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Reflexiones a partir de un libro de Charles Taylor

Contenido
El tema.........................................................................................Error! Bookmark not defined. Qu es el secularismo? ............................................................................................................ 2 Cmo se caracteriza la poca moderna? ................................................................................ 3 Viviendo en la poca moderna, tenemos que llegar necesariamente al secularismo? .......... 4 De qu manera nos situamos como cristianos, es decir como discpulos misioneros? ...... 5 Salir a los caminos y por los cercados (Lc 14,23) ................................................................... 7

Introduccin
En los aos en que he estado al servicio de la Misin en el mundo entero, uno de los sujetos de conversacin ms frecuentes ha sido el secularismo. El tema se haca presente de varias maneras: como alarma ante la hostilidad entre ciertos medios de comunicacin y el mundo de la fe, como preocupacin por el envejecimiento de los que asisten en la liturgia, como sorpresa ante las pocas vocaciones religiosas y sacerdotales en el mundo occidental, como preocupacin por nuestro mismo estilo de vida, como desconcierto ante cierta polarizacin entre liberales y conservadores en partes de la Iglesia. En el fondo, se senta la preocupacin propia de cualquier cristiano, de cualquier discpulo misionero: no est la no-creencia ganando ms y ms terreno? Sorprende la vehemencia con que se escuchan en el mundo occidental, ciertas voces que rechazan valores fundamentales de la tradicin cristiana y quieren hacer desaparecer del espacio pblico los smbolos de nuestra fe. Hay quienes niegan la existencia de Dios de una manera desafiante y burlona. No estbamos acostumbrados a todo esto e, inseguros, nos preguntamos cmo ubicarnos, cmo reaccionar. Debemos defendernos decididamente y a grandes voces, o tcticamente conceder una parte del terreno en busca de alianzas, o tal vez callarnos del todo por un tiempo? Recientemente he tenido oportunidad de reflexionar sobre el tema leyendo un grueso volumen sobre nuestra actual edad secular, Charles Taylor, A Secular Age (Cambridge, Massachusetts 2007). Mi reflexin parte de esta lectura que encontr muy provechosa. Quiero tambin tomar en cuenta lo que he podido observar en diferentes reas de misin, y tratar de integrar cosas que he ledo anteriormente. Escribo mi resumen ya de vuelta en Amrica Latina, desde Bolivia y cerca del lugar de mi prxima misin. Creo que el tema tiene relevancia tambin para este continente. En un mundo globalizado el secularismo nos influye de menor o mayor grado a casi todos, y a todos tarde o temprano se plantea la pregunta: cmo situarnos desde la fe?

As lo ha visto tambin el reciente Captulo General de los Oblatos de Mara Inmaculada cuando en Octubre 2010 deca: Jesucristo es el centro de nuestra vida y nuestra misin para llevar la Buena Nueva a los pobres. Al hacer frente a los desafos de hoy de nuestros distintos contextos, que incluyen la globalizacin, la secularizacin, la inculturacin y las tecnologas de la informacin, estamos llamados a tomar parte en cruzar fronteras

Qu es el secularismo?
Qu se quiere decir cuando uno afirma: vivo en un mundo secularizado ? Es algo malo o tiene tambin su lado bueno? Comnmente se hace distincin entre secularidad y secularismo. A la secularidad, por ejemplo la secularidad del estado que hoy da est separado de la iglesia, los cristianos le reconocen muchos aspectos positivos mientras que el secularismo sera una posicin que es directamente negativa frente a la fe. La distincin misma demuestra que los cristianos nos encontramos aqu dentro de un terreno conflictivo. Es un hecho que el espacio de la creencia disminuye en muchas culturas y que las comunidades de fe se encuentran en la defensiva o frente a una falta de inters. Aqu en Bolivia por ejemplo se constata que la sociedad civil y los lderes toman ms distancia de la iglesia que en el pasado. En pases europeos se discute la cuestin de smbolos religiosos en espacios pblicos. Hay quienes usan modelos matemticos para predecir que en varias naciones se va simplemente extinguir la religin; el estudio se hizo con datos de Australia, Austria, Canad, la Repblica Checa, Finlandia, Irlanda, Pases Bajos, Nueva Zelandia y Suiza en todas estas naciones se extinguira la religin (BBC, 22 de marzo 2011). El libro de Taylor aconseja el anlisis cuidadoso y la serenidad, y recomienda estudiar no solamente los diferentes desarrollos estadsticos y de la opinin pblica sino profundizar en la historia. En cuanto al momento actual su anlisis se centra en la pregunta: Cul es la nueva condicin en que se encuentra el que cree? (p.3) Hay varias teoras sobre el fenmeno de la secularidad. Se puede decir que cada una tiene como tres pisos: a nivel de tierra se constata e investiga la disminucin de la prctica religiosa, en el stano se busca establecer las razones (hay diferentes hiptesis) y en el piso superior se aventuran pronsticos para el futuro (p. 431) . Por ejemplo, alguna teora dice que la religin va a sobrevivir solo donde est unida a una causa cultural o nacionalista. En general, las teoras clsicas de secularismo pretenden que la religin va a disminuir ms y ms. Pero no todos estn de acuerdo con las teoras clsicas. Existe por ejemplo la teora sociolgica de la economa religiosa (Stephen Warner, 1993), que da cuenta del hecho que hubo pocas de crecimiento religioso en plena modernidad, y que hoy existen grupos basados en la fe religiosa que, al responder bien al mercado actual, se hacen cada vez ms fuertes. Taylor no hace referencia a esta teora pero insiste que no hay que quedarse en razonamientos demasiado simplistas, reduccionistas. Si uno ve el contexto ms amplio de la historia de la modernidad tanto lo positivo como lo negativo del mundo actual secularizado aparece en una luz distinta. Modernidad y fe no son incompatibles y hay lugares y tiempos cuando movimientos religiosos han relevado el desafo con xito. El tener una visin ms amplia del secularismo significa para el que cree que va a encarar el futuro con menos preocupacin, y por otro lado tambin que va a mirar el pasado con ms humildad. 2

Se ha dicho que no hay nada ms prctico que una buena teora. Una falsa teora (del estilo todo va a ir abajo) puede convertirse en una profeca que contribuye a su propio cumplimiento. Para tener un buen juicio sobre nuestra poca secularizado es importante conocer sus races histricas. Nace en una determinada regin geogrfica, la del Cristianismo latino en la cuenca del norte atlntico, como uno de los fenmenos de la poca moderna (del 1500 hasta hoy). El secularismo se debe al florecimiento de un humanismo moderno que al inicio haca referencia a Dios pero luego se volva ms y ms inmanente. Muchos creen hoy que para la sociedad no puede haber otros objetivos que los humanos. Creer en Dios o no se convierte as en una opcin puramente personal, y en ciertos ambientes, como puede ser el acadmico, la opcin por la fe se desacredita de gran manera. Echemos una mirada a varias caractersticas de la poca moderna que a algunos les ha llevado al rechazo de la fe en Dios. Las mismas caractersticas podran tambin llevar al que cree a una fe ms adulta y profunda.

Cmo se caracteriza la poca moderna?


Es entonces entre el 1500 y el tiempo de hoy que el mundo occidental ha entrado en una nueva poca, la de la modernidad. Este cambio significa una progresiva independizacin del mundo del mbito del sagrado. Con eso para la fe y la religin cambian las reglas de juego. Repitamos que esto no quiere decir que la fe y la religin necesariamente tendrn que quedar fuera de juego; el secularismo radical no es una consecuencia necesaria de la modernidad aunque algunos lo afirman. Entre las caractersticas de los tiempos modernos se pueden mencionar las siguientes. a) El mundo se encuentra desencantado. - Se diluye la creencia en un mundo poblado de espritus y casi todo se desmitifica; al inicio del proceso quedan todava Dios y el demonio. Se disminuye el sentido de los objetos y las personas sagrados, por ejemplo los reyes o los monjes. La creacin misma ya no se entiende como un cosmos de rdenes jerrquicos sino se siente como un vasto, inhspito universo, objeto de la investigacin cientfica y material para el avance tcnico. b) El yo se siente amortiguado, protegido. - La persona moderna ya no se quiere dejar impresionar por lo que no es realidad objetiva reconocida por las ciencias naturales. Se toma distancia de todo, todo se objetiviza. El individuo crece en importancia. La concepcin del tiempo cambia tambin: poco a poco se acaba con los tiempos mayores y solemnes; el tiempo se ve ms y ms como un recurso utilizable. c) La sociedad ahora est basada en un nuevo orden moral. La tica ya no es explcitamente cristiana sino quiere construirse solo sobre las leyes del universo y la razn. Esto es muy conveniente despus de las guerras de religin en Europa; hay que encontrar un terreno neutro. La nueva sociedad se concibe como igualitaria y existe solo para el beneficio mutuo de las personas no para la salvacin, o la gloria de Dios. Las personas no se ven tanto como parte de un grupo sino como individuos; la libertad de optar se aprecia como un valor muy alto. Se exalta la disciplina en el trabajo, y el bienestar se funda en el comercio mientras que se eclipsa el ideal del hroe guerrero. En principio se quiere igualdad y derechos humanos universales aunque la realidad sigue contradiciendo el ideal. Se cree en el progreso continuo de la humanidad.

Ha nacido as un nuevo imaginario social: ahora ya es posible una convivencia de ciudadanos sin necesidad de jerarquas preestablecidas y en la cual todos tienen acceso directo a la totalidad de los beneficios. Espacios pblicos como los medios de comunicacin refuerzan el control que ejerce el pueblo que es el nuevo soberano. Hay que aadir que en la historia de los ltimos 500 aos hubo muchas contestaciones a los lados dbiles de la modernidad, por ejemplo en Kant, Nietzsche o Marx. Los ltimos 50 aos a partir del 1968 se pueden caracterizar como una verdadera revolucin cultural; algunos hablan de post-modernismo. Taylor piensa que todo en el fondo se queda dentro del marco de la edad moderna. En este contexto tambin han nacido nuevas comunidades de fe y se han inventado nuevas formas de iglesia. Pero hoy por hoy el clima no es muy acogedor a la fe cristiana y a las comunidades de fe. Muchos viven en un mundo que se imaginan sin transcendencia y dicen que las ideas religiosas no hacen sino distraer al hombre de la felicidad modesta y ordinaria que se puede obtener y que para lograse necesita el esfuerzo de todos. Los que piensan as, a menudo no quieren permitir alternativas a su manera de pensar; dicen que gracias a la modernidad hemos llegado a ser adultos y no podemos volver atrs.

Viviendo en la poca moderna, tenemos que llegar necesariamente al secularismo?


Como dijimos, es importante profundizar en la historia. Por un lado, a los creyentes el conocimiento histrico nos va a llevar a ser ms humildes. Ha habido guerras de religin y alianzas cuestionables con el poder poltico. La historia va a revelar igualmente que tampoco los no-creyentes pueden colocarse en un plan moral superior. Qu anlisis merece la historia de la modernidad? a) Una de las grandes fuerzas propulsoras de la poca moderna fue la necesidad de superar las guerras confesionales europeas. En el nuevo estilo de sociedad del Iluminismo se valoraba la cortesa en vez de la confrontacin, y las energas se dedicaban a la erudicin y el comercio en vez de buscar la gloria en las hazaas blicas. Como no haba ya acuerdo sobre la base de la religin se buscaban otros fundamentos para establecer una tica. El xito de este esfuerzo se puede celebrar como un gran logro para la humanidad. Pero es tambin cierto que con el tiempo la imagen de Dios se haca cada vez ms distante y al final se lleg a un humanismo que rechazaba a un ms all. b) Los antecedentes a estos logros histricos se encuentran en diferentes reformas, tanto dentro la Iglesia catlica como por va del protestantismo; un denominador comn de las reformas es buscar la santidad de todos, incluyendo a los laicos. Esto ha despertado grandes energas; por otra parte, en la vertiente protestante se llega a acabar con las vocaciones cristianas especiales que van ms all del florecimiento humano natural. c) Aunque se logra una poca de relativa paz, la modernidad causa desde el principio profundos malestares. Se siente la estrechez de una vida basada solamente en la razn, pero lo fundamental es que la existencia en un mundo de poca profundidad para muchos ya no tiene sentido. Como reaccin, nace el romanticismo con su nuevo aprecio de lo "sublime en la naturaleza. Otros quieren recuperar lo heroico, lo grandioso en contra de una vida demasiado reglamentada; este deseo est en la raz de los devastadores totalitarismos de siglo XX.

d) A los ltimos cincuenta aos se puede hablar de una nueva fase dentro de la modernidad. Algunos le dan el nombre de la poca de la autenticidad y la describen como una verdadera revolucin cultural que se caracteriza por un individualismo expresivo. La revolucin sexual es un factor medular en este cambio. En cuanto a la religin, en todo el mundo occidental se ha debilitado mucho la conexin entre civilizacin y religin. Las Iglesias histricas se ven delante de un gran desafo: cmo llegar a comunicarse con la generacin joven nacida en este nuevo ambiente? Analizando estos desarrollos se constata tambin que no todo el mundo est navegando segn soplan los nuevos vientos. De hecho el ser humano de nuestra poca se siente muchas veces empujado en direcciones diversas: a) En relacin a la finalidad de la vida aparece la cuestin: en qu consiste la plenitud de la vida? Se encuentra solo en la pequea felicidad que se me ofrece hoy y maana, o hay algo ms grande que transciende nuestros horizontes? b) En relacin a la tica se levanta la duda: Qu me puede motivar a perseguir los grandes ideales de la modernidad como el reclamar derechos iguales para todos, a nivel planetario? Y en conexin a esto surge la pregunta: Cul es el lugar del sacrificio en la vida humana? Cmo puede tener sentido dar la vida por otros? c) En todo esto se nota una bsqueda de lo espiritual, que se expresa entre otras cosas en el arte y en los grandes momentos celebrativos; un ejemplo son los funerales de la princesa Diana. d) Incluso muchos creen en Dios y en Jesucristo pero sin pertenecer a una comunidad de creyentes. Todo esto hace afirmar a Taylor que por un lado la presente cultura fracturada y expresivista... parece ofrecer poca hospitalidad a la creencia y que la cultura de consumo an absorbe gran parte de nuestro tiempo y energa; por el otro lado el sentido de que hay algo ms se quiere imponer.... Nuestra poca est muy lejos de establecerse en una cmoda incredulidad (p. 727).

De qu manera nos situamos como cristianos, es decir como discpulos misioneros?


1) Para responder a esta pregunta conviene comenzar desde la debida valoracin de todo lo que es positivo en la edad moderna y la presente poca de la autenticidad. a) Ciertos aspectos de la secularidad como los derechos humanos, el respeto a la autonoma de la ciencia, la separacin entre Iglesia y estado, traen grandes beneficios. Como estos conceptos nacieron histricamente de la fe cristiana los cristianos hasta podemos clamar ciertos derechos de paternidad y maternidad en la cultura occidental actual. b) Hay que reconocer todo lo positivo del desarrollo tcnico actual sin precedentes, el cual incluye la medicina, la comunicacin, el transporte, etc. Es con razn que estos avances dan mucho prestigio al pensamiento moderno. c) El nivel tico del nuevo orden moral en ciertos aspectos es muy alto, como raras veces en pocas anteriores: se exige que todos se deben tratar como iguales, la justicia se tiene que respetar a nivel mundial, hay que respetar la libertad de las personas, etc.

2) Antes de entrar en el dilogo con la cultura actual los cristianos no podemos saltarnos el mea culpa, incluso el mea maxima culpa por los errores y pecados que contradicen lo que Cristo nos dej en herencia. a) Hay evidentes faltas morales abusos sexuales, abusos de poder, falta de solidaridad con los ms vulnerables, etc. que necesitan ser reconocidas sin buscar excusas. b) Tocando algo ms fundamental, es tiempo de darnos cuenta que en gran parte la concepcin de Dios como ser distante y fro que encontramos al inicio de la edad moderna, y que finalmente lleva a muchos a la no-creencia, es reaccin contra falsas imgenes de Dios que los mismos cristianos a veces hemos pintado: de un Dios que inspira ms temor que amor, o un Dios que se puede comprar con sacrificios y as instrumentalizar para nuestras propias causas. c) Debemos vivir delante de Dios con la confianza de nios pero la sociedad actual no es condescendiente con un infantilismo de respuestas rpidas y fciles; aqu cabe otro mea culpa. El atesmo clama incluso una superioridad tica por enfrentarse con gran valenta a esta realidad dura de que supuestamente estamos solos en el universo, sin Dios, y que lo mismo debemos asumir con nuestras responsabilidades. Mostramos como cristianos una responsabilidad adulta ante los cuestionamientos duros que la realidad nos impone? La parbola de los talentos vendra muy al caso. 3) Auto-afirmacin En medio de los frecuentes ataques a la creencia y la disminucin de la prctica religiosa sera fcil caerse en la timidez y darse a la retirada callando nuestra fe, o tratando de adaptarse al mundo actual hasta el punto de abandonar valores esenciales. En cambio, como discpulos misioneros tenemos derecho a una sana autoestima y autoafirmacin, ofreciendo resistencia y afirmando con fuerza el valor de nuestra conviccin religiosa. Un ejemplo es el concepto de que la religin simplemente ha pasada de moda. Se llega a preguntar a los cristianos: Ustedes se ocupan todava de un tema tan marginal? Se piensa haber probado que el atesmo es cientfico; el hombre no representa ms que una mquina compleja en la que el cerebro ocupa el lugar de la computadora. Por eso podemos hacer todo lo que la ciencia nos facilita hacer. Dicen que Dios ha muerto y que la fe era nada ms que una ilusin. Aqu es importante notar 1 que estas afirmaciones sobre la religin no son nada cientficas. Un filsofo encontrar muchas objeciones (del tipo: querer explicar el ser humano desde lo que las ciencias naturales afirman del cerebro equivale a medir la altura de un edificio en kilogramos). 2. En cambio, estas afirmaciones nacen de un sentimiento de superioridad; se cree que despus de tantos siglos oscuros finalmente nos hemos emancipado. Esta posicin ni es objetiva, ni se presenta sin pasin de hecho se trata de una opcin, una creencia en este caso en un sistema cosmolgico cerrado. Otra cuestin a discutir sera cunto tiene que ver la opcin por un mundo cerrado a la transcendencia, con los grandes estragos que han causado y siguen causando sistemas totalitarios y el capitalismo desenfrenado. 4) Sobre estas bases de la valoracin del lado positivo, del reconocimiento de culpa y de la autoafirmacin los cristianos podemos pensar en la conversin y los cambios que se nos

exigen en la poca actual. De mi parte sugiero que estamos invitados a considerar pistas como las siguientes: a) En una poca de autenticidad necesitamos ser autnticos. b) Nuestra relacin con el Dios viviente y autor de la vida necesita mucha profundidad para ser creble. Tambin la no-creencia ha adquirido ms profundidad y hoy en conjunto es una alternativa respetable; pensemos en las obras de arte, el altruismo de tantas personas, y la bsqueda apasionada de la verdad en muchos sectores de la ciencia y el periodismo. c) Taylor hace una constatacin curiosa: Es como mucha gente que no desean ser seguidores sin embargo quieren escuchar el mensaje de Cristo, quieren que ste sea proclamado en alguna parte (pag. 727). Es decir, incluso los no creyentes nos invitan a salir de nuestra timidez despus de la conversin nos espera la misin.

Salir a los caminos y por los cercados (Lc 14,23)


En la cultura actual misioneros generalmente no son bien vistos. Sin embargo, todo discpulo es misionero como lo afirma la iglesia de Amrica Latina en el Documento de Aparecida (n 144) y no podemos renunciar a esta condicin de ser misioneros que tiene su origen en Dios mismo. Tambin en ambientes de fuerte secularizacin es posible vivir la dinmica de la misin que consiste en cruzar fronteras, de buscar la encarnacin de Dios en siempre nuevos ambientes culturales. En este caso estamos frente al secularismo; en occidente, pero tambin a otras reas en cualquier parte del mundo y ciertos pases como el Uruguay. Cules son las condiciones de misin en un mundo secular? a) Una de las condiciones es que la fe se admite sobre todo como opcin personal. Se debe trabajar entonces en la animacin de una fe personal. Hay que responder con nuevas formas y caminos creativos. El ambiente la mayora de las veces no ayuda pero todava atrae lo festivo, lo extraordinario por ejemplo las peregrinaciones. Lo positivo es que desde la fe personal se puedo llegar a una comunidad de creyentes ms convencidos y activos. b) Entre los jvenes existe la condicin de la ignorancia religiosa, del poco conocimiento del cristianismo. Ser que Europa occidental y otros ambientes ya comienzan a asemejarse a la ex-Unin Sovitica donde los jvenes poseen un conocimiento religioso casi nulo pero justo por eso sienten menos obstculos para abrirse a la fe dentro de una comunidad eclesial? c) El secularismo no admite la posibilidad de una transformacin del ser humano ms all del florecimiento natural. Esta condicin de la misin exige que los cristianos afiancemos nuestra fe en tal transformacin por el Dios de Jesucristo, el resucitado, que creamos con toda conviccin en la divinizacin del ser humano como lo expresan las iglesia orientales, en un nuevo cielo y una nueva tierra, que creamos en algo ms alto que el progreso humano. Aqu tienen su lugar la tica basada en el evangelio y el amor oblativo al ejemplo de Cristo. d) Hay varios puntos sensibles desde dnde se puede iniciar el dilogo misionero en el ambiente secularizado: i) Lo que le falta al hombre moderno es la transcendencia. Se buscan muchas alternativas: arte, herosmo en varios tipos de hazaas, hasta la entrega a sistemas

totalitarios. Nosotros hemos recibido una alternativa mejor que puede llenar de veras el corazn humano. ii) La carencia de lo transcendente se expresa a veces en una bsqueda religiosa y tal vez se reconoce algo sublime, divino, misterioso pero no se llega a la relacin personal con Dios. Por qu en estos casos no ensear simplemente la oracin? iii) A nivel humano, se viven muchos valores de forma admirable, por ejemplo hay apertura al que es diferente, se da tiempo al voluntariado ah podemos aadir nuestra parte testimoniando y hablando de aquel amor como Cristo nos am, el gape. iv) Los pobres siempre cuestionan cualquier cultura. Como siempre, la misin debe optar en primer lugar por los que ms sufren, lloran y anhelan cambios los pobres en una palabra. En un proceso de evangelizacin mutua busquemos hacer crecer la esperanza, la nica esperanza no ilusoria que se recibe con la fe. La esperanza es una laguna en esta era pos-utpica. Como mencionado al inicio, escribo estas reflexiones estando en Amrica latina, el continente donde los obispos han afirmado en su ltima asamblea en Aparecida que todo discpulo es misionero (n 144) y han lanzado una misin continental. Aqu se tiene muy a mano la posibilidad de mirar el secularismo desde la perspectiva de los pobres. En cualquier sistema son los que se encuentran ms abajo los mismos que nos revelan que algo debe cambiar. El ser humano debe aspirar a algo ms grande, incluso ms grande que los logros de la edad moderna. Concluyo con unas palabras recientes de Benedicto XVI, del 11 de mayo 2011. El Papa constata: "Vivimos en una poca en la que son evidentes los signos del secularismo. Dios parece desaparecido del horizonte de las personas o se ha convertido en una realidad hacia la que se permanece indiferente. Aade: Pero al mismo tiempo se ve un despertar del sentido religioso La vida sin un horizonte trascendente no tendra un sentido completo. Y nos deja finalmente unos pensamientos sobre la oracin. Ella es la "expresin del deseo que el hombre tiene de Dios No es una mera frmula, sino una actitud, un estar delante de Dios En ella el hombre toma conciencia de s mismo y de su situacin ante Dios, Se pone de rodillas, incluso fsicamente, pero no a la fuerza, como el esclavo, sino espontneamente Dbil y pecador, dirige su mirada haca el Misterio con esperanza".

P. Guillermo Steckling, OMI Cochabamba (Bolivia), el 13 de mayo de 2011