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Conversaciones Con Juan el Vidente

PARA COMPRENDER MEJOR EL APOCALIPSIS

J u v i c r l>|M-#. vS.J.

CONVERSACIONES CON JUAN EL VIDENTE Para comprender mejor el Apocalipsis

Javier Lpez S. J.

Nihil Obstat: Feo. Jos Arnaiz S.J. Obispo Auxiliar de Santo Domingo Imprim Potest: Benito Blanco S.J. Provincial

A LOS QUE ENTREGAN SU VIDA EN AMERICA LATINA 'POR PROCLAMAR Y TESTIMONIAR LA PALABRA DE DIOS" (AP 6,9).

A MIS PADRES EN SUS BODAS DE ORO.

Ediciones MSC, 1991 Apartado 1104, Santo Domigo, Rep. Dom. Printed in Dominican Republic. Imprime: Editora Amigo del Hogar Calle Manuel Mara Valencia No.4 Los Prados, Santo Domingo, D.N.

CONTENIDO
Pg. EN LUGAR DE PREFACIO: CARTA A UN AMIGO INQUIETO 8 1. PISTAS PARA COMPRENDER 11 Un pasaje clave... 12 - Horizonte en Daniel... 16 - Todos soamos...l6 - Las visiones: un recurso apropiado...17 2. POLTICA Y APOCALIPISIS La idolatra...25 - El testimonio...36 23

3. EVANGELIO PARA UNA CULTURA 45 Sentido de las cartas...45 - Una estructura interna similar...46 - Problemas con personas apartadas de la fe apostlica...49 - Resea histrica...50 - Cristo se presenta...50 - Tibieza en el obrar...52 - "T dices: soy rico"...53 -Exhortacin a la conversin...54 - Uso simblico de los colores...55 - Necesidad de discernir la realidad...55 -La reflexin de los sabios...56 - Los ltimos versos de la carta...57 - Las paradojas de Dios...59

4. LA ORACIN DE LOS SANTOS


La Iglesia purificada escucha la profeca...63 - El punto de vista de Dios...64 - Dios se acerca a su pueblo...65 - La creacin entera responde con agradecimiento...66 - La visin del rollo...67 - Alabanza a Dios y clamor por su justicia...68 - Los santos interceden con su oracin... 68

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- Movimiento de retorno. Dios responde...70 - En los adelantos parciales se vislumbra el final...71 - Slo Cristo descubre la historia...73 - Los cuatro jinetes...74 - La visin sobre el monte Sin...75 - La comunidad comprende...76 - Engranaje en espiral...78 - Oren con esperanza...79 5. UN SELLO Y DOS TROMPETAS 83 Otra vez el fundamentalismo...83 - La creacin seala a Dios..84 - Castigo de Dios?...85 - Cuarta trompeta e imperio romano...86 - "A ustedes los llev en alas de guila"...87 - "Ay de ustedes!"...89 - Quinta trompeta o prmeray...90-Unaexperienciaimaginativaafn...92-Una caballera espeluznante...93 - Venerar imgenes, contra la Biblia?...93 - El pequeo libro profetice.95 - Los dos testigos...96 - El abismo...97 - El anticristo...98 6. LA GRAN SEAL 103 Primer nivel: la deseada meta...104 - Segundo nivel: el presente peregrinar... 108-Segundaseal: un antagonista descomunal...110 - "T eres mi hijo"...114 - Ni un grano de arena se pierde...116 - Gog y Magog...117 - Ahora el desierto...118 - Ya lleg la liberacin!...120 - Nada de ciego fatalismo...122 - Arrecia la lucha...123 - Mara nos seala el camino...124 7. EL TRIUNFO DE LA COMUNIDAD 131 Dar razn de nuestra esperanza...131 - "Hagamos fiesta"...133 - "Vi a la fiera"... 135 - "Rey de reyes"...136 - Toda la creacin gime...139 - No ms!...139 - "Atencin sedientos!"...141 - "Hoy se cumple" 143 - "Creca un rbol de la vida"...145 - Sugerencias...147 A MODO DE EPILOGO APNDICE I A) Esquema literario-teolgico del Apocalipsis B) Plan Detallado 6 149 151 152

APNDICE II A) Introduccin y Dilogo Inicial: A p i , 1-8 B) Dilogo Litrgico Final: Ap 22,6-21 NOTAS ABREVIATURAS Y SIGLAS . . . . ,

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LAMINA Y MAPA Efigie en moneda de Nern y Domiciano Las siete iglesias del Asia Menor

EN LUGAR DE PREFACIO: CARTA A UN AMIGO INQUIETO.

Querido amigo: S, es cierto el rumor que has odo. Estoy escribiendo una entrevista con J u a n el vidente, autor del libro del Apocalipsis. Y me gustara leyeras t cada captulo. Por qu? Porque vivimos en una sociedad que valora enormemente la ciencia y la tcnica, en una palabra la eficacia. La ciencia tiene su m t o d o propio para buscar la verdad. T eres su mejor exponente. Observas con el telescopio el mundo desorbitante de las galaxias y escudrias bajo el microscopio el universo que se escap a al ojo simple. De forma anloga utilizas la estadstica y las ms recientes teoras econmicas para comprender la sociedad y su organizacin. En cierto modo alardeas de tu tica profesional... Me asalta una duda. Pueden interesarte en lo ms mnimo estos dilogos con el autor de u n escrito en que los smbolos y la imaginacin se dan la mano con la teologa? En todo caso oiras con curiosidad anlisis filolgicos o planteamientos filosficos sobre la vida en la antigedad y sus producciones artsticas. Por otro lado valoras la experiencia y te das cuenta que no est reido conocer el m o t o r de un carro y su funcionamiento con el vrtigo de la velocidad, ni la composicin qumica del agua con disfrutar de u n bao en la playa. Cierto. Por mucho que arrinconemos los smbolos y arquetipos, basados en la experiencia humana universal, stos tienen u n a va muy vlida de descubrirnos la verdad sobre el ser h u m a n o y Dios. Hay verdades que slo puede expresarlas con propiedad el smbolo arquetpico. Toda persona se plantea preguntas con mordiente. No les pongamos mordaza. Cul es el objetivo del ser humano en el universo? De dnde vengo y hacia dnde voy? Puede tener algn sentido el sufrimiento del inocente? Hay alguna esperanza para el opri8

mido? Por qu hay mal a mi alrededor? Por qu se reprime tirnicamente todava al cristiano en reas de nuestro globo? Si Cristo ha triunfado con su resurreccin, por qu tanta injusticia? Dnde queda la eficacia de la Pascua de Cristo y el poder de su Palabra? Qu sentido tiene la violencia para el cristiano? Se preocup el autor del Apocalipsis de evangelizar la cultura y la poltica de su poca? Si as fue... cmo lo hizo? Eres catlico. Has odo de vez en cuando interpretaciones diversas sobre el Apocalipsis. Algunas aterrorizadoras. Aunque n o te hayan quitado el sueo te preguntas dnde estar la verdad. Por eso te agradezco leas, con la imparcialidad y espritu crtico que te caracteriza, las siguientes entrevistas. La imaginacin forma parte del ser humano. Tan es as que Dios, condescendiendo con nuestro m o d o de ser, h a inspirado respuestas a preguntas existenciales acuciantes y h a revelado verdades sobre S mismo, a travs de la imaginacin de autores como J u a n . Muchos de los smbolos que l utiliza pertenecen n o slo a la cultura de Israel o del m u n d o grecoromano sino al tesoro de la humanidad entera. Si quieres puedes leer las conversaciones sin dejarte interrumpir por las notas. Con este propsito las dejo para el final. Manten tu Biblia a mano. Te har falta consultarla a menudo. Tomar muy en cuenta tus sugerencias. Te envo ya el primer captulo. Desendote lo mejor, Javier Lpez

1. PISTAS PARA COMPRENDER

Periodista: En la dcada ltima de nuestro siglo veinte y a las puertas del ao dos mil, tenemos hoy la oportunidad nica de conversar con J u a n el vidente, autor del libro del Apocalipsis. J u a n , hay una pregunta que se cae de la mata. Cada vez ms personas se alarman al or a menudo que el mundo se va a acabar p r o n t o . Qu hay de cierto en eso? Juan: La gente habla mucho sin saber. A Jess tambin le preguntaron y respondi as: "del da aqul o de la hora, nadie sabe... slo el Padre" 1 . Periodista: No da usted indicaciones precisas al hablar del milenio? Juan: Cuando escrib sobre el reino de los mil aos 2 me refera a u n tiempo largo e indeterminado. Todo aqul fiel a Cristo y a su Iglesia participa de la primera resurreccin. Todo el que entrega la vida por la justicia de su reino la segunda muerte, la eterna, n o le daar. Aguardar sin temor la segunda resurreccin. Pero no sabemos cundo suceder. Dios n o lo ha revelado. Periodista: Entonces por qu nos asusta con visiones tan terribles? No me va a negar que meten miedo. Juan: No todas. Adems, a quines se dirigen las visiones de condena? Al opresor, al injusto, al mentiroso, al lujurioso, al que no se arrepiente. En cambio para el cristiano sincero, no eres t uno?, slo hay palabras de nimo y de consuelo. Desde el mismo comienzo aseguro: "dichoso, el que lee y los que escuchan esta profeca y hacen caso de lo que est escrito en ella..." 3 . Periodista: El que lee y los que escuchan? 4 . Juan: S. En el Apocalipsis se establece un dilogo entre el que lee y la comunidad que escucha. Periodista: Un dilogo? Juan: Ni ms ni menos. No te has fijado? En mi escrito hay 11

muchas interrupciones con himnos y expresiones como amn, aleluya... 5 . Periodista: Ah, s! Los entona la comunidad? Son alabanzas esplndidas.

UN PASAJE CLAVE

Juan: Claro. Haz un esfuerzo y escucha con atencin. T tambin comprenders el mensaje y comenzars a dar gracias a Cristo y a alabar a Dios. Periodista: Se trata de u n mensaje consolador para el cristian o comprometido? Juan: Ni ms ni menos. Te pongo u n ejemplo clave. Abre tu Biblia en el captulo cinco verso seis de mi escrito. Periodista: "Entonces ... vi un Cordero: estaba de pie, aunque pareca degollado; tena siete cuernos y siete ojos, que son los siete espritus de Dios enviados a la tierra entera" Juan: La visin recuerda un cuadro barroco. Smbolos e imgenes la recargan. Si uno intenta dibujarla surgen rasgos grotescos. Pero con paciencia se puede desentraar. A quin representa el Cordero? Periodista: A Cristo. En el cuarto evangelio J u a n el Bautista seala hacia El mientras declara "he ah el Cordero de Dios..." 6 , no es as? Juan: Sin duda. Borra la imagen del cordero. Qudate slo con el contenido: Cristo. La siguiente frase: "estaba de pie", qu te sugiere? Periodista: Cristo resucitado se aparece siempre de pie, no? Juan: S. Jess, en pie, se aparece a los discpulos. Estos "estaban aterrados y con las puertas atrancadas" 7 . En las dems apa12

liciones se presenta tambin de pie. Periodista: Ah!, comprendo. Erguirse significa vivir. Juan: Claro. Qu quiero simbolizar con "pareca como degollado"?Periodista: La muerte de Cristo. Juan: S. Muchos mrtires murieron degollados por la espada del verdugo romano. Ofrecieron sus vidas p o r seguir a Cristo, que muri en cruz. Elimina la imagen "del cordero de pie y degollado". Manten el mensaje: Cristo muerto y resucitado. Periodista: Por qu escribi degollado en vez de crucificado? Juan: Para hacerlo ms actual. Te lo digo con una frase de ahora: para inculturar el mensaje. La mayora de los mrtires terminaron su vida bajo la espada por seguir el ejemplo de Cristo. Por eso yo vi a Cristo as tambin, degollado. Jess histricamente muere clavado en una cruz. Pero en la visin lo identifico con todo el que entrega su vida por fidelidad al Reino de Dios y su justicia. No importa el instrumento de tortura. Periodista: Balas tambin J u a n ? Juan: Sin duda. Periodista: Recuerdo en este m o m e n t o la conversin de San Pablo. De repente ve u n a luz celeste relampagueante en t o m o a l. Cae en tierra y oye: "Saulo, Saulo, por qu me persigues? Atnito pregunta: "Quin eres, Seor?" Y la voz le responde: "Soy Jess, a quien t persigues" 8 . Juan: Ves la relacin? A quines hostiga Saulo? Periodista: A los cristianos. Lleva cartas del sumo sacerdote con instrucciones para arrestarlos. Juan: Sin embargo persigue a Jess mismo. Ms tarde Pablo hablar de la Iglesia como cuerpo de Cristo 9 . Periodista: Usted expresa la misma realidad, J u a n , con la visin del Cordero degollado. Quien padece persecucin por la justicia se asocia a la pasin y resurreccin de Cristo. Juan: De acuerdo. Periodista: Nos quedan un par de smbolos por descifrar. El Cordero, Cristo, lleva siete cuernos y siete ojos. Lo vio usted as? 1 0 . Juan: Recuerda lo principal. Periodista: Mirar al mensaje. Por qu siete cuernos? Juan: Porque en el siglo I no se entenda como hoy. Por esta

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razn n o se puede hacer u n a lectura fundamentalista ni de este escrito ni de ninguno de la Biblia. Hay que situarse en el ambiente y la cultura de la poca. Hay que ponerse en mi lugar. Slo as se puede comprender lo que yo quise afirmar y lo que Dios quiso y quiere revelar a travs de lo que yo escrib 1 J . El cuerno era entonces smbolo de fortaleza y de poder. Periodista: Y por qu precisamente siete? Juan: Los nmeros en Israel tenan igualmente un valor simblico. El siete significaba perfeccin, plenitud. Veo por tu cara que te sorprendes. Periodista: Un poco s. Juan: Y los nmeros de la lotera hoy da? No tiene cada uno su smbolo? No te afirmo que sea lo mismo... Periodista: Entiendo, J u a n . Borro la imagen de los siete cuernos. Me quedo slo con el mensaje: Cristo muerto y resucitado con plenitud de poder. Y los siete ojos? Juan: Comprend que este smbolo resultara ms difcil de reconocer. Por eso doy " u n a oreja". Periodista: "... los siete ojos son los siete espritus de Dios enviados sobre la tierra". Juan: En otras palabras, la plenitud del Espritu de Dios en misin por la tierra toda. Entendiste ahora? Periodista: S. Cristo, muerto y resucitado, con todo poder, enva su Espritu. Juan: Ya mencionamos antes una escena del evangelio con igual mensaje aunque narrado como u n a aparicin. Periodista: El pasaje de los apstoles trancados en el Cenculo? Juan: S. Jess se presenta de p i e 1 2 , en medio de sus discpulos. Estos no le reconocen. Entonces les muestra la seal de los clavos y el agujero del costado. Y sopla sobre ellos el Espritu. Periodista: Justamente el mismo mensaje que acabamos de descifrar en el Apocalipsis. Juan: Pero expresado de una forma diversa 1 3 . En el evangelio se formula como un relato de aparicin. Periodista: Sin embargo en su escrito se narra en forma de visin. Juan: Exactamente. El Apocalipsis, ya te das cuenta, evangeliza. Lleva una buena noticia. Trae un mensaje, como los cuatro 14

evangelios, de esperanza, de nimo y consuelo. Periodista: Considera usted el Apocalipsis como un quinto evangelio? Juan: No. Los evangelios son cuatro. En cada uno se proclama la historia de Jess como anuncio, como buena noticia. Tal es el mensaje del nico evangelio de Nuestro Seor Jesucristo. En este sentido las cartas de Pablo, el Apocalipsis y los dems escritos del Nuevo Testamento son buena noticia, invitacin a la conversin, a la fidelidad y a practicar la justicia. Tambin son evangelio. Como acabas de comprobar, la visin del Cordero y la aparicin de Jess en el Cenculo tienen un mensaje muy similar. Periodista: Siendo as, por qu pone usted, J u a n , el mensaje tan difcil de entender para cualquiera de nosotros? Juan: Tampoco fue fcil para mi comunidad. Siempre requiri esfuerzo interpretar el Apocalipsis. Por eso hubo un momento en que escrib: "el que sea inteligente que averige el nmero de la bestia" 1 4 . Periodista: A propsito de esa cifra, algunas personas aseguran que el nmero 666 tiene que ver con el Papa. Juan: Un disparate. Te voy a explicar. Sabes t que en latn algunas letras tienen valor numrico? Periodista: S. La C vale cien, la L cincuenta, la V cinco, la I u n o ... Juan: En hebreo y en arameo pasa lo mismo. Cada una de las consonantes representa una cifra. Las vocales normalmente no se escriben ni tienen valor numrico. La frase Nern Csar (en hebreo NRWN QSR) suma 666. N = 50 + R = 200 + W =6 + N = 50 + Q = 100 + S = 6 0 + R = 200 = 666. La primera bestia representa al emperador Nern 1 5 . Durante su tirana sufri martirio el apstol Pedro. Y la segunda bestia dibuja a otro emperador, Domiciano, quien como nuevo Nern consiente en la adulacin idoltrica hacia su persona 1 6 . Periodista: Tambin o decir, esta vez por radio, que la prostituta de su captulo diecisiete es la Iglesia Catlica. Juan: Otro disparate. Me refiero a la ciudad de Roma, capital del imperio que gobernaron Nern y Domiciano 1 7 . Tuve cuidado de envolver el mensaje en smbolos de modo que fuera ms fcil escapar a la censura y a la persecucin poltica y religiosa. Periodista: Entiendo. As los cristianos del siglo I podan reci15

bir, leer y repartir el escrito sin ser inmediatamente detenidos 1 8 .

HORIZONTE EN DANIEL

Juan: Claro. Debes tener muy en cuenta esta situacin a la hora de interpretar las visiones. En momentos de opresin proliferan los apocalipsis. El libro de Daniel resulta un ejemplo elocuente. Periodista: En el Antiguo Testamento? Juan: S, u n o de los ltimos. Se escribi hacia el ao 165 antes de Nuestro Seor Jesucristo, durante el gobierno del tirano Antoco IV Epfanes. Recuerdas los sueos y las visiones del profeta Daniel? Periodista: Alguno s. Me viene a l a m e n t e la visin de las cuatro bestias. La le una vez pero n o entend nada. Tampoco me acuerdo del captulo. Juan: En Daniel siete. Yo me saba casi de memoria todo el pergamino. Ten en cuenta que soy judeocristiano 1 9 . Y me encontr en u n a situacin poltica muy parecida a la del autor del libro de Daniel. Periodista: El, bajo Antoco y usted, bajo Domiciano ms de dos siglos despus. Juan: S. Por eso pens que lo que hizo tanto bien durante el tiempo de los hermanos Macabeos, beneficiara tambin a mis contemporneos. Periodista: Me quiere decir, J u a n , que hay relacin entre las visiones de Daniel y las del Apocalipsis? Juan: Ni ms ni menos. Toma p o r ejemplo la ltima bestia blasfema 20 . Se refiere al imperio helenista sirio. El emperador Antoco llega al colmo de colocar en el Templo de Jerusaln una estatua suya para hacerse adorar. Pero la justicia triunfa y el pueblo de Dios comienza a reinar 2 1 .

la apocalptica abundan tanto las visiones y hasta los sueos? Juan: Los sueos siempre han sido u n recurso del pueblo. Periodista: Qu quiere decir? Juan: Que el pueblo suea. Las personas suean. Cuntas veces no has odo t decir: "anoche tuve u n sueo". Nunca has t soado? Periodista: Claro que s. Pero cmo interpretarlos? Segn los entendidos u n o n o debe interpretar sueos aislados sino slo cuando un mismo sueo se repite. Aun as recomiendan consultar antes... 2 2 . Juan: Por tanto los sueos ocurren con frecuencia. Pertenecen a la experiencia humana universal. Y como tales pueden ser vehculo de una revelacin divina. Recuerdas el sueo de la estatua gigantesca con cabeza de oro fino, pecho y brazos de plata, vientre y muslos de bronce, piernas de hierro y pies de hierro mezclado con barro? 2 3 . Periodista: S. Una piedra pequea choca contra los pies de hierro y barro de la estatua. Y la hace pedazos. Juan: Daniel explica el sentido del sueo. La piedra pequea simboliza al pueblo de Dios... Periodista: Pero, y por qu las visiones?

LAS VISIONES: UN RECURSO APROPIADO

Juan: Las visiones son imgenes en movimiento. En vez de enunciar verdades en abstracto o de acuar ttulos sobre la realidad de Dios, prefiero presentar el mensaje en forma de visin. En la visin convergen imgenes en movimiento. Se capta ms la imaginacin y se graba mejor el mensaje. Periodista: No acabo de entender. Juan: Te aclaro con un ejemplo. En vez de decir "Cristo Verbo de Dios, Profeta y Juez Todopoderoso, Omnisciente, Sacerdote y Rey E t e r n o " puedo comunicarte una visin como sta: "Me volv para ver de quin era la voz que me hablaba; al volverme vi siete candelabros de oro y en medio de los candelabros

TODOS SONAMOS

Periodista: 16

Perdone que lo interrumpa J u a n , pero por qu en

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una figura humana vestida de larga tnica con una faja dorada a la altura del pecho. El pelo de su cabeza era blanco como la lana, como nieve: sus ojos llameaban, sus pies parecan bronce incandescente en la fragua y era su voz como el estruendo del ocano. Con la mano derecha sostena siete estrellas, de su boca sala una espada aguda de dos filos y su semblante resplandeca como el sol en plena fuerza. Al verlo ca a sus pies como muerto. El puso su mano derecha sobre m , dicindome: 'No temas, yo soy el primero y el ltimo, el que vive. Estuve muerto, pero, como ves estoy vivo por los siglos de los siglos y tengo las llaves de la muerte y del abismo' ". 2 4 Periodista: El pelo blanco de la cabeza indica ancianidad? Juan: No, eternidad. Periodista: Y la tnica con la faja dorada? Juan: La vestidura del sumo sacerdote con la insignia real. Periodista: Supongo que la mencin de la espada alude al rey que defiende a su pueblo. Juan: S, y lo hace con la palabra de su boca como los profetas. Periodista: Y la cara resplandeciente, la Resurreccin? Juan: Sobre todo su divinidad. Periodista: Y los candelabros de oro? Juan: Las siete iglesias, que representan la Iglesia Universal. Cristo n o est alejado de ella, sino todo lo contrario: la mantiene en su mano. Periodista: Queda otro smbolo, qu representan las siete estrellas? Juan: Pueden representar o bien los ngeles encargados de esas iglesias o tambin los responsables u obispos de las mismas. Periodista: Ambos? Juan: S, dej el smbolo abierto 2 5 . Periodista: Pero, J u a n , esa visin se le ocurri a usted?, la relata usted as o es cosa de Dios? 18

Juan: Me la inspir Dios. As lo reconoci la Iglesia cuando empez a leerla pblicamente en los actos litrgicos de la comunidad. La Iglesia garantiza con su prctica que este escrito, j u n t o con los otros veintisis del Nuevo Testamento, h a sido divinamente inspirado. Periodista: Le movi Dios la mano para que escribiera lo que El quera? Juan: No. Yo nunca p e r d mi libertad ni mi creatividad 2 6 . Lo que Dios me dio a entender lo expres con los medios propios de mi poca. De esta manera y a travs de mi pobre palabra humana Dios se nos da a conocer. Y revela lo que quiere sobre S mismo, sobre la historia, sobre su obra salvadora y sobre la liberacin definitiva tle su p u e b l o 2 7 . Periodista: J u a n , de todo lo que usted nos h a comunicado en esta primera entrevista, qu le parece lo ms necesario para comprender mejor el Apocalipsis? Juan: Te lo resumo as. El Apocalipsis establece un dilogo entre el que lee y los que escuchan. Ambos son bienaventurados porque reciben un mensaje de nimo y consuelo, un evangelio. Para interpretar las visiones descifra cada smbolo o imagen, sin perder el conjunto. Qudate con el contenido liberador. No tengas miedo. Al contrario, mi escrito llena de esperanza a todo cristiano comprometido.

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Querido amigo: Al leer la primera entrevista consideras un atrevimiento poner en boca de J u a n el vidente las respuestas al periodista. Tranquilzate. Lo que dice J u a n pertenece a la opinin ms comnmente aceptada por los comentadores del Apocalipsis. El periodista ha tenido en cuenta algunos de los temores que innumerables personas tienen. Al hacerlo as en la primera entrevista confo que muchos prejuicios que bloquean u n a lectura fructfera del Apocalipsis caigan y se comience a leer con otra actitud este escrito. Tienes razn. El preguntar abre la posibilidad una y otra vez de hacer nuevas preguntas. Pero no estoy de acuerdo contigo en que "as no se soluciona nada porque siempre quedan preguntas pendientes". Despus de todo a famosos escritores como Vargas Llosa, Octavio Paz o Garca Mrquez se les entrevista con el propsito de comprender mejor su obra. Y algo se logra siempre. Por qu no va a suceder lo mismo con J u a n ? Criticas que hasta ahora esta introduccin al estudio del Apocalipsis resulta "desconectada de la realidad y francamente espiritualista". Ten paciencia. El periodista conoce lo que se dice en la calle y en medios populares pero tambin est bien informado sobre lo que se comenta en las universidades y en crculos eclesisticos. Te envo prximamente la segunda conversacin con J u a n sobre la significacin poltica del Apocalipsis. Creo te gustar. Un saludo, Javier Lpez

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2.
POLTICA Y APOCALIPSIS

El profeta es portador de un mensaje de Dios a los hombres de su tiempo. Escultura de Gargallo en el museo de Arte Moderno (Pars).

"Pueblo mo salgan de ella..." (18, 4)

Periodista: J u a n , algunas personas rechazan de una forma u otra, el libro que usted escribi porque lo consideran espiritualista y desencarnado sin u n enganche real con los problemas de la vida. Algo muy distinto a los cuatro evangelios, o a las cartas de San Pablo... Juan: Concedo que sea diverso en cuanto a forma de expresin. Pero espiritualista y sin conexin con lo que pasa a diario n o ; todo lo contrario. En el Apocalipsis presento, entre otras cosas, un modelo de evangelizacin de la poltica. Periodista: Cmo dice? Juan: Como lo oyes. La poltica no queda exonerada de la evangelizacin cristiana. Y si todo escrito de alguna manera tiene un significado poltico, n o me refiero a partidista, el Apocalipsis ms. Periodista: Me sorprende. Uno suele asociar la poltica con la lucha por alcanzar el poder. Juan: Y el evangelio con la sacrista. Periodista: Ms o menos. Juan: Lamento esa confusin. Yo viv intensamente los acontecimientos de mi poca y los denunci tambin. Por algo me enviaron a prisin en Patmos 1 . Periodista; Qu acontecimientos? 2 . Juan: Los describo con imgenes. Periodista: La primera bestia y la mujer prostituta 3 se refieren al poder opresor del imperio romano. Lo recuerdo de nuestra conversacin anterior. Juan: S. Como ves hay una variedad de implicaciones polticas que conviene dilucidar. Periodista: Me extraa que en los evangelios Jess n o censure ni critique directamente al imperio romano como tal. Incluso en el

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dilogo con Pilato 4 parece estar ms preocupado porque Pilato le escuche y se convierta que en mostrar la ilegitimidad del gobierno romano o sus pretensiones sobre Israel 5 . Juan: Te doy la razn. Desde el p u n t o de vista poltico Jess se propone liberar al pueblo de la dominacin de una religin deformada, tal cual resultaba en la prctica el judaismo del siglo I. De ah sus polmicas con los fariseos y su esfuerzo p o r explicar claramente el Reino de Dios. Jess de Nazaret, en todo igual a nosotros menos en el p e c a d o 6 , experimenta como nosotros la limitacin fsica y temporal 7 . Dedica entonces su energa a superar las cegueras culturales j u d a s 8 . Mi misin consiste precisamente en criticar la opresin romana como contraria al plan de Dios. El Apocalipsis emprende con valenta una evangelizacin de la poltica. Periodista: No he comprendido bien, J u a n . Juan: Te lo digo con otras palabras. Si Jess de Nazaret no critica radicalmente el imperio romano de su poca al concentrarse en superar de raz la visin farisaica de la cultura juda, u n servidor, portavoz de la comunidad cristiana, se encarga de hacerlo. Si Jess muestra el camino para superar la opresin religioso-poltica interna: "ustedes han odo que se les dijo... pero Yo les d i g o " 9 , las visiones que y o presento marcan la pauta para u n a liberacin de la opresin religioso-poltica externa. Mi comunidad y toda comunidad cristiana recibe orientaciones para resistir una poltica de dominacin que favorece la idolatra y que reclama vctimas humanas. Periodista: Pero y o tengo la impresin que en el Apocalipsis abundan visiones sobre el futuro. Juan: De acuerdo. Pero la visin cristiana del futuro que yo presento lejos de animar a una fuga de la realidad impulsa a u n compromiso por el reino de Dios y su justicia. Tienes el ejemplo de los mrtires... Periodista: Entonces la apocalptica es un p u n t o de referencia obligado para la teologa de la liberacin 1 0 . Juan: Y para u n a espiritualidad tambin 1 1 . Periodista: Qu aspectos o temas del Apocalipsis usted considera liberadores? Juan: Aunque todo el libro es en s mismo liberador, hay dos

temas teolgicos que destacan en este sentido: la idolatra y el testimonio.

LA IDOLATRA

Periodista: Hblenos primero sobre la idolatra. Juan: La idolatra n o consiste solamente en no tener fe en el Dios verdadero, ni en un error de inteligencia, ni en una formulacin incorrecta de la experiencia del ser humano ante el trascendente. Consiste ms bien en adorar u n a divinidad que requiere vctimas humanas 1 2 . Periodista: Ese imperio histricamente en su tiempo fue el romano. Juan: S. Alud con claridad a un imperio romano que se haca adorar. Eso a pesar de todo el ropaje mtico conque revest el mensaje. Tuve que hacerlo as debido al peligro de feroz persecucin... Periodista: Ropaje mtico? Juan: Quiero decir los smbolos, en su mayora de origen israelita, que esconden y al mismo tiempo descubren, cuando se descifran adecuadamente, el mensaje de juicio y condena para el imperio y de nimo y liberacin para el pueblo. Lo decisivo n o es el smbolo sino su contenido liberador. Periodista: Voy vindolo ahora. Juan: Para poder dominar completamente este imperio realiza seales propias de los falsos profetas 1 3 . Para poder dominar, el reino de la bestia utiliza n o slo el podero militar sino tambin el control y uso idoltrico de los medios de comunicacin. La sumisin llega al extremo de imprimir una marca en la mano derecha o en la frente 1 4 signo inequvoco de esclavitud bajo el emperador Domiciano, segundo Nern. Periodista: J u a n , h a mencionado usted la opresin militar y el control de los medios de comunicacin bajo apariencia de libertad, pero y la opresin econmica? Sabe usted, la miseria, la deuda externa, la complicidad de los poderes de nuestro propio patio... Juan: Una plaga... El dominio y podero econmico de esta gran potencia que se llam Roma lo describo con vivos detalles en los captulos 17 y 18 en que se anuncia la cada de Babilonia 1 5 :

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"Llorarn y se lamentarn por ella los reyes de la tierra que con ella fornicaron y se dieron al lujo, cuando vean el h u m o de su incendio... dirn: Ay, ay de la gran ciudad, de Babilonia la ciudad poderosa! Que haya bastado una hora para que llegue tu castigo!" 1 6 Periodista: Por fornicacin usted entiende aqu complicidad poltica, no? 1 7 . Juan: Exactamente. El apoyo de clases gobernantes al imperio a cambio de riquezas y beneficios para sus negocios. Escucha: "Los comerciantes de la tierra llorarn y se lamentarn por ella, porque su cargamento ya no lo compra nadie..." 1 8 Periodista: Los que se enriquecen a costa del sudor ajeno. De qu cargamento se trata, J u a n ? Juan: "el cargamento de oro y plata, pedrera y perlas; de lino, prpura, seda... los objetos de marfil y de maderas preciosas, de bronce, hierro y mrmol... perfumes e incienso, vino y aceite, flor de harina y trigo... caballos, carros, esclavos y siervos..." 1 9 Periodista: Todos artculos de lujo, al alcance slo de laclase alta. Y las personas humanas al final como un objeto ms de comercio 2 0 . Juan: As percib yo la realidad de mi tiempo. Haba una gran desproporcin entre mi visin del Reino de Dios y la situacin poltica y social en el Asia Menor y en todo el mundo gobernado por los romanos 2 1 . La clase comerciante contribua activamente a ahondar la brecha entre ambos. Por eso exhorto a la conversin con imgenes que fomentan el temor de Dios. Deseo dar nimo a 26

mi comunidad y temor a los que colaboran con una situacin que clama al cielo. Atiende! "Los que comerciaban en estos gneros y se hicieron ricos a costa de ella se detendrn a distancia por miedo de su tormento, llorando y lamentndose as: Ay, ay de la gran ciudad! La que se vesta de lino, prpura y escarlata. Que haya bastado u n a hora para asolar tanta riqueza!" 2 2 . Periodista: Estos lamentos me recuerdan algunos salmos de imprecacin 2 3 y los " a y e s " profticos. Juan: De acuerdo. Escucha este otro: " Ay, ay de la gran ciudad donde se hicieron ricos todos los armadores por lo elevado de sus precios!... Regocjate, cielo, por lo que le pasa, y tambin ustedes, los consagrados, los apstoles y los profetas! Porque, condenndola a ella, Dios les ha hecho justicia" 2 4 . Cuanto se dice sobre Babilonia mi comunidad saba que aluda a Roma. Periodista: Y cuando se lee e interpreta hoy, a quin se refiere? Juan: A cualquier poder opresor del pueblo, de la religin. A cualquier potencia que amenace la vida humana. Hay que hacer un serio discernimiento en oracin primero y hacer uso de los medios tcnicos de investigacin disponibles antes de identificar cul es la Babilonia o babilonias de determinado grupo cristiano. En este anlisis la simpata y el compromiso previo con la causa del pobre son requisitos indispensables para un justo juicio 2 5 . Periodista: No se corre el peligro de fomentar la envidia, el odio y la violencia? Juan: Hay siempre un riesgo. Sin embargo la desidia y la apata impiden con frecuencia al empobrecido y marginado salir de su situacin. Existe una ira sana y altruista que impulsa los cam-

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bios sociales y la entrega p o r amor. Slo pretende sacudir las conciencias y favorecer el Reino de Dios y su justicia 2 6 . As lo entendieron en el Asia Menor las comunidades. Periodista: Solamente ese texto que usted nos ley trata sobre la idolatra que requiere vctimas humanas? Juan: Qu va! En la evaluacin que dirijo a la iglesia de Tiatira 2 7 , doy el nombre de Jezabel a quienes quieren llevar a la comunidad por los caminos de la cooperacin con el abuso establecido. Periodista: Voy a pedirle u n par de aclaraciones, J u a n . Quin es Jezabel y qu hacan esos cristianos en su comunidad? Juan: Jezabel, esposa de Ajab rey de Israel, cananea y defensora del culto a Baal 28 tom parte activa en el clebre caso de la via de Nabot 2 9 . Periodista: Me suena ese caso pero no recuerdo los detalles. Juan: El rey Ajab tena su palacio j u n t o a u n a via propiedad de Nabot y propuso comprrsela o cambiarla. Nabot rehusa n o slo porque es u n a herencia de sus padres y quiere cultivarla, sino tambin porque estaba obligado p o r un compromiso religioso 3 0 . Malhumorado Ajab se tumba en la cama y, sin probar alimento, le cuenta a su esposa Jezabel lo ocurrido. Esta le responde: "Eres t el que manda en Israel? Arriba! A comer, que te sentar bien. Yo te dar la via de Nabot, el de Yezrael!" Apresuradamente Jezabel escribe unas cartas en nombre de Ajab, levantando falso testimonio contra Nabot. Les pone el sello real y las enva a los concejales y notables de la ciudad. Estos asienten a la insidia y consiguen falsos testigos. Finalmente los vecinos sacan fuera de la ciudad a Nabot y lo apedrean hasta matarlo. Jezabel vuelve a Ajab y le dice: "Anda, t o m a posesin de la via de Nabot, el de Yezrael, que n o quiso vendrtela. Nabot y a n o vive, ha m u e r t o " En cuanto el rey oye esto se alegra, come y baja a tomar posesin de la via. Periodista: Esta situacin se repite da a da en Amrica Latina. Los poderosos, frecuentemente miembros del gobierno, com28

pran a los jueces para despojar de sus tierras a los campesinos. Sin escrpulos acusan falsamente y aun asesinan sin titubear... Usted pone el dedo en la llaga, J u a n . Juan: S. Entonces Dios confa al profeta Elias la misin de echar en cara al rey su abuso de poder y su asesinato. Periodista: Qu le dice? Juan: Elias le enrostra a Ajab: " Te he sorprendido! Por haberte vendido, haciendo lo que el Seor reprueba, aqu estoy para castigarte... Y (a los de Ajab) que mueran en descampado los devorarn las aves del cielo" 3 1 Pero Ajab se arrepiente y el castigo recae sobre sus hijos que tambin obran la injusticia y no se arrepienten 3 2 , dejando obrar libremente a Jezabel. Periodista: Me gusta la denuncia de Elias: directo al rey, concreto, sin tanto simbolismo... Deja ver a la primera cmo la injusticia del poderoso constituye la peor de las idolatras porque atenta contra la vida humana, imagen de Dios. Juan: Est bien. Pero n o olvides que Elias era israelita, igual que el rey. Grandes profetas como Isaas tenan acceso a palacio. Todo el pueblo, y aun el mismo rey, los respetaban aunque no siempre se dejaran llevar por sus profecas. Podan denunciar a viva voz los abusos que vean a diario. Amos pudo decir: "... venden al inocente por dinero y al pobre por u n par de sandalias; revuelcan en el polvo al desvalido y tuercen el proceso del indigente" 3 3 Periodista: Pero a Amos lo expulsaron del reino de Israel 3 4 . Juan: Y a m me desterraron a Patmos. Comprende una cosa: durante el imperio romano de mi tiempo, as como durante la persecucin helenista dos siglos antes, h u b o que encubrir ms el mensaje... Periodista: Comprendo J u a n . Usted acaba de hacerme ver que la apocalptica anuncia y denuncia al igual que la profeca. 29

Juan: S. Slo que la forma de expresin es diversa debido a las circunstancias de la poca y a la evolucin del pensamiento israelita. Periodista: Cmo as? Juan: Quiero decir que cada vez el israelita caa ms en la cuenta de que la solucin final a los problemas de la injusticia slo vendra con una decisiva y ltima actuacin de Dios en la historia. Periodista: Con la llegada del Mesas. Juan: Jess de Nazaret cumple la expectativa pero queda un tiempo hasta su segunda venida. Solamente entonces: "Al que salga vencedor cumpliendo hasta el final mis tareas (obras: erga, las de Cristo) le dar autoridad sobre las naciones... las regir con cetro de hierro y los har pedazos como a jarros de loza" 3 5 Periodista: Son imgenes polticas. Juan: Se trata de la liberacin del poder opresor de Jezabel y Babilonia, con la ayuda del poder de Dios y su Mesas 3 6 . Quiero resaltar la fragilidad de cualquier imperio poltico o econmico. Periodista: La Jezabel de Tiatira tendra algn inters econmico que proteger? Juan: Quera seducir a los cristianos para que participaran en las asociaciones de artesanos y comerciantes con el objetivo de proteger sus negocios. En realidad las asociaciones hacan "buenas obras", pero estaban viciadas en la base. Le hacan el juego al sistema injusto idlatra. Periodista: Ya entiendo. Usted estaba bien claro en esto. No se trata de hacer alguna obra benfica o de reunirse para proteger los intereses mutuos sino de realizar u n a crtica seria de la situacin social y poltica para actuar cristianamente de forma organizada. Juan: Algunos miembros de la comunidad de Tiatira, atizados por Jezabel, n o queran eso sino que buscaban una va de cooperar con la situacin de opresin. Periodista: Les pareca que resistir supona pagar un precio demasiado caro. Juan: Pretendan que con conocer la verdad: "los dolos n o son n a d a " era suficiente. Las obras de justicia eran para ellos se-

cundarias. Te das cuenta de la enorme peligrosidad de la postura de Jezabel? Periodista: S. Aunque con matices diversos segn la historia avanza, sta es la gran tentacin, sutil al mismo tiempo, para el cristiano de hoy: querer servir a Dios y al dinero 3 7 . Juan: Efectivamente. No se puede ser ciudadano al mismo tiempo de Babilonia y de Jerusaln. Escucha el grito a pleno pulmn del ngel: "Pueblo m o , salgan de ella (de Babilonia) para no hacerse cmplices de sus pecados ni vctimas de sus plagas; p.orque sus pecados han llegado hasta el cielo y Dios se h a acordado de sus crmenes" 3 8 Periodista: Hay alguna relacin, J u a n , entre Jezabel y Babilonia? Juan: Excelente pregunta. Jezabel pasa a representar para Israel el prototipo de la prostituta que se vende a los dolos utilizando medios inmorales. Periodista: Ella calumnia a Nabot y planea su muerte para quedarse con su finca... Juan: Y arrastra tras de s a Ajab, a los jueces, incluso a los vecinos... Periodista: Tan prostituta como Babilonia... Juan: Este grupo de cristianos lidereados por Jezabel quera mercadear como Babilonia. Por eso incluyo en la lista de product.os con los que comercia la prostituta, algunos caractersticos de Tiatira como el bronce y el hierro 3 9 . Por cierto, Tiatira se fund alrededor de una fortaleza militar. La industria del bronce y del hierro tenan como principales clientes a los militares de ese puesto fronterizo 4 0 . Periodista: Pero, no identifica usted a la ramera "Babilonia la grande" con Roma? Juan: S. Pero fjate, el lenguaje que utilizo para juzgarla tiene parentesco con el que empleo para Jezabel: los comerciantes se enriquecen con ella 4 1 . Por eso el da del juicio los forjadores de metal desaparecern de su suelo 4 2 . Sus encantos y brujeras 4 3 recuerdan los que realiza la segunda bestia 4 4 o falso profeta.

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Periodista: Jezabel es u n a falsa profetisa. Juan: Exacto. Al igual que utiliza la mentira para daar a Nab o t y conducir a Israel por los caminos de Baal, as trata de persuadir con falacias a la comunidad de Tiatira para que los cristianos participen del culto a un imperio idlatra y antropfago. Por eso Cristo acusa: "... tengo en contra tuya que toleras a esa Jezabel, la mujer que dice poseer el don de profeca y que extrava a mis servidores con su enseanza, incitndolos a la fornicacin y a participar en banquetes idoltricos" 4 5 Periodista: No se refiere a la inmoralidad sexual y a comer carne sacrificada a los dolos? Juan: Lo afirma. Pero al mismo tiempo implica una infidelidad a las relaciones de justicia como pide la Alianza con Dios. Cooperar, aunque sea de modo indirecto con agrupaciones que fomentan la injusticia idoltrica instituida por un poder opresor, significa venderse e ir contra Dios. Periodista: Supone profetizar falsamente. Recuerdo ahora unas palabras de Jess de Nazaret para desenmascarar a los falsos profetas: "... todo rbol bueno da frutos sanos, en cambio el rbol malo da frutos dainos... Todo rbol que n o da fruto sano se corta y se echa al fuego. Total, que por sus frutos los conocern" 4 6 Juan: Te das cuenta? El evangelio de Mateo y el de Lucas coinciden: las obras son principio de discernimiento. Periodista: Las obras de la profetisa Jezabel son claras: marcar con el signo de la bestia 4 7 . Juan: Para poder comprar y vender al estilo de Babilonia. Periodista: Sin preguntarse a quines van a favorecer los precios y las medidas econmicas y polticas que se tomen. Juan: Eso no le importaba a Babilonia. Periodista: La Biblia llama a eso idolatra. Juan: Sin lugar a dudas. Porque va contra la dignidad del ser

humano que es imagen de Dios. Por eso las palabras de Cristo al amenazar castigo, recuerdan la profeca de Elias a Jezabel y Ajab: "A los hijos que tuvo les dar muerte; as sabrn todas las iglesias que yo soy el que escruta corazones y mentes y que le voy a dar a cada u n o de ustedes conforme a sus obras" 4 8 Periodista: Conforme a sus obras de justicia. Juan: Por cinco veces utilizo la palabra griega ergon-erga, obraobras, en la carta a los de Tiatira 4 9 . Periodista: As quiere usted enfatizar la centralidad de la praxis para el cristiano. Juan: De hecho el castigo terrible pronunciado a los reyes idlatras se cumple precisamente en las inmediaciones de la via que fue de Nabot, en la regin de Yezrael. J o r n sigue las huellas de su padre Ajab. Una vez ejecutado, tiran su cadver en el campo de Nabot 5 0 . Periodista: Se recuerda de nuevo precisamente el asesinato por robo. Juan: Venderse por dinero es la mayor de las idolatras. Periodista: Me deja intranquilo algo, J u a n . Juan: Por casualidad el que Dios se vengue en un hijo de Ajab? Periodista: Adivin mi pensamiento. Juan: Dios n o se complace en daar a ninguno de sus hijos. Y a todos perdona porque es amigo de la vida. Sin embargo a Dios nuestro Seor no le da lo mismo el mal que el bien y exige el arrepentimiento del injusto 5 1 . Periodista: Cosa que n o hizo J o r n , ni tampoco Jezabel. Juan: An teniendo frescas en la memoria las palabras de Elias. Periodista: Recuerdo ahora la rplica de Abraham al rico en la parbola de Jess sobre el pobre Lzaro: "si n o escuchan a Moiss y a los profetas n o le harn caso ni a un muerto que resucite" 5 2 . Juan: Ni ms ni menos. Dios p o r medio de sus profetas invita incansablemente y con urgencia a la conversin. De entre los males de mi poca destaca el de la injusticia social. Dios me inspir la visin del tercer sello 58 en la que culpo a la injusticia reinante como

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causa del hambre. Periodista: Se denuncia la injusticia social al soltar Cristo el tercer sello? Juan: S. Veo que abres tu Biblia. Busca el captulo seis verso seis y lelo. Periodista: "... o como u n a voz en medio de las cuatro vivientes que deca: una racin 5 4 de trigo por la paga de u n d a 5 5 , tres raciones de cebada p o r la paga de un da. Pero n o daes 5 6 al aceite y al vino". Juan: Permteme hacerte un par de preguntas. Periodista: Usted a m? Juan: S. Qu productos se aumentan de precio? Periodista: El trigo y la cebada. Juan: Los que el pobre necesita para vivir. Mientras que el aceite y el vino, mercancas de lujo entonces, quedan intactas y al alcance todava de la clase alta. Periodista: Eso mismo pasa ahora. Juan: Fjate. Babilonia, ciudad opresora, negocia con vino, aceite y aun con trigo. Aparecen en la lista de mercancas con que ella comercia. Y en vez de distribuir cebada, alimento al alcance del pobre, negocia con flor de harina, producto de mayor calidad, pero ms caro 5 7 . Periodista: Veo u n a relacin entre la carta a los de Tiatira con la mencin de Jezabel, el tercer sello y Babilonia. Juan: Me alegro que descubras esa conexin! La injusticia en las relaciones comerciales y polticas es el hilo conductor. Es el tercer jinete del caballo negro con la balanza en la m a n o 5 8 . Periodista: Por qu aparece balanza en mano? Juan: Porque tiene la capacidad de alterar los precios y medidas en beneficio propio. Y lo hace. Envuelvo en simbolismo lo que Amos haba denunciado ya nueve siglos antes: "escchenlo los que exprimen a los pobres y eliminan a los miserables, piensan: cundo pasar la luna nueva para ofrecer grano

y hasta el salvado de trigo? Para encoger la medida y aumentar el precio, para comprar p o r dinero al desvalido y al pobre por u n par de sandalias. Jura el Seor por la gloria de J a c o b no olvidar jams lo que han hecho! Y no va a temblar la tierra, n o van a hacer luto sus habitantes? Se alzar toda como el Nilo como el Nilo se agitar y se calmar." 5 9 Periodista: El Seor amenaza con convulsiones csmicas en este texto de Amos... Juan: Te das cuenta lo cercana a la profeca que est la apocalptica? En mi escrito, el juicio definitivo a Babilonia, ciudad que negocia con personas y vidas humanas 6 0 , se produce con la aparicin del caballero victorioso 6 1 , Rey de reyes y Seor de seores... Periodista: Que juzga y batalla p o r la justicia. Juan: Y n o va solo. "Lo seguan las tropas del cielo vestidos de lino blanco p u r o " 6 2 Periodista: Angeles? Juan: Me refiero a los fieles y escogidos, a los que obran la justicia, a los cristianos organizados 6 3 . Periodista: A los que estn ya en el cielo? Juan: Pero no excluyo a los que testimonian al verdadero Dios con obras de santidad durante su vida en la tierra. Ellos son ya ciudadanos del cielo, de la nueva Jerusaln 6 4 . J u n t o con el rey de reyes y Seor de seores, jinete del primer sello, derrotan las fuerzas hostiles de los sellos restantes. Periodista: S que el tercer sello se refiere a la injusticia social, pero... y los otros? Juan: El segundo en rojo simboliza la violencia 6 5 ; el cuarto, con el color verdoso, la muerte 6 6 .

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Periodista: Jezabel utiliza la violencia para aumentar su poder y produce la muerte de Nabot, la suya propia y la de otros muchos 6 7 . Juan: Te felicito p o r darte cuenta de esa relacin. Ahora bien, el caballero victorioso superar, con la ayuda de los cristianos comprometidos por la vida humana, todas las formas de idolatra y sus consecuencias. Al final de los tiempos n o quedar ni huella de esos crmenes que producen sufrimiento, dolor y muerte 6 8 . Periodista: Me doy cuenta del sentido profundo y liberador conque usted habla de la idolatra, J u a n . Pero me queda u n a inquietud. Juan: Cul? Periodista: He odo tambin ataques contra la Iglesia Catlica. Algunos la llaman idlatra, adoradora de dolos e imgenes. Aseguran que la Biblia prohibe las imgenes de los santos y de la Virgen. Juan: Se equivocan. Prometo aclararte eso en una prxima entrevista. Ahora quiero comentarte sobre el segundo gran tema liberador del Apocalipsis.

EL TESTIMONIO

Periodista: Usted mencion antes que era el testimonio. Pero en qu sentido? Esa palabra tiene muchos significados. Juan: En el sentido poltico. El testimonio cristiano tiene en el Apocalipsis u n a connotacin poltica innegable. Periodista: Por lo que acaba de explicarnos acerca del imperio romano? Juan: Exactamente. Ante la ocupacin romana hubo dos posturas posibles. Igual ocurri dos siglos antes cuando la dominacin helenista de Antoco. Se poda colaborar con las autoridades extranjeras al estilo de Herodes y los saduceos 6 9 o resistir. Periodista: Resistir, cmo? Juan: Se abran dos opciones. Una la revolucin o resistencia violenta. Otra la n o violencia o resistencia pasiva. Durante la crisis de Antoco se ensayaron ambas formas de resistencia 7 0 . 36

Periodista: Con qu resultado? Juan: La opcin o modelo revolucionario lo encarnan los hermanos Macabeos. Siguiendo las antiguas tradiciones de "guerra santa" del libro de los Jueces, los escritos 1 y 2 Macabeos indican que Matatas, Judas y sus hermanos lograron con xito desplazar al opresor. Los celotes en tiempos de Jess adoptaron esta ideologa, pero a diferencia de los Macabeos fracasan en su intento de expulsar al romano. El historiador j u d o Flavio Josefo critica la postura celota 7 1 . Periodista: Acabo de perderme. Usted menciona, J u a n , una guerra santa? Eso me suena a la Edad Media y a las Cruzadas. Juan: Puede sonar as, pero vers que me refiero a algo diferente. El Apocalipsis lo escribo, como sabes, para animar a la comunidad cristiana oprimida y perseguida p o r su fe. Lo escribo como un medio para superar el escndalo del aparente triunfo del mal sobre la justicia de Dios. Por eso lo presento como una guerra santa de liberacin encabezada p o r Dios mismo. Periodista: En el Antiguo Testamento hay varios ejemplos de guerra santa, no? Juan: S. La primera la realiza Dios al sacar al pueblo de Egipto y llevarlo a la tierra prometida. Periodista: Se narra en el libro del xodo. Juan: Comienza en el xodo y se contina en Nmeros, Josu y Jueces. Los israelitas la llaman "guerra santa" porque Yahveh pelea por la vida, por la supervivencia de su pueblo, y el pueblo se asocia con esta accin de Yahveh por medio a un acto de fe y conformndose a un determinado ritual 7 2 . Ciertamente la guerra santa que Dios encabeza en el libro del Apocalipsis tiene sentido slo en relacin con el paradigma liberador del xodo. Periodista: Detngase ah J u a n . Explqueme eso de paradigma liberador. Juan: Cul es el hecho central del Antiguo Testamento que constituye a Israel como pueblo? Periodista: El xodo. Juan: E Israel recuerda esta accin liberadora de Yahveh una y otra vez. Lo recuerdan los profetas y los sabios. En este sentido el xodo es paradigmtico, es decir, modelo de toda liberacin. Periodista: Hasta llegar a Jess de Nazaret. Juan: S. Jess se presenta como nuevo Moiss en el evangelio

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de San Mateo, como el verdadero Maestro y Profeta en el Sermn de las Bienaventuranzas, ms an como Dios mismo que libera y salva a su pueblo. Y en la primera carta de Pedro el cristiano bautizado emprende un xodo, una peregrinacin hacia no cualquier tierra sino hacia la patria verdadera. Periodista: Y en el Apocalipsis? Juan: En el Apocalipsis el nfasis ritualista de la guerra santa, tal y como aparece en el Deuteronomio 7 3 se cambia a una propuesta de conversin y de experiencia en compartir la muerte y la tribulacin de Cristo por medio al compromiso y testimonio cristiano. Periodista: Hay u n a espiritualizacin progresiva entonces? Juan: S y no. Porque el testimonio cristiano del Apocalipsis tiene un significado poltico. El testimonio cristiano tiene en este escrito un valor polmico claro en contra de las circunstancias polticas de su poca. Echar por alto esta clave de lectura resulta en u n a interpretacin incompleta. Periodista: Se aparta entonces la apocalptica cristiana de la revolucin violenta como la llevada a cabo por los Macabeos en contra del tirano Antoco IV Epfanes? Juan: S, pero tampoco aboga por una mera resistencia pasiva como ocurre en el libro de Daniel 7 4 . En el Apocalipsis hay una crtica radical al imperio romano. Las imgenes que utilizo coinciden con las que emplean los celotas para censurar al imperio. Periodista: Los celotas s son revolucionarios violentos al estilo de los Macabeos 7 5 . Juan: Justamente. En el Apocalipsis hay una gran diferencia porque se rechaza la oposicin violenta y se opta por la no violencia que puede llevar incluso al martirio. Periodista: Y dice usted que n o esunameraresistenciapasiva? Juan: Lo afirmo. El mrtir con su testimonio de fe contra la idolatra del imperio romano, adelanta la accin de Dios en la historia y la batalla final decisiva 76 . Periodista: Cmo as? Juan: Con su denuncia y anuncio el testigo, que tambin es profeta, impulsa la historia hacia adelante: "Cuando solt (el Cordero) el quinto sello, vi al pie del altar, con vida, a los asesinados 38

por proclamar la palabra de Dios y por el testimonio que mantenan; clamaban a grandes voces: T, el soberano, el santo y fiel, para cundo dejas el juicio de los habitantes de la tierra y la venganza de nuestra sangre?" 7 7 Periodista:' Los mrtires piden a gritos un juicio severo contra los idlatras opresores? Juan: S. Y este clamor de los mrtires tiene su respuesta inmediata en el sexto sello 78 con que se inicia la batalla contra los reyes de la tierra y todo ser explotador. El juicio se extiende tambin a la serie de las trompetas y de las copas. Dios enva diferentes plagas, en recuerdo de las del xodo y descritas en ambiente csmicomtico, como respuesta al creciente clamor de los mrtires. Periodista: Espero me aclare lo que acaba de decir sobre la serie de las trompetas y de Jas copas. Juan: S. Hace falta comprender la estructura del libro en base a esa serie de smbolos. Pero lo aclararemos, con el favor de Dios, en otra oportunidad. Periodista: Dgame entonces ahora, quines son esos mrtires que usted menciona? Juan: Todos aqullos que con u n testimonio firme de fe ante la idolatra forman el ejrcito victorioso que sigue las huellas del Cordero. Periodista: Se refiere usted a los ciento cuarenta y cuatro mil? 7 9 Juan: S, los que estn con el Cordero 8 0 , los que lo acompaan a dondequiera que va. Ambos pasajes indican la participacin activa no slo en la victoria final sino tambin en la batalla parcial de la historia humana que Dios dirige 8 1 . Periodista: Por cierto, J u a n , hay un grupo religioso que asegura que slo ciento cuarenta y cuatro mil de entre ellos mismos van a ir al cielo. Juan: Otro error fundamentalista de interpretacin. Primero, nuestro Dios n o es tacao sino generoso. Slo 143,999 + 1 van a ir al cielo? 8 2 . Segundo, el nmero es simblico: doce por doce por mil; es decir muchas veces muchsimos, un nmero grande e inde39

terminado. Periodista: J u a n , por qu no escogi usted escribir simplemente una apologa del cristianismo en vez de un apocalipsis? Juan: Prefer una narracin con imgenes cosmolgico-mticas del judeo-helenismo de mi poca, porque entend era la mejor manera de evangelizar el pensamiento de entonces. Supona un modelo de expresin nuevo con respecto a los otros escritos cristianos: evangelios, cartas... Quise contar la guerra santa de liberacin. La que Dios realiza en una historia que slo Cristo muerto y resucitado puede abrir y descubrir 8 3 . Periodista: Algunos grupos marxistas llaman todava "opio del p u e b l o " a la religin. La consideran alienante. El testimonio cristiano lo ven como u n a mera resignacin pasiva o ciego fatalismo. Juan: De ninguna manera. Cimonos al Apocalipsis: el martirio de Cristo y el testimonio de sus seguidores se alza en contra de la idolatra antropfaga en que se sumerge el imperio romano y sus cesares. El programa liberador se implementa con la tenacidad del martirio cristiano que tiene como modelo a Cristo. No es resignacin pasiva o ciego fatalismo puesto que el testimonio cristiano acelera ya aqu en la tierra la liberacin total, el nuevo cielo y la nueva tierra vislumbrados en la nueva Jerusalen triunfadora sobre Babilonia 8 4 . Periodista: Y se trata de consolar al creyente y revitalizar su nimo en el compromiso liberador. Juan: S. Una liberacin que no se realiza en una esfera celestial y atemporal sino que se va gestando y empujando en la vida y estructuras humanas en lucha continua contra las fuerzas del mal... Periodista: Y cuyo p u n t o de inspiracin y crtica radical se encuentra en el mal histrico detectado y sufrido durante la opresin romana del siglo I, no? 8 5 . Juan: Yo dira eso mismo. Periodista: J u a n , qu exhortacin hara usted a las comunidades eclesiales al trmino de esta conversacin? Juan: Que lean e interpreten el Apocalipsis bajo esta clave, con esta orientacin. Estudiar el Apocalipsis as dinamiza una evangelizacin de la poltica. El Seor del cosmos y de la historia n o excluye la poltica, antes bien la poltica debe dar culto al nico Dios de la historia y combatir toda idolatra de poder. Las comunidades

cristianas que se esfuerzan en descubrir los dinamismos de opresin actuales encontrarn consuelo y nimo en su lucha pues no estn solas. Dios libra la batalla con ellas y la victoria la asegura Cristo que es modelo de accin y paradigma liberador. De esta manera muchas lecturas fundamentalistas equivocadas se corregirn y encauzarn adecuadamente.

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Querido amigo: Sostienes que relacionar Jezabel con Babilonia n o pasa de ser u n a mera especulacin. Me recuerdas que los comentaristas que t has consultado optan simplemente por asociar a Jezabel con las sectas gnsticas nicolatas. No van ms all de sugerir vagamente una connotacin poltica. Me acusas de proyectar preocupaciones actuales ajenas al Apocalipsis. Mantengo, sin embargo, la interpretacin propuesta. A Jezabel, Ajab y familia se les juzga por una idolatra que debe interpretarse a la luz del crimen perpetrado contra Nabot. Jezabel simboliza la injusticia desatada desde el poder poltico. No me preocupa el que la aguda crisis social y poltica de Amrica Latina influya en descubrir y enfatizar tal relacin. El autor del Apocalipsis ha empleado un smbolo, no un raciocinio abstracto. Y el smbolo tiene en s mismo una fuerza polivalente abierta al reto puesto por cada situacin en la historia. Despus de todo, desde cada situacin surgen nuevos interrogantes a los que la Palabra de Dios da orientacin con vigor siempre nuevo. Y esto es particularmente verdadero de la Palabra de Dios contenida en los smbolos del Apocalipsis. Estos invitan, tanto ayer como hoy, a explicaciones, ecos, iluminaciones, aplicaciones nuevas acordes al avance en la historia de salvacin. Comprendo tu otra preocupacin. Piensas que en esta segunda entrevista J u a n hace propaganda p o r u n rgimen de nueva cristiandad en la Iglesia. Te parece que adopta un aire triunfalista en sus respuestas. En realidad evangelizar la poltica n o supone sacrificar la legtima autonoma de lo temporal en aras de una cruzada religiosa. No supone implantar un rgimen de nueva cristiandad ni interferencia de la Iglesia en lo que en s es autnomo. Supone s motivar y preocuparse que los principios y praxis cristianas n o estn escandalosamente ausentes del campo de la poltica. Esta no puede prescindir de Dios. El autor del Apocalipsis se preocupa de criticar la opresin totalitaria de su poca y anima al cristiano a resistir toda idolatra de poder. Por medio del testimonio que incluye la n o violencia activa, el cristiano influye en la historia humana y la libera de sus diversas esclavitudes.

Te llevas la impresin de un cierto triunfalismo en J u a n . La Iglesia necesita tambin ella de conversin. Estoy de acuerdo. Necesita, como dices t, escuchar primero para poder discernir y actuar liberadoramente. Ojal saques tiempo para leer pronto la tercera conversacin con J u a n sobre las cartas a las siete iglesias, que adjunto te envo. Confo encuentres ah u n a respuesta a tu inquietud. Con afecto,

Javier Lpez

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EVANGELIO PARA UNA CULTURA: CARTA A LOS DE LAODICEA Periodista: J u a n , usted prometi comentarnos el mensaje de Cristo a las siete iglesias de Asia 1 . Por qu siete mensajes y por qu a esas iglesias en especfico? Juan: Recuerdas el simbolismo del nmero siete, no? Periodista: Por supuesto. Indica totalidad y plenitud. Juan: Tena en mente los problemas de toda la Iglesia, de la Iglesia Universal, pero tambin las circunstancias de cada una de esas siete iglesias locales. Yo conoca muy bien cada una de ellas porque las recorr innumerables veces evangelizando. Periodista: A caballo? Juan: Casi siempre a pie. No tena los recursos para ir a caballo 2. Periodista: Dnde viva usted? Juan: En Efeso 3 . Pero visitaba con mucha frecuencia las otras seis ciudades: Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardis, Filadelfia y Laodicea. Exista un camino que una Efeso con estas ciudades de tal manera que podamos hacer u n a gira en redondo sin tener que dar marcha atrs 4 . Tienes un mapa del Asia Menor en el siglo I a mano? Periodista: S. Supona que lo bamos a necesitar. El periodista despliega un mapa que guarda en la contraportada de su Biblia. J u a n seala el itinerario que sola recorrer 5 .

SENTIDO DE LAS CARTAS

"Mira que estoy a la puerta llamando..." (3, 20) Periodista: J u a n , por qu siete cartas al principio de un escrito si lo dems son visiones apocalpticas? Qu funcin tienen las cartas en el conjunto del Apocalipsis? Juan: Me alegro de esa pregunta porque me da la oportunidad de hablarte un poco del plan total del escrito. Las cartas invitan a

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la conversin, a abrir el odo para escuchar la profeca de una form a adecuada; a abrir los ojos para ver lo que est sucediendo y lo que viene en el futuro. Periodista: Quiere decir que n o slo el imperio romano sino la misma Iglesia necesita de conversin? Juan: S. La comunidad cristiana debe reconocer sus cegueras, su prdida del amor inicial, su apata e indiferencia 6 . Necesita reflexionar y abrirse al juicio de Dios ella tambin. Por eso antes de las visiones profticas 7 pongo esta evaluacin. Dios mismo, por medio de Cristo en el Espritu, sopsalas obras de cada u n a de las siete iglesias, de la Iglesia Universal. Tiene palabras de encomio y aliento por lo bien hecho; y de advertencia y censura p o r lo deficiente. Periodista: Se pasa balance a la actuacin de las iglesias para que se corrijan en lo que merece reprensin y puedan escuchar adecuadamente el mensaje liberador, de salvacin, que se desarrolla despus en las visiones. Es eso? Juan: Exactamente.

tihatario de cada carta. Y supongo que se lea a todos los de esa iglesia. Juan: Ms an. Nunca has odo el antiguo adagio: "te lo digo J u a n para que lo entiendas Pedro?" Periodista: Comprendo. El mensaje va para todas las iglesias. Juan: S. Cada iglesia local tiene algo nico y original. Pero al mismo tiempo la problemtica de cada u n a tiene algo en comn con las dems. Y a todas les interesa conocerlo. Periodista: En cada carta se repite la frase "esto dice..." seguido de palabras un poco misteriosas. Juan: El que habla es siempre Cristo. El mismo se presenta a cada una de las iglesias con algn atributo o faceta distintos. Te llama la atencin alguna de sus presentaciones? Periodista: S. La de Prgamo: "esto dice el que tiene la espada aguda de dos filos" 9 . Juan: Cristo como profeta descubre y escudria. Su palabra reconoce lo justo y lo defiende pero igualmente ataca la injusticia. La espada de su palabra resulta afilada para Prgamo. El segundo cntico del Siervo de Yahveh en el libro del profeta Isaas proclama: "Escchenme, islas; atiendan pueblos lejanos: Estaba y o en el vientre y el Seor me llam; en las entraas maternas y pronunci mi nombre. Hizo de mi boca una espada afilada, me escondi en la sombra de su m a n o ; me hizo una flecha bruida, me guard en su aljaba y me dijo: 'T eres mi siervo (Israel) de quien estoy orgulloso' " 1 0 Periodista: La forma de presentarse Cristo se reviste de imgenes del Antiguo Testamento? Juan: Correcto. El Antiguo Testamento ilumina, hace comprender mejor el Nuevo. Y viceversa, el Nuevo lleva a su plenitud el Antiguo. Periodista: Me da la impresin que usted trata mejor a unas comunidades que a otras. Juan: No. Cristo evala con equidad. Felicita a cinco de las iglesias excepto a Sardis y Laodicea. Desaprueba tambin a cinco ex47

UNA ESTRUCTURA INTERNA SIMILAR

Periodista: Al leer las cartas me llam la atencin el que algunas frases se repitiesen. Juan: Y cuando escribes t cartas n o cumples tambin ciertas formalidades: lugar desde donde escribes, fecha, encabezamiento, contenido y despedida? Periodista: S. Pero usted n o les puso fecha. Juan: Ni Pedro ni tampoco Pablo. No tenamos esa costumbre. Pero te admito que fue u n a buena idea comenzar a hacerlo. Periodista: Sus siete cartas empiezan as: "para el ngel de tal iglesia". Quin es ese ngel? Juan: ngel o mensajero. Te acuerdas de la visin inaugural? 8 Periodista: Ah, s. Su identificacin tiene u n valor abierto: el ngel tutelar o el obispo encargado de dicha iglesia, o incluso la misma iglesia. Juan: Veo que tienes muy buena memoria. Te felicito. Periodista: Gracias, J u a n . Ya sabemos quin puede ser el des46

cepto a Esmirna y Filadelfia. Y exhorta o bien a arrepentirse y cambiar de vida o a continuar en la fidelidad y testimonio como hasta entonces. Periodista: J u a n , siempre repite usted un estribillo a la despedida: "quien tenga odos que oiga lo que el Espritu dice a las Iglesias" 1 1 " Juan: S. Periodista: Pero entonces, en qu quedamos? Si Cristo saluda a las iglesias y seguidamente las evala, por qu se despide el Espritu? No deba hacerlo Cristo mismo? Juan: Muy buena observacin. Con ese detalle afirmo que Cristo es fuente de toda profeca. Ya los profetas en el Antiguo Testamento, alentados por el Espritu, hablaban en nombre de Yahveh 1 2 . Cristo enva su Espritu. Se comunica a travs de El. Cristo es fuente de toda profeca y de toda evaluacin y discernimiento. Periodista: Ya comprendo. Recuerdo la visin del Cordero degollado que antes desciframos 1 3 . Cristo enva su Espritu sobre la tierra. Juan: Justamente. La Iglesia debe discernir en el Espritu lo que Cristo le pide en cada m o m e n t o . La Iglesia, santa, porque Dios est en ella, y pecadora, porque la formamos humanos, debe permanecer abierta a la reconciliacin, al perdn, a la conversin 1 4 . Periodista: Algunos dicen que los catlicos debemos convertirnos a otras religiones. Juan: No digo yo cambiar la doctrina. Me refiero a todo lo contrario precisamente. Exhorto a perseverar en la fe recibida de los apstoles. Pido la fidelidad a lo trasmitido en la tradicin catlica, pero exijo la conversin a una praxis ms acorde al evangelio. Periodista: Juan: Es usted o Cristo quien exhorta? Cristo. Yo, como profeta, slo hablo en su n o m b r e 1 5 .

PROBLEMAS CON PERSONAS APARTADAS DE LA FE APOSTLICA

Periodista: Cmo prefiere que le trate como vidente o de profeta? Juan: Me da igual. En los comienzos de la profeca en Israel ambos roles se identificaban. Al profeta Samuel le llamaban vidente 1 6 . 48

Periodista: Segn nos contaba usted hace u n m o m e n t o , haba ya en su tiempo personas que se desviaban de las enseanzas de la Iglesia? Juan: Los nicolatas, por ejemplo. Periodista: Quines eran? Juan: Un grupo de cristianos con tendencias gnsticas. Crean que bastaba con conocer la revelacin de Jesucristo para salvarse. Las obras n o importaban. Bastaba el conocimiento, en griego, la gnosis. Muchos de ellos se haban convertido slo con la mente y no de corazn a la doctrina cristiana. Sus obras eran las mismas de antes. San Pablo tambin critica u n proceder similar en algunos cristianos de C o r i n t o 1 7 . Periodista: Constituy el gnosticismo entonces u n a seria amenaza para la primitiva iglesia? Juan: S. Al hablar de Balaam 1 8 en mi carta a los de Prgamo 1 9 y de Jezabel en la carta a los de Tiatira 2 0 me refiero a este mismo grupo. Trataban de acomodar la fe cristiana a las formas de vida paganas. Periodista: Sabe usted, J u a n , entre nosotros ahora ocurre un fenmeno parecido. Hay quien fanfarronea: " y o soy cristiano bautizado, me ensearon de chiquito la doctrina catlica, y creo en Dios". Juan: Ya veo. Es un gnosticismo de nuevo cuo. Basta con saber la verdad, las obras n o importan... Ustedes se preocupan mucho p o r los agnsticos pero el gnosticismo sigue siendo un problema bien actual 2 1 . Periodista: En u n a de las cartas se ataca a la "sinagoga de Satn", es usted antisemita? Juan: No. Yo mismo soy de origen j u d o . Los cristianos somos autnticos israelitas porque hemos aceptado al Mesas anunciado, a Cristo nuestro Seor. En la carta a los de Esmirna y a los de Filadelfia 22 utilizo, es verdad, palabras duras para desenmascarar a quienes se hacen pasar por judos y n o lo son. Ten en cuenta que al igual que los nicolatas, los de Balaam y los de Jezabel introducen costumbres idlatras en la religin. Periodista: Ahora me doy cuenta que los ataques fuertes en las 49

cartas van contra personas que de una manera u otra hacen mal uso de su libertad de cristianos y recaen en los mismos vicios e idolatras de antes. Juan: Y que lejos de reconocerlo se excusan diciendo: "basta con conocer la buena noticia del evangelio". Para los cristianos fieles slo hay palabras de aliento. Periodista: J u a n , me gustara que nos ayudara a descifrar en detalle el mensaje de aunque sea u n a de las cartas. Juan: Cul quieres? Periodista: La de Laodicea.

RESEA HISTRICA

opresoras. Periodista: Eso es bien difcil. Juan: Pero n o imposible. Cristo n o pide nada que n o haya realizado El primero 2 5 . Periodista: Por qu le llama principio de toda la creacin? Juan: Tena en mente ese ttulo litrgico tan antiguo de Crist o 2 6 . El es el alpha y omega, principio y fin de todas las cosas 2 7 . Periodista: Entiendo. La letra alpha es la primera en el alfabeto griego y omega la ltima. Cristo es " a " y " z " , principio y fin de todo lo creado. Juan: S. Convena recordrselo a los laodicenses porque corran el riesgo de considerarse autosuficientes. Tras presentarse Cristo comienza el juicio, la evaluacin de la iglesia de Laodicea. Periodista: Son palabras fuertes: "Ojal fueras fro o caliente, pero como ests tibio y no eres ni fro ni caliente, voy a vomitarte de mi boca." 2 8 Juan: No hace falta explicarlas, verdad? Periodista: No. Cristo rechaza el trmino medio, la apata, la tibieza en el compromiso cristiano. Juan: Y para sacudirles ms les recuerdo una realidad cercana. A seis kilmetros, en la vecina ciudad de Hierpolis, fluyen manantiales de agua caliente excelentes para baos termales. Y en la cercana Colosas manan arroyos de agua fresca 29 . Periodista: Slo un agua caliente sirve para los baos medicinales y un agua fresca para beber. Juan: Sin embargo el agua llegaba a Laodicea desde Hierpolis por canales de acueducto y perdan calor. Llegaban tibias y no servan. Periodista: J u a n , usted emplea una tcnica muy buena para la evangelizacin de esa comunidad. Parte de una realidad familiar: la mala calidad del agua y la dificultad para conseguirla. Juan: S. Tenlo siempre en cuenta. Pero yo no me refiero exclusivamente a la incapacidad de la sociedad de Laodicea de proporcionar algo tan bsico como el agua. Apunto sobre todo a la incapacidad moral de la iglesia de Laodicea en responder a Cristo. 51

Juan: Sabes algo sobre esa ciudad y sus habitantes? Periodista: Vi en el mapa que queda cerca de Colosas. Juan: A diez kilmetros de Colosas 2 3 . Laodicea era una ciudad prspera y famosa p o r sus tejidos de lana y sus bancos. Su escuela de medicina se especializaba en tratar problemas de ojos. Un terremoto destruy la ciudad y sin embargo sus habitantes no necesitaron pedir ayuda exterior para reconstruirla. Periodista: Se hizo todo con recursos propios de la misma ciudad? Juan: S. Lo cual te demuestra la opulencia de sus habitantes. Se sumergan en un progreso materialista y hedonista.

CRISTO SE PRESENTA

Mira el encabezamiento de la carta. Cmo se presenta Cristo a los de Laodicea? Periodista: Se le llama el amn, el testigo fiel y veraz, el principio de la creacin de Dios 2 4 . Juan: Para decir amn hace falta decisin, coraje, entrega. Cristo es el s de la humanidad al Padre. Cristo brinda un testimonio leal y verdadero. El lector del Apocalipsis debe actuar con igual trasparencia. Debe dar un testimonio inequvoco de su fe y obrar por la justicia del Reino en contra de todas las fuerzas malignas y 50

No se sentan con nimo de cuestionar una sociedad que valoraba ms el tener que el ser.

TIBIEZA EN EL OBRAR Periodista: Laodicea se encontraba en una situacin moral intermedia entonces entre el agua caliente de Hierapolis y el agua fresca de Colosas. Juan: Correcto. Cristo conoce "las obras" de la iglesia de Laodicea. Periodista: Qu quiere decir por "obras"? Juan: La realidad concreta, histrica, observable sociolgicamente, de la iglesia. En Laodicea se traduce por ser "ni fra ni cal i e n t e " 3 0 . En otras palabras, incapaz de juzgar ticamente una sociedad deshumanizada. Periodista: Se trata tambin de la relacin entre Cristo y su Iglesia? Juan: Precisamente. En las anteriores seis cartas, Cristo pide a su Iglesia una respuesta de amor de tal calidad como el amor primero 3 1 . Periodista: Cmo el amor de una novia o joven esposa? . Juan: S. En el Antiguo Testamento abundan las imgenes matrimoniales para describir la relacin de alianza entre Yahveh Dios y su pueblo. Periodista: Y en el Nuevo Testamento igual. Recuerdo que San Pablo dice "maridos amen a sus esposas como Cristo ama a su Iglesia" 3 3 . Pero en el Apocalipsis, cmo expresa usted esa relacin? Juan: Cmo crees t, si tomas en cuenta el gnero literario de este libro? Periodista: Con alguna imagen ha de ser. Juan: Escog una que se utiliza a menudo para expresar amor intenso: la del fuego. Periodista: Para aplicarla a Cristo? Juan: S. En la visin inaugural 3 4 Cristo aparece incandescente y no puede tolerar una Iglesia que se mantenga tibia, indiferente e insolidaria ante la pobreza ajena. Periodista: Y la imagen fuerte de rechazo a esa situacin es "vomitarla de su boca".

Juan: Justamente. El verdadero amor debe ser eficaz. Tibieza implica inutilidad 3 5 . Periodista: No se trata entonces de frialdad o aridez en la experiencia espiritual?

"TU DICES: SOY RICO..."

Juan: No. Sino de la falta de accin, de praxis netamente cristiana en la comunidad de Laodicea. Hay indiferencia ante el pobre porque la comunidad, a causa de la riqueza, se ha vuelto insensible ante los dems. Lee por favor los versos 17 y 18. Periodista: "T dices: 'Soy rico, tengo reservas y nada me falta'. Aunque no lo sepas, eres desventurado y miserable, pobre, ciego y desnudo. Te aconsejo que me compres oro acendrado a fuego, as sers rico; y un vestido blanco, para ponrtelo y que no se vea tu vergonzosa desnudez, y colirio para untrtelo en los ojos y ver". Juan: Te das cuenta cmo reacciona la iglesia laodicense? Riposta. Se defiende. No reconoce su tibieza. Alega que es rica 3 6 . Periodista: Rica en el sentido material o espiritual? Juan: Pretende serlo en ambos. Periodista: Era la comunidad cristiana econmicamente pudiente? Juan: Vivan en una ciudad floreciente. Te recuerdo este dato. En el ao 60, imperando Nern, un terrible terremoto azot la ciudad. Sus habitantes pudieron reconstruirla con recursos propios, sin necesidad de ayuda de Roma ni de ninguna otra ciudad. Los laodicenses solan enorgullecerse p o r esa hazaa. Y en la antigedad se comentaba este hecho como prueba de su espritu de independencia. Periodista: Y la comunidad cristiana? Juan: Era una minora en la ciudad. Les influa el ambiente en

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que se desenvolvan. Periodista: La prosperidad econmica lleva a Laodicea a un orgullo y a una inflada autosuficiencia. Le conduce a pensar que " n o necesita nada". Juan: Efectivamente. La Iglesia se cree ya realizada y perfecta. Sin embargo no se puede servir a dos seores, a Dios y al dinero, al mismo t i e m p o 3 7 . La seduccin de las riquezas ahoga el amor hacia Cristo 3 8 . Una iglesia as en realidad es desventurada, pobre moralmente, aunque sea rica materialmente; ciega de sabidura 3 9 y de interpretacin profetica de la historia y desnuda con la vergenza que esto conlleva 4 0 .

ees, intiles. Periodista: Para que se comprometan en la prctica de la justicia. Juan: Y sean ricos humana y cristianamente hablando 4 4 .

USO SIMBLICO DE LOS COLORES

EXHORTACIN A LA CONVERSIN

Periodista: Y Cristo, que sabe, le da consejos. Juan: Para que tome nuevamente conciencia y supere la negatividad presente. Periodista: Se convierte Cristo en banquero, sastre y mdico? Juan: En Laodicea exista una pujante banca, negocios de telas y una escuela prestigiosa de medicina, especialmente de oftalmologa. 4 1 . Periodista: Usted toma otra vez en cuenta la realidad social y econmica del lugar. Juan: Si n o , cmo les va a poder llegar con eficacia el mensaje de conversin? Periodista: Por qu Cristo aconseja que le compren oro acendrado a fuego? Juan: El fuego purifica a los metales. Hay un oro contaminado, injusto, que ciega y provoca la idolatra. El de Laodicea, el de Babilonia, el del lujo de la ciudad opresora y consumista 4 2 . Y hay un oro puro que Cristo ofrece y trasmite a la nueva Jerusaln 4 3 . Periodista: Se trata entonces de pasar de una situacin de complicidad con la ciudad consumista a una de claro compromiso liberador por el Reino de Dios? Juan: Podemos decirlo con esas palabras. Se trata de realizar un itinerario de conversin, de purificacin, al calor del evangelio para que las obras de la iglesia en Laodicea no sean tibias, inefica54

Periodista: Por qu pide Cristo a los de Laodicea que le compren vestidos blancos? Juan: Le doy al color blanco siempre un valor positivo en el Apocalipsis 4 5 . Periodista: En los bautizos que realizamos en la parroquia el catecmeno, sea nio o adulto, suele revestirse siempre de blanco. Juan: S. El color blanco simboliza participacin en la Resurreccin de Cristo 4 6 . Eso precisamente ocurre en el bautismo. Periodista: Por qu blanco siempre y nunca negro? Cuando usted utiliza negro, por ejemplo al referirse al tercer caballo 4 7 , lo asocia con la plaga del hambre. Algunas personas ven prejuicio en eso y discriminacin. Juan: No es ni una cosa ni la otra. Estn confundiendo los planos. En la Biblia se afirma claramente que todos somos imagen de Dios. El Apocalipsis no es ninguna excepcin. No le doy ninguna connotacin racial al uso de los colores en mi escrito. Periodista: Cristo quiere, pues, que la Iglesia de Laodicea contine con la vitalidad propia del bautizado, del que participa de la resurreccin que brota de Cristo. Quiere que esa realidad se note en el ambiente de la ciudad... Juan: Ni ms ni menos.

NECESIDAD DE DISCERNIR LA REALIDAD

Periodista: Y Cristo aconseja que se le compre colirio. Por qu aconseja siempre y no ordena? Juan: Porque Cristo recomienda la conversin. La urge pero no la impone. Jams fuerza en su libertad a nadie. Periodista: Puede decirse lo mismo de la evangelizacin? Juan: Claro! Se trata de proponer algo que por experiencia

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uno sabe que es muy bueno. Periodista: Igual que cuando uno recomienda la lectura de un libro a un amigo. O como cuando una comadre aconseja a su amiga: " t o m e este remedio, se aliviar enseguida". Juan: Algo as. Periodista: Por qu colirio? Juan: Los de Laodicea saban por qu. Haba all oculistas que utilizaban con destreza ungentos y pomadas para los ojos. Por eso empleo la imagen. Periodista: Otro ejemplo de evangelizar asumiendo lo del lugar. Juan: S. Aunque yo lo haca espontneamente, sin teorizar sobre ello. Periodista: Curar el colirio a la iglesia de Laodicea para que pueda ver la realidad, es decir, a Cristo? Juan: S. Cristo es la luz misma y fuente de luz 4 8 . Periodista: Y el colirio es por supuesto un smbolo; qu representa? Juan: Simplemente que Cristo curar a su iglesia 49 . Por eso aade: "A los que yo amo los rependo y los corrijo: s ferviente y enmindate" Periodista: Como un padre para educar a su hijo q u e r i d o 5 0 .

jos, de generacin en generacin, oralmente, hasta que en tiempos del rey Salomn 5 3 empezaron a ponerse por escrito y a coleccionarse en palacio. Algunos proverbios en la Biblia se remontan a tiempos de los jueces y a cuando comenz la agricultura 5 4 . Jess de Nazaret saba muchos proverbios y desarroll algunos en forma narrativa, en parbolas 5 5 . Periodista: Como la parbola de la semilla. Parece que en Laodicea la semilla del evangelio prendi, pero que los abrojos de las riquezas la sofocaban, no?. Juan: Diste en el clavo. Periodista: Pero volvamos, J u a n , a la frase del Apocalipsis. Es Cristo mismo quien reprende, quien mete en crisis, quien educa a su Iglesia para que se convierta, vuelva al amor primero y realice obras de santidad y justicia? Juan: Indudablemente.

LOS LTIMOS VERSOS DE LA CARTA

Periodista:

Leo el verso 3,20 para que me lo interprete:

"Mira que estoy a la puerta llamando: si uno me oye y me abre, entrar en su casa y cenaremos j u n t o s " . Juan:' Subrayo la iniciativa por parte de Cristo y a la vez la libre aceptacin por parte de la Iglesia 56 . Periodista: Y la cena implica la Eucarista? Juan: S. La comunidad celebraba la Cena del Seor y comprendi enseguida la alusin 5 7 . Lee el penltimo verso: Periodista: "Al que salga vencedor lo sentar en mi t r o n o , a mi lado, lo mismo que y o , cuando venc, me sent en el trono de mi Padre, a su lado". Juan: No hay mucha dificultad en entender estas palabras. Puedes comentarlas t mismo esta vez? Si hubiese un grupo que 57

LA REFLEXIN DE LOS SABIOS

Juan: S. Me acord del libro de los Proverbios 5 1 . Periodista: Se inspir usted para esa frase en el libro de los Proverbios? Juan: Eso te digo. Yo lea con frecuencia todos los libros del Antiguo Testamento que recogen la sabidura del pueblo de Israel 5 2 . Hay muchos refranes sabios. Periodista: Nuestro pueblo tambin se sabe muchos. Son frases breves con mucha chispa y siempre encierran alguna enseanza para la vida. Yo se las repito a mis hijos para que las aprendan. Juan: Precisamente as se trasmitieron en Israel, de padres a hi56

se ayudara mutuamente sera ms fcil. Periodista: Lo intentar, J u a n . Se libra una batalla. Hay obstculos que vencer. Problemas que superar para la iglesia de Laodicea, para la Iglesia Universal, para nosotros hoy. Juan: En concreto para Laodicea? Periodista: La seduccin de las riquezas con la consiguiente insensibilidad ante el pobre. La soberbia por el bienestar econmico, por la tecnologa y la ciencia de la poca al solo servicio de los ms privilegiados. Todo ello les hace sentirse como dioses y adorar dolos como Babilonia. Juan: Buen diagnstico de la realidad. Hay alguna esperanza? Periodista: Cristo ha vencido ya. Quiere compartir su victoria con los cristianos. Juan: Quin saldr vencedor? Periodista: El que participe desde ahora en la construccin del Reino de Dios y su justicia. Juan: Mencionaste Reino. A esto alude Cristo con la palabra trono. Cristo se entroniza a la cabeza de un reino que comparte desde ahora con los cristianos. Un reino de santidad cuyo triunfo final est asegurado. El ya ha resucitado y vencido para siempre 5 8 . Periodista: Pero hace falta escuchar su mensaje. Juan: S. Por eso: "Quien tenga odos que oiga lo que dice el Espritu a las iglesias" 5 9 . De Cristo brota toda profeca. Cristo enva su Espritu. Recordars la imagen del Cordero con los siete ojos... 60 Periodista: Cristo pide escuchar al Espritu. Juan: S. No slo or sino escuchar para hacerle caso 6 1 . Periodista: Jess, despus de pronunciar sus parbolas, con frecuencia aada: "quien tenga odos para or que oiga" 6 2 . Juan: Y lo repite por siete veces a travs del Espritu en el Apocalipsis. Urge la conversin. Periodista: Para destupir los odos. Juan: En un ambiente de liturgia penitencial. Periodista: Para que la Iglesia pueda discernir los signos de los tiempos. Juan: Para que la asamblea cristiana pueda discernir e interpre58

tar la historia que le toca vivir. Periodista: Entiendo que usted lo simboliza en la segunda parte del Apocalipsis 6 3 . Juan: Donde se contiene la profeca. Pero dejmoslo para la siguiente entrevista.

LAS PARADOJAS DE DIOS

Periodista: De acuerdo. J u a n , la Iglesia se lanza durante esta dcada con renovado esfuerzo a evangelizar las culturas de Latinoamrica. Usted tiene una enorme experiencia en evangelizar la cultura de su poca. Podra enumerar algunos principios, darnos alguna gua para nuestra empresa? Juan: Con gusto. Primer principio. No tengas jams miedo de emplear expresiones culturales contemporneas. Son de gran valor. La historia bblica nos lo prueba. Ellas sirvieron de vehculo a la Palabra de Dios 6 4 . La carta a los laodicenses te lo demuestra. Periodista: Qu paradjico! Personas y sucesos en s histricamente pasajeros se convierten en portadores de un mensaje absoluto y trascendente! Juan: Son las paradojas de Dios. No se rinde homenaje a la verdad si se proponen frmulas en s exactas pero que arriesgan provocar interpretaciones deformadas en quienes escuchan 6 5 . Periodista: Es verdad. Juan: Segundo principio. Evangelio y cultura no se identifican. La revelacin debe iluminar desde dentro los puntos ciegos de cada cultura. Debe transformarla y llevarla al mximo de sus autnticas posibilidades... Periodista: As como hizo usted en Laodicea. Juan: No se trata de destruir sino de asumir. Este principio debe gobernar siempre el encuentro entre evangelio y cultura 6 6 . Periodista: Tenemos ejemplos luminosos en la primera evangelizacin de Amrica. Pero hay sucesos tristemente clebres tambin. Juan: Se trata de aprender para no repetir errores dolorosos. Cada cultura tiene radicalmente su valor, su autonoma a respetar. Pero esto no excluye una intercomunicacin, una mutua relacin y enriquecimiento humano. 59

Periodista: Se refiere usted a inculturar el evangelio? Juan: Muy buena palabra, s. Quiero decir vivir y expresar el evangelio a travs de los smbolos propios de una cultura concreta 6 7 . Periodista: Hay u n tercer principio? Juan: Las races de toda cultura parten de la persona. Para evangelizar las culturas humanas urge partir de la persona y debe volverse siempre a las relaciones de las personas entre s y con Dios 6 8 . Periodista: Y un cuarto principio? Juan: Poner en prctica inmediatamente los otros tres.

Querido amigo: Gracias por tu carta. Te das cuenta ahora que no hay triunfalismo en el Apocalipsis. La Iglesia debe escuchar en todo momento primero al Espritu de Cristo. Debe dejarse evaluar e interpelar por Este antes de discernir cul es su misin en cada poca de la historia. Apruebas la forma como el autor del Apocalipsis emplea la geografa y la realidad social de su tiempo para proclamar el mensaje de conversin. Sin embargo demuestras preocupacin por el mtodo de exgesis histrica y sociolgica. Si se reconstruye la situacin geogrfica y social para mostrar el ambiente en que surgi la Revelacin y para dibujar quines eran los primeros destinatarios de ella, qu valor tienen las verdades trascendentes y eternas?, dnde queda la teologa?, te preguntas. Debido a recientes esfuerzos en el campo de la historia social, caemos en la cuenta de cmo los escritores bblicos emplearon las realidades familiares en su evangelizacin. De ah la importancia de los estudios arqueolgicos, histricos, sociolgicos. Ayudan a reconstruir el ambiente vital del escritor y a comprender mejor sus tcnicas de evangelizacin. Estas son paradigma y modelo para nosotros hoy. La doctrina teolgica emerge entonces como mensaje vivo en contacto con la realidad y como una experiencia objetiva; no simplemente como una coleccin de verdades eternas, atemporales. Aprecio tus comentarios. Te remito prximamente la cuarta entrevista. Sinceramente,

Javier Lpez

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LA ORACIN DE LOS SANTOS

LA IGLESIA PURIFICADA ESCUCHA LA PROFECA

Periodista: J u a n , entramos ahora a lo ms intrincado de su escrito. No son las visiones profticas las ms difciles de interpretar? Juan: S. Pero ya cuentas con algunos prin'cipios para descifrarlas. Ten en cuenta las aclaraciones hechas en anteriores conversaciones. Periodista: De acuerdo. La comunidad se ha dejado interpelar por el Espritu de Cristo y su evangelio. Ha escuchado con atencin la invitacin a convertirse. Y quiere interpretar la historia. Juan: Pasemos a descifrar entonces los captulos cuatro y cinco. Los leste? Periodista: S 1 . Juan: En qu te puedo ayudar? Periodista: Francamente, J u a n , no sabra por dnde empezar. Juan: Te doy un avance. Cristo ilumina continuamente a la Iglesia para que acte segn El quiere. La comunidad cristiana recibe orientacin para desenmascarar las fuerzas negativas presentes en la historia. Periodista: Cmo? Juan: Mediante los captulos cuatro al veintids. Al leerlos la Iglesia identifica mejor las fuerzas malignas que debe enfrentar a lo largo de la historia. Y Dios la confirma en la esperanza. El mal queda por debajo de Dios. Dios derrota a Satn y a sus secuaces, expresin mxima del mal. Estos nada pueden ante el juicio de Dios y la victoria de Cristo. Los veinticuatro ancianos, los ciento cuarenta y cuatro mil, los dos testigos, en fin los santos y los mrtires forman ya parte de la Iglesia triunfante en el cielo. Garantizan la victoria a la que Cristo conduce a su Iglesia. Periodista: A veces me parece que la Iglesia se cierra en un inti63

mismo litrgico. Juan: Lejos de que se cierre en s misma, el Apocalipsis pide a la Iglesia que haga con coraje un anlisis de la realidad. Reclama que examine situaciones complejas y difciles para que se site con claridad en contra de las fuerzas negativas de la historia. Exige que acte con eficacia en contra de prejuicios, prepotencias y opresiones.

as de oro sobre sus cabezas y capas blancas.

DIOS SE ACERCA A SU PUEBLO

EL PUNTO DE VISTA DE DIOS

Periodista: tro.

Me impresiona la visin inaugural del captulo cua-

Periodista: Por qu salen relmpagos, estampidos y truenos del trono? Juan: Te voy a contestar hacindote a mi vez una pregunta. Recuerdas algn m o m e n t o , alguna circunstancia, en el Antiguo Testamento en que ocurra algo parecido? Periodista: S, cuando Moiss recibe las tablas de la Alianza en el monte Sina 4 . Juan: Pues ahora Dios tampoco permanece indiferente ni alejado de su pueblo. Al contrario cuida de l. Dios acta en la historia y su presencia se hace sentir no para asustarnos sino para reasegurar que vela por nosotros. Las siete lmparas o siete iglesias representan al pueblo de Dios de la nueva alianza. Periodista: Y el mar trasparente como cristal? Juan: Delante de los tronos reales sola haber un pavimento de mrmol o de algn otro material fino. El cristal entonces no se consegua fcilmente y se apreciaba ms que el mrmol. Dios est por encima de cualquier rey terrenal. Periodista: Hay en esta visin unos personajes misteriosos, los cuato vivientes. Quines son? Juan: Representan los cuatro puntos cardinales. Simbolizan la creacin de Dios. Periodista: Uno parece un len, el otro un novillo. El tercero tiene cara de hombre. Y el ltimo semeja un guila en vuelo. Juan: Fjate bien. Vers que un animal es salvaje; el otro, en cambio, domstico. Hay un ave y tambin un ser humano. En su variedad representan a toda la creacin vuelta hacia Dios. Periodista: Por qu tienen seis alas? Juan: Porque estas imgenes las tom de Isaas 6,2 y de Ezequiel 1,4-14. Lee esos textos y vers cmo se parecen. Adems al igual que en Ezequiel 1,18 estas criaturas estn jalonadas de l u z 5 . Participan de la trasparencia y sabidura de Dios. 65

Juan: No me extraa. En el Apocalipsis se ve la realidad desde la ptica de Dios. Hay una invitacin, como en todos los escritos apocalpticos, a mirar las cosas desde un ngulo alto. Se invita a mirar los acontecimientos humanos desde la perspectiva y casi con los ojos mismos de Dios. "... 'Sube aqu y te mostrar lo que va a suceder despus'. Al momento me arrebat el Espritu. Haba un trono en el cielo y alguien sentado en el t r o n o " 2 . Periodista: Qu significado tiene el trono? Juan: Muy oportuna pregunta porque la palabra trono sale cuarenta y dos veces a lo largo del libro. Periodista: A m me evoca espontneamente un lugar distinguido y reservado para los reyes. Juan: Dios Padre mismo en persona se sienta en l para gobernar y juzgar la tierra entera con sus habitantes. Se rodea de veinticuatro ancianos. Periodista: A quines representan? Juan: A las doce tribus de Israel ms los doce apstoles 3 . Periodista: Los ancianos se sientan tambin en veinticuatro tronos: por qu? Juan: Porque comparten y gozan en la visin de la gloria de Dios. Periodista: Participan de la primera resurreccin? Juan: S. Ya han vencido junto con Cristo; por eso llevan coro64

LA CREACIN ENTERA RESPONDE CON AGRADECIMIENTO

LA VISION DEL ROLLO AGOBIA Y POR FIN CONSUELA

Periodista: Y cantan da y noche: Santo, Santo, Santo... Juan: La creacin entera alaba a Dios Padre. Y la asamblea cristiana que interpreta la visin tambin se une a este coro y t y yo con ellos y los veinticuatro ancianos proclamamos: Juan y el periodista (ste ltimo lee en su Biblia):

" Santo, santo, santo es el Seor, soberano de t o d o , el que era y es y ha de venir!... Gloria y honor y gracias al que est sentado en el t r o n o , que vive por los siglos de los siglos!... T mereces, Seor y Dios nuestro,' recibir la gloria, el honor y la fuerza por haber creado el universo: por designio tuyo fue creado y existe."

Periodista: Todos participamos en la alabanza a Dios Padre. Lo alabamos y le damos gracias porque ha dado el ser y la vida a todo cuanto hay en el m u n d o . Ya entiendo por qu los himnos como ste en el Apocalipsis interrumpen y comentan las visiones. La asamblea se une al coro. Se da cuenta que Dios es grande. Siente que Dios est con ellos. Por eso agradece y alaba. Juan: Exactamente. Dios est con su pueblo. Ese es el significado de la alianza: Emmanuel, Dios con nosotros y nosotros con El 7 . El pueblo de Israel tuvo la certeza que Dios le acompaaba, sin abandonarle, a lo largo de su caminar por la historia 8 . En el captulo quinto del Apocalipsis subrayo este aspecto de la Providencia de Dios. Dios no se queda alejado en las nubes o en un trono inasequible y separado de su pueblo. Al contrario se preocupa de nosotros. Por eso enva a su Hijo. 66

Periodista: El comienzo del captulo es muy dramtico. En la mano derecha del que se sienta sobre el trono vio usted un rollo escrito por las dos caras y sellado con siete sellos. Y a un ngel que proclamaba con voz vibrante: "Quin es capaz de soltar los sellos y abrir el rollo?". Y nadie poda abrir el rollo. Ni examinarlo siquiera! Juan: S. Los acontecimientos de la historia no tenan sentido. Eran impenetrables, opacos, ms an absurdos cerrados en s mismos. Nadie era capaz de interpretarlos. Esto me produca una gran tristeza y aun llor mucho. La historia sin Cristo es as. La civilizacin que no conoce todava a Cristo o la cultura que no lo acepta permanece cerrada. Ignora la llave que permite comprender a plenitud el significado y sentido de la historia. Periodista: Pero en la visin uno de los ancianos le dijo: "No llores, ha vencido el len de la tribu de J u d , el retoo de David; El abrir el rollo y sus siete sellos". Me puede explicar un poco esos ttulos? Juan: Tienen que ver con el Antiguo Testamento. El patriarca J a c o b , antes de morir, bendice a J u d . Lo llama len 9 . Por cierto los leones abundaban en algunas zonas del ro J o r d n . Jess por Jos desciende de J u d y de David 1 0 . Periodista: Pero en la visin, en vez de un len aparece un cordero. Juan: Es Cristo, Siervo Sufriente de Yahveh. En la primera entrevista desciframos la imagen del Cordero de pie y degollado; te acuerdas...? 1 1 Periodista: S. Cristo muerto y resucitado, con la plenitud del poder mesinico, enva su Espritu sobre la tierra. El mismo recibe el rollo... Juan: Slo Cristo, en virtud de su Pascua, puede interpretar la historia. Periodista: Por eso la asamblea que descifra la visin reacciona inmediatamente con una alabanza. Ms an, toda la creacin representada por los vivientes vibra de emocin, no?. Juan: Correcto. Y no slo los vivientes sino tambin los ancianos cada uno con ctaras y copas de oro. 67

ALABANZA A DIOS Y CLAMOR POR SU JUSTICIA

Periodista: Ya usted nos dice que las copas llenas de aromas simbolizan las oraciones de los santos. Por cierto, de qu santos habla usted aqu? Juan: Me refiero a todos los cristianos, no slo a los que ya han triunfado definitivamente como los mrtires, sino tambin a los que todava en esta vida se esfuerzan en ser fieles y siguen a Cristo en medio de mil dificultades. Periodista: Podemos llamarnos nosotros santos? Juan: S. Constantemente el Nuevo Testamento llama santos a los bautizados. Nosotros llevamos el nombre de cristianos. Periodista: No se trata slo de las oraciones de los santos que gozan de la visin de Dios en el cielo? Juan: Te repito: son las plegarias no slo de quienes ya forman parte del coro de Dios, los santos del cielo, representados por los mrtires, sino de todos los cristianos sin importar su situacin o condicin y dondequiera que se encuentren. Los santos interceden para que el proyecto de Dios que Cristo nos revela e inaugura se siga implementando y se acelere. Periodista: Recuerdo el clamor a grandes voces de los mrtires en el quinto sello: para cundo, Seor dejas el juicio de los habitantes de la tierra...? 1 2 Juan: Es el mismo clamor por justicia que los hijos de Israel hicieron un da a Yahveh cuando permanecan esclavos de Egipto 1 3 . Periodista: Y Dios escuch aquel clamor y liber a su pueblo. Juan: Despus de grandes sufrimientos y varias plagas contra el faran y sus secuaces. En esta visin se les pide paciencia y fortaleza mientras dure la persecucin. Dios sabe de antemano cuntos debern ser fieles todava entregando su vida antes del triunfo final.

cuenta. Dios no necesita de ellas en absoluto. Sin embargo no las desprecia. Al contrario, las valora y las escucha. Periodista: Pero, cmo es posible? Todas las plegarias, sin excepcin, son efectivas? Comprendo, s, las de los santos. Ellos se encuentran all arriba, cerca de Dios. Pero todas... tambin las nuestras sin distincin? No salgo de mi asombro. Juan: Comprendo. Lo vas a entender mejor ahora. Toma tu Biblia y adelanta hasta el captulo ocho, el ltimo de los sellos 1 4 . Lee. Periodista: "Cuando solt el sptimo sello se hizo silencio en el cielo por cosa de media hora". Juan: Un silencio denso y lleno de significado. Algo muy importante va a ocurrir. Periodista: " V i a los siete ngeles que estn delante de Dios; les dieron siete trompetas". Juan: Describo una situacin de cercana a Dios. Se va a anunciar una accin divina en la historia humana. Pero los ngeles no comienzan de inmediato a tocar las trompetas. El acto de entregarlas es slo un primer momento de la accin litrgica que se va a desarrollar. Periodista: "Lleg otro ngel llevando un incensario de oro y se detuvo j u n t o al altar; le entregaron gran cantidad de aromas para que los mezclara con las oraciones de todos los santos sobre el altar de oro situado ante el trono. De la mano del ngel subi ante Dios el humo de los aromas mezclado con las oraciones de los santos". Juan: Las plegarias de los santos se ponen sobre el altar delante del trono de Dios. Son las oraciones de todos los santos. No se hace distincin sobre la situacin moral del que ora. Todo cristia69

LOS SANTOS INTERCEDEN CON SU ORACIN

Periodista: Los santos interceden por nosotros entonces... eso dice el Apocalipsis? Juan: Eso mismo. Dios toma la oracin de los santos muy en 68

no verdadero ora de alguna manera siempre. No importa tampoco el grado de conciencia con que realiza la oracin, o su condicin social. Periodista: Pero algunas de estas plegarias son superfluas, imperfectas, mecnicas, montonas. Lo s por experiencia propia... Juan: De acuerdo. No obstante todas, con todos los defectos reales o imaginarios que podamos encontrarles, son recibidas y trasformadas en aquello que deberan ser. Fjate! No se mezcla algo ms con esas oraciones? Periodista: El aroma del incienso por mano del ngel. Juan: As se trasforman en algo agradable a Dios. Llegan a su presencia purificadas de intenciones no tan claras, mediante esa aadidura misteriosa. Llegan a Dios en mejores condiciones que como salieron de nosotros. Llegan deseando que se cumpla la voluntad de Dios y su proyecto sobre nosotros en la historia. Periodista: A m me gusta leer a San Pablo. Recuerdo su frase: "nosotros no sabemos pedir lo que nos conviene". Juan: Ah, s. Est en Romanos 8,26. Y aade: "pero el Espritu en persona intercede por nosotros con gemidos sin palabras; y aqul que examina el corazn conoce la intencin del Espritu, porque ste intercede por los santos como Dios quiere". Periodista: Pero continan siendo nuestras oraciones e intenciones? Juan: Son las nuestras, con ese aadido representado por el incienso. San Pablo lo ve como una accin del Espritu que las purifica y las hace agradables a Dios y eficaces al mximo. Vuelve a mi escrito: captulo ocho, versos cinco y seis.

y lo arroj a la tierra: hubo truenos, estampidos, relmpagos y un terremoto. Y los siete ngeles que tenan las siete trompetas se dispusieron a tocarlas". Por qu esta reaccin del ngel? Me dan miedo esos versos, Juan. Juan: Te impresiona la convulsin que ocurre en la tierra? Periodista: Honradamente, s. Juan: Sin embargo significa que Dios escucha la plegaria de los santos. El Padre acta eficazmente. Mueve la historia hacia adelante, hacia el momento del juicio definitivo. Los truenos, relmpagos, estampidos y terremotos indican la respuesta de parte de Dios. Tal eficacia tiene la oracin de todos los santos. Periodista: Es como un movimiento de retorno entonces. Las oraciones suben ante la presencia de Dios. Y ahora baja la respuesta, la solucin a las inquietudes. Juan: As es. Lo expreso de nuevo con imgenes del Antiguo Testamento bajo la forma de fenmenos naturales y eventos csmicos. Periodista: Quiere decirnos que Dios imprime un dinamismo nuevo a la historia?

EN LOS ADELANTOS PARCIALES SE VISLUMBRA EL FINAL

MOVIMIENTO DE RETORNO. DIOS RESPONDE

Periodista: "El ngel tom entonces el incensario, lo llen de ascuas del altar

Juan: A cada m o m e n t o , s. Dios ayuda a su pueblo para que permanezca fiel. Dios consuela y anima porque combate con renovado esfuerzo la opresin. Tendremos oportunidad de contemplarlo en la visin de la quinta t r o m p e t a 1 5 . Ms an, llegar el da en que Dios Nuestro Seor responder al clamor de los mrtires de una forma definitiva y ms all de nuestra imaginacin. Periodista: Se refiere usted ahora al clamor descrito en el quinto sello? Juan: Efectivamente. Y Dios da cumplida respuesta a tal clamor. Lo describo en la imagen de las copas hacia el final de mi escrito. Las copas simbolizan la liberacin completa en la etapa ltima y definitiva. Lee los versos 15,7 y 16,1.

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Periodista: "Uno de los cuatro vivientes reparti a los siete ngeles siete copas llenas hasta el borde del furor de Dios que vive por los siglos de los siglos... Y o una voz potente que sala del santuario y deca a los siete ngeles: 'vayan a derramar en la tierra las siete copas del furor de Dios'." Juan: Te das cuenta? Antes el incensario, con la respuesta del Padre al clamor cristiano, se vuelca sobre la tierra; ahora las copas contienen una fuerza divina destructora del mal. Periodista: Es esa la ira o furor de Dios? Juan: Justo! El mal irrita a Dios. Dios no lo destruye mecnicamente. Pero s se siente personalmente involucrado en derrotarlo. Las oraciones vehementes de los santos lo mueven irresistiblemente a actuar. Periodista: Por qu no lo hace de una vez, aunque sea mecnicamente? Juan: Porque Dios respeta profundamente la libertad humana, aun cuando sta se ponga al servicio del mal. Dios Padre no destruye la libertad del ser humano ni nos trata como marionetas. Acaso no muri Jess en la cruz por el mal uso de nuestra libertad? Periodista: Es un misterio bien profundo. Juan: No cabe duda. Pero te lo aseguro. El mal no prevalece sobre Dios. El mal no tiene la ltima palabra ni la muerte tampoco. Periodista: Para los que permanezcamos fieles a Cristo, o segn lo expresa usted, para los que sigamos las huellas del Cordero. Juan: Exactamente. Periodista: A la verdad nunca me hubiera imaginado yo que Dios le diese tanta importancia a la oracin. Juan: No slo t sino todo el que lee e interpreta el Apocalipsis recibe la misma impresin. As tambin sucedi con la asamblea cristiana a la que yo destin primeramente este escrito. Se quedaron perplejos ante el valor inmenso de la oracin. Periodista: Presenta usted la oracin como una forma de resistencia contra el pecado estructurado en las instituciones del imperio? Juan: S. Fjate. Esta plegaria u oracin no aliena. Requiere

abrirse a Dios desde situaciones de dificultad y opresin para averiguar su voluntad. Ahonda en el compromiso activo por construir el Reino de Dios. Este comienza a edificarse, en conflicto dialctico con Babilonia, aqu en la tierra 1 6 . Periodista: Utiliza usted ahora un lenguaje muy moderno, J u a n . Juan: Para que entiendas con tu propia mentalidad. Periodista: Gracias, pero no lo pudo escribir usted as desde el principio? Pasaramos menos trabajo que con tanto smbolo difcil. Juan: No. Hubiera sido tan anacrnico como tener los relatos de la creacin 1 7 en lenguaje cientfico de este siglo. Periodista: Ya veo. Juan: Y confo que tambin veas ahora al valor de la intercesin de los santos.

SOLO CRISTO DESCUBRE LA HISTORIA

Periodista: S. Por cierto debemos volver al captulo 5 verso 9. All nos quedamos ante la imagen del Cordero recibiendo el rollo sellado. Cuatro vivientes y veinticuatro ancianos con copas de oro rebosantes lo rodean... Juan: Qu cntico nuevo invocan? Periodista: " T mereces recibir el rollo y soltar sus sellos, porque fuiste degollado y con tu sangre adquiriste para Dios hombres de toda raza y lengua, pueblo y nacin; hiciste de ellos linaje real y sacerdotes para nuestro Dios, y sern reyes en la tierra". Juan: Ves? La asamblea litrgica irrumpe con alegra en alabanza a Cristo redentor. El cristiano ha sido liberado para cons-

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truir el reino de Dios sobre la tierra. Es ms, se ha transformado a imagen de Cristo, por el bautismo. Por t a n t o , al igual que Cristo, reina sobre la tierra. Sacerdote con Cristo intercede por sus hermanos con su vida y oracin 1 8 . Periodista: Cada vez la alabanza crece ms... " El Cordero que est degollado merece todo podero y riqueza saber y fuerza, honor, gloria y alabanza!" Juan: El cntico litrgico llega a su cima con la participacin de todos los seres de la creacin. Periodista: Todos responden al unsono: "Al que est sentado en el trono y al Cordero, la alabanza, el honor, la gloria y el poder por los siglos de los siglos!... A m n " . Juan: La asamblea descifra la buena noticia de la Pascua, el evangelio de Jesucristo. Entiende que puede discernir los tiempos en que vive. Se da cuenta que puede averiguar la voluntad de Dios para cumplirla gracias a Cristo. Entonces estalla de consolacin y de alegra con himnos como stos.

o celestial. En otras palabras participan de la realidad del ser humano, pero no son reducibles a lo meramente observable empricamente19. Periodista: Quin es el jinete armado con arco que monta el caballo blanco? Juan: Cristo 2 0 . Anteriormente describ a Cristo armado con una espada afilada proveniente de su boca 2 1 . Viene a traer su reino de santidad, pero encuentra oposicin. Los restantes caballos indican guerra (rojo), injusticia social responsable del hambre (negro), y muerte (verdoso). En la descripcin de la batalla final 2 2 , Cristo cabalga victorioso envuelto en una capa tinta en sangre. Lo llaman Palabra de Dios. Periodista: Cristo conduce la guerra santa. Y triunfa en ella. La palabra del evangelio es eficaz como espada aguda de doble filo, no? Juan: S. Y Cristo no va slo. Le siguen las tropas del cielo en caballos tambin blancos, vestidos de lino blanco puro.

LA VISION SOBRE EL MONTE SION

Periodista: Como los ciento cuarenta y cuatro mil sellados? Juan: Exactamente. Al final del sexto sello, los habitantes de la tierra, con sus reyes y poderosos, principales responsables 23 quieren esconderse como Adn y Eva y se preguntan despavoridos: "... ha llegado el gran da de su clera y quin podr resistirle?" Pero la respuesta, en visin, no se hace esperar.

LOS CUATRO JINETES

Periodista: E inmediatamente Cristo suelta el primer sello. Comienza a cobrar sentido la historia! Juan: "El primero de los vivientes dice: 'Ven' ". Y aparece un caballo blanco. Periodista: Qu significado tienen los animales en el Apocalipsis? No slo salen cuatro caballos de diversos colores sino tambin una plaga descomunal de langostas, dos bestias... Juan: Los animales en mi escrito siempre se sitan por encima de un nivel meramente terrestre pero por debajo del trascendente

Periodista: Se refiere a la famossima visin del captulo siete? Juan: La consideras famosa porque contempla los ciento cuarenta y cuatro mil marcados con el sello de Dios vivo? Acaso porque despus describe una multitud innumerable de toda nacin y raza, pueblo y lengua, con palmas en la mano y vestidos de blanco? Periodista: S. Todava se debaten acaloradamente detalles de interpretacin. Juan: Qudate con lo principal. Hay un grupo numeroso que 75

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se destaca por la valenta de su testimonio y el valor de su oracin 2 4 . Periodista: Aparecen con rasgos netamente judos: doce mil de cada tribu. Juan: As es. Representan el grupo de todos los que ofrecen su vida por seguir a Cristo. Aparecen en la visin como anticipo de la gran muchedumbre. Periodista: Y sta con quines se identifica? Juan: Me hicieron esa misma pregunta mientras contemplaba la visin. Lee 7, 13-17. Periodista: "Se dirigi a m uno de los ancianos y me pregunt: 'Esos vestidos de blanco quines son y de dnde vienen?' Yo le respond: 'Seor m o , t lo sabrs'. El me contest: 'Estos son los que han salido de la gran persecucin, han lavado y blanqueado sus vestiduras con la sangre del Cordero...' " . Juan: Son los mrtires por testimoniar su fe. Los que perseveran en medio de la persecucin poltica y religiosa. Los que resisten a la ciudad consumista y no sacrifican a sus hermanos. Quienes rechazan la sutil seduccin de Jezabel. Los que luchan por liberarse de cualquier tipo de opresin. Periodista: No aparecen los ciento cuarenta y cuatro mil por segunda vez despus tambin? 2 5 Esa visin es una de mis favoritas. Llevan el nombre del Cordero y de su Padre inscrito en la frente. Juan: S. Se encuentran sobre el monte Sin. Periodista: El monte de la esperanza mesinica, donde se edific Jerusaln.

nado por los citaristas con gran estruendo. Periodista: Un cntico que slo los redimidos pueden aprender. Usted dice los que no se pervirtieron con mujeres, ni hablaron mentira. Juan: Quiero decir los que no se prostituyeron con la idolatra de la bestia. Los que permanecieron fieles a Cristo y no adoraron la ciudad consumista con todos sus hechizos y encantos; los que no abusaron de sus hermanos sino que permanecieron libres de la marca de la bestia 2 6 . En otras palabras: "los que tienen la perseverancia de los santos y guardan los mandamientos de Dios con la fidelidad de J e s s " 2 7 . Periodista: Y usted entonces se sinti inspirado para trasmitir una bienaventuranza, no es as? Juan: S. "Dichosos los que en adelante mueran como cristianos"28. Periodista: Qu comentario tan consolador viene despus! "Cierto dice el Espritu podrn descansar de todos sus trabajos porque sus obras los acompaan". Juan: Merecen entonar los cnticos de Moiss y del Cordero a una sola voz: "Grandes y admirables son tus obras Seor Dios, soberano de t o d o ; justo y verdadero tu proceder, rey de las naciones. Quin no te respetar? Quin no dar gloria a tu nombre, si slo T eres santo? Todas las naciones vendrn a postrarse ante Ti, porque tus justas sentencias se han promulgado." 2 9 Periodista: En cambio el que no haya querido arrepentirse de sus malas obras: "beber del vino del furor de Dios,

LA COMUNIDAD COMPRENDE Y REACCIONA CON JUBILO

Juan: El anuncio de la victoria tan esperada del Mesas, de Cristo, del Cordero viene acompaado por un cntico nuevo ento76

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servido sin rebajar en la copa de su clera, y ser atormentado con fuego y azufre ante los santos ngeles y el C o r d e r o " 3 0 . Juan: S. Esto lo repito de diversas maneras.

ENGRANAJE EN ESPIRAL

Periodista: Ya caigo en la cuenta. Usted recalca un mensaje de juicio justo con la consecuente recompensa para los seguidores de Jesucristo. Advierte al mismo tiempo sobre una condena fuerte para quienes no se conviertan. Las mismas imgenes y smbolos, a veces con ligeras variaciones, se entrelazan en rtmica meloda. Juan: S. En cierto modo repito el mensaje en crculo, con el objetivo de enfatizarlo. Parezco dar vueltas en redondo. Pero en realidad avanzo en espiral hasta el juicio definitivo contra Babilonia. Periodista: Me podra explicar, aunque sea brevemente, cmo se conectan entre s las visiones? Juan: Claro! Si comprendes su engranaje logrars una saludable panormica de mi escrito 3 1 . Tras la presentacin del que se sienta en el trono ocurre la visin del libro cerrado. El Cordero suelta los primeros seis sellos que ya hemos descifrado. Interrumpe si no entiendes algo. Periodista: Hasta ahora no hay problema. Juan: El ltimo sello abarca la serie de las siete trompetas. Periodista: Quiere usted decir que se cierra una serie, la de los sellos. Y el ltimo sello abre en abanico, una nueva serie, la de las trompetas, no? Juan: S. Y la ltima trompeta, tambin llamada tercer ay, anuncia la primera de las tres seales. Periodista: Cules son esas seales? Juan: La primera es la mujer; la segunda el dragn. Las consideraremos en detalle en otra ocasin. Periodista: Y la tercera? Juan: La tercera seal abre una nueva serie, la ltima, la de las copas. Cada serie repite, en espiral, el mensaje de consuelo para los fieles cristianos y la amenaza proftica de condenacin para los 78

que no se conviertan. Periodista: Con ese ritmo lento y escalonado usted parece invitar a la meditacin. Juan: Sin duda. Para contemplar y absorber el mensaje hace falta sumergirse en la visin. Abandonarse sin tiempo. Periodista: Son palabras muy duras para nuestros odos contemporneos. Nos hemos acostumbrado a un ritmo de vida acelerado, a correr siempre. Juan: Lo s. Por eso hace tanto bien leer con pausa el Apocalipsis. Periodista: Usted mencion hace un instante la serie de las siete copas. Cul es el contenido de la ltima? Juan: Precisamente el desplome de Babilonia con la derrota de sus agentes, incluyendo Satn, mxima expresin del mal.

OREN CON ESPERANZA

Periodista: Con razn la asamblea cristiana anhela la segunda venida de Cristo y exclama: "Amn. Ven, Seor J e s s " 3 2 . J u a n , sta ha sido una extensa y polifactica entrevista. Quiere dejarnos un resumen final? Juan: Con mucho gusto. A modo de exhortacin. Oren intensamente. Dios escucha las oraciones de todos sus santos y las contesta de un m o d o , con frecuencia insospechado y maravilloso. Ninguna oracin se desperdicia. Tengan la seguridad que el Seor les acompaa siempre en este esfuerzo. Periodista: Muchas gracias, J u a n . Juan: Dios las merece.

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Querido amigo: Aprecio me hayas respondido rpido con tus comentarios a esta cuarta entrevista. No sabas que la Biblia, ms an el Nuevo Testamento y en concreto el Apocalipsis hablaran de la intercesin de los santos. Ya ves cmo la Biblia lo favorece. Con todo, te parece que nuestra religiosidad popular, aun con sus grandes valores, debe encauzar mejor algunas de sus expresiones. Estoy de acuerdo. Puebla nos lo recuerda. Por otro lado te parece que en ocasiones hay saltos hacia adelante y hacia atrs en la explicacin del vidente. Es cierto. Pero a veces se necesita relacionar un texto con otro para no perder la perspectiva de conjunto de la obra. Nunca debemos olvidar este principio exegtico so pena de ser parciales en la interpretacin. Ms an en un escrito como el Apocalipsis que profundiza en crculos y avanza en espiral. Por ltimo me indicas que te gustara descifrar tambin alguna de las visiones de condena. A fin de cuentas el Apocalipsis tristemente se conoce por sus imgenes espantosas de destruccin. Qu pasa que apenas las menciono? En la prxima conversacin comento el sentido de las catstrofes y de las palabras tan duras de muchos versos del Apocalipsis. Prximamente te la envo. Afectuosamente,

Javier Lpez

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5. UN SELLO Y DOS TROMPETAS Periodista: J u a n , hasta ahora slo hemos visto de pasada el sexto sello 1 . All se predicen varias catstrofes. Juan: Vale la pena dedicarle ahora tiempo. Puedes leerlo, por favor? Periodista: " E n la visin, cuando se abri el sexto sello se produjo un gran terremoto, el sol se puso negro como u n vestido de pelo, la luna se ti de sangre y las estrellas del cielo cayeron a la tierra como caen los higos verdes de una higuera cuando la sacude un huracn. Desapareci el cielo como un volumen que se enrolla y montes e islas se desplazaron de su lugar..." Periodista: Cundo va a suceder esto, Juan?

OTRA VEZ EL FUNDAMENTALISMO

Juan: Primero debo aclararte algo. Tu pregunta supone que todava entiendes al pie de la letra esta profeca. La comprendes tal y como te suena en trminos reales. Pero recuerda. Propiamente, las imgenes que contiene exigen una interpretacin. Llevan un mensaje 2 . Periodista: De qu mensaje se trata? Juan: Vamos por partes. Hay un presupuesto indispensable para poder entender bien estas imgenes, dentro del mbito del simbolismo csmico en que las situ. Se trata de la concepcin bblica

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del universo. Periodista: Yo s que la Biblia concibe al mundo como salido de las manos de Dios. Todo lo que sucede en el cosmos lo quiere y lo programa El.

LA CREACIN SEALA A DIOS

Juan: No slo eso. Adems, la naturaleza nos da u n mensaje mltiple de parte de Dios. Periodista: San Pablo afirma que tenemos a la vista lo que podemos conocer de Dios. Juan: Ms an. Dios mismo lo ha puesto delante de nuestros ojos. Est en Romanos 1, 18. Y aade: "desde que el mundo es m u n d o , lo invisible de Dios, es decir, su eterno poder y su divinidad, resulta visible para el que reflexiona sobre sus obras" 3 . Periodista: Algunos salmos proclaman la misma realidad. Juan: Efectivamente. Busca como muestra el salmo 19 versos lal5. Periodista: "El cielo proclama la gloria de Dios, el firmamento pregona la obra de sus manos; el da le pasa el mensaje al da, la noche se lo susurra a la noche. Sin que hablen, sin que pronuncien, sin que resuene su voz a toda la tierra alcanza su pregn y hasta los lmites del orbe su lenguaje" 4 . Periodista: Sin embargo en el sexto sello usted presenta la creacin con violentas alteraciones. Eso me desconcierta. Juan: Sin duda. Dios requiere una atencin y un reconocimiento fuera de los esquemas usuales. Al mencionar el terremoto y otras catstrofes 5 , no sientes a Dios ms cercano y activo en la 84

historia humana? Periodista: Quiere decirnos que el m u n d o cambiar? Juan: S. Afirmo que la relacin entre las cosas y las personas cambiar. Todo cuanto se enfrenta a Dios y a los cristianos irreversiblemente cambiar. Periodista: Comprendo. La voluntad de Dios actuar de una forma excepcional en la creacin y en la historia humana. Juan: En otras palabras. Se trata del gran da de su ira 6 , da de la justicia divina. Por fin el mal resultar irremediablemente vencido. El pueblo de Dios triunfar. Triunfar la vida.

CASTIGO DE DIOS?

Periodista: Aclreme una cosa. Si un cicln pasa por mi ciudad, puedo decir que es un castigo de Dios? Juan: Esa misma pregunta se la hicieron a Jess de Nazaret. Algunos le contaron que Pilato haba mezclado la sangre de unos galileos con la de las vctimas que ofrecan. El respondi as: "Piensan que esos galileos eran ms pecadores que los dems, porque acabaron as? Les digo que no; y si no se enmiendan, todos ustedes perecern tambin. Y aquellos dieciocho que murieron aplastados por la torre de Silo, piensan ustedes que eran ms culpables que los dems habitantes de Jerusaln? Les digo que no; y si no se enmiendan, todos ustedes perecern t a m b i n " 7 . Periodista: Ciertos acontecimientos ocurren porque Dios los permite para que todos reflexionemos y nos convirtamos de corazn. Juan: Indudablemente. Ahora bien, en el Apocalipsis debemos 85

descifrar primero las imgenes. Toma por ejemplo la cuarta trompeta 8 .

CUARTA TROMPETA E IMPERIO ROMANO

Periodista: "Al tocar su trompeta el cuarto ngel repercuti en un tercio del sol, en un tercio de la luna y en un tercio de las estrellas: se oscureci un tercio de cada uno y al da le falt un tercio de su luz, y a la noche lo mismo. En la visin o un guila que volaba por la mitad del cielo clamando: ' Ay, ay, ay de los habitantes de la tierra por los restantes toques de trompeta, por los tres ngeles que van a tocar!" Juan: Quiero hacerte unas preguntas, para ayudarte a conocer el mensaje detrs de esos smbolos. Periodista: De acuerdo. Juan: Te resulta familiar la mencin del sol, la luna y las estrellas? Periodista: Claro! En el sexto sello tambin se n o m b r a n 9 . Juan: Ya ves. Algunos motivos literarios o smbolos los repito con cierta frecuencia. Periodista: Antes en la serie de los sellos y ahora en la de las trompetas. Juan: Recuerda. El sonar la trompeta ocurre siete veces. Seala un anuncio. Los reyes con frecuencia anunciaban su presencia al toque de trompetas. Periodista: Borro la imagen de la trompeta y me quedo con la interpretacin teolgica: Dios se hace presente. Por cierto, en la visin slo un tercio de los astros se oscurece. Juan: Por qu slo un tercio? Periodista: Un tercio es un quebrado, una fraccin 1 0 . Slo una parte de la creacin se ver afectada en esta violenta alteracin. 86

Juan: Te das cuenta? Entiendes ms de lo que pensabas. Dios va a golpear gradualmente el sistema terrestre por oponerse a Cristo y a los cristianos. Periodista: Pero hay dos niveles entonces. Uno habla del cambio ltimo y otro de un progresivo deterioro. Juan: S. En esta cuarta trompeta 1 1 me refiero a una disminucin en la calidad de la vida humana. Lo simbolizo por la disminucin de la luz, tan necesaria para la vida humana. La actividad humana va a sufrir un desequilibrio. Periodista: Pero, cmo se va a realizar esto? Cmo detecta el grupo que escucha, la asamblea cristiana, esos cambios con todas sus implicaciones? Juan: Muy buena pregunta. Lo relaciono con la historia romana de las ltimas dcadas. Nosotros la conocamos bien. Yo estaba al tanto de los cambios y convulsiones al interno del imperio. Doy muestra de ello en el captulo diecisiete de mi escrito 1 2 . Periodista: Quiere decirme que usted vio en la organizacin poltica del imperio romano un reflejo del sistema terrestre caduco? Vio usted un sistema en parcial decadencia abocado a un final seguro? Juan: As es. Mi comunidad poda percibir en las crisis del imperio su progresiva debilidad. Esto les animaba a continuar trabajando por el Reino de Dios. Periodista: En otras palabras reciban fuerza para resistir la idolatra, no obstante las amenazas, represalias, persecuciones, intimidaciones... Juan: S. Dios interviene con fuerza en la historia. Recuerdas con qu imagen lo represento? Periodista: Desde luego. Por el toque de la trompeta. Juan: Dios juzga negativamente las actuaciones del imperio y de las fuerzas anticristianas. Las desautoriza.

"A USTEDES LOS LLEVE EN ALAS DE GUILA"

Periodista: Y el grito del guila que vuela hacia el cnit? Juan: Ah, s! V i un guila en vuelo hacia el cnit y o su gran lamento 1 3 . 87

Periodista: El guila, como los dems animales, indica una realidad por debajo de la trascendencia de Dios pero por encima de lo meramente terrestre. Juan: En el simbolismo de mi escrito, s. Periodista: Esta no es la nica vez que aparece un guila. Juan: Ciertamente no. Al cuarto viviente lo describo como u n guila en vuelo 1 4 . En realidad los cuatro vivientes reflejan el paso de la trascendencia de Dios a la esfera de lo terrestre y humano. Representan una energa, movida por el Espritu, que entra a la tierra. Periodista: El pueblo de Israel estaba familiarizado con las guilas, no? Juan: Precisamente. Lo tuve muy en cuenta. Utilizo con frecuencia el libro del xodo como inspiracin para contar las visiones 1 5 . El guila signific un animal benfico para el pueblo de Israel en su marcha por el desierto. Estuvo a favor del pueblo sufriente y en contra del explotador de la poca, Egipto. Me s de memoria ese pasaje: "Ustedes han visto lo que hice a los egipcios, en cambio a ustedes los llev en alas de guila y los traje a m , por tanto, si quieren obedecerme y guardar mi alianza, entre todos los pueblos de la tierra sern mi propiedad porque ma es toda la tierra" 1 6 . Empleo esta imagen de nuevo en la seccin de la gran seal 1 7 . Periodista: La mujer-pueblo de Dios? Juan: Exacto, El pueblo de Dios, simbolizado por la mujer, revive la experiencia del xodo en su propio ambiente. Se enfrenta a los opresores y males de su poca, representados por el dragn. Periodista: Qu puede hacer la mujer frente al dragn? Juan: Nada por s sola. "Pero le pusieron dos alas de guila grande para que volara en el desierto a su lugar" 1 8 .

Doy indicaciones para entender que se trata de una energa que ayuda a superar el mal. Periodista: Por qu vuela hasta el punto ms alto del firmamento? Juan: Para que todo el universo pueda oir su mensaje 1 9 .

"AY DE USTEDES...!"

Periodista: Y los tres ayes van dirigidos a los habitantes de la tierra. Juan: S, pero no me refiero a todo el mundo indiscriminadamente, sino slo a todos aqullos que desprecian el mensaje cristiano de salvacin y consideran al m u n d o como su nica casa 2 0 . Periodista: Recuerdo los ayes profticos de Jess en las malaventuranzas del evangelio. Juan: S, en San Lucas 6, 24-26: " Ay de ustedes, los ricos, porque ya tienen su consuelo! Ay de ustedes, los que ahora estn satisfechos, porque van a pasar hambre! Ay de ustedes los que ahora ren, porque van a lamentarse y llorar! Ay si todo el mundo habla bien de ustedes! porque as es como los padres de stos trataban a los falsos profetas". Periodista: Sin embargo Jess pronunci primero las bienaventuranzas. Las destin a los discpulos y a todo el que acepta el evangelio. Juan: Ese es un punto clave en toda la revelacin del Nuevo Testamento. La bendicin sobreabunda. Periodista: El Apocalipsis identifica concretamente para quines van los ayes? Juan: S. A lo largo del escrito lo declaro. Son los asesinos de los mrtires 2 1 . Los que se oponen al testimonio de la Iglesia 22 . Los que se dejan seducir por un estado idlatra antropfago 2 3 . Los que 89

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aceptan los encantos de la ciudad consumista opresora 2 4 . Periodista: Los cristianos nos sentimos fortalecidos por este juicio negativo que Dios les hace. Comprendemos que el Seor nos apoya y nos acompaa en nuestra justa lucha. Juan: Si'. El anuncio del guila reaviva la esperanza dentro de la comunidad.
QUINTA TROMPETA O PRIMER AY

el ruido de carros con muchos caballos que corren al c o m b a t e " . Periodista: Quiso dibujar el flagelo de la guerra. Juan: "Y llevan una especie de corona de oro y la cara parece de h o m b r e " . Periodista: Quiz el dominio desptico de unos hombres sobre otros. Juan: "Las crines son como pelo de mujer". Periodista: La seduccin femenina? Juan: "Y los dientes parecen de len". Periodista: Me sugiere la crueldad que gobierna las relaciones humanas. Juan: "Tienen colas con aguijones como el escorpin". Periodista: El engao, la hipocresa... Ya veo. Todo lo fomenta el demonio, el ngel del abismo. Qu significa en hebreo Abbadn? Juan: El exterminador. En griego se traduce por Apolon. Periodista: Una fuerza sobrehumana? Juan: S. Pero queda por debajo de Dios. Acta movida por nuestro egosmo, en complicidad con nuestras opresiones. Periodista: Jess de Nazaret, acorde con la mentalidad de su poca, combati el mal eficazmente. Lo individualiz. Lo desenmascar. Nos lo narra el evangelio 30 . Juan: Sin duda. No presientes una realidad negativa, una presencia misteriosa, que se resiste a ser identificada, aun hoy da, con lo meramente tangible? En el Apocalipsis me esfuerzo por presentar el mal como una realidad mucho mayor que la mera suma de males individuales. Periodista: Hay algo ms. La Biblia le da el nombre de Satn. Juan: S; o tambin Diablo, gran dragn, la serpiente primordial 31 . La fuerza abrumadora del mal va en aumento conforme la humanidad rehusa convertirse. Slo una batalla final, con la intervencin decisiva de Dios y sus aliados, entre los cuales nos contamos nosotros los cristianos comprometidos, garantiza la derrota definitiva del exterminador y sus huestes 3 2 .

Periodista: Aguardo con impaciencia la revelacin de las tres ltimas trompetas. Me podra interpretar la quinta? 2 5 Juan: S. Equivale al primer ay. Te voy a dar el sentido general. Gracias a Dios tienes muy buenos comentarios. Puedes consultar en ellos el significado de cada verso y de cada palabra 2 6 . Periodista: S que se trata de una plaga de voraces langostas. Juan: S. En recuerdo del terrible castigo que Dios infligi a los opresores egipcios 27 . Con una diferencia: "Se les orden que no hicieran dao a la hierba ni a nada verde ni a ningn rbol, sino slo a los hombres que no llevan la marca de Dios en la frente..." 2 8 . Periodista: Slo a los que apoyan, como Jezbel, el imperio romano idlatra. Juan: Exactamente. Aunque me inspiro en una plaga del xodo la desarrollo con ms detalle. Primeramente la estrella cada del cielo representa una fuerza demonaca que abre el pozo del abismo, sede de las fuerzas del mal. Periodista: El evangelio dice que Jess vio caer a Satn como una estrella del cielo 2 9 . El horno y el humo son caractersticos de la morada de Satn. Juan: S. Y del humo sale el ejrcito de langostas para castigar por un tiempo limitado. La facha resulta grotesta: "Tienen aspecto de caballos aparejados para la guerra... Tienen el pecho como corazas de hierro y el zumbido de sus alas dirase 90

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UNA EXPERIENCIA IMAGINATIVA AFN

Juan: Para darle inteligibilidad a la luz del evangelio.

Periodista: Hace poco hice un retiro basado en los ejercicios espirituales de San Ignacio. Me impresion la meditacin de las Dos Banderas: una la de Cristo y la otra de Satn 3 3 . El tema que tratamos me la recuerda. Juan: La forma de expresin es netamente apocalptica 3 4 . Periodista: Le' el original de esa meditacin en el librito de Ejercicios Espirituales. Satn aparece como si "se asentase sobre una ctedra de fuego y h u m o " . Juan: No te trae a la memoria rasgos de la quinta trompeta? Periodista: S. Revive la experiencia del Reino de Dios como lucha y batalla. Cristo es "nuestro sumo y eterno capitn". El lenguaje y los smbolos corresponden al siglo XVI en que vivi Ignacio de Loyola. Aquella poca cabalga entre el final de la Edad Media y el comienzo del Renacimiento. Supone una cultura bien distinta a la suya, no, J u a n ? Juan: Ciertamente. Periodista: Sin embargo en esos smbolos se quiere dar sentido tambin a los temores y esperanzas de una humanidad que suea con una vida nueva. Juan: Segn la forma de entender la vida que ofreca la religiosidad popular de la poca. Periodista: J u a n , focalicemos de nuevo la atencin en su escrito inspirado. Juan: De acuerdo. No perdamos el hilo. Periodista: La sexta trompeta o segundo " a y " es mucho ms extenso 3 5 . Juan: S. Abarca la caballera infernal, la entrega del pequeo libro y los dos testigos. Periodista: Una especie de trptico. Por qu? Juan: Quise ilustrar con tres visiones diversas un mismo mensaje bsico. Cada generacin cristiana vive en una situacin de mezcla. En la historia de salvacin se realizan aspectos parciales negativos que merecen una sancin punitiva de Dios antes del juicio final. Hay tambin realizaciones positivas. Estas nunca caen en el vaco. Periodista: Usted ha querido enfatizar de esa manera la tensin en nuestro combate diario. 92

UNA CABALLERA ESPELUZNANTE

Periodista: Algunos artistas a lo largo de los siglos se han complacido en pintar al demonio de una forma que nos meta miedo. De nio me asustaron ms de una vez. Juan: Comprendo. La visin de la caballera infernal tiene el propsito de ponernos en contacto inmediato con la ferocidad y monstruosidad del mal as tambin como con su irracionalidad. No pretendo infundir en nadie un terror estril. Quiero s llamar grficamente la atencin ante la injusticia del pecado y mover a la conversin. Periodista: Pero la mayora de la humanidad no ve esto. Juan: Desgraciadamente. "... no renunciaron a las obras de sus manos ni dejaron de rendir homenaje a los demonios y a los dolos de oro y plata bronce, piedra y madera, que no ven ni oyen ni andan. N o , no se arrepintieron de sus crmenes, ni de sus brujeras ni de su lujuria ni de sus robos" 3 6 .

VENERAR IMGENES, CONTRA LA BIBLIA?

Periodista: A propsito, J u a n , ya usted nos explic el sentido de la idolatra como un poder opresor devorador de seres humanos 3 7 . Pero a veces algunas personas atacan a los catlicos porque veneramos imgenes. Segn ellos, la Biblia terminantemente lo prohibe. Nos llaman idlatras. Juan: Se equivocan. Primero hay que caer en la cuenta de la cultura de la poca, propensa a identificar la imagen con la misma divinidad. Los egipcios, por ejemplo, llegaron a atribuir poderes di93

vinos a diversos animales y aun a insectos como los escarabajos sagrados. Dibujaban y esculpan sus imgenes guardndolas como precioso talismn. Periodista: Ya veo. Dios no quiere para su pueblo escogido la misma confusin. Por eso prohibe el uso de las imgenes. Juan: S. Pero tampoco de un modo absoluto. Salomn, por encargo de Yahveh, coloca imgenes de querubines sobre el Arca de la Alianza 3 8 . Y durante un tiempo se coloc en el templo la estatua de una serpiente de bronce. Se exhiba en recuerdo de la serpiente milagrosa que Moiss levant durante la travesa por el desierto 3 9 . Periodista: Durante un tiempo nada ms, dice usted? Juan: S. La quitaron cuando los israelitas comenzaron a adorarla 40 . La Escritura lo dice bien claro: "Son semejantes (los dolos) a las piedras del monte esos dioses de madera, de piedra, de o r o , de plata. Los que los adoran sern confundidos. Cmo puede decirse que sean dioses?... Porque as como no es un buen guardin de melonar un espantapjaros, As son sus dioses de madera, de plata, de o r o " 4 1 . Periodista: Las imgenes cananeas que los israelitas se sentan inclinados a adorar no representaban ni eran nada. Y Dios, aunque cercano al pueblo permaneca sin dejarse ver. Juan: Claro. Sin embargo cuando llega la plenitud de los tiempos con Cristo, el Dios Invisible se hace visible. El Hijo se encarna. Periodista: San Pablo lo proclama: "El es imagen de Dios invisible". Juan: S, en su carta a los Colosenses 4 2 . Por esto a los cristianos se nos permite tener imgenes. Periodista: De hecho yo he visto en las catacumbas de Roma, ms en concreto en la de Priscila, la imagen del buen pastor 4 3 . Y en la Edad Media se catequizaba con escenas del evangelio en las vidrieras de las catedrales. Pero... no se contradice esta prctica con el Antiguo Testamento? Juan: No. Fjate. El Nuevo Testamento, al llevar a su plenitud 94

al Antiguo, suprime algunas prcticas antiguas, como por ejemplo los lavados de purificacin, la circuncisin... Periodista: La prohibicin de comer carne de puerco... Ya entiendo. Juan: Por lo tanto es legtimo el uso de imgenes. Los santos nos recuerdan algn aspecto de Cristo. T lees a San Pablo, no? Recuerda esta afirmacin suya: "... y ya no vivo y o , vive Cristo en m . . . " 4 4 . Periodista: Los santos son como patriotas de la f e 4 5 . Los catlicos veneramos las imgenes de Mara y de los santos. Si uno, como muestra de cario, le da un beso a la foto de su madre, se entiende que no adora ninguna imagen. Juan: Claro!

EL PEQUEO LIBRO PROFETICO

Periodista: J u a n , comente la visin del librito proftico 4 6 . Hay dos cosas que me llaman poderosamente la atencin. Primero, por qu el ngel con el pequeo libro en la mano tiene rasgos tan cercanos a Cristo? Juan: Porque lo describo con imgenes asociadas tradicionalmente a la gloria de Dios 4 7 . Pronto llega la sptima trompeta con el juicio ltimo. Por eso el ngel jura que o habr ms dilacin. Estoy releyendo Daniel 12,7. Periodista: Un m o m e n t o , para buscarlo: "El hombre, vestido de lino, que se cerna sobre el agua del r o , alz las manos al cielo y le o jurar por el que vive eternamente. Un ao y dos aos y medio. Cuando acabe la opresin del pueblo santo, se cumplir todo esto." Juan: Tres aos y medio, cuarenta y dos meses, mil doscientos sesenta das implica, en anteriores escenas, un breve tiempo de lucha contra el anticristo. Pero ya el juicio inminente de Dios supera lu condicin. 95

Periodista: Por eso la voz del cielo pide que no se escriba lo declarado por los siete truenos. Juan: Claro. Es una profeca ya en vas de realizacin. No hay que sellarla ni guardarla para despus. Periodista: Por cierto, qu significan los siete truenos? Juan: La voz de Yahveh-Dios. El salmo veintinueve describe el trueno, cuyo eco resuena siete veces, como voz de Yahveh en la tempestad. Y toda la asamblea asombrada responde desde el templo con un grito unnime: "Gloria" 4 8 . Periodista: Se inspir usted en el salmo veintinueve para presentar a Dios, digno de alabanza, en esta visin del libro proftico? Juan: S. Este salmo, uno de los ms antiguos del salterio, es uno de mis favoritos. Periodista: Y el librito que debi usted comer contena el misterio de Dios 4 9 . Juan: Ms que literalmente comer, deb asimilar el plan liberador de Dios sobre la historia completa de la humanidad. Periodista: Por qu le result dulce al paladar y amargo en las entraas? 5 0 Juan: Dulce porque el librito contena la Palabra de Dios sobre la historia. Daba alegra y gusto recibirla. Pero amarga por el trabajo que daba desentraarla y asimilarla para poderla comunicar adecuademente. Periodista: Yo pens diferente. Dulce, porque el escrito contena un mensaje de aliento y de victoria para los cristianos comprometidos. Amargo, porque deba preceder una lucha muy dura. Juan: Tambin. As es la vida cristiana, no? Para entrar en el Reino y la bienaventuranza es menester cargar primero la cruz.

personas representativas de esta accin pro ftica, al igual que en el Antiguo Testamento lo fueron Moiss y Elias. Y sern rechazadas. Participarn en la crucifixin de Cristo, pero tambin en su resurreccin. Periodista: Los mrtires y santos?

Juan: S.
Periodista: A qu ciudad se refiere? Juan: A la ciudad opresora, consumista, enemiga de los valores del evangelio. A la Roma de los cesares opuesta, como Egipto, a un pueblo de Dios esclavizado. Es la Sodoma inmoral, la Jerusaln confundida que crucifica al Mesas. Periodista: En esta ciudad donde yo vivo tambin hay opresin y consumismo. Juan: Lo s.

EL ABISMO

LOS DOS TESTIGOS

Periodista: J u a n , quisiera me descifrara el pasaje de los dos testigos 51 . He odo muchas explicaciones. Algunos los identifican con Elias y Moiss, con Pedro y Pablo o con los apstoles... Juan: De acuerdo. Simbolizo a la iglesia universal cuyo testimonio de fidelidad a Cristo permanece en su conjunto inalterable a pesar de las diversas persecuciones. Dentro de la iglesia surgen 96

Periodista: Esta situacin se vive en toda la Amrica Latina. Y la bestia que sale del abismo? Juan: Te acuerdas de alguna otra visin relacionada con el abismo? Periodista: S. Del abismo sala la plaga de langostas. Ya desciframos aquel mensaje. Pero yo esa palabra la asocio con una barranca o un precipicio. Eso es para m abismo. Juan: Comprendo. A q u es necesario, una vez ms, trasportarse al ambiente religioso-cultural de mi poca. La palabra griega Abussos traduce en la Biblia de los Setenta al hebreo s'wol (sheol). Periodista: La Biblia de los LXX se traduce en Alejandra, Egipto, hacia el siglo segundo antes de Cristo para beneficiar a los judos de fuera de Israel, si mal no recuerdo. Por qu al griego? Juan: Era la lengua comn para entenderse en la calle, en los trabajos... Periodista: Suceda lo que ocurre con toda inmigracin. Muchos hijos de inmigrantes hispanos en Estados Unidos prefieren leer la Biblia en ingls. Juan: Algo similar, s. Para los judos todos los muertos habitaban en el sheol, es decir en el abismo 5 2 . Y en una poca como la ma, en que la literatura apocalptica estaba en ebullicin, el abis97

mo dibuja un lugar al que van como castigo los malos espritus. Periodista: Recuerdo un pasaje del evangelio. Cuando Jess se encuentra con el loco del cementerio, los demonios le ruegan que no los mande al abismo. Juan: As nos lo narra San Lucas en su captulo 8, verso 2 1 . El abismo se visualizaba como una caverna subterrnea llena de fuego con una sola abertura hacia la superficie en forma de boca de pozo. Esta permaneca cerrada. Cristo tiene las llaves 5 3 . Periodista: Debo interpretar el mensaje verdad? No se trata que dibuje en mi mente un sitio as... Juan: Claro que no. Sino de caer en la cuenta que el mal, como fuerza destructiva, se encuentra por debajo del poder de Dios. Cristo con su triunfo encaden todas las potencias destructoras. Hizo con ellas un desfile de victoria. Periodista: Me est citando ahora a San Pablo. Juan: S. En Colosenses 2 , 1 5 . Buena imagen, no? 5 4

EL ANTICRISTO

Juan: Con mucho gusto. No podemos pasar por alto la realidad del pecado y del mal en nuestras vidas y en la sociedad. Hice hincapi en los males sociales de mi tiempo, para que mi comunidad sintiera nimo y cayera en la cuenta de parte de quin est siempre Dios. El Apocalipsis tiene sensibilidad para lo individual pero provoca una reflexin sobre las estructuras tanto del mal como del bien. Aun a pesar de la accin de Dios en la historia, la mayora de la humanidad no se convierte ni colabora con el plan del Padre. Periodista: Tambin al faran se le endureci el corazn, y aun a pesar de las plagas, mantena esclavo al pueblo israelita. Juan: Sin embargo, Dios en Cristo, acepta el testimonio de la Iglesia a favor del Reino y su justicia, y prepara el juicio final. Vale la pena dedicar algn tiempo a descifrar y meditar cada una de las visiones. Con seguridad el mensaje liberar de muchas cobardas y tibiezas. Lejos de ser un escape hacia un mundo de ilusiones representan, forjadas como estn en el sudor de la paciencia y la tribulacin, un impulso para testimoniar y construir una sociedad ms justa, una verdadera Jerusaln, ciudad de Paz.

Periodista: Y la bestia que sale del abismo? Juan: El anticristo, enviado por Satn, para liderear la lucha contra los dos testigos. Periodista: Contra la iglesia, quiere usted decirnos. Pero quin es el anticristo, Juan? Juan: En la primera carta de J u a n evangelista tienes la respuesta. "Quin es el embustero?, quin sino el que niega que Jess es el Cristo? El anticristo es se, el que niega que son Padre e H i j o " 5 5 . El anticristo es quien no acepta a Jess; quien no acepta al Hijo de Dios que ha puesto su tienda entre nosotros; quien no admite al que comparti con nosotros en la debilidad de la c a r n e 5 6 ; quien no ama a su hermano ni cumple los mandamientos; quien se hace cmplice de la opresin y esclaviza a sus semejantes 5 7 . Periodista: J u a n , querra dejarnos, como en una cpsula, alguno de los puntos conversados? 98 99

Querido amigo: Tus impresiones me parecen acertadas. El Apocalipsis insiste sobre la enormidad del mal en el m u n d o . Es ste un valor. No debemos pasar a la ligera sobre las realidades negativas, pecado personal y social, aunque nos disguste. Jess se enfrenta a la realidad del mal en todas sus formas y exhorta al arrepentimiento para evitar un juicio de condena. Los cuatro evangelios proclaman el mismo mensaje. Nunca te hubieras imaginado que las catstrofes fsicas en el Apocalipsis indicaran convulsiones sociales creadoras de un orden justo, segn Dios. Ya Amos, sin embargo, profetizaba terremotos sociales. El autor inspirado del Apocalipsis orienta a su comunidad con respecto a la realidad religiosa y social de su poca. Observas con agudeza que el mal produce la infelicidad a sus propios agentes. Tal es, sin duda, uno de los puntos ms claros del autor. Finalmente te preguntas si el Apocalipsis no recarga las tintas en la venganza de Dios. En realidad, los profetas presentan el da de la "ira de Dios" con colores igual de subidos. No se trata de gozar con la humillacin del opresor, sino de anhelar la justicia. Quizs slo puedan darse cuenta de esa diferencia quienes compartan una situacin de marginacin similar. Te agradezco lo rpido de tu respuesta. Te envo la entrante semana la sexta entrevista. Hasta pronto, Javier Lpez

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6.
LA GRAN SEAL

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Periodista: J u a n , en nuestro anterior encuentro nos quedamos a punto de descifrar el mensaje de la sptima y ltima trompeta, tambin conocida como tercer a y 1 . Juan: Efectivamente. Recuerdas lo que simbolizan las trompetas? Periodista: La presencia activa de Dios en la historia para juzgar a favor de su pueblo. Por cierto, nada ms tocar la ltima trompeta ya se escuchan aclamaciones 2 . Juan: Es el regocijo de los santos por la llegada de Dios a hacer justicia: " Ahora el m u n d o ha pasado a ser reino de nuestro Dios y de su Cristo. Si, reinar por los siglos de los siglos... Te damos gracias, Seor, Dios y Todopoderoso, que eres y que eras, por haber empezado a reinar, valindote de tu poder invencible. Las naciones se haban enfurecido, pero lleg tu enojo, el momento de juzgar a los muertos, de premiar a tus siervos los profetas, a tus santos y a cuantos respetan tu Nombre, ya sean grandes o pequeos, y destruir a los que destruan la tierra." Periodista: Qu himno tan esperanzador! Lo entona la asamblea celestial pero tambin la comunidad que descifra el mensaje, no?

Llega la liberacin!

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Juan: De acuerdo. Periodista: Y algo muy especial se avecina, porque en ese momento : "Se abri en el cielo el santuario de Dios y dentro del santuario se pudo ver el arca de su Alianza. Y se produjeron relmpagos, estampidos, truenos, un terremoto y fuerte granizada". Juan: Qu te sugiere esta visin? Periodista: Un ambiente de monte Sina, de nueva alianza 3 . Y se sita en el cielo, en la zona de Dios.

PRIMER NIVEL: LA DESEADA META

Juan: Excelente. All aparece una seal grandiosa: "una mujer, vestida de sol, con la luna bajo los pies y en la cabeza una corona de doce estrellas" 4 . Periodista: La mujer se encuentra en el cielo. A quin designa? A Mara? Juan: En primer lugar representa al pueblo de Dios que ha completado ya su peregrinacin en la tierra y goza de la visin de Dios. Periodista: La Iglesia triunfante, no? Juan: S, por eso tiene una corona sobre la cabeza. Periodista: Entenda su comunidad fcilmente que usted simbolizaba al pueblo de Dios con la imagen de una mujer? Juan: Sin duda. La figura de la mujer como esposa y madre, en relacin con el pueblo del Antiguo Testamento era bien conocida 5 . Periodista: Su comunidad, el grupo que escuchaba el mensaje, se identificaba con la imagen de la mujer-pueblo de Dios? Juan: S. Ellos eran conscientes de pertenecer a la iglesia como 104

pueblo de Dios. Periodista: Por qu se reviste de sol la mujer? Juan: Recuerdas que en el Gnesis Dios reviste a Adn y a Eva en el huerto? 6 Periodista: S. Supone un gran amor de parte de Dios recubrir la desnudez de nuestros primeros padres. El mensaje es claro: Dios no abandona nunca a la humanidad. Juan: A la ciudad de Jerusaln tambin se le pide que "se revista de su gloria" 7 . Y Jerusaln reconoce haber sido revestida por Dios con "vestidos de salvacin" 8 . Periodista: Pero no se dice ni de Eva ni de Jerusaln que sean revestidas de sol. Juan: No. Recuerda que los autores del Antiguo Testamento evitan cuidadosamente dar ocasin a cualquier divinizacin de la naturaleza. Periodista: Por qu brilla la cara de Jess como el sol en la transfiguracin? 9 Juan: Porque la gloria divina refulge en El. En la primera visin de mi escrito recalco que "su semblante resplandeca como sol en plena fuerza" 1 0 . Quise sealar as la resurreccin. Dios muestra su amor cuando reviste a la mujer de sol. Le da lo mejor en nivel de trascendencia. Le regala participar en el triunfo de la resurreccin. Periodista: El pueblo de Dios tiene la luna bajo sus pies. El sol sale de da y la luja domina de noche. Entre nosotros la luna tiene un significado romntico. Juan: En mi tiempo no. Relacionbamos la luna con la medicin de los meses. Es verdad que se desarroll un cierto folklore, en algunos ambientes, refirindola a la fertilidad de los campos y a la fecundidad de los animales... Periodista: Los egipcios llegaron a representar a la diosa Isis, esposa de Osiris, en forma de luna 1 1 . Juan: As fue. Sin embargo, para nosotros, la luna determinaba el calendario y la situacin del tiempo y de las estaciones. Periodista: La mujer-pueblo de Dios, al tener la luna bajo sus pies, est por encima del tiempo y de las estaciones, no es cierto? Juan: S. Ya no est sujeta a lo mutable. Vive en una situacin fuera de los altibajos humanos. Domina sobre la debilidad humana. Periodista: Supone un estado de vida al que tendemos todos los cristianos. Lo veo como punto de llegada al trmino de un ca105

mino. Juan: Lo cual se alcanza a travs de una lucha. La corona designa un premio duramente batallado 1 2 . Periodista: Y las doce estrellas que entretejen la corona? Juan: Qu te parece a t? Periodista: Las estrellas tienen que ver con las iglesias en su dimensin celeste o trascendente. De eso estoy bastante seguro. Juan: Y doce? Periodista: Las doce tribus de Israel, los doce apstoles... 1 3 . Juan: Claro. Ahora bien, puesto que la mujer-pueblo de Dios se encuentra en la esfera de Dios, a un nivel escatolgico... Periodista: Quiere usted decir con una realizacin propia del final de los tiempos? Juan: Exactamente. Vale la pena dar un salto hacia adelante, hacia la seccin conclusiva del escrito, cuando describo la Jerusaln celestial 14 : "Entonces vi la Ciudad Santa, la Nueva Jerusaln, que bajaba del cielo del lado de Dios, embellecida como una novia engalanada en espera de su prometido. O una voz que clamaba desde el t r o n o : 'Esta es la morada de Dios entre los hombres: fijar desde ahora su morada en medio de ellos y ellos sern su pueblo y El mismo ser Dios-con-ellos' ". Periodista: Veo otra similitud. La ciudad aparece como una novia ataviada para su esposo. En contraste, la ciudad de Babilonia tiene la figura de una mujer ramera. Solan simbolizar en su tiempo las ciudades con imgenes femeninas? Juan: Era frecuente. Pero qudate con lo principal. La ciudadnovia representa al pueblo de Dios, a la Iglesia. Periodista: Relaciona usted la gran seal con la visin ltima? Con el triunfo de la comunidad? Juan: Justamente. La novia, la esposa del Cordero, la Jerusaln 106

celestial: "... irradiaba la Gloria de Dios... La rodeaba una muralla ancha y alta con doce puertas y en esas puertas doce ngeles, y escritos los nombres de las doce tribus de los hijos de Israel". Y las puertas se orientan en todas direcciones: tres al oriente, tres al norte, tres al sur y al occidente otras tres. Periodista: Ya veo el valor simblico de las puertas. Representan la universalidad del pueblo de Dios, de la Iglesia. Juan: S. Volvamos a la muralla. Tiene "doce piedras de cimiento en las que estn escritos los nombres de los doce apstoles del cordero". Periodista: Sin la zapata, sin cimiento, sin el fundamento de los apstoles, la Iglesia se derrumbara. Juan: Comprendes ahora el significado del nmero doce relacionado con las estrellas incrustadas en forma de corona en la cabeza de la mujer? Periodista: Voy viendo, pero no del todo. Significan las doce tribus de Israel, los doce apstoles, no? Pero por qu no suman veinticuatro, como en el caso de los ancianos? 1 5 Juan: Porque en la etapa final, en los ltimos tiempos, ambas categoras se sobreponen formando una sola realidad. Periodista: El verdadero Israel es la Iglesia. Juan: As lo considero yo. Periodista: Al leer el evangelio de San Mateo me doy cuenta que Jess se presenta como el verdadero Maestro, el autntico Rabb16. Juan: Y la Iglesia como el verdadero Israel 1 7 . Doy a entender la misma buena noticia con diversas pinceladas en mi escrito. Cuando aludo a las plagas de Egipto 1 8 o con la aparicin del arca de la alianza 1 0 , presento a la Iglesia como el Israel de Dios. Periodista: Pero usted nos lo comunica a su manera. Juan: Segn los moldes de la apocalptica. Como convena en mi poca. Segn me lo inspir el Espritu. Periodista: Entonces... la corona, las estrellas y el nmero doce 107

nos dan la pista para descifrar la gran seal de la mujer como pueblo de Dios proyectado hacia u n futuro de Jerusalen celestial. Con seguridad la Comunidad triunfar sobre las diversas contrariedades presentes. Entre stas descuella, como usted nos lo recuerda a menudo, el estado de opresin y de miseria. Juan: Justamente. Este es el nivel trascendente del pueblo de Dios: la Iglesia triunfante. Debes mantener la vista fija en este desenlace esperanzador, para as desentraar el segundo nivel de esta misma gran seal. Lee, por favor 1 2 , 2 .

todava. Hay una tensin de futuro,hacia el nacimiento de u n hijo. Periodista: Cristo? Juan: S. Pero hacer presente a Cristo, hacer que nazca en determinados ambientes de opresin, presenta enormes dificultades. Periodista: Por eso los dolores prolongados y el tormento de dar a l u z 2 2 . Juan: Sin duda. Para explicrtelo mejor vayamos al "pequeo Apocalipsis" de Isaas 23 captulo 26, versos 17 y 18: Periodista: "Como la embarazada, cuando le llega el parto se retuerce y grita de dolor, as ramos en tu presencia, Seor: concebimos, nos retorcimos, dimos a luz... viento; no trajimos la salvacin al pas, no le nacieron habitantes al m u n d o . " Juan: Bajo el influjo de Dios, el pueblo ha concebido, ha hecho suya la salvacin; la ha gestado. Pero al momento de comunicarla, al comenzar el parto, al momento crtico de participarla al m u n d o , la salvacin no ha podido ver la luz: solo viento. Periodista: Por estar en Isaas se refiere al pueblo de la antigua alianza, no? Juan: S. Al pueblo hebreo. Periodista: Sin embargo en el libro de Isaas se respira la esperanza de la venida del Mesas. Juan: Seguro. Pero pongo nfasis en la dificultad de hacer presente a Cristo en nuestra sociedad. Periodista: Tambin nosotros tropezamos con grandes obstculos para testimoniar a Cristo Salvador, a Cristo verdaderamente liberador de nuestras esclavitudes. Supone un trabajo, una lucha, el que Cristo nazca en la familia, en la escuela, en el centro de trabajo, en la universidad, en el barrio. Juan: Pero hay esperanza. La mujer-pueblo de Dios siente la necesidad urgente de realizar la liberacin, de hacerla presente. El tiempo escatolgico de la salvacin hace presin. Periodista: Exacto. La Iglesia siente la presin. Juan: El grupo que descifra, que interpreta, se da cuenta que 109

SEGUNDO NIVEL: EL PRESENTE PEREGRINAR

Periodista: "Est embarazada y grita por los dolores del parto y el tormento de dar a luz". Forma parte de la misma seal? Juan: S, en un segundo plano. Pasamos del nivel celestial a concentrarnos alrededor de un parto. Periodista: Hay un giro en las imgenes, entonces. Juan: De hecho as es. Pero ten en cuenta que ya el Antiguo Testamento una al simbolismo de la mujer el hecho de su maternidad. Periodista: La mujer, imagen del pueblo de Dios, es madre. Juan: Y madre muy fecunda. Periodista: Ya usted nos sorprende, J u a n , de nuevo con ese giro tan brusco, de una imagen estilizada y celestial a otra con rasgos tan terrenales. Juan: Pero la imagen fundamental permanece en ambos casos la misma 2 0 . Periodista: Y su comunidad se identificaba, de alguna manera, con dicha representacin del pueblo de Dios. Pero... y la preez 2 1 , qu simboliza? Juan: Fcil: en el pueblo de Dios hay algo que debe nacer. El smbolo sugiere que la misin del pueblo de Dios no ha terminado 108

no puede demorarse. Debe actualizar la salvacin de Cristo para su tiempo. Ustedes deben seguir indagando cmo vivir ahora esta tensin escatolgica simbolizada por el parto. Periodista: Tomar conciencia y comprometernos sin dilacin. Juan: Con la mirada puesta en el nacimiento del Mesas. Periodista: Acabo de desorientarme. En qu sentido debemos entender el nacimiento de Cristo? Yo he ledo muchas veces las narraciones de la infancia en San Mateo y en San Lucas 2 4 . Juan: Te habrs dado cuenta, entonces, que tambin durante la infancia de Jess hubo espinas, sufrimiento, persecucin, dificultades... Periodista: Claro. La matanza de los inocentes, la huida a Egipto, la profeca de Simen, la prdida del nio en el templo. Juan: Un preludio de la pasin y muerte. Periodista: Ya veo. Se enfrentaron sin tardar el bien y el mal, la luz y las tinieblas, la justicia y la opresin, la gracia y el pecado. Juan: Efectivamente. Y en el momento mismo de entrar la salvacin al m u n d o , cuando comienza a realizarse la escatologa. Periodista: Pero Jess logra escapar a la persecucin cuando nio. Juan: Y vence a la muerte, de adulto, con su Resurreccin. Periodista: Tenemos el terreno abonado para un cuadro apocalptico, no?

SEGUNDA SEAL: UN ANTAGONISTA DESCOMUNAL

Juan: Tal enfrentamiento histrico lo plasmo as: "Apareci en el cielo otra seal: un gran dragn, con siete cabezas y diez cuernos y en las cabezas siete diademas. Su cola barri la tercera parte de las estrellas del cielo y las arroj a la tierra" 2 5 . Periodista: Dice usted que es otra seal. Pero no afirma que sea 110

grandiosa como la primera. Juan: Me alegro enormemente que caigas en la cuenta de ese detalle. El dragn es grande, descomunal, pero no la seal en s. Qu quiero subrayar con este detalle? Periodista: Que no tiene el valor, la importancia, de la primera seal. Juan: Sin embargo debe tomarse en cuenta, no pasa desapercibida, dado el tamao del antagonista. Se trata de un mensaje situado tambin en la zona de lo trascendente, en el cielo. Periodista: La palabra dragn me suena a monstruo mtico. Juan: Tiene algunas caractersticas del Leviatn, dragn marino del Salmo 74, 13-14, o del Rhab, del libro de J o b 26, 11-13. En mi tiempo se contaba que Dios haba derrotado a este monstruo en el m o m e n t o de la creacin. Periodista: Como una victoria sobre el caos. Juan: S, pero su eliminacin definitiva quedaba para el final de los tiempos. Periodista: Una especie de tradicin popular 2 6 que usted evangeliza. Juan: Claro. En qu categora simblica lo colocaras? Periodista: Al dragn, como animal. Por tanto, por debajo de la trascendencia de Dios, pero por encima de la verificabilidad de lo emprico. Juan: De color rojo que indica demonaco. Su gran tamao sugiere su fuerza impresionante. Por otro lado el dragn expresa un mximo de inteligencia para el mal con sus siete cabezas... Periodista: Y cuernos tiene diez. Juan: Aunque diez sea una cantidad mayor que siete simblicamente indica limitacin. Periodista: No tiene el mximo de potencia, de fuerza para actuar. Juan: Justamente. A pesar de su tamao colosal, el dragn es vulnerable. Periodista: La mxima fuerza la tiene Cristo. Y las diademas sobre la cabeza? Juan: Introduzco otro nivel simblico. La plenitud de la inteligencia para planear y realizar el mal se halla en relacin con los centros de poder, representados por las diademas, joyas propias de los reyes y poderosos. 111

Periodista: declara:

El autor del salmo 73 al ver prosperar a los injustos

"... y les pasan fantasi'as por la mente; insultan y hablan con maldad, y desde lo alto amenazan con la opresin;... Asi' son los malvados: siempre seguros acumulan riquezas" 2 7 . Juan: De hecho es asi'. Suean fechon'as durante la noche. Las realizan enseguida al clarear el da porque tienen dinero e influencia. En mi tiempo sucedi'a lo mismo. Periodista: Esta forma de actuar atrae a muchas personas. Se dejan seducir por la aparente impunidad y xito con que los explotadores actan. Ser se el mensaje que usted quiere darnos al describir al dragn en movimiento arrastrando con su cola un tercio de las estrellas? Juan: Excelente interpretacin! Las estrellas pertenecen al cielo. Se orientan hacia la esfera de Dios. Sin embargo, el mal las arrastra hacia una situacin que no les pertenece. Periodista: Slo la tercera parte. Desde luego no han sido todos. Si me permite esta pregunta: cmo se le ocurri simbolizarlo as? Juan: Como sabes yo conoca bien el libro de Daniel. La tirana intolerable de Antoco IV Epfanes con su persecucin poltica y religiosa despuntaba de nuevo bajo el poder absoluto del emperador romano Domiciano. Ambos pretendan divinizarse. Lee Daniel 8, 10. Periodista: "(El cuerno) creci hasta alcanzar el ejrcito del cielo, derrib al suelo algunas de las estrellas de ese ejrcito y las pisote". Juan: El cuerno como una boca blasfema se refiere a Antoco. Periodista: Usted vio en el dragn el deseo de realizar una nueva creacin, un nuevo orden de cosas. Y aunque sea parcialmente lo logra, como si fuera realmente Dios. Hay una tendencia a autodivinizarse. Arrastra tras de s... Juan: Realmente. Es una fuerza inmanente en la historia. Ope-

ra en complicidad con el egosmo humano. Y pretende deificarse. Pero a pesar de su apariencia invencible no puede medirse de igual a igual con Dios. Periodista: Intuyo que se trata del demonio. Juan: S. Tras la mscara del dragn asoma en definitiva el Diablo o Satans, la Serpiente antigua 2 8 . Periodista: En realidad, usted ve lo demonaco como una carencia, una privacin, algo en s mismo grotesco y absurdo. Juan: Efectivamente. En la quinta trompeta, a propsito de la plaga de las langostas, qued claro este aspecto 2 9 . El dragn y sus huestes, aunque siempre bajo el control de Dios, actan con una lgica y un estilo peculiares. El ser humano slo puede expresar, lo que acierta a comprender del mal, en trminos negativos. Periodista: Y la mujer-pueblo de Dios se ve enfrentada justamente a estas fuerzas sobrehumanas presentes en la historia. Le parece que siga leyendo? Juan: Adelante. Periodista: "El dragn se qued delante de la mujer que iba a dar a luz, para devorar a su hijo cuando naciera" J u a n , qu momento tan dramtico! Usted ha puesto frente a frente a la mujer y a la Serpiente; la mujer-pueblo de Dios con una esplndida meta por delante, tiene empero las dificultades actuales propias de una parturienta para expresar a Cristo en su ambiente. Y el dragn con una fuerza inconmensurable acecha el momento oportuno. Juan: S. Invito as a identificar esas fuerzas hostiles. En mi poca destacaba la situacin creada por el emperador Domiciano. Periodista: Entiendo. La invitacin permanece abierta para todo grupo cristiano que descifre el mensaje. Muchas comunidades hoy se esfuerzan por desenmascarar y llamar por su nombre esas fuerzas opresoras. Juan: S. Esto me da esperanza.

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"TU ERES MI HIJO"

Periodista: "Ella dio a luz un hijo varn destinado a regir todas las naciones con vara de hierro". Por qu la insistencia en decirnos que es varn? No es hijo ya masculino? 3 0 S de algunos grupos feministas que se van a resentir con este lenguaje. Juan: Te explico. Tanto en el ambiente cultural semi'tico de mi poca, como en el greco-romano, el varn se encargaba de hacer frente a situaciones conflictivas como sta. Prueba de la gran valoracin y estima que tengo de lo femenino lo puedes encontrar en el smbolo mismo de la mujer-pueblo de Dios. Periodista: Francamente este verso me suena a promesa del Antiguo Testamento. Juan: Eso es. Hay resonancias de la profeca de Isaas sobre el Emmanuel 3 1 y del salmo mesinico segundo: "... voy a proclamar el decreto del Seor, El me ha dicho: 'T eres mi hijo, yo te he engendrado hoy. Pdemelo: te dar en herencia las naciones; en posesin la tierra hasta los confines; los gobernars con cetro de hierro, los quebrars como jarro de loza' " 3 2 . Al citar el salmo dej claro que el hijo varn es Cristo. Pero no slo Cristo sino tambin los cristianos. Cristo promete participacin en su victoria. Lee el mensaje a los de la Iglesia de Tiatira. Vuelve a abrir el Apocalipsis captulo 2, versos 26 y 27. Periodista: "Al que salga vencedor, cumpliendo hasta el final mis tareas, le dar autoridad sobre las naciones,

la misma que yo tengo de mi Padre , las regir con cetro de hierro y las har pedazos como jarro de loza". S, es verdad. Los cristianos se relacionan con la victoria de Cristo. Recuerdo que San Pablo lo deca tambin: si Cristo no resucit para asociarnos a nosotros con su gloria, entonces nuestra fe es hueca y sin sentido 3 3 . Juan: Yo expreso lo mismo en la visin del jinete del caballo blanco, cuando sale a la batalla final... Periodista: El jinete es Cristo. Juan: Justamente. "Lo seguan las tropas del cielo en caballos blancos, vestidos de lino blanco p u r o , De su boca sala una espada aguda, para herir con ella a las naciones, pues l va a regirlas con cetro de hierro..." 3 4 Periodista: Representan las tropas del cielo a los cristianos que permanencen fieles? Juan: Efectivamente. Son los que tienen sed de justicia. Por eso dice Dios: "Al sediento yo le dar a beber de la fuente de agua viva. Quien salga vencedor, heredar esto porque Yo ser su Dios y l ser mi h i j o " 3 5 . Periodista: Pero segn la gran seal, el pueblo de Dios da a luz a Cristo. Juan: S. Deba haberlo hecho el Israel de la antigua alianza. Su misin supona hacer presente la salvacin entre las naciones, en la historia. Periodista: San Pablo lo comenta extensamente en su carta a los R o m a n o s 3 6 . Juan: De acuerdo. Pero el Cristo que nace de la comunidad cristiana supera la relacin madre-hijo. Un algo de ms se vuelca hacia el futuro. Periodista: La imagen de nio pequeo sugiere una potencia115

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lidad que deber desarrollarse. Juan: Correcto. La carta a los Efesios nos habla del crecimiento histrico de Cristo hasta llegar a una plenitud 3 7 . Y en la carta a los Glatas, San Pablo dice: "Hijos mos, otra vez me causan dolores de parto, hasta que Cristo tome forma en u s t e d e s " 3 8 . Periodista: Sugiere usted que lo mismo que san Pablo afirma sobre s mismo la comunidad cristiana descubre que se aplica tambin a ella como mujer-pueblo de Dios? Juan: Te sorprende, verdad? Periodista: Un poco s. Pero es maravilloso tomar conciencia de esta realidad. Supone que cada generacin deber aportar a la construccin del cuerpo de Cristo en el momento histrico que le toque vivir. Juan: Puedes expresarlo as en lenguaje paulino. O en lenguaje de los evangelios... Periodista: Construir el Reino de Dios. Juan: Con imgenes apocalpticas comunico el mismo mensaje: la comunidad, aunque sea en medio de diversas dificultades, debe hacer presente a Cristo a su alrededor.

y lo llevaron hasta Dios y su t r o n o " . Periodista: La Ascensin? 4 0 Por qu pasa usted por alto, J u a n , la vida pblica, la pasin? Juan: Quiero enfatizar con un salto tan brusco en la narracin esta realidad: Dios no abandona a su pueblo bajo ninguna circunstancia. Todo aquello que la Iglesia se esfuerza por encarnar en la historia, tiene su efecto. Nada se pierde. Podr ser u n grano de arena. Pero Dios lo trasformar en parte de la esplndida Jerusaln celestial. 41 Periodista: Usted menciona de nuevo el trono de Dios, Juan: Como de costumbre, representa precisamente la fuerza omnipotente de Dios actuando eficazmente en la historia humana. Periodista: A ver si yo entend bien, J u a n . La comunidad se esfuerza por hacer el bien, por practicar la justicia del Reino, en un ambiente de opresin y amenaza. Logra hacer presente a Cristo. Juan: Esta es la etapa pre-escatolgica. Periodista: Todava no estoy acostumbrado a esa palabra teolgica. Significa el tiempo actual que vivimos, n o ? 4 2 . Juan: Simbolizado por la mujer que da a luz. Periodista: Dios asume como suyo todo lo que la comunidad realiza de positivo. Juan: S. Ya desde ahora lo considera como suyo. Y en la etapa final...

NI UN GRANO DE ARENA SE PIERDE

Periodista: Pero, J u a n , qu puede hacer la Iglesia hoy en medio de una sociedad tan corrompida y opresora? Juan: Aunque parezca una fuerza minscula, como el grano de mostaza, aunque el Cristo que se esfuerza por comunicar la comunidad sea desvalido como u n recin nacido, aunque las fuerzas hostiles se vean tan desmesuradamente grandes como un dragn, ten en cuenta una cosa: Dios es imprevisible. Dios est por encima. Periodista: "El que se agarra de Dios no se cae". Esta frase, muy sabia, la he escuchado a menudo en el campo. Juan: Dios defiende al desvalido, a la viuda, al pobre. Todos los profetas en esto coinciden 3 9 . Atiende a la narracin: "pero arrebataron a su hijo

GOG Y MAGOG

Periodista: La fase escatolgica, no? Juan: Exactamente. Entonces, al concluirse la historia de salvacin cuando Cristo aniquile todo mal, tambin el dragn recibir su sentencia. Periodista: Supone una escalada en el mal. Juan: Pero sealar su derrota final. Periodista: Cmo ser esa batalla? Juan: Satn agrupar a su gente, desde los cuatro ngulos de la tierra, a Gog y Magog 43 . Periodista: A quin? Juan: Sobre todo Gog, pero tambin Magog, representan fuer-

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zas invasoras contra Israel. El profeta Ezequiel describe con vivos colores la futura destruccin de ambos guerreros 4 4 . Periodista: Va a realizarse la batalla en un lugar llamado Harmagedn? 4 5 Juan: Le doy ese nombre simblico. Periodista: Cundo? Juan: Me hicieron esa misma pregunta los de mi comunidad. Por eso les record de nuevo estas palabras: "Miren voy a llegar como un ladrn. Dichoso el que est en vela con la ropa puesta, asi no tendr que pasear desnudo dejando ver sus vergenzas" 4 6 . Periodista: Nada menos que una bienaventuranza! Comprendo: ni malabarismos ni cabalas. Uno debe estar alerta siempre para el gran di'a de Dios; para el ltimo combate de su guerra santa. Juan: Cuando el mal, simbolizado por el dragn y sus seguidores, quede vencido para siempre. Periodista: Ser el triunfo de la Iglesia-pueblo de Dios, esposa y Jerusaln celestial. Es la mujer coronada de doce estrellas. Juan: Puedes darte cuenta mejor ahora del doble nivel del smbolo en la gran seal. Periodista: Ambos en tensin. Juan: Mientras la comunidad da testimonio de Cristo sobre la tierra, en medio de una gran lucha, puede mirar confiadamente a la victoria de Cristo. Una victoria en la que Cristo le hace participar ya.

Juan: S. Subrayo el tiempo histrico terrestre: el desierto. Periodista: El desierto por el que atraves el pueblo de Israel. Juan: Claro! La experiencia de tentacin y de prueba, de infidelidad. Pero tambin de amor joven entre el pueblo y Yahveh. Para la mujer-pueblo de Dios es el lugar de purificacin, de la perseverancia, de la fidelidad en el amor, de la dificultad. Periodista: Dios se lo ha preparado; de modo que El cuida de su pueblo con cario. Incluso le da de comer, no es as? Juan: Efectivamente. Recuerdas con que' lo nutri cuando marchaba por el desierto? Periodista: Con m a n 4 7 . Juan: Y el profeta Oseas vaticina que Yahveh llevar su pueblo al desierto para cuidarlo con gran amor. Por t a n t o , mira, voy a seducirla llevndomela al desierto y hablndole al corazn. All le dar sus vias y el Valle de la Desgracia ser paso de la Esperanza. All me responder como en su juventud, como cuando sali de Egipto" 4 8 . Periodista: Quiere decirnos que Dios cuidar de la misma forma a su Iglesia. Juan: En cada momento Dios provee cmo nutrir a su Iglesia. Un modo muy especial consiste en el pan del cielo, en la Eucarista. As le comunica su misma vida divina. Periodista: Usted limita a mil doscientos sesenta das ese tiempo. Juan: Cuntos aos son? Periodista: Tres y medio. Juan: La mitad de siete. Periodista: Entendido. Un tiempo indeterminado que llegar a su fin. Juan: El tiempo que dure el ataque de las fuerzas hostiles, de oposicin al Reino de Dios. Un tiempo en que la Iglesia tiene la garanta de la ayuda de Dios. Periodista: Por qu nos presenta en este momento al ngel 119

AHORA EL DESIERTO

Periodista: Pero en esta etapa histrica que vivimos usted enfatiza la dificultad. Leo, con su permiso, el siguiente verso: "La mujer huy al desierto, donde tiene un lugar reservado por Dios para que all la alimenten por mil doscientos sesenta das". 118

Miguel trabando batalla con el dragn? Juan: Miguel significa en hebreo "Quin como Dios?". Lee atentamente, cuando puedas, el capitulo dcimo del libro de Daniel y lo comprenders. Miguel es el protector del pueblo de Dios. Ayuda a liberar a Israel de la opresin. Y vence gracias a la glorificacin de Jess. Periodista: Usted, J u a n , cristianiza el libro de Daniel. Juan: Empleo algunas de sus imgenes y muestro cmo la raz de toda liberacin fluye de Cristo.

Periodista: "Fue arrojado el que acusaba a nuestros hermanos, el que da y noche los acusaba ante nuestro D i o s " 5 0 . Juan: En el plano de Dios, en la corte celestial, se produce la condena de Satn. En cambio en las cortes del imperio romano los cristianos reciben sentencias duras por testimoniar a Cristo. Estos cristianos son "el resto de la descendencia de la mujer" 5 1 . Periodista: ilgualito pasa en nuestro pas hoy! Los tribunales con frecuencia tienen prejuicios a favor del poderoso. "Mas ellos lo han vencido, por la sangre del Cordero y por la valenta con que lo proclamaron, sin preferir la vida a la m u e r t e " 5 2 . Los que dan testimonio... Juan: Aqullos que Cristo valor positivamente al evaluar a las iglesias de Asia. Periodista: Los que hoy promueven la justicia... "Regocjense por eso, cielos y los que en ellos habitan" 5 3 . Goza ya el cristiano comprometido dla ciudadana del cielo? Juan: S, aunque su testimonio de fe y de lucha por la justicia que la misma fe exige, sean todava combatidos fieramente. Periodista: Ay de la tierra y del mar! El diablo baj contra ustedes rebosando furor, pues sabe que le queda poco t i e m p o " 5 4 . El final del himno me desconcierta un poco. Juan: Por qu? Periodista: Se anuncia por lo visto una poca de tribulacin pa121

YA LLEGO LA LIBERACIN!

Periodista: Al entender este mensaje, la comunidad que descifra se une a la asamblea celeste en u n nuevo canto de accin de gracias. Lo leo? Juan: Por supuesto! Yo gozo cada vez que lo oigo. Periodista: Nuestro pueblo goza tambin al expresar cantos de liberacin y de esperanza. Aunque todava no haya llegado la liberacin final, el pueblo oprimido, al igual que las primeras comunidades cristianas, desborda de alegra al ganar batallas parciales. Juan: Claro! Los pequeos xitos, construidos sobre el sufrimiento y aun con el martirio, expresan la esperanza del pueblo creyente en la victoria final. Periodista: El pueblo se anima a seguir la lucha cuando anticipa su liberacin futura total. El solo or esto llena de furia al opresor. Juan: Al cantar, la comunidad no hace un anlisis intelectual fri'o sino que pone mente y corazn. Periodista: "Ya lleg la liberacin por el poder de Dios: reina nuestro Dios y su Cristo m a n d a " 4 9 . Juan: La batalla la gan Cristo, aunque todava no haya llegado el Juicio Final. Todo lo que el dragn reclama para s: reino, poder... pertenecen al Mesas. 120

ra codos los que habiten la tierra en ese m o m e n t o . Juan: Ya veo. No pierdas en ningn momento la clave del verso anterior. Al decir los que habitan en el cielo 5 5 me refiero tambin a los cristianos que viven en sus cuerpos mortales pero que han recibido ya las primicias del Espritu de Dios. Son templo del Espritu Santo y habrn de alegrarse tambin con el mensaje. Periodista: Los que habitan en la tierra son aqullos que practican la injusticia y no se convierten. Juan: S: "los cobardes, renegados, corrompidos, asesinos, impuros, hechiceros e idlatras, en una palabra... todos los embusteros" 5 6 . Periodista: Usted lo resume con el calificativo de mentirosos. Juan: La lengua cunto dao hace! Es como chispa en el caaveral; como timn de barco... 5 7 . Periodista: El que controla su lengua domina su cuerpo y las pasiones. Si no, va a la deriva. Juan: " N o , no entrarn los que cometen maldad y mentira, sino solamente los que estn inscritos en el libro de la Vida del C o r d e r o " 5 8 .

salva su vida. Juan: Tambin esto es un don, gracia de Dios. Periodista: Ya veo. Me puede aclarar el resto de su captulo doce? Tras el himno vuelve usted, en los versos trece y siguientes, a describirnos la batalla feroz del dragn. Juan: S. Cristo, mediante su Pascua, ha vencido. Sin embargo, todava el mal se resiste. La historia, aunque unificada en Cristo, no ha llegado todava a su culminacin. Periodista: Mientras t a n t o , la Iglesia-pueblo de Dios recibe de Dios ayuda en cada m o m e n t o . Se le dan las dos alas de guila grande... Juan: Cuyo simbolismo ya desciframos 5 9 . La Iglesia va a ser "alimentada por un ao y otro ao y medio ao lejos de la serpiente". Caes ya en la cuenta de lo que significa? Periodista: S. Suma tres aos y medio, la mitad de siete. Y son mil doscientos sesenta das. Vuelve usted a retomar las imgenes de comienzo del captulo, del verso seis. Nos recuerda la Providencia de Dios mientras dure el diario peregrinar de su Iglesia. Juan: Exactamente.

ARRECIA LA LUCHA NADA DE CIEGO FATALISMO

Periodista: aade:

Pero usted elabora an ms la imagen cuando ahora

Periodista: Hay un destino entonces. Unos nacen para salvarse, los que estn escritos en ese libro y otros para condenarse. Juan: No. Uno se inscribe con sus buenas obras. Aunque es Cristo quien apunta. Cristo es Juez. Periodista: Usted acaba de extender la imagen... Juan: Para aclararte. El cristiano pertenece a Dios y no a ningn emperador, con pretensiones divinas, por muchos censos y empadronamientos que ordene. Puedes borrar ya la imagen del libro de la Vida y quedarte con el mensaje: los que viven una vida falsa y de injusticia no se salvan. Ellos mismos se excluyen. Periodista: Comprendo. Nada de ciego fatalismo, ni de destinos. Esa es una excusa para no comprometerse. Juan: Un fugarse de la realidad. Periodista: En cambio, quien libremente coopera con Cristo

"La serpiente, persiguiendo a la mujer, ech por la boca un ro de agua, para que el ro la arrastrara, pero la tierra sali en ayuda de la mujer, abri su boca y se bebi el ro salido de la boca de la serpiente" 6 0 . He o d o , J u a n , que en Oriente con frecuencia los ros crecen para desaparecer en el desierto. Juan: Como si se los tragara la tierra, s. A mi comunidad le era familiar. No te recuerda algo el paso del Mar Rojo? Periodista: S. En aquella ocasin la naturaleza ayud al pue-

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blo de Israel 6 1 . Juan: Tambin ahora. Periodista: Pero la lucha contra los descendientes de la mujer, hijos de la Iglesia y miembros del pueblo de Dios, arrecia. Juan: Puedes notarlo por ti mismo. Periodista: Por qu se detiene el dragn precisamente a orillas del mar? Juan: Lo uno con la siguiente visin. Del mar proviene la bestia. Periodista: Se asocia el mar con el mal? Juan: En la mentalidad de mi poca s. Te pongo como ejemplo el encuentro de Jess con el endemoniado de Gadara 6 2 . Periodista: Conozco ese pasaje del evangelio. El demonio se llama Legin porque milita organizadamente, con abundante personal, como una legin romana. Juan: Recuerdas dnde entran cuando Jess les expulsa? Periodista: En una piara de puercos. Juan: Y dnde se precipita la piara? Periodista: En el mar. Juan: En el mar de Galilea o lago de Genezaret. El mar se consideraba habitacin de monstruos marinos y demonios. Periodista: Quiz porque el mar siempre ha tenido un aspecto amenazador para el ser humano. Aunque yo disfruto de la playa y me gusta pescar. En realidad, a m el mar me acerca a Dios. Jess llam a sus discpulos a orillas del mar... Juan: S. Y entonces se pescaba sin ningn problema salvo en caso de tempestad en que podan ocurrir situaciones de peligro. l simbolismo se fija sobre todo en este aspecto. Por eso al final de los tiempos "ya no habr ms mar" 6 3 . Periodista: Toda amenaza o poder del mal, toda ambigedad, quedar superada. Juan: Ciertamente. Periodista: Usted permanece, J u a n , consecuente con sus imgenes a lo largo del escrito. Juan: Gracias a Dios.

MARA NOS SEALA EL CAMINO

Periodista: 124

No obstante, tengo una inquietud. Podemos o no

atribuir a Mara la imagen de la mujer-pueblo de Dios-iglesia? Juan: En un segundo m o m e n t o s. Has estado pensando en Mara a lo largo de nuestro dilogo, verdad? Periodista: En ms de una ocasin. Juan: La gran seal te evoca el misterio de la madre de Cristo. Periodista: S. Espontneamente viene a mi mente. Hay estampas y estatuas de la Virgen. Mara muy parecidas al primer nivel simblico de la gran seal. Recuerdo el cuadro "la Inmaculada" del gran pintor espaol Murillo. Juan: S. Cuando uno ve a la mujer resplandeciente, vestida de sol, puede acordarse de la especial relacin de Mara con Dios. San Lucas nos la cuenta con gran delicadeza. Una relacin original e irrepetiblemente fecunda. Periodista: Los espasmos del parto, en el segundo nivel simblico de la gran seal, no presentan una dificultad? Juan: Puedes referirlos al momento de Mara al pie de la cruz. Ella comparte estrechamente con su Hijo los dolores de la redencin. Y al recibir en su casa al discpulo amado recibe el encargo de ser madre de la Iglesia 64 . Periodista: Por qu llama Jess a Mara mujer en vez de madre? Juan: Recuerdas las bodas de Cana? El evangelista dice: "estaba all la Madre de J e s s " 6 5 . Al llamarla despus "mujer" une ambos ttulos en Mara. Periodista: Mara como iglesia-pueblo de Dios y como madre de Jess? Juan: S. Como resto fiel de Israel abierto a la obra de Cristo. Periodista: Mara oraba con los discpulos en los albores de Pentecosts, n o ? 6 6 . Juan: S. Como parte de la iglesia, pero con una funcin bien especial en ella. En Mara se refleja la iglesia-pueblo de Dios. De la misma manera que Mara dio histricamente a luz a Cristo, as debe hacerlo la Iglesia en cada m o m e n t o . Periodista: La Iglesia coronada, como Mara, triunfa en Cristo. Queda por encima de las sucesiones del tiempo. Juan: Tiene la luna bajo sus pies. Periodista: Y el desierto? Juan: No sugiere el tiempo de maduracin de Mara durante la vida pblica de Jess? Periodista: Tuvo que ser u n tiempo de sufrimiento al or que 125

llamaban loco a su hijo 67 o al saber que tramaban su m u e r t e 6 8 . Juan: Pero simultneamente un tiempo de bienaventuranza. As ocurre cuando se persigue a la Iglesia por causa de la justicia. Recuerda el sermn de Jess en el Llano 6 9 . Periodista: Una felicidad como la de "quien lee y los que escuchan esta profeca y hacen caso de lo que est escrito en ella" 7 0 . Juan: De acuerdo. Lo cual no exime de problemas y dolor. Mara nos seala el camino. Periodista: Cierto. La comunidad se mira como en un espejo en Mara, cuya maternidad estuvo siempre acompaada de espinas. Juan: Ms an, la Iglesia cobra nimo y fuerza al contemplar cmo Mara camin con coraje mientras dur su peregrinacin en esta vida. Periodista: Ya veo. La Iglesia portadora de Cristo aprende de Mara. Ella histricamente lo hizo presente en el m u n d o . Ms an. Ella, con su fe y esperanza, contribuy a que creciera... Juan: Date cuenta. Mara intercedi en aquella seal de Cana, no como alguien ajeno, sino como Madre. Y se mantuvo j u n t o a la cruz durante el ataque furibundo de sus enemigos... 7 1 . Periodista: Se refiere a los dirigentes de la institucin juda y al pueblo confundido en el momento de la hora histrica de la cruz? 7 2 Juan: S. Pero no slo en circunstancias extraordinarias sino tambin en cada momento de la historia, la Iglesia aprende de Mara cmo caminar hacia la meta. Aprende de ella cmo peregrinar hacia la plena realizacin en la Jerusaln celestial. Juan: Me gusta esa formulacin. Es m u y de San Pablo 7 3 . Periodista: Unas palabras finales, J u a n ? Juan: S. No se comprende adecuadamente la mujer-iglesia sin referirla a Mara. Y viceversa. Slo se entiende bien el alcance del ttulo madre de Jess, si se relaciona con el trmino "mujer-iglesia". Periodista: Se me escap lo que acaba de afirmar. Juan: Mara es madre de Jess y tambin de los discpulos. En Cana les facilita ver la gloria de Jess. Periodista: Por intermedio de Mara los discpulos contemplan un destello de la vida divina de Jess, no es cierto? Juan: Y comienzan a creer, a ser sus testigos. Periodista: En la cruz Jess dice: "Mujer he a h a tu hijo; hijo he ah a tu madre". Y nos la deja como herencia. 126

Juan: Te das cuenta? Mara, madre de Jess y del discpulo amado que representa la Iglesia. Iglesia que debe hacer presente a Cristo con una maternidad efectiva en medio de las fuerzas opresoras actuales. Mara con su fidelidad y fortaleza de madre constituye u n ejemplo y modelo para el pueblo de Dios. Por eso hacia ella mira la Iglesia. Periodista: Una de las letanas del rosario la llama "espejo de justicia". Juan: Espejo de la justicia y de la misericordia de Dios, como proclama el Magnificat: "... desde ahora me felicitarn todas las generaciones porque el Poderoso ha hecho tanto por m... Su brazo interviene con fuerza, desbarata los planes de los soberbios, derriba del trono a los poderosos y exalta a los humildes a los hambrientos los colma de bienes y a los ricos los despide vacos" 7 4 . La Virgen del Magnificat nos conduce a Cristo. Desde ahora el reino de nuestro Dios se nos muestra. Periodista: Por este reino de justicia y de paz verdadera queremos seguir trabajando. Juan: Bravo. Hace mucha falta ese testimonio en los medios de comunicacin modernos. En mi tiempo slo exista la escritura y bien rudimentaria, como sabes.

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Querido amigo: Has tenido la paciencia de leer detenidamente este captulo. Lo encontraste algo denso, pero lo has disfrutado. Me sorprende la imagen que utilizas para criticarlo. Te parece como observar por el microscopio una clula. Cada mnimo detalle ofrece informacin no slo para el tejido que se examina sino para todo el cuerpo. Tienes razn. Al examinar minuciosamente cada palabra encontramos relaciones admirables con el resto del escrito y con todo el cuerpo de la revelacin. Es verdad. No podemos perder de vista el conjunto de la Palabra de Dios. Te queda como fruto de esta entrevista el haber profundizado tu visin de Mara como agente liberador dentro del plan de Dios sobre la historia. Ojal todos los catlicos nos preocupramos de crecer en nuestro conocimiento de la Biblia. As nos dejaramos interpelar ms fcilmente por la Palabra de Dios y corregiramos mejor aquellos aspectos de nuestra religiosidad popular que deban rectificarse. Al mismo tiempo calaramos ms hondamente en sus valores autnticos. Adjunto te envo el ltimo captulo. Con aprecio,

Javier Lpez

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7.
EL TRIUNFO DE LA COMUNIDAD Periodista: J u a n , usted ha insistido en la necesidad de interpretar adecuadamente los smbolos de su escrito 1 . Al or esto algunas personas se sorprenden. Exclaman: " Ah, el Apocalipsis es slo un smbolo!" Seguidamente piensan: "se trata slo de fantasa". Oponen smbolo a realidad. Qu les dira usted? Juan: Que se equivocan. El smbolo tiene una forma original de expresar la realidad. Un smbolo puede evocar lo que mil palabras abstractas afanosamente no llegan a balbucear. Empleamos smbolos continuamente en nuestra vida. Periodista: Por ejemplo, la bandera nacional. En un pedazo de pao a colores se reflejan las aspiraciones ms nobles de todo u n pueblo. Es un smbolo visual. Juan: Lo llamaras fantasa?

DAR RAZN DE NUESTRA ESPERANZA

Periodista: Claramente no. J u a n , puede comentar el simbolismo de la tercera seal? Juan: Con gusto. Se trata de una gran seal 2 , como la primera. Abarca el mensaje de las siete copas de oro. Periodista: Copas de oro? Recuerdo rebosaban, en una anterior visin, con las oraciones de los santos. Juan: S, en el momento solemne de la apertura de los sellos. En el captulo 5, verso 8. Periodista: Y ahora, qu contienen? Juan: Desbordan con el furor de Dios 3 . Periodista: Se acerca el momento del juicio final? Juan: Llega. Periodista: Cundo? Juan: No me lo revel Dios 3 . Te fascinara todava conocer el 131

futuro en detalle, no es cierto? Periodista: Evidente! Qu sentido tienen entonces sus captulos finales quince al veintids? Juan: Dar razn ltima de nuestra esperanza 4 . Recuerda nuestra primera conversacin. Periodista: A veces pienso que el evangelio da un consuelo slo para la otra vida. En la parbola de Lzaro compensa al mendigo slo en el cielo 5 . El rico recibe tormento en el ms all... Juan: Escucha. Yo conozco el evangelio de San Lucas. No hay ninguna resignacin fatalista en l 6 . Hay s una ley de la compensacin. Supon que un cristiano en una comunidad eclesial de base ha anunciado el reino de Dios y padecido por su justicia sin lograr sus justos reclamos en esta vida. Periodista: Ya entiendo. Su lucha no ha sido en vano. Tendr una recompensa. Juan: Y viceversa. El comerciante fraudulento, los polticos irresponsables, la ciudad consumista ajena al dolor del pobre... Periodista: Usted describe su esplendor, pero tambin su ruina definitiva 7 . Exhorta de forma apremiante a la conversin inmediata. Juan: En el imperio romano yo me senta alienado. El orden social marginaba a las comunidades de Asia tambin. Pero nunca les ped refugiarse en una existencia meramente espiritual y celeste. Periodista: Usted presenta las visiones de castigo con el propsito de que ocurra una conversin, un cambio hacia la liberacin. Juan: S. Doy nimo al discriminado para que contine organizndose, creando espacios libres y liberadores, semillas del Reino de Dios. Periodista: Por eso eran vistos como subversivos ante el imperio romano. Juan: Dimos los mismos motivos que dio Jess a los sumos sacerdotes y a Pilato. Periodista: Por qu no se convirtieron? Juan: Dios no fuerza las libertades. Comprend que la marginacin no puede ser superada del todo en nuestro peregrinar por la tierra 8 . Periodista: Pero parcialmente s? Juan: Acaso no hay victorias parciales en el Apocalipsis? 9 Ninguna accin autnticamente liberadora cae en el vaco. Al contrario, impulsa la historia hacia adelante y construye el reino de

Dios y su santidad aqu en la tierra. Periodista: Pero aparentemente nos topamos siempre con u n doble plano: el celestial y el terrenal. No recibi usted influencias de la mitologa antigua helenista? No parece lo que ocurre en la tierra un reflejo de las luchas entre los dioses en el Olimpo? Juan: Al contrario. Evangelizo el fatalismo griego. El Apocalipsis no es ninguna tragedia clsica. El capricho de los dioses no vapulea la humanidad. Periodista: Curiosamente en Amrica Latina cunde un pesimismo fatalista. Como si toda marginacin fuera obra de u n destino ciego. Es cierto que nuestros obispos denuncian esta actitud y nos invitan a luchar por la esperanza 1 0 . Juan: Bravo! En el Apocalipsis no hay cabida tampoco al fatalismo o al ciego destino. Relee la evaluacin ponderada que asoma en las cartas a las iglesias. Ellas dan la clave para comprender las visiones profticas. Hay siempre una comunicacin entre lo natural y lo sobrenatural, lo humano y lo divino. Ambos planos se relacionan quedando ntegra la libertad de las personas. Desgraciadamente, muchos todava no se convierten. Periodista: Se incrementar el mal al aproximarse el juicio final? Juan: Slo para ser derrotado decisivamente. Te fijas el orden en que presento al dragn, a la primera bestia y al falso profeta o segunda bestia? 1 1 Periodista: Entran en escena en ese mismo orden pero... y la mujer prostituta que se sienta sobre las aguas? Juan: La identifico con la bestia. Es el poder poltico romano abusivo, Babilonia-Roma. Periodista: Usted la presenta en cuarto lugar. Juan: Y son juzgadas en orden inverso. Comienzo por la ciudad consumista respaldada por el poder p o l t i c o 1 2 .

"HAGAMOS FIESTA"

Periodista: Contrastan las lamentaciones de los cmplices de Babilonia 13 con el vocero alegre de la muchedumbre en el cielo:

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"Aleluya. La victoria, la gloria y el poder pertenecen a nuestro Dios, porque sus sentencias son legtimas y justas!... Se postraron los veinticuatro ancianos y los cuatro vivientes rindiendo homenaje a Dios, que est sentado en el t r o n o , y diciendo: Amn, Aleluya. Y del trono sali una voz que deca: Alaben a nuestro Dios todos sus servidores, todos sus fieles, pequeos y grandes! Y o algo que recordaba el rumor de una gran multitud el estruendo del ocano y el retumbar de uertes truenos; decan: Aleluya. Ha empezado a reinar el Seor nuestro Dios, soberano de t o d o ! Hagamos fiesta, saltemos de gozo y dmosle a El la gloria, porque han llegado las bodas del Cordero; La esposa se ha preparado, le han regalado un vestido de lino puro esplendente. (Y el lino representa las buenas obras de los consagrados)" 1 4 . Periodista: Himnos y aclamaciones como stos me recuerdan los coros de los dramas clsicos griegos. Juan: Claro! Debo evangelizar un ambiente preponderantemente helenista. Les gustaban tales representaciones. Periodista: Aquellos himnos comentaban el desenvolvimiento del drama. Juan: En el Apocalipsis el comentario lo hace la asamblea.

Periodista: Pero no se desarrolla en el cielo esa liturgia? Juan: De acuerdo. Pero, haz memoria. El cristiano ya es ciudadano del cielo. Hacia all va 1 5 . Periodista: S. Recuerdo los dos niveles de la gran seal. Peregrinamos hacia el nivel primero, hacia la meta 1 6 . Juan: Magnfico. Ir hacia atrs y hacia adelante ayuda a comprender mejor el Apocalipsis. Periodista: S. Ya me estoy acostumbrando a su estilo circular. En algunas visiones usted presenta prcticamente todo el mensaje. Juan: Pero progresivamente, en espiral, aproximndolo al juicio final.

"VI A LA FIERA"

Periodista: Entiendo. Podra explicarme este pasaje? "Vi a la fiera y a los reyes de la tierra con sus tropas reunidos para hacer la guerra contra el jinete del caballo y su ejrcito. Capturaron al falso profeta que efectuaba seales a su vista, extraviando con ellas a los que llevaban la marca de la fiera y veneraban su estatua. A los dos los echaron vivos en el lago de azufre ardiendo..." 1 . Juan: Tras la ruina de Babilonia describo el castigo de la fiera, del falso profeta y por ltimo del dragn 1 8 . Periodista: Ya veo. En orden inverso a como fueron apareciendo en el libro. Me puede recordar lo que simboliza la fiera? Juan: El poder poltico de mi poca. Un poder idlatra que pretende consolidarse en la autodivinizacion del emperador Domiciano: "dominus deus"19. De esta manera la opresin poltica invade todas las esferas de la vida pblica ciudadana. Periodista: Ah, s. El cristiano debe proclamar el reino de Dios. Cmo hacerlo sin denunciar un sistema injusto, que eleva los precios de los alimentos bsicos y que aumenta la brecha entre ricos y

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pobres? Cmo anunciar el reino de Dios sin censurar u n sistema que obliga al culto de la personalidad? Juan: Te das cuenta? En mi escrito no hay una fuga de la realidad poltica mediante imgenes meramente celestiales... Periodista: Como muchos cristianos a veces se figuran... Juan: Al contrario! Elabor sobre u n aspecto bien difano del evangelio: el cristiano debe construir el reino de Dios proclamndolo sin ambigedades en la sociedad y culturas en las que se desenvuelva. Periodista: Tiene la obligacin de formar conciencias como usted hizo al combatir a Jezabel y a los nicolatas 2 0 .

REY DE REYES

Periodista: Veo que ah se juega el testimonio de la Iglesia, a todos los niveles, sea jerarqua o laicado. Juan: Hacer el juego con un silencio cmplice equivale a dejarse marcar con el sello de la bestia 2 3 . No subestimo el enorme atractivo de la proposicin de Jezabel. Por qu enfrentar una persecucin si basta con reconocer internamente lo injusto de la situacin? A fin de cuentas ni el mismo emperador se cree sea divino. Slo se trata de una maniobra ms de absolutismo poltico para Domiciano. Periodista: Seguramente traeran la frase de Cristo: "dadle al Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios". Juan: Pero malinterpretndola 2 4 . Periodista: Sabe usted J u a n , en una comunidad eclesial de u n barrio marginado de la ciudad de Santo Domingo, Repblica Dominicana, una seora la interpret as: " E n la moneda estaba la cara de Csar. Dmosle la fama a Csar pero la moneda para el pueblo. Eso ltimo es lo que Dios quiere y lo que en verdad hara famoso a Csar" 2 5 . Juan: Da que pensar esa interpretacin. Periodista: Es la mejor que yo he odo hasta ahora. Juan: Los gnsticos insistan: "Basta con conocer la verdad. Para qu meternos en tanto problema? No venci Cristo? Dejmosle a El que acte. Nosotros hagamos lo que hace todo el mundo". Periodista: Pero a usted el Espritu le movi a aclarar lo peligroso de esa actitud. Por cierto volvemos a la temtica de las siete cartas... Juan: Caste en la cuenta! S. Los problemas detectados en las cartas vuelven durante todo el escrito. Ms an, en esta etapa conclusiva 26 menciono evaluaciones, exhortaciones a la conversin y ttulos de Cristo como en el mensaje a las iglesias 27 . Periodista: Aunque a primera vista uno no cae en la cuenta, qu bien entrelaza usted los temas! Juan: Al Espritu de Dios doy el crdito. Y a la comunidad cristiana como protagonista activa en el libro. Periodista: Juan, he odo mencionar la Jerusaln celestial, pero no s a ciencia cierta a qu se refiere. Juan: Lee bien los captulos veintiuno y veintids.

Juan: Ni ms ni menos. Yo entiendo los trminos "rey, realeza, reinado" no como algo perteneciente al alma individual o a la esfera celestial, sino como realidades sociales y polticas concretas 2 1 . Periodista: Expliqese ms, J u a n . Juan: Cristo reina en virtud de su resurreccin como Rey de reyes y Seor de seores 2 2 . Periodista: Acta ya la justicia y santidad de su reinado a q u en la tierra? Juan: Sin duda! Por medio de los cristianos. La salvacin definivita se vislumbra con la derrota del sistema idlatra de opresin romano. Periodista: Sin embargo, a travs de los siglos se han sucedido distintos sistemas polticos y ninguno se identifica con el Reino de Cristo. Debemos identificar, con los elementos de discernimiento que usted nos ofrece, la bestia y el falso profeta de nuestro tiempo? Debemos desenmascarar los elementos idlatras y de injusticia presentes en nuestra cultura, en nuestra sociedad? Juan: Efectivamente. Si el cristiano realmente construye el Reino de Dios, mediante su testimonio en Cristo Rey de reyes y Seor de seores, no puede colaborar con una situacin que agranda la brecha entre ricos y pobres ahondando en el hambre de la mayora. Tal situacin dibuja rasgos de falso profeta y de bestia apocalptica.

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Periodista: Por cierto, separ usted su escrito as en versos y captulos? Juan: No. La divisin en captulos se hizo en el siglo XIII. Tres siglos ms tarde se introdujeron los versculos 2 8 . Periodista: Leo el primer verso: " V i entonces un cielo nuevo y una tierra nueva, porque el primer cielo y la primera tierra haban desaparecido y el mar ya no exista" 2 9 . Juan: Se trata de una nueva creacin que Dios realiza. Hay demasiado sufrimiento, persecuciones, infidelidades y egosmos. La santidad de Dios recrea el universo entero. La mentalidad hebrea, recuerda que soy judeocristiano, gusta de afirmar los extremos, en este caso cielo y tierra, para indicar la totalidad. Periodista: En el Padre Nuestro tambin ocurre lo mismo: "Hgase tu voluntad as en la tierra como en el cielo" 3 0 . Juan: Es un buen ejemplo, s. Jess de Nazaret nos ense a pedir: "Venga tu r e i n o " 3 1 . Periodista: En qu quedamos, Juan? Construimos nosotros el reino con nuestra accin liberadora, con nuestro testimonio, o el reino viene totalmente de lo alto, por una accin separada de Dios? Juan: Dios Nuestro Seor viene al encuentro de lo que hemos ido construyendo y testimoniando, pero al mismo tiempo lo potencia y transforma de un modo radicalmente nuevo. La tierra con sus sistemas de pecado estructural 3 2 , no es lugar agradable para que Dios habite 3 3 . Dios acabar con todo el dolor, agitacin e inseguridad propios de la actual lucha por hacer presente su santidad y justicia. Periodista: Esta se manifestar plenamente. Juan: S. De la misma forma que Dios recibe la oracin de todos los santos pero con una aadidura del todo suya 3 4 las convierte en algo nuevo, as tambin el nuevo cielo y la tierra nueva encuentran todo lo vlido construido por los cristianos y lo llevan a trmino aniquilando completamente el misterio de iniquidad 3 5 .

TODA LA CREACIN GIME

Periodista: Me parece lgica la creacin d e . u n a nueva tierra pero... por qu un nuevo cielo? Juan: Voy a darte un dato moderno. Cada vez ms la conquista espacial reviste un carcter ambiguo. Periodista: No me diga ms. Nuestro siglo veinte ha visto llegar al hombre a la Luna. Presupuestos billonarios se derrochan mientras el hambre sigue azotando sin piedad naciones enteras. La radiacin atmica contamina la atmsfera mientras aviones con ojivas nucleares surcan todava el aire. La capa de ozono que protege nuestro planeta disminuye alarmantemente. Puede ser se, J u a n , un motivo para crear un nuevo cielo? Juan: S. No es acaso esa la respiracin amenazadora del dragn en un cielo del cual se quiere desalojar a Dios? La batalla contina hacia la victoria final. Y no es slo la mujer-pueblo de Dios quien se enfrenta al dragn. En palabras de San Pablo: " t o d a la creacin gime con dolores de p a r t o " 3 6 . Periodista: Nuevos cielos y nueva tierra. Ya veo. Con un poco de paciencia puede uno llegar a compartir la experiencia que usted tuvo. Juan: Por eso el Espritu me la inspir. No es slo para m . Periodista: Ni slo para su comunidad, sino para todos los tiempos. Juan: Lo vas viendo, no?

NO MAS!

Periodista: Claro! El verso se cierra con la desaparicin del mar 3 7 . Juan: Con esa pincelada recuerdo la derrota de la bestia, del falso profeta y de Satn, as como la zambullida de la Muerte y del Hades en el lago de fuego 3 8 . Triunfa Cristo sobre las fuerzas del caos. Periodista: Entendido. No ms agitacin ni inquietud! No ms vientres llenos de parsitos producto de la avaricia de unos cuantos. No ms discriminacin por causa de raza o credo religio139

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so. No ms salarios de miseria. No ms gente sin trabajo por la mala distribucin de la riqueza. No ms precios bsicos abusivos. No ms personas tratadas como esclavos bajo la vil apariencia de una libertad. No ms vagancia ni holgazanera tampoco. Juan: Justamente! Nada de lo que arruina la primera creacin de Dios. Periodista: Relee usted los primeros captulos del Gnesis en una nueva perspectiva? 3 9 Juan: Exactamente. Profetizo un paraso nuevo. El mal quedar definitivamente fuera. Lee el verso 21,2. Periodista: "Y vi bajar del cielo, de junto a Dios, a la ciudad santa, la nueva Jerusaln, ataviada como una novia que se adorna para su esposo". Juan: Es u n aspecto de la nueva creacin. En cuanto "ciudad" representa el lugar donde Dios se complace habitar j u n t o con su pueblo. Por eso no hay t e m p l o 4 0 , o lugar apartado para la presencia de Dios. No se necesita. Toda la creacin es su casa. El universo es su templo. Dios se complace en habitar en la ciudad donde "estn los tribunales de justicia" 4 1 . En cuanto "esposa del C o r d e r o " 4 2 , es la humanidad reconciliada con Dios, hecha santa. Dios es el arquitecto de la Nueva Jerusaln. Tanto la iniciativa como la realizacin son suyas. El verso tres te aclara. Periodista: "Esta es la morada de Dios con los hombres; El habitar con ellos y ellos sern su pueblo; Dios en persona estar con ellos y ser su Dios. Dios renueva su antigua promesa de acompaar a su pueblo. Y ahora con toda la humanidad 4 3 . Juan: Ya esta vez sin ruptura ni ausencia, puesto que el pueblo permanecer para siempre fiel.

Periodista: Usted aade: "El enjugar las lgrimas de sus ojos, ya no habr muerte ni luto ni llanto ni dolor, pues lo de antes ha pasado" 4 4 # Dios mismo erradicar todo sufrimiento. Juan: Correcto. Periodista: " Y el que estaba sentado en el trono dijo: 'Todo lo hago nuevo'. Y aadi: 'Escribe que estas palabras son fidedignas y verdicas'." Me llama la atencin este verso. Dios mismo habla directamente sin intermediario alguno. Juan: Me alegro no te pasara desapercibido. Te acuerdas en qu otro momento Dios Padre prescinde de los ngeles o de los vivientes? Periodista: No. Juan: En el dilogo litrgico inicial, captulo 1, verso 8: "Yo soy el alfa y la omega, dice el Seor Dios, el que es y era y ha de venir, el soberano de t o d o " . Periodista: Dios Padre dirige todo con su Providencia. Lo destaca usted al comienzo y hacia el final del escrito. Juan: S. El verso seis?
" ATENCIN SEDIENTOS!"

Periodista: "Y me dijo todava: ya son un hecho. Yo soy el alfa y la omega 141

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el principio y el fin. Al sediento, yo le dar a beber gratuitamente de la fuente de agua viva". Juan: Como en los relatos de la primera creacin 4 5 , la palabra de Dios es eficaz. Lo que dice lo realiza. Periodista: La mencin de la sed y del agua me trae a la mente el dilogo de Jess con la samaritana 4 6 . Sabe, J u a n , en nuestro pas puede usted ver an hoy mujeres y nios con latas sobre la cabeza llevando agua desde llaves pblicas o desde residencias particulares. Tienen una gran sed de justicia. Juan: Su sed se apagar gratuitamente. Periodista: Se refiere usted al agua comn? Juan: El agua es un smbolo universal. Rebasa la sed fsica,. La samaritana no lo entenda al principio. El segundo Isaas, profeta de esperanza, lo anuncia con claridad: " i Atencin, sedientos!, acudan por agua tambin los que no tienen dinero: vengan, compren trigo, coman sin pagar, vino y leche de balde." 4 7 Periodista: Contrasta esta gratuidad con los altos precios que se deba pagar por el trigo... 4 8 . Juan: Habr un nuevo orden de cosas. Se trata del agua de la vida. Periodista: En el dilogo con la samaritana, Jess se refiere al Espritu, no? Juan: S. Es un agua que salta hasta la vida eterna. Un agua abundante y revivificadora, como la que brotaba bajo el templo de Jerusaln en la visin del profeta Ezequiel 4 9 . Esta agua se convierte en un ro de agua viva 50 . Surge del trono de Dios y del Cordero. Periodista: Jess asegura: "Si alguien tiene sed, que se acerque a m , y que beba quien me da su adhesin. Como dice aquel pasaje: 'De su entraa manarn ros de agua viva'. Esto lo dijo refirindose 142

al Espritu que iban a recibir los que le dieran su adhesin" 5 1 . Juan: Lo expreso de una forma parecida: "... no pasarn ms hambre ni ms sed, ni el sol ni el calor sofocante pesarn sobre ellos, pues el Cordero que est ante el trono ser su pastor y los conducir a fuentes de agua viva; y Dios enjugar las lgrimas de sus ojos" 5 2 Periodista: Esos versos me recuerdan el salmo veintitrs: "el Seor es mi pastor". Juan: S. El salmista debe recorrer un camino lleno de contrariedades. El pastor le gua a fuentes tranquilas 5 3 . Periodista: Y le prepara una mesa frente a los enemigos. Juan: El mundo beduino considera sagrada la hospitalidad. No slo le alimenta sino que le pone una escolta... Periodista: La bondad y la fidelidad de Dios? Juan: Para que lo acompaen en su camino a la casa del Seor... Periodista: Por aos sin trmino... Juan: El salmista ha experimentado la liberacin. Periodista: Al igual que los perseguidos por causa de la justicia. Juan: Dios les acompaa siempre cuando anuncian el Reino de Dios. Van en camino hacia la casa del Padre... Periodista: Hacia un nuevo cielo y una nueva tierra? Juan: Hacia la nueva creacin. Ves el profundo significado del agua en la Biblia? Periodista: S. Se trata del Espritu de Dios, de su Palabra.

"HOY SE CUMPLE!"

Juan: Palabra proftica. Anuncia y denuncia. Siglos atrs el Espritu movi a grandes profetas. A Isaas... Periodista: Jess de Nazaret ley un texto famoso de ese profeta en la sinagoga de su pueblo natal. Juan: S, ste: 143

"El Espritu del Seor est sobre m , porque el Seor me ha ungido. Me ha enviado para dar una buena noticia a los pobres, para vendar los corazones desgarrados, para proclamar la amnista a los cautivos, y a los prisioneros la libertad, para proclamar el ao de gracia del S e o r " 5 4 . Periodista: Jess aade: "Hoy se cumple este pasaje entre ustedes que me escuchan" 5 5 . Se cumple tambin cuando la Iglesia, a travs del testimonio de sus profetas, denuncia hoy la falta de agua, la caresta de alimentos, la falta de higiene y atencin en los hospitales pblicos, las sentencias injustas de los tribunales, la represin... Juan: Es el Espritu de Dios. Su palabra clara como el agua, denuncia y debe anunciar: " t o d o lo hago n u e v o " 5 6 . Periodista: Con un premio para el que salga vencedor. Juan: El Espritu lo prometi en cada una de las cartas a las iglesias. Y lo repite ahora: "Quien salga vencedor heredar esto (beber gratuitamente de la fuente de agua viva), porque yo ser su Dios y l ser mi h i j o " 5 7 . Periodista: sores... Y palabras fuertes de condenacin para los opre-

Periodista: Cuando los cristianos somos hijos de la verdad y debemos buscarla siempre. Juan: La verdad nos har libres 5 9 . Periodista: Veo una relacin con la parbola de Lzaro 6 0 . Juan: S. No se trata de inculcar a nadie pasivismo. Ni de sentarse a esperar que las cosas por s solas cambien en la otra vida. Al contrario! Exhorto de la manera ms fuerte posible a la conversin; si no, las consecuencias para el pecador sern de una magnitud inimaginable. Periodista: El lago de azufre ardiendo, la segunda muerte es slo para el injusto... Juan: Tal amenaza se remonta a tiempos antiguos. En el siglo octavo antes de Cristo, Isaas auguraba la sentencia: "Ahora me pongo en pie, dice el Seor, ahora me yergo ahora me alzo: mi aliento como fuego los consumir; ... un temblor se apodera de los perversos: Quin de nosotros habitar en fuego devorador, quin de nosotros habitar en una hoguera perpetua? 6 1 En cambio: "El que procede con justicia, habla con rectitud y rehusa el lucro de la opresin; y el que sacude la mano rechazando el soborno y tapa su odo a propuestas sanguinarias; ... se morar en las alturas: picachos rocosos ser su alczar, con abasto de pan y provisin de agua" 6 2 .

"En cambio, a los cobardes, infieles, infames, asesinos, lujuriosos, idlatras y a todos los embusteros les tocar en suerte el lago de azufre ardiendo, que es la segunda m u e r t e " 5 8 . Cobardes son quienes flaquean en tiempo de persecucin... Juan: J u s t o . Periodista: E idlatras, los que sucumben a los ardides del imperio romano. Juan: Se hunden en la mentira...

"CRECA UN RBOL DE LA VIDA"

Periodista: Ya veo. A Dios no le da igual el bien que el mal. Usted mencion antes el Espritu de Dios como un ro de agua que brota del trono y del Cordero; puede abundar ms sobre esa visin? Juan: Con gusto. 145

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"Me mostr entonces el ngel el ro de agua viva, luciente como el cristal, que sala del trono de Dios y del Cordero. A mitad de la calle de la ciudad, a cada lado del ro, creca un rbol de la vida: da doce cosechas, una cada mes del ao, y las hojas del rbol sirven de medicina a las naciones" 6 3 . Juan: Dentro de este ambiente de nuevo Edn he querido subrayar la abundancia de cosechas y por tanto de alimentos. Periodista: Y una medicina al alcance de todos. Juan: No trato de dibujar un ambiente idlico y romntico sino una realidad, don de Dios, que debe mover a u n compromiso liberador en el "ya ahora" de cada uno. Periodista: Nos comunica usted esta visin para animarnos en nuestro compromiso actual. Para que podamos dar razn ltima de nuestra esperanza. Juan: Claro! Babilonia y Jerusaln crecen como el trigo y la cizaa. Pero gradualmente el Reino de Dios y su justicia se abre paso. La verdad que proclama la Iglesia triunfar. Periodista: J u a n , poco antes de terminar su escrito tiene usted palabras serias de advertencia para quien aada o quite algo de lo revelado 6 4 . Algunas personas dicen que la Biblia catlica aade libros no inspirados. Yo les respondo: "ustedes los quitan". Juan: Comprendo. Yo no me refiero a los libros deuterocannicos 6 5 . Puse por escrito el mensaje para que lo leyeran con precisin, sin alterarlo. Quise poner un lmite a la invencin arbitraria muy en boga en mi poca 6 6 . Periodista: Exhorta usted de esa manera a proclamar la profeca siempre con fidelidad? Juan: Justamente. Incluso algunos copistas tenan la tendencia de alterar los textos. Periodista: Por qu pide usted que no se selle lo revelado en el libro? 6 7 Juan: Porque no hablo para un futuro nebuloso sino para el presente de mi comunidad y tambin para el presente de ustedes. Periodista: Me da la impresin que usted en el eplogo 6 8 vuelve, como antes lo hizo en el prlogo 6 9 , a plantear claramente u n 146

dilogo litrgico. Juan: S, esta vez con cuatro participantes: el ngel intrprete, Cristo, la asamblea y u n servidor. Periodista: Recalca usted as el papel protagonista de la asamblea en el Apocalipsis? Juan: Claro! Y enfatizo el carcter litrgico de toda la experiencia con la mencin del "da del Seor" desde el comienzo mismo del escrito 7 0 . Periodista: Se refiere al sbado o al domingo? Juan: Al domingo, primer da de la semana, en conmemoracin de la Resurreccin del Seor 7 1 . Comenzaba desde el anochecer del sbado. Mi comunidad daba testimonio. Resista la idolatra del imperio. Construa el Reino de Dios. Aguardaba la Jerusaln celestial. El domingo se reuna para celebrar la victoria pascual de Cristo. En la Eucarista experimentaba de un modo muy especial el Reino de Dios y su santidad. Reciban y compartan gratuitamente de la misma vida divina. Recuerdas la bienaventuranza? Periodista: S. "Dichosos los invitados al banquete de las bodas del Cordero". 7 2
SUGERENCIAS

J u a n , Qu pasos debo seguir para leer de a q u en adelante su escrito con fruto? Juan: Primero pide ayuda al Espritu de Dios. El me inspir el escrito. El inspir toda la Biblia. Ponte en su presencia y deja que El te gue en su interpretacin. Segundo. Lee en voz alta o escucha lo que otros lean. El Apocalipsis ms que para leerse individualmente es para desentraarlo en grupo. Identifcate con los himnos de alabanza y accin de gracias. Muchos en mi comunidad los saban de memoria y los recitaban con frecuencia. Tercero. Cuando tengas preguntas, acude a algn experto. Como esto con frecuencia no es fcil, auxliate de comentarios se147

rios y de Biblias con notas. La sabidura de la Iglesia y el esfuerzo de los estudiosos se pone a tu disposicin para que interpretes correctamente. Cuarto. Ten paciencia. Interpretar cada visin requiere tiempo. El Apocalipsis no rinde su secreto a la primera. Pero si tienes constancia puedes tener una experiencia similar a la ma. Por eso la escrib, para comunicrtela. Quinto. Manten una actitud meditativa, pausada. Aunque importa tener una visin de conjunto para entender correctamente el libro, tambin interesa el detalle. Contempla la visin, pero descifra y qudate con el mensaje de nimo y consuelo. Sexto. Desiste de buscar una correspondencia cronolgica a las visiones. Aunque avanzo en espiral a veces voy hacia atrs. As te invito a recordar mensajes anteriores cruciales. Sptimo. Lee todo el Apocalipsis desde la perspectiva del oprimido, del pobre. Sintoniza con el empobrecido y con el perseguido por la fe. Resulta requisito indispensable para comprender el plan de Dios sobre la historia y su accin liberadora a lo largo de los siglos. Periodista: "Amn. Ven Seor J e s s " 7 3 . Juan: "El favor del Seor Jess est con t o d o s " 7 4 .

A MODO DE EPILOGO Querido amigo: Te extraa que el periodista nunca haya preguntado directamente sobre la identidad del autor del Apocalipsis. Quin es J u a n el vidente?, te preguntas. Es el apstol J u a n Zebedeo, hermano de Santiago? Es alguno de sus discpulos? Desde hace tiempo la opinin ms comn de los exegetas descubre en el autor del Apocalipsis a un profeta itinerante judeocristiano conectado con la escuela teolgica de J u a n apstol. Durante la entrevista se ha visto ms de un punto de coincidencia entre el cuarto evangelio y el Apocalipsis. Sin embargo, las diferencias tambin son notables. Baste con sealarte que el griego del Apocalipsis, con su sintaxis deficiente y frecuentes semitismos, se distancia del griego ms correcto del evangelio de San J u a n . Te han ayudado las sugerencias para interpretar el Apocalipsis. En realidad la autntica interpretacin bblica no termina sino hasta que influye en las opciones concretas de cada da. Termina slo cuando se convierte en principio de discernimiento para una opcin liberadora. Finalmente me preguntas por la bibliografa pertinente. Con gusto te incluyo las obras principales que he consultado. En primer lugar debo mencionar L'Apocalisse, Ermeneutica, Esegesi, Teologa, de mi profesor en la Pontificia Universidad Gregoriana de Roma, Ugo Vanni (Bologna: Centro Editoriale Dehoniano 1988). Su lcida exegesis con hondas repercusiones para la vida cristiana influye decisivamente en este libro. Durante mi ao sabtico en Nueva York sostuve frecuentes conversaciones con los profesores Charles Homer Giblin S J . y Richard J . Cassidy de Fordham University. Sus puntos de vista aparecen en este escrito en ms de una ocasin. La lectura de telogos de la liberacin latinoamericanos, bajo la gua del profesor Alfred Hennelly S.J., tambin de Fordham, me anim a investigar la dimensin de injusticia social presente en el tema apocalptico de la idolatra. Hace tiempo pensaba escribir una introduccin al Apocalipsis. La idea para ponerlo en forma de conversaciones, con cartas de autocrtica, la debo a la novela de Gerd Theissen, The Shadow of 149

148

the Galilean. The quest of the historical Jess in narrative form, trans. J . Bowden (Philadelphia: Fortress Press, 2nd. edition, 1988). De esta obra he tomado varios elementos formales de composicin. El contenido del libro lo he enseado a mis estudiantes seminaristas en Santo Domingo, Repblica Dominicana, en una serie de conferencias en la Pontificia Universidad Catlica Madre y Maestra, de la misma capital dominicana y ms recientemente a un grupo de seglares de la Parroquia Our Lady of Mercy en el Bronx, New York. Las preguntas surgidas, tan vitales, me lanzaron a una publicacin como sta. A todos ellos va mi agradecimiento. Por ltimo debo darte las gracias tambin a ti, inquieto amigo. Te asombras al darte cuenta de la gran dosis de imaginacin que J u a n emplea para comunicarnos la verdad sobre Dios y su accin liberadora a travs de la historia. Todava prefieres el lenguaje ms directo de algunos profetas. Piensas que en una poca tecnocrtica como la nuestra, de desarrollo cientfico y de precisiones econmicas y matemticas no hay mucho lugar para el smbolo, la imaginacin y mucho menos para la ficcin literaria. Constantemente en tu correspondencia has criticado el formato literario, como entrevista imaginada, que tiene el libro. Probablemente quedars complacido si para terminar le digo al lector que t tambin eres parte de la ficcin. Despus de todo t representas el mejor argumento para demostrar que a travs de la imaginacin podemos buscar y acercarnos a la verdad. Por tanto adis. Con mi mayor estima,

APNDICE I
A) ESQUEMA LITERARIO-TEOLOGICO DEL APOCALIPSIS 1 INTRODUCCIN: 1,1-3

PRIMERA PARTE 1,4-3,22

Dilogo litrgico: 1,4-8. Presencia de Cristo resucitado: 1, 9-20. Mensaje alas siete iglesias: 2,1 - 3,22.

SEGUNDA PARTE (Se'ccin Proftica) 4,1 -22,5

1 Serie introductoria: 4,1 - 5,14, Sellos: 6,1 -7,17. Trompetas: 8,1 - 11,14. Tres seales: 11,15 - 16,16 Serie conclusiva 16,17 - 22,5

la mujer: 12, 1-2. el dragn: 12,3. las copas: 15,1.

CONCLUSIN: 22,6-21

Dilogo litigico.

Javier Lpez

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151

fi) PLAN DETALLADO


PRIMERA PARTE: 1,1-3 APOCALIPSIS (1-3) 1,1-8 Prlogo y dialogo litrgico inicial 1,4-8 un ejemplo de lectura meditada dilogo; nosotros bienaventuranzas

I T I N E R A R I O

de

C O N V E R S I O N

1,9-20

Visin preparatoria: Cristo sacerdote y rey est en medio de la iglesia y la dirige. Es juez universal.

/f Efeso
2-3 Las siete cartas Esmirna Prgamo Tiatira f Sardes Filadelfia Leodicea \

direccin Cristo se presenta el juicio de Cristo sobre la iglesia Cristo exhorta la promesa de Cristo la atencin al Espritu

SEGUNDA PARTE: (4 - 22)

D E

4,1-11 La lectura de los hechos que van a suceder 5,1-14

4-5

Un personaje sentado en el trono El libro sellado y el cordero Los cuatro jinetes Los sellos del futuro La apertura del 7mo. sello Se revive la experiencia del xodo Lo demonaco en la h a humana: las langostas La victoria provisional del mal La mujer y el dragn Los 144,000 con el Cordero en el Monte Sin El mensaje irrevocable y la cosecha escatolgica Hacia la conclusin final Un contexto social estructurado sobre el pecado: el estado absoluto sostiene a la ciudad de consumo Un drama litrgico expresa la condenacin de la ciudad de consumo El gozo por el triunfo del bien La intervencin de Cristo El juicio definitivo Los cielos y la tierra nuevos La Jerusaln celestial

I N T E R P R E T A C I O N

6-7

6,1-8 La revelacin progresiva del sentidoS 6,9-7,17 de la historia: los 7 sellos i 8,1-5 8,6-12

P R O F E T I C A

L A H I S T O R I A

8,1-11,14

La h a de salvacin se pone en movimiento: seccin de las trompetas

9,1-12

11,15-16,16

El choque entre el bien y el mal llega a su cima: las tres seales

^ 9,13-11,14 (( 12,1-18 14,1-5

i
16,17-22,5 Conclusin de la h a de la salvacin: condenacin de la prostituta y triunfo de la esposa

14,6-20

^15,1-16,16 17,1-18

18,1-24

19,1-10 19,11-2120,1-10 20,11-15 21,1-8 ^ 21,9-22,5

APNDICE II A) INTRODUCCIN Y DIALOGO INICIAL: 1 1,1-8. Revelacin de Jess Mesas. Lo que Dios le encarg mostrar a sus siervos sobre lo que tiene que suceder en breve y l comunic enviando su ngel a su siervo J u a n . Diciendo todo lo que ha visto, ste se hace testigo de la palabra de Dios y del testimonio de Jess Mesas. Dichoso el que lee y los que escuchan esta profeca y hacen caso de lo que est escrito en ella, porque el momento est cerca. J u a n , a las siete iglesias de la provincia de Asia. LECTOR: Gracia y paz a ustedes de parte del que es y era y ha de venir, de parte de los siete espritus que estn ante su trono, y de parte de Jess el Mesas, el testigo fidedigno, el primero en nacer de la muerte y el soberano de los reyes de la tierra. ASAMBLEA: Al que nos ama y con su sangre nos rescat de nuestros pecados, al que hizo de nosotros linaje real y sacerdotes para su Dios y Padre, a l la gloria y el poder por los siglos de los siglos, amn. LECTOR: Miren, viene entre las nubes: todos lo vern con sus ojos, tambin aqullos que lo traspasaron, y plairn por l todas las razas de la tierra. ASAMBLEA: As es. Amn. LECTOR: Yo soy el alfa y la omega, dice el Seor Dios, el que es y era y ha de venir, el soberano de t o d o . B) DIALOGO LITRGICO FINAL: 2 2 2 , 6 - 2 1 . NGEL INTERPRETE: Me dijo: Estas palabras son dignas de fe y verdaderas. El Seor Dios que inspira a los profetas envi su ngel para que mostrara a sus servidores lo que tiene que suceder en breve. CRISTO: Voy a llegar enseguida, dichoso el que hace caso de la profeca contenida en este libro. J U A N : Soy y o , J u a n , quien vio y oy todo esto. Al orlo y verlo ca a los pies del ngel que me lo mostraba, para rendirle homenaje, pero l me dijo:

NGEL: No, cuidado, yo soy tu compaero de servicio, tuyo y de tus hermanos los profetas y de los que hacen caso de las palabras de este libro; rinde homenaje a Dios. JUAN: El me dijo: NGEL: No selles el mensaje proftico contenido en este libro, que el m o m e n t o est cerca. El que daa, dae de una vez; el manchado, mnchese de una vez; el honrado, prtese honradamente de una vez; el santo santifquese de una vez. CRISTO: Voy a llegar enseguida, llevando mi salario para pagar a cada uno conforme a la calidad de su trabajo. Yo soy el alfa y la omega, el primero y el ltimo, el principio y el fin. Dichosos los que lavan su ropa para tener derecho al rbol de la vida y entrar por las puertas de la ciudad. Fuera los perros 3 , los hechiceros, los lujuriosos, los asesinos, los idlatras y t o d o amigo de falsedades. Yo Jess envi a mi ngel para que les declarara esto acerca de las iglesias. Yo soy el retoo y el linaje de David, el lucero brillante de la maana. ASAMBLEA: Dicen el Espritu y la esposa: Ven! Diga el que escucha: Ven! JUAN: Quien tenga sed que se acerque; el que quiera tome gratuitamente agua viva. A todo el que escucha esta profeca, le declaro y o : Si alguno aade algo, Dios le mandar las plagas descritas en este libro. Y si alguno suprime algo de las palabras profticas escritas en este libro, Dios lo privar de su parte en el rbol de la vida y en la ciudad santa descritos en este libro. CRISTO: El que se hace testigo de estas cosas dice: S, voy a llegar enseguida. ASAMBLEA: Amn. Ven, Seor Jess. JUAN-LECTOR: El favor del Seor Jess est con todos.

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NOTAS AL CAPITULO I: PISTAS...

Marcos 13,12. Mientras no se especifique lo contrario sigo la traduccin de L. Alonso-Schkel y Juan Mateos, La Biblia. (Madrid: Cristiandad, 1975) en su edicin popular para Latinoamrica de 1982. '-Ap 20,4-10. Este texto se ha explicado de numerosas formas a travs de los siglos. Ver un buen resumen en A. Yarbro Collins "Reading the Book of Revelation in the Twentieth Century", Interpretation 40 (1986): 229-242. La interpretacin literalista no tiene cabida sino slo la simblica. Hoy da mormones, adventistas del sptimo da y testigos de Jehov todava mantienen, de una forma u otra, un milenarismo de tipo literalista. Una mayora de telogos catlicos comparte la sntesis admirable que realiza san Agustn en el siglo III d. C. Para Agustn el reino de los mil aos representa el tiempo de la Iglesia. No slo de la Iglesia triunfante (la que goza de la primera resurreccin ya junto a Dios, especialmente en sus mrtires) sino tambin de la militante (la que supera la muerte del pecado ahora en la tierra mediante la vida en la fe). Una y otra aguardan activamente la segunda venida de Cristo. Ver Ap 12,1-2: la gran seal. Recientemente se han multiplicado ciertos movimientos milenaristas, con origen en los Estados Unidos y ramificaciones en la Amrica Latina. Han sido llamados "pre-polticos" porque acentan exclusivamente la accin de Dios mientras la humanidad slo aguarda pasivamente el acontecimiento final. Ver Adela Yarbro Collins, Crisis and Catharsis: The Power of the Apocalypse, (Philadelphia: The Westminster Press, 1984) p. 155. Sin embargo los smbolos y la narracin del Apocalipsis, si se descifran adecuadamente, muestran el rol activo del cristiano y su colaboracin con el plan de Dios sobre la historia. Tienen un sentido netamente liberador. Otros movimientos de tipo milenarista surgen, entre grupos oprimidos econmica y socialmente, como poderosos agentes de cambio. Conectan religin y poltica. Ver Anthony F. C. Wallace, "Revitalization Movements", American Anthropology 58 (1956): 246-81. La religin cristiana en sus orgenes podra considerarse como un movimiento milenarista. Los trminos "milenio" y "milenarismo" encierran la expectativa de un nuevo orden en un futuro cercano. Ver J. G. Gager, Kingdom and Community. The Social World of Early Christianity, (New Jersey: Prentice Hall, 1975) p. 21 y p. 57 nota 1. Segn el antroplogo P. Worsley, "los movimientos milenaristas con relevancia histrica son movimientos de desheredados" (citado en Gager Kingdom p. 22; la traduccin es ma). Para Gager, sin embargo son los "relativamente desposedos" quienes se suman ms fcilmente a los movimientos milenaristas (ibid., p. 23). Naturalmente no todos los cristianos de la primitiva comunidad estaban empobrecidos. Basta con leer la carta a los de Laodicea (Ap 3,14-21). Verwpra pp. 50 ss. Sin embargo corran el riesgo de no gozar de los mismos derechos de los dems habitantes de la ciudad por ser cristianos. En este sentido

todo cristiano, para utilizar la terminologa de Gager, se senta al menos "relativamente desposedo". Tal situacin resultaba potencialmente explosiva para el imperio romano. ^Ap 1^3. Desconocidas todava para una gran mayora de cristianos las siete bienaventuranzas del Apocalipsis presentan un mensaje de compromiso y consuelo. Las otras seis ocurren en 14,13; 16,15; 19,9;20,6;22,7 y 22,14. *-El bajo porcentaje de personas que saban leer haca necesario que se leyera el Apocalipsis en voz alta. Pocas personas lo lean individualmente. Lo mismo ocurra con la mayora de las obras literarias de la poca. ^En la mayora de los casos los himnos en el Apocalipsis expresan el gozo de una Iglesia peregrina, reconfortada por el mensaje de Juan. Representan la confianza de una Iglesia testigo fiel en medio de las dificultades diarias y de las persecuciones; una Iglesia en camino de la realidad celestial. Juan "retoc" algunos himnos existentes en las comunidades para servir de comentario a la narracin apocalptica. Ver J. O'Rourke, "The Hymns of the Apocalypse", Catholic Biblical Quarterly 30 (1968): 409. Los himnos dirigidos a Dios o al Cordero (Cristo muerto y resucitado) encuentran su eco en la liturgia celestial de alabanza que entona la Iglesia triunfante: 4,8; 4,11; 5,9-14; 6,10; 7,10; 11,15-18; 12,10-12; 1 5 , 3 ^ ; 19,1-4; 19,6-7. Ver el No. 8 de la Constitucin sobre la Sagrada Liturgia (Sacrosanctum Concilium) del Concilio Vaticano II. La asamblea cristiana, tras descifrar el mensaje, los canta en agradecimiento a Cristo liberador. Muchos de estos himnos son populares en nuestras iglesias, por ejemplo el "Santo, Santo, Santo" (4,8) o el "Aleluya" (11,15; 19,1-8). -Juanl,29. ^Jn 20,19. El texto griego dice Kekleismenon, "atrancadas", no simplemente "cerradas". -Act 9,1-6. Lucas repite por tres veces, con algunas modificaciones, el relato de la conversin de Saulo. Ver Act 22,6-21 y 26,12-23. ^Se podr discutir la paternidad paulina directa de las epstolas a los colosenses y efesios. Pero ningn exegeta duda representan una maduracin del pensamiento autntico de Pablo. l-Hace falta admitir que el autor tuvo una representacin visual tal y como nos cuenta? Dice al respecto Avery Dulles, S.J. en su excelente conferencia "Fe y Experiencia. Extraos? Rivales? Compaeros?", Fordham University (Marzo 14, 1990), p. 3: "Sobre el elemento original en la enseanza de estos lderes (religiosos), las fuentes indican que ellos tuvieron intensas experiencias religiosas las cuales frecuentemente se describen en trminos de ver visiones o de or mensajes divinos o anglicos. Puede discutirse si la revelacin les lleg en forma verbal o si los mecanismos de su propia conciencia aportaron el componente verbal. Aun si, como yo sospecho, sus odos no oyeron las palabras milagrosamente habladas desde el cielo, y sus ojos no vieron fsicamente objetos sobrenatura les, ellos debieron haber tenido extraordinarias experiencias espirituales que dieron origen a tales fenmenos auditivos y visuales."
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El parntesis y la traduccin son mos. i-Ver el No. 12 de la Constitucin sobre la Divina Revelacin (Dei Verbumj del Concilio Vaticano II. El fundamentalismo, fenmeno muy extendido hoy tanto entre protestantes como catlicos, rebasa los lmites del cristianismo pues se da tambin entre los musulmanes. Defiende una lectura literal de los libros sagrados, segn nos suena a nosotros hoy y sin tener en cuenta la poca y las circunstancias en que se escriben. Ver la Declaracin Pastoral para los Catlicos sobre el Fundamentalismo Bblico, Comit Ad Hoc sobre Fundamentalismo Bblico de la Conferencia Nacional de Obispos Catlicos de los Estados Unidos, ed. bilinge, Washington, D. C , marzo 26, 1987. Este document da una orientadora descripcin del fundamentalismo tal y como se percibe en ese pas. 'Ver Juan 20,19-23. Muchos traductores no incluyen, al traducir el verso 19 el verbo griego 'este, "se puso en pie", atestiguado sin disputa por los mejores cdices. No hay problemas de crtica textual, es decir, de trasmisin de texto. A travs de los siglos los manuscritos lo atestiguan. Ver K. Aland, B. M. Metzger y otros, The Greek New Testament, 3rd. ed., (Stuttgart: United Biblical Societies, 1983) p. 848. Son gneros literarios diversos. Esta afirmacin no prejuzga la historicidad de lo narrado. 14 -Ap 13,18. 10, E1 primer emperador romano en enviar cristianos al suplicio fue Nern. Su pretensin de autodivinizarse choc rpidamente con el monotesmo aun en la misma Roma. Nern goz de simpata en algunas regiones del imperio, como Grecia, donde suprimi el impuesto de sometimiento a Roma. Logr establecer la paz con el imperio parto, localizado en las fronteras con el ro Eufrates. Estos llegan a considerarle una emanacin de Mitra y por tanto como dotado de algunos poderes sobrenaturales. Al suicidarse, a la edad de 30 aos, se forja la versin de que en realidad ha huido donde sus amigos los partos. El mismo Nern dio pie a ello al considerar en sus ltimos das si quitarse la vida o escapar a Parta. Ver el resumen histrico de Nern que hace John J. Collins, a propsito del V orculo sibilino en The Sibylline rneles of Egyptian Judaism, (Montana: The Society of Biblical Literature, 1972) pp. 80-95. De ah a la leyenda de su segunda venida, como salvador para los paganos y anticristo para los cristianos, slo hubo un paso. Este aspecto qued grabado en la mente de la comunidad primitiva. Ap. 13,3 presenta a Nern como una bestia y comenta de l: "una de sus cabezas tena una herida mortal, pero su herida se haba curado. Todo el mundo admirado segua a la bestia". Hay una conexin algo confusa entre Roma y Nern en el V orculo sibilino (Collins ibid., p. 83). Aunque aparentemente Nern deba atacar a Jerusaln, en los versos 361 y siguientes parece dirigirse contra Roma. La explicacin, segn Collins reside en la confusin propia de los tiempos escatolgicos. Ambos poderes polticos, Roma y Nern, se consideran diablicos. Con razn observa agudamente Jess de Nazaret que "si Satans se ha levantado contra s mismo y se ha dividido, no podr mantenerse en pie, le ha llegado su fin" (Marcos 3,26). ""Ap 13,11. El emperador Domiciano rein entre los aos 81 al 96 d. C.
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Recientemente se revisa la postura sobre la universalidad y crueldad dla persecucin romana a los cristianos en tiempos de este emperador. Ciertamente gobern despticamente. Impuso su voluntad cada vez ms de modo absoluto sobre el Senado. Arregl la deificacin de su hermano Tito. Y lo celebr en monedas. Ver M. Grant, The Twelve Caesars (New York: C. Scribner's Sons, 1975), p. 243. En ocasiones favoreci tambin el culto divino a su persona y al de la emperatriz Domicia. Ver Suetonius, The Lives of the Caesars XII, xiii (New York: The Loeb Classical Library, 1924). ''Los cristianos llamaban prostituta a Roma en parte porque Mesalina, tercera esposa del emperador Claudio, tena fama de serlo. Debido a su comportamiento lujurioso Claudio la mand ejecutar'. Ver Tacitus, The Annals, XI, xii. xxvii-xxviii (Harvard, Cambridge: The Loeb Classical Library, 1937). La primitiva comunidad cristiana vio en los vicios de Mesalina los defectos de todo el imperio romano. El Apocalipsis recoge este sentir. Se refiere a la Roma pagana y opresora de los cesares como a la gran ramera. En el captulo 17 se habla de una bestia sobre la que monta la prostituta Babilonia (Roma) y de siete reyes, seguramente siete cesares. El verso 11 declara: "La fiera que estaba ah y ahora no est es el octavo y al mismo tiempo uno de los siete, y va a su ruina". J. Collins (ibid., pp. 83-84) ve una clara alusin en este verso a siete emperadores, entre los cuales se incluye Nern, quien sera tambin el octavo cesar esperado. En 17,17 la bestia y los cuernos (representando stos, reyes aliados a Roma difciles de identificar) se vuelven contra la prostituta. Devoran su carne y la queman en el fuego. Para Collins hay un claro paralelismo con el V Orculo Sibilino. En ste se ve a Nern como rey de Roma y al mismo tiempo como su destructor. Ver supra nota 15. Collins recalca el significado poltico de los orculos as como las similitudes que tienen, sobre todo el V y el VIII, con el Apocalipsis. 18E1 autor, sin embargo, ofrece pistas de muy fcil identificacin para los no iniciados. Por ejemplo al mencionar las siete colinas en 17,9 cualquier lector pensara inmediatamente en Roma. Se ha opinado en consecuencia que Juan quera deliberadamente desafiar al imperio. Con todo sobreabundan los smbolos exotricos de difcil interpretacin. Pienso por tanto que la tesis tradicional debe mantenerse. Hay una intencin en Juan de encubrir el mensaje, al menos parcialmente, para evadir la censura. " E l autor del Apocalipsis no hace distincin entre judo y cristiano. Para l, el autntico judo es cristiano. Segn Yarbro Collins/Cn'si's pp. 47 y 143, Ap 2,9 y 3,9 implican aunque indirectamente, que Juan se vea a s mismo como verdadero judo. Esta forma de resolver la crisis de identidad producida por la expulsin de las sinagogas, la encontramos tambin en San Mateo. Para el evangelista Jess es el verdadero y nico Rabino con autoridad (7,28). El propio Mateo se ve a s mismo como un "escriba por el Reino de los Cielos" (13,52).

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-Daniel 7,7 ss. D n 7,22. Antoco se representa por un cuerno que sale de la bestia. 22 -Ver Eclesistico (Ben Sir) 34,1-3.6. Los sueos en Daniel 1-6 no pueden separarse de las visiones apocalpticas en los captulos 7-11. Sobre el aspecto psicolgico' de los sueos y sus posibles interpretaciones ver Jolande Jacobi, Complex/Archetype/Symbol in the Psichology of C. G. Jung, (New Jersey: Princeton University Press, 3rd. pr., 1974), p. 131. En especial el anlisis del "Sueo del Animal Malo", resulta de gran inters por su valor de smbolo arquetpico universal (pp. 139-189). 23 - D n 2,32. Nabucodonosor, rey de Babilonia, tiene el sueo. Se evita hablar dilectamente de Antoco para evitar la censura. Nabucodonosor encarna al enemigo nmero uno de Israel. Sus tropas ocupan Jerusaln, destruyen el templo y llevan cautivos a los lderes israelitas en el ao 586 antes de Cristo. Magos, astrlogos, agoreros y adivinos en vano intentan decir al rey el sueo. Daniel se lo describe e interpreta (Dn 2). El sueo no tiene por qu haber ocurrido realmente para que haya sido inspirado por Dios. Aun como recurso literario tambin conlleva una revelacin divina, un mensaje a descifrar para los perseguidos por Antoco y para nosotros hoy. 24 - A p 1,12-18. Es la visin inaugural. C. Mester, Esperanza de un Pueblo que Lucha. (Paulinas: Bogot, 1987) p. 29, comenta con acierto la diferencia entre frase doctrinal y visin:
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26, L a teora del autor humano como mero instrumento secundario en la actividad bblica ha sido abandonada por los telogos desde hace algn tiempo. Ver R. F. Collins "Inspiration", The New Jerome Biblical Commentary, (New Jersey: Prentice Hall, 1990) pp 1031-1033. Ver Concilio Vaticano 11/ Dei Verbum 11. Los exegetas coinciden en que el Apocalipsis debe estudiarse desde un punto de vista literario e histrico. Ninguno sostiene que el autor haya escrito el libro, mientras se lo dictaban, de un tirn, durante las visiones o despus de stas. Sin quitarle en nada su valor de inspirado por Dios, el Apocalipsis es el producto literario y teolgico de un autor que entresaca sus materiales del Antiguo Testamento, de la apocalptica juda, de fuentes mitolgicas paganas y de la fe y prctica cristianas. Ver Elisabeth Schssler - Fiorenza, The Apocalypse, (Chicago: Franciscan Herald Press 1976) p. 12. Seguimos esta postura crtica a lo largo del libro. Por el contrario una interpretacin pre-crtica, fundamentalista, entiende el Apocalipsis como una sucesin de visiones que involucran a seres celestiales y demonacos en cataclismos que se refieren o se van a cumplir en nuestra poca. La postura pre-crtica, ingenua, no toma en cuenta la intencin del autor ni el contexto vital en que ste vivi. Se deja llevar por la espontaneidad y por motivaciones inmediatas sin analizar la compleja situacin social en la que naci el texto. No acepta una perspectiva histrica, literaria, psicolgica o social que ayude a penetrar en la intencin del autor del Apocalipsis. Cae con frecuencia en la visin estrecha y en el fanatismo.

^Concilio Vaticano II/Z> Verbum 12. "Las dos respuestas, frase y visin, dicen una misma cosa, pero de manera diferente. En la frase, eres t el que habla sobre Jess; en la visin, es el mismo Jess quien se presenta. En la frase, Jess aparece sin movimiento, dentro de un discurso; en la visin, l aparece actuando. La frase traza un relato; la visin pinta un cuadro. La frase define los mrgenes del ro de la doctrina; la visin cuenta una experiencia que alimenta la fuente del mismo ro. La frase apela a la inteligencia; la visin envuelve tambin al corazn, al sentimiento y a la imaginacin. La frase produce entendimiento, la visin comunica fuerza y coraje. En la frase, t dices una gran verdad; en la visin Juan anunci la Buena Nueva de Jess." ^ -Acorde con la creencia de que cada iglesia tiene su ngel guardin. En su dimensin terrestre, cada estrella puede referirse al obispo encargado de cada iglesia. En un caso u otro el smbolo expresa la tutela de Cristo sobre su Iglesia a travs de intermediarios designados por El. Ver U. Vanni/Z, 'Apocalisse, pp. 138-141. El lenguaje apocalptico es ms expresivo que factual. Sus imgenes frecuentemente evocan diferentes niveles de interpretacin. Paul Ricoeur sugiere que debe favorecerse el que diferentes identificaciones de un smbolo "concurran". Para l un texto en ocasiones logra su efecto precisamente mediante la incertidumbre. Citado en John J. Collins, The Apocalyptic Imagination, An Introduction to the Jewish Matrix of Christianity, (New York: Crossroad, 1984) p. 13.
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NOTAS AL CAPITULO DOS: POLTICA...


*-Ap 1,9: "Yo, Juan, hermano de ustedes, con quienes comparto la lucha, el linaje real y la constancia cristiana, me encontraba en la isla de Patmos por proclamar el mensaje de Dios y dar testimonio de Jess". Yarbro Collins Crisis p. 102 da una sntesis de las principales formas de represin que pudo haber sufrido Juan: relegatio in insulam o deportatio. Esta ltima, ms severa, se utilizaba frecuentemente como una medida de carcter poltico. La isla de Patmos est situada en el Mar Egeo. Se compone de colinas rocosas y volcnicas. Los romanos utilizaban las pequeas islas del Egeo para el destierro poltico. Ver F. V. Filson, "Patmos", The Interpreter's Dictionary of the Bible, (Nashville: Abingdon, 13th. ed., 1982), p . 677. Sigue abierto el problema sobre quin es el autor del Apocalipsis. La mayora de los exegetas hoy no comparten la atribucin a Juan el apstol, hijo del Zebedeo. Yarbro Collins/Oms. pp. 25-50 hace un minucioso estudio histrico. Concluye (ibid., p. 49) concediendo que no se puede identificar al autor con ninguna persona histrica conocida. Sin embargo aade se puede inferir mucho sobre su situacin social. Juan recibi una gran influencia de los profetas clsicos de Israel pero forma parte del crculo de profetas itinerantes

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cristianos de la primera poca. Ver M. E. Boring, "The Theology of Revelation 'The Lord Our God the Almighty Reigns' " Interpretaron 40 (1986): 258-262. 'Tras dura batalla la exegesis actual acepta sin reserva que el Apocalipsis debe interpretarse en funcin de la situacin histrica en que se escribi. Ver Adela Yarbro Collins, "The Political Perspective of the Revelation to John", JBL 96/2 (1977): 2 4 1 . ^Ver supra, p. 15. Son las visiones de los captulos 13 y 17. Los romanos quitan su relativa independencia al pueblo judo en el ao 63 a. C. con la ocupacin del general Pompeyo. En pocas de Juan el imperio se entiende por el oeste hasta Espaa y por el este hasta el lmite con Persia. Jess de Nazaret, visto por Lucas, entra en conflicto con las autoridades, romanas cuando critica a los sumos sacerdotes judos. Estos, miembros del partido saduceo, apoyan al gobierno romano. Pilato, paradjicamente, cree en la falsedad de los cargos contra Jess. Ver R. Cassidy, Jess, Politics and Society, (Maryknoll New York: Orbis Books, 1978) p. 76 y su resumen en el primer captulo del mismo autor, Society and Politics in the Acts of the Apostles, (Maryknoll New York: Orbis, 2nd. ed., 1988) p. 20. 4 -Ver Juan 18,28-19,16a y paralelos. 5 -Sobre la opinin que tenan los judos sobre Pilato se puede leer el documento de Filn "Sobre la Embajada de Gayo". En sta Filn expone al emperador Gayo Calgula los desmanes cometidos por Pilato. Lo presenta como inflexible, porfiado e incapaz de hacer nada por agradar a sus subditos (Nos. 301 y 303), citado en C. H. Giblin, "John's Narration of the Hearing Before Pilate (John 18,28-19,16a)", Bblica 67 (1986): 229 nota 2 3 . Ver Lucas 13,1. -Hebreros4,15. 'Juan L. Segundo analiza bien este aspecto de la Encarnacin del Hijo de Dios en Liberation of Theology. Trans. J. Drury, (Maryknoll, New York: Orbis Books, 1976). Ver tambin del mismo autor, El Hombre de Hoy ante Jess de Nazaret U/Sinpticos y Pablo (Madrid: Cristiandad, 1982) pp. 117125. -Ver J. Lpez, "Tambin ste es hijo de Abraham, Le 19,9. Fe y Ceguera Cultural" en Estudios Sociales 62 (Santo Domingo, 1985) pp. 49-60. ^Ver Mateo 5,37-48 en el contexto del sermn del Monte. Y Mateo cap. 23: la denuncia pblica a los letrados y fariseos. * U- Ninguno de los principales autores de la teologa de la liberacin, Gutirrez, Segundo, Sobrino, Boff profundizan en la apocalptica. Por ejemplo G. Gutirrez al tratar sobre la escatologa en su libro Teologa de la Liberacin, l i a . ed., (Salamanca: Sigeme, 1972), pp. 275-320 no le da su lugar a la teologa apocalptica. Apenas menciona de pasada algn texto aislado. ** -Gutirrez tampoco toma en cuenta los valores existentes en la apocalptica para una espiritualidad cristiana de liberacin. Gutirrez, Beber en su propio Pozo. En el Itinerario Espiritual de un Pueblo, 3a. ed. (Salamanca: Sigeme, 1985) pp. 150-158 comenta los valores del martirio cristiano pero no hace referencia explcita al Apocalipsis. Toda espiritualidad cristiana se fundamenta en seguir a Jess. Y los mrtires del siglo I, cuyas voces resuenan en el Apocalipsis, nos muestran el camino.
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i,J o n Sobrino, sobreviviente de la matanza de jesutas salvadoreos de noviembre 1989, escribi esas palabras en 1981. Ver J. Sobrino, The- True Church and the Poor, (Maryknoll, New York: Orbis 1984), p. 57. 1;5Ap 13,13.14; 16,14 y 19,20. Los falsos profetas tergiversaban la voluntad de Dios. Pretendan hablar en nombre de Dios pero no comunicaban la verdad al pueblo. Deuteronomio 13,1-4 dice a propsito:

"tal vez se presente en tu pueblo algn profeta o quien diga haber tenido una visin en sueos y pronostique alguna seal o prodigio. Si ocurre esta seal o prodigio y l te dice: vamos, sigamos a otros dioses, dioses que no son de nosotros, y sirvmosles, no hagas caso a las palabras de aquel profeta o soador; porque Yahveh, tu Dios, te prueba para saber si realmente lo amas con todo tu corazn y con toda tu alma..."
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-Ver Ap 13,16. ^Babilonia simboliza Roma. Ver supra p. 159 nota 17.
te 1D
,

-Ap 18,9-10. Ya el verso 3 deca que "los reyes de la tierra fornicaron con ella" y se representan en la visin del cap. 13 por los diez cuernos con las diez diademas (verso 1) de la bestia que sale del mar. No se sabe exactamente a qu reyes de su tiempo se refera Juan. ^'Porneia se usa en sentido literal en la carta a los de Prgamo (2 14: porneusai) unido a la participacin en banquetes idoltricos y en la carta a los de Tiatira (2,20: porneusai y 2,21: porneias) referida a Jezabel y asociada tambin a la comida sacrificada a los dolos. Se afirma que Jezabel no quiere convertirse y a la vez se anuncia un terrible castigo para ella y sus seguidores. Aparte del sentido literal de porneia en estas instancias y en 9,20-21 no hay por qu excluir su significado simblico de cooperacin con la injusticia sobre todo porque en estos casos se une siempre al concepto de idolatra. Una idolatra que, como atestiguan los otros pasajes en que recurre esta palabra (14,8; 17,24; 18,3 y 19,2), exige vctimas humanas. La actitud de Jezabel y su destino final prepara, y hasta cierto punto corre paralela, a la de Babilonia-Roma. 1 - Ap 18,11. El comercio proporciona la mayor fuente de riqueza al imperio romano durante los dos primeros siglos despus de Cristo. Ver M. Rostovtzeff, The Social and Economic History of the Romn Empire, (Oxford: Clarendon Press, 2nd. ed., 1957) vol. I, p. 172. 19 -Ap 18,12-13. ""El Papa Juan Pablo II en su encclica sobre el trabajo humano Laborem Exercens destaca el valor del trabajador como sujeto dentro de la empresa. Ver Nos. 6 y 25. 21-Ver Yarbro Collins/Cris, p. 106. Sin duda exista en el ambiente cristiano del Asia Menor una insatisfaccin de tipo religioso entre lo que se esperaba del triunfo de Cristo, en virtud de su resurreccin, y los resultados de evangelizacin hasta entonces obtenidos. Cunda un sentimiento de frustra' cin y por tanto de desnimo. Para Yarbro Collins tal situacin traumtica explica ms la respuesta apocalptica de Juan que la misma escasez de alimentos y recursos.

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Los motivos para una crisis en el pueblo pueden ser diversos en un momento dado. Entre ellos la imposibilidad de satisfacer necesidades vitales debido al cambio del campo a la ciudad, a la industrializacin, al crecimiento desorbitado de la poblacin, a la acumulacin de poder y riqueza en pocas manos. En otros casos aade Yarbro Collins se forjan nuevas expectativas sin que se establezcan los medios para conseguirlas. Tal suele ser el caso de una sociedad primitiva al entrar en un primer contacto con otra ms desarrollada. La respuesta a la crisis surgida engendra frustracin. Para Yarbro Collins, sin embargo, la frustracin que viven las comunidades del Asia Menor y con ms razn Juan, su portavoz autorizado, no nace del contacto con una cultura percibida como superior sino del conflicto entre la fe cristiana y la injusticia reinante. " A p 18,15-17a. Anteriormente, eri Ap 17,4-7, Juan dibuja a la ciudad (verso 18) como una mujer enjoyada con una copa de oro en la mano "llena de abominaciones y de las impurezas de su fornicacin". Es Babilonia-Roma "madre de prostitutas", borracha de vctimas humanas. Fornicacin (ts porneias auts) debe entenderse en sentido figurado (ver 18,3). Incluye por tanto, como significado principal, la idolatra de poder. L.a crtica textual destaca una variante interesante: porneias auts kai tes gs (ver Metzger/Greek N. T., p. 878, nota 1 al verso 4). Usado en sentido epexegtico, explica el uso que hace Juan de la expresin tes gs (de la tierra), en otros pasajes. Cuando se refiere a los habitantes de la tierra, en textos de castigo, debe entenderse entonces de los cmplices del imperio. Alude a los que dan culto al poder idlatra de Roma-Babilonia. Ver infra nota 64. Aunque tenga mayor garanta de originalidad para la crtica textual la versin breve, esta aclaracin kai ts gs del manuscrito sinatico debe tenerse en cuenta como ndice de interpretacin. Ver B. M. Metzger, A Textual Commentary on the Greek New Testament (United Bible Societies: New York, 1975), 3rd. ed., p. 756. " E l salmo 137 ofrece un magnfico comentario a los gritos de justicia y anuncios de castigo del Apocalipsis. Ver A. Yarbro Collins, "Coping with Hostility" Bib Tod (1981): 367-72. Se contrapone el lenguaje del sermn del Monte (Mateo 5-7) con la reaccin violenta ante una situacin de injusticia extrema? El autor del Apocalipsis, dada sus posibilidades de accin, se habra situado en una postura intermedia. Habra superado la frustracin por medio de la expresin potica de sus sentimientos hostiles. Sin embargo como recuerda, John J. Collins, The Apocalyptic Imagination, p. 215 no debe nunca subestimarse el valor subversivo de las visiones apocalpticas. Por otro lado se debe recordar que un paso previo para cumplir la "regla de oro" de amar al enemigo debe ser, como hace Juan, identificarlo primero. Puede realizarse esto sin sentir, como en carne propia, los atropellos contra la dignidad humana? Puede no anhelarse vehementemente que se establezca la justicia? En mi opinin la tica del Sermn del Monte no anula las advertencias duras de juicio para quien no se convierte de sus opresiones, sino que las cualifica. ^ 'Ap 18, 19b-20. El tercer sello (6,5-6) se refiere a la adulteracin de precios. Ver infra nota 53. " V e r ndice "Pobreza" en el documento aprobado por la Tercera Conferencia General del Episcopado Latinoamericano, La Evangelizacin en el Presente y Futuro de Amrica Latina, Puebla 1979 y los Nos. 170-215 del Documento "Justicia Econmica para todos". Carta Pastoral sobre la Ense-

anza Social Catlica y la Economa de los Estados Unidos. Conferencia Episcopal Nacional de Obispos Catlicos. Washington, D. C. 1987. 26 - E n este sentido se refiere Rollo May a un "life-giving anger and Ufegiving violence" cuando se trata de personas sometidas a nivrles infrahumanos. Estima que, en estos casos tpicos la rebelin poltica puede sacudir la apata de los oprimidos y forzar a la clase dominante a tomar medidas conducentes a valorar la dignidad humana. Un lenguaje apasionado puede empear a un pueblo en esta direccin. Power and Innocence: A Search fnr the Sources of Violence, (W. W. Norton & Co., 1972), pp. 93-97, 137, 191 l)2, citado en Yarbro Collins/Crii p. 176, notas 12 y 13. La posibilidad dr una explosin anrquica y destructiva de pasiones reprimidas supone siempre un peligro real a conjurar (ibid., notas 14 y 15). ^ ' A p 2,18-25. La carta a los de Tiatira ocupa un eje centiul ni el esquema literario de siete por ser la cuarta. Ver sus implicaciones trolK'cas en F. Contreras Molina, "Las Cartas a las Siete Iglesias" Estudio Hblicos 46 (1988) pp. 157-163. 28-Ver 1 Reyes 16,31. Cananea de nacimiento, impuls en Urael los cultos de fertilidad propios del dios Baal y arrastr tras de s a Ajali que rein en Israel entre 874 y 852 a. C. 29-E1 relato de la via de Nabot se encuentra en 1 Reyes 2 1, despus del ciclo del profeta Elias (17,1-19,21) y dentro de la narracin de la cada del rey Ajab (20,1-22,38). 30-Ver Levtico 25,23-24. En virtud de la alianza la tierra pertenece a Yahveh y permanece en usufructo familiar. No puede venderse. Ver J. L. Sicre, Con los Pobres de la Tierra, (Madrid: Cristiandad, 1981) pp. 264-266. 31-1 Reyes 21,20b.24. El parntesis es mo. El castigo a los de Ajab que mueran en descampado resuena en Ap 19,17-18 cuando el ngel convoca "todas las aves que vuelan por mitad del cielo" a comer carne de reyes, de generales y carne humana de toda clase... 3 2 - En 2 Reyes 9 se narra la muerte de Jorn hijo de Ajab. Permiti la idolatra a Jezabel, su madre, al igual que haba hecho Ajab, su padre. Junto a la heredad de Nabot, el de Yezrael, cuando trata de escapar, Jeh lo alcanza con una flecha y le parte el corazn. Tiran su cadver a la heredad de Nabot, "como dijo el Seor": "Ayer vi la sangre de Nabot y de sus hijos orculo del Seor Juro que en la misma heredad te dar tu merecido orculo del Seor" (verso 26). La idolatra que despierta la ira y venganza de Dios consiste en la injusticia antropfaga. Para dar razn del merecido castigo, no se mencionan los cultos de fertilidad, favorecidos por Jezabel, sino el crimen terrible perpetrado contra Nabot y su familia. La peor forma de idolatra y la que el Apocalipsis con mayor agudeza pone de relieve consiste en la injusticia planeada y llevada a cabo desde situaciones de poder poltico y social. Los comentaristas pasan por alto esta conexin tan crucial para una adecuada interpretacin del Apocalipsis. -Ams 2,6-7. Ver tambin 5,7-12 y 8,4-6. 34.Ver Amos 7,10-17. El profeta es llamado "vidente" por Amasias (verso 12).
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35A p 2,26-27, el parntesis es mo. Se conoca en Tiatira una asociacin de trabajadores de cermica. Ver Colin J. Hemer, The Letters to the Seven Churches of Asia in their Local Setting, (Sheffield, England: JSOT Press, 1986), p. 125 y nota 72 p. 253. Por cinco veces utiliza Juan ergon-erga, obra-obras, en el mensaje a los de Tiatira. En 2,19 (dos veces) y en 2,22.23.25. Sin duda quiere indicar la importancia de la praxis cristiana proftica. La tentacin para los de Tiatira consista en conformarse al imperio, tomando parte sutilmente en sus obras de injusticia. Se daba esa impresin al participar en los banquetes donde se serva carne inmolada a los dioses. Con esta accin se deca amn a un poder que divinizaba a sus jefes y deshumanizaba a sus subditos.

1964-1974), vol. II p. 635. Este aspecto de "erga" se enfatiza en el evangelio de Juan (ibid., p. 649). Engloba toda la conducta humana y la polariza entre bien y mal sin matices intermedios e incluye las agendas ocultas de la voluntad ya sea en relacin con Dios o hacia los dems seres humanos (dem.). El que obra la verdad manifiesta que su proceder viene de Dios {en theo eirgasmena: Juan 3,21). Recurrencia de ergon-erga en el Apocalipsis: 2,2.5.6.19 (dos veces). 23.26; 3,1.2.8.15. 9.20 (obra de manos humanas) es un trmino tcnico en el A. T. para indicar conexin con los dolos. As en Deut 4,28; Jer 1,16; Sab 13,10 (ibid., p. 635). 13,13.14; 19,20. Llama la atencin la acumulacin del trmino en la carta a los de Tiatira (2, 19.23.26). Aparece cuatro veces (dos en el verso 19), en referencia siempre a obras de verdad y justicia opuestas a las de colaboracin con la idolatra propuesta por Jezabel. 50 -Ver 2 Reyes 9,21-26. 51-Ezequiel 18 presenta con claridad meridiana la responsabilidad individual en todo acto humano. Ver tambin Sabidura 11,25. -Lucas 16,31. A p 6,5-6. Durante el imperio de Claudio (41-54 d. C.) un hambre azota Jerusaln. San Pablo exhorta a la solidaridad econmica con sus hermanos jerosolimitanos.. Ver 2 Cor 8. ^ 4 -La traduccin de este verso es ma. Choinix equivale a algo ms de un litro. En trminos de consumo supone la racin de un da. 55 -La moneda mencionada en el texto griego es el denario. Equivala al jornal de un da de trabajo. 56-E1 verbo adike que se traduce por daar implica especular aumentando el precio (to cheat, overcharge). 57 - A p 18,13. Ver infra p. 309. 58-ver en Vanni/Upocalisse, p. 203 nota 3 1 , las recurrencias de la palabra balanza en el A. T. y su significado. ^9-Ams 8,6-8. Los profetas que condenan la injusticia social ejercitaron una inmensa influencia en el mundo del Nuevo Testamento. Esta realidad hace probable el trasfondo de textos, como ste de Amos, en el Apocalipsis. Vanni/L'Apocalisse, p. 208. 60 - A p 18,3. 61 - A p 19,11-16. 6^'Ap 19,14. Yarbro Collins asimila los que luchan con Cristo con "seres humanos glorificados (aqullos que han muerto a causa de la fe) y ngeles", ver "The Apocalypse (Revelation)" The New JeromeBiblical Commentary, (Englewood Cliffs, New Jersey: Prentice Hall, 1990), p. 1014. Falla en mi opinin al no poner de relieve un dato significativo. Para el Apocalipsis los testigos por la fe aqu en la tierra ya se cuentan de alguna manera entre los
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-El salmo mesinico 2 verso 9 influye en la imagen de "la vara de hierro"; as como en la imagen del alfarero que rompe la vasija desechada. El profeta Jeremas ampla esta ltima en 18, 1-11. Ver Hemer/Letters p. 125. 37 -Mateo 6,24-25. ^"Ap 18,4. Aunque Juan escucha "otra voz del cielo", el paralelismo con el grito del ngel (verso 2a) resulta patente. 39 -Ap 18,12. ^"HemerLetters p. 108 sugiere que el desarrollo de Tiatira se debi a las medidas econmicas y militares de los reyes Atalidas. Esta ciudad poseala mayor cantidad de asociaciones de artesanos (trade-guilds) de Asia. Tales grupos constituan un aspecto interesante de la vida comunitaria de la regin. Segn Hemer reemplazaron seguramente las antiguas estructuras cvicas tribales. 41 -Apl8,3. 4 ^ A p 18,22: "... ni artfices de ningn arte habr ms en t...". 43 - A p 18,23; ver 2 Reyes 9,22. 44 - A p 13,13-15. Ver Hemer/Letters p. 254, nota 79. Los engaos del falso profeta sugieren la figura de un anti-Elas (1 Reyes 18). Vale la pena recordar el rol del profeta Elias contra Jezabel, falsa profetisa. 45 -Ap2,20. 46 -Mateo 7,17-19; Lucas 6,43-45. 4 ' - A p 13,16-17. En 16,2 se narra la primera plaga contra los que adoran al imperio romano y a su cesar. En clara conexin con 18,11-18 y 14,9-11 el contenido de la primera copa recuerda la sexta plaga descrita en xodo 9,8-12. El faran y los egipcios, lejos de arrepentirse y dejar libre al pueblo hebreo, ms ferozmente lo oprimen. Sabios, hechiceros y magos actan durante las primeras plagas. Funcionan como anti-Moiss (Ex 7,11.22; 8,3). 48 - A p 2,23. Ver 1 Reyes 2 1 , 22-23. 49-Ver supra pp. 30 y 166 nota 35. Para la Biblia Dios mismo encarga trabajar al ser humano. Por eso no se distingue entre trabajo temporal o por la comunidad. Todo repercute en bien del Cuerpo de Cristo. Tanto para Pablo como para el resto del Nuevo Testamento todo ergon (trabajo) es fruto de la fe. La praxis cristiana que fluye de la fe (1 Tes 1,3) incluye el amor y la esperanza. Por esta accin (erga), segn Pablo, seremos juzgados (Rom 2,6). Ver G. Kittel and G. Friedrich, Theological Dictionary of the New Testament, translated and edited by G. Bromiley (Grand Rapids, Michigan: Eerdmans,

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que habitan en el cielo. No reciben el castigo de las plagas. Entre los contactos del autor del Apocalipsis con la literatura paulina podemos mencionar precisamente ste: "Por tanto, ya no son extranjeros ni advenedizos sino conciudadanos de los consagrados, santos y familia de Dios...". Efesios 2,19-22, el parntesis es mo. Tambin Filipenses 3,18-20. Ver infra, nota 63. -Ap 17,14. En 19,8 Juan mismo explica el significado del lino: "... son las buenas obras (dikaiomata) de los consagrados". Indica la trascendencia que tiene para el reino de Dios ("de los cielos" en Mateo) la lucha organizada por la justicia. La mencin de las tropas sugiere una cierta organizacin. " 4 - L a expresin katoikein 'epi tes ges (habitar sobre la tierra) recurre en Ap 3,10; 6,10; 8,13; 11,10; 13,8.12.14; 17,8. En 17,2 encontramos 'oi katoikountes ten gen (los que habitan en la tierra). El verbo katoikein es una palabra corriente en el griego. Sfocles y los clsicos la utilizan. Tambin traduce en los LXX diversas palabras hebreas, como yasabh y sakhan, que indican habitar. El sentido geogrfico importa menos que su sentido religioso. En el judaismo prevalece el sentido espiritual, religioso y psicolgico. Ver TDNT vol. V 153-4. En Mateo 12,45 su sentido espiritual es claro: "Entonces va a buscarse otros siete espritus peores que l y se meten a vivir (katoikei) y el final de aquel hombre es peor que el principio. Eso mismo le va a suceder a esta gente perversa". Igual ocurre en Lucas 11,26. Podemos considerar por tanto el uso de katoikein en el Apocalipsis no meramente como geogrfico sino en contraste con los que habitan en el cielo: oi en autois (ouranois) skenountes. El parntesis es mo. Ver Ap 12,12. El verbo skenoo siempre implica la presencia gratuita de Dios. En el Nuevo Testamento ocurre en Juan 1,14 ("acamp entre nosotros") y varias veces en el Apocalipsis. Ver TDNT vol. VII 385-386. El sustantivo skene, tienda, tiene tambin un sentido metafrico. Pero referido a Dios no supone un habitar espordico sino un residir permanente (ibid., 374). Ap 7,15 habla de la morada de Dios entre los redimidos, un residir gratuito y permanente. Igualmente en 21,3: "... El habitar con ellos y ellos sern su pueblo...". Por tanto el cristiano comprometido ya desde ahora "habita en el cielo". Ya disfruta realmente de lo que gozar despus a plenitud. Su actuar en la tierra edifica el Reino de Dios y su justicia. Construye, por paradjico que parezca, la Jerusaln celestial "no construida por mano de hombre". 65 - A p 6,3. 66 - A p 6,7. 67 -Versupra pp. 28-29 y 165 nota 31. 68 - A p 21,1-4.
fio.

Herodes el Grande sostuvo muy buenas relaciones con los romanos quienes le apoyaron siempre. Los saduceos pertenecan a la aristocracia y colaboraban con los romanos. Teolgicamente no aceptaban la resurreccin. E. Schrer Historia del Pueblo Judo en Tiempos de Jess 1 75 a.C-135 d.C. tomo II (Madrid: Cristiandad, 1978) pp. 525-537. /UL a accin militar de los Macabeos contra los Selucidas se inspira en

los eventos de la conquista israelita. Se narra en forma pica de acuerdo a los modelos de la guerra santa en el libro de los Jueces. Se ve a Geden (Jueces 6) como un lder carismtico a quien Dios mismo enva para liberar a los israelitas de las invasiones madianitas. De igual forma se ve a la familia macabaica. Dios la elige para el carisma de la accin militar liberadora. Comparar 1 Mac 3,16-22 con Jueces 6,15 y 7,2-4. Ver Yarbro Collins, "The Political Perspective..." 242, notas 5 a 7. El triunfo de los Macabeos sirvi posteriormente como modelo para el movimiento celota. El nombre "celota" proviene de "celo" por la Ley de Moiss. Al igual que los Macabeos peleaban en sbado e instigaron a la Guerra Juda. Ver Flavius Josephus, The Jewish War (London: Wliam Heinemann LTD, 1927)1,2: Ilxvii, 3. En 2 Macabeos se desarrolla la idea de una batalla entre seres celestiales paralela a los combates humanos. La intencin es clara: legitimar y apoyar la revuelta y animar a la fidelidad y perseverancia en la lucha. 'l'Flavio Josefo critica a los celotes tras el fracaso de la Guerra Juda. Los escritos de Josefo pertenecen a la poca en que colabor con los romanos, hacia el final de su vida. Aunque defiende la religin juda, Josefo trata al mismo tiempo de justificar su apoyo a los romanos (Jewish War 1.4.9-14). 7 2-Ver R. de Vaux, "La Guerra Santa" en Instituciones del Antiguo Testamento. Trad. de A. Ros (Barcelona: Herder, 1976), 346-349. Los libros de los Macabeos acentan ms la actividad blica humana que el auxilio de Dios. De Vaux prefiere llamar a la campaa de los Macabeos "guerra religiosa" ms que "santa". Ibid., 356-358. 7 'Deuteronomio 20. 7 -El libro de Daniel opta por un puro rol pasivo de los elegidos ante la potencia opresora. Aunque se espera una batalla final decisiva y se utilizan imgenes de guerra santa, los elegidos no participan en el conflicto. Se les recomienda perseverancia y paciencia. '^Uno de los discpulos de Jess, Simn el Cananeo (Mt 10,4; Me 3,18), con toda probabilidad se apodaba as por su anterior vinculacin al movimiento celota. La forma aramea del nombre es qan 'ana. La raz hebrea qana', subyacente al arameo, significa "estar celoso". El griego lo traduce por zlts. Ver W. R. Farmers "Zealot" IDB vol. 4, pp. 936-39. '"En el escrito apocalptico apcrifo La Asuncin de Moiss se pide a los elegidos una actitud de paciencia y espera pero el sufrimiento de stos acelera la intervencin definitiva de Dios en favor de su pueblo. Ver Yarbro Collins, "The Political Perspective..." p. 243. 77 -Ap 6,9-10. 78 -Ap 6,12-17. 79 -Ap 14,1-5. 80 - A p 19,14 y 14,4. 81. "Los escritos de Qumram, producidos por la comunidad juda de los esenios, abogan por una resistencia pasiva para el presente (1QS 10:17-20), mientras se espera una solucin violenta futura al conflicto. Esta se describe con imgenes de guerra santa (1QM). Sin em-

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bargo hay una notable diferencia entre el Documento de Guerra de Qumram y el libro de Daniel. En el documento de Guerra los elegidos toman parte activa en la batalla escatolgica. De esta manera se abre la posibilidad en Qumram de una resistencia violenta en el momento oportuno". Ver ibid., nota 15. La traduccin es ma. El Apocalipsis no prohibe especficamente la resistencia. Aunque no advoca la participacin de los elegidos en un alzamiento violento, sin embargo, tampoco se prohibe expresamente la revolucin armada como ltimo recurso en un momento oportuno. Difiero en esto del anlisis de Yarbro Collins, ibid., pp. 250-255. El magisterio de la Iglesia sostiene que ese momento se da tras agotar todos los canales posibles de dilogo y tras ponderada reflexin. Ver Congregacin para la Doctrina de la Fe, Instruccin sobre la Libertad Cristiana y la Liberacin (Marzo 22, 1986), No. 79. Con todo, ha de evitarse en lo posible responder a la violencia con la violencia. Sin duda los elegidos deben resistir activamente la persecucin. Deben disponerse a dar la vida con la esperanza de una salvacin definitiva. ^-Ver la interpretacin literal-fundamentalista que dan los Testigos de Jehov al texto 7,1-17 en Apocalipsis, Se Acerca su Magnfica Culminacin!, (Brooklyn, Watch Tower Bible, 1988), pp. 113-118. De igual manera afirman que la gran muchedumbre (versos 9-17) permanecer sobre la tierra (ver pp. 119-129). Sin embargo la identidad del grupo selecto de los ciento cuarenta y cuatro mil, nmero simblico y no literal, aflora ms claramente en 14,1-5 donde los rasgos de fidelidad se acentan de modo extraordinario hasta la entrega de la propia vida. La gran muchedumbre representa un seguimiento menos heroico de Cristo pero su salvacin tambin los coloca del lado de la trascendencia de Dios y no meramente en la tierra.
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Mientras tanto: "... el poder adquisitivo de la poblacin en el campo y de las clases ms bajas de la ciudad era muy pequeo. Pero eran muchos en nmero" (ibid., p. 177). La traduccin es ma. La masa de la poblacin no peda productos de calidad que slo interesaban a los crculos burgueses de las ciudades ricas. Se contentaba con objetos necesarios para la vida diaria a precios lo ms barato posible. Estos sin embargo, escaseaban (ibidem.). Ver tercer sello, Ap 6,5-6, sobre la injusticia social, supra p. 34.

NOTAS AL CAPITULO III: EVANGELIO...


-AP2. ^La mayora de los viajeros se mova a pie. Sola haber albergues en cada jornada de camino. Caminaban en grupo. As adems de poder hablar y ayudarse por el camino se apoyaban y defendan mutuamente del ataque de los bandidos y salteadores. San Pablo viaj de esta manera. Ver R. F. Hock, The Social Context of Paul's Ministry (Philadelphia: Fortress Press, 1980), pp. 27-29. -La tradicin conecta Efeso con el apstol Juan Zebedeo y con la escuela de pensamiento cristiano que se form en torno a l. La ciudad adquiri importancia como centro cristiano despus de la destruccin de Jerusaln ocurrida en el ao 70 d. C. Su posicin como puerto de mar la haca puente natural con Grecia. San Pablo vivi en Efeso (ver Hechos 19) donde fund la comunidad cristiana y entr en conflicto con los artesanos del templo de Diana. Juan, el autor del Apocalipsis, fue un profeta itinerante. Como tal no vivi establemente en ninguna de las ciudades mencionadas en las cartas. No obstante podemos suponer que su centro de operaciones era Efeso. Ver otra opinin en Yarbro Collins/OI'W pp. 134-138. El trabajo evangelizador de Juan no tiene por qu haberse reducido solamente a las siete iglesias mencionadas. De igual modo el escrito poda circular rpidamente por las siete iglesias. Por qu escoge Juan estas siete ciudades y en ese orden preciso? En la provincia romana de Asia Menor ciertamente existan comunidades cristianas ms florecientes, por ejemplo Trade (Act 20,5-6) o Mileto (Act 20,17 ss). Segn Contreras Molina/"Cartas", p. 168, Juan utiliz la ruta ordinaria del correo imperial para determinar los destinatarios y orden de las cartas. Este autor enfatiza que "el Apocalipsis toca tierra, pisa la geografa y la historia y no es una mera visin simblica apartada de la realidad humana... (Por tanto) no puede ser considerado como simple celebracin de la liturgia celeste..." dem, el parntesis es mo. 5-Ver mapa p. 8.
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-Ap5.

Ap 21,1. Babilonia es el arquetipo de la ciudad consumista y opresora. 85. "El intento del autor del Apocalipsis de formular la realidad y el significado de la salvacin escatolgica no slo en trminos religiosoespirituales, sino tambin en poltico-universales cobra mayor sentido hoy ante los intentos teolgicos de formular una teologa poltica o una teologa de la liberacin". Ver E. Schssler-Fiorenza, The Apocalypse, Press, 1976), pp. 60-61. La traduccin es ma. (Chicago: Franciscan Herald

Para la situacin social durante la poca de Juan ver "The Romn Empire under the Flavians and Antonines", Rostovtzeff/Socio/ and Economic History, pp. 142-191. El comercio represent la mejor fuente de riqueza para el imperio durante los dos primeros siglos d. C. En segundo lugar vena la industria. En industrias locales del Asia Menor se producan productos de calidad inigualables. Estos se exportaban a todo el imperio.

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-Ap 2,4; 3,2.15-17. -Ibid., captulos 4 al 22. "'Va.m/L'Apocalisse p. 141 identifica al ngel con la iglesia misma en su dimensin trascendente. Giblin con el ngel titular. Estas son las dos interpretaciones ms socorridas. Ver supra p. 18 y 160 nota 25 al cap. I. Ap 2,12. Ante la iglesia de Efeso, Cristo se presenta como quien conoce a su iglesia y la cuida (2,1). En la carta de Tiatira como el Hijo de Dios lleno de inteligencia y firmeza: ojos llameantes y pies de bronce (2,18). En Filadelfia (3,7) se presenta enarbolando Isaas 22,2: el nuevo mayordomo con la llave. 10 -Is 49,2-3; Proverbios 5,4; Sab 18,16; Hebreros 4,12. La Palabra de Dios resulta eficaz: Is 55,10-11. n A p 2,7.11.17.29; 3,6.13.22. Ver Mt 11,15: "quien tenga odos que escuche". 12-Yahveh, Yo Soy el que Es, presenta el nombre divino revelado a Moiss ante la zarza ardiendo (xodo 3,13-15). Ya en el A. T. encontramos los rudimentos para la doctrina neotestamentaria sobre el Espritu. La palabra rwah significa viento y se tradujo al griego en la versin de los LXX por pneuma. Los profetas de Israel se sentan movidos por el rwah-Yahveh, por el Espritu de Dios. Ver 1 Samuel 10,6.10 e Is 61,1. 13 -Ver supra pp. 12-14. 14 -E1 evangelista San Mateo desarrolla admirablemente el tema de la Iglesia santa y pecadora. Ver la parbola del trigo y la cizaa (13,24-30) y la parbola del siervo sin entraas (18,23-35). !5-La palabra hebrea nabhi', profeta, significa "quien habla en nombre de otro". El aspecto de predecir el futuro representa un elemento secundario en la profeca israelita. Incluso quien lee pblicamente el Apocalipsis ante la asamblea asume en ocasiones la voz de Jess (22,7.12). Ver supra p. 154 ss. y J. D. Barr, "The Apocalypse of John as Oral Enactment", Interpretation 40 (1986): 251-252. 16 V e r 1 Samuel 9,11. 17 -Ver 1 Cor 5,9 y 6,9-11. * - Balaam representa en la Biblia el prototipo de la componenda entre religin y costumbres amorales. Ver Num 25,1-3; Pedro 2,15; Judas 11. 19 -Ap 2,12.14. 2 'Ap 2,18.20. La traicionera Jezabel, esposa del rey Ajab de Israel, trat de introducir costumbres idlatras en el reino. Elias la resisti con firmeza. Jezabel pasa a la historia bblica como tipo de corruptora de la religin. Ver 1 Reyes 19,1-2; 21,1-14; 2 Re 9,22.30-34.
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senses (ver Col 4,16). La mayora de los exegetas opinan que Epafras, compaero de Pablo (Col 4,12) evangeliz Laodicea y estableci la primera comunidad cristiana all. La ciudad haba sido fundada por Antoco II hacia la mitad del siglo III a. C. 24 - A p 3,14b. 25 -Marcos 10,42. 2 -El himno de Col 1,15-20 es prepaulino. Los cristianos lo recitaban y Pablo lo inserta en la carta. En realidad toda la carta a los Colosenses es un comentario a dicho himno. El verso 15 llama a Cristo prottokos pases ktises, primognito de toda creacin. 27 -Ver Ap 1,8. 28 - A p 3,15-16. '"Para una discusin geogrfica y arqueolgica completa ver Hemer/ Letters, pp. 186-191. Segn l, la mayora de los viajeros hoy quedan impresionados por el espectculo de los manantiales de agua. Al convertirse en cascadas reflejan la luz en multitud de colores de inenarrable belleza. La temperatura del agua suele oscilar alrededor de los 95 grados Fahrenheit. Y otros arroyos cercanos tienen aguas incluso ms calientes. Por otra parte Hamilton, descubridor de las ruinas de la Colosas bblica describe el agua de esta ciudad como clara, pura y abundante para remediar las necesidades habituales de la poblacin (Ibid., p. 188). El agua de Hierpolis era pues medicinal y caliente, la de Colosas en cambio fresca y buena para beber. Sin embargo Laodicea se edific en una interseccin de caminos, bien comunicada, pero sin agua; la del cercano ro Lycus nauseabunda y no potable. Las excavaciones arqueolgicas del acueducto de Laodicea indican una concentracin alta de bicarbonato de calcio en las tuberas. El agua que por ellas circulaba deba provocar nuseas a quien la bebiera. 3 " Sigo en este anlisis a VanmL'Apocalisse, p. 148 ss. 31 -Ver A p 2 , 4 . 32 -Ver Oseas 2; Jer 2-4; Ez 16. 33 -Efesios 5,25. 34 -Ap 1,14-18. ^ Hemer ILetters, p. 187 cita esta frase de Ticonio de finales del siglo IV: EQUE FRIGIDUS ES EQUE FERVENS. Id est inutilis. UTINAM FRIGIDUS ESSES AUT CALIDUS. Id est, quocumque modo utilissimus. (No eres ni fro ni caliente. Por tanto intil. Ojal fueses fro o caliente. De cualquiera de los dos modos tilsimo). * 'Plousis, rico, en el Apocalipsis puede tener un sentido espiritual en contraste con una pobreza material (2,9) o con una riqueza material que se valora negativamente (6,15). Incluso puede significar categora social. En la carta a los de Laodicea tiene un sentido real y negativo. El verbo ploute tiene sentido material y pertenece a la negatividad del lujo de la ciudad consumista, Babilonia (ver 18,3.15.19). Laodicea tiene rasgos de Babilonia. Ver Varmi/L'Apocalisse, p. 150 nota 20.

** - En la antigedad la religin ordinariamente no se pona en duda. Todos eran naturalmente religiosos. La principal dificultad estribaba en ser consecuente con lo credo, sobre todo si supona un esfuerzo moral. ^ 2 - A p 2,9. Esta es la primera de las ocho veces que aparece el nombre Satn. Las otras son 2,13 (dos veces); 2,24; 3,9 (carta a los Filadelfia); 12,9; 20,2.7. "'San Pablo dedica tambin la Laodicea la carta que escribe a los colo-

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-Mt 13,22. A s aparece con frecuencia en el cuarto evangelio en relacin al pecado de los fariseos. Por ejemplo Jess les reprocha su ceguera en la narracin del ciego (cap. 9). Al creer que ven permanecen en el pecado (9,40-41). "Los fariseos no disciernen con sabidura ni aceptan la Buena Noticia salvadora. Este tema resulta caracterstico en el cuarto evangelio. Ver el episodio del ciego de nacimiento Quan 9). 4 " L a desnudez se ve en contexto de amor, por ejemplo en Ezequiel 16,7-8:
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su semblante resplandeca como el sol en plena fuerza". ^Va.nr/L'Apocalisse p. 155 afirma que se puede interpretar el colirio como smbolo del Espritu ya que "ojos" en el Apocalipsis significa el Espritu (5,6). Por otro lado la uncin en el ambiente juaneo se refiere tambin al Espritu (1 Juan 2,20.27). ^"Para Vanni, ibid., p. 156, al utilizarse el verbo griego phile en vez de agapao, usado en los LXX, indica ms que amor paternal, esponsal. Tal explicacin cuadra bien a tenor del contexto de la carta a los de Laodicea. -Proverbios 3,11-12. 5^-Job, Proverbios, Eclesiasts (Qohelet), Eclesistico (Ben Sir) y Sabidura. ^ H a c i a el ao 950 a. C. los escribas y funcionarios palaciegos propiciaron la recopilacin de proverbios y su puesta por escrito. 1 Reyes 5,12 atribuye a Salomn la composicin de tres mil proverbios. Los israelitas permanecieron un tiempo nmadas tras ocupar la tierra. Con los ltimos jueces, s. X a. C , se incrementan los asentamientos agrcolas. 55E l proverbio, en hebreo masal, forma el ncleo de muchas parbolas rabnicas. ^"Es interesante la investigacin de HemerLetters p. 202-205, sobre el trasfondo de Ap 3,20. En Laodicea los oficiales romanos se hospedaban en casa de los poderosos de la ciudad sin compensar por la estada. Deban dar cena tambin a los soldados que les acompaaban. Por otro lado en la noche era frecuente or llamar a los portones de la ciudad. Viajeros pedan permiso para poder entrar. Se abra o no segn el visitante y su oportunidad. Vanni/Z,'Apocalisse (p. 157-159) se inclina a pensar que el punto de inspiracin para el verso se encuentra en el Cantar de los Cantares 5,2. Pondera tambin la correspondencia con el evangelio de Juan 14,23: "... Uno que me ama, cumplir mi mensaje, mi Padre lo amar, vendremos a l y nos quedaremos a vivir con l." En ambos casos se emplean trminos de convivencia familiar. & "En Hechos de los Apstoles 2,42 la expresin "partir el pan" se refiere a la Eucarista que las comunidades cristianas celebraban en las casas. Ver Juan 6,56: "quien come mi carne y bebe mi sangre vive en m y yo en l". Esta explicacin no excluye la escatolgica, por ejemplo, en Lucas 22,29-30: "cuando yo sea rey, comern y bebern a mi mesa y se sentarn en tronos para juzgar a las doce tribus de Israel". Ver Hemer/Leters p. 207. ^ - La palabra vencedor ('o nikon) recurre siete veces en el septenario de cartas. Los salmos para entronizar al rey, entre ellos el 2, forman el trasfondo de este verso. Los israelitas posean u n rito para el ascenso al trono de su rey. Pero reconocan al mismo tiempo a Yahveh Dios como nico Rey. San Pablo en el himno de Filipenses 2,6-11 mustrala generosidad de Cristo al encarnarse y su glorificacin por el Padre. Por otro lado Hemer p. 205-206 hace otra conexin interesante, a base de la historia de Laodicea. En el ao 40 a. C. el orador Zenn y su hijo Polemo defendieron la ciudad ante una invasin asitica. Posteriores xitos le valieron el trono. Miembros de la familia continuaron viviendo en Laodicea hasta tiempos de Domiciano, como lo demuestra la genealoga trazada en base a
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"... estabas desnuda y en cueros. Pasando de nuevo a tu lado te vi en la edad del amor; te compromet con juramento, hice alianza contigo... y fuiste ma". El profeta descubre los celos de Yahveh Dios ante una esposa cuya desnudez se hace vergonzosamente pblica, cuya complicidad con Babilonia la ciudad consumista opresora resulta escandalosa. 'Laodicea era ampliamente conocida como centro bancario. Cicern cambi cheques all en el ao 51 a. C. (ad Fam. 3.5A;ad Att 5.15.2) citado en YLemer/Letters, p. 191. Su buena posicin geogrfica la haca tambin un lugar importante para el comercio. Y se impriman all monedas. Entre los oculistas famosos de Laodicea se encuentra Demstenes, apodado Filaletes, quien escribi un libro en el siglo I, traducido al latn y de gran influencia todava en la edad media. Filaletes era discpulo de Alexander quien dio impulso al uso del colirio en el tratamiento de las afecciones pticas. Dado al carcter comercial de Laodicea no slo se atendan enfermos en la ciudad sino que tambin se vendan frascos de medicinas. Galeno atestigua el uso del colirio para las enfermedades de ojos y odos (ibid., p. 196-199). En cuanto a la industria de la tela hay abundantes datos. La materia prima de la lana la obtenan de las ovejas que pastaban en excelentes campos. Strabo, citado en Hemer, ibid., p. 199, habla del color de la lana como "negro cuervo". En Colosas y Hierpolis tambin se negociaba en lana pero la de Laodicea exceda en lujo. Las ganancias eran cuantiosas en este rengln tambin. 42 -Ver Ap 17,4; 18,6. 43 - A p 2 1 , 18.21. " P a r a San Lucas el nico uso adecuado para las riquezas es deshacerse de ellas. Ver J. Lpez/"Tambin ste es Hijo de Abraham...", p. 50. ^Vestido blanco resulta una imagen "antropolgica" en el Apocalipsis. Otros lugares en el que recurre: 3,4.5 (carta a la iglesia de Sardis); 4,5; 16.5.15; 19,13.16. 4 "-El simbolismo cromtico de leuks, blanco, ocurre 24 veces en el Nuevo Testamento de las cuales 15 en el Apocalipsis. Ver uso en Juan 20,12; Marcos 16,5 y Mateo 28,3 en el sentido de resurreccin. 47 - A p 6,5-6. "*-En el evangelio de San Juan, cap. 9, Cristo, Luz del Mundo, da la vista al ciego de nacimiento. Y en Ap 1,16 Cristo aparece como fuente de luz: "y

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monedas de la poca. El trono de Polemo se debi a su victoria. Cristo vence. Se le da el trono de su Padre. Pero a diferencia de la dinasta Zenoidea no lo guarda celoso sino que lo comparte con los cristianos victoriosos. A diferencia de los potentados militares Cristo no abusa de la hospitalidad de quien le abre la puerta (Ap 3,20.21). La explicacin es sugerente y complementaria. 5y *Ap 3,22. Final de la carta a Laodicea, del septenario a las iglesias y de la primera parte del libro (captulos 1 al 3). 60 - A p 5,6. Ver supra p. 14. "'Akouo en la Biblia significa escuchar dejndose mover la voluntad por lo escuchado. Para Abraham escuchar a Dios quiere decir ponerse en camino, en una sntesis admirable entre creer y actuar. Ambos polos dialcticos, fe y praxis, se afirman en la carta de Santiago con la exigencia: "Hermanos mos, de qu le sirve a uno decir que tiene fe si no tiene obras?" (2,14). "^Marcos 4,9 y paralelos. Ver supra nota 11. 63 - A p 4 , l al 22,5. 4 -Ver la Carta del Papa Juan Pablo II a los Miembros de la Pontificia Comisin Bblica (24.4.79), Bible and Inculturation (Roma: Pontificia Universit Gregoriana, 1983) pp. xi-xiii, prrafo 9. ^-Ver M. Dhavamony "Problemtica Actual de la Inculturacin del Evangelio" en Autores Varios, Evangelizaran de la Cultura e Inculturacin del Evangelio, (Buenos Aires: Guadalupe, 1988), p. 144. 66 dem. 67 /<*., p. 134. -Ver Pablo VI, La Evangelizacin del Mundo Contemporneo, diciembre 8, 1975, No. 36.

NOTAS AL CAPITULO IV: LA ORACIN.


Se recomienda leer despacio este par de captulos antes de empezar a descifrarlos. ^Ap 4,1-2. San Pablo nos narra una experiencia parecida en un pasaje suyo autobiogrfico: 2 Cor 12,1-5. Se dan diversas interpretaciones al smbolo antropomorfo de los veinticuatro ancianos. La ofrecida aqu, la ms comn, toma muy en cuenta el conjunto del escrito. Ver 21,12-14. 4 -Exodo 19,16. 5E n Ap 4,6 la palabra griega ophthalmon como en Ez 1,18 se refiere probablemente no a ojos sino a destellos de luz. Ver S. Bartina, "El toro apocalptico lleno de ojos (Ap 4,6-8; Ct 9,9)", Est Bibl 21 (1962): 329-336. 6 -Himno de Ap 4,8b.9b.ll. 'En el evangelio de San Mateo Jess recibe el nombre de Emmanuel, Dios con nosotros (1,23). Al final del mismo evangelio Jess resucitado pro1-

mete a sus discpulos: "miren que yo estoy con ustedes cada da hasta el fin del mundo" (28,20). De nuevo la promesa de acompaar a su pueblo. Estos versos finales de San Mateo resumen la teologa propia del evangelista. 8 O R I G E N Y EVOLUCIN DE LA ESCATOLOGIA EN ISRAEL. La reflexin escatolgica, pensamiento que mira hacia los ltimos tiempos, hunde sus races en tiempos tan remotos como el xodo mismo. Para Israel el tiempo no es cclico, como para los griegos, sino lineal. Progresa hacia un final positivo y lleno de sentido en el futuro. Poco a poco la conciencia escatolgica de Israel le lleva a esperar un Mesas de la casa de David. Ver la profeca de Natn en 2 Samuel 7 e Isaas 7,10-16 y 11,1-9. Cuando los reyes davdicos rompen la alianza con Yahveh, los profetas encarnan la esperanza del pueblo. Aun en momentos tan desesperados como cuando Jerusaln va a caer a manos de los babilonios, Jeremas anuncia una nueva alianza que nacer en el interior del corazn (Jer 31,31-33). Durante el exilio Ezequiel insiste en la nueva alianza que ser impresa no en piedra (como las tablas de la ley) sino en corazones de carne (Ez 36,22-28). Esto implica una nueva creacin y el inicio de una nueva historia. Durante esta misma poca el Segundo Isaas da un vuelco revolucionario a las expectativas mesinicas con sus cuatro poemas del Siervo de Yahveh. El Mesas al resistir sin violencia, pero activamente, rescatar a su pueblo de la opresin e injusticia del pecado. El Mesas es semilla de esperanza para Israel. Obtendr el triunfo definitivo para el pueblo: "en sus heridas todos hemos sido curados" (Isaas 53,5) y "ante El enmudecern los reyes" (Is 52,15). Sin embargo al regreso del exilio en Babilonia, liberados por Ciro, rey de Persia (ao 532 a. C.) los israelitas se frustran. Las profecas no se cumplen cuando entran de nuevo en Jerusaln. Caen en la cuenta que deben dejar para un futuro indefinido su cumplimiento. Dios intervendr de un modo decisivo al final de los tiempos. En esta poca, sin profetas ni reyes, en la cuna del judaismo, comienza a florecer la apocalptica: Joel, Zacaras, Daniel. Dios acompaa todava a su pueblo en medio de las vicisitudes diarias y llevar la historia a un final consolador para Israel en el Da del Juicio. En Cristo, esperanza de Israel, se cumplen todas las profecas. El captulo 5 del Apocalipsis nos recuerda cmo. Gnesis 49,9. 10'Isaas 11,10: retoo d j e s e (padre de David). 1 1 Ap 5,8. Ver supra pp. 12-14. Contrasta con la imagen poderosa del trono de Dios la fragilidad del Cordero. Ambas realidades se encuentran en una misma visin. Quienes se sientan vencidos por el peso de la dificultad pueden reanimarse al contemplar el trono de Dios Padre y su poder sobre la historia. Quienes por el contrario apoyen la prepotencia y el poder de la corte imperial romana pueden rectificar al contemplar la realidad del Cordero. D. E. Aune descubre pasmosas similitudes entre el ceremonial practicado en el saln del trono de Dios y el de la corte imperial y su culto. Concluye que este ltimo parodia al primero. Pretende un origen divino. "The Influence of Romn Imperial Court Ceremonial on the Apocalypse of J o h n " Biblical Research 28 (1983), pp. 5-26. 12 -Ap6,10.
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-Exodo 3,7-12. * -Ap 8,1-6. El ltimo de los sellos contiene la serie de las trompetas. 15 A p 9,1-12. Versupra pp. 90-92. "La Iglesia, peregrina sobre la tierra, contribuye a la Jerusaln celestial al construir ya aqu sobre la tierra el reino definitivo de Dios. Las buenas obras, la concientizacin cristiana, el trabajo de las comunidades eclesiales de base, de los diversos grupos cristianos, no son meramente tickets para el cielo. Al contrario, lo que Dios, por medio de Cristo nos dar en la Jerusaln celestial, nos lo proporciona ya aqu como primicias. La praxis cristiana tiene raz profunda. Cristo con su segunda venida no la anular sino que la transformar. Le dar una plenitud insospechada. Ver Concilio Vaticano II, Constitucin sobre la Iglesia en el Mundo Moderno 39, prrafo cuarto. El captulo 32 de Jeremas, la compra del campo de Anatot, resulta iluminador como trasfondo veterotestamentario. Qu sentido tiene comprar un campo y avalarlo ante notario, cuando las hordas de Nabucodonosor se detienen ante las puertas de Jerusaln para tomarla por asalto? Mucho, pues Israel ser nuevamente liberada y "se comprarn campos con dinero, ante testigos, se escribir y sellar el contrato... porque cambiar su suerte orculo del Seor" (verso 44). En aquella accin simblica, pero real, ya se contena en germen la realidad ulterior. Ver L. Alonso- Schkel - J. L. Sicre Daz, Profetas (Madrid: Cristiandad, 1980) vol. I pp. 568-571. '"Gnesis l,l-2,4a y 2,4b-25 dan una explicacin religiosa sobre el origen del mundo y del ser humano. No pretenden esclarecer cientficamente los comienzos del universo. Emplean los esquemas primitivos de su poca como teln de fondo para ensearnos la igualdad del hombre y la mujer y su dignidad como imgenes de Dios. Nada se afirma, por ejemplo, a favor ni en contra de la evolucin. De la misma manera las visiones apocalpticas se sitan en una perspectiva ajena a una explicacin astronmica sobre las postrimeras del sistema solar o de nuestro planeta. 1 - Ap 5,10 afirma el sacerdocio comn de todos los bautizados y su participacin en el reino de Cristo. Reinan con El. 1"-Encontramos un uso interesante de simbolismo teriomorfo en la novela de F. Kafka, Metamorphosis, trans. by W. and E. Muir (New York: Schooken Books, 1948). 2 " A p 6,2. Desde San Ireneo se ha identificado al jinete del corcel blanco con Cristo. Pero se traen dos objeciones. Cristo ya aparece en la visin bajo la forma de Cordero abriendo los sellos. Y los otros caballos slo acarrean males. Recientemente algunos exegetas se inclinan a ver slo la representacin de un poder conquistador. Yarbro Collins/TVJBC 1004-1005 lo identifica con el imperio parto, mximo rival de Roma por el Este. No obstante, la opinin ms comnmente aceptada atribuye un valor positivo al primer sello. Vanni, por ejemplo, ve aqu el significado de la encarnacin: "puso su tienda entre nosotros" (Juan 1,14). Caballo y jinete parten del nivel celestial, de la trascendencia y desarrollan una energa en el cosmos y en la historia opuesta a la violencia, a la injusticia social y a la muerte. Ver Apocalipsis. Una Asamblea Litrgica Interpreta la Historia, trad. A. Ortiz (Verbo Divino: Estella, 1982) pp. 53-54.

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- A p 1,16. - A p 19,11-16. 23 - A p 6,15-17. 24 -El texto 7,2-8 (ver 3,12; 22,4) se relaciona con 14,1-5. En este ltimo se aclara el tipo de sello impreso en la frente de los ciento cuarenta y cuatro mil: "... llevaban inscrito en la frente el nombre del Cordero y el nombre de su Padre" (verso 2). Y constituyen "primicias" entre los redimidos (verso 4). Yarbro Collins/M/lfC 1009-1010 los relaciona con los degollados por brindar testimonio de Jess (quinto sello: 6,9). Son aqullos que claman al cielo y oran por la justicia de Dios. Ver Concio Vaticano II, Constitucin sobre la Iglesia, Lumen Gentium, 50.
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-Ap 14,1-13. ^"Ap 13,16.17; 14,11. La comunidad cristiana no poda libremente desenvolverse en el ambiente de opresin plagado de idolatra. Los negocios, la compra-venta, incluso las idas al mercado suponan un continuo conflicto de conciencia. Haba que ser esclavo de la fiera, del imperio. Cristo con su sangre nos compr para ser sus esclavos, es decir, nos adquiri para que podamos cumplir su voluntad liberadora. Ver 1 Pedro 1 17-21. 2 '-Ap 14,12. Sobre el admirable destino de los justos ver Sab 3,1-15. 28 -Ap 14,13. 29 -Ap 15,3-4. 30 -Ap 14,10.
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"Ver esquema con el plan general del escrito en Apndice 1, supra p. 151. 32 -Ap 22,20.

NOTAS AL CAPITULO V: UN SELLO...


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A p 6,12-17. Sigo muy de cerca, presentndolo en forma de dilogo, a Vanni/ 'Apocalisse, p. 219-220, aunque intercalo material propio. ^Todo el captulo primero de Romanos presenta en lenguaje directo, propio de San Pablo, un cuadro similar al del Apocalipsis. Algunos salmos enfatizan el rol de Dios en la creacin. Describen la victoria de Yahveh sobre las fuerzas del caos. Al triunfar, Yahveh se manifiesta como rey. Ver Sal 74,12-17; 89,10-13; 104,3-10; 136,5-9. Sigo al citarlos la numeracin hebrea. Ver J. S. Kselman y M. L. Barr, "Psalms" NJBC p. 526. 'Adems del terremoto se nombran otros seis elementos fsicos en convulsin: el sol, la luna, las estrellas, el cielo, las montaas y las islas. Tambin siete son las categoras de personas afectadas: los reyes de la tierra, los magnates, los generales, los ricos, los potentes y esclavos o libres. "Trasfondo proftico del trmino "da de Yahveh": Is 13,6.9; Amos 5,19.20; Ezequiel 13,5; Sof 1,7. Y el "gran da" o da de la accin ltima de
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Yahveh: Is 1,13. 7 -Lucas 13,1-5. 8 -Ap 8,12-13. "Ver supra p. 83. 10 -SIMBOLISMO NUMRICO. La aritmtica en el Apocalipsis asume un valor simblico. El nmero ms tpico, el siete, indica plenitud, totalidad. Ya el Antiguo Testamento lo emplea as. El autor toma el simbolismo de su ambiente cultural. Lo aplica a las iglesias, sellos, trompetas y copas que estructuran el mensaje del escrito y le proporcionan su engranaje literario. Otras cifras que indican de alguna forma perfeccin: 3: utilizado explcitamente treinta y un veces. 4 : cuatro vivientes, cuatro ngeles... (veintinueve veces explcitamente). 12: resultado de multiplicar 3 x 4 . Alude a las doce tribus de Israel y a los doce apstoles. En cambio mil simboliza lo indeterminado y sin lmites. As por ejemplo el reino de los mil aos {ver supra p. 3). 144,000 = 12 x 12 x 1,000. Hay nmeros que indican parcialidad como contrapuestos a plenitud. Tres y medio, la mitad de siete, sugiere una duracin parcial, o una intensidad limitada segn se trate de tiempo o de fuerza. Por ejemplo tres aos y medio (12,14), cuarenta y dos meses (11,2) o mil doscientos sesenta das (11,3 y 12,6), simbolizan algo transitorio, no perenne, sino limitado en el tiempo. Ya en el libro de Daniel 7,25 y 12,7 representa un perodo de prueba y tribulacin. 666: seis, por debajo de siete, alude la imperfeccin. Repetido tres veces intensifica la privacin. La fraccin 1/3, la tercera parte, como fragmento seala tambin parcialidad. Recurre catorce veces en la seccin de las seis primeras trompetas. Enfatiza el carcter provisorio y limitado de la accin de Dios en ese momento de la historia. La cuarta parte, en el cuarto sello referente a la muerte, denota tambin un aspecto limitado. Las variaciones en la aritmtica tienen un valor cualitativo para el autor del Apocalipsis. Deben interpretarse de acuerdo al contexto imaginativo en que se presentan, sea ste de tiempo, de intensidad, etc. H ' E l tema principal de la seccin de las trompetas es el anuncio de una accin inminente de Dios. Tal lenguaje simblico expresa, como en el xodo, la intervencin de Dios a favor de su pueblo para destruir el mal en todas sus formas. 1^'El imperio de Domiciano, ltimo de los Flavios, se debilit progresivamente. Aunque sofoc la revuelta del gobernador de la Alta Germania en el ao 89 y goz siempre del apoyo de las legiones romanas, sus pretensiones de monarca absoluto levantaron animosidad en el Senado. La represin lleg a niveles intolerables en el ao 9 3 .

Embelleci Roma a costa de un aumento en los impuestos. Recurri a la extorsin para conseguir fondos. A los judos los trat sin misericordia. Ver "Domitian" en Suetonio/Z,/Ve, XII, x-xxiii. Tambin M. Grant, The Twelve Caesars (New York: Charles Scribner's Sons, 1975), p. 254. Segn una interpretacin las siete cabezas de la bestia (17,7) corresponden a los siguientes emperadores: Claudio Nern Galba Otho Vitelio Vespasiano Tito Domiciano 41-54 54-68 68-69 69 69 69-70 79-81 81-96 Ultimo de la dinasta Juliano-Claudia Guerras Civiles

Dinasta de los Flavio

"La fiera que viste estuvo ah; ahora ya no est, pero va a salir del abismo para ir a su ruina" (17,8) puede referirse a la leyenda del retorno de Nern. Se habra visto a Domiciano como ero redivivus. Aunque este emperador no lleg a todos los excesos y extravagancias de Nern (ver Grant/rwe/ve Caesars, p. 245) no obstante los cristianos debieron desconfiar sin duda de su gobierno autrquico y de su sed de gloria. Habra sido el octavo (verso 11) y al mismo tiempo uno de los siete. Juan identifica los diez cuernos con diez reyes vasallos (17,8) cuya identidad desconocemos. 13-Ap. 8,13. Ver supra p. 86. Hay que notar en esta visin el elemento propiamente "visual", un guila que volaba, y el "auditivo", el grito del guila. Ver supra p. 157 nota 10 al captulo I. 14 -Ap4,7. Algunos rasgos de las cuatro primeras trompetas proceden de las plagas de Egipto (xodo captulo 7 y siguientes). Lo mismo puede afirmarse de la serie de las copas. Ver infra pp. 189-190 nota 2. 16 -Ex 19,4-5. 17 -Ap 12,1-6. 18 -Ap 12,14. " V e r 14,6-7 y 19,17. Desde ese punto de la bveda celeste, cercano a la trascendencia, puede contemplarse toda la tierra. 20 -As tambin en 3,10; 6,10; 8,13; 11,10; 13,8.12.14 y 17,2.8. 21 -Ap6,10. 22 A p 11,10. 23 -Ap 13,8.12.14. 24 , -Ap 17,2.8. 25 -Ap 9,1-12. 2 -Se recomienda, entre otros, el New Jerome Biblical Commentary, ci-

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tado aqu con frecuencia. Aparecer prximamente traducido en ediciones Cristiandad, Madrid. 2 ' - E x o d o 10,12-15. La plaga de la langosta suele durar cinco meses del calendario judo. Algunos exegetas identifican esta plaga con la caballera de los partos, amenaza para los romanos. Este pueblo habitaba entonces ms all de las fronteras del ro Eufrates. Ver M. J. Dresden, "Persia", IDB vol. III, p. 744 y "Parthia", ibid., p. 6 6 1 . 28 -Ap9,4. 29 -Lucas 10,12. 30 -Mateo 12,25-30; Marcos 3,20-30. Lucas 11,14-23. Ver G. Grelot "Los Milagros de Jess y la Demonologa J u d a " en X. Len-Dufour Ed., Los Milagros de Jess (Cristiandad: Madrid, 1979) pp. 61-74. 31 - V e r A p 12,7-9. 32Derrota final de la prostituta-Babilonia (captulos 18 y 19,1-10), de la bestia (19,11-21), del falso profeta (19,20) y finalmente del dragn-Satn (20,1-10). Ejercicios Espirituales de Ignacio de Loyola Nos. 136-147. 34-Ver J. Losada, "El Contenido Teolgico de la Meditacin de las dos Banderas, Combate Espiritual y Combate Teolgico", Manresa 58 pp. 41-55. Segn Losada, San Ignacio presenta en esta meditacin una gran visin panormico-simblica de la historia de la humanidad. Para no reducir su significado debe uno acercarse sin recelo a sus dos grandes cuadros simblicos, a su lectura e interpretacin. 35 - La proclamacin de esta sexta trompeta abarca desde 9,13 hasta 11,14. 36 -Ap 9,20-21. La ltima parte del verso 20 cita a Daniel 5,4. 3 ' - V e r supra p. 25. 38 - l Reyes 8,7. 9-Nmeros 21,9-11; Sabidura 16,6-7. Difcil intuir que esa serpiente prefigurase a Cristo si Juan evangelista expresamente no lo afirmara: "... lo mismo que en el desierto, Moiss levant en-alto la serpiente, as tiene que ser levantado el Hijo del Hombre, para que todo el que crea en El tenga vida definitiva" (3,14). Ver J. Asurmendi, "En Torno a la Serpiente de Bronce", Estudios Bblicos 46 (1988) 283-294. 40 - 2 Reyes 18,3-4: "(Ezequas)... hizo lo que el Seor aprueba... tritur la serpiente de bronce que haba hecho Moiss (porque los israelitas seguan todava quemndole incienso...)".
4 1 Baruj 6,38-39.68. El captulo seis de Baruj en algunas Biblias se edita aparte con el nombre de Carta de Jeremas. 3

'Col 1,15. Forma parte del himno prepaulino 1,15-20. El desarrollo de la carta a los de Colosas consiste en un comentario a este himno. 4 3 . V e r "Prisca. The Good Shepherd", J. Stevenson, The Catacombs. Life and Death in Early Christianity (Nashville, Tennessee: T. Nelson, 1978), p. 98, lmina 73. Los autores del Nuevo Testamento no se pronuncian ni a favor ni en contra del culto a las imgenes. Enfatizan el escuchar la palabra de Dios. De esta forma se evit confundir el cristianismo con religiones sincretistas tales como el culto de Mitra o el de Serapis. Ver G. Kittel eikon en TDNT vol. III p. 387. En las catacumbas de Domitilla se encuentra una pintura de principios del siglo IV representando a Cristo y los apstoles: J. Wilpert, Die Malereien der Katakomben Roms (1903), Pate 148 citado en idem, nota 34. Otras pinturas recuerdan la resurreccin de Lzaro, la multiplicacin de los panes y la adoracin de los magos (idem). 44 -Gal 2,20.
45

-Ver comentario al valor de la intercesin de los santos, supra pp. 68-

71. - A p 10. P o r ejemplo la nube, el arco iris. En la transfiguracin el rostro de Jess resplandece como el sol. (Mateo 17,2 y paralelos). 48 -Salmo 29,9. Ver Alonso-Schkel/Sa/wo pp. 124-132. 4y, T o d o cristiano debe asimilar, cual alimento, la Palabra de Dios. La Iglesia exhorta a acercarse a ambas mesas, a la mesa de la Palabra y a la de la Eucarista. Ver Concilio Vaticano ll/Dei Verbum No. 2 1 . ^"Accin simblica tomada de Ezequiel 2,8 - 3,3. 51 -Ap 11. 52 -Ver Nmeros 16,30-35 y Job 3,11-9. 53 -Ap 1,18. Ver supra?. 18. San Pablo utiliza elementos apocalpticos en sus cartas; buen ejemplo es 1 Tesalonicenses 4,13-18. 55 - l Juan 2,22. 56 -Juan 1,14.
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' - l Juan 1,4-7. Este texto va dirigido contra los gnsticos. Para ellos bastaba conocer a Dios para salvarse. San Pablo los rebate en su primera carta a los Corintios. Para ms informacin sobre la filosofa gnstica ver E. H. Pagels, "Gnosticism", IDB Suppl. vol., pp. 365-367.

NOTAS AL CAPITULO VI: LA GRAN SEAL...


iA p 11,14 ss. Para la exegesis de Ap 12,1-6 sigo de cerca principalmente a \fa.nni/L'Apocalisse, pp. 227-276. En mi opinin es el autor que ms descubre el relieve de estos versos para la vida de la comunidad cristiana actual. 2 -Ap 11,15-18. 'Existan dos antiguas tradiciones sobre el arca de la alianza. Para una el

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arca contena las tablas de la Ley (1 Reyes 8,9). Segn la otra tradicin, reflejada en las narraciones de Samuel, Yahveh mora en el arca de forma especial. En cualquier caso, lugar de presencia privilegiada de Dios. Al construirse el templo en tiempos de Salomn, el arca de la alianza se deposit solemnemente en el Santo de los Santos (1 Reyes 8,4). Ms tarde desapareci sin saberse exactamente cundo (1 Reyes 14,26); quizs durante la destruccin de Jerusalen el ao 586 a. C. Segn una leyenda Jeremas la recogi durante el asedio babilnico a Jerusalen y la escondi en una caverna del Sina donde deber permanecer hasta el final de los tiempos cuando se restaure la promesa mesinica (2 Mac 2,4-8). Ver G. H. Davies, "Ark of the Covenant", IDB vol. I, p. 225. -Ap 12.1. ^En Oseas 2 hay un paralelismo antittico entre "hijos del Dios vivo" (versos 1 al 3) y los hijos de Gmer, esposa adltera del profeta. Ella representa al pueblo infiel a la alianza (v. 4 y ss.). -Ver Gnesis 3,21. 'Isaas 52,1. 8 -Is61,10. 9 -Mateo 17,2. 10 -Apl,16. 11 -El autor emplea smbolos bblicos (ver Sal 89,37-38) durante todo el escrito. No obstante, la mencin del sol y de la luna traera connotaciones mticas a los cristianos de Asia procedentes de la gentilidad. Naturalmente su uso en el Apocalipsis desmitifica. 12-Corona (stephanos) recurre seis veces en el Apocalipsis: en la exhortacin y promesa a la iglesia de Efeso: "Permanece fiel hasta la muerte y te dar la corona de vida" (2,10). a la iglesia de Filadelfia: "... Manten lo que tienes para que nadie te quite tu corona" (3,11). los veinticuatro ancianos llevan coronas, smbolo de su pertenencia a la esfera divina (4,10). el caballero victorioso del primer sello recibe, en gesto proftico la corona, para seguir venciendo (6,2). y el Hijo del Hombre al momento de la siega escatolgica (al final de los tiempos) lleva una corona (14,14). slo una vez aparece al plural "coronas". Ocurre en sentido negativo y pre-escatolgico: en la plaga de las langostas. Aun as, "el autor siente que debe mitigar el sentido anteponiendo un 'como' (9,7: como coronas doradas)". Ver VzimilL'Apocalisse, p. 235, nota 28. La traduccin es ma. " E l nmero doce en s mismo, como combinacin de 3 x 4 designa perfeccin; mucho ms an su suma: 3 + 4 = 7 . Ver supra p. 180, nota 10 al cap. V. 14 -Ap 21,2-4. Y 21,9-23 sobre todo el verso 12. " L a s doce tribus y los doce apstoles se suman en la fase pre-escatol6 4

gica de la historia de la salvacin. As en el caso de los veinticuatro ancianos. Estos desaparecen en la fase final, en los ltimos tiempos, tras entonar un cntico de alegra (19,4-8), una vez cumplida su funcin. 16 -Mt 8,28; 28,20. Ver J. M. Meier, Mathew (Wilmington, Delaware: M. Glazier, 5th. pr., 1986), p. 38. 17E n el Sermn del Monte (Mt 5-7), Jess promulga la Ley para una Nueva Alianza con el Pueblo de Dios que es la Iglesia. Ver comentario a Mt 7,29 enibid., p. 76. 18 -Ver infra pp. 189-190 nota 2. 19 -Ap 12,19. Ver supra?. 103. ^"En otras ocasiones el mismo sujeto principal recibe smbolos diversos, para expresar mejor su significado teolgico. As por ejemplo en 5,6: la imagen bsica, el Cordero, admite niveles simblicos diferentes (de pie, como degollado, con siete cuernos y siete ojos). Ver Vanni/L'Apocalisse, p. 237 nota 33. 21-El participio presente echousa (est) indica una cierta estabilidad y permanencia. En cierto sentido la mujer contina encinta y esforzndose por dar a luz. ^ L a imagen de la mujer dando a luz se repite con frecuencia en los crculos apocalpticos. Un texto muy prximo lo encontramos en Qumram, 1QH3,3-,18. En general la literatura rabnica al comentar textos como Isaas 26,17; 66,8; Jer 22,23; 30,6; Os 13,13; Miqueas 4,9s relacionan los "dolores mesinicos" con los ltimos tiempos (ibid., 240). "Los captulos 24 al 27 de Isaas no pertenecen al profeta Isaas del siglo VIII a. C. Fueron escritos, segn la opinin ms comn, despus del exilio babilnico e incrustados en la primera parte del libro de Isaas por un editor tardo. " M a t e o y Lucas, captulos 1 y 2. 2^ - Ap 12,3. El autor combina dos narraciones de conflicto: la mujer y el dragn (versos 3-6) y la batalla contra Dios en el cielo (versos 7 y siguientes). 2 6 -Isaas 27,1. Ver Yarbro Collins/./VJr5C, p. 1008. La autora encuentra los paralelismos ms cercanos a algunos rasgos individuales de Ap 12 en el Antiguo Testamento. Sin embargo la versin greco-romana del nacimiento de Apolo brinda el mayor parecido con la trama narrativa de la mujer y el dragn. Pitn, temeroso de perder su poder en el orculo de Delfos ante el inminente nacimiento del hijo de Zeus y de la diosa Leto, persigue a sta para matar al nio. Por orden de Zeus, el viento norte y Poseidn, dios del mar, ayudan a Leto. Ella da a luz a Apolo y a Artemisa. Apolo mata a Pitn. Segn Yarbro Collins, Juan habra adaptado una de las fuentes de esta narracin mtica para describir el nacimiento del Mesas. Puesto que varios emperadores, entre los cuales descuella Nern, se asociaron a s mismos con Apolo, Juan habra mostrado que slo el Mesas trae la verdadera liberacin y autntico orden en la justicia. Nern se jactaba de ser causa de legalidad, orden y armona para el imperio y cultura romanas. El autor del Apocalipsis muestra que esos valores culturales tienen su fuente en Cristo. Cristo derrota las fuerzas del caos y del libertinaje llevando a plenitud la justicia frente a la opresin, el orden frente al

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caos. Pero Juan no ignora ni mucho menos destruye la narracin mtica sino que la transforma, desde dentro, dndole un nuevo significado que respeta sus vehculos formales de comunicacin. Este es un principio bsico para inculturar el evangelio. Dhavamoni/"Problemtica" p. 144 y supra pp. 59-60. ^ ' 'Salmo 73,8.12. Todo el salmo 73 trata de dar una respuesta al por qu del sufrimiento del justo y del aparente triunfo del opresor. La clave de solucin a la angustiante pregunta la coloca el salmista en los versos 16 y 17: "Meditaba yo para entenderlo hasta que entr en el misterio de Dios y comprend el destino de ellos". El libro de Job presenta una problemtica similar. Los evangelios y el Apocalipsis responden a esta interrogante de difcil solucin filosfica, con una respuesta de fe desde Cristo inocente en cruz.
'Ap 12,9. El dragn o serpiente primordial es un smbolo arquetpico de la cultura universal. Ver Jolande Jacobi/Complex especialmente el anlisis del "Sueo sobre el Animal Malo", pp. 139-190. "El dragn siempre se consider presente al inicio de todo desarrollo humano la historia del hombre ha sido la historia de sus intentos por liberarse del poder del dragn", p . 146; la traduccin es ma. En la cosmogona babilnica Tiamat, el dragn de las tinieblas, se representa por una furiosa serpiente a quien Marduk, el sol hroe, vence. Segn Jung, Tiamat simboliza el inconsciente, principio oscuro y uterino-matriarcal, que queda esclarecido por los rayos de la conciencia. Ibid., pp. 146-147. Ms sobre este arquetipo en T. H. Gaster, "Dragn", IDB vol. 1, p. 868 y en "Cosmogony and Escathology", ibid., pp. 708-709. Ver tambin J. Bauckham "The Figurae of John of Patmos" en Prophecy and Millenarianism, Essays in Honor of Marjorie Reeves, Ann Williams ed. (Harlow, Essex: Longman House, 1980), pp. 116-121. 29 V e r p r a ' p p . 90-93. ""Asi tambin en el griego Mos, hijo, es indudablemente masculino. Sin embargo el autor aade 'arsen, macho. El recin nacido surge de la comunidad. Se hace presente en la sociedad debido al testimonio de la iglesia. Es hijo de sta. Pero tiene una fuerza propia, un dinamismo que conduce a la historia de salvacin, en medio de una dura lucha, a su plenitud final. Lo simboliza el autor al subrayar que es varn. 31 -Isaas 7,14. Ver tambin 66,7. 32 -Salmo 2,7-9. 1 Cor 15,13-14. Algunos exegetas encuentran una mayor relacin entre San Pablo y el autor del Apocalipsis que entre ste y el evangelista San Juan. Ver E. Schssler-Fiorenza, "Apocalyptics and gnosis in the book of Revelation and Paul", JBL 92 (1973) 565-581. Ap 19,14-15. La traduccin del griego es ma. Los ejrcitos que se aprestan a dar batalla aluden a los cristianos organizados, colaboradores con Cristo. La expresin en ourano, "en el cielo", no supone un escenario geogrfico de batalla'sino la repercusin de toda accin cristiana librada por el Reino de Dios y su justicia. Posee un valor liberador en la tierra (19,17-19) y al mismo tiempo un valor trascendente y eterno. "Las vestiduras de lino blanco" representan la fidelidad, las "acciones de justicia de los santos" (19,8). Ver supra p. 35. Ver tambin Vanni/L'^pocalisse, pp. 323-324. La espada aguda significa la Palabra de Dios. Repite el

ttulo dado a Cristo en el verso 13. 3 ^-Ap 21,6-7. Ver la profeca mesinica de Natn en 2 Sam 7,14. Romanos captulos 2 al 11. 37-Efesios 4 ; 13 y siguientes. Ver Vanni, ibid., 247. Esta carta eminentemente eclesiolgica, considera a la iglesia como cuerpo de Cristo. Tal tema teolgico representa un paso de avance en el pensamiento paulino. La gran mayora de los exegetas atribuye la carta a un discpulo de Pablo. -Gal4,19. L a justicia de Dios, en los profetas y en general en todo el Antiguo Testamento, se expresa, en su vertiente social, no tanto en trminos jurdicos de 'darle a cada uno lo que le corresponde' sino ms bien en un amor preferencia! por el ms necesitado, por el empobrecido. Slo as se es fiel a la alianza con Yahveh en la comunidad. Ver Isaas 5,8-25; Amos 5,l-24;Jer 22,3.15; 23,5; 33,15; Ez 45,9-10. Ver 'Justicia' en "Vocabulario del A. T.", Alonso Schokel/La Biblia, pp. 1436-1437. Para un anlisis ms completo ver A. Koch, "sdq, Ser Fiel a la Comunidad" en E. Jenni-C Westermann, Diccionario Teolgico - Manual del Antiguo Testamento, vol. II, trad. R. Godoy (Madrid: Cristiandad, 1985) pp. 640-668.
3 4 "-La ascensin implica "sentarse" a la derecha de Dios (Hechos 7,55; Col 3,1). 4 i - V e r Juan Pablo 11/Sollicitudo 48 prrafos 1 y 2. Concilio Vaticano II, Constitucin Dogmtica sobre la Iglesia, Gaudium et Spes 39. 42 -El evangelista San Juan emplea la metfora de los dolores de parto para indicar la inauguracin de la era mesinica (ver 16,21). 43 - A p 20,7-10. 44 -Ezequiel 38-39. Ver la seccin escatolgica de Is 24-27; Joel 3-4; Zac 14. 45 - A p 17,16. Probablemente significa "la montaa de Megiddo", desconocida tanto para los gegrafos antiguos como para los modernos. Otras posibles asociaciones: har himdah, "ciudad deseada"; har migdo, "su fructfera montaa" referidas ambas a Jerusaln. Ver "Armageddon", J. W. Bowman, IDB vol. I pp. 226-227. 46 - A p 16,15. 47 -Exodo 16. Elias tambin recibi un alimento de parte de Dios en el desierto (1 Reyes 17,1-7). San Juan, en su evangelio habla del verdadero pan del cielo (captulo 6). 38

-Oseas 2,16-18. - A p 12,10a. Traduccin de la Biblia Latinoamericana, Paulinas-Verbo Divino, LXXIII ed., 1987. dem, para los versos 10b-12. Sigo el anlisis de A. Boesak, Comfort andProtest (Philadelphia: The Westminster Press, 1987), 86-89.
49 50 -Ap 12,10b. En Job 1,6 ss. y en Zac 3,1 se le da a Satn el papel de acusador. En el N. T. acusa a los discpulos de Cristo (Le 22,31), pero sin xito. Dice San Pablo: "Quin ser el fiscal de los elegidos de Dios?" (Romanos 8,33).

48

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-Ap 12,17. - A p 12,11. 53 - A p 12,12a. 54 - A p 12,12b. 55 -En griego skenountes, "los que viven en una casa del cielo", se refiere tambin a los cristianos feles. Estos son ya templo del Espritu. Tienen ya en anticipo lo que van a recibir a plenitud despus. Ver 2 Cor 5, en especial el verso 5. Se contrapone a katoikountes, que significa los "habitantes de la tierra". Estos culpablemente rechazan la conversin. Ver supra p. 168 nota 64.
52

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"-Ap 21,8. San Pablo proporciona todava una lista de vicios ms completa. Por ejemplo al contraponer los frutos del Espritu a las obras de la carne, menciona: "lujuria, inmoralidad, libertinaje, idolatra, magia, enemistades, discordia, rivalidad, arrebatos de ira, egosmos, partidismos, sectarismos, envidias, borracheras, orgas y cosas por el estilo" (Gal 5,19-21). Estas esclavizan. Los frutos del Espritu liberan (5,13). La escuela estoica elaboraba listas de vicios y virtudes similar a la de Pablo. La diferencia est en la honda motivacin cristiana de ste. As evangelizan la filosofa los autores del Nuevo Testamento. Profundizan sobre una motivacin humanista. Llevan lo humano y lo cultural a su plenitud. 57 -Santiago 3. 58 -Ap 21,27. Uno puede borrarse del libro de la Vida (3,5). Se juzga a los muertos de acuerdo con lo que est escrito en los libros, cada uno segn sus obras (20,12-13). 59 -Ver supra pp. 87-89. 60 -Ap 12,15-16. "'Ver otra relacin en Ezequiel 29,3. En este texto el faran de Egipto recibe el nombre de "dragn o monstruo". Alonso-Schokel/ia Biblia, lo traduce por cocodrilo. E identifica al ro como el Nilo. La alusin a las plagas, en cualquier hiptesis, resalta. -Marcos 5,1-21; Mateo 8,28-34; Lucas 8,26-39. En las versiones de Me y Mt el nombre "Legin" dado al demonio alude al poder opresor militar romano.
63 62

Mara fue liberada de cometerlo. Es Inmaculada. Por estar estrechamente asociada a la cruz y resurreccin de Cristo, le es dado no experimentar la corrupcin del sepulcro. Cristo ascendi a los cielos. Mara es llevada al cielo (Asunta). Imgenes de corte apocalptico tambin para sealar una situacin de trascendencia ya adquirida. Cristo por derecho propio. Mara por don especialsimo de Dios. Este par de ttulos, Inmaculada y Asunta, no se encuentran tal cual en la Biblia. Por otro lado tampoco aparecen las palabras "Trinidad" o "Encarnacin". Fluyen, sin embargo, directamente del contenido de la Escritura. El pueblo cristiano, desde los primeros siglos, percibi aquellas realidades en Mara. Y sin titubear lo afirm de ella. Para un estudio de las afirmaciones bblicas sobre Mara se puede consultar con provecho Brown-Donfried-Fitzmyer-Reumann, Mara en el Nuevo Testamento. Una evaluacin conjunta de estudiosos catlicos y protestantes, (Salamanca: Sigeme, 1982). 66 -Hechos 1,14. Ver Juan Pablo II, Carta Encclica Redemptoris Mater, Sobre la Bienaventurada Virgen Mara en la Vida de la Iglesia (Marzo 2 5 , 1987) 25-26. Tambin Concilio Vaticano II, Constitucin Dogmtica sobre la Iglesia, Lumen Gentium, 63. -Mc 3,21. - L c 4,28-30. 69 - L c . 6,20-24. 70 -Ap 1,3. 71 -Juan Pablo II>Redemptoris Mater No. 23-24. 72 -Segn el cuarto evangelio los enemigos de Jess ya actan durante su Vida Pblica (Jn 7,18-20.25-30.43-44), aunque se hacen sobre todo presentes en "la Hora" (Jn 13,21-32; 18-19). Jess les enrostra su procedencia del Enemigo homicida y mentiroso (8,44). El Apocalipsis resalta an ms tal enfrentamiento como una organizacin histrica de raz demonaca; como un "sistema terrestre" injusto y cerrado en s mismo. El "Reino de este mundo" quedar superado con la participacin liberadora de los cristianos autnticos, en el reino del "Seor Nuestro y de su Cristo" (Ap 11,15). Ver suprapp. 103-104 y Vanni/L'Apocalisse 345.
68 67

-Ap21,l.

" 4 - V e r una argumentacin detallada, sobre la evolucin de Juan 2,3-4 (bodas de Cana) y 19,26-27 (Mara al pie de la cruz) hacia Ap 12,1-6 en Vanni/L'Apocalisse 333-347. Ver tambin en J. A. Grassi, "The Role of Jess' Mother in John's Gospel: A Reappraisal" CBQ 48 (1986), pp. 67-80. La profeca de Simen (Le 2,35), abunda en el sufrimiento de Mara: "una espada atravesar tu corazn de madre". Hay ms de un punto de contacto entre el cuarto evangelio y el de Lucas. Ver J. Fitzmyer, The Gospel According to Luke (New York: The Anchor Bible 28, 1981), pp. 87-89. -Juan 2,1. Por ser Mara Madre de Dios recibe con razn otros ttulos tambin. Su maternidad divina la asocia estrechamente con el misterio salvador de Cristo como a ninguna otra criatura. Ella fue salvada del pecado de una forma singular, antes de caer en l. As como Cristo no cometi pecado,
ce D:,

-Gal4,26. -Lucas 1,48-49.52-53. Ver Juan Pablo II, Carta Encclica Sobre la Preocupacin Social, Sollicitudo Rei Socialis (Diciembre 30, 1987) No. 49. Juan Pablo ll/Redemptoris Mater No. 35-37. Ver tambin Congregacin para la Doctrina de la fe, Instruccin sobre la Libertad Cristiana y la Liberacin (Marzo 22, 1986), 97-100.
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NOTAS AL CAPITULO VII: EL TRIUNFO...


l-Se puede ver tambin Andr Lacocque, "Apocalyptic Symbolism: A Ricoeurian Hermeneutical Approach", Biblical Research 26 (1981) pp. 6-15, y el comentario de Schkel-Sicre/Pro/etas a la accin simblica del profeta Jeremas (Jer 32), supra nota 16 al cap. IV, ltimo prrafo. 2 \Ap 15,1. Se abre el septenario de las siete copas, seccin final del libro.

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Primera copa, 16,2: llaga maligna para los que llevan la marca de la fiera y veneran su imagen. Ver la sexta plaga egipcia (Ex 9,8-10). Segunda copa, 16,3: se derrama en el mar. Tercera copa, 16,4: los ros y fuentes se convierten en sangre. Ver la primera plaga (Ex 6,19). Cuarta copa, 16,8-9: quemaduras por el enorme calor. Quinta copa, 16,10-11: sobre el trono de la fiera, tinieblas. Ver novena plaga (Ex 10,22). Sexta copa, 16,12: se seca el ro Eufrates allanando el camino para la invasin enemiga. Tres espritus en forma de ranas (ver segunda plaga, Ex. 8,28) preparan la batalla del gran da de Dios. Sptima copa, 16,17-22,5: desenlace; condena de Babilonia y victoria de Jerusaln. 3 -Ap 15,1. 4 -Ver 1 Pedro 3,15. 5 -Lucas 16,19-31. "Ver Cassidy//e, p. 9. Los exegetas ven una conexin entre la obra de Lucas y el cuarto evangelio. Ver supra p. 188 nota 64. Por tanto al crculo apocalptico juaneo, tambin le sera familiar el tercer evangelio. 7 -Ap 17-18. -Ver a Yarbro Collins, The Apocalypse, 5th. ed. (Wilmington Delaware: M. Glazier Inc., 1988), p. xii. A lo largo del Apocalipsis se repite la no conversin del pecador (9,21; 15,11; 16,21). Una excepcin la encontramos en el episodio de los dos testigos: "... y los dems aterrorizados dieron la razn al Dios del cielo" (11,13). Ver C. H. Giblin "Revelation 11,1-13: Its Form, Function and Contextual Integration", New Testament Studies vol. 30 (1984), pp. 4 4 4 4 4 6 . ^Ver la visin de los dos testigos: Ap 11,1-14 especialmente verso 13. 10 -Fatalismo: Ver Puebla No. 308-309; en la piedad popular ibid., No. 456. Motivos de esperanza: ibid., No. 17-21. 11 -El dragn (12,34): ver supra pp. 110-113. La primera bestia (13,1-2): un animal, segn el simbolismo del Apocalipsis, de fuerza sobrehumana hostil a Dios. Sintetiza a las cuatro bestias de Dan 7. El falso profeta o segunda bestia (16,13; 19,20; 20,10): realiza de palabra y obra seales engaosas con el objeto de presentar una imagen divinizada de la primera bestia. 12 -Apl7. 13 -Ap 18. Ver supra pp. 85 ss. 14 -Ap 19,1-8. 15 -Ver supra pp. 35-36 nota 5 al cap. \ p. 157 nota 5 al Cap. I, y p168 nota 64. 16 -Ap 12,1. Ver supra pp. 104-108. 17 -Ap 19,19-20. '"Castigo de los reyes de la tierra junto con quienes les apoyan: 19,17-18. Castigo de la bestia y su falso profeta: 19,20-21. Castigo del dragn: 20,1-10.

^Suetonius/Z,ves, XII, xiii. Ver p. 158 nota 15. -Ver supra pp. 30 ss. 21-Schssler-Fiorenza/77ie Apocalypse, p. 50-59. La autora, sin embargo piensa que los cristianos no participan, sino hasta el momento de su resurreccin en el reinado de Cristo. Vanni/jL'Apocalisse p. 350, critica esta postura como inconsecuente con su propio anlisis. " A p 19,16. A diferencia de la bestia, especie de anticristo con ttulos blasfemos, Cristo ostenta el suyo debido a su exhaltacin a la gloria del Padre. Ver himno de Fil 2,6-11. Otros aspectos de la imitacin falsa del Cordero son los 10 cuernos. Estos representan la limitacin de la fuerza del mal en comparacin con la plenitud de Cristo. Profiere blasfemias en contraste con las palabras inspiradas y el testimonio del Cordero. La segunda fiera ms cercanamente, como anticristo, lleva "dos cuernos de cordero" (13,11).
20

" 1 3 , 1 6 . Sobre el efectuar seales como las de Elias pero falsas... ver 16,'13-14. 24 -Lucas 20,20-26; Mt 22,15-22; Me 12,13-17. Ver interpretacin de Cassidy//e, resumido en la obra del mismo autor Society and Politics in the Acts of the Apostles 2nd. ed., (Maryknoll, New York: Orbis Books, 1988), p. 11. 25- "... el arte romano y el acuamiento de monedas fueron vehculo de propaganda imperial, y pueden utilizarse para comprender cundo y dnde se hicieron populares determinadas imgenes y concepciones". Aune/'T/ic Influence of Romn Imperial Court...". p. 6. La traduccin es ma.
26

- A p 16,17-22,5.

*'"Por ejemplo: "Al que salga vencedor le dar a comer del rbol de la vida que est en el jardn de Dios" (2,7). "... a cada lado del ro creca un rbol de la vida: da doce cosechas..." (22,2). "... para.tener derecho al rbol de la vida..." (22,14).
2 "La divisin en captulos se debi al cardenal Esteban Langton el ao 1221. Roberto Estienne, clebre impresor, emple los versculos por primera vez en una edicin grecolatina del Nuevo Testamento y en una edicin completa de la Biblia latina en 1555. Ver "Versculo" en Enciclopedia Universal Ilustrada (Madrid-Barcelona: Espasa-Calpe, 1929), vol. 68, pp. 58-59.

^\Ap 2 1 , 1 . En la visin de Isaas 65,17-25 se vislumbra un nuevo cielo y una nueva tierra. 30 -Mateo6,10,b. 3 -*-Mateo 6,10a; Lucas 11,1. 32 *Ver una definicin de pecado estructural en Juan Pablo ll/Sollicitudo 35-37. 33 -Ver A p 2 1 , 3 . 3 4 . y e r SUpm pp. 68 ss.

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5> 2 Tesalonicenses, perteneciente a la tradicin paulina, presenta un cuadro apocalptico afn al del autor del'Apocalipsis. Ver 1,5-11 y 2,1-15. El verso 2,15 afirma el valor de la tradicin oral: "por tanto hermanos, sigan firmes y mantengan las tradiciones que les enseamos de palabra o por carta". 36, Romanos 8,22. Boesak/Com/r p. 127, analiza de esa forma el verso. Critica principalmente la situacin en Sudfrica, donde naci y padeci prisin por enfrentarse al apartheid. Sobre el mar como oponente mtico, paralelo a la serpiente en texto's ugarticos ver J. B. Pritchard, Ancient Near Eastern Texts Relating to (he Od Testament (ANET), 2nd. ed. (New Jersey: Princeton University Press, 1955), pp. 129-131. Ver supra pp. 213-216. 38 - A p 20,14. Versupm pp. 97-98. 39 -Gen 2,4b-3,24. 40 - A p 21,22. 41 -Salmo 122. Ver anlisis de Alonso-Schokel, Cincuenta Salmos. Poesa y Oracin (Madrid: Cristiandad, 1980), pp. 359 y 364. 42 -Ver Ap 21,9. Trasfondo de Is 54,11-17; 60,10-18. El aspecto maternal de la esposa se inspira en Is 66,6-14. " L a visin en Ap 7,15-17 se amplia ahora en 21,3 para acoger a todos. 44 - A p 21,4. Ver 7,17 e Isaas 25,8. 45 *Gen l,l-2,3a. En Isaas 55,9-11 se compara la eficacia de la Palabra de Dios con la lluvia. Esta no vuelve al cielo sin antes fecundar la tierra y germinar la semilla. 4 -Juan 4,1-42; principalmente los versos 7-15. 47 -Is55,l. 4 -Ver Ap 6,6; supra p. 34. 49 -Ezequiel 47. En su catequesis 16, Sobre el Espritu Santo, 1,11-12. .16: PG 33, 931-935. 939-942, San Ciro de Jerusaln compara de forma admirable la funcin del agua en la vida material con la del Espritu para la vida del cristiano. Ver segunda lectura en el oficio de Liturgia de las Horas para el lunes de la VII semana del tiempo pascual. Ver tambin Vaticano U/Lumen Gentium 4.

de desquite de nuestro Dios". El Apocalipsis en sus visiones abunda en este aspecto de "ira o venganza santa de Dios". El motivo sin duda es el de aadir fuerza en sus exhortaciones a la conversin. - L e . 4,21. -Ap21,5. ^ A p 21,7. El parntesis es mo. Ver 2 Sam 7, la profeca de Natn a David, especialmente el verso 14. 58 -Ap21,8. " J u a n 8,32.
56 55

- A p 22,1-2. J u a n 7,37-38. San Jernimo comenta magistralmente el salmo 41-42 a propsito de una homila a recin bautizados. CCL 78, 542-544, (segunda lectura del oficio de la Liturgia de las Horas para el jueves de la XIII semana del tiempo ordinario). Juan 19,34. Del costado traspasado del Salvador sale sangre y agua, los sacramentos de la Iglesia. Tanto la Eucarista (cuerpo y sangre) como el Bautismo (agua) comunican la misma vida de Dios al creyente. 52 -Ap 7,16-17. " V e r exegesis en Alonso-Schkel/Sa/mo, pp. 110-120. 54 -Lucas 4,18s. cita el texto de Is 61,l-2a. San Lucas nos presenta en este episodio todo un programa para la vida pblica de Jess. El evangelista interrumpe la cita de Isaas justamente para dejar fuera el verbo 2b: "el da
51,

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-Lucas 16,19-30. Ver supra p. 132. - I s 33,10-11.14. 62 -Is 33,15-16. 63 - A p 22,1-2. Se inspira en Ezequiel 47,7.12. 64 - A p 22,18-19. "^Algunos grupos religiosos llaman apcrifos (ocultos, no ledos en pblico) a los libros deuterocannicos de la Biblia catlica. Los consideran una aadidura, no parte integrante de la revelacin. Tales libros pertenecen a la traduccin griega, conocida bajo el nombre de "los LXX" o Septuaginta. Los judos de la dispora alejandrina (Egipto) necesitaban una traduccin por dicultrseles ya entender el hebreo. La versin Septuaginta incluye libros que se conservaron en griego, no en hebreo ni arameo, como Sabidura, Ben Sir (Eclesistico), Judit, Tobit, 1-2 Macabeos, Baruj (con la Carta de Jeremas) y fragmentos griegos de Daniel y Ester. Se utiliza autorizadamente hasta la controversia de Jamnia, hacia el ao 100 d. C. En esa reunin los fariseos expulsan a los cristianos de las sinagogas y prohiben la lectura en griego de la Biblia. Con esta medida excluyen los libros mencionados. Estos se lean pblicamente en las reuniones de los cristianos, puesto que formaban parte de la Septuaginta, comnmente aceptada por la Iglesia primitiva. Por tanto no son apcrifos (ledos solo en privado). La gran mayora de los padres de la Iglesia los consideran inspirados. Es la opinin comn de stos. San Jernimo disiente. Sin embargo por respecto a la mayora, los incluye en la Vulgata. Tanto san Pablo como los dems autores inspirados del Nuevo Testamento utilizan la Biblia griega y citan textos de los deuterocannicos. Lutero en el siglo XVI, traduce del hebreo a la lengua alemana y deja fuera del canon reformado la Palabra griega. En el Concilio de Trento la Iglesia catlica ratifica en su canon los libros que el concilio fariseo de Jamnia, ante el temor de nuevas conversiones cristianas, haba proscrito para los judos. La tradicin protestante contina considerndolos apcrifos. 66*Al mantenerse la integridad del escrito so pena de incurrir en la maldicin citada se garantiza poder escuchar el mensaje autntico de Juan. D. L. Barr "The Apocalypse of John as Oral Enactment" Jnterpretation 40 (1986): 251. 67 - A p 22,10. 68, A p 22,6-21. Ver Apndice II B. Harr/Int: 253-256 encuentra sorpren61

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dentes correspondencias entre los captulos nueve y diez de la Didache y el final del Apocalipsis (22,10-20). Didache 9-10, escrito a comienzos del siglo II, describe los elementos formales de la Eucarista. Barr descubre algunas implicaciones. "Sugiero que las caractersticas orales del Apocalipsis y su ambiente oral, al hablar el lector por Cristo Resucitado que viene a su comunidad, preparaban el auditorio para recibir a Cristo en la mesa comn, anuncio del banquete mesinico. Ms an, esta presentacin del Apocalipsis... era en s misma una experiencia del Reino de Dios". Ibid., p. 225. La traduccin es ma. - A p 1,1-8. Ver Apndice II A., p. 154. '"Ap 1,10. Da del Seor: en te kiriake emera. Para la exegesis de esta frase se puede ver Y a.imi/L'Apocalisse, pp. 87-97. Se refiere al domingo cristiano, da semanal de celebracin pascual. Ver Vaticano ll/Sacrosanctum Concilium No. 8. 'I-Ver J n 20,1. Te~ mia ton sabbaton: el primera da de la semana. Sabbaton se toma aqu en su significado de "semana", no de "sbado". Ver M. Zerwick-M. Grosvenor, A Grammatical Analysis of the Greek New Testament (Rome: Biblical Institute Press, 1981), p. 344. Ignacio obispo de Antioqua, martirizado hacia el ao 107 d. C , escribe as a los magnesios: "... Ahora bien, si los que se haban criado en el antiguo orden de cosas vinieron a una nueva esperanza, no guardando ya el sbado, sino considerando el domingo como el principio de su vida, pues en ese da amaneci tambin nuestra vida gracias al Seor y a su muerte..." Ver Cap. 6,1-9,2 especialmente 9 , 1 : Funk 1,195-199. Liturgia de las Horas, segunda lectura, lunes XVI del tiempo ordinario. Al citar la carta del gobernador provincial Plinio a Trajano (Cartas 10.96), escrita unos veinte aos despus del Apocalipsis, Barr comenta: "Es altamente probable que el 'cierto da fijo' (en el cual se reunan los cristianos) era Domingo o, como dice Juan, 'el da del Seor' (1,10) y que la comida mencionada era, o al menos inclua, la Cena del Seor". Bair/Int, p . 253. El primer parntesis es mo, as como la traduccin. '^Ap 19,9. Otros temas eucarsticos: -comer (2,7.17; 3 , 2 0 ) - b e b e r : 7,16-17; 21,6; 22,1.10-20. Ver ibid., p. 254 nota 25.
73 74 69

NOTAS AL APNDICE I
I-Ver U. Vanni, La Struttura Litteraria dell'Apocalisse cio Istituto Bblico, 1971). (Roma: Pontifi-

'dem.

NOTAS AL APNDICE II
-Vanni//na Asamblea, pp. 87-88. -Ibid., 185-186. '"Perro", en sentido figurado, se utiliza ya en el Antiguo Testamento con relacin al ser humano. Ver 1 Sam 17,43. E n M t 15,26 y Me 7,27 parece designar a los no judos; en Filipenses 3,2 a u n a faccin judaizante dentro de la comunidad cristiana. Aqu en Ap 22,15 alude a los que obran la maldad y la mentira. As tambin Is 56,10-11 en referencia a los lderes religiosos y profetas falsos de la poca:
2 1

"... los guardianes estn ciegos y no se dan cuenta de nada, son perros mudos incapaces de ladrar, vigilantes tumbados, amigos de dormir, son perros con un hambre insaciable, son pastores incapaces de comprender; cada cual va por su camino y a su ganancia, sin excepcin". Ver W. S. McCullough, "Dog" en IDB vol. 1, p . 862.

-Ap 22,20. -22,21.

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ABREVIATURAS DE AUTORES Y OBRAS UTILIZADOS CON MAYOR FRECUENCIA EN ESTE TRABAJO Alonso-Schkel/La Biblia Alonso-Schkel - J. Mateos. La Biblia, ed. popular (Madrid: Cristiandad, 1982). L. Alonso-Schkel. Treinta Salmos. Poesa y Oracin. (Madrid: Cristiandad, 1981). Alonso-Schkel - J. L. Sicre. Profetas. Comentario (2 tomos). (Madrid: Cristiandad, 1980). Biblioteca de Autores Cristianos.

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Jacbi/Complex

ISalm os

Joseo/Jewish War

Schkel-Sicre/ Profetas

Metzger/Greek

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Hemer/ Letters

TDNT

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197

Vanni/L 'Apocalisse

U. Vanni. L'Apocalisse. Ermeneutica, Esegesi, Teologa. (Bologna: Centro Editoriale Dehoniano, 1988). Apocalipsis. Una Asamblea Litrgica Interpreta la Historia (Estella: Verbo Divino, 1981). A. Yarbro Collins. The Apocalypse, 5th. ed. (Wilmington, Delaware: M. Glazier Inc., 1988). . Crisis and Catharsis: The Power of the Apocalypse (Philadelphia: The Westminster Press, 1984). "The Political Perspective of the Revelation to John", JBL 96/2 (1977). M. Zerwick - M. Grosvenor. A Grammatical Analysis of the Greek New Testament (Rome: Biblical Institute Press, 1981).

ABREVIATURAS DE DOCUMENTOS DE LA IGLESIA

J U n a Asamblea

Juan Pablo 11/Laborem Exercens

Juan Pablo II. Carta Encclica Exercens Sobre el Trabajo (Sept. 14, 1981).

Laborem Humano

Yarbro Collins/ Apocalypse

JRedemptoris

Mater

. Carta Encclica Redemptoris Mater Sobre la Bienaventurada Virgen Mara en la Vida de la Iglesia (Marzo 25, 1987). . Carta Encclica Sollicitudo Rei Socialis Sobre la Preocupacin Social (Dic. 30, 1987). Tercera Conferencia General del Episcopado Latinoamericano. La Evangelizacin en el Presente y Futuro de Amrica Latina. Puebla, 1979.

JCrisis

JSollicitudo

_/"Political Perspective"

Puebla

Zerwick-GrosvenorM nalysis

Vat ll/Dei

Verbum

Concilio Ecumnico Vaticano II. Constitucin Dogmtica Sobre la Divina Revelacin. Constitucin Pastoral sobre la Iglesia en el Mundo Actual. . Constitucin Dogmtica Sobre la Iglesia. . Constitucin Sobre la Sagrada Liturgia.

JGaudium et Spes

JLumen

Gentium

JSacrosanctum

Concilium

198

199

SIGLAS DE REVISTAS Bib Res Bid Tod CBQ Est Bib Est Soc Int JBL NTS Bible Research. Bible Today. Catholtc Biblical Quarterly. Estudios Bblicos.

Las siete iglesias del Apocalipsis


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Estudios Sociales. Interpretation. Journal ofBiblical New Testament Literature. Studies.

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