos. Wing se aproximou. Usava as mesmas roupas e botas de couros, porm mais limpas e suas barbas mais cuidadas. O mentor segurou o ombro do garoto e falou para ele: - tudo seu... Renato sorrir ao ver a magnitude do que conquistar. - Sente-se Continuou o mestre delicadamente, e depois viraram para as pessoas sentadas Que comece a reunio. E o garoto sentou-se na confortvel cadeira dourada entre o Mynus e o rei Alexandre; ambos estavam sorrindo. Wing pigarreou: - Muito bem... Sei que no cabe a eu dar incio a esta reunio, mas... Como tenho discurso preparado desde que o garoto chegou a Japeghoha... A mesa se encheu de risadas gostosas. - Enfim... Estamos aqui para comear uma nova era. De paz e harmonia, que no vista h muito tempo. Estamos aqui para receber o nosso querido e novo rei, Renato. Todos na mesa aplaudiram fortemente. As pernas de Renato ainda tremiam de nervoso. - Mas antes, Quero lhe apresentar, majestade, os outros membros dos outros vilarejos... Esta aqui Madame Conceon, do vilarejo Akuanci. Madame Conceon parecia ter uma aparncia arrogante. Era extremamente branca de cabelos (curtos) e batom e cabelos vermelhos. Usava vestes grandes azuis e cheias pedrinhas da mesma cor. Em sua mo, balanava um leque pesado. Renato encarou a mulher, e esta lhe sorriu com sinceridade, para surpresa do garoto. - Este aqui Rarair, o rei do vilarejo do ar que vem enfrentando umas dificuldades nos ltimos anos. O homem era velho, cabelos e barbas brancos e mal cuidados, um dos olhos tinha um tapa olho e usava uma armadura branco-gesso. Ao encaram o garoto, fez um gesto de reconhecimento com a cabea. - Como j conhece Continuou Wing Este o rei Alexandre... Mas creio que esteja faltando algum, no? Todos na mesa se calaram. Renato pensou.

Se tem Alexandre para o fogo, Rarair para o ar, Madame Akuanci para a gua e eu para Japeghoha.... - Onde est a da terra? Perguntou ele. A mesa continuou quieta. Algumas das pessoas abaixaram a cabea sem dizer nada, outras sussurravam freneticamente. Desta vez, quem falou foi Mynus: - O vilarejo da terra foi... Digamos... O que menos aceitou as nossas condutas de Japeghoha. Quando decidimos criar um nico lugar que seria a cede de todos os quatro vilarejos houve uma grande revolta. Os nativos de l continuam sobre seu gigantesco paraso de terra e rvores. - Eles tinham outra viso do mundo... Disse Rarair - Mas simblica. E houve outro momento de silncio, at Wing falar: - Agora que j conhece a todos, podemos comear a... - S um instante Interrompeu Renato Eu... Eu queria falar uma coisa. Todos ali olharam para ele. O garoto se levantou. - Olhem... Eu estava pensando nisto desde ontem, e cheguei a uma concluso. Acho que h outra maneira de se governar Japeghoha... E ela pode ser sem minha presena. Muitos murmrios encheram o local, altos e assustados. - Sabem... Quando cheguei aqui em Japeghoha, esse mundo foi totalmente novo pra mim. E com ele, consegui duas coisas que nunca consegui na minha vida. Uma delas a amizade. E ele olhou agradecido para Mynus e Wing. - E outra olhar para dentro de si mesmo. Eu fiz isto este dia... E percebi que j estava pronto para receber tais responsabilidades. Mas tambm vi que um dos motivos pelos quais uma grande sombra caiu sobre o nosso reino foi por causa de inveja... Eu, como rei de Japeghoha e de todas as terras, me sentiria melhor se os governantes de cada povo trabalhassem juntos uns com os outros. Mynus representando o campo de batalha... Wing representando o povo de Japeghoha... Ele (Renato apontou para um ser com mscara e vestes rosa berrantes) o povo da paz... Acho que isso, alm de amizade, olhar para dentro de si e ver o que melhor para o povo. Sei que estes conceitos so meramente vindos de uma pessoa de treze anos como eu... Mas seriam muito importantes se cada um de vocs parasse e pensasse um pouco. Uma das piores coisas no ter ningum para falar, ningum para conversar, e tomar as decises sozinhas... Mas se vocs trabalharem juntos... Tero tudo que sempre sonharam. O garoto, enquanto falava, lembrava-se das pessoas sorrindo l embaixo e dos seus amigos.

Rarair levantou-se. - Se eu entendi bem... Quer nos passar o governo de Japeghoha? Renato fez que sim com a cabea. - Esse mundo de vocs... Saberiam governar melhor que eu. E de repente, todos na mesa sorriram felizes e comearam uma Salma de palma, onde parecia ser interminvel. Renato sorria alegremente enquanto Wing e Mynus se aproximavam dele. - Que gracinha Zombou Mynus, bagunando seus cabelos. - Voc realmente filho de seu pai Falou o mentor. - Obrigado... Mas antes, eu preciso falar com voc em particular. Wing no demonstrou curiosidade, mas sim compreenso. Ento, depois de todos tomarem caf da tarde e se despedirem de Renato, a porta se fechou, e ficou somente o mentor e o aprendiz. Um silncio nada incmodo encheu o local. Wing foi andando em direo a janela gigantesca no fim da sala, e olhou o por do sol. Renato foi se aproximando, e ambos ficaram por um momento admirando a beleza de Japeghoha sobre a luz alaranjada. Pssaros voavam felizes brincando, e drages e dirigveis faziam os ltimos reparos nas casas prximas a ladeira. A rua principal estava cheia de pessoas gritando e pulando. - Mentor... Wing se virou e o encarou. O garoto no sabia por onde comear, mas ento decidiu ser direto e o mais simples possvel. - E quanto a Mignork... Ele no morreu. Wing concordou bem devagar com a cabea. - No, ele no morreu. E muito menos seu Sheyzie, como pode presenciar. - Ento, foi o Sheyzie que o pegou? Com aquele raio vermelho? Wing concordou com a cabea. - Ele nem sequer desceu para a batalha... Sussurrou Renato. - Est fraco. No tinha condies de lutar. Isso no quer dizer que ele esteja morto. O mestre soltou um suspiro forte. - Acha que vou encontr-lo algum dia, mestre? O Sheyzie? Era a primeira vez que chamar Wing de mestre.

- Certamente... Tudo ao seu tempo. O que tiver de acontecer ir acontecer... Mas mudando um pouco de assunto, achei nobre a sua atitude de nos colocar como comandantes de ns mesmos. exatamente o que seu pai faria. - Eu sei... E por isso, eu fiz. Eu descobri o segredo do pergaminho. Era eu. Sempre fui eu. E depois daquela... Quando descobri a mensagem no pergaminho, tudo ficou mais claro. Wing riu consigo mesmo. - Creio que meus ensinamentos esse ano para voc foram poucos... Renato parou para pensar. Na verdade... - Voc no me ensinou nada! Os dois riram levemente. - Eu iria comear a lhe dar dicas sobre o pergaminho, quando percebi que voc sempre soube a resposta. Dependia de voc se gostaria de olhar. O garoto fez que sim com a cabea. Ento, se lembrou de um ltimo detalhe... - Tem mais uma coisa: Eu acho que devo voltar para Braz de Pina... No meu mundo. Wing no fez nenhum movimento e apenas falou: - Eu esperava que dissesse isso. Voc pode partir na prxima tarde. - Mas eu irei voltar, no ? Para Japeghoha? As palavras escaparam de sua boca, mas ele mesmo assim no se preocupou. Saberia que sentiria saudades do vilarejo, assim como dos amigos. - O nosso planeta nunca est totalmente seguro. Creio que daqui a alguns meses voc ter que voltar para nos ajudar. Embora tenha passado o governo para ns, voc continua sendo o legtimo rei de tudo aqui... Eu entendo por que voc quer voltar, Afinal, sua me est sozinha com seu av l... E uma jovem muito atraente, segundo seu av. Renato olhou assustado para o mestre, mas no pelo fato de que ele j ouvir falar de Jeniffer, e sim por lembrar-se de um detalhe no qual esquecer completamente desde sua vinda a Japeghoha: - A FESTA! NO CLUBE! QUE DROGA, EU ESQUECI COMPLETAMENTE! Wing o olhou agora certamente assustado. Renato explicou: - que... No tem essa Jovem atraente? Pois , amanh tem uma festa em um clube e ela me chamou... Eu acho que eu era o par dela, sei l. Nem sei se ns vamos danar, pois eu no sei danar... ENFIM... O garoto olhou suplicante para Wing Wing caiu na gargalhada.

- Relaxe, no disse que poderia voltar na prxima tarde? Se ela importante... Mas cuidado para no se... A palavra iludir de seu mentor no foi ouvido pelo garoto, que j estava descendo uma das vrias escadas do palcio dourado.

O dia seguinte amanheceu cedo e sem nenhuma nuvem nos cus. O garoto tomou caf da manh rpido e ele e Latrys se vestiram voando. Antes de irem embora, todo o vilarejo iria homenage-lo por ter combatido Mignork e seus guardas. O mago do fogo que lhes entregaria as medalhas de parabenizaro e abriria para ele um portal para Braz de Pina. O garoto pegou uma das bolsas de couro e guardou uma grande quantidade de coisas que tinha adquirido no mundo de Japeghoha: Os livros de Merlin, Carolyn e de estudo, alguns mapas, um cartaz de quando estava sendo procurado (este aqui vai ficar pra sempre na memria falou Latrys pegando o cartaz com seu retrato falado). E, por ltimo, um cordo com a letra J que Hannie comprar de um dos homens ali. A garota agora moraria no campo de batalha, e Mynus prometer pessoalmente a Renato que cuidaria dela. - Anda logo se no agente se atrasa! Falou um ansioso Latrys. Era a pura felicidade da casa naquele dia; tinha esquecido a fuga de Hayold e de Mignork. - Boa sorte para ns. Quando os dois garotos estavam prontos e arrumados com suas armaduras, saram pela porta da frente. Tudo estava irreconhecvel. As casas estavam decoradas e coloridas ao invs da mesma cor de pedra cinzenta. Havia flores espalhadas por todo o cho; todas as pessoas estavam nas paredes de suas casas, olhando fixamente para a porta em que seu novo rei receberia um merecido prmio. Os garotos saram da casa, e assim deram tchau. Todas as pessoas gritavam. Pegavam as flores do cho e jogaram para cima, enquanto dois drages que estavam sobre as pilastras de metais que sustentavam o trilho do trem jorravam uma chuva fascas lindas de suas gargantas. Acima de cada casa enfeitada, o povo da paz voava como vultos rosa; havia tambm homenzinhos vestidos de verde e chapus que cantava e danava, tocando tambores, flautas e saxofones. Subiram e chegaram at a praa de cima. L, uma grande multido os esperava concentrados. Havia um caminho livre para eles seguirem. Andaram felizes, sem tirar o sorriso do rosto. Viram que o caminho os levava para um palco de madeira e, sobre estes, arrumados, estavam Hannie, Mynus, Alexandre, Carolyn, Winghthon, outras pessoas que estavam sentados na mesa na reunio do dia anterior do palcio e, por ltimo, com uma veste longa de cor laranja berrante, o mago do fogo e uma caixa de madeira na mo deste.

Os garotos subiram as escadinhas e falaram com cada um presente. Em seguida, foram em direo ao mago do fogo e se ajoelharam, recebendo durante um grande discurso a medalha de premiao. A multido gritou quando os dois meninos se levantaram e brandiram suas espadas.

- J ta tudo pronto, Re... Eram quatro horas da tarde, e ele j estava de banho tomado e colocando sua bolsa nas costas por uma fina ala. O barulho da rua ainda estava em festa era ouvido mesmo na praia, onde o garoto se vestiu rapidamente com a blusa social quadriculada, a camisa branca e a cala jeans e sapa-tnis que pertencia ao seu pai e ficou guardado ali por muito tempo. Serviria bem para ele se encontrar com Jennifer. Estavam todos reunidos na beira da praia. Renato estava totalmente pronto. Hannie debulhava-se em lgrimas, Latrys fazia uma cara de no saber o que dizer. Carolyn estava com uma expresso sria. Ele primeiro falou com Mynus: - Se tiverem qualquer transtorno, me chame o mais rpido que puder, s que dessa vez, tentem ser mais delicados... - Ora, voc um rei ou um Leprechaun? Perguntou Mynus. Renato abraou a grande bola de pelo negro e fofo, e depois se virou para o mentor. Este lhe disse: - Pode ir tranqilo, eu e Mynus vamos tomar conta do que lhe pertence. Se soubermos que algum est tentando alguma coisa escondido, ser o primeiro a ficar sabendo. E o abraou tambm. Em seguida, virou-se para Latrys, que apertou sua mo e os dois se abraaram fortes. - Toma conta da Hannie, ok? Renato cochichou para o amigo. - Pode deixar lek... V se volta. Isso aqui vai ficar bem chato... S vai ter a Carolyn pra conversar, p! E eles riram. Ele se virou para Carolyn, que apesar da expresso sria e as sobrancelhas que lembravam uma guia, tinha os olhos lacrimejados. - ... Ela comeou foi uma honra servir e treinar ao lado de um rei. - ... Tambm. Agente se v, ento. Ao se fingir de indiferente, Renato levou um tapa na face to forte que se desequilibrou e foi preciso Mynus lhe segurar para ele no cair de bunda na terra molhada. Todos caram na gargalhada, exceto Hannie, que pareceu no gostar nada. Logo em seguida, a garota lhe puxou para um forte abrao. - Se voc me ignorar de novo, eu te mato... Seu feio arrumado.

O garoto riu. Renato ouviu Latrys murmurar Mulheres! entre sua gargalhada. Por fim, se virou para a quem mais esperava ver. Estava com seus olhos grandes e brilhantes cheios de lgrimas, e toda sua maquiagem rosa estava borrada. Renato levemente limpou seu rosto enquanto ela soluava forte. - Eu vou ver voc outra vez, no vou? Ela perguntou com a voz embargada. - Nada pode mudar o que j comeou. Os dois se abraaram muito forte. Ele sentiu aquele mesmo arrepio quando se conheceram. Faziam carinhos nas costas uns dos outros... Mas se dependesse deles, ficariam ali pra sempre. - O retardado! Vai logo, vai se atrasar! Renato se desgrudou de Hannie, mas no de sua mo. O mago do fogo colocou sobre o cho a tira dourada e se concentrou forte; fez movimentos rpidos e amplos. De repente, uma luz comeou a aparecer e fez o objeto flutuar. Tinha vrias cores... E pequenos raios que saam desta. - Espero que se cuide, jovem rei. Disse o mago - E lhe agradeo novamente por ter me salvado. - Eu tambm... Obrigado por me transportar para l. E Renato foi andando bem devagar para o portal, ainda de mos dadas com Hannie. Virou-se para a amiga, e pegou de seu bolso uma coisa que comprar para a garota. Uma letra P. - O logotipo daqui, JP... O J fica comigo e voc com o P. Eu iria comprar um R de Renato pra lhe d, mas o comerciante dos Crnios ainda est bolado comigo e no quis atender preferncias. E como to sem idia j... A garota riu. - Ridculo. Ento, ele foi andando vagarosamente de costas para a luz, soltando bem devagar sua mo de Hannie, que no mais chorava, e agora ria felizmente. Ele conseguiu dar uma ltima olhada em seus primeiros amigos, antes da luz quente envolver todo seu corpo, e ele rodar em todas as direes.

EPLOGO: A DANA
Ele estava parado, de cara no cho, sentindo o cheiro e a dureza de concreto. Renato Barboza se levantou, e viu que estava em uma rua mal iluminada por alguns postes em decadncias que produziam luz amarela. Logo a sua gente, estava o rio Arapogi, e depois desta sua escola. Tinha voltado ao bairro de Braz de Pina. Limpou a blusa que estava com algumas pedrinhas do cho, e olhou para o relgio de pulso que ganhar de presente de um minotauro: Estava atrasado fazia cinco minutos! Perder a noo do tempo enquanto conversava h minutos atrs com Hannie. Sem pensar duas vezes, correu em direo rua de sua escola, e viu uma pequena pracinha onde crianas brincavam alegres nos brinquedos cheios de ferrugem. Na rua ao lado da praa, havia o grande clube onde uma msica rpida tocava, e gritos de pessoas eram ouvidos.

De repente, se lembrou de alguns detalhes vitais: DROGA! Esquecer o ingresso dentro do armrio! Dando um tabefe na prpria tesa, mudou seu caminho. DROGA! Esqueceu que tinha brigado com Jeniffer quando estavam no campo de Santana no dia do desfile. Ser que esta iria mesmo para o baile junto a ele? Ser que o estaria esperando? Ou arranjar algum bem melhor para sair?! DROGA! O armrio foi destrudo quando ele foi transportado para Japeghoha (e metade do seu quarto tambm). Parou na metade do caminho de casa, e rodava envolta de si, pensando em que faria... Mas nessas horas, no podia pensar duas vezes! Correu freneticamente em sua casa e adentrou o local que no estava trancado. Percebeu que no tinha ningum; televiso desligada e rdio tambm, nenhum barulho de gua corrente ou panela no fogo vindo da cozinha. Subiu as escadas, e ao abrir a porta do quarto viu com um alvio que tudo estava em ordem, desde os papis arrumados at as tbuas do cho. Jogou a bolsa de couro debaixo da cama para que sua me no visse nenhuma de suas esquisitices. Abriu a porta do guarda roupa, e viu o ingresso roxo com destaques. Rapidamente, foi para o banheiro, molhou os cabelos e espirrou o perfume em todo o corpo. Em seguida, olhou um pedao de papel grudado no espelho... NUNCA OUA MSICA QUANDO ESTIVER PENSANDO EM UMA MULHER, ISSO S PIORA AS COISAS. Rindo de si mesmo, correu para o quintal, e desesperadamente viu que j eram quase seis e vinte da noite. No havia outro jeito: Desencadeou as correntes da bicicleta enferrujada e rosa de sua me, disparando contra o porto que ficou entreaberto. Para seu azar, a Rua JUSTAMENTE AGORA estava cheia de carros e caminhes. Todos buzinavam e gritavam na rua do rio Arapogi. Mas isso no iria deter o garoto, no agora que j estava to prximo... Eram seis e meia! Depois de mais dez minutos, ele finalmente chegou praa, e largando de qualquer jeito a bicicleta perto da entrada do clube, subiu as escadas. Os gritos da festa ainda eram auditveis. Caramba, ser que ela ta ai? Ele subiu as escadas de mrmore com os corrimos decorados de serpentinas. Ao chegar parte de cima, e se virou para o segurana de costas. - Ol, ser que eu ainda posso... Tomou um susto: Era a sua me. Estava com os cabelos presos para trs e prancheta na mo. Ao ver o filho, fez cara furiosa.

- O garoto! A Jeniffer ta te esperando at agora! - O que a senhora est fazendo aqui? Perguntou ele. - Trabalhando, u... Ela falou feliz - Ganhar dinheiro. Um dos amigos do seu av me arranjou; toda vez que tiver um show ou evento aqui eu vou trabalhar. O cach bom, setenta. - E onde est o meu av? - Trabalhando na cozinha, fazendo salgados e... EI! Renato jogou o ingresso na prancheta da me e correu por cima da alavanca. Passou pelo corredor onde vrios jovens se beijavam escondidos, e enfim entrou no saguo da festa, onde havia um palco e um DJ Tocando eletrnica. Ele foi se direcionando para o lado direito, e chegou cozinha. - Vov! George o olhou assustado e depois lanou um largo sorriso por trs do balco. Estava usando um avental branco, assim como suas luvas engorduradas. - Meu neto, j estava na hora! No agentava falar mais enganar sua me! E ento, conseguiu fazer tudo? - Consegui... Mas esquece isso! Renato exclamou animado Voc viu a Hannie... Quer dizer, Carolyn... NO! A JENNIFER! Voc a viu por ai? O av, rindo, apontou para a parte funda do salo, perto do DJ. O garoto nem se despediu do av risonho e desviou das pessoas que danavam animadas eletrnicas. Quase derramando o refrigerante de um menino branquinho e de culos, ele finalmente viu: Jeniffer estava sentada sozinha em uma cadeira de plstico, com a cabea nos braos apoiados nos joelhos. Estava linda: Usava um vestido branco at os joelhos, seus cabelos estavam muito bem tratados. Seu rosto tinha uma bela maquiagem... Estava perfeita. Respirando fundo, e sem pensar em voltar, o garoto foi adiantando os seus passos. Ao chegar ao lado da garota, pigarreou alto e ela, meio assustada olha para o lado. Levanta as sobrancelhas e olha para Renato de baixo para cima impressionada com sua linda roupa. O garoto, sem esperar, levantou a mo para a garota: - Ser que eu ainda mereo uma dana? Ela o encara por um momento. O corao dele estava acelerado. - Por que eu deveria? - Por que s ns dois no temos ningum.

Ele continua de mos erguidas. A garota, escondendo mal sucedida um sorriso, pega sua mo com as unhas recm-feitas e o abraa forte. Os dois se encaram por uns segundos. A msica, repentinamente, mudou. Agora, tocava AGRIDOCE DANANDO, pela voz da cantora Pitty. Vagarosamente, um iria se aproximava do outro, e se abraavam. Era bastante difcil acompanhar os passos da garota, principalmente por que ele nunca danar com uma na vida. Mas ainda sim, eles continuaram um bom tempo calado, at ela falar. - Muito tempo que voc ficou em casa, hein! Comentou ela. Tava malhando? T bem mais forte. Hum... Adoro esse cheiro. Esse perfume uma maravilha... - por isso que eu o coloquei, p. Ele ouviu sua respirao quente no pescoo; ela ria. - Acertou. Seu corao se acalmou. Ao olhar envolto, todos tambm danavam felizes. Aquele momento era mgico, mas do que qualquer outro que tivera em sua vida. E ento, eles se encararam, mas ainda sim danavam. Ela colocar as duas mos em cada lado do pescoo. Ele segurava sua cintura. Seus olhos eram to lindos... Negros com leve tom de mel. E bem devagar, ele ia aproximando o rosto. Cada parte de seu corpo tremendo. Ela fez o mesmo. Dava para ver suas sardas; o toque que a deixava cada vez mais linda. Ento, juntos... Encostaram a testa um no outro. Continuaram a danar de um lado... Para o outro... Os olhos dela baixaram de repente para o peito do garoto. Sorriu e sussurrou: - Letra J? Por qu? O garoto tambm baixou os olhos e viu o J que Hannie lhe dera que significava Japeghoha. Ele tambm sussurrou. - Bom... Depende do que voc quer ver... Para mim, a coisa mais mgica do mundo. Em todos os sentidos. O sorriso iluminou o rosto de ambos quando seus olhos foram fechando sonolentamente. Agora, dava para sentir um cheiro doce vindo dos lbios dela. E de repente, sentia em sua boca, o gosto molhado de morango em seus lbios. Sem atrever a abrir os olhos. Ela apertou suas costas. Mordia seu lbio carinhosamente. Queria ficar ali para sempre, danando de um lado para o outro, sentindo seu gosto... Seu cheiro... A sensao que estava esperando h treze anos.