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4. LA DENSIDAD EN EL CULTIVO DE ZAPALLOS (Cucurbita sp.

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Ing. Agr. Fernanda Zccari, Serrana Sollier.1

Los rendimientos por hectrea registrados en los Censos Agropecuarios, encuestas, y comunicaciones con tcnicos asesores de cultivos de zapallos, revelan rendimientos que van desde 5 a 20 t/ha, registrndose en trabajos de investigacin nacional desde 10 a 50 t/ha. La densidad, nmero de plantas por superficie, es una de los factores del manejo ms importante al momento de determinar el rendimiento por superficie de los cultivos. En el caso del cultivo de zapallos el hbito de crecimiento de las plantas (guas de ms de 5m) determinan las distancias de siembra, definindose el marco de plantacin por el cultivar, las herramientas disponibles para control de malezas, control sanitario, lgicas de cosecha y preparacin de suelo en los predios de produccin. El marco de plantacin es por tanto muy variable, dependiendo de cada establecimiento de produccin. Los marcos de plantacin en el centro de la zona de produccin estn en el entorno de 0.8 a 1.20 m entre plantas dentro de la fila, 3 a 6 m entre filas, y cada 2 a 4 filas espacios ms amplios (7 a 8 m) que dan lugar a la caminera, especialmente para el control sanitario y cosecha. Estos marcos de plantacin se traducen promedialmente entre 1300 a 2500 plantas/ha. En el cultivo de los zapallos hbridos debe incorporarse en la siembra plantas polinizadoras, en un 15 a 25% de las plantas, por tanto las plantas efectivamente de zapallo kabuti se reduce en esa misma proporcin. Varios trabajos mencionan que la plasticidad de la cucurbitas permite que la planta conforme su arreglo en el espacio de modo que no se afecta severamente su rendimiento final a densidades relativamente altas, incrementando o disminuyendo el nmero de frutos o el tamao de los frutos por planta. Reiners & Riggs, (1999) en dos cultivares de zapallos (Cucurbita pepo, L.), determinaron que en densidades de 2990 a 8960 plantas/ha el rendimiento aumenta (46 a 61 t/ha y 34 a 49 t/h). El incremento de rendimiento est dado por un aumento del nmero de fruta/ha, bajando el tamao de los frutos de 9.6 a 8.9 kg/fruto, o 9.4 a 7.4 kg/fruta dependiendo del cultivar. En este mismo trabajo se observ que para una misma densidad, se incrementa el nmero de frutos por hectrea al disminuir la distancia entre las filas (de 3.6 a 1.8 m) y aumentando la distancia entre plantas en la fila (0.3 a 0.6m, 0.6 a 1.2m y 0.9 a 1.8m).

Area Disciplinaria Poscosecha. Departamento de Produccin Vegetal. Centro Regional Sur. Facultad de Agronoma. Av. Garzn 780 C.P. 12900. Montevideo. Uruguay. Email: manuelpz@adinet.com, horti@fagro.edu.uy

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Botwright, T., Mendham, N. y Chung, B., (1998) en zapallos tipo buttercup (Cucurbita maxima) obtuvieron que al pasar la densidad de 0.5 a 4.7 plantas/m2 se increment el rendimiento total hasta 33t/ha. El rendimiento comercial fue mximo (18 t/h) a la densidad de 1.1 plantas/m2, ya que los descartes por frutos chico se incrementaron en forma importante al aumentar la poblacin de plantas. El rendimiento comercial de frutos (t/h) y la densidad (n de plantas/h) se relacionan mediante un modelo asinttico con la siguiente ecuacin 1/rendimiento comercial = 0.332 0.048 (densidad) + 0.249 (densidad)2 Estos mismos autores determinaron que una poblacin alta reduce el crecimiento vegetativo de cada planta, decrece el rea foliar, el nmero y largo de guas, el peso seco de planta y el nmero de flores femeninas por planta aumentando los frutos abortados. Douglas, J.A., Dyson,C.B. y Hacking, N.J.A, (1990) indican que los zapallos tipo buttercup, creciendo bajo buenas condiciones, en EUA se plantan en densidades recomendadas de 1.8 a 2.2 planta/m2 , mientras que en Nueva Zelandia la poblacin de plantas recomenda es la mitad. En densidades de 1.8 a 2.2 planta/ha el tamao de los frutos est en el rango de 0.9 a 1.1 kg/fruto presentando calidad comercial en el mercado de Japn. En este mismo trabajo concluyen que los cultivos que tienen guas presentan una gran elasticidad relacionada al arreglo espacial de las plantas y en consecuencia la rectangularidad y el ancho de las filas en la plantacin es ms importante que la poblacin de plantas por s misma. En nuestras condiciones de produccin, Bernardi, M. y Zccari, F. (1999) en un marco de plantacin de 4 m entre filas y cada dos filas un camino de 8 m, se intercal en el centro del camino una fila con polinizador por sobre la cual pasa el tractor. Esto determin un incremento desde 1667 a 2500 plantas totales/ha, en el cual para el primer caso quedaron efectivas 1333 plantas de kabuti y en el segundo caso 2000 plantas/ha de kabuti. Esta diferencia de distribucin de las plantas increment de un 20 a 33% de plantas polinizadoras y el rendimiento comercial desde 13 a 27 t/ha. En el Centro Regional Sur de la Facultad de Agronoma se iniciaron en el 2001 trabajos para evaluar el efecto de la densidad en el rendimiento y calidad de zapallos kabuti. Resultados preliminares son que el aumento desde 2222 a 4444 plantas totales/ha increment levemente el nmero de frutos por hectrea sin afectar el tamao de los frutos. Estos trabajos deben repetirse otros aos dado que el ciclo se cort por el tornado que afect la zona de Progreso (Canelones). En resumen, para los zapallos, existe an un espacio de estudios para determinar y ajustar la densidad final de plantas y los marcos de plantacin que incrementen el rendimiento comercial, a travs de un aumento del nmero de frutos/superficie, sin disminuir severamente el tamao de los frutos.

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Referencias Bibliogrficas

BOTWRIGHT, T., MENDHAM, N y CHUNG,B.. 1998. Effect of density on growth, development, yield and quality of kabocha (Cucurbita maxima). Australian Jorunal of experimental Agriculture, 38: 195-200. DUOGLAS, J.A., DYSON,C.B. y HACKING, N.J.A. 1990. New Zealand Journal of Crop and Horticultural Science. Vol 18: 99-103. BERNARDI, M. y ZACCARI, F.. 2000. Evaluacin tcnica y econmica del uso de tres polinizadores con distintas distribuciones en zapallo hbridos tipo kabuti (Cucurbita maxima x Cucurbita moschata). Informe Final. Proyecto de Validacin N 29 . PROVAPREDEG. MGAP. Montevideo. Uruguay. PEREIRA, W. y MAROUELLI, W.A. 199?. Influena da lmina de gua e nveis de nitrgeno sobre a frutificaa assexuada da abbora hbrida tipo tetsukabuto. Anexo do resumen. 7p. PESSOA, H.V.. 1998. Produao de sementes hbridas de abbora do tipo Tetsukabuto. Circular tcnica de Embrapa Hortalias. 12. Dezembro 1998. 6pg. REINERS, S. Y RIGGS, D.I.M. 1997. Plant spacing and variety affect pumpking yield and fruit size, but supplemental nitrogen does not. Hortscience 32(6):1037-1039. WHITAKER, T. W y ROBINSON, R.W.. 1986. Squash Breeding. Chapter 6. pg 209-242 In Breeding Vegetables Crops. Ed. By Basset, M. USA. WHITAKER, T. W. y DAVIS, G.N.. 1962. Interscience Publishers, New York. 250pp. Cucurbits. Cultivation and utilization.

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