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0 Que Sociologia?

Desenvolvendo uma perspectiva sccioigica


Estudando sodoiogia

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Ccrr-c s socicicgia pode ajudar em nossas vidas?


Conscincia das diferenas culturais Ava-iando os efeitos das polticas Auto-esciaredmento

Augusto Comte mile Durkheim Karl Marx Max Weber

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Perspectivas sociolgicas mais recentes


Funcionalismo Perspectivas de conflito Perspectivas de ao social

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C desenvolvimento do pensamento sociolgico


Primeiros tericos

Conciuso 27
27 Pontos principais

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1: O Que Sociologia?

oje vivemos - no comeo do sculo XXI - num mun do profundamente preocupante, porm repleto das mais extraordinrias promessas para o futuro. um mundo inundado de mudanas, marcado por enormes confli tos. tenses e divises sociais, como tambm pelo ataque des trutivo da tecnologia moderna ao ambiente natural. Mesmo as sim. temos possibilidades de controlar nosso destino e moldar nossas vidas para melhor, de um modo inimaginvel para as geraes anteriores. Como esse mundo surgiu? Porque nossas condies de vi da so to diferentes daquelas de nossos pais e avs? Que dire o as mudanas tomaro n> futuro? Essas questes so a prin cipal preocupao da sociologia, um campo de estudo que con seqentemente tem um papel fundamental na cultura intelec tual modema. A sociologia o estudo da vida social humana, dos grupos e das sociedades. E um empreendimento fascinante e irresist vel, j que seu objeto de estudo nosso prprio comportamen to como seres sociais. A abrangncia do estudo sociolgico extremamente vasta, incluindo desde a anlise de encontros ocasionais entre indivduos na rua at a investigao de proces sos sociais globais. A maioria de ns v o mundo a partir de caractersticas fa miliares a nossas prprias vidas. A socioiogia mostra a necessi dade de assumir uma viso mais ampla sobre por que somos co mo somos e por que agimos como agimos. Ela nos ensina que aquilo que encaramos como natural, inevitvel, bom ou verda deiro, pode no ser bem assim e que os dados" de nossa vida so fortemente influenciados por foras histricas e sociais. En tender os modos sutis, porm complexos e profundos, pelos quais nossas vidas individuais refletem os contextos de nossa ex perincia social fundamental para a abordagem sociolgica.

Desenvolvendo uma perspectiva sociolgica


Aprender a pensar sociologicamente - olhando - em outras pa lavras. de forma mais ampla - significa cultivar a imaginao. Estudar sociologia no pode ser apenas um processo rotineiro de adquirir conhecimento. Um socilogo algum que capaz de se libertar da imediatidade das circunstncias pessoais e apresentar as coisas num contexto mais amplo. O trabalho so ciolgico depende daquilo que o autor norte-americano C. Wright Mills, numa frase famosa, chamou de imaginao so ciolgica (Mills, 1970). A imaginao sociolgica, acima de tudo, exige de ns que pensemos fora das rotinas familiares de nossas vidas cotidianas, a fim de que as observemos de modo renovado. Considere o simples ato de tomar uma xcara de caf. O que poderamos dizer, a partir

de um ponto de vista sociolgico, sobre esse exemplo de compor tamento aparentemente desinteressante? Muitas e muitas coisas. Poderamos assinalar, antes de tudo. que o caf no so mente um refresco. Ele possui valor simblico como parte de nossas atividades sociais dirias. Freqentemente, o ritual asso ciado a beber caf muito mais importante do que o ato de con sumir a bebida propriamente dita. Para muitos ocidentais, a x cara de caf pela manh ocupa o centro de uma rotina pessoal. Ela um primeiro passo, essencial, para comear o dia. O caf bebido de manh muitas vezes seguido depois, durante o dia. por um caf em companhia de outras pessoas - a base de um ri tual social. Duas pessoas que combinam de se encontrar para o caf esto, provavelmente, mais interessadas em ficarem juntas e conversar do que naquilo que realmente bebem. Na realidade, comer e beber, em todas as sociedades, fornecem ocasies para a interao social e para a encenao de rituais, oferecendo um assunto rico para o estudo sociolgico. Em segundo lugar, o caf uma droga, por conter cafena, que tem um efeito estimulante sobre o crebro. Muitas pes soas bebem caf pelo estmulo extra" que ele propicia. Dias longos no escritrio e noites de estudo at tarde tomam-se mais tolerveis graas s pausas para um caf. O caf uma substncia que cria dependncia, mas os viciados em caf no so vistos pela maioria das pessoas na cultura ocidental como usurios de drogas. Como o lcool, o caf uma droga social mente aceita, enquanto a maconha, por exemplo, no o . No entanto, h sociedades que toleram o consumo de maconha ou, at mesmo, de cocana, mas desaprovam o caf e o lcool. Os socilogos esto interessados no porqu da existncia de tais contrastes. Em terceiro lugar, um indivduo que bebe uma xcara de caf apanhado numa complicada trama de relacionamentos sociais e econmicos que se estendem pelo mundo. O caf um produto que conecta as pessoas das mais ricas e das mais empobrecidas partes do planeta: ele consumido em grandes quantidades em pases ricos, mas cultivado principalmente em pases pobres. Ao lado do petrleo, o caf uma das mer cadorias mais valiosas no comrcio internacional; ele fornece a muitos pases sua maior fonte de divisas externas. A produo, o transporte e a distribuio de caf requerem transaes con tnuas entre pessoas a milhares de quilmetros de distncia de seu consumidor. Estudar tais transaes gtebais uma impor tante tarefa da sociologia, uma vez que muitos aspectos de nos sas vidas so agora afetados por influncias e comunicaes sociais em escala mundial. Em quarto lugar, o ato de beber um caf pressupe todo um processo passado de desenvolvimento social e econmico. Da mesma forma que outros itens da dieta ocidental agora familiares - como ch, bananas, batatas e acar branco - , o caf passou a ser largamente consumido somente a partir de fins do sculo XIX.

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Uma xcara de caf com os amigos uma experincia social comum, mas o socilogo pensar nela de maneiras inesperadas.

Embora a bebida tenha se originado no Oriente Mdio, seu consu mo de massa, remonta ao perodo de expanso ocidental, que da ta de um sculo e meio. Virtualmente, todo o caf que bebemos hoje vem de reas (Amrica do Sul e frica) que foram coloniza das por europeus; no , portanto, de forma alguma, uma parte natural' da dieta ocidental. O legado colonial tem tido um im pacto enorme no desenvolvimento do comrcio mundial de caf. Em quinto lugar, o caf um produto que permanece no centro dos debates contemporneos sobre globalizao, comr cio internacional, direitos humanos e destruio ambiental. Co rno o caf tem crescido em popularidade, ele passou a ser uma marca*" e ftcou politizado: as decises que os consumidores fazem sobre qual tipo de caf beber e onde o adquirir tm tom a do-se escolhas de estilo de vida. Os indivduos podem escolher beber somente caf orgnico, caf naturalmente descafeinado ou caf comercializado honestamente" (atravs de esquemas que pagam integralmente os preos de mercado a pequenos pro dutores de caf em pases em desenvolvimento). Eles podem optar por ser clientes de cafeterias independentes em vez de cadeias corporativas de caf. como a Starbucks.** Os consu midores de caf podem decidir boicotar o caf vindo de certos pases que violam os direitos humanos e acordos ambientais. Os socilogos esto interessados em entender como a globalizao aumenta a conscincia das pessoas acerca de assuntos que vm
* N. de R T. Aqui significa (b ru n d ) marca distinta de um tipo ou classifica o. num sentido assem elhado ( Ira d e m ark) marca registrada (cf. The N ew Shorter Oxford. New York: Oxford University Press. v .l, p. 274) ** N. de R T. Slurhucks: Franchizmy de cafeterias espalhadas pelos principais centros urbanos que se popularizou pelas variedades de cafs. de provenin cias^diversas bem como um estilo yuppie ou ciilt caracterstico dessas formas urbanas.

ocorrendo em cantos distantes do planeta, estimulando-as a de senvolver novo conhecimento em suas prprias vidas.

Estudando sociologia
A imaginao sociolgica nos permite ver que muitos eventos que parecem dizer respeito somente ao indivduo, na verdade, refle tem questes mais amplas. O divrcio, por exemplo, pode ser um processo muito difcil para algum que passa por ele - o que Mills chama de problema pessoal". Mas o divrcio, assinala Mills, tambm um problema pblico numa sociedade como a atual GrBretanha. onde mais de um tero de todos os casamentos termina dentro de dez anos. O desemprego, para usar outro exemplo, pode ser uma tragdia pessoal para algum despedido de um emprego e inapto para encontrar outro. Mesmo assim, isso vai bem alm de uma questo geradora de aflio pessoal, se consideramos que mi lhes de pessoas numa sociedade esto na mesma situao: um assunto pblico, expressando amplas tendncias sociais. Tente aplicar esse tipo de perspectiva sua prpria vida. No necessrio pensar apenas em acontecimentos preocupantes. Considere, por exemplo, por que voc est virando as pginas des te livro - por que voc decidiu estudar sociologia. Voc pode ser um estudante de sociologia relutante, fazendo o curso somente pa ra preencher crditos exigidos. Ou voc pode estar entusiasmado para descobrir mais sobre o assunto. Quaisquer que sejam as suas motivaes, voc provavelmente tem muito em comum, sem saber necessariamente, com outros que estudam sociologia. Sua deciso individual reflete sua posio numa sociedade mais vasta. As seguintes caractersticas se aplicam a voc? Voc jovem? Branco0 Voc vem de um background profissional ou de colarinho-branco? Voc j teve, ou ainda tem, um trabalho de

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j O caf significa o meio de vida para estes trabalhadores que esto moendo gros para uma cooperativa de comrcio jusI to na Amrica do Sul.

meio-turno para aumentar seus ganhos'. Voc quer encontrar um bon. trabalho quando terminar sua educao, mas no est espe cialmente empenhado em estudar? Voc no sabe realmente o que a sociologia mas acha que tem algo a ver com como as pessoas se comportam em grupos? Mais de trs quartos de vo cs respondero "sim" a tais questes. Estudantes universitrios no so o tpico da populao como um todo. mas tendem a ser provenientes de ambientes mais favorecidos. E suas atitudes ge ralmente relletem aquelas sustentadas por amigos e conhecidos. Os ambientes sociais dos quais viemos tm muito a ver com os tipos de decises que achamos apropriadas. Mas suponha que voc respondeu "no" a uma ou mais dessas questes. Voc pode ter vindo de um grupo minoritrio ou de um passado de pobreza. Voc pode ser algum de meiaidade ou mais velho. Mesmo assim, outras concluses prova velmente se seguem. Voc provavelmente teve de se esforar para chegar onde est: talvez voc tenha tido de superar rea es hostis de amigos e de outros quando contou a eles que es lava pretendendo ir faculdade; ou talvez voc esteja combi nando ensino superior com paternidade em tempo integral. Embora sejamos influenciados pelos contextos sociais em que nos encontramos, nenhum de ns est simplesmente deter minado em nosso comportamento por aqueles contextos. Pos sumos e criamos nossa prpria individualidade. trabalho da sociologia investigar as conexes entre o que a sociedade fa : dc ns e o que fazemos de ns mesmos. Nossas atividades tan to estruturam - modelam - o mundo social ao nosso redor co mo. ao mesmo tempo, so estruturadas por esse mundo social.

O conceito de estru tu ra social importante na socioiogi;.. Ele se refere ao fato de que os contextos sociais de nossas vi das no consistem apenas em conjuntos aleatrios de eventos ou aes: eies so estruturados ou padronizados dc formas dis tintas. H regularidades nos modos como nos comportamos e nos relacionamentos que temos uns com os outros. Mas a es trutura socia! no como uma estrutura fsica, como um edif cio que existe independentemente das aes humanas. As so ciedades humanas esto sempre em processo de estruturao. Elas so reestruturadas a todo o momento pelos prprios blo cos de construo" que as compem - os seres humanos como voc e eu. Como exemplo, considere novamente o caso do cale. Uma xcara de caf no chega a suas mos automaticamente. Voc escolhe, por exemplo, ir a determinado Caf. para beber seu ca f preto ou caf com leite, e assim por diante. Enquanto toma essas decises, conjuntamente com milhes de outras pessoas, voc d forma ao mercado de caf e afeta as vidas de produto res de caf vivendo, talvez, a milhares de quilmetros de dis tncia. do outro lado do mundo.

C om o a sociologia pode sjuar em rtossss vidas?


A sociologia tem muitas implicaes prticas para as nossas \ idas. como enfatizou Mills ao desenvolver a sua idia de ima ginao sociolgica.

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Conscincia das diferenas culturais


Primeiramente, a sociologia nos permite ver o mundo social a partir de outros pontos de vista que no o nosso. Com freqn cia, se compreendemos propriamente como os outros vivem, tambm adquirimos melhor entendimento de quais so seus problemas. Polticas prticas que no so baseadas numa cons cincia bem-informada dos modos de vida das pessoas afeta das por elas tm poucas chances de sucesso. Assim, um assis tente social branco, operando numa comunidade predominan temente negra, no ganhar a confiana de seus membros sem desenvolver uma sensibilidade s diferenas na experincia so cial, que, amide, separam brancos e negros.

O desenvolvimento do pensamento sociolgico


Quando comeam a estudar sociologia pela primeira vez, mui tos estudantes ficam confusos com a diversidade de aborda gens que encontram. A sociologia nunca foi uma disciplina em que h um corpo de idias que todos aceitam como vlida. Os socilogos freqentemente discutem entre si sobre como abor dar o estudo do comportamento humano e sobre como os resul tados das pesquisas podem ser mais bem interpretados. Por que deveria ser assim? A resposta est ligada prpria natureza da rea. A sociologia diz respeito s nossas vidas e ao nosso pr prio comportamento, e estudar ns mesmos o mais complexo e difcil esforo que podemos empreender.

Avaliando os efeitos das polticas


Em segundo lugar, a pesquisa sociolgica fornece ajuda pr tica na avaliao dos resultados de iniciativas polticas. Um programa de reform a prtica pode simplesmente fracassar em realizar o que seus planejadores buscavam ou pode trazer conseqncias involuntrias e desastrosas. Por exemplo, nos anos seguintes Segunda Guerra Mundial, grandes blocos re sidenciais pblicos foram edificados em centros urbanos de muitos pases. Eram planejados para fornecer altos padres de acomodao a grupos de baixa renda que viviam em corti os, oferecendo nas proxim idades instalaes de compras e outros servios urbanos. Contudo, pesquisas m ostraram que muitas pessoas que haviam se mudado de suas habitaes an teriores para grandes blocos de edifcios sentiram-se isolados e infelizes. As altas edificaes e os shopping centers nas reas mais pobres dilapidaram -se e forneceram terreno frtil a assaltos e a outros crimes violentos.

Primeiros tericos
Ns, seres humanos, sempre fomos curiosos quanto s fontes de nosso prprio comportamento, mas, por milhares de anos. as ten tativas de entender a ns mesmos dependeram de modos de pen sar que foram transmitidos de gerao em gerao. Com freqn cia, essas idias foram expressas em termos religiosos ou se vale ram de rnitos bem-conhecidos. supersties ou crenas tradicio nais. O estudo objetivo e sistemtico da sociedade e do compor tamento humanos um desenvolvimento relativamente recente, cujos primrdios datam de fins do sculo XVIII. Um desenvoivimento-chave foi o uso da cincia para compreender o mundo - a ascenso de uma abordagem cientfica ocasionou uma mudana radical na perspectiva e na sua compreenso. Uma aps a outra, as explicaes tradicionais e baseadas na religio foram suplan tadas por tentativas de conhecimento racionais e crticas. Como a fsica, a qumica, a biologia e outras-disciplinas, a sociologia surgiu como parte desse importante processo inte lectual. O cenrio que d origem sociologia foi a srie de mu danas radicais introduzidas pelas duas grandes revolues" da Europa dos sculos XVIII e XIX. Esses eventos transforma dores mudaram irreversivelmente o modo de vida que os hu manos haviam mantido por milhares de anos. A Revoluo Francesa de 1789 marcou o triunfo das idias e dos vaiores se culares. como liberdade e igualdade, sobre a ordem social tra dicional. Foi o comeo de uma poderosa e dinmica fora que desde ento tem se espalhado ao redor do globo e se tornado um artigo bsico do mundo moderno. A segunda grande revo luo comeou na Gr-Bretanha, no final do sculo XVIII. an tes de surgir alhures na Europa, na Amrica do Norte e mais alm. Foi a Revoluo Industrial - o amplo espectro de trans formaes sociais e econmicas que cercaram o desenvolvi mento de inovaes tecnolgicas, como a energia e a mquina a vapor. O surgimento da indstria levou a uma enorme migra o de camponeses da terra para as fbricas e para o trabalho industrial, causando uma rpida expanso de reas urbanas e introduzindo novas formas de relaes sociais. Isso mudou dra maticamente a face do mundo social, incluindo muitos de nos sos hbitos pessoais. A maioria dos alimentos que comemos e

Auto-esclarecimento
Em terceiro lugar - e de certo modo, mais importante a so ciologia pode nos fornecer auto-esclarecimento - uma maior autocompreenso. Quanto mais sabemos por que agimos como agimos e como se d o completo funcionamento de nossa so ciedade, provavelmente seremos mais capazes de influenciar nossos prprios futuros. No deveramos ver a sociologia como uma cincia que auxilia somente os que fazem polticas - ou seja, grupos poderosos - com o fito de tomarem decises infor madas. No se pode supor que os que esto no poder sempre levaro em considerao, em suas polticas, os interesses dos menos poderosos ou menos privilegiados. Grupos de auto-es clarecimento podem freqentemente se beneficiar da pesquisa sociolgica e responder de forma efetiva s polticas governa mentais ou formar iniciativas polticas prprias. Grupos de auto-ajuda como os Alcolicos Annimos, ou movimentos so ciais como o movimento ambiental, so exemplos de grupos sociais que tm buscado diretamente realizar reformas prticas com considervel sucesso._______________________________

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das bebidas que bebemos - como o caf - agora produzida por meios industriais. A ruptura com os modos de vida tradicionais desafiou os pensadores a desenvolverem uma nova compreenso tanto do mundo social, como do natural. Os pioneiros da sociologia fo ram apanhados pelos acontecimentos que cercaram essas revo lues e tentaram compreender sua emergncia e conseqn cias potenciais. Os tipos de questes que esses pensadores do sculo XIX buscavam responder - O que a natureza humana? Por que a sociedade estruturada da forma que ? Como e por que as sociedades mudam? - so as mesmas questes que os socilogos tentam responder hoje em dia.

Augusto Comte
E claro que nenhum indivduo sozinho pode descobrir um cam po inteiro de estudo, e muitos contriburam para o pensamento sociolgico no seu incio. No entanto, confere-se geralmente particular proeminncia ao autor francs Augusto Comte (17981857). sobretudo porque ele realmente inventou a palavra so ciologia". Comte originalmente usou o termo "fsica social, mas alguns de seus rivais intelectuais da poca tambm estavam utilizando esse termo. Comte queria distinguir suas prprias concepes das dos outros, ento cunhou o termo "sociologia, a fim de descrever o assunto que ele queria estabelecer. O pensamento de Comte refletia os eventos turbulentos de seu tempo. A Revoluo Francesa introduzira mudanas signi ficativas na sociedade, e o crescimento da industrializao esta va alterando a vida tradicional da populao francesa. Comte buscou criar uma cincia da sociedade que pudesse explicar as leis do mundo social da mesma forma que a cincia natural ex plicava o funcionamento do mundo fsico. Embora Comte reco nhecesse que cada disciplina cientfica possui seu prprio as sunto. ele acreditava que todas elas compartilham uma lgica comum e um mtodo cientfico direcionado a revelar leis uni versais. Da mesma forma que a descoberta de leis no mundo na tural nos permite controlar e predizer acontecimentos ao nosso redor, desvendar as leis que governam a sociedade humana po deria nos ajudar a modelar nosso destino e a melhorar o bem-estar da humanidade. Comte afirmava que a sociedade se confor ma com leis invariveis da mesma maneira que o mundo fsico. A viso sociolgica de Comte foi a da cincia positiva. Ele acreditava que a sociologia deveria aplicar os mesmos mtodos cientficos rigorosos ao estudo da sociedade que a fsica ou a qu mica usam no estudo do mundo fsico. O positivismo sustenta que a cincia deveria estar preocupada somente com entidades obser vveis que so conhecidas diretamente pela experincia. Basean do-se em cuidadosas observaes sensoriais, pode-se inferir as leis que explicam a relao entre os fenmenos observados. Ao entender a relao causal entre os eventos, os cientistas podem en to prever como os acontecimentos futuros ocorrero. Uma abor dagem positivista da sociologia acredita na produo de conheci mento sobre a sociedade, baseada em evidncias empricas tiradas a partir da observao, da comparao e da experimentao.

Augusto Comte (1798-1857).

A lei dos trs estgios, de Comte, afirma que os esforos hu manos para entender o mundo passaram atravs dos estgios teo lgico, metafsico e positivo. No estgio teolgico, os pensamen tos eram guiados por idias religiosas e pela crena de que a socie dade era uma expresso da vontade de Deus. No estgio metafsi co. que se toma proeminente aproximadamente na poca da Re nascena. a sociedade comea a ser vista em termos naturais, e no sobrenaturais. O estgio positivo, introduzido pelas descober tas e conquistas de Copmico, Galileu e Newton, encorajou a apli cao de tcnicas cientficas no mundo social. De acordo com es sa concepo. Comte considerava a sociologia como a ltima cincia a se desenvolver - seguindo a fsica, a qumica e a biologia - . mas como a mais significativa e complexa de todas as cincias. Na parte mais tardia de sua carreira, Comte elaborou planos ambiciosos para a reconstruo da sociedade francesa em parti cular, e para as sociedades humanas em geral, baseado no seu ponto de vista sociolgico. Ele props o estabelecimento de uma "religio da humanidade, que abandonaria a f e o dogma em favor de um fundamento cientfico. A sociologia estaria no cen tro dessa nova religio. Comte estava profundamente consciente do estado da sociedade na qual vivia; ele estava preocupado com as desigualdades que iam sendo produzidas pela industrializao e com a ameaa que elas colocavam coeso social. A soluo a longo prazo, em sua opinio, era a produb de um consenso moral que ajudaria a regular, ou a manter unida, a sociedade, a despeito dos novos padres de desigualdade. Ainda que a viso de Comte para a reconstruo da sociedade nunca tenha se reali zado. sua contribuio para sistematizar e unificar a cincia da sociedade foi importante para a profissionalizao posterior da sociologia como uma disciplina acadmica.

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m ile D u rk h e im Os escritos de outro autor francs, mile Durkheim (1858-1917), tiveram um impacto mais duradouro na sociologia m odem a do que os de Comte. Ainda que ele se tenha valido de aspectos do tra balho de Comte, Durkheim pensava que muitas das idias de seu predecessor eram dem asiadam ente especulativas e vagas e que Comte no tinha cumprido seu programa com sucesso - estabele cer a sociologia numa base cientfica. Durkheim via a sociologia como uma nova cincia que poderia ser usada para elucidar ques tes filosficas tradicionais ao examin-las de uma maneira em p rica. Com o Comte antes dele, Durkheim acreditava que precisa mos estudar a vida social com a mesma objetividade com que os cientistas estudam o mundo natural. Seu famoso primeiro princ pio da sociologia era Estude fatos sociais como coisas ! Com is so, queria dizer que a vida social poderia ser analisada to rigoro samente com o os objetos ou os eventos na natureza. Os escritos de D urkheim abarcaram um espectro am plo de tpicos. Trs dos principais tem as de que tratou foram a im por tncia da sociologia com o um a cincia emprica, a ascenso do indivduo e a form ao de um a nova ordem social, as fontes e o carter da autoridade moral na sociedade. Encontrarem os nova mente as idias de D urkheim em nossas discusses de religio, desvio com portam ental e crim e, trabalho e vida econmica. Para D urkheim . a principal preocupao intelectual da so ciologia o estudo de fato s sociais. Em vez de aplicar mtodos sociolgicos para o estudo de indivduos, os socilogos deve riam exam inar os fatos sociais - os aspectos da vida social que modelam nossas aes com o indivduos, tais com o o estado da econom ia ou a influncia da religio. Durkheim acreditava que as sociedades tm um a realidade prpria - ou seja, que a socie dade mais do que sim plesm ente as aes e os interesses de seus membros individuais. De acordo com Durkheim, os fatos sociais so m eios de agir, pensar ou sentir que so externos aos indiv duos e tm sua prpria realidade fora das vidas e das percepes das pessoas individuais. O utro atributo dos fatos sociais que eles exercem um poder coercitivo sobre os indivduos. A nature za coercitiva dos fatos sociais, no entanto, no freqentem ente reconhecida pelas pessoas com o coerciva. Isso acontece porque as pessoas geralm ente condescendem aos fatos sociais, acredi tando que esto agindo sem escolha. De fato, com o afirma D ur kheim, as pessoas com freqncia sim plesm ente seguem pa dres que so gerais sua sociedade. O s fatos sociais podem for ar a ao hum ana num a diversidade de maneiras, indo da puni o absoluta (no caso de um crim e, por exemplo) rejeio so cial (no caso de um com portam ento inaceitvel) e a sim ples in com preenso (no caso de uso inapropriado da lngua). Durkheim adm itia que os fatos sociais so difceis de se es tudar. Por serem invisveis e intangveis, os fatos sociais no po dem ser observados diretam ente. Em vez disso, suas proprieda des devem ser reveladas indiretam ente ao se analisar os seus efeitos ou ao se considerar tentativas de dar-lhes expresso, co mo leis. textos religiosos ou norm as escritas de conduta. A o es tudar os fatos sociais, D urkheim enfatizou a im portncia de se abandonar os preconceitos e a ideologia. U m a postura cientfi

ca requer um a m ente que est aberta evidncia dos sentidos e livre de idias preconcebidas que vm de fora. D urkheim sus tentava que os conceitos cientficos poderiam ser gerados ape nas atravs da prtica cientfica. Ele desafiou os socilogos a es tudar as coisas com o elas realm ente so e a construrem novos conceitos que refletem a natureza verdadeira das coisas sociais. C om o os outros fundadores da sociologia, Durkheim estava preocupado com as m udanas que transform avam a sociedade durante o perodo de sua vida. Ele estava particularmente inte ressado na solidariedade social e moral - em outras palavras, o que segura a sociedade unida e a m antm afastada de descer ao caos. A solidariedade m antida quando os indivduos so inte grados com sucesso em grupos sociais e regulados por uma ga ma de valores e costumes com partilhados. Em seu primeiro tra balho im portante, A Diviso do Trabalho na Sociedade (1893). D urkheim apresentou um a anlise da mudana social, argumen tando que o advento da era industrial significava o surgimento de um novo tipo de solidariedade. Ao construir esse argumento. D urkheim contrastou dois tipos de solidariedade - a mecnica e a orgnica - e as relacionou com a diviso do trabalho, com o crescim ento de distines entre diferentes ocupaes. De acordo com D urkheim , culturas tradicionais com um a baixa diviso do trabalho so caracterizadas pela solidariedade m ecnica. Visto que a m aioria dos m em bros da sociedade est envolvida em ocupaes sim ilares, eles esto ligados pela ex perincia com um e por crenas com partilhadas. O poder dessas crenas com partilhadas repressivo - a com unidade rapida m ente pune qualquer um que desafie os modos de vida conven cionais. D essa form a, h pouco espao para divergncia indivi dual. A solidariedade m ecnica, portanto, est fundada no con-

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O estudo de Durkheim sobre o suicdio


Um dos estudos sociolgicos clssicos para explorar a relao entre o indivduo e a sociedade a anlise de mile Durkheim sobre o siiicdio (Durkheim 1952; originalmente publicado em 1897). Ainda que os humanos vejam a si mesmos como indivduos que tm liberdade de arbtrio e de escolha, seus comportamentos so freqentemente padronizados e molda dos socialmente. O estudo de Durkheim mostrou que mesmo um ato altamente pessoal como o suicdio influenciado pelo mundo social. Vrias pesquisas tinham sido conduzidas a respeito do suicdio antes do estudo de Durkheim, mas ele foi o primei ro a insistir na explicao sociolgica para o suicdio. Escri tos anteriores tinham detectado a influncia de fatores so ciais sobre o suicdio, mas procuravam consideraes como raa. clima ou desordem mental para explicar a predisposi o de um indivduo para cometer suicdio. Contudo, de acordo com Durkheim, o suicdio era um fato social que po deria unicamente ser explicado por outros fatores sociais. O suicdio era mais do que simplesmente o agregado de atos individuais - era um fenmeno que carregava propriedades padronizadas. Ao examinar registros oficiais de suicdio na Frana, Durkheim descobriu que certas categorias de pessoas eram mais predispostas a cometer suicdio do que outras. Ele des cobriu, por exemplo, que havia mais suicdios entre homens do que entre mulheres, entre protestantes em comparao a catlicos, mais entre os ricos do que entre os pobres, e mais entre solteiros do que entre casados. Durkheim tambm no tou que as taxas de suicdio tendiam a ser menores durante tempos de guerra e maiores durante tempos de mudana econmica ou instabilidade. Essas descobertas ievaram Durkheim a concluir que h fatores sociais externos ao indivduo que afetam as taxas de suicdio. Ele relacionou sua explicao idia de soli dariedade social e a dois tipos de laos dentro da socieda de - a integrao social e a regulao social. Durkheim acreditava que as pessoas que estavam fortemente integra das em grupos sociais, e cujos desejos e aspiraes eram regulados por normas sociais, eram menos predispostas a com eter suicdio. Ele identificou quatro tipos de suicdio, em concordncia com a relativa presena ou ausncia de integrao e regulao: Suicdios egosticos so marcados pela baixa integra o na sociedade e ocorrem quando um indivduo est iso lado ou quando seus laos com um grupo so enfraqueci dos ou rompidos. Por exemplo, as baixas taxas de suicdio entre catlicos podem ser explicadas pela sua forte com u nidade social, enquanto a liberdade pessoal e moral dos protestantes significa que eles esto sozinhos diante de Deus. O casamento protege contra o suicdio ao integrar o indivduo a um relacionamento social estvel, enquanto pessoas solteiras ficam mais isoladas na sociedade. A taxa menor de suicdio durante tempos de guerra, de acordo com Durkheim, pode ser vista como um sinal de aumento de integrao social. O suicdio anmico causado por uma falta de regula o social. Com isso, Durkheim quis se referir s condies sociais de anomia, quando pessoas perdem a dimenso nor mativa devido rpida mudana ou instabilidade na socie dade. A perda de um ponto de referncia fixo para normas e desejos - como em tempos de reviravoltas econmicas ou em disputas pessoais como o divrcio - pode abalar o equi lbrio entre as circunstncias das pessoas e seus desejos. O suicdio altrustico ocorre quando um indivduo est integrado demais - os laos sociais so muito fortes - e valoriza a sociedade mais do que ele mesmo. Em tal caso, o suicdio se tom a um sacrifcio para o bem maior . Os pilo tos japoneses kamikaze ou os homens-bomba islmicos so exemplos de suicdios altrusticos. Durkheim via isso como uma caracterstica de sociedades tradicionais onde a solidariedade mecnica prevalece. O ltimo tipo de suicdio o suicdio fatalista. Embora Durkheim o visse como de pouca relevncia contempornea, ele acreditava que isso acontece quando um indivduo re gulado demais pela sociedade. A opresso do indivduo re sulta em um sentimento de impotncia diante do destino ou da sociedade. As taxas de suicdio variam entre as sociedades, mas exibem padres regulares dentro das sociedades atravs do tempo. Durkheim tomou isso como uma evidncia de que h foras sociais consistentes que influenciam as taxas de suicdio. Um exame das taxas de suicdio revela como pa dres sociais gerais podem ser detectados dentro de aes individuais. Desde a publicao de Suicdio, muitas objees tm si do levantadas ao estudo, particularmente quanto ao uso de estatsticas oficiais, quanto a sua dispensa de influncias no-sociais no suicdio e quanto a sua insistncia em classi ficar todos os tipos de suicdio conjuntamente. Mesmo as sim, o estudo permanece um clssico e sua assero funda mental continua: at mesmo o ato aparentemente pessoal do suicdio requer uma explicao sociolgica.

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senso e na similaridade de crena. As foras de industrializao e de urbanizao, contudo, levaram a uma diviso crescente do trabalho que contribuiu para o colapso dessa forma de solida riedade. A especializao de tarefas e a crescente diferenciao social em sociedades avanadas levariam a uma nova ordem, evidenciando uma solidariedade orgnica, afirmava Durkheim. As sociedades caracterizadas pela solidariedade orgnica so mantidas unidas pela interdependncia econmica das pessoas e pelo reconhecimento da importncia das contribuies dos outros. Como a diviso do trabalho se expande, as pessoas se tomam mais e mais dependentes umas das outras, porque cada pessoa precisa de bens e de servios supridos por pessoas em outras ocupaes. Relaes de reciprocidade econmica e de dependncia mtua vm para substituir crenas comuns ao criarem consenso social. Mesmo assim, os processos de mudana no mundo moder no so to rpidos e intensos que originam dificuldades sociais maiores. Eles podem ter efeitos aniquiiadores em estilos de vi da tradicionais, em crenas morais, religiosas, e em padres cotidianos sem fornecer novos valores claros. Durkheim ligava essas condies inquietantes anom ia, um sentimento de fal ta de objetivos ou de desespero, provocado pela vida social moderna. Os controles e os padres morais tradicionais, que costumavam ser fornecidos pela religio, so largamente derru bados peso desenvolvimento social moderno, e isso deixa mui tos indivduos em sociedades modernas sentindo que suas vi das cotidianas carecem de significado. Um dos estudos mais famosos de Durkheim (ver quadro na pgina anterior) ocupava-se da anlise do suicdio. O suic dio parece ser um ato puramente pessoal, o resultado da infeli cidade pessoal extrema. Durkheim mostrou, contudo, que fato res sociais exercem uma influncia fundamental no comporta mento suicida - sendo que a anomia uma dessas influncias. As taxas de suicdio mostram padres reguiares ano a ano e es ses padres precisam ser explicados sociologicamente.

Karl Maoc (1818-1883).

ram seu trabalho importante para o desenvolvimento da so ciologia.

Capitalismo e luta de classes


Ainda que tenha escrito sobre vrias fases da histria. Marx concentrou-se primeiramente na mudana em tempos moder nos. Para ele, as mudanas mais importantes estavam estrei tamente ligadas ao desenvolvimento do capitalism o. O capi talismo um sistema de produo que contrasta radicalmen te com os sistemas econmicos anteriores da histria, j que envolve a produo de mercadorias e de servios vendidos a uma ampla faixa de consumidores. Marx identificava dois elementos principais dentro das empresas capitalistas. O orimeiro o capital - qualquer bem. incluindo dinheiro, mqui nas ou mesmo fbricas, que possa ser usado ou investido pa ra produzir bens futuros. A acumulao de capitai anda de mos dadas com o segundo elemento, a mo-de-obra assala riada. A mo-de-obra assalariada se refere ao conjunto de tra balhadores que no possuem os meios de sua sobrevivncia, mas precisam encontrar emprego fornecido pelos detentores do capital. Marx acreditava que aqueles que detm o capital, os capitalistas, formam uma classe dominante, enquanto a massa da populao constitui uma classe de trabalhadores as salariados. ou uma classe operria. Como a industrializao se espalhava, um grande nmero de camponeses que antes se sustentava trabalhando a terra mudou-se para as cidades que cresciam e ajudou a formar uma classe operria industrial ur bana. Essa ciasse operria tambm referida como o proleta _________ riado.

Karl Marx
As idias de Karl Marx ( 18 8 - 1883) contrastam radicalmen te com as de Comte e de Durkheim. mas. como esses ltimos, ele buscava explicar as mudanas que estavam tendo lugar na sociedade durante a poca da Revoluo Industrial. Quando jovem, as atividades polticas de Marx o levaram a entrar em conflito com as autoridades alems: depois de breve estada na Frana, ele se estabeleceu permanentemente no exlio na GrBretanha. Marx testem unhou o crescim ento das fbricas e da produo industrial, com o tam bm das desigualdades que disso resultaram. Seu interesse no movimento trabalhista eu ropeu e nas idias socialistas se refletiu em seus escritos. oue cobriram uma diversidade de tpicos. A maior parte do seu trabalho se concentrou em temas econmicos, mas. como es tava sempre preocupado em conectar problemas econmicos a instituies sociais, seu trabalho foi. e . rico em percepes sociolgicas. At mesmo seus mais severos crticos conside-

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De acordo com Marx, o capitalismo inerentemente um sistema de classe no qual as relaes de classe so caracteriza das pelo conflito. Ainda que os detentores do capital e os traba lhadores sejam dppendentes um do outro - os capitalistas pre cisam de mo-de-obra e os trabalhadores precisam de salrios a dependncia altamente desequilibrada. A relao entre classes de explorao, uma vez que os trabalhadores tm pou co ou nenhum controle sobre o seu trabalho, e os empregado res so capazes de gerar lucro ao se apropriar do produto do trabalho dos operrios. Marx acreditava que o conflito de clas ses em funo dos recursos econmicos tornar-se-ia mais agu do com o passar do tempo.

O trabalho de Marx teve um efeito-de-longo alcance no mundo do sculo XX. At recentemente, mais de um tero da populao mundial vivia em sociedades como as da Unio So vitica e as dos pases da Europa Oriental, cujos governos afir mavam tirar sua inspirao das idias de Marx.

Max Weber
Como Marx. Max Weber (1864-1920) no pode simplesmen te ser rotulado como socilogo; seus interesses e preocupa es se estenderam atravs de muitas reas. Nascido na Ale manha. onde passou a maior parte de sua carreira acadmica, Weber era um indivduo de amplo conhecimento. Seus escri tos cobriram os campos da economia, do direito, da filosofia e da histria comparativa, como tambm da sociologia. Muito do seu trabalho tambm estava relacionado com o desenvolvi mento do capitalismo moderno e com os modos nos quais a sociedade moderna era diferente das primeiras formas de or ganizao social. Atravs de uma srie de estudos empricos, Weber apontou algumas das caractersticas bsicas das socie dades industriais modernas e identificou debates-chave. do ponto de vista sociolgico, que permanecem centrais para os socilogos at hoje. Em, comum com outros pensadores de seu tempo, Weber procurava entender a natureza e as causas da mudana social. Ele foi influenciado por Marx, mas tambm era extremamente crtico com algumas das principais concepes de Marx. We ber rejeitou a concepo materialista da histria e viu o confli to de classes como menos relevante do que para Marx. Na con-

Mudana social: a concepo materialista da histria


O ponto de vista de Marx estava fundado no que ele chamava de concepo materialista da histria. De acordo com essa concepo, no so as idias ou os valores que os seres huma nos guardam que so as principais fontes da mudana social. Em vez disso, a mudana social estim ulada primeiramente por influncias econmicas. Os conflitos de classes propor cionam a motivao para o desenvolvimento histrico - eles so o "motor da histria". Nas palavras de Marx: "Toda a his tria humana at aqui a histria das lutas de classe". Ainda que Marx concentrasse grande parte de sua ateno no capita lismo e na sociedade moderna, ele tambm examinou como as sociedades haviam se desenvolvido ao longo do curso da his tria. De acordo com Marx, os sistemas sociais fazem a tran sio de um modo de produo a outro - algumas vezes gra dualmente e algumas vezes atravs da revoluo - como resul tado de contradies em suas economias. Ele destacou a pro gresso de estgios histricos, que comeou com primitivas sociedades comunais de caadores e coletores e passou atra vs de antigos sistemas escravistas e sistemas feudais basea dos na diviso entre proprietrios de terra e servos. O apareci mento de mercadores e artesos marcou o incio de uma clas se comercial ou capitalista que veio para substituir a nobreza proprietria de terras. Em concordncia com essa concepo de histria. Marx argumentou que. da mesma forma que os ca pitalistas tinham se unido para depor a ordem feudal, os capi talistas tambm seriam suplantados e uma nova ordem seria instalada. Marx acreditava na inevitabilidade de uma revoluo dos trabalhadores, que poderia derrubar o sistema capitalista e intro duzir uma nova sociedade na qual no haveria classes - nem di vises em larga escala entre ricos e pobres. Ele no queria dizer que todas as desigualdades entre os indivduos desapareceriam. Ao contrrio, a sociedade no seria mais dividida entre uma pe quena classe que monopoliza o poder econmico e poltico e uma grande massa de pessoas que pouco se beneficia com a ri queza que seu trabalho cria. O sistema econmico se encontra ria sob a propriedade comunal e uma sociedade mais humana do que esta que conhecemos no presente seria estabelecida. Marx acreditava que. na sociedade do futuro, a produo seria mais avanada e eficiente do que a produo sob o capitalismo.

Max Weber (1864-1920)

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Uma fundadora negligenciada


Embora Comte, Durkheim, Marx e Weber sejam, sem dvi da, figuras fundadoras na sociologia, havia outros pensado res im portantes do mesmo perodo cujas contribuies de vem tambm ser levadas em conta. A sociologia, como mui tas reas acadmicas, no correspondeu sempre expectati va de reconhecer a importncia de cada pensador cujo traba lho tenha mrito intrnseco. Poucas mulheres ou membros de minorias raciais tiveram a oportunidade de se tom ar so cilogos profissionais durante o perodo clssico de fins do sculo XIX e incio do sculo XX. Alm disso, os poucos que tiveram a oportunidade de fazer pesquisa sociolgica de importncia duradoura tm sido freqentemente negligen ciados. Pessoas como Harriet Martineau merecem a ateno dos socilogos hoje em dia. da vida das mulheres. Em terceiro lugar, ela foi a primeira a dirigir um olhar social a questes anteriormente ignoradas, incluindo o casamento, as crianas, a vida domstica e reli giosa, e relaes de raa. Como escreveu certa vez, 0 ber o, o boudoir e a cozinha so todas excelentes escolas para aprender a moral e as maneiras das pessoas (Martineau, 1962, p.53). Finalmente, ela afirmou que os socilogos de veriam fazer mais do que apenas observar, eles deveriam tambm atuar de forma a beneficiar a sociedade. Como re sultado, Martineau foi uma proponente ativa tanto dos direi tos das mulheres como da emancipao dos escravos.

Harriet Martineau
Harriet Martineau (1802-1876) tem sido chamada a primei ra sociloga m ulher, mas, como Marx e Weber, no pode ser tomada simplesmente como uma sociloga. Ela nasceu e foi educada na Inglaterra e foi a autora de mais de 50 livros, como tambm de numerosos ensaios. Martineau agora rece be o crdito de ter introduzido a sociologia na Gr-Bretanha atravs de sua traduo do tratado fundador da disciplina, Filosofia Positiva, de Comte (Rossi, 1973). Alm disso, Martineau realizou um estudo sistemtico original da socie dade norte-americana durante suas extensas viagens atravs dos Estados Unidos nos anos de 1830, que o tema de seu livro Sociedade na Amrica. Martineau relevante para os socilogos hoje por diversas razes. Primeiramente, ela afir mou que, quando se estuda a sociedade, se deve concentrar em todos os seus aspectos, incluindo instituies-chave po lticas, religiosas e sociais. Em segundo lugar, ela insistiu em que uma anlise da sociedade deve incluir um entendimento

Harriet Martineau (1802-1876).

cepo de Weber, os fatores econmicos so importantes, mas Alguns dos escritos mais influentes de Weber refletiram essa preocupao com a ao social ao anasar a distino da as idias e os valores tm exatamente o mesmo impacto na mu sociedade ocidental quando comparada com outras grandes dana social. Ao contrrio de outros pensadores sociolgicos civilizaes. Ele estudou as religies da China, da ndia e do anteriores. Weber acreditava que a sociologia deveria se con Oriente Prximo e, no decorrer dessas pesquisas, fez grandes centrar na ao social e no nas estruturas. Ele sustentava que contribuies sociologia da religio. Comparando os princi as motivaes e idias humanas eram as foras por detrs da pais sistemas religiosos na China e na ndia com aqueles do mudana - idias, valores e crenas tinham o poder de ocasio Ocidente, Weber concluiu que certos aspectos das crenas nar transformaes. De acordo com Weber, os indivduos tm crists influenciaram fortemente o surgimento do capitalis a habilidade de agir livremente e de moldar o futuro. Ele no mo. Essa perspectiva no surgiu, como Marx supunha, so acreditava, como Durkheim e Marx, que as estruturas existiam mente de mudanas econmicas. Na concepo de Weber. externa ou independentemente dos indivduos. Ao contrrio, as idias e valores culturais ajudam a modelar a sociedade e mo estruturas na sociedade eram formadas por uma complexa intedelam nossas aes individuais. rao de aes.. Era _ trabalho da sociologia compreender os----------- U irretem ento importante na perspectiva sociolgica d o Weber era a idia de tipo ideal. Tipos ideais so modelos consignificados por trs daquelas aes

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ceituais ou analticos que podem ser usados para compreender O mundo. No mundo real, os tipos ideais raramente ou nem se quer existem - freqentemente, apenas alguns de seus atributos estaro presentes. Contudo, essas construes hipotticas po dem ser muito teis, j que qualquer situao no mundo real pode ser compreendida ao compar-la a um tipo ideal. Dessa forma, tipos ideais servem como um ponto fixo de referncia. E importante apontar que, pOr tipo 'ideal, Weber no queria dizer que tal concepo fosse um objetivo perfeito ou desej vel. Ao contrrio, com isso significa uma forma pura de um certo fenmeno. Weber utilizava tipos ideais em seus escritos sobre formas de burocracia e sobre o mercado.

Perspectivas sociolgicas mais recentes


Os primeiros socilogos tinham o desejo comum de dar sentido s sociedades em mudana nas quais viviam. Contudo, eles que riam fazer mais do que simplesmente descrever e interpretar os eventos decisivos de seu tempo. Mais do que isso, buscavam de senvolver modos de estudar o mundo social que pudessem expli car o funcionamento das sociedades em geral e a natureza da mudana social. Mas como vimos. Durkheim, Marx e Weber empregaram abordagens muito diferentes em seus estudos do mundo social. Por exemplo, onde Durkheim e Marx se concen traram no poder de foras externas ao indivduo, Weber tomou como seu ponto de partida a habilidade dos indivduos em agir criativamente sobre o mundo exterior. No aspecto em que Marx assinalou a predominncia das questes econmicas, Weber considerou uma gama muito mais ampla de fatores como rele vante. Tais diferenas de abordagem persistiram atravs da his tria da sociologia. Mesmo quando os socilogos concordam com o tema de anlise, eles freqentemente tomam essa anlise a partir de diferentes perspectivas tericas. Trs das mais importantes e recentes perspectivas tericas, o funcionalismo, a abordagem de conflito e o interacionismo simblico, tm conexes diretas com Durkheim, Marx e We ber, respctivamente (ver a Figura 1.1, a seguir). Voc encon trar, do comeo ao fim deste livro, argumentos e idias que se aproximam e ilustram essas abordagens tericas.

Racionalizao
Na concepo de Weber, o surgimento da sociedade modema foi acompanhado por mudanas importantes em modelos de ao social. Ele acreditava que as pessoas estavam se afastando das crenas tradicionais fundadas em superstio, na religio, no costume e em hbitos ancestrais. Ao contrrio, os indivduos es tavam cada vez mais se pautando em avaliaes racionais, ins trumentais, que levavam em considerao a eficincia e as con seqncias futuras. Na sociedade industrial, havia pouco espao para sentimentos e para fazer coisas pela simples razo de terem sido reinteradas por geraes. O desenvolvimento da cincia, da tecnologia modema e da burocracia foi descrito por Weber cole tivamente como racionalizao - a organizao da vida econ mica e social de acordo com os princpios de eficincia e na ba se do conhecimento tcnico. Se em sociedades tradicionais, a re ligio e os costumes muito antigos definiam amplamente as ati tudes e os valores das pessoas, a sociedade modema foi marcada pela racionalizao de mais e mais reas da vida. desde a polti ca at a religio e a atividade econmica. Na concepo de Weber, a Revoluo Industrial e a ascen so do capitalismo foram prova de uma forte tendncia em di reo racionalizao. O capitalismo no dominado pelo conflito de classe, como acreditava Marx, mas pela ascenso da cincia e da burocracia - organizaes de larga escala. We ber via o carter cientfico do Ocidente como um de seus traos mais distintivos. A burocracia, o nico modo de organizar um grande nmero de pessoas efetivamente, expande-se com o crescimento econmico e poltico. Weber usou o termo desencontamento para descrever a maneira pela qual o pensamento cientfico no mundo moderno havia varrido as foras da senti mentalidade do passado. No entanto. Weber no estava inteiramente otimista quan to conseqncia da racionalizao. Ele temia a sociedade mo dema como um sistema que esmagaria o esprito humano ao tentar regular todas as esferas da vida social. Weber estava par ticularmente preocupado pelos efeitos potencialmente sufocan tes e desumanizantes da burocracia e suas implicaes no des tino da democracia. A agenda do Iluminismo do sculo XVIII, de progresso crescente, de riqueza e de felicidade por meio da rejeio do costume e da superstio em favor da cincia e da tecnologia, produz, por si s, perigos.

Funcionalismo
O funcionalismo sustenta que a sociedade um sistema com plexo cujas diversas partes trabalham conjuntamente para pro duzir estabilidade e solidariedade. De acordo com essa aborda gem, a disciplina de sociologia deveria investigar a relao das

Augusto Comte (1798-1857) Karl Marx (1818-1883) Max Weber (1864-1920) mile Durkheim (1858-1917) \ George Herbert Mead (1863-1931)

Funcionalismo Marxismo

Interacionismo simblico

\J

As linhas inteiras indicam influncia direta; a linha pontilhada, uma conexo indireta. Mead no est em dbito com Weber, mas as concepes de Weber ressaltando a significativa e intencional natureza da ao humana - tm afinidades com os temas do in teracionismo simblico.
Figura 1.1

Abordagens tericas em sociologia.

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partes da sociedade um as com as outras e com a sociedade co m o um todo. P odem os analisar as crenas e os costum es reli giosos de um a sociedade, por exem plo, m ostrando com o eles se relacionam com outras instituies dentro da sociedade, pois as diferentes partes de um a sociedade se desenvolvem em rela o ntim a um as com as outras. Estudar a funo de um a prtica ou instituio social ana lisar a contribuio que essa prtica ou instituio d para a con tinuao da sociedade. Com freqncia, os funcionalistas, in cluindo Com te e Durkheim . usaram uma analogia orgnica pa ra com parar a operao da sociedade com aquela de um organis mo vivo. Eles assinalam que as partes da sociedade trabalham juntas, da m esm a form a que as vrias partes do corpo humano, para o benefcio da sociedade com o um todo. Para estudar um rgo corporal com o o corao, precisam os m ostrar com o ele se relaciona com outras partes do corpo. Ao bom bear sangue atra vs do corpo, o corao desem penha um papel vital na continua o da vida do organism o. De form a sem elhante, analisar a fun o de um item social significa mostrar a parte que ele represen ta na existncia continuada e na sade de um a sociedade. O funcionalism o enfatiza a im portncia do consenso moraI para se manter a ordem e a estabilidade na sociedade. O consen so moral existe quando a m aioria das pessoas na sociedade com partilha os m esm os valores. Os funcionalistas vem a ordem e o equilbrio com o o estado norm al da sociedade - esse equilbrio social baseado na existncia de um consenso m oral entre os membros da sociedade Por exemplo. D urkheim acreditava que a religio reafirma a adeso das pessoas a valores sociais essen ciais, responsvel pela manuteno da coeso social. Por muito tem po, o pensam ento funcionalista foi possivel mente a tradio terica dom inante na sociologia, principal mente nos Estados U nidos. Talcott Parsons e R obert M erton. ambos se baseando extensivam ente em D urkheim , foram dois de seus m ais proem inentes adeptos. N os ltim os anos, a popu laridade do funcionalism o com eou a dim inuir, m edida que suas lim itaes com earam a se tom ar aparentes. U m a crtica com um ao funcionalism o a de que ele enfatiza desnecessaria mente fatores que conduzem coeso social, s custas daqueles que produzem diviso e conflito. O enfoque na estabilidade e na ordem significa que divises ou desigualdades na sociedade baseadas em fatores com o classe, raa e gnero - esto m inim i zadas. H igualm ente m enor nfase no papel da ao criativa social dentro da sociedade. Tem parecido a m uitos crticos que a anlise funcional atribui s sociedades qualidades sociais que elas no possuem . O s funcionalistas freqentem ente escreve ram com o se as sociedades tivessem necessidades e propsi tos. ainda que esses conceitos fizessem sentido som ente quan do aplicados a seres hum anos individuais.

de conflito rejeitam a nfase funcionalista no consenso. Em vez disso, destacam a im portncia das divises na sociedade. Ao faz-lo, concentram -se em questes de poder, desigualdade e luta. Eles tendem a ver a sociedade como sendo com posta de grupos distintos que perseguem seus prprios interesses. A existncia de interesses separados significa que o potencial pa ra conflito est sem pre presente e que certos grupos se benefi ciaro mais do que outros. Os tericos de conflito examinam as tenses entre grupos dom inantes e desfavorecidos dentro da sociedade e buscam com preender com o as relaes de contro le so estabelecidas e perpetuadas. M uitos tericos de co n flito rem ontam suas concepes aos escritos de M arx, cuja obra enfatizou o conflito de classe, m as alguns tam bm foram influenciados por Weber. Um bom exem plo o socilogo co ntem porneo alem o R alf Dahrend o rf (1 9 2 9 -). E m sua o bra agora clssica. Classe e Conflito de Classe na Sociedade Industrial (1959), D ahrendorf argu m enta que os pensadores funcionalistas consideram somente um lado da sociedade - aq u eles aspectos da vida social em que h harm onia e concordncia. To im portante quanto isso. ou ainda m ais. so as reas m arcadas pelo conflito e diviso. O conflito, afirm a D ahrendorf, surge principalm ente dos inte resses diferentes que os indivduos e os grupos tm . M arx via as diferenas de interesse principalm ente em term os de clas ses. m as D ahrendorf os relaciona m ais am plam ente autori dade e ao poder. Em todas as sociedades h um a diviso entre aqueles que m antm a au toridade e aqueles que so larga m ente excludos dela. entre os que fazem regras e os que obe decem a elas.

Perspectivas de ao social
Se as perspectivas funcionalista e de conflito enfatizam as estru turas que servem de apoio sociedade e influenciam o com por tam ento hum ano, as teorias de ao social do m aior ateno ao e interao dos membros da sociedade ao form ar aquelas estruturas. Considera-se aqui que o papel da sociologia abarcar o significado da ao social e da interao mais do que explicar quais foras externas s pessoas induzem -nas a agir da forma que agem. Se o funcionalism o e as perspectivas de conflito pro movem m odelos de com o a sociedade com o um todo opera, as teorias de ao social se concentram na anlise de com o os agen tes individuais se com portam ou se orientam com respeito a ca da um e sociedade. W eber freqentem ente apontado com o o m ais antigo de fensor das perspectivas de ao social. A inda que reconheces se a existncia das estruturas sociais - com o classes, partidos, grupos de status e outros ele sustentava que essas estruturas foram criadas atravs de aes sociais de indivduos. Esse pon to de vista foi m ais sistem aticam ente desenvolvido dentro do interacionismo simblico, um a escola de pensam ento que se tom ou particularm ente proem inente nos Estados Unidos. O in teracionism o sim blico foi apenas indiretam ente influenciado por Weber. Suas origens mais diretas estavam no trabalho do fi lsofo norte-am ericano G.H. M ead (1863-1931).

Perspectivas de conflito
Com o os funcionalistas, os socilogos que em pregam teorias de conflito enfatizam a im portncia de estruturas dentro da so ciedade. Eles tam bm antecipam um m odelo abran g en tep ara explicar com o a sociedade funciona. N o entanto, os tericos

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Interacionismo simblico
O interacionismo simblico surge de uma preocupao com a linguagem e com o significado. Mead sustenta que a linguagem permite que nos< tomemos seres autoconscientes - cnscios de nossa prpria individualidade e capazes de nos vermos a partir de fora. como os outros nos vem. O elemento-chave nesse proces so o smbolo. Um smbolo algo que representa outra coisa. Por exemplo, as palavras que usamos para nos referirmos a cer tos objetos so de fato smbolos que representam o que queremos dizer. A palavra "colher" o smbolo que usamos para descrever o utenslio que usamos para tomar sopa. Gestos ou formas de co municao no-verbais so tambm smbolos. Acenar para al gum ou fazer um gesto rude tem valor simblico. Mead argu mentava que os humanos dependem de smbolos e de conheci mentos compartilhados em suas interaes uns com os outros. Visto que os seres humanos vivem num universo ricamente sim blico. virtualmente todas as interaes entre indivduos huma nos envolvem uma troca de smbolos. O interacionismo simblico dirige nossa ateno ao detalhe da interao interpessoal e a como esse detalhe usado para dar sentido ao que os outros dizem e fazem. Os socilogos influen ciados pelo interacionismo simblico freqentemente se concen tram na interao face a face nos contextos da vida cotidiana. Eles destacam o papel de tal interao em criar a sociedade e suas instituies. Embora a perspectiva do interacionismo simblico possa contribuir para a percepo profunda da natureza de nossas aes no decorrer da vida social cotidiana, ele tem sido criticado por ig norar as questes maiores do poder e da estrutura dentro da socie dade e como eles servem para restringir a ao individual.

onciuso

A sociologia, como vimos, abrange uma variedade de con cepes tericas. Algumas vezes, o desacordo entre as posi es tericas bastante radical. Mas essa diversidade mui to mais um sinal da fora e da vitalidade do assunto do que de sua fraqueza. Todos os socilogos concordam que a sociologia uma dis ciplina na qual deixamos de lado nossa viso pessoal do mundo para olhar mais cuidadosamente para as influncias que mode lam nossas vidas e as dos outros. A sociologia surgiu como um empreendimento intelectual distinto com o desenvolvimento das sociedades modernas, e o estudo de tais sociedades perma nece sua preocupao principal. Mas os socilogos tambm es to preocupados com uma gama ampla de questes sobre a na tureza da interao social e das sociedades humanas em geral. A sociologia no apenas um campo intelectual abstrato, mas tem implicaes prticas mais importantes para a vida das pessoas. Aprender a tomar-se um socilogo no deveria ser um esforo acadmico enfadonho! A melhor forma de se ter certe za de que se evitou isso abordar o assunto de um modo ima ginativo e relacionar idias e achados sociolgicos a situaes em sua prpria vida. Uma forma de fazer-isso estar consciente das diferenas entre modos de vida que ns. nas sociedades modernas, toma mos por normais e aqueles de outros grupos humanos. Ainda que os seres humanos tenham muito em comum, h muitas va riaes entre diferentes sociedades e culturas. Investigamos es sas semelhanas e diferenas no prximo captulo, "Cultura e Sociedade.

Pontos Principais
1. A sociologia pode ser identificada como o estudo sistem tico das sociedades humanas, dando nfase especial a sis temas modernos e industrializados. 2. A prtica da sociologia envolve a habilidade de pensar imaginativamente e afastar-se de idias preconcebidas so bre a vida social. 3. A sociologia uma disciplina com importantes implica es prticas. Ela pode contribuir para a crtica social e pa ra a reforma social prtica de vrias formas. Para comear, a compreenso aperfeioada de um dado cenrio de cir cunstncias sociais freqentemente nos d uma melhor chance de control-las. Ao mesmo tempo, a sociologia nos fornece os meios de aumentar nossas sensibilidades cultu rais. permitindo que as polticas se baseiem em uma cons cincia de valores culturais divergentes. Em temios prti cos. podemos investigar as conseqncias da adoo de programas polticos particulares. Finalmente, e talvez mais importante, a sociologia fornece auto-esclarecimento, ofe recendo aos grupos e aos indivduos uma oportunidade aperfeioada de alterai as condies de suas prprias vidas. 4. A sociologia surgiu como uma tentativa de entender as mu danas abrangentes que ocorreram nas sociedades huma nas no decorrer dos dois ou trs ltimos sculos. As mudanas envolvidas no so apenas as de larga escala: elas tambm envolvem mudanas nas mais ntimas e pessoais caractersticas das vidas das pessoas. 5. Entre os clssicos fundadores da sociologia, quatro figuras so particularmente importantes: Augusto Comte. Karl Marx, mile Durkheim e Max Weber. Comte e Marx, tra balhando em meados do sculo XIX, estabeleceram alguns dos temas principais da sociologia, mais tarde detalhados por Durkheim e Weber. Esses temas dizem respeito natu reza da sociologia e ao impacto das mudanas trazidas pe la modernizao no mundo social. 6. Uma diversidade de abordagens tericas encontrada na sociologia. Disputas tericas so difceis de resolver mes mo nas cincias naturais, e na sociologia enfrentamos difi culdades especiais por causa de problemas complexos liga dos ao fato de submetermos nosso prprio comportamento ao estudo. 7. As principais abordagens tericas na sociologia so o funcionalismo, as perspectivas de conflito e o interacio nismo simblico. H algumas diferenas bsicas entre ca da uma delas, diferenas que tm influenciado fortemen te o desenvolvimento da disciplina no decorrer do pero do ps-guerra.