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A prtica e as implicaes da anlise funcional

RESUMO Este artigo explora o significado da anlise funcional desde a situao tpica da caixa de Skinner no laboratrio animal operante at a situao clinica. Prope uma reflexo sobre as mltiplas formas de fazer-se anlise funcional e sobre as implicaes paradigmticas e prticas destas. A anlise funcional como praticada no seio da Anlise Aplicada do Comportamento contempornea traz, em si, as garantias metodolgicas herdadas da Anlise Experimental. A anlise funcional praticada na Anlise Clnica do Comportamento levou o mesmo raciocnio experimental um passo alm dessas garantias, tomando a srio a considerao Skinneriana de que o sujeito controla tanto o comportamento do analista quanto o analista controla o do sujeito. Ambas as maneiras de fazer anlise funcional so vlidas, dependendo do propsito e do contexto da anlise, se bem que a Anlise Clnica nos confrontou de maneira mais aguda com as implicaes epistemolgicas da anlise funcional: a cosmoviso contextualista, o axioma da primazia funcional e a natureza recursiva da anlise. Palavras-chave: Anlise funcional, Epistemologia, Terapia comportamental.

A histria da anlise funcional como hoje a conhecemos comeou quando Skinner (1935) props a contingncia trplice como idia norteadora no entendimento de comportamentos que esto sob controle de suas conseqncias. Essencialmente, a anlise funcional procura entender as interaes entre os comportamentos estudados e as variveis que os determinam, atravs de trs perguntas : O que acontece? Em quais circunstncias? Com quais conseqncias? (Fontaine e Ylieff, 1981). O motivo para fazer e tentar responder a estas perguntas se encontra na busca de variveis que controlam o comportamento segundo o raciocino do paradigma behaviorista. Haynes (1992) fez esforos louvveis para divulgar e integrar a anlise funcional na prtica da terapia cognitivo-comportamental, usando, como argumentos, a riqueza e a relevncia clnica da informao obtida com esse mtodo de investigao. No entanto, a anlise funcional raramente praticada dentro desta linha de atuao. Segundo Tryon (1996), o desinteresse se deve s exigncias do mtodo em termos de tempo e esforo e ao fato de que a terapia cognitivocomportamental mantm uma nfase terica em cognies que podem ser identificadas por meio de tcnicas de entrevista sem a necessidade de analisar amostras de interao. Procura-se efetuar uma reviso de literatura acerca da anlise do comportamento onde a noo de anlise funcional nasceu, para entender melhor o significado da contingncia de trs termos como instrumento de investigao. Andery, Micheleto e Srio (2001) mostraram que a clareza e simplicidade aparentes desta noo so enganosas. H uma variedade marcante de condies diante das quais behavioristas usam o termo anlise funcional. O presente texto pretende articular a noo nas suas formas fundamentais, para poder refletir com maior respaldo sobre as escolhas epistemolgicas implcitas no uso desta ferramenta.

Anlise experimental

O exemplo da anlise funcional que se tornou prototpico para os alunos de graduao em psicologia no Brasil (e.g. Guidi e Bauermeister, 1979; Gomide e Weber, 1985) se encontra numa seqncia de exerccios de laboratrio envolvendo um rato devidamente privado numa caixa com parede transparente que recebe uma gota dgua quando aperta uma barra. Uma vez modelado esse comportamento, vrias relaes entre comportamento e ambiente so demonstradas. Quando a gota dgua no mais liberada, como conseqncia, o comportamento entra em extino. Quando diferentes esquemas de reforamento so introduzidos, a freqncia e a distribuio do comportamento muda. Assim, o aluno logo aprende a relacionar contingncias com padres de comportamento e manipulao de variveis ambientais com mudanas de resposta. Esperamos que o professor tambm chame ateno para o fato de que no somente a liberao da gua pelo experimentador refora o comportamento do rato, mas que pressionando a barra, o rato refora tambm o comportamento do experimentador. O comportamento de cada um deles configura a contingncia qual o outro responde (Skinner, 1956). O controle do comportamento sempre bidirecional. Trata-se de interao, no de determinao linear.

A anlise aplicada
A modificao do comportamento estende a filosofia Skinneriana para a rea aplicada. Dois exemplos bem conhecidos so a economia de fichas e o treino de pais. Com a economia de fichas, comportamentos selecionados de prisioneiros (RibesIestra, 1972), pacientes internados (Azrin e Ayllon, 1968), ou toda a populao de um bairro (Cohen, 1994), podiam ser modelados e mantidos em detrimento de comportamentos indesejveis que eram favorecidos pelas contingncias naturais do ambiente. As primeiras aplicaes foram baseadas numa tradio de pesquisas analitico-funcionais (e.g. Ayllon e Michael, 1959) que destacaram que as contingncias naturais do ambiente hospitalar mantinham comportamento contraprodutivo nos pacientes e que a instalao de contingncias artificiais poderia levar a mudanas. Similarmente, a pesquisa experimental (e.g. Wahler, Winkel, Peterson e Morrison, 1965) e a aplicada (Patterson, 1982) de cunho analtico-funcional levaram ao desenvolvimento de programas de treino de pais como abordagem teraputica para problemas de comportamento infantis, para serem aplicados no ambiente natural. Programas didticos em que pais aprendem estratgias prticas para reforar e extinguir comportamentos selecionados foram desenvolvidos a partir desta noo (e.g. Barkley, 1987; Hawkins, Peterson, Schweid e Bijou, 1966). Vistas as bases analtico-funcionais do raciocnio que sustentam ambos, treino de pais e economia de fichas, pode surpreender que os programas prticos citados acima no incluam uma anlise dos fatores no ambiente natural que mantm o comportamento problemtico. Vrios autores (Wong, 1986; Carr, 1994; Carr; Levin; McConnachie et. al., 1994; Mace, 1994) apontaram que a anlise funcional estava sendo desprezada pelos analistas aplicados do comportamento que preferiam aplicar programas padronizados, impondo contingncias arbitrrias suficientemente poderosas sem examinar, primeiro, quais contingncias naturais mantm um certo comportamento problemtico de um certo individuo num certo contexto. No precisavam saber por que o sujeito se comportava de forma

problemtica, j que o analista dispunha de uma tecnologia poderosa para mudar esse comportamento. Ribes-Iestra (1982) sinalizou um afastamento entre a prtica fora do laboratrio e as bases filosficas do behaviorismo radical na tendncia da anlise aplicada do comportamento de colocar eventos e funes no mesmo nvel de anlise, usando categorias como bater no irmozinho; chorar; gritar. J que no existe correspondncia entre a topografia de um comportamento ou evento de um lado, e a sua funo (discriminativo, reforador etc.) do outro, esta ltima no pode ser atribuda a casos discretos de uma seqncia interpessoal. Kohlenberg, Tsai e Kohlenberg (1996) enfatizaram que o uso de reforo artificial levanta o problema da insero do comportamento modificado nas contingncias naturais do cotidiano do paciente. A imposio de contingncias programadas, que s vezes tm pouco a ver com as especificidades da interao natural, tem um efeito alienador ao qual o analista do comportamento deve ficar atento. Alm disso, a prtica distrai a ateno do terapeuta das interaes que ocorrem entre ele e o cliente e assim oportunidades nicas de reforar naturalmente mudanas teraputicas passam despercebidas. As definies topogrficas e o recurso ao reforo artificial pem em destaque um pensamento linear que incompatvel com a natureza contextualista da prpria anlise funcional. De fato, o que est sendo modificada a interao entre o analista comportamental e os diferentes participantes do programa. Num programa de treino de pais, novas variaes de comportamento parental resultam das trocas com o analista, e o efeito que os novos comportamentos tm sobre os comportamentos do filho vo selecion-los. Assim, padres mais adequados podem emergir. Os comportamentos do filho reforam ou punem os comportamentos dos pais muitas vezes com mais eficcia do que os pais controlam a conduta do filho. Enquanto estas crticas surgiram na literatura, j se havia iniciado um renascimento do mtodo analtico-funcional com o trabalho de Iwata, Dorsey, Slifer, Bauman e Richman (1982) que originou uma avalanche de replicaes: mais de 150 numa dcada e se tornou um dos clssicos da Anlise Aplicada do Comportamento (Neef e Iwata, 1994). O trabalho foi considerado uma revoluo na rea por haver renovado o esprito analtico dentro do trabalho comportamental aplicado (Mace, 1994). O motivo para centralizar o tratamento na anlise funcional era a convico de que comportamentos problemticos so propositais e no podem ser modificados sem levar em conta essa funo. J que eles servem a um propsito, a aquisio de um novo padro de interao que leva ao mesmo resultado pode torn-los desnecessrios. Assim, padres sociais que so bem mais amplos do que os comportamentos problemticos so modificados (Carr et. al., 1994). A vantagem deste modelo de avaliao est na possibilidade de escolher intervenes que esto diretamente ligadas funo operante do comportamento, abrindo um leque para usufruir conhecimento proveniente da Anlise Experimental sobre esquemas de reforamento e comportamento de escolha (Mace, 1994). O modelo exige consideravelmente mais tempo do que o tpico para um programa de anlise aplicada de comportamento, mas constitui um retorno para o raciocnio experimental. Consiste numa seqncia de (1) entrevistas, (2) observao direta e (3) aplicao de diferentes condies experimentais, manipulando as variveis que foram detectadas como sendo potencialmente relevantes (Iwata et. al., 1982).

Carr et. al. (1994) descreveram em mais detalhes estas trs fases. Na entrevista, informao colhida sobre o contexto social do comportamento problemtico. As informaes so categorizadas segundo situaes especificas de acordo com diferentes propsitos que o comportamento pode ter. Deve-se distinguir sempre os trs termos da contingncia: o contexto interpessoal, o comportamento e a reao social provocada. A categorizao consiste em formular hipteses sobre possveis propsitos dos comportamentos; agrupar em categorias as informaes segundo os diferentes propsitos identificando temas comuns nas diferentes categorias. Na fase de observao, procura-se verificar ou completar os resultados da entrevista. Trata-se de uma fase que exige diferentes semanas de trabalho a partir do qual o analista poder escolher com mais firmeza as conseqncias comportamentais e os contextos antecedentes que provavelmente so relacionados com o comportamento problemtico e valem a pena ser includos na anlise funcional. A terceira fase que tem a estrutura de um experimento, consiste de no mnimo quatro sesses para cada propsito hipottico. Em duas sesses, a suposta conseqncia reforadora do comportamento problemtico liberada depois do comportamento problemtico. Em duas outras, liberada depois de comportamentos adequados. A cada vez, as duas sesses so conduzidas em duas situaes interpessoais diferentes. Somente a esta fase experimental os autores chamam de anlise funcional, apesar da topografia do comportamento estar tambm durante as duas fases anteriores no fundo do pensamento diagnstico e o aspecto funcional se destacar como figura. Durante a anlise funcional, o analista providencia as conseqncias para os comportamentos supostamente mantidos por eles e tambm para outros comportamentos. Por exemplo, em duas situaes interpessoais diferentes, ateno liberada somente quando o sujeito agride. E de novo em duas situaes diferentes, ateno liberada somente quando o sujeito inicia uma interao amigvel. O valor de ateno como reforador de diferentes comportamentos em diferentes situaes assim verificado. O valor de fuga de exigncias ou tarefas, por exemplo, ser verificado deixando a pessoa escapar em duas situaes diferentes depois de emitir o comportamento problemtico, e deix-lo escapar em dois outros contextos depois da emisso de comportamentos adequados. Outras quatro sesses sero necessrias para examinar cada propsito que o analista supe relevante. O nmero de sesses necessrias para fazer a anlise funcional se multiplica quando operaes estabelecedoras fisiolgicas, fsicas e sociais so tomadas em conta e de acordo com as quais o valor reforador de uma determinada conseqncia num dado contexto interpessoal pode variar consideravelmente. Com este acrscimo de variveis independentes, a anlise aumenta em durao mas pode gerar informaes muito mais completas que possibilitaro a escolha de comportamentos contendo as mesmas funes que os comportamentos problemticos (isto , so funcionalmente equivalentes) mas que so mais eficientes. Usando as concluses da anlise funcional, contextos sociais adequados podem ser criados para treino de comportamento funcionalmente equivalente e para generalizao dos mesmos. Os reforos naturais diretamente relacionados aos problemas so, assim, desde o incio, integrados no tratamento. Alm disso, o raciocnio funcional garantido pela manipulao cuidadosa das variveis e o perigo de cair na armadilha das categorias topogrficas afastado.

A anlise clnica
O trabalho de Iwata et. al. (1982) revigorou a anlise funcional no campo aplicado. Do ponto de vista do analista clnico, no entanto, falta ainda um aspecto importante. Focalizando o comportamento do paciente indicado, as aes dos outros envolvidos no sistema so definidas como produtoras de antecedentes e conseqncias. A anlise deixa no segundo plano o como a ao do paciente indicado controla os comportamentos dos demais e no abraa as interaes entre todos estes elementos. Como insistem Fontaine e Ylieff (1981), a anlise funcional precisa ser recursiva e incluir relaes entre relaes para se adequar complexidade da realidade clnica. Precisa examinar como as interaes entre terceiros influenciaram o comportamento do sujeito e como o comportamento deste influencia o comportamento dos outros. Devem ser feitas mais perguntas. Por exemplo: Como tal mudana de comportamento do paciente psiquitrico afetou o comportamento de uma certa enfermeira? Como as reaes das enfermeiras s mudanas do comportamento do paciente afetam o comportamento do psiclogo que est implementando o programa? Interaes mais amplas dentro da rede social envolvida, deveriam ser questionadas sistematicamente durante a execuo de um programa comportamental. Esta forma de fazer-se anlise comportamental foi adotada por um conjunto de abordagens skinnerianas conhecidas como Psicoterapia Analtica Funcional, Terapia de Aceitao e Compromisso e Terapia Comportamental Dialtica. Estas emergiram paralelamente durante a dcada de 1980 nos Estados Unidos. Na literatura norte-americana, essas trs abordagens so chamadas de Anlise Clnica do Comportamento para serem diferenciadas da Anlise Aplicada do Comportamento, esta ltima exemplificada acima pelo treino de pais e pela economia de fichas (Hayes e Toarmino, 2000). No mesmo perodo, idias muito similares apareceram independentemente na Europa (e.g. Fontaine e Ylieff, 1981; Bakker-de Pree, 1984) e no Brasil (e.g. Queiroz, Motta, Madi, Sossai, & Boren, 1981; Guilhardi, 1987). Essencialmente, trata-se de aplicar as noes skinnerianas na leitura que o terapeuta faz do fluxo de interaes complexas que constituam o processo psicoterpico. A tendncia geral dessas novas terapias a de desistir de medidas de freqncia de comportamentos topograficamente definidos e privilegiar uma anlise discursiva de seqncias funcionais recorrentes. Queiroz et. al. (1981), por exemplo, deixaram de lado a exposio com preveno de resposta como o mtodo padronizado da Terapia Comportamental Clssica para o tratamento do Transtorno Obsessivo-Compulsivo. Segundo sua proposta, no o transtorno, mas a interao do cliente com o seu meio seria o foco da interveno. O transtorno s rotularia uma maneira pela qual o cliente teria se adaptado a seu ambiente, e como Banaco (1997) nos alerta neste sentido, o comportamento atual, ainda que cause sofrimento, a nica coisa que o cliente poderia fazer dadas as contingncias. Definir padres de comportamento adequados para o cliente muito menos importante do que descobrir em funo de que se quer provocar uma mudana (Guilhardi, 1987). As queixas com as quais o cliente chega na sesso so comportamentos (muitas vezes de esquiva) e no devem ser entendidos como descries da real problemtica do cliente. So, muitas vezes, as partes menos interessantes do comportamento a ser analisado (Bakker-de Pree, 1984). A anlise

funcional dos contextos scio-verbais que os mantm muito mais relevante para desenvolver intervenes clnicas (Zettle e Hayes, 1986). Queixas so socialmente construdas (Haydu, 2001) e, como Kohlenberg, Tsai e Kohlenberg (1996) apontaram, precisam ser compreendidas como comportamento no contexto da relao teraputica. Isto significa que a histria de aprendizagem que levou o cliente a produzir esta queixa e a funo que o pedido de ajuda adquire dentro da interao com o terapeuta no devem ser negligenciadas na anlise funcional. Fontaine e Ylieff (1981) e Bakker-de Pree (1987) insistiram que a anlise funcional no completa se descrever o problema somente em termos do comportamento que observvel para os outros no ambiente natural em que ocorre. Precisa incluir os encobertos que podem dar dicas importantes sobre a histria de aprendizagem do cliente e ajudam a entender o que os estmulos discriminativos e as conseqncias significam para o cliente como ele os vivencia emocionalmente o que implica numa anlise das variveis que determinam a especificidade funcional destes. A anlise precisa ainda incluir contextos scio-verbais mantidos numa certa comunidade (Zettle and Hayes, 1986) e outros padres culturais que modelaram o comportamento da pessoa (Richelle, 1980). Precisa ento considerar as alteraes que um novo padro de comportamentos produzir no ambiente interpessoal do cliente e como essas alteraes afetaro, por sua vez, o comportamento do cliente (Guilhardi, 1987; Fontaine e Ylieff, 1981). Durante o processo teraputico, isto implica que o terapeuta precisa captar, em cada momento, as interaes entre os eventos observados a fim de determinar o elemento que ser o objetivo teraputico prioritrio e as estratgias para abord-lo, as quais sero, por sua vez, avaliadas por meio da anlise funcional. O clnico deve ser preparado para aplicar a anlise a qualquer elemento do sistema sujeitoambiente e especificamente s mudanas que ocorrem durante a terapia. Tal noo de anlise funcional implica num vai-e-vem contnuo entre diagnstico e tratamento e se adequa realidade clnica sempre instvel e em contnuo movimento (Fontaine e Ylieff, 1981). A anlise funcional s pode existir a partir da noo de que comportamento ao e nunca estado (Richelle, 1980; Bakker-de Pree, 1987). Por isso, a observao deve focalizar diretamente relaes funcionais e no primeiramente os eventos entre os quais as relaes funcionais poderiam ser estabelecidas num segundo momento. O incio da interao rastreado. No interessa quando a resposta comeou a ser emitida, mas quando entrou em contato funcional com um aspecto do ambiente (Segura Glvez et. al., 1991). Fontaine e Ylieff (1981) ainda sugerem adicionalmente a tomada da linha de base que constitui uma anlise topolgica concernindo o que a pessoa faz e com que freqncia, como o primeiro momento da anlise funcional. Assim, eles deixam a impresso de que identificam primeiro eventos para depois encaix-los em relaes funcionais, se bem que uma leitura cuidadosa desse texto mostra que os eventos j so escolhidos num primeiro momento, em funo de relaes funcionais hipotticas. Segundo Segura Glvez et. al. (1991), compreende-se a interdependncia sincrnica entre eventos de tal forma que as variveis distintas so apenas diferentes aspectos concretos de um todo abrangente. Essa leitura impossibilita a experimentao como tradicionalmente concebida, j que no possvel manipular

uma varivel independente mantendo as outras estveis, porque todas so interligadas. Enquanto esses autores mostram-se coerentes em sua cosmoviso contextualista, parece mais correto dizer que o analista clnico deve manipular contingncias para poder observar efeitos sobre o comportamento do cliente. Deve observar a sua prpria atuao sendo controlada pelos estmulos antecedentes e conseqncias que so os comportamentos do seu cliente, porm sem acreditar que as variveis que ele isola dentro do fluxo de interaes interpessoais realmente possam ser independentes. Como participante da interao, o analista clnico est numa posio privilegiada. Os comportamentos do cliente afetam os seus repertrios de maneira semelhante quela com que afetam os repertrios das pessoas que convivem com ele no seu ambiente natural. Ele pode usar a sua vivncia da relao com o cliente como material de anlise e assim observar da forma mais direta possvel, o que mais relevante para o trabalho teraputico. No mesmo ato, porm, ele perde as garantias metodolgicas alcanadas pelo analista aplicado do comportamento com o seu mtodo experimentalmente delineado. Guilhardi (1987) delineou as garantias que podem ser resgatadas para evitar um vcuo perigoso. Todas tm a ver com a anlise funcional dos controles do comportamento do terapeuta. Podemos relacionar esse fato com a convico de Bakker-de Pree (1987) e Kohlenberg, Tsai e Kohlenberg (1996) de que a anlise funcional deve, para ter alguma utilidade clnica, incluir o comportamento do terapeuta. Percebemos, ento, a necessidade do analista de fazer uma leitura crtica da maneira em que ele est envolvido na anlise que est fazendo. O princpio contextualista da continuidade espacial e temporal significa que no existem unidades naturais de anlise. Digamos que o analista esteja obrigado a aplicar cortes espao-temporais relativamente arbitrrios no contnuo interativo. Se a unidade analisada ser mais ou menos molar ou molecular depender das caractersticas da interao focalizada e da maneira em que esta ltima estiver sendo indagada pelo analista (Segura Glvez et. al., 1991). As separaes que o analista do comportamento faz, isolando variveis para serem manipuladas, assemelham-se pontuao numa frase: tornam possvel uma certa leitura dos dados. Porm, muitas vezes, a manipulao de uma varivel a partir de uma certa leitura impe uma reviso da pontuao. Tal viso est de acordo com a exigncia de Fontaine e Ylieff (1981) de que a anlise funcional seja dinmica no sentido de acolher as interferncias permanentes entre aes e retroaes e que ela continue como instrumento diagnstico sempre aberto aos efeitos dos atos do terapeuta que foram direcionados pela prpria anlise funcional.

Discusso
O que tudo isto nos diz sobre o objeto da anlise funcional? A escolha epistemolgica que justifica o uso desta ferramenta implica numa definio do universo como unidade dinmica de interaes. No o organismo, mas a rede de relaes dentro das quais ele existe, que examinada. No o que a pessoa faz, mas as relaes nas quais as aes esto envolvidas que so relevantes. Resumimos esta caracterstica da anlise funcional no conceito de primazia funcional.

Potencialmente, a quantidade de relaes envolvidas num padro de comportamentos indeterminada. No se pode saber tudo o que determina um comportamento. Mas para construir um saber vlido, preciso escolher relaes a serem includas na anlise em termos da sua relevncia pragmtica. Isto , devem ser formuladas perguntas do tipo: Existe a possibilidade de influenciar esta contingncia?; Que novas contingncias podem ser contrapostas a ele? e Mudar a contingncia resultaria numa mudana significativa do comportamento? A cincia da cincia ou a anlise da anlise uma questo inevitvel numa cincia do comportamento que considera que a prpria cincia comportamento. Observaes de regularidades, predies, descries e explicaes so construes derivadas da interao do cientista com os eventos que estuda. Como Skinner (1974) aponta, saber ao. O conhecimento comportamento que se modifica em funo das mesmas leis como qualquer outro comportamento humano. A partir desta reflexo, podemos, sem fazer uma escolha entre eles, contrastar dois modelos extremos. De um lado, o modelo epistemologicamente simples e elegante de Iwata et. al. (1982), que traz as garantias metodolgicas para a elucidao das variveis que devem ser consideradas no programa de interveno que segue. De outro lado, as abordagens de Segura Glvez et. al. (1991) e de Fontaine e Ylieff (1981) que exemplificam um paradigma complexo, nos quais as garantias residem na capacidade do analista de raciocinar em termos analtico-funcionais. O primeiro se adequa a contextos de atuao em que a fase de tratamento ser claramente diferenciada da fase diagnstica e o controle do analista sobre as contingncias suficientemente forte para se aproximar da idia de causao linear: se eu organizo tal contingncia, o sujeito responder de tal forma. O segundo se adequa ao contexto de psicoterapia ambulatorial em que o terapeuta no tem poder algum sobre as contingncias que agem nos ambientes onde os problemas aconteam e precisa considerar interferncias e retroaes em toda relao que examina. Muitas vezes, a pragmtica da atuao clnica nos obrigar a encarar a anlise funcional de uma perspectiva que se encontra num contnuo entre estas duas posies extremas, respeitando as precaues epistemolgicas do segundo modelo, sem se afastar das consideraes prticas representadas pelo primeiro. Paradigmaticamente, a anlise funcional uma abordagem complexa e recursiva e significa uma quebra com o empirismo tradicional. A sua complexidade implica na aceitao de que toda anlise ser incompleta. Implica em sempre continuar experimentando, sem jamais aceitar uma sacada como sendo a explicao definitiva. Implica ainda em aceitar que o processo diagnstico s termina quando a terapia est encerrada. Tal processo diagnstico s visa a certos aspectos do relacionamento entre o indivduo e o seu ambiente e no cede para a iluso de entender o sujeito inteiramente. A sua recursividade se adequa ao fato de que o prprio analista faz parte da rede de interaes. O cientista que manipula o comportamento do sujeito est sob controle do comportamento do sujeito. O comportamento do sujeito experimental determina o comportamento do experimentador. At a unidade de interao recproca entre comportamento e ambiente que ser examinada estabelecida em funo da interao entre analista e participante. Assim, ele est sempre estudando, de alguma forma, a sua relao com o objeto do seu estudo. Isso traz implicaes importantes para a prtica da cincia.

Na anlise funcional, o saber sobre um evento s possvel dentro do intercmbio com este evento. No , como se argumenta em certas abordagens ps-modernas, que o sujeito se confunde com o objeto, mas tanto a possibilidade de saber quanto a possibilidade de validar este saber esto nas trocas entre sujeito e objeto, porque analisar e saber tambm so comportamentos.