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O Fantasma da Mquina

Arthur Koestler

O Fantasma da Mquina

Traduo de Christiano Monteiro Oiticica e Hesiodo de Queiroz Fac

Zahar Editores Rio de Janeiro


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Ttulo original: The Ghost in the Machine


Publicado na Inglaterra por Hutchinson & Co. (Publishers) Ltd, Londres

Copyright 1967 by Arthur Koestler

capa de rico

1969
Direitos para a lngua portuguesa adquiridos por ZAHAR EDITRES Rua Mxico, 31 - Rio de Janeiro que se reservam a propriedade desta traduo

Impresso no Brasil
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Aos Membros e Funcionrios (1964-65) do Centro de Estudos Avanados das Cincias Behavioristas

PREFCIO

Em um livro anterior, The Act of Creation, tratei da arte e da descoberta cientfica, da glria do homem. O presente volume termina com um exame do dilema do homem e assim se completa um ciclo. A criatividade e a patologia da mente humana so verso e reverso de uma mesma medalha cunhada nas oficinas da evoluo. A primeira responsvel pelo esplendor das nossas catedrais; a segunda, pelas grgulas que as enfeitam e nos lembram que o mundo cheio de monstros, demnios e scubos. Estes refletem o laivo de insnia que percorre a histria da nossa espcie, indicando que em alguma seo da sua linha ascendente at a preeminncia houve algo de errado. Tem-se comparado a evoluo com um labirinto de becos sem sada, e no, nada estranha nem improvvel a suposio de que a estrutura mental originria do homem, embora superior de qualquer outra espcie viva, se ressinta de um erro intrnseco ou deficincia que o predispe para a autodestruio. Investigar as causas dessa deficincia tarefa que comeou com o Livro do Gnese e desde ento se faz sem soluo de continuidade. Cada idade oferece um diagnstico, desde a doutrina da queda do homem at a hiptese do instinto de morte. Embora as respostas sejam inconcluden9

tes, vale a pena apresentar as perguntas. Estas tm sido formuladas na terminologia especfica de cada poca e de cada cultura, e assim inevitvel que nos nossos dias sejam expressas na linguagem da cincia. Mas acontece que, embora parea paradoxal, a cincia de tal maneira se atordoou, no curso do sculo passado, com as suas prprias conquistas, que se esqueceu de fazer as perguntas adequadas, ou recusou-se a faz-las sob o pretexto de no terem sentido e, de qualquer modo, no interessarem ao cientista. Essa generalizao sem dvida no se refere aos cientistas individualmente, mas corrente ortodoxa e dominante nas cincias da vida na poca contempornea, da Gentica evolutiva Psicologia experimental. No podemos ter a esperana de chegar a um diagnstico sobre o dilema do homem, enquanto a idia que tivermos dele fr a de um autmato de reflexos condicionados, fruto de mutaes ocasionais. O eminente biologista Sir Alister Hardy escreveu recentemente: Cheguei convico, e espero persuadir-vos, de que inexata a viso que se tem presentemente da evoluo. Outro notvel biologista, W. H. Thorpe, nos fala de uma subcorrente de pensamento no esprito de dezenas, talvez centenas de biologistas que, nos ltimos vinte e cinco anos, encaram com ceticismo a doutrina ortodoxa atual. Tendncias igualmente herticas se evidenciam nas demais cincias da vida, do estudo da Gentica ao do sistema nervoso e, assim, ao da percepo, da linguagem e do pensamento. No entanto, esses diversos movimentos de no-conformismo, cada um com o eixo de interesse firmado no seu campo especfico, ainda no oferecem contribuio suficiente para constituir uma Filosofia coerente. Nas pginas que se seguem tentei juntar os pedaos soltos dos fios de idias que se vo estendendo margem da ortodoxia e tecer com es um padro representativo do todo num arcabouo, unificado. Isso importa em acompanhar o leitor numa viagem cujo itinerrio longo e s vezes tortuo- so at chegar nossa meta: o problema do dilema humano. A viagem se far atravs da Primeira Parte do livro, que trata precipuamente da Psicologia, e da Segunda Parte, que concerne evoluo. Embora se tornem necessrias excurses em domnios aparentemente distantes da matria central, espero que estes no se revelem desprovidos de interesse em si mesmos. Talvez alguns leitores, slidamente entrincheirados no campo humanstico da guerra fria entre as duas culturas, fiquem desalentados com uma aparente desero para o campo inimigo. embaraoso
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ter de repetir que duas meias verdades no fazem uma verdade, e duas meias culturas no fazem uma cultura. A cincia no pode dar as respostas definitivas, mas pode formular as perguntas adequadas. E no creio que possamos fazer mesmo as perguntas mais simples, e menos ainda chegar a um diagnstico, sem o auxlio das cincias da vida. Mas ter que ser uma autntica cincia da vida e no o conhecido modelo de mquina caa-nqueis, baseado ingenuamente na concepo mecnica do mundo que vem do sculo XIX. No estaremos em condies de formular as perguntas certas, enquanto no substituirmos esse dolo obsoleto, por uma concepo nova e mais ampla do organismo vivo. Foi confortador para mim tomar conhecimento de que outros autores, manifestando-se numa tentativa de refletir pontos fronteirios nas duas culturas, se encontraram na mesma perplexidade. No primeiro pargrafo concernente ao seu livro On Aggression, Konrad Lorenz cita uma carta de um amigo a quem pedira que lesse e criticasse seu manuscrito. Esse amigo lhe escreve: Este o segundo captulo que leio com o mais vivo interesse, mas com uma crescente sensao de incerteza. Por qu? Porque no consigo ver a sua correlao com o livro no seu conjunto. Voc ter que tornar a coisa mais simples para mim. Se porventura o bondoso leitor destas pginas tiver a mesma reao, o que posso dizer que fiz o mximo para tornar-lhe a coisa mais simples. No creio que haja neste livro muitas passagens que lhe venham parecer tcnicas demais, mas, quando fr este o caso, poder tranqilamente salt-las e retomar mais adiante o fio da meada. Quando estava escrevendo este livro, fui sobremodo estimulado e assistido atravs de uma bolsa no Centre for Advanced Study in the Behavioural Sciences, em Stanford, Califrnia. Essa instituio, relativamente nica na sua espcie e familiarmente conhecida pelo nome de ThinkTank, rene todos os anos cinqenta bolsistas, escolhidos em vrios campos de disciplinas universitrias e lhes d, no seu campas situado no cimo da montanha, condies e facilidades para todo um ano de debates e pesquisas entre vrias disciplinas, com iseno de quaisquer obrigaes administrativas e de ensino. Essa oportunidade se tem revelado altamente proveitosa para o esclarecimento e verificao de idias em laboratrios e seminrios, com assistncia de especialistas nos diversos campos, desde a Neurologia at a Lingstica. S posso expressar a esperana de que esse estmulo e esse choque de idias, generosamente proporciona11

dos pelos especialistas ao longo dos nossos debates s vezes acalorados, no tenham sido em vo. Alguns dos assuntos tratados neste livro o foram com maiores minudncias em The Act of Creation e em meus livros anteriores. Muitas vezes, tive que fazer citaes dessas obras. Quando no texto aparecer uma citao sem meno do nome do autor, porque feita desses meus livros. * * *

Expresso o meu agradecimento ao Professor Alister Hardy (Oxford), ao Prof. James Jenkins (Universidade de Minnesota), ao Prof. Alvin Liberman (Laboratrios Haskins, Nova York) e ao Dr. Paul MacLean (N. I. M. H., Bethesda) por terem lido e criticado parcialmente o manuscrito; e ao Prof. Ludwig V. Bertalanffy (Universidade de Alberta), ao Prof. Holger Hydn (Universidade de Goeteborg), ao Prof. Karl Pribram (Universidade de Stanford), ao Prof. Paul Weiss (Instituto Rockefeller) e a L. L. Whyte (C.A.S., Universidade Wesleyana) por muitas discusses estimulantes sobre o assunto deste livro. A. K.

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Primeira Parte

ORDEM

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I A POBREZA DA PSICOLOGIA
Durante oito anos ele trabalhara num projeto para extrair raios solares de pepinos, os quais deviam ser guardados em frascos hermticamente fechados e expostos para aquecer a atmosfera nos veres midos e inclementes. Swift (Voyage to Laputa)

Os Quatro Pilares da Ignorncia O Livro dos Provrbios, captulo IX, versculo 1, diz que a casa da sabedoria repousa sobre sete pilares, mas infelizmente no nos menciona. A cidadela da ortodoxia, que as cincias da vida construram na primeira metade do nosso sculo, repousa em certo nmero de impressionantes pilares, dos quais alguns comeam a mostrar rachaduras e a se revelarem como supersties monumentais. Os quatro, principais, resumidos de maneira simples, so as doutrinas segundo as quais: a) a evoluo biolgica o resultado de mutaes ocasionais, preservadas por seleo natural; b) a evoluo mental o resultado de tentativas ocasionais, preservadas por reforos (recompensas); c) todos os organismos, inclusive o homem, so em essncia autmatos passivos, controlados pelo ambiente, e a sua nica finalidade na vida a diminuio das tenses atravs de reaes de adaptao; d) o nico mtodo cientfico digno desse nome a medida quantitativa; e, em conseqncia, os fenmenos complexos devem ser reduzi15

dos a elementos simples, suscetveis de receber esse tratamento, sendo desnecessria a preocupao de que as caractersticas especficas de um fenmeno complexo, como o homem por exemplo, se possam perder no processo . Esses quatro pilares da ignorncia aparecero constantemente nas pginas que se seguem. Constituem o cenrio, a paisagem contempornea, na qual qualquer tentativa de desenhar uma nova imagem do homem aparece apenas como silhueta. No se pode operar no vcuo; somente partindo do arcabouo de pontos de referncia existentes pode-se delinear com clareza um novo desenho, pelo, sistema de comparao e contraste. Este um ponto bastante importante e desejo fazer aqui uma observao pessoal, para prevenir uma linha de crtica com que, dada a minha experincia do passado, conto como certa. Se atacamos a escola dominante em Psicologia como fiz no meu ltimo livro e como farei neste captulo temos que enfrentar dois gneros opostos de crtica. A primeira a reao natural dos defensores da ortodoxia, que acreditam estarem com a razo, enquanto ns estamos errados, o que justo e natural. A segunda espcie de crtica situa-se no campo oposto. Argumentam que, como os pilares da cidadela esto mostrando fendas e revelando-se ocos, devemos ignor-los e prescindir de polmica. Ou ento., para diz-lo sem rodeios, para que aoitar um cavalo morto?* Esse tipo de crtica procede freqentemente de psiclogos que acreditam terem ultrapassado as doutrinas ortodoxas. Mas essa crena muitas vezes baseada em auto-sugesto, porque o modelo grosseiro da mquina caa-nqueis, nas suas verses modernizadas e mais refinadas, teve sobre eles, e sobre toda a nossa cultura, uma influncia maior do que acreditam. Impregnou as nossas atitudes no que tange Filosofia, Cincia Social, Educao, Psiquiatria. Mesmo a ortodoxia reconhece hoje as limitaes e deficincias das experincias de Pavlov; mas, na imaginao das massas, o, cachorro na mesa do laboratrio, salivando ao som da campainha, como previsto, tornou-se o paradigma da existncia, uma espcie de mito antiprometico. E a palavra condicionamento, com as suas rgidas conotaes determinsticas, tornou-se a frmula-chave para explicar por que somos o que somos e para explicar a supresso da res*Ver Apndice II: Do No-Aoitamento de Cavalos Mortos. 16

ponsabilidade moral. Nunca se viu um cavalo morto com um coice to traioeiro. A Ascenso do Behaviorismo Se lanssemos, pelo telescpio do historiador, um olhar retrospectivo para os ltimos cinqenta anos, veramos que todos os ramos da cincia tiveram uma expanso sem precedente, com exceo de um s. Essa exceo a Psicologia, que parece mergulhada numa verso moderna das idades obscuras . Por Psicologia entendo, neste contexto, a Psicologia acadmica ou experimental, como, ensinada na grande maioria das universidades da nossa poca, a qual diferente da Psiquiatria clnica, da Psicoterapia e da Medicina psicossomtica. Freud e Jung, este ltimo em menor escala, tm naturalmente uma imensa influncia, mas a influncia deles se faz sentir mais acentuadamente no campo humanstico Literatura, Arte e Filosofia do que na cidadela da cincia oficial. A mais poderosa escola da Psicologia acadmica foi e ainda , com grande diferena das outras, a pseudocincia denominada behaviorismo, que determinou, simultaneamente o clima predominante nas demais cincias da vida. Os seus princpios invadiram a Psicologia, como um vrus que causa inicialmente convulses e depois paralisa a vtima aos poucos. Vejamos como se concretizou essa situao inverossmil. Comeou exatamente antes de irromper a Primeira Guerra Mundial, quando um professor da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore, chamado John Broadus Watson, publicou um trabalho em que proclamava: chegou o momento em que a Psicologia deve isentar-se de qualquer correlao com a conscincia (...) Ela tem como nico objetivo o prognstico e o controle do comportamento; a introspeco no pode constituir nenhuma parte do seu mtodo. Por comportamento Watson entendia atividades observveis, o que o fsico chama de fatos pblicos, tais como o movimento de um mostrador numa mquina. Como todos os fatos mentais so privados, no podem ser observados por outrem e s se podem tornar pblicos atravs de declaraes baseadas na introspeco, tiveram que ser excludos do domnio da cincia. Por fora dessa doutrina, os behavioristas passaram a escoimar a Psicologia de tudo que intangvel e inacessvel. Os termos conscincia, mente, imaginao e inteno, assim como mais uma dezena de outros, foram declarados
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no-cientficos, repelidos como palavras inconvenientes, banidos do vocabulrio. De acordo com as prprias palavras de Watson, o behaviorista deve excluir do seu vocabulrio cientfico todos os termos subjetivos, tais como sensao, percepo, imagem, desejo, inteno e mesmo pensamento e emoo, se estes ltimos forem definidos subjetivamente. Foi a primeira depurao ideolgica de natureza radical no domnio, da cincia, antecipando-se s depuraes ideolgicas da poltica totalitria, mas inspirada pela mesma idia fixa de verdadeiros fanticos. Foi resumida numa expresso clssica de Sir Cyril Burt: Quase meio sculo j passou desde que Watson proclamou o seu manifesto. Hoje parte algumas reservas parciais, a grande maioria dos psiclogos, tanto na Inglaterra como nos Estados Unidos, segue a sua liderana. O resultado que, como poderia ser tentado a dizer um observador cnico, a Psicologia, tendo primeiramente negociado a sua alma e depois sado da sua mente, parece agora que, enfrentando o seu fim derradeiro, perdeu toda a conscincia. O behaviorismo de Watson tornou-se a escola dominante primeiramente na Psicologia acadmica dos Estados Unidos e em seguida da Europa. A Psicologia costumava ser definida nos dicionrios como a cincia da mente; o behaviorismo acabou com o conceito de mente e ps em seu lugar a cadeia de reflexos condicionados. As conseqncias foram desastrosas, e no somente para a Psicologia experimental; fizeram-se sentir tambm na Psiquiatria clnica, na Cincia Social, na Filosofia, na tica e na viso geral do estudante superior. Embora seu nome fosse menos familiar para o pblico, Watson tornou-se efetivamente, ao lado de Freud, e de Pavlov na Rssia, uma das figuras mais influentes do sculo XX. Pois, infelizmente, o behaviorismo de Watson no uma curiosidade histrica, mas o alicerce dos mais sofisticados e influentes sistemas neobehavioristas, como os de Clark Hull e de B. F. Skinner. Os absurdos mais chocantes dos livros de Watson so esquecidos ou convenientemente encobertos, mas a Filosofia, o programa e a estratgia do behaviorismo permaneceram essencialmente os mesmos. As poucas pginas que se seguem tm por objetivo demonstrar esse fato, sem levar em considerao o que dizem os membros da Sociedade contra a Crueldade para com Cavalos Mortos. O livro de Watson, Behaviourism, em que le rejeita os conceitos de conscincia e mente, foi publicado, em 1913. Meio sculo depois, o Professor Skinner, da Universidade de Harvard, que provavelmente o
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psiclogo acadmico contemporneo de maior influncia, proclama os mesmos pontos de vista em forma ainda mais extremada. No seu livro clssico Science and Human Behaviour (Cincia e Comportamento Humano), o estudante de Psicologia, cheio de esperana, recebe desde o incio a categrica afirmao de que mente e idias so entidades inexistentes, inventadas com o nico objetivo de dar explicaes esprias. . . Como os fenmenos mentais ou psquicos no tm, segundo se afirma, dimenses de cincia fsica, temos mais uma razo para rejeit-los. Pela mesma lgica, o fsico pode, naturalmente, negar a existncia das ondas hertzianas, porque so propagadas atravs do chamado campo, que no tem as propriedades do meio fsico comum. Com efeito, poucas teorias e conceitos da Fsica moderna sobreviveriam a uma depurao de acordo com os princpios do behaviorismo, pela simples razo de que o behaviorismo se apoia na Fsica mecanicista do sculo XIX. O espectador cnico poderia perguntar agora: se os fenmenos mentais so excludos do estudo da Psicologia, que resta ao psiclogo para estudar? A resposta seria: ratos. Durante os ltimos cinqenta anos, a preocupao principal da escola behaviorista tem sido um estudo de certos aspectos mensurveis do comportamento dos ratos, e o grosso da literatura behaviorista dedicado a esse estudo. Por estranho que parea, essa evoluo foi conseqncia inevitvel da definio dada pelo behaviorismo ao mtodo cientfico (o quarto pilar acima mencionado). Dentro dos limites que le prprio traa, o behaviorismo s pode estudar aspectos objetivos, mensurveis do comportamento. No entanto, so poucos os aspectos importantes do comportamento humano que se prestam medio quantitativa em laboratrio e que possam ser investigados sem que o experimentador confie em declaraes introspectivas sobre fenmenos privados vividos pelo paciente. Assim, para permanecer fiel aos seus princpios, o behaviorista teria que escolher como objeto de seus estudos animais de preferncia a homens e, dentre os animais, ratos e pombos de preferncia a macacos ou chimpanzs, porque o comportamento dos primatas ainda complexo demais. Por outro lado, ratos e pombos podem ser levados, em condies experimentais adequadamente previstas, a se comportarem como se fossem realmente autmatos de reflexos condicionados, ou quase isso. Praticamente, no h no mundo ocidental uma faculdade de Psicologia cnscia de sua misso que prescinda de alguns ratos albinos a se diverti19

rem nas chamadas caixas de Skinner, inventadas por essa conspcua autoridade de Harvard. A caixa provida de uma bandeja de alimentos, uma vlvula eltrica e uma barra que pode ser pressionada para baixo, como a alavanca de um caa-nqueis, para que uma bolinha de alimento caia na bandeja. Colocado na caixa, o rato, mais cedo ou mais tarde, pressiona a alavanca para baixo com a sua pata e automaticamente recompensado com uma bolinha de alimento. E assim aprender logo que para ter alimento deve pressionar a barra. Esse processo experimental chamado condicionamento operante porque o rato opera ou age sobre o ambiente (diferente do condicionamento clssico ou de reao de Pavlov, no qual o rato no age) . O fato de pressionar a barra chama-se emitir uma reao operante; a bolinha de alimento chamada estmulo de reforo; negar a bolinha de alimento um reforo negativo; a realizao alternada dos dois processos um reforo intermitente. A mdia de reaes do rato, isto , o nmero de vezes que le pressiona a barra num determinado perodo de tempo automaticamente registrado, assinalado em mapas e considerado como uma medida da fora operante* . A finalidade da caixa habilitar o behaviorista a realizar a sua ambio predileta: medir o comportamento por mtodos quantitativos e control-lo com a manipulao de estmulos. A caixa de Skinner produziu resultados tecnicamente interessantes. O mais interessante foi o seguinte: o reforo intermitente quando somente algumas vezes a presso da barra recompensada com uma bolinha de alimento pode ser to eficiente e mesmo mais eficiente do que quando sempre recompensada. O rato treinado para no esperar uma recompensa aps cada tentativa continua a tentar depois que cessou o suprimento de bolinhas e menos desencorajado do que aquele que de antemo recompensado por todas as tentativas que faz. (As palavras esperar e desencorajar, que usei, decerto no seriam aprovadas por um behaviorista, porque implicam fenmenos mentais.) Essa formidvel realizao, que corresponde a cerca de trinta anos de experincias em pressionar barras, d a medida da sua importncia como contribuio para a Psicologia. Em 1953 j escrevia Harlow, um eminente crtico: Pode-se levantar uma questo sria com a tese de que a importncia
* A fora operante geralmente medida, por motivos tcnicos, pela mdia de extino, ou seja, durante quanto tempo o rato persistir em pressionar a alavanca depois que cessou o suprimento de bolinhas. 20

dos problemas psicolgicos estudados durante os ltimos quinze anos decresceu como uma funo aceleradamente negativa at chegar a uma assntota de completa indiferena. Voltando o olhar para os quinze anos subseqentes, decorridos depois que essas palavras foram escritas, chegaramos facilmente mesma concluso. A tentativa de reduzir as complexas atividades do homem a hipotticos tomos de comportamento, verificados em mamferos inferiores, no, produziu praticamente nada digno de meno assim como a anlise qumica dos tijolos e da argamassa no elucidaria a arquitetura de um prdio. E, no entanto, durante esses tempos obscuros da Psicologia, a maior parte do trabalho, feito nos laboratrios consistiu em analisar tijolos e argamassa na esperana de que, por esforo paciente, esse trabalho um dia viesse a expressar o que representa exteriormente uma catedral. A Desumanizao do Homem Se, porm, a inutilidade dessas experincias servisse apenas para justificar crticas, ento estaramos, de modo revoltante, aoitando um cavalo, morto. Mas, por incrvel que parea, os adeptos de Skinner pretendem que as experincias feitas com ratos que apertam barras e o treino de pombos (em relao a estes, mais recentemente) fornecem todos os elementos necessrios para a descrio, previso e controle do comportamento humano incluindo a linguagem (comportamento verbal), a cincia e a arte. Os dois livros de Skinner mais conhecidos so The Behaviour of Organism (O Comportamento dos Organismos) e Science and Human Behaviour (Cincia e Comportamento Humano). Nada, nesses ttulos imponentes, indica que os dados a aproveitados so quase exclusivamente tirados de experincias de reflexos condicionados com ratos e pombos, convertidos depois, mediante grosseiras analogias, em assertivas convictas sobre problemas polticos, religiosos e ticos do homem. O impulso de motivao do rato medido pelo nmero de horas que permaneceu sem alimentao antes de ser posto na caixa; o comportamento humano, de acordo com Skinner, pode ser descrito nas mesmas condies: O comportamento que foi fortalecido por um estmulo condicionado varia na conformidade da privao relativa ao estmulo
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incondicionado. O comportamento representado pela atitude de ir a um restaurante se compe de uma seqncia de respostas, sendo que as primeiras (o fato, por exemplo, de passar por determinada rua) so reforadas pela aparncia de estmulos discriminativos que condicionam ou controlam respostas ulteriores (a aparncia, por exemplo, do restaurante em que entramos). Toda a seqncia finalmente reforada pelo alimento, e a probabilidade varia na conformidade da privao de alimento. Aumentamos as probabilidades de algum querer ir a um restaurante, ou mesmo passar por determinada rua, fazendo que essa pessoa sinta fome. Em seguida a Skinner, de Harvard, na ordem de importncia na elaborao da Psicologia acadmica, vem o falecido Clark Hull, de Yale. Os seus discpulos ainda ocupam posio-chave no mundo acadmico. O seu sistema difere do de Skinner em alguns pontos tcnicos, mas a sua viso geral fundamental a mesma: le tambm defendeu expressamente a tese de que as diferenas entre os processos de aprendizagem do homem e do rato so apenas de ordem quantitativa e no qualitativa: A teoria do comportamento, fornecida pela Cincia Natural e desenvolvida por este autor e seus colaboradores, pressupe que todo comportamento dos indivduos de uma determinada espcie e de todas as espcies de mamferos, inclusive o homem, se processa de acordo com a mesma srie de leis primrias. Os atributos peculiares ao homem, como a comunicao verbal, a escrita, a cincia, a arte, e assim por diante, tudo isso difere apenas em intensidade e no qualidade das faanhas de aprendizagem dos animais inferiores, mais uma vez sintetizadas, tanto para Hull como para Skinner, nas atividades do rato que faz presso na barra da caixa. Pavlov contava o nmero de gotas que os seus ces salivavam atravs das suas fstulas artificiais e as destilava numa Filosofia do homem. Os Professores Skinner e Hull e os seus continuadores escolhem, com igual coragem, um caminho bem rpido, para percorrer a distncia que vai do rato dentro da caixa at a condio humana. O experimento mais impressionante de Skinner, na previso e controle de comportamento, foi treinar pombos, por condicionamento
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ativo, para andarem empertigados com a cabea erguida de modo nonatural. le acende uma luz e aparece o alimento num lugar que o pombo s podia alcanar estendendo o pescoo. Depois de algum tempo, cada vez que se acende a luz, o pombo estende o pescoo, esperando a comida. Como se pode extrapolar desse fato para a previso e controle do comportamento humano? Skinner o explica (os grifos so dele): Descrevemos este caso de condicionamento explicando que um estmulo (a luz) a excitao depois da qual uma resposta (estender o pescoo) seguida de reforo (com o alimento). Devemos especificar os trs termos. O efeito sobre o pombo que ao final a resposta tem mais probabilidade de se verificar quando a luz est acesa. O processo pelo qual isso se materializa chama-se discriminao. A sua importncia numa anlise terica, bem como no controle do comportamento, bvia. Num pomar, por exemplo, em que as mas vermelhas sejam doces e todas as outras cidas, o comportamento relativo ao ato de colher e comer as frutas vem a ser controlado pela cr vermelha do estmulo (. . .) O ambiente social apresenta grande nmero de casos semelhantes. Um sorriso ser motivo para que um contato social encontre boa acolhida; um cenho franzido, para que o mesmo contato no a encontre. Na medida em que isso corresponde a uma verdade generalizada, a aproximao social vai depender at certo ponto da expresso fisionmica da pessoa de quem nos aproximamos. Valemo-nos do mesmo fenmeno, quando, sorrindo ou franzindo as sobrancelhas, controlamos em certa escala o comportamento daqueles que nos abordam (. . .) O estmulo verbal venha jantar d ensejo a que as respostas ir mesa e sentar-se sejam habitualmente reforadas pelo alimento. O estmulo vem a ser efetivo, aumentando a probabilidade desse comportamento, e produzido por quem fala porque assim acontece. Como Manipular Tautologias Skinner no teve a inteno de escrever uma pardia. Ele encara a coisa seriamente. Menos evidente, porm, do que a monumental trivialidade das assertivas do behaviorismo o fato de a sua linguagem pedante
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estar baseada em conceitos verbais mal definidos, que propositalmente se perdem em argumentos tortuosos e em afirmaes tautolgicas. Uma resposta, poderia pensar o leigo, uma resposta a um estmulo; mas respostas operantes so emitidas para produzir um estmulo que se verifica depois de uma resposta; a resposta age sobre o ambiente de tal maneira que um estmulo de reforo produzido. Noutras palavras, a resposta responde a um estmulo que ainda est no futuro, o que, tomado literalmente, um absurdo. Uma resposta operante no de fato uma resposta, mas um ato iniciado pelo animal; mas, como se admite que os organismos so controlados pelo ambiente, o termo passivo resposta imperativo em toda a literatura do behaviorismo, que baseado na teoria E-R (teoria estmu-lo-resposta), como foi definida primeiramente por Watson: A norma ou a medida que o behaviorista pe na sua frente sempre esta: posso descrever essa frao de comportamento que estou vendo em termos de estmulo e resposta? Essas fraes E-R so consideradas como os elementos ou tomos da cadeia do comportamento; se o R de resposta fosse eliminado da terminologia, a cadeia se faria em pedaos, e toda a teoria cairia por terra. Outro termo onipresente na linguagem psicolgica contempornea, que at se introduziu na linguagem poltica, a palavra muito antiptica reforo. Que significa ela exatamente? De acordo com a lei do condicionamento de Skinner: se a presena de um operante seguida da apresentao de um estmulo de reforo, aumenta a fora desse operante. E como se define um estmulo de reforo? definido como tal pelo seu poder de provocar a modificao decorrente (em fora). Traduzindo isso para linguagem humana, chegamos tautologia: a probabilidade de repetir uma ao aumentada pelo reforo, da por que reforo significa alguma coisa que aumenta a probabilidade*. Como escreveu um dos crticos de Skinner: Examinando os exemplos daquilo que Skinner denomina reforo, constatamos que nem mesmo a exigncia de que um reforo seja um estmulo identificvel tomada a srio (Chomsky). De acordo com Skinner, um homem fala consigo, mesmo. . . por causa do reforo que le recebe; pensar uma atitude que afeta automaticamente o comportamento e reforo porque assim age; assim como
* A fora de um operante medida pela probabilidade de ser repetido em condies semelhantes. A natureza tautolgica da chamada lei do condicionamento foi, anteriormente, muitas vezes apontada. 24

o msico toca ou compe aquilo que recebe pelo estmulo de ouvir, ou o artista pinta o que lhe estimulado visualmente, da mesma maneira aquele que se empenha em fantasia verbal diz o que lhe vem pelo estmulo de ouvir ou escreve o que lhe estimulado pela leitura; e o artista que cria inteiramente controlado pelas necessidades de refro. Felizmente, no linguajar de Skinner a palavra controle to vazia de significado quanto o termo, reforo. Originalmente, quando se tratava de pombos ou ratos, os termos previso e controle de comportamento tinham um sentido concreto: dando ou negando recompensa, o experimentador podia determinar drasticamente o comportamento do animal. Mas, no caso do escritor que controlado pelas necessidades de reforo, a palavra controle se refere ao fato de o seu comportamento verbal poder atingir durante sculos milhares de ouvintes ou leitores ao mesmo tempo. O escritor pode no ser reforado com freqncia ou com imediatismo, mas o seu reforo positivo pode ser aprecivelmente grande (o que explica a grande fora do seu comportamento, seja qual fr o significado disso) . Assim, o ambiente que controla inteiramente o comportamento verbal do escritor inclui estmulos que se estendem pelos sculos afora: e determina se le deve bater na sua mquina de escrever uma tragdia ou um poema humorstico. Isso nos leva a considerar a atitude do behaviorista relativamente ao poder de criao do homem. Como podem a descoberta cientfica e a originalidade artstica ser explicadas ou descritas sem uma referncia mente ou imaginao? As duas citaes que farei a seguir indicam a resposta. A primeira mais uma vez do livro Behaviourism, de Watson, publicado em 1925; a segunda, da obra Science and Human Behaviour, publicada trinta anos depois. Assim, essas citaes nos daro o ensejo de verificar se h alguma diferena substancial entre as atitudes dos paleobehavioristas e dos neo-behavioristas. (Talvez alguns leitores observem que usei a mesma passagem de Watson no meu livro The Act of Creation, porque ela acontece ser a nica da sua obra fundamental em que so apreciadas as atividades criadoras): Uma pergunta natural, freqentemente formulada : como chegamos a novas criaes verbais, tais como um poema ou um ensaio excepcional? A resposta que as produzimos manipulando palavras, jogando com elas at que acertemos com um novo mode25

lo. . . Como voc supe que Patou cria um novo modelo de vestido? Ter le uma imagem na sua mente de como ser o vestido depois de pronto? No (. . .) Manda chamar um dos seus manequins, apanha uma pea nova de seda, joga-a sobre a moa, franze aqui, solta ali. . . Manipula a fazenda, at que ela tome a aparncia de um vestido. E o trabalho s estar completo quando a nova criao despertar a admirao e o elogio, dos outros e dele prprio: procedimento equivalente ao do rato que procura o alimento. . . O pintor exerce o seu ofcio da mesma maneira, e o poeta no se pode vangloriar de outro mtodo. No artigo sobre behaviorismo da Enciclopdia Britnica, na edio de 1955, encontramos cinco colunas de elogios a Watson. E a se diz que os seus livros demonstram a possibilidade de se escrever um estudo pertinente e completo sobre o comportamento humano e animal sem usar os conceitos filosficos de mente ou conscincia. Seria o caso de indagar se o autor desse artigo da Enciclopdia Britnica (Prof. Hunter, do Brown College) considera realmente a citao que acabamos de fazer um estudo pertinente e completo de como se materializaram Hamlet ou a Capela Sistina. Trinta anos depois de Watson, Skinner resumiu, em Science and Human Behaviour, os pontos de vista do behaviorista sobre a maneira de como so feitas as descobertas originais: O resultado positivo em resolver um problema a manifestao de uma soluo na forma de resposta. . . A relao entre o comportamento prvio e o aparecimento da soluo simplesmente a que existe entre a manipulao de variveis e a emisso de uma resposta. . . A manifestao de uma resposta no comportamento do indivduo no em nada mais surpreendente do que no comportamento de qualquer organismo. A questo da originalidade pode ser posta margem. . . escusado esclarecer que os organismos a que se faz referncia so sempre os ratos e os pombos. Comparada com a de Watson, a linguagem de Skinner se tornou mais desidratada e abstrusa. Watson fala da manipulao de palavras, at que se acerte com um novo modelo; Skinner fala da manipulao de variveis, at que uma resposta seja emitida. Ambos esto empenhados em firmar princpios corajosamente, impelidos, ao que parece, por necessidade fantica de negar, a qualquer
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custo, a existncia de propriedades que respondam pela condio humana do homem e pela condio peculiar ao rato. A Filosofia do Ratomorfismo O behaviorismo comeou como uma espcie de revolta puritana contra o uso excessivo de mtodos introspectivos em algumas antigas escolas de Psicologia que afirmavam, segundo a definio de James, ser a tarefa do psiclogo a descrio e explicao dos estados de conscincia. A conscincia, objetou Watson, no um conceito que se possa definir ou usar, simplesmente outro termo para a alma dos tempos antigos. . . Ningum tocou em tempo algum numa alma ou a viu num tubo de laboratrio. A conscincia no admite prova e to inacessvel quanto o velho conceito de alma. . . Os behavioristas chegaram concluso de que no podiam mais concordar que o seu trabalho se fizesse com elementos intangveis e inacessveis. E decidiram abandonar a Psicologia ou transform-la numa Cincia Natural. . . Esse programa limpo e novo, como o prprio Watson o classificou, baseava-se na idia ingnua de que a Psicologia podia ser estudada pelos mtodos e conceitos da Fsica clssica. Watson e os seus continuadores foram bastante explcitos a esse respeito; os esforos que envidaram para realizar o seu programa se transformaram numa operao verdadeiramente procustiana. Mas enquanto o malfeitor lendrio se limitava a distender a sua vtima ou a cortar-lhe as pernas para que se adaptasse cama, o behaviorismo comeou por cortar-lhe a cabea e depois o retalhou em fraes de comportamento em termos de estmulo e resposta. A teoria se fundamenta nos conceitos atomsticos do sculo passado, que foram abandonados em todos os outros ramos da cincia contempornea. A hiptese admitida por essa teoria de que todas as atividades do homem, inclusive a linguagem e o pensamento, podem ser analisadas num sistema de unidades elementares E-R, se fundamentaria inicialmente no conceito fisiolgico da curva de reflexos. O organismo recm-nascido veio ao mundo armado de um determinado nmero, de reflexos incondicionados simples, e o que aprendeu e fz durante a sua vida foi adquirido por condicionamento pavloviano. Mas esse esquema simplista logo caiu de moda entre os fisiolo-gistas. O maior deles no seu tempo, Sir Charles Sherrington, j escrevia em 1906: O reflexo simples
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provavelmente um conceito puramente abstrato, porque todas as partes do sistema nervoso esto intimamente ligadas entre si, e no provvel que qualquer uma delas seja capaz de reao, sem afetar ou ser afetada por vrias outras. . . O reflexo simples uma fico conveniente, se no provvel. Mais recentemente, um neurologista de vanguarda, Judson Herrick, resumiu assim a situao: Durante os ltimos cinqenta anos foi elaborado um ambicioso programa de reflexologia, notadamente por Pavlov e pela escola americana behaviorista. A meta elaborada era reduzir todo comportamento animal e humano a sistemas de reflexos encadeados, de diferentes graus de complexidade. O condicionamento desses reflexos por experincia pessoal foi invocado como sendo o mecanismo da aprendizagem. O reflexo simples era considerado a unidade de comportamento, e todas as outras espcies de comportamento se compreendiam como provocadas pelo encadeamento dessas unidades em modelos sucessivamente mais complexos. A simplicidade do esquema atrai, mas ilusria. Em primeiro lugar, o reflexo simples pura abstrao. No h nada de semelhante em nenhum corpo vivo. E um erro mais grave se evidencia do fato de que todos os dados de que dispomos sobre a Embriologia e o desenvolvimento filogentico do comportamento revelam que os reflexos localizados no so as unidades primrias do comportamento. So adquisies secundrias. Com o declnio da teoria do reflexo, cessaram de existir os alicerces fisiolgicos sobre os quais foi construda a psicologia E-R, mas isso no preocupou muito os behavioristas. Desviaram a sua terminologia dos reflexos condicionados para as respostas condicionadas e continuaram a manipular os seus termos ambguos, da maneira que vimos, at que as respostas vieram a ser controladas por estmulos futuros, o reforo se transformou numa espcie de flogstico, e os tomos de comportamento se evaporaram nas mos do psiclogo, exatamente como se tinham evaporado h muito tempo os fragmentos slidos da matria nas mos do fsico. Historicamente, o behaviorismo comeou como uma reao contra
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os excessos das tcnicas introspectivas, particularmente utilizadas pelos psiclogos alemes e pela chamada escola de Wrzburg. De incio, a sua inteno era apenas excluir a conscincia, as imagens e outros fenmenos no-pblicos, como objetos de estudo, do campo da Psicologia. Mais tarde, porm, isso importou em pretender que os fenmenos excludos no existiam. Um programa de metodologia, que tinha seus pontos discutveis, transformou-se numa Filosofia que no tinha ponto algum. Seria como se dissssemos a uma equipe de agrimensores que, para o fim de traarem o mapa de uma rea limitada, poderiam considerar a terra como plana e depois insinussemos sutilmente o dogma de que toda a terra plana. O behaviorismo com efeito, uma viso da mente semelhante idia da terra plana. Ou, para mudar de metfora: substitui o erro antropomrfico, que atribua a animais faculdades e sentimentos humanos, pelo erro oposto, que nega ao homem faculdades que no so encontradas em animais inferiores, substitui a antiga viso antropomrfica do rato pela viso ratomrfica do homem. Deu at novo nome Psicologia, porque derivava da palavra grega que significa mente e passou a cham-la cincia do comportamento. Foi um ato ostensivo de autocastrao semntica, coerente com as aluses de Skinner educao como uma engenharia do comportamento. O objetivo declarado de predizer e controlar a atividade humana como os fsicos controlam e manipulam outros fenmenos naturais parece to reprovvel quanto ingnuo. Werner Heisenberg, um dos maiores cientistas vivos, disse lacnicamente: A natureza imprevisvel; parece absurdo negar ao organismo vivo at a dose de imprevisibilidade que o quantum fsico concede natureza inanimada. O behaviorismo dominou durante o obscurantismo da Psicologia e ainda domina, na dcada de 1960, as nossas universidades, mas nunca monopolizou o campo. Em primeiro lugar, sempre houve vozes no deserto, na maior parte pertencentes gerao mais velha, que tinha amadurecido antes da grande depurao. Em segundo lugar, houve a Psicologia gestaltista, que em certo momento pareceu ser um concorrente srio do behaviorismo. Mas as grandes esperanas suscitadas pela escola gestaltista s se realizaram parcialmente, e em breve as suas limitaes se evidenciaram. Os behavioristas conseguiram incorporar alguns dos seus resultados experimentais e continuaram a dominar. O leitor interessado
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pode encontrar essa controvrsia esboada em The Act of Creation, e no h necessidade de retom-la aqui. Mas o resultado foi uma espcie de Renascena frustrada, seguida de uma Contra-Reforma. Ultimamente, para completar o quadro, h uma gerao mais nova de neurofisiologistas e tericos de comunicao que consideram senil a Psicologia ortodoxa E-R, mas so freqentemente obrigados a tributar-lhe elogios fingidos, se querem progredir nas suas carreiras acadmicas ou ter os seus trabalhos publicados nas competentes revistas tcnicas, e atravs desse procedimento ficam em maior ou menor escala contagiados pelas doutrinas da Psicologia da terra plana. impossvel chegar a um diagnstico sobre a condio do homem e deduzir da uma terapia, partindo de uma Psicologia que nega a existncia da mente e vive de analogias das espcies, oriundas de experincias feitas com ratos que agem apertando a barra da caixa. O balano dos cinqenta anos de Psicologia ratomrfica comparvel, no seu formalismo estril, ao do escolasticismo no seu perodo de declnio, quando desceu a contar e discutir o nmero de anjos existentes, embora isso parea melhor passatempo do que contar o nmero de batidas na barra da caixa.

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II O ENCADEAMENTO DAS PALAVRAS E A RVORE DA LINGUAGEM


Numa ocasio como esta, manifestar a prpria opinio mais do que um dever moral. um prazer. Oscar Wilde

O aparecimento da linguagem simblica, primeiro falada e depois escrita, representa a diferenciao mais sensvel entre o animal e o homem. Muitos animais sociveis tm um sistema de comunicao por sinais e convenes, mas a linguagem uma propriedade exclusiva do homem, especfica da espcie. At os idiotas mongolides, incapazes de cuidar de si prprios da maneira mais simples, podem aprender os rudimentos de uma lngua simblica, mas no o podem os golfinhos, nem os chimpanzs, apesar de muito inteligentes sob outros aspectos. E tambm no o podem os ratos, nem os pombos. natural, portanto, que a linguagem seja um fenmeno cujo estudo revele, mais que qualquer outro, o absurdo da concepo ratomrfica. Alm de ensejar essa prova, nos d oportunidade de apresentar, por meio de contraste, alguns conceitos bsicos da nova sntese em elaborao. Esse contraste entre a concepo ortodoxa e a nova pode ser resumido em duas palavras-chave: encadeamento versus rvore. O Encadeamento
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O longo trecho que se segue representativo da concepo ortodoxa dos behavioristas em relao linguagem. tirado de um livro didtico para alunos universitrios, no qual colaboraram vrios professores de respeitveis universidades americanas. O prprio autor do trecho presidente de um departamento de Psicologia. Foi publicado em 1961, e o dilogo apresentado adaptao de um livro de textos mais antigos. Menciono esses pormenores para mostrar que o texto, distribudo a milhares de estudantes, est na mais conspcua tradio acadmica. Tem o ttulo de Atividades Complexas e a nica passagem de todo o manual dedicada glria da linguagem humana:* Dissemos que a aprendizagem pode ser condicionamento do tipo de resposta (pavloviano clssico) ou do tipo operante (Skinner, Hull)... Mas os dados experimentais que apresentamos nos nossos estudos sobre condicionamento se limitaram a respostas bastante simples como a salivao (nos ces) e a presso na barra (dos ratos). Na nossa vida cotidiana, raramente perdemos tempo pensando nessas respostas isoladas, mas habitualmente pensamos em atividades mais significativas, como aprender um poema, manter uma palestra, resolver um problema mecnico, aprender a orientar-se numa cidade desconhecida, para citar apenas alguns exemplos. Embora o psiclogo pudesse estudar essas atividades mais complexas, como tem sido feito em certa escala, o procedimento geral da Psicologia levar para estudo no laboratrio respostas mais simples. Descobertos pelo psiclogo os princpios da aprendizagem em relao aos fenmenos simples, em condies ideais de laboratrio, tem le a possibilidade de aplicar esses princpios a atividades mais complexas como as que se verificam na vida diria. Em ltima anlise, os fenmenos mais complexos so apenas uma srie de respostas mais simples (sic.). Uma palestra com um amigo um bom exemplo. Suponhamos uma conversao nestes termos: le: Que horas so? Ela: Doze horas. le: Obrigado. Ela: No h de qu.
* Um trecho deste texto est tambm em The Act of Creation. 32

le: E se fssemos almoar? Ela: timo. Esta conversa pode ser analisada em unidades E-R distintas. le provoca a primeira resposta, que provavelmente emitida pelo estmulo de ver a Ela. Quando le emite a resposta operante Que horas so? a atividade muscular, naturalmente, produz um som, que tambm serve de estmulo para Ela. Ao receber o estmulo, ela prpria emite uma resposta operante doze horas que por sua vez representa um estmulo para le. E assim por diante. Toda a conversao poderia ter este diagrama:

Podemos ver, portanto, que numa atividade complexa dessa natureza o que temos na realidade uma srie de conexes E-R. O fenmeno relativo ao entrelaamento de uma srie de unidades E-R conhecido como encadeamento, processo esse que se patenteia em toda atividade complexa. Devemos assinalar que h vrias fontes de reforo ao longo do processo de encadeamento, sendo que no exemplo os reforos mais evidentes so o fato de Ela receber um convite para o almoo e de le ter o convite aceito. Alm disso, como observam Keller e Schoenfeld, h outras fontes de reforo, tais como o fato de aquele que ouve encorajar aquele que fala a prosseguir; a utilizao que os participantes da conversao fazem da informao recebida (le fica sabendo que horas so) etc. Esse exemplo de anlise de uma atividade complexa apenas um dentre numerosos tipos de atividades que poderamos comentar. Vocs devero continuar pensando noutros exemplos e procurar fazer o diagrama do processo de encadeamento. Por exemplo, qual seria a configurao de um diagrama para um jogador de futebol correndo no campo e conseguindo passar a bola, para um pianista tocando piano, para uma moa tricotando um casaco? E essa a concluso final do que o estudante aprende sobre ativi33

dades humanas complexas. O restante do captulo, intitulado Aprendizagem, Reteno e Motivao, refere-se, nas palavras textuais do autor, salivao e presso sobre barra. Ao ler esse dilogo, visualizamos duas interessantes mquinas caa-nqueis, uma em frente da outra, no campus da academia, alimentando-se reciprocamente com moedas-estmulos e soltando respostas verbais empacotadas. E preciso lembrar que essa conversa banal entre le e Ela no uma improvisao ocasional do autor le adaptoua reverentemente de outro manual, Principies of Psychology, de Keller e Schoenfeld, e outros autores fizeram o mesmo, como se fosse um exemplo clssico de conversao humana. O diagrama representa a aplicao linguagem do credo behaviorista: todas as atividades humanas podem ser reduzidas a uma cadeia linear de unidades E-R. primeira vista, o diagrama pode impressionar como uma esquematizao simplificada, mas plausvel isso at que o olhemos atentamente. Est baseado no livro de Skinner, Verbal Behaviour (Comportamento Verbal) a primeira tentativa em grande escala de atacar amplamente o problema da linguagem humana em termos de teoria behaviorista. De acordo com Skinner, os sons da linguagem so emitidos como quaisquer outras fraes de comportamento: o processo de condicionamento que determina o comportamento verbal (inclusive o pensamento) essencialmente o mesmo do condicionamento dos ratos e dos pombos; o mtodo desse experimento, pretende Skinner, pode ser estendido ao comportamento humano sem maior modificao. Assim, quando o nosso autor fala da preferncia do psiclogo pelo estudo das respostas mais simples, refere-se, como mostra o contexto, s respostas de salivao e presso sobre uma barra. Mas que haver de comum entre os smbolos E-R desse diagrama e a presso sobre a barra? Como justificar a afirmao segundo a qual as frases No h de qu E se fssemos almoar? constituem uma unidade de resposta condicionada? Uma resposta condicionada uma resposta controlada pelo estmulo e uma unidade, em cincia experimental, deve ter propriedades definveis. Teremos que acreditar que le estava condicionado a responder a todos os no h de qu com um convite para o almoo? E com que lgica vamos chamar as frases No, h de qu E se fssemos almoar? uma unidade de comportamento? Talvez parea que estou insistindo em pontos bvios para os que
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no so psicolgicos, mas o meu objetivo ficar logo patente. natural que a frase no h de qu poderia tambm provocar a resposta Bem, at logo, ou Voc est com um fio corrido na meia, ou outras alternativas de fraes de comportamento, conforme ela tivesse pronunciado a frase pausadamente, com um sorriso femininamente tentador ou com um corte brusco, e incisivo ou, ainda, com uma oscilao, entre esses dois extremos e tambm conforme le a achasse atraente ou no, estivesse livre para o almoo, tivesse dinheiro para pag-lo. A unidade simples E-R no simples nem uma unidade. difcil para o leigo acreditar que o autor do manual ignorasse o processo mental, complexo e multifsico, que se desenvolve na cabea de duas pessoas durante a emisso dos sons e nos seus intervalos. Ser que esses processos privados tero que estar implcitos, subentendidos no que o autor est dizendo? Talvez estejam, mas, negando que os acontecimentos privados podem constituir objeto da Psicologia, le recusou a si mesmo a possibilidade e at o vocabulrio necessrio para estud-los. O recurso do behaviorista para contornar essa dificuldade jogar todos os processos privados no-mencionveis num termo dbio variveis intervenientes (ou mecanismos hipotticos) que medeiam entre estmulo e resposta.* Esses termos so uma espcie de cesta de papel usado, para descartar todos os problemas embaraosos relativos a intenes, desejos, pensamentos e sonhos dos organismos denominados le e Ela. Uma simples aluso a variveis intervenientes serve de tbua de salvao, uma vez que tudo o que se passa na mente de uma pessoa sorvido por esse termo e no precisa ser apreciado. Mas, na ausncia de qualquer apreciao dos fenmenos mentais que esto atrs do dilogo, os comentrios do autor do manual se reduzem a trivialidades, e o diagrama por si mesmo vazio de sentido. A finalidade de um diagrama dar a representao grfica dos aspectos essenciais de um processo. No presente caso, tanto o texto como o diagrama tm esse objetivo sumrio, mas no do nenhuma indicao sobre o que em verdade acontece. O mesmo dilogo poderia ocorrer entre pessoas que se conheceram por acaso, ou entre tmidos namorados, e poderia retratar o ato de ir buscar uma prostituta. O linguajar pseudocientfico, Quando le emite a resposta operante Que horas so?, a atividade muscular produz um som que serve tambm de estmulo e assim por diante no tem nenhuma conexo com o fenmeno que se pretende descrever
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ou explicar. E isso se aplica, de modo geral, a qualquer tentativa de descrever a linguagem do homem em termos de teoria E-R. A rvore A vantagem estratgica que temos quando atacamos o absurdo bvio de uma teoria que le torna a alternativa proposta evidente por si mesma. A alternativa exposta nas pginas seguintes sugere a substituio do conceito de encadeamento linear E-R por um conjunto, de sistemas em vrios planos hierrquicos e ordenados, que pode ser adequadamente representado na forma de uma rvore invertida, cujos galhos crescem para baixo:

Encontramos esse diagrama em forma de rvore para organizaes hierrquicas aplicado nos mais variados campos: tabelas genealgicas; classificao de animais e plantas; rvore da vida dos evolucionistas; mapas para indicar a estrutura ramificada de departamentos governamentais ou empresas industriais; mapas fisiolgicos do sistema nervoso e da circulao do sangue. A palavra hierarquia de origem eclesistica e muitas vezes usada erroneamente para indicar apenas ordem de alinhamento ou, por assim dizer, os degraus de uma escada. aqui usada para indicar no uma escada, mas a estrutura, semelhante a uma rvore, de um sistema que se ramifica em subsistemas e assim sucessivamente, como indica o diagrama. O conceito de ordem hierrquica representa um papel central neste livro, e a maneira mais apropriada de apresent-lo
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atravs da organizao hierrquica da linguagem. A nova cincia da Psicolingstica demonstrou que a anlise da palavra falada apresenta problemas de que, para a sua felicidade, no tem cincia aquele que fala. Um dos principais problemas decorre do fato decepcionantemente simples de que escrevemos da esquerda para a direita, produzindo uma nica linha de letras, e falamos emitindo um som depois do outro, tambm numa linha nica, ao longo do eixo do tempo. isso o que empresta ao conceito behaviorista da cadeia linear a sua plausibilidade superficial. O olho apreende num quadro completo e tradicional, captando simultaneamente muitas formas e muitas cores, mas o ouvido, s recebe de uma s vez pulsaes lineares em srie, e esse fato pode levar-nos concluso errnea de que tambm respondemos a cada som falado fracionariamente, um de cada vez. Essa foi a isca que o terico E-R ingeriu e com a qual se est desde ento bamboleando no ar. Os sons elementares da fala denominam-se fonemas; correspondem grosso modo s letras do alfabeto; em ingls h quarenta e cinco. Se ouvir o que os outros falam consistisse no encadeamento de fonemas percebidos separadamente pelo ouvinte, este no entenderia uma s palavra do que lhe dito. Expliquemos esse paradoxo. Se assim fosse e quisssemos traduzir o processo de ouvir e falar de termos acsticos para termos pticos, teramos que projetar numa tela na frente dos olhos do espectador as letras impressas uma a uma, num ritmo de vinte letras por segundo. O resultado seria algo semelhante a um colapso nervoso. O ouvido percebe cerca de vinte fonemas por segundo. Se o ouvinte quisesse analisar cada fonema como uma frao, tomo ou segmento de linguagem, no ouviria nada mais que um zumbido contnuo. Devo essa ilustrao a Alvin Liberman, dos laboratrios Haskins um pioneiro no campo de percepo da fala e um dos que participaram do seminrio Think-Tank que mencionei no prefcio. E le tambm comentava, maliciosamente, que se continussemos a tratar o assunto com os mtodos do teorista E-R correramos o risco de chegar concluso de que a fala humana algo impossvel. A soluo do paradoxo se evidencia quando vertemos a linguagem falada para a escrita. Quando lemos, no percebemos a forma de cada letra separadamente (como na experincia de projeo na tela acima aludida), mas percebemos os padres de uma ou vrias palavras de uma s vez; as letras isoladas so percebidas integrando unidades maiores.
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De igual forma, quando ouvimos, no percebemos os fonemas isolados numa ordem seriada; a percepo os combina em unidades maiores, de proporo aproximadamente silbica. Os sons falados se unem em padres como os sons musicais se unem em melodias. Mas, diferentemente dos modelos tridimensionais percebidos pelos olhos, a fala.....e a msica formam padres numa nica dimenso de tempo, o que parece misterioso e desconcertante. Veremos, porm, que o reconhecimento de padres no tempo no nem mais nem menos desconcertante do que o reconhecimento de padres no espao, porque o crebro transforma constantemente seqncias em padres espaciais e vive-versa (pg. 92). Se olharmos para um disco de gramofone por uma lente de aumento, veremos apenas uma s linha curva, ondulada em espiral, a qual contm, no entanto, em forma cifrada, as estruturas infinitamente complexas produzidas por uma orquestra de cinqenta instrumentos, que executa uma sinfonia. As ondas atmosfricas que ela pe em movimento formam, como a linha curva no sulco, uma seqncia com uma nica funo varivel a variao da presso na membrana do tmpano auricular. Mas uma nica varivel no tempo suficiente para transmitir as mais complexas mensagens a Nona Sinfonia ou o Velho Marinheiro contanto que haja um crebro humano para decifr-la, para ir buscar os padres ocultos na seqncia linear de ondas de presso. Isso feito por uma srie de operaes, cuja natureza por enquanto ainda pouco compreendida, mas que pode ser representada como uma hierarquia multifsica de processos. Tem trs subdivises principais: a fonolgica, a sinttica e a semntica. Que Foi que Voc Disse? Podemos considerar como o primeiro passo para decifrar a mensagem falada o primeiro movimento, de baixo para cima na rvore hierrquica a integrao, feita pelo ouvinte, dos fonemas em morfemas. Fonemas so apenas sons. Morfemas so as unidades mais simples da lngua que tm sentido prprio (palavras curtas, prefixos, sufixos etc), so o segundo plano da hierarquia. Os fonemas no se qualificam como unidades elementares da lngua, primeiramente porque acorrem muito depressa para serem isoladamente discriminados e reconhecidos, mas tambm por uma segunda razo importante: so ambguos. A mesma
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consoante soa diferentemente, dependendo da vogal que a segue e viceversa; consoantes diferentes tm s vezes o mesmo som antes da mesma vogal. Se o ouvido percebe em ingls, por exemplo, big ou pig, map ou nap, depende em grande escala do contexto, como demonstram os experimentos nos laboratrios Haskins. Assim a teoria da cadeia E-R falha logo no plano mais baixo da linguagem, porque os estmulos fonmicos variam com o contexto, e s podem ser identificados no contexto. Mas, se continuamos a subir para os planos mais elevados da hierarquia, deparamos de novo com o mesmo fenmeno: a resposta slaba (a sua interpretao) depende da palavra em que se encontra. As palavras isoladas ocupam a mesma posio subordinada em relao frase que os fonemas em relao s palavras. A sua interpretao depende do contexto e deve ser deslocada para o plano imediatamente superior da hierarquia. O falecido K. S. Lashley um behaviorista que renegou a teoria deu desse fato uma ilustrao, curiosa: As palavras se relacionam com a frase como as letras com a palavra. As palavras por si prprias no tm nenhuma valncia temporal intrnseca. A palavra right, por exemplo, substantivo, adjetivo, advrbio e verbo, tem quatro grafias e pelo menos dez sentidos. Numa frase como esta the mill-wright on my right thinks it right that some conventional rite should symbolize the right of every man to write as he pleases,* a ordem das palavras no se deve obviamente a nenhuma associao direta da palavra right com outras palavras, mas s significaes que so determinadas por fora de relaes mais simples... Qualquer teoria da forma gramatical que a faa depender de conexes associativas diretas das palavras na frase despreza a estrutura essencial da linguagem. Isso naturalmente um exemplo exagerado de ambigidade inventada, mas constitui uma boa resposta e uma vingana contra o teorista E-R, o qual pretende que os sons da linguagem so como as outras fraes do comportamento e que a linguagem no exige quaisquer princpios para justific-la, alm dos utilizados no condicionamento operante dos animais inferiores.
* O fabricante de moinhos que est minha direita julga certo que algum rito convencional simbolize o direito de todo homem escrever como lhe apraz. (N. do T.) 39

A situao ideal sob o ponto de vista do terico E-R a de uma datilografa chamemo-la de Miss Resp que recebe um ditado do seu chefe, Mr. Stims. Poder-se-ia pensar que temos aqui um exemplo de cadeia linear de estmulos de som, controlando uma linha de respostas-chave pressionantes (Miss Resp recebe reforo de Mr. Stims com a perspectiva de honorrios). J que o comportamento complexo presumivelmente o resultado de encadeamento de conexes simples E-R, teremos de admitir que todo som emitido por Mr. Stims levar Miss Resp a bater a tecla correspondente (desde que le dite na mesma velocidade com que ela escreve, como se supe) . Mas sabemos naturalmente que acontece algo muito diferente. Miss Resp fica na expectativa, sem fazer nada, at que pelo menos uma meia frase esteja completa e ento, como um corredor ao tiro de partida, dispara at alcanar Mr. Stims, e depois fica de novo na expectativa, com uma expresso de admirao no seu rosto. Esse fenmeno conhecido pelos psiclogos experimentais como retardamento. Acontece o mesmo na telegrafia Morse, e o fenmeno j foi estudado pormenorizadamente.* Miss Resp se retardava, porque estava mentalmente empenhada em subir e descer a rvore da linguagem: primeiramente subir, do plano dos sons para o das palavras e deste para o das frases, e depois para baixo novamente. A descida, no caso de uma hbil datilografa, a leva do hbito da frase atravs do hbito da palavra para o hbito da letra. Os hbitos das letras (bater na tecla certa) fazem parte dos hbitos das palavras (uma seqncia prevista e padronizada de movimentos feitos com grande rapidez, como uma s unidade), os quais fazem parte dos hbitos das frases (construes familiares de frases que ativam movimentos de um s golpe como em conjuntos integrados). Embora a tarefa realizada seja em grande parte to automtica ou mecnica quanto os behavioristas poderiam desejar, impossvel represent-la como uma cadeia linear de respostas condicionadas, porque uma operao multidimensional, que varia constantemente entre vrios planos, do fonolgico ao semntico. No h datilgrafa que possa ser condicionada para receber ditados, numa lngua que no conhea. esse conhecimento muito complexo, e no o encadeamento de conexes simples E-R, que faz que os dedos de Miss Resp dancem no teclado, reagindo voz estimulante de Mr. Stims. E que maravilha! ela pode
* Para um exame mais minucioso ver The Act of Creation, cap. Motor Skills, pgs. 544-6. 40

at datilografar uma carta sem que ningum a dite, para o seu noivo, por exemplo, que se encontra em Birmingham. Nesse caso, o seu comportamento ser controlado, de presumir, pelas conexes E-R que, como a gravidade, so capazes de agir distncia. O Carteiro e o Cachorro At agora s me referi a algumas das dificuldades que existem quando se quer explicar como as variaes de presso na membrana do tmpano articular se transformam em idias. Mais admirvel ainda o problema de como as idias se transformam em ondas de presso atmosfricas. Tomemos um exemplo simples: o filhinho de um fazendeiro, de cerca de trs anos de idade, debruando-se na janela para a rua, v o cachorro avanando para o carteiro, e o carteiro revidando com um pontap enrgico. Tudo isso aconteceu num instante, to depressa que as suas cordas vocais no tiveram sequer o tempo de se contrarem, mas le sabe exatamente o que aconteceu e sente a necessidade urgente de comunicar me esse acontecimento, ainda no-verbalizado, ou essa imagem, idia, pensamento ou como o quisermos chamar. E assim le se precipita cozinha adentro e diz sem flego: O carteiro chutou o cachorro. O primeiro fato a notar que le no diz: O cachorro chutou o carteiro, embora pudesse dizer: O cachorrinho foi chutado pelo carteiro. Mas no diria: Foi o cachorro chutado pelo carteiro? E muito menos poderia dizer: Cachorro o pelo foi chutado carteiro. Isso foi um exemplo com uma frase muito simples de quatro palavras (uma vez que a palavra o usada duas vezes). A simples mudana de posio de duas palavras deu um sentido totalmente diferente; mas uma troca maior, com o acrscimo de duas palavras novas, deixou o sentido inalterado; e a maioria das 95 permutas possveis das palavras originais no d nenhum sentido. O problema saber como uma criana chega a aprender milhares de regras abstratas e corolrios necessrios para criar e compreender frases providas de sentido, regras essas que os pais no seriam capazes de enunciar ou definir, que o leitor e eu igualmente no sabemos definir e que, no entanto, guiam infalivelmente a nossa linguagem. As poucas regras de gramtica que a criana aprende na escola, muito depois de ter aprendido a falar corretamente, e que esquecer logo, so enunciados descritivos sobre a lngua e no receitas para criar
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linguagem. Essas receitas ou frmulas, a criana as descobre por processos intuitivos, provavelmente semelhantes s influncias que entram na descoberta cientfica, quando ela atinge a idade de quatro anos. A essa altura ela j ter dominado aproximadamente, todo o complexo e a estrutura abstrata da lngua inglesa. Em pouco mais de dois anos (comeando aproximadamente aos dois anos de idade), as crianas adquirem um conhecimento integral do sistema gramatical de sua lngua materna. Essa extraordinria faanha intelectual realizada como rotina por qualquer criana antes de atingir a idade escolar (McNeill). Outro behaviorista que renegou a teoria, o Prof. James Jenkins, observou no nosso seminrio em Stanford: O fato de podermos criar livremente frases que nunca ouvimos surpreendente. E o fato de podermos entend-las quando criadas nada menos que miraculoso (...) Uma criana no v o mecanismo que produz frases inglesas e nunca poderia v-lo. Alm disso, nunca lhe disseram nada a respeito, porque a grande maioria das pessoas que falam no tem conscincia desse mecanismo. Esses fatos podem realmente parecer milagrosos, mas s enquanto persistirmos em confundir a linha de palavras que a linguagem com o mecanismo silencioso que a produz. A dificuldade est em que o mecanismo invisvel, o seu funcionamento o mais das vezes inconsciente e foge ao domnio da inspeo e da introspeco. Mas, pelo menos, a Psicolingistica demonstrou que o nico desenho concebvel, apto a representar a criao da frase, no se desenvolve da esquerda para a direita, mas hierarquicamente, ramificando-se de cima para baixo. O diagrama abaixo uma verso ligeiramente modificada da chamada gramtica da gnese de estruturas de frases, de Noam Chomsky.* Representa o esquema mais simples para a gnese de uma frase, No pice da rvore invertida est o smbolo I (poderia ser uma Idia, uma Imagem visual, a Inteno de dizer alguma coisa), o qual ainda no est articulado verbalmente. Chamemos a isso a fase I.** Em seguida, os dois ramos principais da rvore se estendem: o agente e a
* Chomsky no pretendeu mostrar como uma frase realmente produzida, mas a anlise de observaes feitas quanto maneira como as crianas pequenas aprendem a falar (por Roger Brown, McNeill e outros) confirmou que esse desenho representa os princpios fundamentais implicados. * Chomsky denomina o pice S, que representa toda a frase (em ingls, sentence), e com isso o desenho vem a ser uma anlise da frase e no da gnese da frase. 42

sua ao, que na fase I ainda estavam em experincia como uma unidade indivisvel, se desdobram em diferentes categorias de linguagem: a frase nominal e a frase verbal.* Essa separao deve ser uma terrvel faanha de abstrao para a criana. Como se pode separar o gato do arreganho dos dentes, ou o chute do carteiro? No entanto, esse fato propriedade universal de todas as lnguas conhecidas; e precisamente com esse feito de reflexo abstrata que a criana comea a sua aventura na linguagem, numa idade muito tenra, em idiomas to diferentes como o japons e o ingls. A frase verbal por sua vez se desdobra imediatamente na ao e seu objeto. Finalmente, o nome e o artigo, que antes estavam de certo modo condensados no primeiro, so representados separadamente. Decidir em que ponto do funcionamento rpido e predominantemente inconsciente do mecanismo as palavras adequadas aparecem e tomam o seu lugar na esteira transportadora da linguagem representada na linha de base do diagrama um problema delicado para o introspeccionista. Todos ns conhecemos de perto a experincia desconcertante,
*A diviso FN-FV mais expressiva e mais fcil de manejar do que as categorias relacionadas de sujeito e predicado. 43

por que passam igualmente semi-iletrados e escritores profissionais, de saber o que queremos dizer, mas no saber como express-lo, procurar as palavras apropriadas que preencham exatamente os espaos vazios na esteira transportadora. O fenmeno oposto se verifica quando a mensagem transportada muito simples e pode ser reduzida a uma frase feita Como vai? ou No h de qu. A rvore viva da linguagem se torna mais pesada para baixo com esses chaves, pendentes dos seus ramos como cachos de bananas, que podem ser colhidas muitas de uma s vez. Constituem o prazer do behaviorista. Num clebre discurso, do qual acabo de fazer uma citao, disse Lashley: Um colega behaviorista comentou comigo certa vez que havia atingido uma fase em que podia levantar-se perante um auditrio, como que afrouxar a prpria boca, deix-la falar e adormecer. le acreditava na teoria da cadeia da linguagem. Isso, conclui ironicamente Lashley, demonstra claramente a superioridade da Psicologia behaviorista sobre a introspectiva. Mas o introspeccionismo clssico no procedeu muito melhor. Lashley cita em seguida Titchener (o principal corifeu da Psicologia introspectiva na passagem do sculo), o qual, ao descrever o papel das imagens (que podiam ser visuais ou verbais), dissera: Quando h qualquer dificuldade na exposio, um ponto que pode ser argumentado com prs e contras, ouo as minhas prprias palavras na minha frente. Isso pode ser uma vantagem para o conferencista tmido, mas do ponto de vista terico no representa grande auxlio, porque a questo de como as palavras surgem na conscincia apenas recua um passo e, assim, a pergunta passa a ser de como as imagens do mundo surgem da conscincia. As duas respostas a do behaviorista e a do introspeccionista contornam o problema fundamental de como o pensamento se fragmenta na linguagem, de como os blocos amorfos de idias so engenhosamente partidos em fraes cristalinas de forma distinta e colocados na esteira corredia, para serem conduzidos, da esquerda para a direita, ao longo da dimenso nica do tempo. Operao inversa feita pelo ouvinte, que toma a linha como base para reconstruir a rvore, convertendo sons em padres, palavras em frases e assim por diante. Quando ouvimos algum falar, a prpria linha de slabas quase nunca atinge a conscincia; as palavras da frase anterior so tambm rapidamente apagadas e fica somente o seu sentido; as frases concretas tm o mesmo destino, e no dia seguinte os ramos grandes e pequenos da rvore definham de tal ma44

neira que sobrevive s o tronco, um esquema generalizado e indistinto. Podemos representar grficamente os dois processos, indicando como a imaginao cria formas para coisas ignoradas e como a pena lhes d formas concretas, confere a nadas etreos uma fixao local e um nome; tambm podemos realizar a operao em sentido contrrio e mostrar como os vestgios deixados pela pena perdem a sua forma e revertem a nadas etreos. Mas, embora esses diagramas forneam frmulas e regras em que podemos confiar, transmitem apenas uma compreenso superficial de como uma criana atinge o domnio da linguagem e um adulto transforma pensamentos em ondas atmosfricas e vice-versa. Uma compreenso completa desses fenmenos talvez nunca possa estar ao nosso alcance porque as operaes que geram a linguagem incluem processos que no podem ser expressos pela linguagem: a tentativa de analisar a nossa fala deixa-nos sem fala. Para citar Wittgenstein: aquilo que se expressa na linguagem, ns no podemos representar atravs dela.* Esse paradoxo um dos vrios aspectos do problema mente-corpo, ao, qual voltaremos. Por enquanto acentuemos apenas que, em contraste com o conceito rgido da cadeia que arrasta o organismo por um caminho predeterminado, o conceito dinmico da rvore que cresce implica uma hierarquia que termina abrindo-se em leque. O sentido de abertura neste contexto se evidenciar medida que prosseguirmos. Que Quer Voc Dizer com Isso? Voltemos, por um momento, para a ambigidade da linguagem, que fornecer um primeiro exemplo dessa abertura. H diversas formas de ambigidades nos diferentes nveis da hierarquia. No nvel mais baixo, como vimos, a ambigidade simplesmente acstica dos fonemas, revelada pelos espectrogramas de som (sons transformados em estruturas visveis, como na trilha sonora de um filme). Mostram que as transies entre bato, dato e gato** so contnuas como as cores do arco-ris. Se ouvimos dato ou gato, depende sobretudo do contexto. No nvel imediatamente superior, encontramos, alm da ambigi*Was sich in der Sprache ausdrckt, knnen wir nicht durch sie ausdrcken. **Nota do tradutor: no original em ingls, o exemplo dado com as palavras bay, day, gay, cuja traduo no atenderia ao exemplo. 45

dade de som, as imprecises mais sutis do sentido das palavras, das quais h vrios tipos no exemplo de Lashley sobre o mill-wright (fabricante de moinhos). Podem ser utilizados propositalmente em trocadilhos, em jogos de palavras, em assonncia e rima. O nvel seguinte de ambigidade menos comum, mas tem grande importncia para os lingistas, porque evidencia as aparncias ilusrias do conceito da cadeia. Jovens rapazes e moas gostam de doces eis uma frase que parece muito simples e sem nenhuma ambigidade. Mas que acontece se vem imediatamente em seguida uma frase assim: Jovens rapazes e moas no tm cabelos no trax?* Se seguirmos o esquema E-R chegaremos provavelmente concluso de que as moas mais velhas tm cabelos no trax. A razo que na primeira frase fragmentamos o nosso estmulo verbal do seguinte modo: (Jovens rapazes e moas). E somos levados a fazer o mesmo em relao segunda frase. S depois percebemos que na segunda frase temos que acondicionar os estmulos diferentemente: (Jovens rapazes e moas) mas se os estmulos s podem ser discriminados depois de encerrada a cadeia pretensamente baseada em estmulos discriminados, ento, estamos dentro de um crculo vicioso e o desenho E-R cai por terra.** Traduzida em termos neurofisiolgicos, a concepo hierrquica indica que o falar e o ouvir so ambos processos multifsicos, que implicam constantes interaes e realimentaes entre os nveis mais altos e mais baixos do sistema nervoso (tais como os rgos receptores e motores, as reas de projeo no crebro, outras reas que envolvem memria e associao etc.) . Mesmo os behavioristas tm que constatar que o homem possui um crebro mais complexo do que o rato, embora no gostem que se lhes lembre essa realidade. Somente pela atividade plurinivelada do sistema nervoso a mente habilitada a transformar seqncias lineares ao longo da dimenso nica do tempo em padres complexos de significao, e vice-versa.
* Nota do tradutor: o exemplo no original ingls (Young boys and girls have no hair on their chests) aqui traduzido literalmente, mas o sentido no fica to claro, porque young boys e young girls significam meninos e meninas. Esta traduo obviamente invalidaria o exemplo. * Em termos de Lgica simblica teramos que dizer que a resposta R frase inteira implica respostas r aos seus elementos, que por sua vez implicam respostas R frase inteira: R<r<R<r<R... etc. uma variante do paradoxo do mentiroso de Creta. 46

As ambigidades at aqui discutidas dizem respeito aos domnios fonolgicos e sintticos. So resolvidas de maneira relativamente simples em referncia ao contexto, no nvel imediatamente superior da hierarquia. Mas essa anlise assegura apenas inteligibilidade no sentido literal; somente o primeiro passo em sentido ascensional nas hierarquias, amplas e intensamente escalonadas, do domnio semntico. Uma frase tomada isoladamente no transmite nenhuma informao sobre se deve ser interpretada como valor nominal, metaforicamente ou com ironia, isto , significando o contrrio do que parece significar; ou talvez contendo uma mensagem velada, como o no h de qu no nosso dilogo. Essas ambigidades de uma frase isolada mais uma vez s podem ser elucidadas em relao ao contexto, isto , recorrendo-se ao nvel imediatamente superior na hierarquia. Isso exemplificado quando perguntamos depois de uma frase perfeitamente inteligvel: Que quer voc dizer com isso? Assim as frases esto relacionadas com o contexto, da mesma maneira como as palavras com a frase, e os fonemas com as palavras. A cada passo que se d para cima na hierarquia, o ponto mais alto parece recuar. Num discurso que se refira a assuntos relativamente triviais, a hierarquia compreende apenas alguns nveis e aquele que sobe pode at repousar. Mas j vimos que o dilogo trivial entre le e Ela se adelgaa em toda uma pirmide de mensagens abertas, de significao implcita, envolvendo uma motivao, e esta, por sua vez, outra motivao. Alguns psicanalistas usam o termo metalinguagem para esses nveis mais altos de comunicao, em que o verdadeiro sentido da mensagem s pode ser obtido atravs de toda uma srie de operaes de decifrao. Mas a srie pode tambm levar a uma regresso infinita. H muitos exemplos disso nos escritos mais tcnicos, tanto de Freud como de Jung, que apresentam pormenores de casos individuais, nos quais o sentido final das mensagens do paciente muitas vezes transmitida na linguagem dos sonhos recua cada vez mais para o domnio enganoso dos smbolos originais e da eterna luta entre Eros e Thanatos. A hierarquia aberta nas extremidades: o seu pice recua a cada passo que se d na sua direo, at que se dissipa nas nuvens da mitologia. A Psicologia profunda d um exemplo de uma srie infinita de regresses, comeando com a ambigidade das comunicaes verbais do paciente e recuando at a ambigidade derradeira do enigma existencial. Mas cada passo para cima na hierarquia tem um efeito elucidativo e ca47

trtico, dando respostas limitadas a problemas limitados ou reformulando, de uma maneira mais significativa, as perguntas que no podem ser respondidas. Outros exemplos de hierarquias abertas so fornecidos por vrios universos de linguagem, tais como certos ramos da Matemtica, a teoria do conhecimento e todos os ramos da Cincia Natural que manipulam as grandezas infinitas no espao ou no tempo. Quando o fsico fala de uma aproximao assinttica da verdade, admite implicitamente que a cincia se desloca ao longo de uma srie infinitamente regressiva. O mesmo acontece com o filsofo que se ocupa com o sentido e com o sentido do sentido; com o conhecimento e a f, e a anlise da estrutura do conhecimento e da f. J , como vimos, uma realizao notvel que possamos produzir e compreender frases gramaticalmente corretas, embora no possamos definir as regras que nos habilitam a isso. Mas da mesma maneira que uma frase gramaticalmente correta no transmite nenhuma informao sobre se ela deve ser tomada no seu valor nominal ou de outro modo mais ramificado, tambm no transmite nenhuma informao quanto sua veracidade. Assim quando a mensagem recebida, surge a pergunta se ser verdadeira ou falsa. Aqui novamente, enquanto falamos sobre temas banais, a questo pode ser solucionada com relativa facilidade; mas em universos mais complexos de linguagem a pergunta seguinte ter que ser inevitavelmente sobre o que queremos dizer por verdadeiro ou falso. E assim retomamos, subindo a escada em espiral at a atmosfera rarefeita do domnio do epistemologista, e s para descobrir que no h nenhum ponto final a escalar. Para citar Sir Karl Popper (os grifos so dele): Est provado que o velho ideal cientfico de episteme de conhecimento absolutamente certo e demonstrvel um dolo. A busca de objetividade cientfica faz inevitavelmente com que todo enunciado cientfico continue a ser uma tentativa para sempre. Na realidade, le pode ser confirmado, mas toda confirmao relaciona-se com outros enunciados, que por sua vez so tentativas... Regras, Estratgias e Realimentaes
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Este captulo no foi previsto como uma introduo Lingstica, mas ao conceito de organizao hierrquica exemplificado na estrutura da lngua. Em conseqncia, deixei de considerar vrios fatores que so importantes para a teoria lingstica, mas no se relacionam diretamente com o nosso objetivo. A mais significativa dessas omisses a classe de regras de transformao (Chomsky) que devem ser acrescentadas s regras geradoras de estruturas para explicar a habilidade da pessoa que fala ao manipular os ramos da rvore, de modo a produzir uma variedade de sentidos correlatos (por exemplo, o carteiro chutou o cachorro, o cachorro foi chutado pelo carteiro, ser que o carteiro chutou o cachorro?, o cachorro no foi chutado pelo carteiro?). Tudo isso parece muito simples, mas imagine o leitor por um momento como as crianas adquirem todas as regras e corolrios necessrios para realizar mesmo essas transformaes simples de modo gramaticalmente correto. Mencionei as regras de transformao, de Chomsky, apenas por amor perfeio. No, entanto, h outros aspectos do comportamento verbal, diretamente relacionados com a matria de que tratamos, ainda no mencionados at agora . Ser muito simples assinal-los atravs de um exemplo concreto,. Voltemos rapidamente s duas receitas opostas para fazer uma conferncia, citadas por Lashley. Talvez o poltico de comcio que fala de uma tribuna na praa possa afrouxar a boca, deix-la falar e dormir. Um pianista de bar pode tambm afrouxar os dedos e fazer o mesmo. Mas essas so rotinas que se tornaram automticas pela prtica e quase no se relacionam com o problema de escrever uma conferncia para dizer algo de novo. Tambm no podemos confiar na receita oposta e ouvir a voz interior guiar-nos, como um mdium empenhado em escrever automaticamente. Como ser que o nosso conferencista consegue de fato produzir o trabalho? Suponhamos que le uma sumidade em histria e foi convidado para pronunciar uma conferncia numa universidade americana. Admitindo, alm disso, que le tem a liberdade de escolher o tema que lhe agrada e sem dvida o escolher, fiquemos nisso, para evitar outra gama infinita de regresses no campo da motivao, da sua personalidade e das influncias que a moldaram. Escolhe como assunto Problemas NoResolvidos dos Manuscritos do Mar Morto, porque est convencido que somente le tem a chave do problema. Mas como ir convencer o seu
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auditrio? Em primeiro lugar, ter que decidir se deve apresentar a sua teoria predileta de modo direto e expositivo e no-polmico ou se deve demonstrar por que e em que ponto as outras teorias esto erradas. Isso uma questo de estratgia: escolher uma entre vrias alternativas, para transmitir a mesma mensagem; e, em cada passo para frente, ter que enfrentar outras escolhas estratgicas. le se decide pelo mtodo direto e expositivo e no-polmico, porque conhece a espcie de auditrio que tem a enfrentar e no deseja despertar nele antagonismo. Noutras palavras, a sua estratgia guiada por realimentao: o eco das suas palavras que vem do auditrio, mesmo que por enquanto seja apenas um eco antecipado de um auditrio imaginrio. Assinalemos que toda essa necessidade de oscilao, e tomada de deciso no envolve, nessa fase, formulaes verbais; pode tomar a forma de imagens visuais vagas. (Por exemplo, o mtodo polmico pode ser representado na sua imaginao por uma forma branca projetada numa superfcie preta o modelo da figura de fundo dos teoristas gestaltistas, e o mtodo direto pode ser representado por uma superfcie cinza uniforme. Inquritos feitos com cientistas revelaram que nas fases decisivas do pensamento criador h predominncia das imagens visuais e at musculares sobre o pensamento verbal.*) Em seguida vem o problema muito debatido da disposio da matria. O problema debatido porque os seus diferentes aspectos, o tumulto dos dados e das interpretaes, tudo est entrelaado, como os fios de um tapete persa. O nosso conferencista tem conhecimento exato da estrutura que eles formam, mas como pode transmitir essa estrutura se tem que descoser os fios para explic-los cada um de uma vez? E aqui o problema do tempo comea a interferir, embora a sua mente ainda esteja funcionando nas regies, total ou parcialmente no-verbais, das imagens e das sugestes. Finalmente le chega a uma tentativa de disposio da matria, com uma srie de ttulos e subttulos, que le mistura como se fossem blocos de construo compactos. Cada um destes representado, talvez, por uma simples palavra-chave, rabiscada. Mais uma vez tudo parece muito simples, mas quanto mais refletimos sobre isso, tanto mais enigmtica nos parece a natureza desses blocos de construo. William James
*Ver Captulo XIII. 50

expressou esse enigma numa passagem memorvel (os grifos so dele): ... E o leitor nunca ter indagado a si mesmo que espcie de fenmeno mental a sua inteno de dizer alguma coisa antes de diz-la? uma inteno perfeitamente definida, distinta de todas as outras intenes; , portanto, um estado de conscincia completamente diferente. E mais: quanto desse fenmeno se constitui de imagens sensoriais definidas, quer de palavras, quer de coisas? Quase nada! . .. E ainda: que podemos dizer dele, sem usar palavras pertinentes ao estado mental subseqente que o substitui? A inteno de dizer isso ou aquilo o nico nome que o fato pode receber. Podemos admitir que uma boa tera parte da nossa vida psquica consiste nessas vises de perspectivas antecipadas de projetos de pensamento ainda no articulados. Mas agora chegou o momento de comearem essas sementes intencionais a crescer e transformar-se em arbustos, que se ramificaro em sees, subsees e assim por diante: a seleo dos dados a serem citados, das ilustraes, comentrios e anedotas, cada um destes exigindo escolhas estratgicas ulteriores. Em cada n, ou ponto de ramificao da rvore que cresce, maior o nmero de mincias que so introduzidas, at que se atinge o plano da sintaxe, e a a mquina de gerar frases comea a funcionar, as palavras isoladas se alinham, algumas sem esforo, outras depois de uma busca penosa e finalmente se tranformam em modelos de contraes dos msculos dos dedos guiando uma pena: o logos se encarnou. Mas, naturalmente, o processo nunca assim to simples e ordenado; as rvores no crescem dessa maneira to rigidamente simtrica. Na nossa expanso esquematizada, a seleo das prprias palavras s se verifica numa fase adiantada do processo, depois que se decidiu sobre o plano geral e o ordenamento do assunto, e os rebentos da rvore esto prontos para se precipitarem na sua ordem apropriada, da esquerda para a direita. Na realidade, porm, um ramo em meio aos outros poderia florescer em palavras, enquanto os demais estivessem apenas comeando a crescer. E se por um lado certo que a idia ou a inteno, de dizer algo precede o verdadeiro processo da verbalizao, tambm verdade que as idias muitas vezes permanecem nadas etreos at o momento de se
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cristalizarem em conceitos verbais e adquirirem forma tangvel. A est naturalmente a incomparvel superioridade da linguagem em relao a formas mais primitivas de atividade mental, mas isso no justifica o erro que consiste em identificar a linguagem com o pensamento e negar a importncia das imagens e smbolos no-verbais, especialmente no pensamento criador dos artistas e cientistas (captulo XIII). Assim, o nosso conferencista s vezes sabe o que quer dizer, mas no pode formul-lo; enquanto outras vezes s pode encontrar precisamente o que quer dizer atravs de formulaes verbais explcitas. Quando Alice, no Pas das Maravilhas, foi advertida para pensar cuidadosamente antes de falar, explicou: Como posso saber o que penso antes de ver o que digo? Freqentemente uma intuio promissora destruda ao germinar porque exposta prematuramente prova crucial das definies verbais; outras nunca podem desenvolver-se sem esse contato verbal. Assim temos que retificar o nosso esquema supersimplificado; em vez da rvore que cresce simetricamente, com ramos que se desenvolvem sempre para baixo, temos um crescimento irregular e constantes oscilaes entre os planos. A transformao do pensamento em linguagem no um processo que se desenvolve num s sentido; a seiva corre em vrias direes, subindo e descendo os ramos da rvore. A operao continua a complicar-se, e s vezes chega s raias de um colapso, em virtude da deplorvel tendncia do nosso conferencista para corrigir, apagar, cortar ramos inteiros e florescentes da rvore e comear a desenvolv-los novamente. O behaviorista chama a isso o comportamento das tentativas e compara-o com a conduta dos ratos que correm ao acaso, nos becos sem sada de um labirinto; mas a busca do mot juste , naturalmente, tudo menos um acaso. As coisas seriam ainda mais complicadas se o nosso personagem fosse um poeta e no um historiador. Se fosse um poeta, teria que servir a dois senhores, operar ao mesmo tempo em duas hierarquias que se entrelaam: uma governada pelo sentido e outra pelo ritmo, pela mtrica, pela eufonia. E, embora o conferencista escreva em prosa, a sua escolha de palavras e frases influencivel pelas exigncias do estilo. As atividades complexas dependem muitas vezes de mais de uma ordem hierrquica, de rvores cujos ramos se entranam, cada uma controlada pelas suas prprias regras e critrios de valor: sentido e eufonia, forma e funo, melodia e orquestrao, e assim por diante.
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Eu disse bastante para indicar alguns dos problemas que a linguagem humana apresenta. Tambm os behavioristas tm o hbito de preparar trabalhos escritos, e at mesmo de escrever livros. E assim esto sem dvida bem informados das dificuldades e complexidades do processo. Mas, quando, discutem o comportamento verbal, conseguem esqueclas ou reprimi-las. Limitam a discusso a trivialidades desconcertantes, como esta: O estmulo verbal venha jantar geralmente reforado pelo alimento. Mostram como o experimentador pode controlar o comportamento verbal de uma pessoa colocando um lpis grande e fora do comum bem s claras num lugar tambm fora do comum nessas circunstncias muito provvel que a pessoa diga lpis (os dois exemplos so tirados do livro de Skinner, Verbal Behaviour, relicrio de conceitos profundos desse tipo). Seguindo esse mtodo eles podem, como vimos, prosseguir falando de tomos E-R que formam cadeias, as quais se expandem no vcuo, sem se preocuparem em definir o que vem a ser os E e os R. Resumo Onde na realidade devemos procurar os tomos da linguagem no fonema e? No diagrama en? No morfema men? Na palavra mention? Ou na frase dont mention it?* Cada uma dessas entidades tem dois aspectos. um todo em relao s suas partes constituintes e ao mesmo tempo uma parte do todo maior no plano imediatamente superior da hierarquia. , portanto, uma parte e tambm um todo: um todo menor. Como veremos, uma das caractersticas de todos os sistemas hierrquicos que eles no so conjuntos de fraes elementares, mas se constituem de todos menores, que se ramificam em todos inda menores e assim por diante. Esse o primeiro ponto de validez genrica que devemos deduzir da explanao precedente. Agora tenho que mencionar mais algumas caractersticas da linguagem, que so universalmente vlidas para os sistemas hierrquicos de qualquer natureza. A linguagem ativa (em contraste com a linguagem passiva, isto , o ato de ouvir) consiste na elaborao gradativa, na articulao, na con*Nota do tradutor: dont mention it a frmula inglesa para a nossa expresso no h de qu, seguindo-se a um agradecimento. Conservou-se no exemplo a frase inglesa, porque a traduo no teria a mesma expressividade. 53

cretizao de intenes gerais, inicialmente inarticuladas. A ramificao, da rvore simboliza esse processo hierrquico, que se desenvolve passo a passo, de expressar uma idia implcita em termos explcitos, de converter a potencialidade de uma idia em estruturas concretas de movimento das cordas vocais. O processo tem sido comparado ao desenvolvimento do embrio: o ovo fecundado contm todas as potencialidades do futuro, ser individual; estas so, portanto, soletradas, em fases sucessivas de diferenciao. Tambm poderia ser comparado maneira como uma ordem militar executada: a ordem geral O oitavo exrcito, avanar na direo de Tobruque, que vem do pice da hierarquia, se concretiza com maiores mincias em cada um dos escales inferiores. Mais adiante veremos que o exerccio de qualquer ao que importe em habilidade, seja instintiva, como a construo do ninho pelo pssaro, seja adquirida, como a maioria das percias humanas, se subordina ao mesmo modelo da ordem que dada em termos genricos e soletrada pela seqncia hierrquica de providncias. O ponto seguinte a assinalar que cada passo no progresso imaginrio do conferencista obedeceu a regras fixas, as quais, no entanto, deixam margem s estratgias flexveis, guiadas por realimentaes. No plano mais elevado, atuam as regras bastante esotricas do discurso acadmico; no plano imediatamente inferior, as regras da gnese de frases gramaticalmente corretas; finalmente, as regras que dirigem a atividade das cordas vocais. Mas em cada plano, h uma variedade de escolhas estratgicas: da seleo e ordenamento do assunto, atravs da escolha de metforas e adjetivos, at a variedade de entonaes possveis das vogais isoladamente.* Quando falamos de regras fixas e estratgias flexveis, importante fazer uma distino ulterior entre esses dois fatores. As regras funcionam
*Mais uma vez interessante assinalar a grande relutncia dos psiclogos acadmicos at mesmo daqueles que superaram as formas rudimentares da teoria E-R em enfrentar a realidade. Assim, o Professor G. Miller escreve, num artigo sobre Psicolingstica: Como os psiclogos passaram a apreciar a complexidade da linguagem, a perspectiva de subordin-la s leis do comportamento, to meticulosamente estudadas nos animais inferiores, tornou-se progressivamente remota. Temos sido levados, cada vez mais, a assumir uma posio, que os no-psiclogos provavelmente aceitam, segundo a qual a linguagem um comportamento que obedece a regras e se caracteriza por enorme flexibilidade e liberdade de escolha. Muito embora essa concluso possa parecer bvia, tem implicaes significativas para qualquer teoria cientfica da linguagem. Se as regras envolvem os con54

em cada plano de modo mais ou menos automtico, isto , inconsciente, ou pelo menos pr-consciente, nas zonas correspondentes ao crepsculo da conscincia, ao passo que as escolhas estratgicas so o mais das vezes secundadas pelos raios brilhantes da conscincia focalizada. O mecanismo que canaliza o pensamento inarticulado para estruturas gramaticalmente corretas opera fora do alcance da vista; da mesma forma age o mecanismo que assegura a contrao correta das cordas vocais e tambm o que controla a lgica do raciocnio comum e os nossos hbitos de pensamento. Quase nunca nos lembramos de observar esses mecanismos silenciosos, e, se o tentssemos, seramos incapazes de descrever seus processos de funcionamento, incapazes de definir as regras que eles corporificam. E, no entanto, essas so as regras da linguagem e do pensamento a que obedecemos cegamente. Se elas encerram axiomas ocultos a preconceitos intrnsecos, tanto pior para ns. Mas, pelo menos, sabemos que essas regras, que disciplinam e ao mesmo tempo deturpam o pensamento, s se impem ao indivduo que as adquiriu e esto sujeitas a modificaes ao longo do tempo. No entanto, no que concerne ao indivduo, a sua linguagem e o seu pensamento obedecem a regras, e at o ponto fixado pelos automatismos que escapam ao controle consciente. Mas somente at esse ponto. As regras que presidem a um jogo de xadrez ou bridge no se esgotam nas suas possibilidades, mas deixam o jogador, praticamente depois de cada jogada, com uma grande margem de escolhas estratgicas. Naturalmente essas escolhas so tambm determinadas por consideraes de uma ordem superior, mas o que mais importa a prpria existncia dessa ordem superior. Cada escolha livre no sentido de que no determinada pelas regras do prprio jogo, mas por uma ordem diferente de preceitos estratgicos num plano mais elevado da hierarquia; e esses preceitos tm uma margem ainda maior de indeterminao. Deparamos mais uma vez com uma regresso infinita comparvel diversificao ilimitada das ambigidades da linguagem, das quais cada uma s pode ser resolvida mediante recurso ao nvel imediatamente superior da hierarquia que aberta no final. Essa linha de argumento conduz, evidenceitos de certo e errado, introduzem um aspecto normativo que sempre foi evitado nas Cincias Naturais... Admitir que a linguagem obedece a regras parece coloc-la fora do mbito dos fenmenos suscetveis de investigao cientfica. Que noo estranha do objetivo e dos mtodos da pesquisa cientfica! 55

temente, ao problema da liberdade da escolha, que ser apreciado mais adiante, no captulo XIV. Para concluir, voltemos ainda uma vez quele conferencista behaviorista que afrouxa a boca, deixa-a falar e adormece. Comparei-o a um pianista de bar, que dedilha uma melodia em voga. Nos dois casos uma simples ordem do plano superior da hierarquia dispara uma execuo preestabelecida, mais ou menos automatizada. O processo comparvel ao fato de apertar um boto, de uma vitrola. O pianista apenas diz a si prprio: La Cucaracha ou Pop goes the Weasel, e os seus dedos se encarregam do resto. Mas mesmo nessa rotina le no est simplesmente desenrolando uma cadeia E-R, na qual o fato de pressionar uma tecla do piano age como estmulo para pressionar a tecla seguinte. Isso porque le, como um pianista de bar experimentado, perfeitamente capaz de, mediante um novo comando do gatilho, transpor toda a partitura de d maior para si bemol maior, passando as claves e pausas a formarem uma cadeia totalmente diversa. As regras fixas do jogo, nesse caso, so representadas pela estrutura meldica; a escala, o ritmo, a frase musical, a sincopao etc, so por sua vez uma questo de estratgias flexveis. A exteriorizao de uma ordem implcita em termos explcitos envolve muitas vezes essas operaes de disparo, nas quais uma determinao relativamente simples dos, escales superiores pe em movimento padres de ao complexos e predeterminados. Estes, no entanto, no so automatismos rgidos, mas padres flexveis que apresentam variedade de escolhas alternativas. Dar um aperto de mo, acender um cigarro, pegar um lpis, so rotinas executadas muitas vezes de modo totalmente inconsciente e mecnico, mas tambm suscetveis de variaes infinitas. Eu apenas teria que pressionar um nico boto mental para continuar a escrever esta pgina em francs ou hngaro, mas isso no significa, necessariamente, que eu possa ser considerado como uma vitrola.

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III O HLON
Peo ao leitor no esquecer que o fato mais bvio pode ser o mais digno de anlise. Perspectivas fecundas se podem desdobrar aos nossos olhos, se examinamos fatos corriqueiros de um ponto de vista novo. L. L. Whyte

O conceito de ordem hierrquica ocupa um lugar central neste livro e, para que o leitor no pense que me estou apegando a uma concepo minha particular e predileta, tranqilizo-o, informando que esse conceito tem longnqua e respeitvel ascendncia. Tanto assim que os defensores da ortodoxia esto inclinados a desprez-lo como um chapu usado e no raro a negar, no mesmo ato, a sua validade. No entanto, espero demonstrar, ao longo da minha argumentao, que esse chapu usado, se tratado com certa afeio, pode gerar coelhinhos muito vivos.* A Parbola dos Dois Relojoeiros Que me seja permitido comear com uma parbola. Devo-a ao
* H mais de trinta anos, Needham escreveu: Qualquer que seja a natureza das relaes que presidem ao princpio da organizao, elas que constituem o problema central da Biologia, e a Biologia s ser fecunda no futuro se isso fr reconhecido. A hierarquia das relaes, desde a estrutura molecular dos compostos de carbono at o equilbrio das espcies e os conjuntos ecolgicos, ser talvez a idia pioneira do futuro. No entanto, a palavra hierarquia deixa de aparecer no ndice dos mais modernos manuais de Psicologia ou Biologia. 57

Prof. H. A. Simon, desenhista de computadores lgicos e de mquinas de jogar xadrez, mas tomei a liberdade de elabor-la. Havia dois relojoeiros suos, chamados Bios e Mekhos, que fabricavam relgios muito finos e caros. Seus nomes parecem um pouco estranhos, mas os respectivos genitores tinham ligeiras noes de grego e gostavam de enigmas. Embora os relgios que fabricavam tivessem igualmente grande procura, Bios prosperava, ao passo que Mekhos lutava e apenas conseguia viver. Finalmente, Mekhos teve que fechar sua oficina e empregar-se como mecnico de Bios. Os habitantes da cidade discutiram durante muito tempo sobre as causas desse fato, e cada um tinha uma teoria diferente a apresentar, at que a verdadeira explicao transpareceu e se revelou ser ao mesmo tempo simples e surpreendente. Os relgios que eles fabricavam contavam cerca de mil peas cada um, mas os dois rivais usavam mtodos diferentes para mont-los. Mekhos montava os seus relgios pea por pea, como se estivesse fazendo um piso de mosaicos de pedrinhas coloridas. E, assim, todas as vezes que le era per turbado no seu trabalho e tinha que deixar de lado, um relgio parcialmente montado, este se desfazia em fragmentos, e le tinha que comear de novo tudo do princpio. Bios, por outro lado, concebeu um mtodo de fazer relgios construindo, de partida, subconjuntos de montagem, constantes de dez componentes, que le reunia em uma unidade independente. Dez desses subconjuntos eram ajustados em um subsistema de ordem mais elevada, e dez desses sub-sistemas constituam o relgio completo. Ficou provado que esse mtodo tinha duas grandes vantagens. Em primeiro lugar, toda vez que havia uma interrupo ou ocorria um distrbio qualquer e Bios tinha que deixar de lado, ou mesmo, deixar cair, o relgio em que estava trabalhando, este no se decompunha em seus fragmentos elementares; em vez de comear tudo de novo, le tinha apenas que remontar aquele determinado subconjunto no qual estava trabalhando na ocasio, de tal maneira que, na pior das hipteses (se a perturbao se verificava quando, le estava perto de acabar um subconjunto), tinha que repetir nove operaes de montagem e, na melhor hiptese, nenhuma. Ora, fcil demonstrar matematicamente que, se um relgio consistisse em mil peas, e se uma interrupo ocorre em mdia uma vez em cada cem operaes de montagem, Mekhos levava quatro mil vezes mais tempo para montar um relgio do que Bios. Em vez de
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precisar de um dia para isso, le precisar de onze anos, se substituirmos as peas mecnicas por aminocidos, molculas de protena, organelas e assim por diante, a relao entre as duas escalas de tempo torna-se astronmica. Com alguns clculos se demonstra que toda existncia da terra seria insuficiente para produzir mesmo uma ameba, a menos que Mekhos se converta ao mtodo de Bios e proceda hierarquicamente, de subconjuntos simples para os mais complexos. Simon conclui: Os sistemas complexos se desenvolvero dos sistemas simples com muito mais rapidez, se houver formas intermedirias instveis, do que no as havendo. As formas complexas resultantes no primeiro caso sero hierrquicas. Basta estender um pouco o argumento para explicar a predominncia das hierarquias entre os sistemas complexos que a natureza apresenta. Entre as formas complexas possveis, as hierarquias so as nicas que tm tempo de evoluir. Uma segunda vantagem do mtodo de Bios naturalmente o fato, de que o produto acabado incomparavelmente mais resistente a quaisquer avarias e muito mais fcil de conservar, regular e reparar do que os instveis mosaicos de parcelas atmicas de Mekhos. No sabemos que formas de vida se desenvolveram nos outros planetas do universo, mas podemos admitir com segurana que onde h vida, esta deve ser hierarquicamente organizada. As Duas Faces de Jano Se observarmos qualquer forma de organizao social que tenha certo grau de coerncia e estabilidade, desde a vida associativa dos insetos at o Pentgono, veremos que hierarquicamente ordenada. O mesmo se d com a estrutura dos organismos vivos e dos seus processos de funcionamento, do comportamento instintivo percia refinada dos atos de tocar piano ou conversar. E o princpio igualmente verdadeiro, quanto aos processos de gnese: filogenia, ontogenia, aquisio do conhecimento. No entanto, se a rvore se ramifica no deve representar apenas uma analogia superficial, haver certos princpios ou leis que se aplicam a todos os nveis de uma dada hierarquia, bem como a todos os tipos diversificados de hierarquia acima mencionados; numa palavra, princpios que definam o sentido de ordem hierrquica. Nas pginas que se seguem, esboarei vrios desses princpios. primeira vista, podero parecer um
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tanto abstratos, mas, tomados em conjunto, contribuem com novas luzes para esclarecer alguns problemas antigos. A primeira caracterstica universal da hierarquia a relatividade e decerto a ambigidade entre os termos parte e todo, quando aplicados a qualquer dos subconjuntos. Mais uma vez a natureza bvia desse aspecto que nos leva a no perceber as suas implicaes. Uma parte, como geralmente usamos a palavra, significa algo fragmentrio e incompleto, que no teria nenhuma existncia por si mesmo. Por outro lado, um todo considerado como algo completo em si mesmo que dispensa qualquer explicao adicional. Mas todos e partes nesse sentido absoluto simplesmente no existem em lugar nenhum, no domnio dos organismos vivos ou das organizaes sociais. O que encontramos so estruturas intermedirias em diversos nveis e numa ordem ascendente de complexidade: subtodos que revelam, de acordo com a maneira pela qual os observamos, algumas das caractersticas comumente atribudas aos todos e algumas das caractersticas comumente atribudas s partes. J vimos como impossvel a tarefa de fragmentar a linguagem em tomos ou unidades elementares, tanto no plano da fontica como no da sintaxe. Os fonemas, as palavras, as frases so todos de pleno direito, mas partes de uma unidade maior; e assim so as clulas, os tecidos, os rgos, bem como as famlias, os cls, as tribos. Os membros da hierarquia tm todos, como o deus romano Jano, duas faces, que olham para direes opostas: a face voltada para os nveis subordinados a de um todo completo em si mesmo; a face voltada para cima, em direo ao pice, a de uma parte dependente. Uma a face do senhor, a outra a face do servo. Esse efeito Jano uma caracterstica fundamental dos subtodos em qualquer tipo de hierarquia. Mas no h no nosso vocabulrio uma palavra para expressar essas entidades com faces de Jano: falar de subtodos (ou subconjuntos, subestruturas, sub-habilidades, subsistemas) estranho e montono. Parece prefervel cunhar um termo novo para designar esses ns da rvore hierrquica que funcionam parcialmente como todos ou em conjunto como partes, de acordo com o ngulo do qual os contemplamos. O termo que proponho seria hlon, do grego holos = todo, com o sufixo on que, como em prton ou nutron, sugere uma partcula ou parte. No se cunha uma nova palavra, disse Ben Jonson, sem correr um grande risco, porque, se fr bem aceita, os louvores sero moderados;
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se fr rejeitada, o desprezo certo. Todavia, creio que hlon justifica o risco a correr, porque preenche uma verdadeira lacuna. Simboliza tambm o elo que falta ou melhor, a srie de elos entre a concepo atomstica do behaviorista e a concepo holstica do psiclogo gestaltista. A escola gestaltista enriqueceu consideravelmente o nosso conhecimento sobre a percepo visual e conseguiu abrandar, at certo ponto, a atitude rgida dos seus opositores. Mas, apesar dos seus mritos duradouros, o holismo, como atitude geral em face da Psicologia, veio a ser to unilateral quanto o atomismo, por que ambos consideraram o todo e a parte como absolutos, deixaram de levar na devida conta o arcabouo hierrquico das estruturas intermedirias dos subtodos. Se substituirmos por um momento a imagem da rvore invertida pela de uma pirmide, poderemos dizer que o behaviorista nunca se elevou acima da primeira camada de pedras e que o holista nunca desce do pice, Com efeito, ficou provado que o conceito do todo to ilusrio quanto o da parte elementar e o gestaltista, quando trata da linguagem, se encontra em perplexidade semelhante do behaviorista. Para citar novamente James Jenkins: H uma srie infinita de frases em ingls cuja produo e compreenso so parte integrante do contato dirio com a lngua, e evidente que nem a concepo E-R, nem a gestaltista, seria capaz de lidar com os problemas relacionados com a gnese e compreenso dessas frases... No podemos considerar a frase como uma unidade holstica, que no se pode analisar, como os gestaltistas afirmam. impossvel admitir que a frase seja compreendida como uma unidade perceptiva que tem os seus elementos amalgamados numa estrutura nica, como, a anlise gestaltista dos fenmenos perceptivos. E tambm no encontramos todos nos nveis inferiores ao da frase: as palavras, as slabas e os fonemas no so partes nem todos, so hlons. O paradigma representado por esses dois termos todo e parte est profundamente arraigado nos nossos hbitos inconscientes de pensamento. Haver uma grande diferena na nossa viso mental quando conseguirmos libertar-nos dele. Hlons Sociais No captulo II, tratei da estrutura hierrquica da linguagem. Voltemo-nos agora rapidamente para uma espcie de hierarquia completa61

mente diversa: a organizao social. O indivduo, na condio de organismo biolgico, constitui uma hierarquia bem integrada de molculas, clulas, rgos e sistemas orgnicos. Olhando para dentro, do espao confinado nos limites da sua prpria pele, le pode com razo afirmar que algo completo e nico, um todo. Mas olhando para fora, tem que se lembrar constantemente s vezes com prazer e s vezes com pesar de que uma parte, uma unidade elementar, de uma ou vrias hierarquias sociais. A razo pela qual toda sociedade relativamente estvel, de animais ou de homens, deve ser hierarquicamente estruturada, pode mais uma vez ser ilustrada com a parbola dos relojoeiros: sem a existncia de subconjuntos estveis agrupamentos e subagrupamentos sociais o todo simplesmente no se mantm de p. Numa hierarquia militar, os hlons so as companhias, os batalhes, os regimentos etc, e os ramos da rvore representam as linhas de comunicao e comando. O nmero de nveis que uma hierarquia compreende (neste caso, do general comandante ao simples soldado) determina se ela superficial ou profunda: e ao nmero de hlons em cada nvel daremos (de acordo com Simon) o nome de extenso. Uma horda primitiva de indgenas uma hierarquia muito superficial, contando talvez dois ou trs nveis (chefes e chefes menores) e apresentando uma grande extenso para cada um desses nveis. Inversamente, alguns exrcitos latino-americanos do passado tinham, segundo dizem, um general para cada soldado, o que seria um caso limite de uma hierarquia, que se transforma numa escada (pg. 33). obvio que o funcionamento eficiente de uma hierarquia complexa depender, entre outras coisas, de relao adequada entre a profundidade e a extenso algo parecido com a seo urea do escultor grego, ou melhor, com a teoria hierrquica dos moduladores, de Le Corbusier. Uma sociedade sem estruturao hierrquica seria to catica quanto os movimentos fortuitos das molculas de gs que voam, se encontram e partem em todas as direes. Mas a estruturao perturbada pelo fato de nenhuma sociedade humana adiantada, nem mesmo o estado totalitrio, ter uma estrutura monoltica, padronizada numa hierarquia nica. Isso pode ocorrer em algumas sociedades tribais, de todo ainda no contaminadas, nas quais as exigncias da hierarquia de famlia, parentesco, cl e tribo controlam completamente a existncia do indiv62

duo. A Igreja medieval e as naes totalitrias modernas tentaram criar hierarquias monolticas assim verdadeiras, mas tiveram um xito apenas relativo. As sociedades complexas so estruturadas em vrios tipos de hierarquia entrelaados, e a de controle pela autoridade superior apenas um deles. Chamarei a essas hierarquias que obedecem autoridade de hierarquias de controle. Exemplos bvios so as hierarquias governamentais, militares, acadmicas, eclesisticas, profissionais e de negcios. O controle pode caber a indivduos ou a instituies a chefes ou a departamentos de finanas annimos: pode ser rgido ou elstico; pode ser orientado em maior ou menor escala por realimentaes dos escales inferiores: eleitorado, empregados, entidades estudantis; mas toda hierarquia deve apresentar uma estrutura de rvore bem articulada, sem a qual haveria anarquia, como acontece quando uma convulso social leva o machado ao tronco da rvore. Entrelaadas com essas hierarquias de controle h outras, baseadas na coeso social, na distribuio geogrfica etc. Existem as hierarquias de famlia, de cl, de subcasta, de casta e as suas verses modernas. Correlatas a estas so as hierarquias baseadas em vizinhana geogrfica. Cidades antigas como Paris, Viena ou Londres tm os seus bairros, cada um relativamente auto-suficiente, com lojas locais, cafs familiares, prefeituras, leiteiros e varredores de rua. Cada um deles uma espcie de aldeia local, um hlon social, que por sua vez parte de uma diviso maior Rive Gache e Rive Droite, City e West End, centro de diverses e centro cvico, parques, subrbios. As cidades velhas, apesar da sua diversidade arquitetnica, parecem ter crescido como organismos e possuir uma vida individual prpria. As cidades que cresceram rapidamente, como cogumelos, tm caractersticas amorfas deprimentes, porque lhes falta a estrutura hierrquica de desenvolvimento orgnico. Parecem que foram construdas por Mekhos e no por Bios. Assim, a estrutura complexa da vida social pode ser dissecada em sua variedade de arcabouos hierrquicos, como os anatomistas dissecam msculos, nervos e outras estruturas correlatas da massa de carne. Sem esse atributo de dissecabilidade,* o conceito de hierarquia seria em parte arbitrrio. S temos justificativa para falar de rvores, se podemos identificar os seus ns e os seus ramos. No, caso de um departamento
*Simon fala de hierarquias que se podem decompor, mas dissecabilidade parece prefervel. 63

governamental ou de uma empresa de negcios, a dissecao fcil: o mapa da rvore que se ramifica pode realmente ficar suspenso na parede do escritrio. O tipo mais simples de mapa (sem ligaes cruzadas) tem geralmente o aspecto seguinte:

Admitamos que isso representa um departamento do Governo, como o Home Office (Ministrio do Interior): ento, cada hlon, isto , cada caixa no segundo plano, representa uma diviso: Imigrao, Scotland Yard, Comisso de Prises etc, e cada caixa no terceiro plano, um subdepartamento. Ora, quais os critrios que justificam a dissecao do Ministrio do Interior desse modo e no de outro? Ou fazendo a indagao diferentemente: como o desenhista do mapa determinou os seus hlons? Podem ter mostrado a le um mapa da cidade, assinalando os edifcios do Ministrio do Interior e as plantas de cada edifcio. Mas isso no seria bastante, e s vezes at desorienta, porque algum departamento pode funcionar em vrios edifcios, em diferentes partes da cidade, e vrios departamentos podem ocupar o mesmo edifcio. O que define cada caixa como uma entidade a funo ou a tarefa atribuda a ela a natureza do trabalho que os funcionrios de cada departamento executam. H, naturalmente, em toda hierarquia eficiente, uma tendncia para
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conservar as pessoas que executam as mesmas tarefas na mesma sala ou no mesmo edifcio, mas isso no limite da distribuio de espao possvel e somente nesse limite. Os mensageiros e os telefones servem de ponte entre as carteiras que se ligam funcionalmente, tal como agem os nervos e os hormnios nas hierarquias de controle do organismo vivo. No h apenas coeso em cada hlon, h tambm separao entre os hlons, para dar preciso ao mapa. Aqueles que trabalham num mesmo departamento tm muito mais a tratar entre si do que com as pessoas que trabalham noutros. Alm disso, quando um departamento pede informaes ou providncias de outros, isso em geral no feito por contato pessoal, mas atravs dos canais oficiais, envolvendo os chefes dos diversos departamentos. Noutras palavras, as linhas de controle se estendem ao longo dos ramos da rvore para cima e para baixo; no h cortes horizontais em uma hierarquia de controle ideal. Noutros tipos de hierarquia, os hlons no podem ser assim facilmente definidos pelas suas funes ou tarefas. No podemos definir a funo, de uma famlia, de um cl ou de uma tribo. No entanto, como no exemplo precedente, os membros de cada um desses hlons funcionam conjuntamente, agem em consonncia, cooperam muito mais entre si do que com os membros de outros hlons. Se a transao feita entre dois cls ou tribos, mais uma vez por intermdio dos chefes e dos mais velhos.* Esses vnculos de coeso e limites de separao resultam uns e outros de tradies comuns, tais como as leis de parentesco, e os conseqentes cdigos de comportamento. Em seu conjunto formam um padro de comportamento que obedece a regras. esse padro que d ao grupo estabilidade e coeso e que o define como um hlon social, com uma individualidade prpria. Devemos distinguir, contudo, as regras que governam o comportamento individual e as que orientam as atividades do grupo como um todo. O indivduo pode at no ter conscincia do fato de seu compor*Quando esses vnculos de coeso comeam a enfraquecer, e os limites de separao se tornam imprecisos, a hierarquia tribal est decaindo. As fronteiras das provncias indianas constituem uma triste ilustrao das conseqncias de uma poltica de drstica destribalizao, sem oferecer a estrutura de valores sucednea. Mutatis mutandis, a instabilidade emocional da sociedade do Ocidente, sobretudo da sua juventude, obviamente uma conseqncia do colapso das estruturas hierrquicas tradicionais, sem vislumbre ainda da alternativa. Mas a discusso da Patologia Social deve ser adiada para a Terceira Parte deste livro. 65

tamento obedecer a regras, e ser igualmente incapaz de definir as regras que orientam o seu comportamento e as que guiam a sua fala. As atividades do hlon social, por outro lado, no dependem apenas de complexas interaes entre as suas partes, mas tambm de sua interao como todo com outros hlons, no nvel mais elevado da sua hierarquia; e essas interaes no podem ser inferidas do nvel inferior, como as funes do sistema nervoso no o podem ser das clulas nervosas individuais, nem as regras da sintaxe das que regem a fonologia. Podemos dissecar um todo complexo nos seus hlons componentes de segunda e terceira ordens e assim por diante, mas no podemos reduzi-lo a uma soma de suas parcelas, nem prever as suas propriedades por conhecermos as propriedades de suas partes. O conceito hierrquico de nveis de organizao implica a rejeio do ponto de vista reducionista segundo o qual os fenmenos da vida (inclusive a conscincia) podem ser reduzidos a leis fsico-qumicas e encontrar nelas a sua explicao. Assim, um hlon social estvel tem uma individualidade ou perfil, quer se trate de uma tribo papua ou de um departamento do Tesouro. Todo organismo social intimamente integrado, que compartilha um mesmo territrio e um cdigo de leis explcitas, costumes e crenas ou um desses elementos, tende para conservar e afirmar a sua estrutura, pois de outra forma no se poderia qualificar como um hlon estvel. Numa sociedade primitiva, a tribo podia ser a unidade mais alta de uma hierarquia superficial, um todo mais ou menos completo, em si mesmo. Mas numa sociedade complexa, com as suas hierarquias de muitos nveis, igualmente fundamental que cada hlon seja um departamento administrativo, um Governo local ou um corpo de bombeiros tem que atuar como uma unidade autnoma, completa em si mesma; sem diviso do trabalho e sem delegao de podres, de acordo com o esquema hierrquico, nenhuma sociedade pode funcionar efetivamente. Voltemos por um momento ao nosso exemplo do Ministrio do Interior, e que uma caixa seja o Departamento de Imigrao. Para atuar como uma unidade cnscia de si mesma, o departamento deve dispor de um conjunto de instrues e regulamentos que o habilitem a tomar a seu cargo as providncias de rotina, sem ter de consultar a autoridade superior em cada caso particular. Noutras palavras, o que habilita o departamento a funcionar com a eficincia de um hlon autnomo mais uma vez um conjunto de regras fixas, o seu cnone. Mas aqui tambm
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haver casos em que regras podero ser interpretadas dessa ou daquela maneira, e assim deixar margem para mais de uma deciso. Qualquer que seja a natureza da organizao hierrquica, os seus hlons componentes so definidos por regras fixas e estratgias flexveis. No exemplo em foco, tambm bvio que os cdigos individuais reguladores do comportamento das pessoas que trabalham no departamento no so idnticos s regras que determinam os atos do departamento. O Sr. Smith pode desejar conceder um visto a um pretendente por questo de compaixo, mas o regulamento estabelece de modo diverso. E encontramos adiante um paralelo para exemplos anteriores. Quando as regras permitem mais de uma linha de ao, o assunto levado ao chefe do departamento, o qual pode julgar aconselhvel apelar para uma deciso do nvel superior da hierarquia. E a, novamente, consideraes estratgicas de uma ordem mais elevada podem surgir, tais como a disponibilidade de habitaes, o problema racial, a situao de trabalho. Pode mesmo haver conflito entre a norma do Ministrio do Interior e a do Ministrio da Economia. Mais uma vez nos movemos numa srie regressiva (embora nesse caso no se trate, naturalmente, de uma regresso infinita). Desejamos reiterar: essencial estabilidade e ao funcionamento eficiente de um organismo social que cada uma de suas subdivises opere como uma unidade autnoma e cnscia de si mesma que, embora subordinada a controle superior, deve ter certo grau de independncia e tomar a seu cargo providncias de rotina, sem pedir instrues autoridade mais alta. De outra forma, os canais de comunicao ficariam superlotados, todo o sistema obstrudo, os escales mais altos ficariam ocupados com mincias insignificantes e incapazes de se concentrarem em assuntos mais importantes. A Polaridade Fundamental No entanto, as regras ou cdigos que governam o hlon social no atuam somente como coeres negativas, impostas s suas atividades, mas tambm como preceitos positivos, mximas de conduta ou imperativos morais. Em conseqncia, todo hlon tende a afirmar o seu padro de atividade e persistir nele. Essa tendncia auto-afirmativa uma caracterstica fundamental e universal dos hlons, a qual se manifesta em todos
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os nveis da hierarquia social (e, como veremos, em qualquer outro tipo de hierarquia). No plano individual, indispensvel, numa sociedade dinmica, certa dose de auto-afirmao: ambio, iniciativa, esprito de concorrncia. Ao mesmo, tempo, o indivduo dependente da sua tribo ou grupo social e deve integrar-se nele. Se uma pessoa bem ajustada, a sua tendncia auto-afirmativa e o seu oposto, a tendncia integrativa, se contrabalanam mais ou menos; enquanto as coisas correm normalmente, vive numa espcie de equilbrio dinmico com o seu ambiente social. Em condies de tenso, porm, rompe-se o equilbrio, levando a comportamentos emocionalmente desordenados. Homem algum uma ilha isolada: cada homem um hlon. uma entidade bifronte como Jano, que, olhando para o seu interior, se v como um todo nico e completo em si mesmo e, olhando para fora, se v como uma parte dependente. A sua tendncia auto-afirmativa a manifestao dinmica de sua condio de todo nico, da sua autonomia e independncia como hlon. A tendncia antagnica, tambm universal, que a integrativa, expressa a sua dependncia do todo maior que integra: a sua condio de parte. A polaridade dessas duas tendncias ou potenciais um dos leitmotivs da presente teoria. Empiricamente, pode ser encontrada em todos os fenmenos da vida; teoricamente, decorre da dicotomia parte-todo, inerente ao conceito de hierarquia de vrios planos; as suas implicaes filosficas sero estudadas em captulos posteriores. Por enquanto, seja-me permitido repetir que a tendncia auto-afirmativa a expresso dinmica da condio de todo do hlon e a tendncia integrativa a expresso dinmica da sua condio de parte, de sua partidade.* As manifestaes das duas tendncias nos diferentes nveis recebem nomes diversos, mas so expresses da mesma polaridade que percorrem toda a srie. As tendncias auto-afirmativas do indivduo so conhecidas como individualismo extremado, esprito de competio, etc; quando chegamos a hlons de maiores propores falamos de esprito de cl, facciosismo, conscincia de classe, esprit de corps, regionalismo, nacionalismo, etc. As tendncias integrativas, por outro lado, se manifestam em esprito de cooperao, comportamento disciplinado, lealdade, esprito de sacrifcio, dedicao ao dever, internacionalis*Em The Act of Creation, falei de tendncias auto-afirmativas e participatrias, mas integrativas parece ser o termo mais apropriado 68

mo, e assim por diante. Notemos, porm, que a maioria dos termos que se referem aos nveis mais elevados da hierarquia so ambguos. A lealdade dos indivduos para com o cl reflete as suas tendncias integrativas, mas habilita este, como um todo, a agir de maneira agressiva e auto-afirmativa. A obedincia e a dedicao ao dever dos membros da S.S. nazista mantiveram em funcionamento as cmaras de gs. O patriotismo a virtude que consiste em subordinar os interesses particulares aos superiores interesses da nao; nacionalismo um sinnimo da manifestao agressiva desses interesses superiores. A dialtica infernal deste processo se reflete em toda a histria humana. E no acidental; a tendncia para essas discrepncias inerente polarizao parte-todo das hierarquias sociais. Talvez tenha sido ela a razo inconsciente pela qual os romanos deram ao deus Jano, no seu Panteo, o papel importante de guardio da porta de entrada, cujas faces olham para dentro e para fora, e tambm o motivo que os levou a designar o primeiro ms do ano pelo nome dessa divindade. Mas seria cedo para entrar agora nesse assunto, que ser um das nossas principais preocupaes na Terceira Parte deste livro. Por enquanto nos ocupamos apenas com o funcionamento normal e ordenado da hierarquia, em que cada hlon age de acordo com o seu cdigo de regras, sem procurar imp-Io aos outros, nem perder a sua individualidade por subordinao excessiva. somente em momentos de tenso que o hlon pode ter a tendncia para perder o controle, e a sua auto-afirmao normal se transforma ento em agressividade, seja o hlon um indivduo, uma classe social ou toda uma nao. O processo inverso se verifica quando a dependncia do hlon do seu controle superior to forte que le perde as suas caractersticas de identidade. Os leitores versados em Psicologia contempornea tero deduzido, mesmo desse esboo preliminar e incompleto, que na teoria aqui proposta no h lugar para o chamado instinto de destruio; nem que ela admite o reconhecimento do instinto sexual como a nica fora integrante numa sociedade humana ou de animais. Eros e Thanatos, de Freud, so parentes correlatas no campo da evoluo: uma multido de seres que se multiplicam por cissiparidade (ou germinao) ignoram a ambos. A nosso ver, Eros um rebento do Thanatos integrativo e destrutivo da tendncia auto-afirmativa, e Jano o derradeiro antepassado de ambos o smbolo da dicotomia entre a condio de parte e a de todo, a qual inseparvel
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das hierarquias da vida, de extremidades abertas. Resumo Os organismos e as sociedades so hierarquias, multinivelares de subtodos semi-autnomos, que se ramificam em subtodos de uma ordem inferior, e assim por diante. O termo hlon foi introduzido para designar essas entidades intermedirias que funcionam, em relao aos seus subordinados na hierarquia, como todos completos em si mesmos; e, em relao aos que se encontram em ordem superior, como partes dependentes. Essa dicotomia da condio de parte e da condio de todo, da autonomia e da dependncia, inerente ao conceito de ordem hierrquica e denominada aqui o princpio de Jano. A sua expresso dinmica a polaridade das tendncias auto-afirmativas e integrativas. As hierarquias so dissecveis nos seus ramos constituintes, nos quais os hlons representam ns. O nmero de nveis que uma hierarquia compreende denomina-se a sua profundidade e o nmero de hlons em determinado nvel, a sua extenso. Os hlons so governados por conjuntos fixos de regras e apresentam estratgias mais ou menos flexveis. As normas de conduta de um hlon social no so redutveis s normas de conduta dos membros respectivos. Ao leitor poder parecer de utilidade consultar de vez em quando o Apndice I, em que se resumem as caractersticas gerais dos sistemas hierrquicos sugeridos neste captulo e nos que se seguem.

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IV ENTIDADES INDIVISVEIS E DIVISVEIS


Ainda estou para ver algum problema, por complicado que seja, que, quando encarado da maneira correta, no se torne ainda mais complicado. Poul Anderson

Uma Nota Sobre Diagramas Antes de passarmos da organizao social para os organismos biolgicos, tenho de fazer algumas observaes rpidas sobre diversos tipos de hierarquias e sua representao diagramtica. Tem havido diversas tentativas de classificar as hierarquias em categorias, nenhuma delas inteiramente bem sucedida, porque, inevitavelmente, as categorias se sobrepem parcialmente. Dessa maneira, podese de modo geral fazer distino entre hierarquias estruturais, que do nfase ao aspecto espacial (anatomia, topologia) de um sistema, e hierarquias funcionais, que enfatizam o processo no tempo. Evidentemente, estrutura e funo no podem ser separadas, e representam aspectos complementares de um processo espao-temporal indivisvel; entretanto, muitas vezes conveniente focalizar a ateno sobre um outro dos dois aspectos. Todas as hierarquias tm um carter de parte dentro de parte, mas isso mais facilmente identificvel nas hierarquias estruturais do que nas funcionais, tais como as habilidades da linguagem e da msica, que urdem no tempo, configuraes dentro de configuraes.
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No tipo de hierarquia administrativa que acabamos de analisar, o diagrama da rvore simboliza tanto a estrutura quanto a funo; os ramos so linhas de comunicao e controle, os ns ou caixas representam, cada um, um grupo de pessoas fisicamente reais (o chefe do departamento, seus assistentes e secretrios). Contudo, se representarmos de maneira semelhante um estabelecimento militar, a rvore apenas representar o aspecto funcional, porque, estritamente falando, as caixas em cada nvel sejam elas denominadas de batalho ou companhia contero apenas oficiais ou praas graduados; o local para outras categorias que constituem o grosso do batalho ou companhia ser a fileira inferior do grfico. Para nosso fim, isso realmente no importa, porque estamos interessados na maneira pela qual o mecanismo funciona, e a rvore mostra exatamente isso: so os oficiais e os praas graduados que determinam as operaes do hlon, como repositrios de suas regras fixas e elaboradores da estratgia. Mas as pessoas que se inclinam a pensar em imagens concretas, de preferncia a esquemas abstratos, muitas vezes acharo isso bastante desconcertante. Se, porm, desejarmos dar nfase ao aspecto estrutural de um exrcito, poderemos desenhar um diagrama, como o da Figura 4, na pg. seguinte, que mostra como os pelotes se acham encapsulados em companhias, as companhias em batalhes etc. Mas tais diagramas estruturais so canhestros, e contm menos informaes que a rvore ramificada. Alguns autores colocam as hierarquias simblicas (linguagem, msica, Matemtica) em uma categoria separada, mas elas tambm poderiam ser classificadas como hierarquias funcionais, uma vez que so produzidas por operaes humanas. Um livro, consiste em captulos, que consistem em pargrafos, que consistem em oraes etc.; uma sinfonia pode ser similarmente dissecada em partes dentro de partes. A estrutura hierrquica do produto reflete a natureza hierrquica das habilidades e sub-habilidades que a produziram. De modo semelhante, todas as hierarquias classificatrias, a menos que sejam puramente descritivas, refletem os processos pelos quais so elaboradas. Assim, a classificao do reino animal em espcie-gnero-famlia-ordem-classe-filo destina-se a refletir relaes numa descendncia evolucionria, e aqui o diagrama da rvore representa a arquetpica rvore da vida. Similarmente, o ndice hierarquicamente dividido em assuntos dos catlogos de biblioteca reflete o ordenamento hierrquico
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dos conhecimentos. Por ltimo, a filogenia e a ontogenia so hierarquias de desenvolvimento, nas quais a rvore se ramifica ao longo do eixo do tempo, com os diferentes nveis representando diferentes etapas de desenvolvimento e os hlons como veremos refletindo estruturas intermedirias nessas etapas.

Poder ser til repetir agora que a busca das propriedades ou leis que todas essas variadas espcies de hierarquias tm em comum mais que um jogo de analogias superficiais. Ela pode ser antes chamada de exerccio em teoria geral dos sistemas, um ramo relativamente novo da cincia, cujo objetivo elaborar modelos tericos e leis logicamente homlogas (von Bertalanffy) que so universalmente aplicveis a sistemas inorgnicos, biolgicos e sociais de qualquer espcie. Sistemas Inanimados
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Quando nos deslocamos para baixo na hierarquia que constitui o organismo vivo, desde os rgos at os tecidos, clulas, organelas, macromolculas etc, em lugar algum encontramos aqueles constituintes elementares que a velha abordagem mecanicista* vida nos levou a esperar. A hierarquia aberta para baixo, assim como o na direo superior. O prprio tomo, embora seu nome se derive do grego indivisvel, mostrou ser um hlon muito complexo e bifronte como Jano. Olhando para fora, le se associa com outros tomos, como se fosse um todo unitrio isolado, e a regularidade dos pesos atmicos dos elementos, estreitamente aproximados dos nmeros integrais, parecia confirmar a crena nessa indivisibilidade. Entretanto, desde que aprendemos a olhar para dentro dele, pudemos observar as interaes governadas por normas entre o ncleo e outras camadas de eltrons, bem como a interao de certa variedade de partculas dentro do ncleo. As normas podem ser expressas em conjuntos de equaes matemticas que definem cada tipo particular de tomo como um hlon. Mas, ainda aqui, as normas que governam as interaes das partculas subnucleares na hierarquia no so as mesmas regras que dirigem as interaes qumicas entre os tomos como totalidades. O assunto tcnico demais para ser desenvolvido aqui; o leitor interessado encontrar um bom resumo no trabalho de H. Simon. Quando nos voltamos do universo em miniatura para o universo em geral, novamente encontramos a ordem hierrquica. Luas giram em torno de planetas, estes em torno de estrelas, as estrelas em torno do centro de suas galxias, e estas ltimas formam grupos. Onde quer que encontremos sistemas ordenados e estveis na natureza, descobrimos que eles se acham hierarquicamente estruturados, pela simples razo de que, sem esse estruturamento de sistemas complexos em subgrupos, no poderia haver ordem nem estabilidade, exceo da ordem de um universo morto, cheio de um gs uniformemente distribudo. E, mesmo assim, cada molcula distinta de gs seria uma hierarquia microscpica. E, se isso soa agora como uma tautologia, tanto melhor. ** Evidentemente, seria grosseiramente antropomrfico falar de ten*Em todo este livro, o termo mecanicista utilizado em seu sentido geral e no no sentido tcnico de uma alternativa s teorias vita-listas em Biologia. **Freqentemente, contudo, deixamos de identificar a estrutura hierrquica num cristal, por exemplo porque le possui uma hierarquia muito simples, consistente (at onde vai o nosso conhecimento) de apenas trs nveis (molculas, tomos e partculas 74

dncias auto-afirmativas ou integrativas na natureza inanimada, ou, ento, de estratgias flexveis. No obstante, verdade que em todos os sistemas dinmicos estveis a estabilidade mantida atravs do equilbrio de foras opostas, uma das quais pode ser centrfuga, separativa ou inercial, representando as propriedades holsticas* e quase independentes da parte, e a outra uma fora centrpeta, atrativa ou coesiva, que mantm a parte em seu lugar no todo maior e conserva este unido. Em nveis diferentes das hierarquias inorgnicas, a polarizao de foras particularistas e holsticas assume diferentes formas, mas observvel em todos os nveis. Isso no o reflexo de algum dualismo metafsico., mas o da Terceira Lei do Movimento de Newton (para cada ao existe uma reao igual e oposta), aplicada aos sistemas hierrquicos. Tambm em Fsica existe uma significativa analogia quanto distino entre normas fixas e estratgias flexveis. A estrutura geomtrica de um cristal representada por normas fixas, mas os cristais que se formam em uma soluo saturada chegaro mesma forma final por diferentes caminhos, isto , ainda que o seu processo de formao difira em pormenores; alm disso, mesmo que seja artificialmente danificado no processo, o cristal em formao pode corrigir a falha. Neste e em muitos outros fenmenos bem conhecidos, encontramos as propriedades auto-reguladoras dos hlons biolgicos j prenunciadas em um nvel elementar. O Organismo e Suas Peas Sobressalentes medida que ascendemos nas hierarquias da matria viva, encontramos, mesmo no nvel mais baixo que pode ser observado atravs do microscpio eletrnico, estruturas sub-celulares organelas de assombrosa complexidade. E o fato mais notvel que essas minsculas partes da clula funcionam isoladamente como totalidades autogovernadas, cada uma delas seguindo suas prprias regras estatutrias. Um tipo de organela cuida, como departamento quase independente, do crescimento da clula; outras, do fornecimento de energia, da reproduo, das
subatmicas) e tambm porque o nvel molecular apresenta uma enorme extenso de hlons quase idnticos. *Do holismo, doutrina filosfica do Gen. Smuts, que afirma que os fatores determinantes na natureza e particularmente na evoluo so totalidades como organismos e no suas partes constituintes. (N. do T.) 75

comunicaes etc. Os ribossomos, por exemplo, que elaboram as protenas, rivalizam em complexidade com qualquer fbrica qumica. Os mitocndrios so usinas de energia que extraem esta ltima dos alimentos, atravs de uma complicada cadeia de reaes qumicas que envolve cerca de cinqenta etapas diferentes; uma nica clula pode chegar a ter at 5.000 dessas usinas de energia. E depois temos os centrossomos, com seu aparelho de fuso, que organiza a incrvel coreografia da clula a dividirse em duas, e as espirais da hereditariedade do ADN,* enroscadas no santurio interior dos cromossomos, elaborando sua mgica ainda mais potente. No pretendo tornar-me lrico a respeito, de assuntos que podem ser encontrados em qualquer livro de cincia popular; estou tentando acentuar um ponto que eles no enfatizam de modo suficiente ou tendem a negligenciar completamente, ou seja, que o organismo no um mosaico reunido de processos fsico-qumicos elementares, mas uma hierarquia na qual cada membro, do nvel subcelular para cima, uma estrutura estreitamente integrada, equipada com dispositivos auto-regulatrios e desfrutando uma forma avanada de autogovrno. A atividade de uma organela, tal como a do mitocndrio, pode ser ligada e desligada, mas, uma vez posta em ao, ela seguir seu prprio curso. Nenhum escalo mais alto da hierarquia pode interferir na ordem de suas operaes, estabelecida por seu prprio cnone de normas. A organela uma lei em si prpria, um hlon autnomo com seu padro caracterstico de estrutura e funo, o qual le tende a afirmar, mesmo que a clula em torno de si esteja morrendo. As mesmas observaes aplicam-se s unidades maiores do organismo. Clulas, tecidos, nervos, msculos, rgos, todos possuem sua disposio e ritmo intrnsecos, freqentemente manifestados de modo espontneo, sem estimulao externa. Quando o fisiologista olha de cima para qualquer rgo, do pice da hierarquia, le o v como uma parte dependente. Quando o olha de baixo, do nvel de seus constituintes, enxerga um todo de excepcional auto-suficincia. O corao tem os seus prprios reguladores de ritmo, na verdade, trs deles, capazes de substiturem uns aos outros quando surge a necessidade. Outros rgos maiores tm tipos diferentes de centros coordenadores e dispositivos de auto-regulagem. Seu carter de hlons autnomos muito convincentemente demonstrado pelas experincias com culturas e a cirurgia de
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partes sobressalentes. Desde que Carrell, em uma famosa experincia, demonstrou que um pedao do tecido cardaco de um embrio de frango, continua a bater indefinidamente in vitro, ficamos sabendo que rgos inteiros rins, coraes e mesmo crebros so, capazes de funcionamento continuado como totalidades quase independentes quando isolados do organismo e supridos da nutrio, adequada ou transplantados para outro organismo. Na ocasio em que este livro est sendo escrito, experimentadores russos e americanos alcanaram sucesso em manter vivos os crebros de ces e macacos (com a vida sendo aferida pelas atividades eltricas do crebro) em aparelhos externos aos animais e no transplante do crebro de um co para os tecidos de outro animal vivo. O horror frankensteiniano dessas experincias no precisa ser realado e elas so apenas um comeo. Contudo e naturalmente a cirurgia de partes sobressalentes tem os seus usos benficos e, de um ponto de vista terico, uma notvel confirmao do conceito hierrquico. Ela demonstra, num sentido bastante literal, a dissecabilidade do organismo (encarado em seu aspecto corporal) em subgrupos autnomos que funcionam como totalidades independentes. Ela tambm lana luz sobre o processo evolucionrio sobre os princpios que guiaram Bios na reunio dos subgrupos de seus relgios. As Foras Integrativas da Vida Voltemos por um momento s organelas que funcionam dentro da clula. Os mitocndrios transformam os alimentos glicose, gorduras, protenas na substncia qumica trifosfato de adrenosina (abreviadamente, TFA), que todas as clulas animais utilizam como combustvel. Ela o nico tipo de combustvel usado em todo o reino animal para fornecer a energia necessria s clulas musculares, nervosas etc, e apenas esse nico tipo de organela, em todo o reino animal, que a produz. Os mitocndrios foram chamados de as usinas de energia de toda a vida sobre a terra. Alm disso, cada mitocndrio carrega no apenas seu prprio conjunto de instrues sobre como fabricar TFA, mas tambm seu prprio esquema hereditrio, que lhe permite reproduzir-se independentemente da reproduo da clula como um todo. At h poucos anos, pensava-se que os nicos portadores da he77

reditariedade eram os cromossomos no ncleo da clula. Atualmente, sabemos que os mitocndrios e tambm algumas outras organelas localizadas no citoplasma (o fluido que circunda o ncleo) esto equipados com seu prprio aparelho gentico, o qual lhes permite reproduzir-se de modo independente. Em vista disso, foi sugerido que essas organeIas podem ter evolvido independentemente umas das outras, no alvorecer da vida neste planeta, mas, em um estdio posterior, elas entraram em uma espcie de simbiose. Esta hiptese plausvel soa como mais uma ilustrao da parbola do relojoeiro. Podemos encarar a edificao gradual de hierarquias complexas a partir de hlons mais simples como uma manifestao bsica da tendncia integrativa da matria viva. Na verdade, parece muito provvel que a clula isolada, outrora considerada o tomo da vida, tenha-se originado da reunio de estruturas moleculares que foram os primitivos precursores das organelas e que vieram existncia independentemente, cada uma delas dotada de uma propriedade vital diferente e caracterstica, tal como a auto-duplicao, o metabolismo, a motilidade. Quando elas entraram em associao simbitica, o todo emergente talvez alguma forma ancestral da ameba provou ser uma entidade incomparavelmente mais estvel, verstil e adaptvel que uma mera soma das partes constituintes implicaria. Para citar Ruth Sager: A vida comeou, diria eu, com o surgimento de um sistema tripartido estabilizado: cidos nuclicos para a duplicao, um sistema fotossinttico ou quimiossinttico para a converso de energia e enzimas protenicas para catalisar os dois processos. Tal sistema tripartido poderia ter sido o ancestral dos cloroplastos e mitocndrios e talvez da prpria clula. No decurso da evoluo, esses sistemas primitivos podem ter-se fundido na estrutura maior da clula (... ) A hiptese acha-se de acordo com tudo o que sabemos a respeito dessa manifestao ubqua da tendncia integrativa: a simbiose, ou seja, as variadas formas de associao entre os organismos. Ela se estende desde a associao mutuamente indispensvel das algas e fungos aos liquens at a menos ntima, mas no menos vital, interdependncia de animais, plantas e bactrias em comunidades ecolgicas (biocenose).
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Onde se acham envolvidas espcies diferentes, a associao pode assumir a forma de comensalismo (cracas a viajarem nos flancos das baleias) ou de mutualismo, como acontece entre as plantas florescentes e os insetos polinizadores ou entre as formigas e os afdios ou pulges, uma espcie de gado que as formigas protegem e, em troca, ordenham de suas secrees. Igualmente variadas so as formas de cooperao entre as mesmas espcies, das colnias de animais para cima. A urtiga-do-mar ou caravela uma colnia de plipos, cada um deles especializado em uma funo particular; decidir, porm, se seus tentculos, bexigas natatrias e unidades reprodutoras so animais individuais ou simples rgos uma questo de semntica; cada plipo um hlon, combinando as caractersticas de totalidades independentes e partes dependentes. O mesmo dilema se nos defronta, numa curva mais alta da espiral, nas sociedades de insetos das formigas, abelhas e trmitas. Fisicamente, os insetos sociais so entidades independentes, mas nenhum deles pode sobreviver se separado de seu grupo; sua existncia completamente controlada pelos interesses do grupo como um todo; todos os membros do grupo so descendentes do mesmo casal de pais, intercambiveis e indistinguveis, no apenas pelo olho humano, mas, provavelmente, tambm pelos prprios insetos, que se imagina reconheam os membros de seu grupo pelo cheiro, mas no faam discriminao entre os indivduos. Alm disso, muitos insetos sociais trocam suas secrees, o que constitui uma espcie de lao qumico entre eles. Um indivduo geralmente definido, como uma unidade indivisvel e auto-abrangente, com uma existncia separada e independente. Mas indivduos nesse sentido absoluto em parte alguma so encontrados, na natureza ou na sociedade, tal como em lugar nenhum encontramos totalidades absolutas. Em vez de separao e independncia, o que existe cooperao e interdependncia, passando atravs de toda a escala, desde a simbiose fsica at os laos coesivos do enxame, colmeia, cardume, rebanho, manada, famlia e sociedade. O quadro torna-se ainda mais indistinto quando consideramos o critrio, de indivisibilidade. Originalmente, a palavra indivduo significava exatamente isso; ela se deriva do latim individuus tal como tomo se deriva do grego a-tomos. Mas em todos os nveis a indivisibilidade mostra ser uma questo relativa. Protozorios, esponjas, hidras e platelmintes podem multiplicar-se por simples fisso ou gemao, isto , pela ciso de um indivduo em dois ou mais e
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assim por diante, ad infinitum. Como von Bertalanffy escreveu: Como podemos chamar essas criaturas de indivduos quando elas de fato so dividuos e sua multiplicao origina-se precisamente da diviso? (...) Podemos insistir em chamar uma hidra ou um platelminte turbelrio de indivduo, quando esses animais podem ser cortados em quantas partes quisermos, cada uma delas capaz de desenvolver-se em um novo organismo? (...) Biologicamente, a noo de indivduo s pode ser definida como um conceito limitador. Um platelminte, cortado em seis pedaos, regenerar-se- efetivamente em um indivduo completo, a partir de cada pedao, numa questo de semanas. Se a roda da reencarnao transformar-me em um platelminte que encontre um destino semelhante, devo ento presumir que minha alma imortal cindiu-se em seis imortais slons? Os telogos cristos acharo uma sada fcil para esse dilema, negando que os animais tenham alma, mas os hindus e os budistas possuem uma opinio diferente. E filsofos de esprito secular, que no falam sobre almas, mas afirmam a existncia de um ego consciente, tambm se recusaro a traar uma linha delimitadora entre criaturas sem e com conscincia. Mas se presumirmos que exista uma escala contnua de gradaes, desde a sencincia das criaturas primitivas, passando por diversos graus de conscincia, at a completa autoconscincia, ento o desafio, do biologista experimental ao conceito da individualidade coloca um genuno dilema. A nica soluo parece ser (ver captulo XIV) afastarmo-nos do conceito de indivduo como estrutura monoltica e substitu-lo pelo de indivduo como hierarquia aberta cujo pice est sempre recuando, esforando-se para chegar a um estado de integrao completa que nunca atingido. A regenerao de um indivduo completo a partir de um pequeno fragmento de um animal primitivo uma impressionante manifestao dos podres integrativos da matria viva. Mas h exemplos ainda mais notveis. H aproximadamente uma gerao atrs, Wilson e Clark demonstraram que se os tecidos de uma esponja viva ou de uma hidra forem esmagados at se transformarem em polpa, passados atravs de um filtro fino e a polpa fr depois despejada em gua, as clulas associadas em breve comearo a juntar-se, a agregar-se primeiro em folhas planas, que depois se arredondam em uma esfera, a diferenciar-se progressivamente e a terminar como indivduos adultos, com a boca caracterstica, os tentculos etc. (Dunbar). Mais recentemente, P. Weiss e
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seus assistentes mostraram que os rgos em desenvolvimento dos embries animais tambm so capazes, exatamente como as esponjas, de reconstituir-se aps terem sido reduzidos a polpa. Weiss e James cortaram pedaos de tecidos de embries de frangos de 8 a 14 dias de idade, picaram-nos e filtraram-nos atravs de folhas de nylon, tornaram-nos de novo, compactos por meio de centrifugao e transplantaram-nos para a membrana de outro embrio em desenvolvimento. Aps nove dias, as clulas misturadas e remexidas do fgado haviam comeado a formar um fgado, as clulas renais, um rim, e as clulas da epiderme, penas. Mais ainda: os experimentadores tambm puderam produzir rins embrinicos normais picando, reunindo e misturando tecidos renais de diversos embries diferentes. As propriedades holsticas desses tecidos sobreviveram no apenas desintegrao, mas tambm fuso. A fuso pode mesmo ser induzida entre diferentes espcies. Assim, Spemann combinou duas metades de embries de trites em sua primitiva fase gastrular, um deles do tipo listrado e o outro, do tipo possuidor de cristas. O resultado foi um animal bem formado, com um lado listrado e o outro com cristas. Ainda mais fantasmagricas so as recentes experincias do Professor Harris, em Oxford, que aperfeioou uma tcnica para fazer clulas humanas fundirem-se com clulas de camundongos. Durante a mitose, os ncleos celulares do homem e do camundongo tambm se fundiram e descobriu-se que os dois conjuntos de cromossomos estavam crescendo e multiplicando-se muito felizes, dentro da mesma membrana nuclear (...) Tais fenmenos, escreveu um comentarista, certamente afetaro em certo grau nosso conceito de organismo (...) Obviamente, ao longo dessa linha, h possibilidades suficientes para incentivar ou aterrorizar todos durante certo tempo por vir (Pollock). luz de tais dados experimentais, o despretensioso conceito de indivduo dissolve-se na bruma. Se a esponja esmagada e reconstituda possui individualidade, assim tambm acontece com o rim embrionrio. Das organelas aos rgos, dos organismos que vivem em simbiose s sociedades com formas mais complexas de interdependncia, em parte alguma encontramos totalidades completamente auto-abrangentes, mas apenas hlons, entidades bifrontes que apresentam tanto as caractersticas de unidades independentes quanto as de partes interdependentes. Nas pginas anteriores, dei nfase aos fenmenos de interdependncia e associao, o potencial integrativo que tm os hlons de com81

portar-se como partes de um todo mais complexo. O outro lado da estria revela, em vez de cooperao, competio entre as partes do todo, refletindo a tendncia auto-afirmativa dos hlons em todos os nveis. Mesmo, as plantas, que so em grande parte verdes e no vermelhas em dentes e garras, competem por luz, gua e solo. As espcies animais competem mutuamente por nichos ecolgicos; predadores e presas competem pela sobrevivncia e dentro de cada espcie h competio por territrio, alimentao, acasalamento e dominncia. H tambm uma competio menos evidente entre hlons dentro do organismo, em tempos de tenso, quando, as partes expostas ou traumatizadas tendem a afirmar-se em detrimento do todo. A patologia da desordem hierrquica ser discutida na Terceira Parte. Sob condies normais, porm, quando o, organismo ou corpo social se acha funcionando regularmente, as tendncias integrativas ou auto-afirmativas encontram-se em um estado de equilbrio dinmico, simbolizado por Janus Patulcius, o Abridor, com uma chave na mo esquerda, e Janus Clusius, o Encerrador, zeloso guardio do portal, com um basto na mo, direita. Resumindo, os sistemas inorgnicos estveis, dos tomos s galxias, apresentam uma ordem hierrquica; o prprio tomo, antigamente imaginado como unidade indivisvel, um hlon, e as normas que governam as interaes das partculas subnucleares no so as mesmas regras que dirigem as interaes entre os tomos como totalidades. O organismo vivo no um mosaico reunido de processos fsicoqumicos elementares, mas uma hierarquia de partes dentro de partes, na qual cada hlon, das organelas subnucleares para cima, uma estrutura estreitamente integrada, equipada com dispositivos auto-reguladores, desfrutando certo grau de autogoverno. A cirurgia dos transplantes e a Embriologia experimental fornecem excepcionais ilustraes da autonomia dos hlons do organismo. As foras integrativas da vida manifestam-se nos fenmenos da simbiose entre organelas, nas diversas formas de associao dentro da mesma espcie ou entre espcies diferentes; nos fenmenos de regenerao, nas espcies inferiores, de indivduos completos a partir de seus fragmentos; na reconstituio de rgos embrionrios misturados etc. A tendncia auto-afirmativa acha-se igualmente onipresente na luta competitiva pela vida.
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V GATILHOS E FILTROS
Todo o tempo o Guarda ficou olhando para ela, primeiro atravs de um telescpio, depois por um microscpio e, aps, por um binculo de teatro. Por fim, ele disse: Voc est viajando pelo lado errado... Alice no Pas do Espelho

Gatilhos Ligamos um interruptor ou apertamos um boto numa mquina, e esse gesto simples e sem esforo libera a ao coordenada de centenas de rodas, pistes, alavancas, tubos de vcuo ou seja l o que fr. Tais mecanismos de disparo, ou gatilhos, onde um comando ou sinal relativamente simples dispara modelos de ao preestabelecidos e extremamente complexos, so um dos dispositivos favoritos da organizao biolgica e social. Por esse meio, o organismo (ou corpo social) fica capacitado a colher os benefcios integrais do carter autnomo e auto-regulador de suas subdivises seus hlons em nveis inferiores. Quando o Gabinete decide elevar a taxa bancria de 6 para 7% ou enviar tropas para um lugar de conflito no Leste, a deciso expressa em termos sucintos e lacnicos, que meramente implicam, mas no especificam, a intricada seqncia de aes que se seguiro. A deciso coloca em atividade diversos chefes de departamento e peritos; estes fornecero o primeiro conjunto de instrues mais especficas e assim por diante, descendo a hierarquia ramificada at as unidades terminais bancrios ou tropas de pra-quedistas.
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A cada passo, em sua jornada para baixo, o sinal libera modelos de ao preestabelecidos que transformam a mensagem implcita em termos explcitos, indo do geral para o particular. J observamos processos anlogos em ao na produo da fala articulada: a inteno no-verbal, inarticulada, de transmitir uma mensagem aciona os mecanismos estruturadores de orao, que, por sua vez, colocam em jogo as regras da sintaxe e assim por diante, baixando at a soletrao dos fonemas individuais. No desempenho das habilidades manuais, seguimos o mesmo procedimento: meu ego consciente, no pice da hierarquia, emite a lacnica ordem: Acender cigarro, e deixa para os escales inferiores de meu sistema nervoso o preenchimento dos detalhes, atravs da emisso de um padro de impulsos que ativam subcentros controladores das contraes de msculos isolados. Esse processo de soletrao, da inteno execuo, assemelha-se mais ao funcionamento de uma srie de fechaduras de segredo, em diferentes nveis e em ordem descendente. Cada hlon da hierarquia motora possui tal como um departamento do Governo seus padres governados por normas para a coordenao dos movimentos dos membros, juntas, msculos, de acordo com o nvel que ocupa na hierarquia. Dessa maneira, a ordem Acender cigarro no tem de especificar qual dos meus msculos dos dedos deve riscar o fsforo. Ela simplesmente deve colocar os centros apropriados em ao, os quais soletraro a ordem implicitamente codificada em termos explcitos, pela ativao de suas prprias subunidades na ordem estratgica devida, guiados por realimentaes locais. Falando de modo geral, um hlon situado no nvel n da hierarquia representado no nvel n + 1 como uma unidade e como tal acionado* Como todas as nossas generalizaes anteriores, esta tambm destina-se a ser aplicada a todos os tipos de hierarquias, inclusive, por exemplo, a seqncia hierrquica do desenvolvimento embrionrio. Esta se inicia por uma espcie de ao de disparo muito notvel: a perfurao do vulo no-fertilizado de uma r virgem por uma fina agulha de platina o quanto basta para iniciar o desenvolvimento desse vulo em uma r normal adulta. J foi demonstrado que mesmo em mamferos superiores, como coelhos e ovelhas, simples estmulos mecnicos ou qumicos podem produzir o mesmo efeito. A reproduo sexual indispensvel para
* Ou, para diz-lo de outro modo, o hlon um sistema de relaes que representado, no nvel superior seguinte, como uma unidade, isto , um relatum. 84

criar a variedade; para a simples propagao, um mero mecanismo de disparo chega. Evidentemente, o gatilho disparador normalmente o esperma. Diz-se que o cdigo gentico do vulo fertilizado contm o modelo do futuro adulto, mas seria mais correto dizer que le engloba um conjunto de regras ou instrues para a sua fabricao. As regras so formuladas em um cdigo qumico que compreende quatro, letras: A, G, C e T (as iniciais representam substncias qumicas cujos compridos nomes so irrelevantes para o nosso propsito) . As palavras que essas letras formam nas longas espirais dos cromossomos do ncleo celular contm as instrues que a clula tem de seguir. Uma das principais tarefas de uma clula embrionria a elaborao das protenas necessrias ao seu crescimento. H milhares de protenas diferentes, mas todas elas so feitas com os mesmos blocos de construo: vinte espcies diferentes de aminocidos reunidas em diferentes combinaes, e cada aminocido corresponde a uma palavra de trs letras no cdigo gentico. Dessa maneira, as instrues do alfabeto implcito de quatro letras so soletradas no alfabeto de 20 letras dos aminocidos, o que fornece todas as combinaes necessrias para os milhares de protenas que formam um organismo . A diferenciao das estruturas e sua modelagem formal no embrio em crescimento um processo gradual que tem sido comparado maneira pela qual um escultor talha uma esttua a partir de um pedao de madeira, mas tambm aquisio pela criana de uma fala articulada e coerente. Em cada etapa sucessiva, do vo fertilizado ao produto acabado, as instrues globais contidas no alfabeto de quatro letras do cdigo gentico so primeiro desbastadas, depois delineadas e finalmente soletradas em pormenores elaborados; e cada etapa iniciada por mecanismos de disparo bioqumicos (enzimas, indutores, hormnios e outros catalisadores). Como Construir um Ninho No captulo IX, terei mais a dizer sobre a ordem hierrquica no desenvolvimento do embrio; de momento, voltemo-nos para as atividades instintivas do animal adulto.* O organismo em crescimento dirigido por
* A maior parte das atividades que chamamos de instintivas so, de fato, parcialmente adquiridas ou modificadas pela primeira aprendizagem . 85

seu cdigo gentico; no organismo adulto, um tipo diferente de cdigo, localizado no sistema nervoso, substitui-o. le incorpora as regras de jogo fixas que controlam os rituais estereotipados da corte, do acasalamento, do duelo e as habilidades muito mais flexveis da construo de ninhos, colmeias ou teias. Cada uma dessas habilidades pode ser, por sua vez, hierarquicamente dissecada em sub-habilidades isto , hlons funcionais at o nvel inferior de modelos de ao fixos, para usar a expresso de Konrad Lorenz. Em todas essas atividades, o princpio do mecanismo de disparo desempenha um papel dominante e conspcuo. Os mecanismos de disparo so certos padres de estmulo existentes no ambiente: vistas, odores, sons, aos quais o etnlogo chama de disparadores ou disparadores-sinais. Assim, por exemplo, as cores nupciais do esgana-gata (um peixe de gua doce) so olhos azuis e a parte ventral vermelha; qualquer objeto, seja qual fr seu formato, desde que seja vermelho por baixo, quando colocado nas proximidades do territrio de um esgana-gata macho agir como um disparador para o ataque. O esganagata tem cinco mtodos diferentes de ameaar e atacar, cada um deles acionado por um disparador ligeiramente diferente. De modo similar, as espcies animais que se empenham em torneios rituais nos quais o adversrio que reconhece a derrota poupado possuem, cada uma delas, um repertrio limitado de movimentos de luta, bastante semelhantes aos botes, arremetidas e retruques dos esgrimistas. W. H. Thorpe fz uma anlise pormenorizada dos hlons funcionais que entram na atividade de construo de ninhos do chapim de cauda longa. le enumerou quatorze diferentes modelos de ao (tais como procura e coleta de materiais de construo; tessitura, presso, espezinhamento, alinhamento etc), cada um dos quais consistente de modelos mais simples e acionados por dezoito disparadores diferentes, pelo menos. Em vez de observar indefinidamente ratos a apertar eternamente a barra na caixa de Skinner, os estudantes de Psicologia bem poderiam ser aconselhados a estudar a descrio de Thorpe, da qual o que se segue no passa de uma verso muito resumida. O chapim utiliza quatro materiais de construo diferentes: musgo, seda de aranha, liquens e penas, cada um dos quais tem uma funo diferente e exige uma espcie distinta de manipulao tcnica. A atividade comea com a busca de um local conveniente, um ramo que se forquilhe na maneira correta. Quando o local encontrado, o musgo coletado e
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colocado na forquilha. A maior parte dele cai para fora, mas a ave persiste at que alguns pedaos ficam presos. Quando, essa fase alcanada, o pssaro deixa de coletar musgo para passar a coletar seda de aranha, a qual esfregada no musgo at que nele cole; depois, ela estendida e usada para ligar. Essas atividades continuam at que uma plataforma tenha tomado forma. Agora, o pssaro retorna ao musgo e comea a construir a concavidade em torno dele, primeiro por urdidura lateral, depois por urdidura vertical, em uma posio sentada, rodando continuamente o corpo medida que a borda curva da concavidade comea a tomar forma. Nessa fase, novos modelos de ao fazem seu aparecimento: presso com o peito e espezinhamento. Quando, a concavidade est aproximadamente um tero completa, a ave comea a coletar o terceiro material de construo, os liquens. Estes so usados pela ave para cobrir apenas a parte exterior do ninho, distendendo-os por sobre a borda desde o interior do ninho e dependurando-se no exterior em diversas atitudes mais ou menos acrobticas. Quando a concavidade est cerca de dois teros completa, a rotina de construo alterada de maneira a deixar um orifcio de entrada perfeito no ponto de aproximao mais conveniente. A parede em torno do orifcio reforada, a cpula do ninho completada, e agora o mobilirio pode comear a ser colocado, usandose o quarto material de construo: penas. Thorpe comenta: Quanto simplicidade, no preciso dizer mais nada! Mas talvez o ponto mais significativo de tudo a prova fornecida de que o pssaro deve ter alguma concepo do com que se parecer o ninho acabado e alguma espcie de concepo de que o acrscimo de um pedao de musgo ou lquen aqui ou ali ser um passo a mais em direo ao modelo ideal, e que outros pedaos aqui ou acol o afastaro dele (...) Suas aes so direcionais e le sabe onde deve parar (...) Comparando esta descrio com a descrio que Watson faz de Patou a criar um vestido (Tem le uma imagem em sua mente? No tem), ou com o mtodo de Skinner de condicionamento de pombos, fica-se com uma idia do contraste entre a viso rasteira do behaviorismo e a realidade viva. Onde, por exemplo, se encontra o indispensvel reforo a vara e a cenoura que, de acordo com o behaviorismo, seriam a
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cada passo necessrias para fazer o pssaro persistir em atividades que incluem treze tipos diferentes de trabalho de construo? E apesar disso o chapim persiste, sem qualquer recompensa, at terminar o ninho. E como poderia ser sustentado que o chapim controlado pelas contingncias do ambiente, quando le tem de bater o ambiente, agora por musgo, depois por seda de aranha e aps por lquen e penas, e, a despeito disso, por variadas que sejam as contingncias do ambiente, consegue construir a mesma espcie de ninho? Ou, tomando outro exemplo, a aranha comum, que suspende a sua teia de trs, quatro ou mais pontos de fixao, de acordo com a posio da terra, mas chega sempre mesma disposio simtrica familiar, onde os fios radiais secionam os laterais em ngulos iguais, de acordo com o cnone fixo das regras que controlam suas atividades. Como aplicar essas regras a um ambiente especial a feitura de uma teia pentagonal ou hexagonal uma questo de estratgia flexvel. Todas as atividades instintivas consistem em hierarquias de subhabilidades no caso da aranha, a avaliao dos ngulos e a urdidura do fio controladas por regras fixas e guiadas por estratgias adaptveis. essa caracterstica dupla que justifica chamarmos uma sub-habilidade de hlon funcional. Como tal, le tambm tem as diversas outras caractersticas dos hlons previamente estudados. Uma habilidade pode ser exercida a servio de alguma atividade maior e como parte dela; entretanto, virtualmente qualquer habilidade tambm pode tornar-se um hbito que no tolera interferncias, seguido em seu prprio interesse. No primeiro caso, o hlon funcional serve integrao do comportamento; no segundo, pode apresentar tendncias auto-afirmativas muito acentuadas a proverbial teimosia dos hbitos. Por mais hbeis que sejam as estratgias que usemos para disfarar nossa letra, no, poderemos enganar o perito e sairmo-nos bem no tribunal. O mesmo vale para o nosso andar, sotaque ou o uso de frases feitas caractersticas. Os hbitos so hlons de comportamento, governados por regras que, na maior parte, operam inconscientemente. Tomados em conjunto, eles constituem o que chamamos de personalidade ou estilo. Mas cada hlon possui tambm certa margem de opes estratgicas, e essa margem de escolha aumenta em ordem ascendente com a crescente complexidade dos nveis mais elevados. E se perguntarmos o que determina as escolhas conscientes no pice, encontrar-nos-emos novamente numa srie em regresso.
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Filtros At agora estivemos interessados na sada: a soletrao do intento na ao, inclusive o intento que tem o vo fertilizado de converterse em um adulto e o de uma idia frtil de evolver para uma linguagem articulada. Antes que nos voltemos para o lado da sada sensaes e percepes poderia ser til retornar por um instante analogia de uma operao militar na guerra clssica e fora de moda. O General em Comando emite uma ordem que contm o plano de ao em linhas gerais; ela transmitida do Quartel-General Divisionrio para o Quartel-General da Brigada, da para o Quartel-General do Batalho e assim por diante; em cada escalo sucessivo da hierarquia ela mais elaborada, at que o ltimo pormenor preenchido. O processo contrrio efetua-se na coleta de informaes sobre os movimentos do inimigo e a situao do terreno. Os dados so coletados nos niveis mais baixos e locais por patrulhas que reconhecem o terreno. Eles so ento despidos dos detalhes irrelevantes, condensados, filtrados e combinados com dados de outras fontes em cada escalo mais alto, medida que a corrente de informaes flui para cima ao longo dos ramos convergentes da hierarquia. Temos aqui um modelo muito simplificado do funcionamento do sistema nervoso sensrio-motor. Do lado motor, temos uma srie de gatilhos. Do lado perceptual, temos em vez disso uma srie de filtros ou esquadrinhadores atravs dos quais o trfego vital de entrada tem de passar, em sua ascenso dos rgos dos sentidos para o crtex cerebral. Sua funo, analisar, decodificar, classificar e separar as informaes que a corrente conduz, at que a multido catica de sensaes que constantemente bombardeiam os sentidos seja transformada em mensagens significativas . Da maior parte dessas atividades de processamento de entrada, achamo-nos bem-aventuradamente inconscientes. Elas so realizadas por toda uma hierarquia de rgos de processamento existentes no aparelho de percepo. No nvel mais baixo, h o joeiramento ou filtragem das sensaes que so irrelevantes para a atividade mo ou o estado de nimo do momento. Normalmente, no nos achamos cientes da presso da cadeira contra nossas costas nem do contato entre a pele e as roupas. Os olhos e os ouvidos so tambm equipados com esses dispositivos de joeiramento seletivo (inibio lateral, familiarizao etc.).
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A etapa seguinte do processo, muito surpreendente uma vez se comece a pensar a seu respeito. Se mantiver-mos o dedo indicador da mo direita e o mesmo dedo da mo esquerda a 25 e a 50 cm, respectivamente, na frente de nossos olhos, v-los-emos como sendo de igual tamanho, ainda que a imagem de um deles sobre a retina seja duas vezes maior que a do outro. As pessoas que se movimentam em uma sala no parecem diminuir ou crescer em tamanho como deveria acontecer porque sabemos que seu tamanho permanece constante, e esse conhecimento, de certa maneira, interfere na entrada visual em algum nvel do sistema nervoso e a falsifica nobre causa de faz-la conformar-se realidade. As lentes fotogrficas no possuem tal mecanismo interior; elas honestamente mostraro nosso dedo indicador esquerdo duas vezes maior que o direito e faro o p de uma garota em traje de banho, estendido na direo da cmara, parecer um caso de elefantase. Mesmo nossas percepes elementares, escreveu Bartlett, so construes inferidas; mas o processo inferente funciona em nveis inconscientes da hierarquia. A tendncia para ver um objeto familiar como de seu tamanho real, apesar da distncia, chamado pelos psiclogos de fenmeno da constncia do tamanho. No apenas o tamanho, mas tambm a cr e o formato da imagem retnica de um objeto em movimento esto a todo momento mudando com sua distncia, iluminao e ngulo de viso; apesar disso, na maior parte das vezes, no nos damos conta dessas mudanas. Por conseguinte, ao fenmeno da constncia de tamanho temos de acrescentar os da constncia da cr e do formato. As constncias so apenas uma parte de nosso repertrio, de habilidades perceptuais que formam a gramtica da viso e fornecem as regras do jogo que nos permitem fazer sentido do mosaico sempre mutante de nossas sensaes. Ainda que elas operem automtica e inconscientemente, podem ser modificadas pelo aprendizado. Quando uma pessoa, num laboratrio, psicolgico, coloca em si culos inversores que viram o mundo, inclusive seu prprio corpo, de cabea para baixo, ela fica a princpio completamente perdida, incapaz de caminhar e poder tambm sentir-se nauseada. Aps alguns dias de uso constante dos culos, ela se readapta a viver em um mundo visualmente de pernas para o ar. O ajustamento exige a princpio um grande esforo consciente, mas no fim a pessoa mal parece dar-se conta de que o mundo est de cabea para baixo. A imagem retinica permanece invertida e assim tambm, natural90

mente, a sua projeo no crebro, mas sua imagem mental no existe outra palavra para isso acha-se agora corretamente virada pra cima e quando, nessa base, os culos so, tirados, a pessoa leva algum tempo para readaptar-se realidade.* Nossos hbitos perceptivos so to teimosos quanto nossos hbitos motores. to difcil alterar nossa maneira de ver o mundo quanto o alterar nossa assinatura ou sotaque; cada hbito governado pelo seu prprio cnone de normas. Os mecanismos que determinam nossa vista e audio fazem parte de nosso equipamento perceptivo, mas funcionam como hlons funcionais quase independentes, hierarquicamente ordenados ao longo das rvores entrelaadas do sistema nervoso. O passo seguinte para cima na hierarquia conduz-nos ao desconcertante fenmeno do reconhecimento de padres ou, para diz-lo de outro modo, questo de como fazemos abstraes e identificamos os universais. Quando escutamos a gravao de uma pera com (digamos) cinqenta instrumentos na orquestra e quatro vozes cantando, e depois olhamos para o disco com uma lente de aumento, toda a mgica se reduz ondulada e isolada curva em espiral da ranhura. Isso coloca um problema similar ao de nossa interpretao da linguagem (cf. captulo II). Tambm as ondas de ar que conduzem a pera at o ouvido possuem apenas uma nica varivel: variaes de presses no tempo. Os instrumentos individuais e as vozes foram todos sobrepostos uns aos outros: violino, flauta, soprano e seja l mais o que se tenha foram misturados juntos em um mingau acstico, e a mistura desfiada numa espcie de longo talharim uma nica pulsao modulatria que faz a membrana do tmpano vibrar mais rpido e mais lento, com intensidade varivel. Essas vibraes so subdivididas no ouvido interno em uma seqncia de puros tons, e essa seqncia tudo o que transmitido ao crebro. Qualquer informao referente aos instrumentos individuais cuja produo entrou no mingau parece ter sido irrecupervelmente perdida. Contudo, quando escutamos, no ouvimos uma sucesso de puros tons; ouvimos um conjunto de instrumentos e vozes, cada um deles com seu timbre caracterstico. At o presente, entendemos apenas muito imperfeitamente como realizada essa operao de desmonte e remontagem, e nenhum compndio de Psicologia parece ter considerado a matria digna de discusso. Mas
* Isso um relato simplificado de um assunto um tanto controverso. Para pormenores, ver, por exemplo, Gregory e Kottenhoff. 91

sabemos pelo menos que o timbre de um instrumento determinado pela srie de sons simples que acompanham o tom fundamental e pela distribuio de energia entre eles; reunidos, eles fornecem o caracterstico espectro tonal do instrumento em questo. Identificamos o som de um violino ou de uma flauta pela reconstruo desse espectro, isto , selecionando e separando os seus sons simples, que foram afogados entre milhares de outros sons simples, na pulsao de ar composta. Noutras palavras, abstramos um padro estvel do fluxo acstico pescamos para fora deste o timbre da flauta e, naturalmente, o timbre de certo nmero de outros instrumentos. Estes so os hlons auditivos estveis do ouvinte. Eles por sua vez combinam-se, nos nveis mais altos da hierarquia, em padres de melodia, harmonia, contraponto, de acordo com regras mais complexas do jogo. (A melodia, por exemplo, um padro muito diferente do timbre, extrado da mesma miscelnea de sons pelo rastreio de variveis diferentes: ritmo e altura de som.) A melodia, o timbre, o contraponto so padres no tempo, assim como os fonemas, palavras e oraes tambm o so. Nenhum deles faz sentido musical, lingstico, semntico se fr considerado como uma cadeia linear de unidades elementares. A mensagem das pulsaes da presso de ar s pode ser decifrada pela identificao das rodas dentro das rodas, das configuraes mais simples integradas em configuraes mais complexas, maneira de arabescos em um tapete oriental. O processo, como j foi mencionado, tornado mais misterioso pelo fato de que o tempo possui apenas uma nica dimenso. Mas uma nica varivel suficiente para codificar toda a msica j escrita, desde que haja um sistema nervoso humano para decifr-la. Sem este, as vibraes causadas pela agulha do gramofone no passam de ar em movimento. Contudo, a identificao dos padres no espao apresenta um problema no menos difcil. Como que reconhecemos, de uma s olhada, um rosto, uma paisagem, uma palavra escrita? At mesmo a identificao de uma letra isolada, escrita por diferentes mos, em vrios tamanhos e aparecendo em posies diversas na retina (e, portanto, no crtex ptico), apresenta um problema quase insolvel ao fisiologista. A fim de identificar a entrada, o crebro tem de ativar algum rastreador de memria, mas no podemos ter rastreadores de memria capazes de acompanhar todas as variaes concebveis da maneira de escrever a letra f, para no mencionar vrios milhares de ideogramas, se acontecer sermos chineses.
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Algum processo de esquadrinhamento muito complexo deve estar envolvido, o qual primeiro identifica os aspectos mais simples e caractersticos no todo complexo (hlons visuais tais como curvas, tringulos etc.), depois isola as relaes entre esses aspectos e, por fim, as relaes entre as relaes. Nossos olhos, na verdade, esto constantemente empenhados em uma variedade de tipos diferentes de movimentos de esquadrinhamento, movimentos esses dos quais no tomamos cincia; experincias demonstram que, quando as atividades de esquadrinhamento so impedidas, o campo visual se desintegra. Esquadrinhar o campo visual significa traduzir o que est simultaneamente acontecendo no espao em uma sucesso de impulsos na tempo tal como a cmara de TV transcreve o seu campo visual em uma sucesso de impulsos no tempo, que so ento retraduzidos pelo aparelho receptor para a imagem que aparece na tela. E vice-versa, quando escutamos falas ou msica, o sistema nervoso infere padres no tempo juntando o presente, as reverberaes do passado imediato e memrias do passado distante em um nico processo complexo que ocorre no presente ilusrio do crebro tridimensional. le constantemente transpe padres temporais para espaciais e acontecimentos espaciais para seqncias temporais. Na frase clssica de Lashley, as ordens espacial e temporal parecem ser quase completamente intercambiveis na ao cerebral. Assim, na srie de subestaes atravs das quais a corrente de entrada tem de passar, ela sujeita a processos de filtragem, esquadrinhamento e anlise que a despem de irrelevncias, extraem configuraes estveis do fluxo de sensaes e analisam e identificam os padres dos acontecimentos no espao e no tempo. Uma etapa decisiva a transio dos nveis perceptivos da hierarquia para os cognitivos, isto , da vista e do som para o significado. Os sons das slabas fiu e la no significam coisa alguma. So slabas absurdas, mutuamente irrelacionadas. Mas uma relao instantaneamente surge quando, aprendemos que fiu significa rapaz em hngaro, e la significa menina. Uma vez tenhamos revestido de significado o som de uma slaba, ela no pode mais ser despida dele. O significado que ligamos a esses padres de som fornecido pelas convenes da linguagem. Mas o homem tem uma tendncia irreprimvel para descobrir significados na zumbidora confuso de vistas e sons que se chocam contra seus sentidos; e, onde nenhum significado aceito
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pode ser descoberto, le o fornecer de sua prpria imaginao. V um camelo em uma nuvem, um rosto escondido na folhagem de uma rvore, uma borboleta ou um pormenor anatmico no borro de tinta do teste de Rohrschach; escuta mensagens transmitidas pelo bimbalhar dos sinos da igreja ou o estralejar das rodas de uma carruagem. O sensrio extrai significados do ambiente catico, assim como o sistema digestivo extrai energia dos alimentos. Se olharmos para um assoalho de mosaicos bizantinos, no o percebemos como uma reunio de fragmentos de pedra individuais; automaticamente combinamos os fragmentos em subgrupos olhos, narizes, vestimentas estes subgrupos em figuras individuais e estas em um todo composto. E, quando o artista desenha um rosto humano, segue o procedimento contrrio: primeiro, esboa o contorno do todo, e depois rascunha os olhos, a boca, as orelhas como subestruturas quase independentes, hlons perceptuais que podem ser esquematizados de acordo com certos artifcios e frmulas. O princpio hierrquico inerente aos nossos modos de percepo, mas pode ser refinado pela aprendizagem e pela prtica. Quando um estudante de Belas-Artes adquire um conhecimento elementar de Anatomia, melhora no a percia de seus dedos, mas a percia de seus olhos. Constable fz um estudo dos diversos tipos de formao de nuvens e classificou-os em categorias; le desenvolveu um vocabulrio de nuvens visual que lhe permitiu ver e pintar cus como ningum o havia feito antes. O olho treinado do bacteriologista ou do radiologista permitelhe identificar os objetos que esto buscando ali onde o leigo somente enxerga borres obscuros. Se a Natureza tem horror ao vcuo, a mente tem horror ao que no tem sentido. Mostre-se a uma pessoa um borro de tinta, e ela comear em seguida a organiz-lo em uma hierarquia de formas, tentculos, rodas, mscaras, uma dana de figuras. Quando os babilnios comearam a cartografar as estrelas, eles antes de tudo agruparam-nas em constelaes de lees, virgens, sagitrios e escorpies, ou seja, modelaram-nas em subgrupos, hlons celestes. Os primeiros elaboradores de calendrios teceram o fio linear do tempo no padro hierrquico, de dias solares, meses lunares, anos estelares e ciclos olmpicos. De modo semelhante, os astrnomos gregos fragmentaram o espao homogneo na hierarquia das oito esferas celestiais, cada uma delas equipada com seu mecanismo de relgio dos epiciclos.
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No podemos deixar de interpretar a Natureza como uma organizao de partes dentro de partes, porque toda a matria viva e todos os sistemas inorgnicos estveis possuem uma arquitetura de parte dentro de parte, o que lhes empresta articulao, coerncia e estabilidade; onde a estrutura no inerente nem discernvel, a mente fornece-lhe essas qualidades, projetando borboletas no borro de tinta e camelos nas nuvens. Resumindo: nas hierarquias motoras uma inteno implcita ou ordem generalizada particularizada e soletrada, passo a passo, em sua descida para a periferia. Na hierarquia perceptiva, temos o processo oposto: a entrada dos rgos receptores na periferia do organismo cada vez mais desparticularizada, e despida de irrelevncias durante a sua subida para o centro. A hierarquia de sada concretiza, a hierarquia de entrada abstrai. A primeira funciona atravs de mecanismos de disparo, a ltima atravs de dispositivos de filtragem ou esquadrinhamento. Quando pretendo escrever a letra r, um disparador ativa um hlon funcional, um padro automatizado de contraes musculares que produz a letra r em minha prpria letra particular. Quando leio, um dispositivo de esquadrinhamento em meu crtex visual a identifica independentemente da mo que a tenha escrito. Os disparadores acionam complexos mecanismos de sada atravs de um simples sinal codificado. Os esquadrinhadores funcionam de maneira oposta, convertendo complexos mecanismos de entrada em um simples sinal codificado.

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VI UMA MEMRIA PARA O ESQUECIMENTO


Mais o sont les neiges dantan? Franois Viixon

Tenho uma grande memria para esquecer, David, observa Alan Breck em Kidnapped* le fala por todos ns. Nossas ternas memrias so a borra que sobra no copo de vinho, desidratados sedimentos de percepes cujo aroma se evolou. Apresso-me a acrescentar que naturalmente h excees a isso memrias de uma vividez quase alucinatria de cenas ou episdios que tiveram alguma significao emocional especial. Chamarei isso de tipo de memria fragmento vivido ou pedao de filme, distinguindo-a da memria abstrativa, e voltarei ao tema posteriormente, neste captulo. Memria Abstrativa O grosso do que somos capazes de lembrar-nos da histria de nossa prpria vida e do conhecimento que adquirimos em seu decurso do tipo abstrativo. Tomemos um exemplo simples. Estamos assistindo a uma pea de televiso. As palavras exatas de cada ator j esto esque* Clebre romance de Robert Louis Stevenson, traduzido em portugus com o nome de Raptado. (N. do T.) 97

cidas na hora em que le diz a sua fala seguinte e s sobra o significado delas; na manh seguinte, podemos lembrar-nos apenas da seqncia de cenas que constituam a histria; aps um ano, recordamo-nos apenas de que era sobre confuses entre dois homens e uma mulher em uma ilha deserta. A entrada original foi despida, deixada no esqueleto. O mesmo acontece com os livros que lemos e os episdios por que passamos. medida que o tempo passa, a memria cada vez mais reduzida a um resumo, a uma abstrao condensada da experincia original. A pea que vimos h um ms atrs foi tornada abstrata por uma srie de graus, cada um dos quais condensa pormenores em esquemas mais generalizados; ela foi reduzida a uma frmula. A imaginao do teatrlogo fz uma idia ramificar-se em uma estrutura dividida em trs atos, cada um deles dividido em cenas, cada uma destas consistente de divises menores: rplicas, frases, palavras. A formao da memria reverte o processo, faz a rvore gradualmente encolher para dentro de suas razes, tal como acontece com um filme trucado, passado de trs para diante. A palavra abstrato possui, no uso comum, duas conotaes principais; no sentido de referir-se mais a um conceito geral que a um caso particular ela o oposto de concreto e, em segundo lugar, um abstract um resumo ou condensao da essncia de um documento mais longo, tais como os que os funcionrios pblicos preparam para os seus superiores. A memria abstrata em ambos os sentidos. Mas, como eu j disse, isso no tudo,. Se fosse, seramos computadores e no pessoas. De momento, porm, seja-nos permitido considerar esse mecanismo abstrativo um pouco mais. A formao da memria um processo contnuo com a percepo. J foi dito que se um visitante desejasse ver Stalin, tinha de passar atravs de dezessete portes, desde os portais externos do Kremlim at a porta do santurio mais interno, e em cada porto sucessivo era submetido a um escrutnio mais rigoroso. J vimos que a entrada sensria submetida a um escrutnio similar antes de ser admitida conscincia. Em cada porto da hierarquia perceptiva, ela analisada, classificada e despida de todos os pormenores que sejam irrelevantes para o fim imediato. Identificamos a letra r escrita num rabisco quase ilegvel como a mesma coisa que um enorme R impresso numa manchete de jornal, utilizando um processo de esquadrinhamento que pe de lado todos os pormenores como irrelevantes e somente retm o desenho geomtrico bsico do r a erridade do r como
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digna de transmisso aos quartis superiores. O sinal pode ento ser codificado em uma espcie de alfabeto Morse simplificado. le contm toda a informao que importa um R em forma condensada, esqueletal, mas naturalmente toda a riqueza de detalhes perdida. Na verdade, o processo de esquadrinhamento o reverso exato do processo do disparador. Mesmo aqueles poucos entre a multido de estmulos constantemente a incidir sobre nossos sentidos, que conseguiram passar com sucesso por todas as filtragens e assim atingiram a condio de acontecimento conscientemente percebido, tm geralmente de submeter-se a um desnudamento ainda mais rigoroso antes que sejam considerados dignos de ser admitidos ao armazenamento da memria permanente e, com o passar do tempo, mesmo esse resumo esqueletal est sujeito a uma posterior deteriorao. Qualquer pessoa que tente redigir uma crnica pormenorizada de suas aes durante a penltima semana dever ficar penosamente surpresa com o ritmo de deteriorao e a quantidade de pormenores irrecuperavelmente perdidos. Esse empobrecimento da experincia vivida inevitvel. Trata-se em parte de uma questo de parcimnia, ainda que a capacidade de armazenamento do crebro seja provavelmente muito maior do que aquela de que a maior parte das pessoas faz uso durante sua vida. O fato decisivo, porm, que os processos de generalizao e abstrao implicam, por definio, o sacrifcio dos pormenores. E se, em vez de abstrair os universais como r, rvore ou co, a memria fosse uma coleo de todas as nossas experincias particulares de erres, rvores e ces um armazm de diapositivos e gravaes em fita - ela seria completamente intil; uma vez que nenhuma entrada sensria pode ser idntica, sob todos os aspectos, a algum diapositivo ou gravao armazenado, nunca poderamos identificar um r, reconhecer um co ou compreender uma orao falada. Nem mesmo poderamos encontrar nosso caminho atravs desse imenso armazm de artigos particularizados. A memria abstrativa, por outro lado, implica um sistema de conhecimentos armazenados, hierarquicamente ordenados em ttulos, subttulos e referncias cruzadas, tal como os verbetes em um dicionrio ou o catlogo de assuntos de uma biblioteca. Algum volume pode ter sido posto no lugar errado, e certas capas deslumbrantes podem sobressair e atrair nossa ateno, mas, em geral, a ordem se mantm.
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Uma Viso Especulativa Afortunadamente, existem compensaes para o inevitvel empobrecimento da experincia vivida no processo abstrativo. Em primeiro lugar, o processo de esquadrinhamento, atravs da aprendizagem e da experincia, pode adquirir um grau superior de refinamento. Para o principiante, todos os vinhos tintos tm o mesmo gosto, e todos os japoneses parecem ser um s. Mas le pode educar-se para sobrepor esquadrinhadores mais delicados sobre os mais grosseiros, tal como Constable educou-se em discriminar entre diversos tipos de nuvens e classificou-as em subcategorias. Dessa maneira, aprendemos a abstrair matizes cada vez mais delicados, a fazer a hierarquia perceptiva desenvolver vergnteas, por assim dizer. Em segundo lugar, a memria no se baseia em uma nica hierarquia abstrativa, mas em uma variedade de hierarquias interligadas, como as da viso, do gosto e da audio. Ela se assemelha a uma floresta de rvores separadas, mas com os galhos entranados, ou a nosso catlogo de biblioteca, com referncias cruzadas entre diversos assuntos. Assim, a identificao de um gosto muitas vezes depende de pistas fornecidas pelo cheiro, embora possamos no achar-nos conscientes disso. Mas h interconexes mais sutis. Podemos reconhecer uma msica executada em um violino, embora anteriormente s a tenhamos escutado tocada ao piano; por outro lado, podemos identificar o som de um violino, ainda que, da ltima vez que o ouvimos, houvesse sido tocada nele uma msica inteiramente diferente. Dessa maneira, temos de presumir que a melodia e o timbre foram abstrados e armazenados independentemente em hierarquias separadas dentro da mesma modalidade de sentido, mas com diferentes critrios de relevncia. Um deles abstrai a melodia e pe tudo o mais como irrelevante; o outro abstrai o timbre do instrumento e trata a melodia como irrelevante. Assim, nem todos os pormenores abandonados no processo de desnudamento da entrada so irrecupervelmente perdidos, porque os detalhes abandonados como irrelevantes de acordo com os critrios de uma das hierarquias podem ter sido retidos e armazenados por outra hierarquia com critrios de relevncia diferentes. Ento, a recordao da experincia s seria tornada possvel pela cooperao de diversas hierarquias interligadas, que podem incluir diferentes modalidades de sentidos a viso e a audio, por exemplo ou
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ramos diferentes dentro da mesma modalidade. Por si prpria, cada uma delas forneceria apenas um aspecto da experincia original, o que um empobrecimento radical. Dessa maneira, poderemos lembrar somente as palavras da ria Che Glida Manina (La Bohme), mas termos perdido a melodia. Ou poderemos lembrar-nos apenas da melodia, havendo esquecido as palavras. Finalmente, poderemos reconhecer a voz de Caruso em um disco de gramofone, sem lembrar-nos daquilo que o ouvimos cantar a ltima vez. Mas se dois ou todos os trs desses fatores acharem-se representados no armazm da memria, a reconstruo da experincia que se est recordando naturalmente ser mais completa. O processo poderia ser comparado impresso multicor atravs da superposio de diversos blocos coloridos. A pintura a ser reproduzida a experincia original fotografada atravs de diferentes filtros coloridos sobre chapas de cr azul, vermelha e amarela, cada uma das quais retm apenas aqueles aspectos que so relevantes para ela isto , aqueles que aparecem em sua prpria cr e ignora todos os outros aspectos. Depois, eles so recombinados em uma reconstruo mais ou menos fiel da entrada original. Cada hierarquia teria ento uma cr diferente ligada a ela, com a cr simbolizando os seus critrios de relevncia. Quais as hierarquias formadoras de memria que estaro ativas em uma ocasio determinada depende, naturalmente, dos interesses gerais da pessoa e do seu estado de esprito, no momento. A memria no pode ser um armazm de diapositivos e gravaes em fita nem de blocos de construo E-R; at a, isso evidente. Mas a hiptese alternativa que sugeri de que a memria dissecvel em hierarquias com critrios de relevncia diferentes , para falar francamente, especulativa. Contudo, algumas modestas provas dela podem ser encontradas em uma srie de experincias que James Jenkins e eu efetuamos no laboratrio de Psicologia da Universidade Stanford.*
* Os resultados foram publicados em um trabalho tcnico; a essncia do experimento era mostrar a cada paciente, apenas por uma frao de segundo (por meio de um aparelho chamado taquistoscpio), um nmero de oito ou nove algarismos e depois deix-lo tentar repetir a seqncia. Os resultados de diversas centenas de experincias demonstraram que um nmero de erros altamente significativo (50%, aproximadamente) consistia na identificao correta pelo indivduo de todos os nmeros da seqncia, mas invertendo a ordem de dois ou trs algarismos vizinhos. Isso parece confirmar que a identificao de algarismos individuais e a determinao de sua ordem de seqncia so efetuadas por ramos separados da hierarquia perceptiva. 101

Dois Tipos de Memria A hiptese da impresso a cores avana at certo ponto na explicao do enigmtico fenmeno da recordao, mas se baseia somente no tipo abstrativo de memria, que sozinho no pode responder pela extrema vividez dos fragmentos vividos ou pedaos de filme mencionados no incio deste captulo. Cerca de quarenta anos aps, ainda posso ouvir a voz do grande ator austraco, Alexander Moissi, sussurrando as ltimas palavras de um moribundo: Dai-me o sol. Esqueci-me do que tratava a pea e at mesmo o seu autor pode ter sido Strindberg, Ibsen ou Tolsti exceto da alucinatria claridade desse nico fragmento, separado do seu contexto. Tais fragmentos que sobreviveram deteriorao do todo a que um dia pertenceram tal como a madeixa isolada de cabelo na mmia de uma princesa egpcia possuem um misterioso poder evocativo. Eles podem ser auditivos um verso de um poema cujo resto foi esquecido, ou o comentrio casual de um estranho escutado em um nibus ou visuais o gesto de uma criana, um sinal no rosto de um professor ou at mesmo referir-se ao gosto e ao olfato, como a famosa madeleine de Proust (um pastel francs, no uma moa) . Existe um mtodo de reteno que parece ser o oposto da formao da memria nas hierarquias abstrativas. le caracterizado, pela preservao de pormenores vividos que, de um ponto de vista puramente lgico, so muitas vezes sem relevncia e, contudo, esses detalhes quase cinematogrficos, pedaos de filme ou close-ups que parecem contradizer as exigncias de parcimnia so to duradouros quo excepcionalmente ntidos e adicionam contextura e aroma memria. Mas se esses fragmentos so to irrelevantes, por que foram eles preservados? A resposta bvia que, embora irrelevantes do ponto de vista da lgica, devem possuir algum especial significado emocional, o qual poder ser consciente ou no. Na verdade, tais fragmentos vividos so geralmente descritos como excepcionais, evocativos, nostlgicos, assustadores ou comoventes; numa palavra, eles apresentam sempre uma colorao emocional. Dessa maneira, entre os critrios de relevncia que decidem se uma experincia digna de preservao, temos de incluir tambm a relevncia emocional. A razo por que uma determinada experincia deva ter essa espcie de relevncia pode ser desconhecida pelo prprio indivduo; ela poder ser simblica ou indireta.
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Ningum nem mesmo um terico de computadores pensa o tempo todo em termos de hierarquias abstrativas; a emoo colore todas as nossas percepes, e existem abundantes provas a demonstrar que as reaes emocionais tambm envolvem uma hierarquia de nveis, inclusive algumas antigas estruturas do crebro que so filogenticamente muito mais velhas que as modernas estruturas relacionadas com as conceptualizaes abstratas (ver captulo XVI). Pode-se especular que na formao das memrias do tipo pedaos de filme esses nveis mais antigos e primitivos da hierarquia desempenham um papel dominante. H algumas outras consideraes em favor de tal hiptese. A memria abstrativa generaliza e esquematiza, enquanto o pedao de filme particulariza e concretiza, o que um mtodo muito mais primitivo, de armazenamento de informao.* A memria abstrativa pode ser comparada com o aprendizado discernente e o pedao de filme com o condicionamento. Ela tambm poder achar-se relacionada com as chamadas imagens eidticas. Foi experimentalmente demonstrado que uma considervel percentagem de crianas possui essa faculdade. Diz-se criana para fixar os olhos em um quadro por cerca de quinze segundos e, aps, ela capaz de v-lo projetado em uma tela vazia e de apontar a localizao exata de cada pormenor, a sua cr etc. As imagens eidticas ocupam uma posio intermediria entre as imagens de persistncia retnica e aquelas que comumente chamamos de imagens de memria. Kluever fala desses trs tipos ou nveis de memria visual e parece implicar que eles so hierarquicamente ordenados. Diferentemente das imagens de persistncia, as imagens eidticas podem ser produzidas vontade e aps longos intervalos (at mesmo de anos). Elas assemelham-se s alucinaes, exceto pelo fato de que a criana sabe que o quadro que est vendo, no real. Entretanto, embora muito comum em crianas, a memria eidtica se esmaece com o incio da puberdade e rara entre os adultos. As crianas vivem em um mundo de imagens vividas: a maneira de a criana
*O termo informao, na moderna teoria das comunicaes, usado em um sentido mais geral que na linguagem comum. Ele significa qualquer entrada que informa o organismo, isto , reduz a sua incerteza. Dessa maneira, a informao inclui tudo, desde a cr e o gosto de uma ma at a Nona Sinfonia de Beethoven. As entradas irrelevantes isto , aquelas que no reduzem a incerteza no transmitem informao alguma e so chamadas de rudos, por analogia nos rudos de uma linha telefnica. 103

eidtica imprimir quadros na mente pode representar uma forma filogentica e ontogenticamente mais primitiva de formao de memria, a qual se perde quando o pensamento abstrativo, conceptual, se torna dominante. Imagens e Esquemas Deixando-se de lado a eidtica e os pedaos de filme, quando adultos normais falam sobre suas imagens de memria e afirmam que podem, literalmente, ver uma cena ou rosto lembrados com os olhos da mente, esto geralmente sendo vtimas de uma forma sutil de auto-iluso. Um dos modos de demonstrar isso o teste de Binet-Muller. Pede-se ao indivduo que se concentre em um quadrado formado por letras de, digamos, cinco fileiras de cinco letras cada uma, at le pensar que formou uma imagem visual do quadrado que poder ver com os olhos da mente. Quando o quadrado afastado, le pode realmente ler com fluncia as letras ou, pelo menos, assim pensa. Entretanto, quando solicitado a ler o quadrado de trs para a frente ou em diagonal, levar dez vezes mais tempo. le acredita honestamente que formou uma imagem visual, enquanto, de fato, aprendeu a seqncia de cor; se le pudesse realmente ver o quadrado, poderia l-lo em todas as direes com a mesma rapidez e facilidade. Essa falcia conhecida h muito tempo. Um dos primeiros estudiosos do assunto, Richard Semon (que cunhou a palavra mneme para memria), escreveu meio sculo atrs que a recordao visual apresenta apenas as luzes e sombras mais intensas. De fato, at mesmo as sombras se acham geralmente ausentes das memrias visuais, e de quase todos os matizes mais violentos da cr. Uma imagem se define como uma experincia dos sentidos revivida na ausncia de estimulao sensria, mas, uma vez que a maior parte dos detalhes da experincia se perdeu no processo de filtragem da formao da memria, nossas imagens visuais so muito mais vagas e esboadas do que estamos acostumados a crer. Elas so generalizaes visuais esqueletais contornos, padres, esquemas abstradas da sada original por diversas hierarquias visuais interligadas, tanto quanto a melodia, o timbre de voz e as palavras so extrados da ria de Caruso. Utilizamos palavras diversas e muitas vezes desconcertantes para
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esses esquemas pticos desconcertantes porque as configuraes visuais no so facilmente traduzidas em termos verbais. Apesar disso, o caricaturista pode evocar o rosto de Hitler ou de Mao com uma quantidade surpreendentemente pequena de traos, os quais esquematizam aquilo que chamamos de impresso geral, e acrescentar talvez um pormenor vivido, enfiando um charuto na boca de Churchill. Quando tentamos descrever o rosto de uma pessoa, utilizamos expresses como ossudo, engraado, brutal, triste. Verbalmente, cada um desses atributos extremamente difcil de definir; visualmente, eles so generalizaes despidas de pormenores, mas cada um deles definvel por uns poucos traos de lpis: so hlons perceptivos. Identificar uma pessoa no significa comparar a sua imagem com um diapositivo iluminado no armazm da memria que contm a sua parecena fotogrfica; significa submeter a entrada a uma hierarquia de dispositivos esquadrinhadores que dela extraem certas configuraes bsicas as erridades, por assim dizer. Diversas hierarquias perceptivas podem colaborar na tarefa. Um rosto ou uma paisagem pode possuir uma melodia, um timbre, uma mensagem e vrios outros atributos. Minha atitude em relao pessoa ou paisagem determinar quais os aspectos que devem ser considerados relevantes, que devem ser abstrados e armazenados, e quais os que devem ser filtrados. Para fins de identificao, s a melodia pode ser suficiente. Mas a recordao do rosto em sua ausncia ser tanto mais completa quanto mais ramos da hierarquia perceptiva houverem participado em sua reteno. Quanto mais rica fr a rede que os une, tanto mais efetivamente ela compensar o empobrecimento da experincia no processo de seu armazenamento. As memrias fora do comum que se diz que alguns grandes homens possuram podem ter sido devidas a essa maneira multidimensional de analisar e armazenar experincias.* Entretanto, para a grande maioria das pessoas, a recordao de
* Na linguagem do terico de informao: Quando a informao colocada em forma de esboo, fcil incluir informaes sobre as relaes entre as partes mais importantes e informaes sobre as relaes internas das partes em cada um dos esboos. Informaes pormenorizadas sobre as relaes de subpartes pertencentes a partes diferentes no dispem de lugar no esboo, e provvel que sejam perdidas. A perda de tais informaes e a preservao principalmente de informaes sobre ordem hierrquica uma caracterstica saliente que distingue os desenhos de uma criana ou de algum notreinado em representao dos desenhos de um artista treinado. (Simon) 105

uma natureza pictrica muito menor do que elas acreditariam; veja-se a experincia com o quadrado de letras. Superestimamos a preciso de nossas imagens, assim como superestimamos a preciso de nosso pensamento verbal; muito freqentemente achamos que sabemos exatamente o que queremos dizer, mas, ah, quando chega a hora de coloc-lo no papel! Achamo-nos inconscientes dos borres e falhas de nosso pensamento verbal, tal como nos achamos inconscientes do pormenor perdido, dos espaos vazios entre os esquemas visuais. Aprendizagem de Cor A espcie mais enfadonha de memria, que ainda no mencionei at agora, consiste nas seqncias de palavras que aprendemos de cor. Mas mesmo aqui encontramos ordem hierrquica. Os itens memorizados no so fragmentos elementares isolados, mas hlons maiores que tendem a formar padres. Um poema aprendido de cor recebe coerncia atravs de padres de rima, ritmo, sintaxe e significado, sobrepostos uns aos outros segundo o princpio da impresso a cores. Dessa maneira, o trabalho de memorizao reduzido reunio dos padres e ao preenchimento das brechas que eles deixam. O mesmo se aplica ao aprendizado de uma sonata para piano, onde a estrutura dos hlons musicais a arquitetura dos movimentos, dos temas e das variaes, do desenvolvimento e da recapitulao, do ritmo e da harmonia igualmente bvia. Onde os dados a serem armazenados no demonstram possuir uma coeso aparente, como o caso da memorizao de batalhas e reinados ou de uma fieira de silabas absurdas, inventar-se- toda sorte de artifcios mnemnicos ou refres para fornecer algum padro estrutural. Assim, mesmo a aprendizagem decorada nunca puramente mecnica. Certa quantidade de impresso atravs da repetio freqentemente indispensvel para fornecer coeso. A quantidade dessa impresso que ser necessria depender da significao da tarefa e da capacidade do indivduo para compreend-la. Em um extremo acha-se o co do laboratrio pavloviano, que precisa de dias ou semanas de experincias montonamente repetidas para acostumar-se com o fato de que a figura de uma elipse mostrada em um carto indica comida, mas que o mesmo no acontece com a figura de um crculo. Isso no de espantar, porque fora do laboratrio a comida no indicada por elipses desenha106

das em papeles, e as hierarquias perceptivas do co no se acham afinadas para trat-las como acontecimentos de importncia. Consideraes semelhantes podem ser aplicadas aos gatos de Thorndike, em suas caixas de quebra-cabeas, e aos pombos de Skinner. A todos eles foram dadas para aprender tarefas para as quais lhes falta o equipamento nativo, e que eles s podem aprender pela impresso. Proclamar esse procedimento como sendo o paradigma do aprendizado humano foi uma das mais grotescas aberraes da Psicologia rasteira. Os tericos gestaltistas, por outro lado, inclinam-se para opinies igualmente extremas, do tipo oposto. Eles mantm que o verdadeiro aprendizado discernente exclui toda experincia e erro e baseia-se numa total compreenso da situao total. Na presente teoria, o discernimento e a compreenso so encarados como questes de grau e no, tal como a escola gestaltista sustenta, uma questo de tudo ou nada. O discernimento depende da anlise multidimensional da anlise da entrada em seus vrios aspectos, da extrao de mensagens relevantes a partir de rudos irrelevantes, identificando padres no mosaico at que le se torna, por assim dizer, saturado de significao. Resumindo: temos de presumir a existncia de hierarquias mltiplas e interligadas de percepo, as quais fornecem a multidimensionalidade ou multicolorao da experincia. No processo de armazenamento de lembranas, cada hierarquia despe a entrada at os seus essenciais bsicos, de acordo com seus prprios critrios de significao. A recordao da experincia exige que a vistamos novamente. Isso tornado possvel, at certo ponto, pela cooperao das hierarquias interessadas, cada uma das quais contribui com aqueles fatores que julgou dignos de preservao. O processo comparvel superposio de chapas coloridas na impresso ou dos diversos estnceis do fabricante de papel de parede. Acrescentados a isso acham-se toques de pormenores vividos e talvez fragmentos de imagens eidticas, que carregam uma forte carga emocional; o resultado uma espcie de colagem, com olhos de vidro e um fio de cabelo genuno colado sobre a nebulosa figura esquematizada. Tambm pode acontecer que fragmentos de origem diferente sejam por engano incorporados colagem, includos na recordao de experincias s quais eles no pertencem, porque a memria um enorme
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arquivo de resumos e objetos de bricabraque, que esto a todo o tempo sendo redispostos e reavaliados pelo arquivista; o passado est constantemente sendo refeito no presente. Mas a maior parte da feitura e refeitura no experimentada conscientemente. Os cnones da percepo e da memria operam instantnea e inconscientemente; estamos sempre a brincar jogos sem o conhecimento das regras.

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VII O TIMONEIRO
O ser humano o mais elevado sistema auto-regulador. Iv Petrovich Pavlov

Utilizei os termos hierarquias interligadas ou entrelaadas. Evidentemente, as hierarquias no operam no vcuo. O fgado faz parte do sistema digestivo, e o corao, do sistema circulatrio, porm o corao depende da glicose que o fgado fornece, e este depende do funcionamento correto do corao. Esse trusmo da interdependncia dos diversos processos de um organismo provavelmente a principal causa da confuso que escondeu da vista a sua estrutura hierrquica. como se a viso da folhagem dos ramos entrelaados de uma densa floresta nos fizesse esquecer que os ramos se originam de rvores separadas. As rvores so estruturas verticais. Os pontos de encontro dos ramos de rvores vizinhas formam redes horizontais em diversos nveis. Sem as rvores, no poderia haver entrelaamento nem redes. Sem a rede, cada rvore ficaria isolada, e no haveria integrao de funes. A arborizao e a reticulao (de reticulum, rede) parecem ser princpios complementares na arquitetura dos organismos. Para afastar uma possvel m compreenso, tenho de inserir aqui uma observao bastante bvia. Uma floresta consiste em uma multido de rvores. Um organismo vivo um todo integrado uma rvore isola109

da. Apesar disso, entretanto, estive falando de hierarquias perceptivas e motoras como se elas fossem entidades independentes. Na realidade, natural, elas no passam de ramos principais da mesma rvore, ou subhierarquias, mas cham-las assim seria desnecessariamente pedante, uma vez que cada ramo de uma hierarquia em si prprio hierarquicamente estruturado. Dessa maneira, muitas vezes conveniente encarar o Ministrio do Exterior e o Ministrio da Guerra como hierarquias separadas, embora sejam ramos do Governo, unidos ao nvel do ministrio em geral. Rotinas Sensrio-Motoras O exemplo mais evidente de hierarquias interligadas o sistema sensrio-motor. A hierarquia sensria processa as informaes e transmite-as num fluxo contnuo, at o ego consciente, situado no pice; o ego toma decises que so soletradas pela corrente de impulsos que desce na hierarquia motora. Mas o pice no o nico ponto de contato entre os dois sistemas; eles se ligam por redes entrelaadas em diversos nveis. A rede do nvel mais baixo consiste nos chamados reflexos locais. Esses reflexos so atalhos entre o fluxo ascendente e descendente, como curvas de retorno que ligam as correntes opostas de trfego em uma rodovia motora: reaes de rotina a tipos rotineiros de estmulos, tal como a contrao sbita do joelho ou reflexo patelar, que no exige a interveno de processos mais elevados. O nvel ao qual a tomada de decises referida depende da complexidade da situao. O reflexo patelar ou o da piscadela so geralmente completados antes que o estmulo atinja a conscincia. Um dos erros fundamentais da grosseira espcie watsoniana do behaviorismo foi a presuno de que atividades complexas resultassem da adio de reflexos locais isolados. Sabemos agora que o verdadeiro o oposto, que os reflexos locais so os ltimos a fazer seu aparecimento no desenvolvimento do sistema nervoso do embrio: O comportamento desenvolve-se no homem (...) pela expanso de um padro total que se integra como um todo desde o incio e pela individualizao de padres parciais (reflexos) dentro do todo unitrio (Coghill) . Alm disso, os reflexos so influenciados pelos nveis mais altos da hierarquia: at mesmo o reflexo patelar sai diferente se o paciente sabe o que o mdico vai fazer.
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O comportamento humano no uma sucesso de reflexos patelares ou piscadelas de olho, e qualquer tentativa para reduzi-lo a esses termos leva novamente Psicologia rasteira. No nvel superior seguinte acham-se as redes das habilidades e hbitos sensrio-motores, tais como a datilografia ou a direo de um carro, que so realizados mais ou menos mecanicamente e no exigem a ateno dos centros mais altos, a menos que alguma perturbao os desarranje. A direo de um carro uma rotina que inclui, entre suas regras do jogo, o pisar no pedal do freio quando h um obstculo frente. Entretanto, numa estrada gelada, frear pode ser um negcio arriscado, pois o volante no obedece do mesmo modo, e toda a estratgia da direo tem de ser alterada, transposta para um tom diferente, por assim dizer. Aps certo tempo, isso tambm pode tornar-se uma rotina automtica, mas deixe-se um cozinho atravessar trotando a estrada gelada, na frente do motorista, e este ter de tomar uma deciso de alto nvel: meter o p no freio, arriscando a segurana de seus passageiros, ou atropelar o co. E se, em vez de um co, o passeante imprudente fr uma criana, le provavelmente apelar para o freio, seja qual fr o resultado. nesse nvel, quando os prs e os contras se acham igualmente balanceados, que a experincia subjetiva da liberdade e da responsabilidade moral surge. Realimentaes e Homeostase Mas as rotinas ordinrias da existncia no exigem tais decises morais, nem mesmo muita ateno consciente. Os processos fisiolgicos respirao, digesto etc. cuidam de si prprios: so auto-regulveis. E assim tambm acontece com a maior parte das atividades de rotina: caminhar, andar de bicicleta, dirigir um carro. O princpio da auto-regulao , de fato, fundamental para o conceito hierrquico. Se um hlon tem de funcionar como um subtodo semi-autnomo, tem de estar equipado com dispositivos auto-reguladores. Noutras palavras, suas operaes tm de ser guiadas, por um lado, pelo seu prprio cnone fixo de regras e, pelo outro, por indicadores de um ambiente varivel. Dessa maneira, tem de haver um fluxo constante de informao relativo ao progresso da operao que retorne ao centro que a controla, e o centro, controlador tem de constantemente ajustar o curso da operao de acordo com a informao que lhe retroagida. Esse o princpio do controle de realimentao. (A
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realimentao geralmente definida como a ligao da sada entrada.) O princpio antigo; James Watt j o havia usado em sua mquina a vapor, para manter constante a velocidade dela sob condies variveis de carga. As suas aplicaes modernas, porm, sob o nome de Ciberntica, obtiveram um sucesso notvel nos mais variados campos, desde a Fisiologia at as mquinas computadoras mais um caso de extrair coelhos vivos de um velho chapu. A ilustrao mais simples do controle de realimentao o aquecimento central termostticamente regulado. Ajusta-se o termostato da sala de estar temperatura desejada. Se a temperatura cair abaixo desta, o termostato ativa um circuito eltrico que, por sua vez, aumenta o grau de calor na aparelhagem de aquecimento. Se a sala ficar muito quente, realiza-se o processo contrrio. A aparelhagem no poro controla a temperatura da sala, mas a informao, que lhe enviada de volta pelo termostato da sala corrige o funcionamento do mecanismo e mantm-no constante. Outro exemplo conhecido o servo-mecanismo que mantm um navio, em rumo constante, impedindo automaticamente qualquer desvio do curso. Da provm a expresso ciberntica, do grego cybernitos, timoneiro. O organismo vivo tambm controlado por um dispositivo termosttico, que mantm sua temperatura em um nvel estvel, com variaes que raramente excedem um centgrado, mais ou menos. A sede do termostato encontra-se no hipotlamo, estrutura vital situada no tronco cerebral. Uma de suas funes manter a homeostase, ou seja, uma temperatura corporal constante, o ritmo de pulsao e o equilbrio qumico dos fluidos do corpo. O termostato microscpico situado no tronco cerebral demonstrou reagir a variaes locais de temperatura de um centsimo de centgrado. Quando a temperatura em sua vizinhana imediata na membrana do tmpano excede um nvel crtico, surge uma transpirao sbita. Inversamente, quando a temperatura cai, os msculos automaticamente comeam a tremer, convertendo energia em calor. Outros homeostatos (termo criado por analogia com o termostato) controlam outras funes fisiolgicas e mantm o milieu interieur do organismo o seu meio ambiente interno em um nvel estvel. Dessa maneira, temos provas precisas de mecanismos auto-reguladores que operam nos nveis bsicos da hierarquia. A palavra homeostase foi cunhada por Walter B. Cannon, o grande fisiologista de Harvard,
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que apreendeu claramente as suas implicaes hierrquicas. le escreveu que a homeostase libera o organismo da necessidade de prestar uma ateno rotineira administrao dos detalhes da simples existncia. Sem os dispositivos homeostticos, estaramos em constante perigo de desastre, a menos que estivssemos sempre alerta para corrigir voluntariamente aquilo que, de modo normal, corrigido automaticamente. Com os dispositivos homeostticos, porm, que mantm constantes os processos corporais essenciais, ns, como indivduos, achamo-nos livres de tal escravido, livres para (...) explorar e compreender as maravilhas do mundo que nos cerca, desenvolver novas idias e interesses, trabalhar e divertir-nos, sem sermos entravados por ansiedades concernentes a nossos assuntos corporais. Os dispositivos auto-reguladores no so encontrados apenas no nvel visceral; operam em todos os nveis das atividades de um organismo. Um menino a andar de bicicleta, um artista da corda bamba a equilibrar-se com sua vara so exemplos perfeitos de homeostase cintica, Mas cada um deles depende de uma constante realimentao cinestsica, de sensaes que relatam os movimentos, tenses e posturas de seus prprios corpos. Quando a realimentao pra, a homeostase se desmorona. A citao seguinte de Norbert Wiener, que criou o termo ciberntica e colocou o conceito de realimentao em voga: Um paciente chega a uma clnica neurolgica. le no est paralisado e pode mover as pernas quando recebe ordem de fazlo. Apesar disso, sofre de uma sria incapacidade. Caminha com um andar peculiar, incerto, de olhos baixos, voltados para o cho ou para suas pernas. Inicia cada passo com um pontap, jogando cada perna sucessivamente para a frente. Quando vendado, no pode manter-se em p e cambaleia para o cho. Que h com le? (...) le sofre de tabes dorsalis. A parte da medula espinhal que normalmente recebe as sensaes foi danificada ou destruda pelas seqelas adiantadas da sfilis. As mensagens que chegam so embotadas, se que no desapareceram totalmente. Os receptores nas juntas, tendes, msculos e solas dos ps, que normalmente lhe transmitem a posio e o estado de movimento de suas pernas, no enviam mensagens que seu sistema nervoso central possa receber e transmitir; para informaes relativas sua pos113

tura, obrigado a confiar nos olhos e nos rgos de equilbrio de seu ouvido interno. No jargo do fisiologista, le perdeu uma parte importante de seu sentido proprioceptivo ou cinestsico. Noutras palavras, a hierarquia sensria do paciente, que fornece a realimentao ao centro controlador, foi danificada. Todas as habilidades sensrio-motoras, desde o andar de bicicleta at a datilografia e a execuo pianstica, operam por meio de curvas de retorno de realimentao, formadas pelas complexas redes que unem os dois ramos da hierarquia. Mas tenhamos cuidado em no usar o princpio do controle de realimentao como uma frmula mgica que explica tudo tal como os tericos dos computadores tendem ocasionalmente a fazer. O conceito da realimentao, sem o conceito da ordem hierrquica, como o sorriso sem o gato.* J vimos que o desempenho de uma habilidade segue um padro preestabelecido, acorde com certas regras do jogo. Essas regras so fixas, mas suficientemente elsticas, para permitir ajustamentos constantes s condies ambientais variveis. A realimentao s pode operar dentro dos limites dessas regras fixas o cnone da habilidade. O papel que a realimentao desempenha relatar de volta, a cada passo, o progresso da operao, esteja ela ultrapassando o objetivo ou incidindo aqum deste; o modo de mant-la em um nvel de querena, a ocasio de intensificar o ritmo e a hora de parar. Ela no pode, porm, alterar o padro intrnseco da habilidade. O chapim a construir seu ninho possui uma concepo da forma dele representada de algum modo em seu sistema nervoso, pois, de outra maneira, os ninhos de todos os chapins no seriam semelhantes. A constante realimentao que le recebe atravs da vista e do tato simplesmente dizem ave quando a urdidura deve interromper-se e ser seguida pelo espezinhamento e, depois, quando este ltimo deve ser sucedido pelo alinhamento. Uma das diferenas vitais entre o conceito de E-R e a presente teoria que, de acordo com o primeiro, o ambiente determina o comportamento, enquanto, segundo a ltima, a realimentao proporcionada pelo ambiente simplesmente orienta, corrige ou estabiliza um padro de comportamento preexistente. O primado e a autonomia de tais padres de comportamentoinstinto foram intensamente realados em anos recentes por etologistas,
* Aluso a conhecido episdio do livro Alice no Pas das Maravilhas, de Lewis Carroll. (N. do T.) 114

como Lorenz, Tinbergen, Thorpe etc, e por biologistas, como von Bertalanffy e Paul Weiss.* Nossas habilidades adquiridas apresentam a mesma autonomia. Enquanto escrevo estas linhas, estou recebendo, atravs de meus dedos, uma constante realimentao da presso da caneta contra o papel, e do progresso da escrita, atravs de meus olhos. Essas realimentaes, entretanto, no alteram o padro de minha letra, mas simplesmente mantm-na em um nvel de querena, porque, mesmo com os olhos fechados, minha escrita meramente tornar-se- trmula, mas seu padro permanecer inconfundivelmente o mesmo. Curvas de Retorno Dentro de Curvas de Retorno At agora falei sobre a realimentao sensria que orienta as atividades motoras. Mas o retorno de trfego na rede funciona para ambos os lados, e a percepo orientada pela interveno das atividades motoras. A vista acha-se inextricvelmente mesclada com o movimento, desde os grandes movimentos da cabea e dos globos oculares at os involuntrios e minsculos movimentos dos olhos deriva, adejamento, tremor sem os quais no poderamos ver de modo algum. Coisa semelhante acontece com a audio: se estamos tentando relembrar uma msica, reconstruir a sua imagem auditiva, que que fazemos? Ns a trauteamos com a boca fechada. As hierarquias perceptuais e motoras acham-se to intimamente correlacionadas em todos os nveis que traar uma distino ntida entre estmulo e resposta se torna arbitria e sem sentido. Ambos foram absorvidos pelas curvas de retorno da realimentao, ao longo das quais os impulsos correm em crculo, como gatinhos a perseguir suas prprias caudas.** Permitam-me ilustrar isso atravs de uma famosa experincia. O nervo auditivo de um gato foi ligado por fios a um aparelho eltrico, de
*P. Weiss, p. ex.: A estrutura da entrada no produz a estrutura da sada, mas simplesmente modifica atividades nervosas intrnsecas que possuem uma organizao estrutural sua prpria. Ou, ento, von Bertalanffy: O estmulo (isto , uma alterao das condies externas) no provoca um processo em um sistema internamente inativo, mas antes modifica o processo em um sistema internamente ativo. **Porque o estmulo e a resposta so correlatas e contemporneos, devem-se imaginar os processos de estmulo no como precedentes resposta, mas antes como orientando-a para uma concluso bem sucedida, ou seja, estmulo e resposta devem ser considerados como aspectos de uma curva de retorno da realimentao (Miller e outros.) 115

maneira que os impulsos nervosos transmitidos desde o ouvido at o crebro podiam ser escutados em um alto-falante. Manteve-se um metrnomo a funcionar no quarto e seus estalidos, transmitidos pelo nervo auditivo do gato e amplificados pelo aparelho, eram claramente audveis. Entretanto, quando um camundongo dentro de um recipiente de vidro foi trazido para dentro da sala, o gato no apenas perdeu o interesse no metrnomo, como se poderia esperar, mas tambm os impulsos sobre seu nervo auditivo tornaram-se mais dbeis ou cessaram completamente. Trata-se de um impressionante exemplo de como a admisso de estmulos em um rgo receptor perifrico o mais externo dos portes do Kremlim pode ser controlada desde o centro. A lio ensinada por esta e outras experincias semelhantes pode ser melhor resumida em forma de anedota. Nos velhos e bons tempos antes da virada do sculo, Viena possua um prefeito, chamado Lueger, que professava uma forma suave de anti-semitismo, mas tambm cultivava a amizade de certo nmero de judeus. Quando um de seus amigos ntimos o censurou por isso, Lueger deu a clssica resposta: Eu sou o burgomestre e eu decido quem judeu e quem no . Mutatis mutandum, o gato que espia o camundongo e faz ouvidos moucos ao metrnomo bem poderia tambm dizer: Sou eu quem decide o que um estmulo e o que no . Uma Holarquia de Hlons Conduzamos esta inquirio do significado da terminologia corrente um passo frente e perguntemos o que exatamente essa cmoda palavra ambiente pretende significar. Quando estou dirigindo meu carro ao longo de uma estrada rural, o ambiente em contato com meu p direito o pedal do acelerador, e o ambiente em contato com meu p esquerdo o pedal de embreagem. A resistncia elstica do acelerador presso fornece uma realimentao ttil que me ajuda a manter constante a velocidade do carro, enquanto a embreagem controla outro ambiente invisvel: a caixa de mudana. A sensao do volante entre minhas mos atua como um servo-mecanismo para manter um curso reto. Meus olhos, porm, abarcam um ambiente muito maior que meus ps e minhas mos; so eles que determinam a estratgia global da direo. Dessa maneira, a criatura hierarquicamente
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organizada que sou acha-se, de fato, funcionando em uma hierarquia de ambientes, orientados por uma hierarquia de realimentaes. Uma das vantagens dessa interpretao que a hierarquia de ambientes pode ser prolongada indefinidamente. Quando um jogador de xadrez olha firme para o tabuleiro sua frente, o ambiente em que seus pensamentos operam acha-se determinado pela distribuio das peas sobre o tabuleiro. Presumamos que a situao admite vinte jogadas possveis, permitidas pelas regras do jogo, e que cinco delas parecem promissoras. le as considerar uma a uma. Um bom jogador deve ser capaz de pensar pelo menos trs jogadas frente, ocasio na qual o jogo se ter ramificado em uma grande variedade de situaes possveis, cada uma das quais o jogador tem de tentar visualizar, a fim de decidir sobre sua jogada inicial. Noutras palavras, le guiado por realimentaes de um tabuleiro imaginrio, situado em um ambiente imaginrio. A maior parte de nosso pensamento, planejamento e criao funciona em ambientes imaginrios. J vimos, contudo, que todas as nossas percepes so coloridas pela imaginao. Dessa maneira, a diferena entre ambientes reais e imaginrios torna-se uma questo de graus ou melhor, de nveis nveis que vo desde os fenmenos inconscientes da projeo de figuras no borro de Rohrschach at os misteriosos podres que tem o mestre enxadrista de descobrir o futuro. O que no passa de apenas outra maneira de repetir que a hierarquia aberta no alto. Para resumir este captulo em uma frmula, podemos dizer que o organismo em seus aspectos estruturais e funcionais uma hierarquia de hlons auto-regulveis que funcionam: a) como todos autnomos em supra-ordenao s suas partes; b) como partes dependentes em subordinao a controles em nveis superiores; c) em coordenao com seu ambiente local. Tal hierarquia de hlons poderia ser corretamente chamada de holarquia, mas, lembrando-me da advertncia de Ben Jonson, pouparei ao leitor mais este neologismo.

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VIII HBITO E IMPROVISAO


Todas as coisas boas que existem so frutos da originalidade. John Stuart Mill

O carter um tanto tcnico dos captulos precedentes e o uso freqente de termos de engenharia como entrada, sada, mecanismos de disparo, esquadrinhadores e outros podero ter despertado no leitor a inconfortvel suspeita de que o autor est tentando substituir um modelo mecanicista por outro: o conceito do homem como um autmato condicionado pelo do homem como um autmato hierrquico. Na realidade, porm, estamos gradualmente embora talvez bastante penosamente movendo-nos em direo, a uma sada para a armadilha do determinismo mecanicista. A escotilha de fuga, por assim dizer, encontrase naquela extremidade aberta no pice da hierarquia, qual repetidas vezes me referi, ainda que o significado dessa metfora s possa surgir gradualmente. Ela tornar-se- talvez um pouco mais clara se considerarmos o aparecimento de formas de comportamento mais complexas, mais flexveis e menos predizveis em nveis sucessivamente mais altos de uma hierarquia. Inversamente, a cada degrau que descermos para nveis inferiores, encontraremos padres de comportamento cada vez mais mecanizados, estereotipados e predizveis. Quando estamos escrevendo uma carta sem
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compromisso a um amigo, difcil prever o que surgir a seguir em nossa cabea; a escolha das alternativas possveis muito grande. Uma vez tenhamos decidido o que iremos contar em seguida, o nmero de maneiras alternativas de diz-lo ainda grande, mas, no obstante, mais restrito pelas normas da gramtica, os limites de nosso vocabulrio etc. Finalmente, as contraes musculares, que pressionam as teclas da mquina de escrever so estereotipadas e bem poderiam ser efetuadas por um rob. Na linguagm dos fsicos, diramos que uma sub-habilidade, ou hlon, situada no nvel n da hierarquia tem mais graus de liberdade (uma variedade maior de escolhas alternativas permitidas pelas regras) que um hlon situado no nvel n 1. Permitam-me recapitular rapidamente alguns pontos de captulos anteriores: cada habilidade (ou hbito) possui um aspecto fixo e um aspecto varivel. O primeiro determinado por seu cnone, as regras do jogo, que lhe emprestam seu padro caracterstico, seja o jogo a urdidura de uma teia de aranha, a construo de um ninho de ave, a patinao sobre o gelo ou o xadrez. Mas as regras permitem certa variedade atravs de escolhas alternativas: a teia pode ser suspensa de trs ou quatro pontos de sustentao, o ninho pode ser ajustado ao ngulo da forquilha no ramo, o jogador de xadrez tem uma vasta escolha entre jogadas permissveis. Essas escolhas, havendo sido deixado abertas pelas regras, dependem da situao do terreno, do ambiente local em que o hlon opera; elas so uma questo de estratgia, orientada por realimentaes. Colocado de outro modo, o cdigo fixo de regras determina as jogadas permissveis e a estratgia flexvel, a escolha de jogadas reais entre as permissveis. Quanto maior fr o nmero de escolhas alternativas, tanto mais complexa e flexvel ser a habilidade e, vice-versa, se no houver escolha alguma, atingimos o caso limite do reflexo, especializado. Dessa maneira, rigidez e flexibilidade so os extremos opostos de uma escala que se aplica a todos os tipos de hierarquia, e em todos os casos descobriremos que a flexibilidade aumenta e a rigidez decresce medida que nos movimentamos para cima, em direo a nveis superiores. As Origens da Originalidade No comportamento instintivo dos animais, encontramos, na extremidade inferior da escala, padres montonamente repetidos de corte
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e ameaa, acasalamento e luta rituais rgidos, compulsivos. s vezes, quando o animal frustrado, esses rituais so representados sem objetivo, na ocasio errada. Os gatos continuaro a efetuar os movimentos do enterramento de suas fezes sob os ladrilhos da cozinha. Esquilos jovens, criados no cativeiro, quando receberem nozes, efetuaro os movimentos de enterr-las no fundo da gaiola de arame e depois ir-se-o embora contentes, embora as nozes se achem expostas em plena vista (Thorpe). Na extremidade oposta da escala encontramos habilidades muito complexas e flexveis apresentadas por mamferos como chimpanzs e golfinhos mas tambm por insetos e peixes. Etologistas apresentaram provas impressionantes para demonstrar que, sob circunstncias favorveis, at mesmo insetos so capazes de comportar-se de maneiras que no poderiam ser preditas pelo repertrio conhecido de habilidades da criatura e merecem inteiramente ser chamadas de inventivas ou originais. O Professor Baerends, por exemplo,* passou anos a estudar exaustivamente as atividades da vespa cavadora. A fmea dessa espcie deposita os ovos em buracos que escava no cho. Ela abastece os buracos primeiro com lagartas; depois, quando os ovos foram chocados, com larvas de mariposa; aps, com mais lagartas, at que finalmente fecha o buraco. O importante que cada fmea tem de cuidar de diversos buracos ao mesmo tempo, pois os habitantes dos mesmos se encontram em fases diferentes de desenvolvimento e, portanto, necessitam de dietas diferentes. Ela no somente prove cada um de acordo com suas necessidades, mas tambm, quando um buraco saqueado de seus suprimentos pelo experimentador, prontamente o reabastece. Outra vespa constri colmeias de clulas de barro, pe um vo em cada um dos alvolos, abastece-os de provises para o futuro e depois os veda tal como os egpcios costumavam fazer com as cmaras morturias dos faras. Se o experimentador fizer um buraco na clula algo inteiramente sem precedente no esquema de coisas da vespa ela primeiro recolher as lagartas que caram fora e as enfiar de volta para dentro atravs do buraco; depois, por-se- a remendar o alvolo com bolinhas de barro um trabalho de conserto que ela nunca efetuou antes. Mas isso no tudo. Hingston descreveu as faanhas de outro tipo de vespa durante uma crise. Malignamente le fz no alvolo um buraco, de maneira que no pudesse ser consertado pelo lado de fora. Essa espcie de vespa, porm, sempre trabalha do lado
*Um dos participantes do Seminrio de Stanford. 121

exterior. Lutou com a tarefa por duas horas, at que a noite caiu e ela teve de desistir. Na manh seguinte, voou direto at a clula danificada e ps-se a consert-la por um mtodo diferente: examinou-a de ambos os lados e, ento, havendo efetuado uma escolha, resolveu fazer o conserto a partir de dentro. Escolhi deliberadamente esses exemplos de improvisao mostrados por insetos porque as habilidades flexveis dos mamferos superiores so mais familiares. De acordo com Thorpe, at mesmo peixes podem mudar seus hbitos: Se se interferir continuadamente no seu padro de comportamento normal, podem ser feitas modificaes bastante grandes na orientao instintiva normal. Quanto s aves, em algumas espcies o macho, que normalmente nunca alimenta os jovens, comea a proceder assim na ausncia da fmea. Por ltimo, tenho de mencionar rapidamente o estudo feito por Lindauer sobre a abelha domstica. Todos ns estamos cientes da descoberta feita por von Frisch da linguagem de dana das abelhas, mas isso algo diferente. Nas condies normais, existe uma diviso rgida de trabalho na colmeia, de maneira que cada operria se encontra ocupada por diferentes tarefas em perodos diferentes de sua vida. Durante seus trs primeiros dias, ela limpa os alvolos. Nos trs dias seguintes, alimenta as larvas mais velhas com mel e plen. Aps isso, alimenta as larvas mais jovens (que necessitam de uma dieta adicional). A partir da idade de dez dias ela se empenha na construo de alvolos; aos vinte dias, assume o servio de guarda na entrada da colmeia. Por fim transforma-se em uma apanhadora e assim permanece pelo resto de sua vida. Bem, isto , permanece assim se tudo fr bem. Entretanto, se algum dos grupos de idade especializados fr retirado da colnia pelo experimentador, outros grupos etrios assumem os seus deveres e dessa maneira salvam o superorganismo. Quando, por exemplo, todas as apanhadoras so retiradas geralmente abelhas de vinte dias de idade ou mais abelhas jovens de apenas seis dias de idade, que normalmente estariam alimentando as larvas, voam para fora e transformam-se em apanhadoras. Se todas as operrias de construo forem retiradas, sua tarefa assumida por abelhas mais velhas, que foram construtoras antes, mas j passaram para a fase de apanhadoras. Para esse fim, elas no apenas alteram o seu comportamento, mas tambm regeneram as glndulas de cera. Os mecanismos dessas regulagens no so conhecidos.
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Dessa maneira, numa das extremidades da escala encontramos padres de ao fixos e rituais compulsivos rgidos; na outra, improvisaes surpreendentes e o desempenho de faanhas que parecem achar-se muito alm do repertrio de habilidades habituais do animal. A Mecanizao dos Hbitos No homem, os instintos inatos no passam da base sobre a qual o aprendizado se construir. Quando aprendemos uma habilidade, temos de concentrar-nos em todos os detalhes do que estamos fazendo. Laboriosamente aprendemos a identificar e nomear as letras impressas do alfabeto, a dirigir uma bicicleta, a atingir a tecla certa na mquina de escrever ou no piano. Depois, o aprendizado comea a condensar-se em hbitos; com crescente maestria lemos, escrevemos e batemos a mquina automaticamente, o que significa que as regras que controlam a atuao so agora aplicadas inconscientemente. Tal como o invisvel mecanismo que transforma pensamentos inarticulados em oraes gramaticalmente corretas, assim tambm os cnones de nossas habilidades manipulativas e raciocinantes operam abaixo do nvel da conscincia ou em suas zonas de penumbra. Obedecemos s regras sem sermos capazes de defini-las. No que concerne s nossas habilidades de raciocnio, essa situao, tem os seus perigos bvios: os axiomas e preconceitos inseridos no cnone atuam como persuasores ocultos. H dois lados nessa tendncia para a progressiva mecanizao das habilidades. Pelo lado positivo, ela se conforma ao princpio da parcimnia ou menor ao. Manipulando o volante do carro mecanicamente, posso prestar toda a ateno ao trnsito que me rodeia, e se as regras da gramtica no funcionarem automaticamente, como um computador programado, no poderemos esperar um significado. A mecanizao, tal como o rigor mortis, afeta primeiro, as extremidades os ramos subordinados e inferiores da hierarquia. Mas ela tambm possui uma tendncia a espalhar-se para cima. Ser capaz de acertar a tecla certa da mquina de escrever por puro reflexo extremamente til, e uma rgida observncia das regras da gramtica tambm uma coisa boa; um estilo rgido, no entanto, composto de chaves e volteios de frase pr-fabricados, embora permita que os funcionrios pblicos se livrem de um volume maior de correspondncia, certamente uma
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bno relativa. E se a mecanizao se espalha at o pice da hierarquia, o resultado o formalista rgido, escravo de seus hbitos o homme automate de Bergson. Em primeiro lugar, o aprendizado condensou-se em hbitos, tal como o vapor se condensa em gotas; estas, depois, se transformaram em pedaos de gelo. Como, von Bertalanffy escreveu: Os organismos no so mquinas, mas podem, at certo ponto, converter-se em mquinas, congelar-se em mquinas. Nunca completamente, contudo, porque um organismo completamente mecanizado seria incapaz de reagir s condies incessantemente em mudana do mundo, exterior. Um Degrau de Cada Vez Assim, a mecanizao dos hbitos nunca poder transformar um homem mesmo um homem de organizao em um autmato. Inversamente, porm, o ego consciente pode interferir apenas at um ponto limitado no funcionamento automtico das unidades subordinadas de seu corpo e mente. O motorista ao volante pode controlar a velocidade de seu motor, mas no tem poder para interferir na ordem na qual os cilindros entram em ignio e as vlvulas se abrem e se fecham. O ego consciente encontra-se em uma posio semelhante. le no dispe de qualquer controle sobre as funes nos nveis subcelular ou celular. No possui controle direto sobre os msculos lisos, as vsceras e as glndulas. Mesmo a coordenao de msculos esqueletais voluntrios acha-se apenas at certo ponto sob controle consciente; no podemos alterar vontade nossa letra, andar e gestos caractersticos. J vimos que quando uma inteno consciente se forma no pice da hierarquia, tal como Abra aquela porta ou Assine esta carta, ela no ativa contraes individuais dos msculos, mas aciona padres de impulsos nervosos que ativam subpadres e assim por diante, descendo at as unidades motoras isoladas. Mas os degraus s podem ser descidos um de cada vez. Os centros mais altos da hierarquia normalmente no mantm relaes diretas com os inferiores e vice-versa. Os generais no concentram sua ateno em soldados individuais, nem lhes do ordens diretas; se o fizessem, toda a operao poderia sair errada. As ordens devem ser transmitidas atravs daquilo, que o exrcito chama de canais competentes isto , degrau a degrau, descendo os nveis da hierarquia. Tentativas de passar por cima dos nveis intermedirios de dirigir
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o raio focal da conscincia sobre as obscuras e annimas rotinas de humildes hlons geralmente terminam pelo paradoxo da centopeia. Quando se perguntou centopeia em que precisa ordem movimenta ela suas cem pernas, o animal ficou paralisado e definhou at morrer de fome, porque nunca pensara naquilo antes e deixara que as pernas cuidassem de si prprias. Se nos pedirem para explicar como que andamos de bicicleta, arriscamo-nos a compartilhar um destino semelhante. O paradoxo da centopeia deriva-se de uma ruptura daquilo que poderamos chamar de a regra de um degrau de cada vez. Na superfcie, ela parece trivial, mas conduz a algumas conseqncias inesperadas, se tentarmos ir ao seu encontro. Dessa maneira, as pseudo-explicaes da linguagem como sendo a manipulao das cordas vocais ou o encadeamento de operantes deixam uma brecha escancarada entre o pensamento e a enunciao, entre o pice da rvore e os seus ramos terminais. A regra tambm tem algumas aplicaes Psicopatologia desde a desajeitada condio que chamamos (por uma impropriedade de termo) conscincia de si prprio at as perturbaes psicossomticas. A conscincia de si prprio (falta de jeito, acanhamento, medo do palco) ocorre quando a ateno consciente interfere nas rotinas que, em condies normais, so desempenhadas inconsciente e automaticamente. Perturbaes mais srias podem resultar quando a ateno se acha concentrada em processos fisiolgicos que funcionam em nveis ainda mais primitivos da hierarquia, tais como a digesto e o sexo, e que devem ser deixados cuidar de si mesmos, se que se deseja que funcionem sem embaraos. A impotncia ou frigidez psicolgica, bem como os clons espasmdicos, so aflitivas variaes do paradoxo da centopeia. A perda do controle direto sobre processos situados em nveis inferiores da hierarquia corporal parte do preo que se paga pela diferenciao e especializao. O preo, naturalmente, merece ser pago, desde que o indivduo viva sob condies razoavelmente normais e possa apoiar-se com segurana em rotinas mais ou menos automatizadas. Mas podem surgir condies em que o caso no mais esse, e torna-se imperativo romper com a rotina. O Desafio do Ambiente Isso nos conduz a um ponto de importncia vital e que at agora
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no mencionei: a influncia do ambiente na flexibilidade ou rigidez do comportamento. Se uma habilidade praticada nas mesmas condies invariveis, seguindo o mesmo curso sem variao, ela tende a degenerar em rotina estereotipada, e seus graus de liberdade se congelam. A monotonia acelera a escravido ao hbito; ela faz o rigor mortis da mecanizao espalhar-se hierarquia acima. Reciprocamente, um ambiente em mudana e varivel exige um comportamento flexvel e inverte a tendncia para a mecanizao. O motorista competente, na estrada familiar que vai de sua casa ao escritrio, entrega a direo ao piloto automtico em seu sistema nervoso, enquanto seus pensamentos se acham noutra parte; entretanto, se entrar em uma situao de trnsito arriscada, concentrar-se- de repente no que est fazendo o homem retoma a direo do computador. Entretanto, o desafio do ambiente pode atingir um limite crtico em que no mais pode ser manejado pela rotina competente, por flexvel que esta seja, em razo de as costumeiras regras do jogo no serem mais apropriadas para enfrentar a situao. Surge ento uma crise. O resultado poder ser uma desintegrao do comportamento quando em perigo ou em dvida, corra em crculos, grite e berre. A hierarquia se desintegrou. A possibilidade alternativa o repentino surgimento de novas formas de comportamento, com solues originais, formas que, como veremos, desempenham um papel vital tanto na evoluo biolgica quanto no progresso mental. A primeira possibilidade demonstrada pelo gato que, impossibilitado de cumprir as regras estritas de seu cnone higinico, efetua os movimentos sem objetivo de tentar esconder a sujeira embaixo dos duros ladrilhos da cozinha. Seres humanos em crise so capazes de comportamentos igualmente sem sentido, repetindo as mesmas tentativas impotentes para escapar da situao. A possibilidade alternativa demonstrada pelas inesperadas improvisaes da vespa cavadora, pela reorganizao do trabalho na colmeia mutilada ou pelo chimpanz que quebra um galho de rvore para com le alcanar uma banana que se acha fora do alcance de seu brao. Adaptaes originais desta espcie, destinadas a enfrentar desafios de uma natureza excepcional, indicam a existncia de potencialidades insuspeitadas no organismo vivo, potencialidades que se acham adormecidas durante as rotinas normais da existncia. Elas prenunciam o fenme126

no da criatividade humana, a ser debatido no captulo XIII. Resumo Em nveis sucessivamente mais altos da hierarquia encontramos padres de atividade mais complexos, flexveis e menos predizveis, enquanto em nveis sucessivamente mais baixos descobrimos padres cada vez mais mecanizados, estereotipados e predizveis. Na linguagem do fsico, um hlon pertencente a um nvel superior da hierarquia tem mais graus de liberdade que um hlon situado em um nvel inferior. Todas as habilidades, sejam elas derivadas do instinto ou da aprendizagem, tendem, com a prtica crescente, a tornar-se rotinas mecanizadas. Ambientes montonos facilitam a escravizao ao hbito, enquanto contingncias inesperadas invertem a tendncia e podem resultar em improvisaes engenhosas. Os desafios crticos podem conduzir a uma desintegrao do comportamento ou criao de novas formas de comportamento. Os escales superiores de uma hierarquia normalmente no se comunicam diretamente com os mais modestos, mas apenas atravs de canais competentes, um degrau de cada vez. Um curto-circuito dos nveis intermedirios pode causar perturbaes de diversas espcies.

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Segunda Parte

GNESE

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IX A ESTRATGIA DO EMBRIO
Resposta dada por Benjamin Franklin a uma dama que o inquiria sobre a utilidade de seus trabalhos sobre a eletricidade: E qual a utilidade de um beb recm-nascido, minha senhora?

A clssica resposta darwiniana pergunta de como o homem foi criado a partir de uma bolha de limo quase a mesma resposta de Watson questo de como Patou cria um vestido partindo de uma pea de seda: le puxa aqui, franze ali, aperta ou afrouxa na cintura (...) Manipula o seu material at que este assume a semelhana de um vestido (...) Imagina-se que o processo evolutivo opere atravs de semelhantes manipulaes fortuitas de sua matria-prima puxando aqui, empurrando ali, colocando uma cauda aqui, dispondo uma galhada ali, at que se acerta com um padro, apto para sobreviver. A cincia da terra plana explica a evoluo mental por tentativas a esmo preservadas pelo reforo seletivo (o basto e a cenoura), e a evoluo biolgica por mutaes casuais (o macaco da mquina de escrever), conservadas pela seleo natural. As mutaes so definidas como mudanas espontneas da estrutura molecular dos genes e chamadas de fortuitas no sentido de que no possuem qualquer relao com as necessidades adaptivas do organismo. Por conseguinte, a grande maioria das mutaes deve ter efeitos prejudiciais, mas os poucos acertos felizes so preservados por acontecer conferirem eles alguma pequena vantagem
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ao indivduo e, sendo-lhes concedido tempo suficiente, alguma coisa aconteceria. A encanecida objeo, escreveu Sir Julian Huxley, da improbabilidade de um olho, uma mo ou um crebro evolverem por pura sorte perdeu sua fora porque a seleo natural, operando pelos perodos de tempo geolgico, explica tudo. Na realidade, porm, essa encanecida objeo tem estado a ganhar terreno constantemente no decorrer das dcadas deste meio sculo, tanto que dificilmente haver hoje um eminente evolucionista vivo que no haja expressado algumas opinies herticas com referncia a certos aspectos particulares da doutrina ortodoxa ao mesmo tempo em que zelosamente rejeita as heresias dos outros. Embora essas crticas e dvidas tenham provocado algumas fendas nas paredes, a cidadela da ortodoxia neodarwiniana ainda se mantm principalmente, imagina-se, porque ningum conseguiu uma alternativa satisfatria para oferecer. A histria da cincia indica que uma teoria bem estabelecida pode levar um bocado de pancada e envolver-se em um emaranhado de absurdos e contradies, mas, apesar disso, ainda ser sustentada pelo Estabelecimento at que uma alternativa global aceitvel seja oferecida.* Historicamente, porm, o nico desafio srio ao neo-darwinismo proveio do lamarckismo e, embora este houvesse efetuado muitas crticas vlidas e causticantes, no possua uma alternativa construtiva para oferecer. Em verdade, por aproximadamente cem anos os tericos da evoluo estiveram travando, uma acirrada guerra civil de cabeas redondas lamarckistas contra cavaleiros darwinistas.** A disputa real foi de um carter tcnico e complexo, mas mostrou ser altamente carregada de implicaes metafsicas, emocionais e at mesmo polticas. Na Unio Sovitica, sob Stalin, os cavaleiros darwinianos foram sumariamente enviados para os campos de trabalho forado; sob Kruschev, os sobreviventes foram sumariamente reabilitados. O episdio ficou conhecido como o Caso Lysenko. O tema principal hipersimplificado e bastante resumido o seguinte: Lamarck acreditava que as modificaes adaptativas do fsico e dos modos de vida que um animal adquire para enfrentar
*Ver a tese de Thomas Kuhn sobre a Mudana-Paradigma e o captulo sobre a Evoluo das Idias em The Act of Creation. ** Cabea redonda (roundhead) um puritano ou membro do Partido Parlamentar na Inglaterra ao tempo de Carlos I e Oliver Crom-well; cavaleiro (Cavalier) defensor do partido do Rei Carlos I em suas lutas com o Parlamento e os puritanos. (N. do T.) 132

de modo mais eficiente o ambiente so hereditriamente transmitidas aos seus descendentes (hereditariedade dos caracteres adquiridos). Dessa maneira, se um pugilista desenvolver msculos fortes atravs do treinamento, seu filho, de acordo com Lamarck, deveria nascer tambm com fortes msculos. Isso forneceria uma viso sensata e tranqilizante da evoluo como um resultado cumulativo da aprendizagem atravs da experincia e do treinamento para uma vida melhor; infelizmente, como tantas vezes acontece, o ponto de vista do bom senso mostrou ser inapropriado. At hoje, apesar de grandes esforos, o lamarckismo no conseguiu produzir provas conclusivas para demonstrar que os caracteres adquiridos so transmissveis aos descendentes, e parece quase certo que, embora a experincia afete a hereditariedade, ela no o faz por essa maneira simples e direta. Mas o fracasso do lamarckismo em sua forma primitiva no significa que o macaco na mquina de escrever seja a nica alternativa a escolher. Mutaes fortuitas, preservadas pela seleo natural, sem dvida desempenham um papel no processo evolutivo, tal como as coincidncias felizes representam uma parte na evoluo da cincia. A questo saber se isso toda a verdade ou mesmo a sua parte mais importante. Atravs dos anos, um grande nmero de correes e emendas teoria neodarwinista tem sido proposto pelos evolucionistas e, se elas tivessem de ser reunidas, pouco sobraria da teoria original, tal como as emendas feitas a uma lei do Parlamento podem inverter sua nfase e inteno. Porm, como j foi dito, cada crtico tem o seu interesse pessoal particular, resultando disso que tudo se acha em pedaos, toda coerncia desapareceu tal como John Donne se lamentava quando a cosmologia medieval foi parar em uma crise semelhante. Neste e nos trs captulos seguintes, recolherei alguns desses fragmentos e pedaos e tentarei ajust-los novamente. Docilidade e Determinao So necessrias 56 geraes de clulas para produzir um ser humano a partir de um s vulo fertilizado. Isso feito por uma srie de graus, cada um dos quais envolve: a) a multiplicao das clulas por diviso e o subseqente crescimento das clulas-filhas; b) a especializao estrutural e funcional das clulas (diferenciao); c) a modelagem do organis133

mo, (morfognese). desnecessrio dizer que todos os trs so aspectos complementares de um s processo unitrio. A morfognese avana de uma maneira inequivocamente hierrquica. O desenvolvimento do embrio desde um glbulo sem forma at uma forma em estado bruto e atravs de sucessivas etapas de crescente articulao segue o padro familiar descrito nos captulos precedentes. Mencionei as analogias com o escultor, que esculpe uma figura a partir de um bloco de madeira, e com a soletrao de uma idia amorfa em fonemas articulados. A diferenciao gradual dos grupos celulares, at a sua especializao definitiva, apresenta o mesmo quadro hierarquicamente arborizante (ver Figura 5).

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O diagrama esquematiza algumas das possibilidades de desenvolvimento do ectoderma no embrio anfbio. (O ectoderma a mais exterior das trs camadas de populaes celulares nas quais o embrio se diferencia em uma fase primitiva; as outras duas so o mesoderma e o endoderma.) As setas na margem esquerda do diagrama indicam certos tecidos adjacentes (indutores) que, quando colocados em contato com o ectoderma, agem como mecanismos qumicos de disparo sobre le. As regies do ectoderma que se encontram em contato direto; com o tecido indutor se diferenciaro por etapas, no sistema nervoso do animal, inclusive crebro e vesculas pticas. Outras regies do ectoderma, de acordo com as suas diferentes cercanias, especializar-se-o de maneiras diferentes. Se uma populao de clulas evolver para pele, poder depois especializar-se em glndulas sudorparas, camadas crneas etc. A cada grau, gatilhos e realimentaes determinam qual dos caminhos alternativos de desenvolvimento, entre os diversos possveis, um grupo de clulas seguir na realidade. Dessa maneira, quando as vesculas pticas (a futura retina), que se desenvolvem do crebro na extremidade de dois talos (ou futuros nervos pticos), estabelecem contato fsico com a superfcie, a pele da rea do contato se dobra nas concavidades e diferencia-se em cristalinos transparentes (ver setas direita do diagrama). A vescula ptica indus a pele a formar um cristalino e este, por sua vez, induz os tecidos adjacentes a constituir uma membrana transparente, a crnea. Alm disso, se uma vescula ptica fr transplantada para debaixo da pele do abdome de um embrio de r, a pele situada sobre le prestativamente diferenciar-se- em um cristalino. Podemos encarar essa prestatividade ou docilidade do tecido embrionrio, sua presteza em diferenciar-se na espcie de rgo melhor apropriado posio do tecido no organismo em crescimento, como uma manifestao da tendncia integrativa, da subordinao da parte aos interesses do todo. Mas ainda a a docilidade apenas um aspecto do quadro; o outro a determinao. Ambos so termos tcnicos. Docilidade significa a capacidade multipotencial do tecido embrionrio para seguir este ou aquele ramo da hierarquia desenvolvimental, de acordo com as circunstncias. Mas ao longo de cada ramo existe um ponto de onde no h mais volta, onde a etapa de desenvolvimento seguinte do tecido determinada de uma maneira irreversvel. Se em sua mais primitiva fase de
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desenvolvimento, na chamada fase de segmentao, um embrio de r fr cindido em dois, cada metade desenvolver-se- em uma r completa, e no, como normalmente deveria parecer, em meia-r. Nessa fase, cada clula, ainda que seja uma parte do embrio, retm o potencial genrico para evolver, se necessrio fr, em uma r total. Trata-se de um hlon verdadeiro, bifronte como Jano. Entretanto, a cada fase do desenvolvimento ao longo da rvore ramificada, as sucessivas geraes de clulas se tornam mais especializadas, e as escolhas desenvolvimentais que se apresentam a um determinado tecido celular o seu potencial gentico tornam-se cada vez mais restritas. Dessa maneira, um pedao do ectoderma ainda poder ter a potencialidade de desenvolver-se em uma crnea ou glndula da pele, mas no em um fgado ou pulmo. A especializao, aqui como em outros campos, conduz a um decrscimo da flexibilidade. Pode-se comparar o processo com a srie de opes curriculares com que o estudante se defronta, desde a primeira e ampla alternativa entre Cincias e Humanidades at a determinao final que o transforma num zoologista marinho especializado em equinodermos. Em cada ponto de deciso, onde os caminhos se dividem, algum acaso ou incidente de menor importncia pode agir como um mecanismo de disparo que o induz a fazer esta ou aquela escolha alternativa. Aps algum tempo, cada deciso torna-se at certo ponto irreversvel. Uma vez tenha-se tornado le um zoologista, ainda existem numerosos caminhos de especializao que lhe esto abertos, mas dificilmente poder retornar sobre seus passos e tornar-se um advogado criminal ou um fsico terico. Aqui tambm se aplica a regra de um degrau de cada vez das hierarquias. Uma vez esteja decidido o desenvolvimento de um tecido, le pode comportar-se de uma maneira extraordinariamente determinada. Na fase gastrular, quando o embrio ainda se parece com um saco parcialmente virado para dentro, j , no obstante, possvel dizer quais os rgos que cada regio produzir. Se nessa fase primitiva um pedao de tecido de um embrio anfbio que normalmente daria origem a um olho fr transplantado para a extremidade caudal de outro embrio mais velho, le se tornar no um olho, mas um conduto renal ou algum outro rgo caracterstico dessa regio. Entretanto, numa fase posterior do crescimento do embrio, essa docilidade da presuntiva regio ocular perdida e, seja qual fr a posio para a qual transplantada, ela evolver para um olho, mesmo na coxa ou abdome do hospedeiro. Quando um grupo
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de clulas atingiu essa fase denominado de campo morfogentico, primrdio de rgo ou boto, segundo fr o caso. No apenas o futuro olho, mas tambm um rebento de membros, transplantado para uma posio diferente (no mesmo ou em diferente embrio), formar um rgo completo; at mesmo um corao pode ser formado no flanco do hospedeiro. Essa determinao inexorvel que tm os campos morfogenticos de afirmarem sua individualidade reflete, em nossa terminologia, o princpio auto-afirmativo no desenvolvimento. Cada campo morfogentico ou primrdio de rgo apresenta o carter holstico de uma unidade autnoma, de um hlon auto-regulvel. Se metade do tecido, do campo fr cortada, o remanescente formar no meio-rgo, mas um rgo completo, Se, em determinada fase de seu desenvolvimento, a vescula ptica fr cindida em diversas partes isoladas, cada fragmento constituir um olho, menor, mas normal, e at mesmo as clulas artificialmente remexidas e filtradas de um tecido, como j vimos (pg. 80), constituem-se novamente. Essas propriedades autnomas e auto-regulveis dos hlons dentro do embrio em crescimento representam uma proteo vital; elas asseguram que, a despeito de acidentes ocasionais que possam surgir durante o desenvolvimento, o produto final achar-se- de acordo com a norma. Em vista dos milhes e milhes de clulas que se dividem, diferenciam-se e movimentam-se no ambiente constantemente em mudana dos fluidos e tecidos vizinhos Waddington chamou-o de paisagem epigentica tm-se de presumir que embrio algum, nem mesmo os gmeos idnticos, formado exatamente da mesma maneira. Os mecanismos auto-reguladores que corrigem os desvios da norma e garantem, por assim dizer, o resultado final, foram comparados aos dispositivos homeostticos de realimentao do organismo adulto, e assim os biologistas falam da homeostase do desenvolvimento. O futuro indivduo acha-se potencialmente predeterminado nos cromossomos do vulo fertilizado, mas, para traduzir esse esquema no produto acabado, bilhes de clulas especializadas tiveram de ser fabricadas e moldadas em uma estrutura integrada. Nossa mente se assusta ante a idia de que os genes de um vulo fertilizado devem conter dentro deles dispositivos para todas e cada uma das contingncias particulares que cada uma de suas cinqenta e seis geraes de clulas-filhas poder encontrar no processo. Contudo, o problema se torna um pouco menos desconcertante se substituirmos o
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conceito de esquema gentico, que implica um plano a ser rigidamente copiado, pelo de cnone de regras genticas, que so estabelecidas, mas deixam lugar para escolhas alternativas, isto , estratgias flexveis guiadas por realimentaes e indicadores do ambiente. Mas como pode essa frmula ser aplicada ao desenvolvimento do embrio? O Teclado Gentico As clulas de um embrio, todas de origem idntica, diferenciamse em produtos to diversos quanto clulas musculares, inmeras variedades de clulas sangneas, uma grande variedade de clulas nervosas e assim por diante, a despeito do fato de que cada uma delas conduz o mesmo conjunto de instrues hereditrias em seus cromossomos. As atividades da clula, tanto no embrio quanto, no adulto, so controladas pelos genes localizados nos cromossomos.* Entretanto, uma vez que temos provas de que todas as clulas do corpo, seja qual fr a sua funo, contm o mesmo conjunto completo de cromossomos, como podem uma clula nervosa e uma clula renal cumprir tarefas to diferentes, se que so governadas pelo mesmo conjunto de leis? Uma gerao atrs, a resposta a essa questo parecia ser simples. Represent-la-ei por uma analogia um tanto frvola. Imaginemos que os cromossomos so representados pelo teclado de um grande piano um piano muito grande, com milhares de teclas. Ento, cada tecla seria um gene. Cada clula do corpo conduz um teclado microscpico, mas completo, em seu ncleo, mas cada clula especializada s tem permisso para fazer soar uma corda, de acordo com sua especialidade; o resto, de seu teclado gentico foi posto inativo por fita adesiva. O vulo fertilizado e as primeiras poucas geraes de suas clulas-filhas possuem o teclado completo sua disposio, mas as geraes sucessivas encontram, a cada ponto sem volta, reas cada vez maiores do teclado cobertas por fita gomada. No fim, uma clula muscular s pode fazer uma coisa: contrairse, ou seja, atingir uma nica corda. Na linguagem da Gentica, a fita adesiva conhecida como o repressor. O agente que atinge a tecla e ativa o gene o indutor. Um gene que sofreu mutao uma tecla que saiu de tom. Quando um bom
*Para complicar as coisas, existem tambm portadores citoplsmicos de hereditariedade, mas, para nosso propsito atual, eles no precisam ser levados em considerao. 138

bocado de teclas saiu bastante fora de tom, pedem-nos que acreditemos que o resultado uma nova e maravilhosa melodia muito melhorada um rptil que se transformou em ave ou um macaco que passou a homem. Parece que em algum ponto a teoria saiu errada. O ponto em que ela saiu errada foi o conceito atomstico do gene. Na ocasio em que a Gentica comeou a progredir, o atomismo se achava em plena florao: os reflexos eram tomos do comportamento, e os genes, unidades atmicas de hereditariedade. Um gene era responsvel pela cr dos olhos, um segundo por cabelo liso ou encarapinhado, um terceiro pela hemofilia, e o organismo era encarado como uma coleo desses caracteres unitrios mutuamente independentes um mosaico de fragmentos elementares, reunidos maneira dos relgios de Mekhos. Pela metade de nosso sculo, porm, os conceitos rigidamente atomsticos da Gentica mendeliana haviam-se suavizado consideravelmente. Compreendera-se que um nico gene pode influenciar um amplo espectro de caractersticas diferentes (pleiotropia) e, vice-versa, que um grande nmero de genes pode interagir para produzir uma caracterstica isolada (poligenia). Alguns caracteres triviais como a cr dos olhos podem depender de um s gene, mas a poligenia a regra, e os aspectos bsicos do organismo dependem da totalidade dos genes o complexo gentico ou genmio como um todo. Nas primeiras pocas da Gentica, um gene podia ser dominante ou recessivo, e isso era quase tudo o que le podia ser; gradualmente, porm, mais e mais termos tiveram de ser acrescentados ao seu vocabulrio: repressores, apo-repressores, co-repressores, indutores, genes modificadores, genes de transposio, genes operadores (que ativam outros genes) e at mesmo genes que regulam a taxa de mutao dos genes. Dessa maneira, a ao do complexo de genes era originalmente concebida como o desdobramento de uma seqncia simples e linear, semelhante de um gravador de fita ou cadeia de reflexos condicionados do behaviorista, enquanto agora se est gradualmente tornando aparente que os controles genticos operam como uma micro-hierarquia auto-reguladora, equipada com dispositivos de realimentao que orientam suas estratgias flexveis.* Isso no apenas protege o embrio em crescimento contra os azares da ontogenia, mas tambm o proteger contra os azares
*Waddington, de modo significativo, chama seu importante livro sobre biologia terica de The Strategy of the Genes (A Estratgia dos Genes), 1957. 139

evolutivos da filogenia ou mutaes fortuitas em seus prprios materiais hereditrios as momices sem sentido do macaco na mquina de escrever. Na ocasio em que isso est sendo escrito, essa espcie de sugesto ainda enfrenta ceticismo no mago da Gentica ortodoxa, talvez principalmente porque a sua aceitao ter de levar a uma mudana de nfase decisiva em nossa concepo do processo evolutivo, tal como veremos no prximo captulo. Mas o atomismo, pelo menos, encontra-se de sada; estimulante, por exemplo, ler uma passagem como a seguinte, citada de um recente livro didtico para universitrios: Todos os genes da mensagem total herdada tendem a atuar juntos, como um todo integrado, no controle do desenvolvimento [embrionrio] (...) fcil recair no hbito de pensar que um organismo possui um nmero estabelecido de caractersticas, com um gene controlando cada carter. Isso inteiramente incorreto. As provas experimentais indicam claramente que os genes nunca funcionam de modo inteiramente separado. Os organismos no so colchas de retalhos, com um s gene controlando cada uma das partes, mas todos integrados, cujo desenvolvimento controlado pelo conjunto inteiro de genes, atuando cooperativamente. Uma vez que a diferenciao e a morfognese avanam por graus hierrquicos, essa atividade cooperativa do complexo gentico deve tambm avanar em ordem hierrquica. O complexo gentico acha-se encerrado dentro do ncleo da clula. Este rodeado pelo corpo da clula, que limitado por uma membrana, a qual est cercada pelos fluidos do corpo e por outras clulas, formando um tecido. Esse tecido, por sua vez, acha-se em contato com outros tecidos. Noutras palavras, o complexo gentico funciona em uma hierarquia de ambientes (pg. 116). Tipos diferentes de clulas (clulas cerebrais, musculares etc.) diferem umas das outras pela estrutura e qumica de seus corpos celulares. As diferenas devem-se interao entre o complexo gentico, o corpo da clula e o ambiente desta. Em cada tecido a crescer e a diferenciar-se, acha-se ativa uma poro diferente do complexo, gentico total apenas aquele ramo da hierarquia gentica que est interessado nas funes destinadas ao tecido em questo; o remanescente dos genes desligado. E,
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se inquirirmos sobre a natureza da fora que liga e desliga os genes, mais uma vez encontraremos os familiares dispositivos de disparo e realimentao. Os gatilhos so os indutores, organizadores, operadores e repressores qumicos j mencionados. No preciso dizer que a maneira pela qual eles trabalham compreendida apenas muito imperfeitamente, e a proliferao desses termos novos s vezes apenas um mtodo conveniente de esconder nossa ignorncia sobre pormenores. Mas conhecemos pelo menos os princpios gerais envolvidos. Trata-se de um processo que corre em crculos, em crculos que ficam cada vez mais estreitos, como os anis de uma espiral, medida que a clula se torna mais e mais especializada. Os genes controlam as atividades da clula atravs de instrues codificadas relativamente simples, as quais so soletradas nas complexas operaes do corpo da clula. Mas as atividades dos genes so, por sua vez, orientadas por realimentaes provindas do corpo celular, o qual se acha exposto hierarquia dos ambientes. Esta contm, alm dos mecanismos qumicos de dispara, certo nmero de outros fatores na paisagem epigentica, fatores que so relevantes para o futuro da clula e a respeito dos quais os genes precisam ser informados. Para utilizar um termo proposto, por James Borner, a clula deve ser capaz de testar seus vizinhos quanto novidade ou similaridade, e por muitas outras maneiras. Realimentando informaes sobre a situao do terreno para o complexo gentico, o citoplasma dessa maneira determina quais so os genes que devero agir e quais os que podero ser temporria ou permanentemente desligados. Assim, em ltima anlise, o destino de uma clula depende de sua posio no embrio em crescimento, de sua localizao exata na paisagem epigentica. As clulas que so membros do mesmo campo morfogentico (um futuro brao, por exemplo) devem possuir a mesma orquestrao gentica e comportar-se como partes de uma unidade coerente; sua futura especializao como solistas (os dedos individualizados) mais uma vez depender de sua posio dentro do campo. Cada rebento de rgo, um hlon bifronte como Jano: em relao s suas fases mais primitivas de desenvolvimento, seu destino, como um todo, acha-se irrevogvelmente determinado; relativamente ao futuro, entretanto, suas partes ainda so dceis e diferenciar-se-o ao longo da rota de desenvolvimento mais apropriada aos ambientes locais. Determinao e docilidade, potencial integrativo e auto-afirmativo, so os dois lados de uma mesma meda141

lha (e tambm o so, na terminologia de uma vetusta controvrsia entre biologistas, o desenvolvimento regulativo e o de mosaico). Nos tipos de hierarquia anteriormente discutidos, o fator tempo desempenhava um papel relativamente secundrio. Na hierarquia desenvolvimental, o pice o vulo fertilizado, o eixo da rvore ramificada o progresso do tempo e os nveis da hierarquia so etapas sucessivas de desenvolvimento. A estrutura do embrio em crescimento, a qualquer momento dado, um corte transversal em ngulo reto com o eixo do tempo e as duas faces de Jano esto voltadas para o passado e para o futuro. Resumo O propsito deste captulo no foi fornecer uma descrio do desenvolvimento embrionrio, mas apontar os princpios bsicos que esse desenvolvimento tem em comum com outras formas de processos hierrquicos debatidos em captulos anteriores. J. Needham certa vez cunhou uma frase sobre o esforo da blstula para chegar a ser um frango. Poderamos chamar o conjunto de dispositivos que a fazem ter sucesso de habilidades pr-natais do organismo. Para citar novamente James Bonner: Sabemos que a natureza, como o homem, realiza tarefas complexas atravs de sua dissociao em muitas subtarefas simples. Desenvolvimento, maturao, aprendizagem e ao so processos contnuos e, assim, devemos esperar que as habilidades pr e ps-natais sejam governadas pelos mesmos princpios gerais. Alguns desses princpios,* os quais encontramos refletidos no desenvolvimento embrionrio, so: a ordem de diferenciao e morfognese hierarquicamente ramificada; a dissecabilidade dessa ordem em hlons auto-regulveis em diversos nveis (etapas); seu carter bifronte como Jano (autonomia versus dependncia, determinao versus docilidade); seus cnones genticos fixos e estratgias adaptveis, orientadas por realimentaes provindas da hierarquia de ambientes; a ao de disparadores (indutores etc), que liberam mecanismos preestabelecidos, e de esquadrinhadores (testes) que processam a informao; a diminuio da flexibilidade com a diferenciao e especializao crescentes. Por ltimo, descobrimos anteriormente que o cnone de regras fixas que
*Eu gostaria de lembrar o leitor que um resumo desses princpios pode ser encontrado no Apndice I. 142

governa uma habilidade um persuasor oculto, o qual opera automtica ou instintivamente. Mutatis mutandis, podemos dizer que prevalece uma relao anloga entre o cdigo gentico, de origem antiga e as habilidades pr-natais do embrio em crescimento.

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X EVOLUO: TEMA E VARIAES


Recuso-me a acreditar que Deus jogue dados com o mundo. Albert Einstein

No captulo anterior estudamos a ontogenia o desenvolvimento do indivduo. Podemos agora voltar-nos para a filogenia e o problema decisivo do progresso evolutivo. A teoria ortodoxa (neordarwiniana ou sinttica) tenta explicar todas as mudanas evolutivas por mutaes (e recombinaes) fortuitas de genes; a maior parte das mutaes prejudicial, mas uma proporo muito pequena acontece ser til e retirada pela seleo natural. Como j foi mencionado, a fortuidade, nesse contexto, significa que as mudanas hereditrias causadas pela mutao no tm qualquer relao com as necessidades adaptativas do animal, ou seja, que elas podem alterar seu fsico e comportamento em toda e qualquer direo. Segundo essa viso, a evoluo aparece como um jogo de cabra-cega ou, nas palavras do Professor Waddington (um membro quase trotskista do Estabelecimento a quem terei ocasio de citar repetidamente neste captulo): Supor que a evoluo dos mecanismos biolgicos maravilhosamente adaptados dependeu apenas da seleo feita de um conjunto acidental de variaes, cada uma delas produzida por pura sorte, como sugerir que se continussemos a atirar tijolos num monte, acabaramos aptos a escolher para
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ns a mais cobivel residncia. Para ilustrar o argumento, temos aqui um exemplo simples. O panda gigante mascote do Fundo Mundial da Vida Selvagem tem em seus membros dianteiros um sexto dedo a mais, que lhe vem muito a propsito para manipular os rebentos de bambu que constituem seu principal alimento. Mas esse dedo a mais seria um apndice intil sem os msculos e nervos apropriados. As possibilidades de que, entre todas as mutaes possveis, aquelas que produziram os ossos, msculos e nervos adicionais tivessem ocorrido, independentemente na mesma populao so, naturalmente, infinitamente pequenas. E entretanto, nesse caso, existem apenas trs fatores variveis envolvidos. Se tivermos (digamos) vinte fatores (o que ainda um clculo modesto para a evoluo de um rgo complexo), as possibilidades contra a sua alterao simultnea por pura sorte tornar-se-o absurdas e, em vez de explicaes cientficas, estaremos tratando de milagres. Examinemos um exemplo menos primitivo, A conquista da terra seca pelos vertebrados comeou com a evoluo dos rpteis a partir de alguma forma anfbia primitiva. Os anfbios reproduziam-se na gua, e seus rebentos eram aquticas. A novidade decisiva dos rpteis foi que, diferentemente dos anfbios, eles puseram seus ovos em terra seca; no mais dependiam da gua e ficaram livres para vaguear pelos continentes. Mas o rptil no-nato, dentro do ovo, precisava ainda de um ambiente aqutico; le tinha de ter gua ou ento se ressecaria muito antes de nascer. Precisava tambm de muito alimento: os anfbios so incubados como larvas que se provm a si prprias, enquanto os rpteis chocam plenamente desenvolvidos. Desse modo, o ovo do rptil tem de ser abastecido de uma grande massa de gema, para alimentao, e tambm de albumina a clara do ovo para fornecer a gua. Nem a gema nem a clara, por si prprias, teriam tido qualquer valor seletivo. Alm disso, a clara necessitava de um recipiente para cont-la, pois doutra maneira sua umidade se evaporaria. Assim, tinha de haver uma casca, feita de material coriceo ou calcrio, como parte da embalagem evolutiva. Mas isso no o fim da estria. O embrio reptiliano, por causa dessa casca, no podia livrar-se de seus produtos de excreo. O embrio anfbio, de casca mole, tinha todo o charco como banheiro; j o embrio reptiliano tinha de ser provido com uma espcie de vescula. Ela chamada de alantide e, sob certos aspectos, constitui a precursora da placenta dos mamferos.
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Entretanto, havendo sido solucionado esse problema, o embrio ainda tinha de permanecer preso dentro de sua casca dura e precisava de uma ferramenta para sair. Os embries de alguns peixes e anfbios, cujos ovos so cercados por uma membrana gelatinosa, possuem glndulas em seus focinhos; quando chega a hora, essas glndulas segregam uma substncia qumica que dissolve a membrana. Mas os embries rodeados por uma casca dura precisam de um instrumento mecnico; assim, as cobras e os lagartos tm um dos dentes transformado em uma espcie de abridor de latas, enquanto as aves apresentam uma carncula uma excrescncia dura perto da ponta de seus bicos, a qual atende ao mesmo fim. Em certos pssaros os guias de mel* que, como os cucos, pem seus ovos em ninhos alheios, a carncula serve ainda para outro fim: ela desenvolve-se em um gancho agudo com o qual o invasor recm-chocado mata seus irmos de leite, aps o que, amavelmente, perde o gancho. Tudo isso se refere somente a um aspecto da evoluo dos rpteis; no preciso dizer que foram necessrias outras incontveis transformaes essenciais de estrutura e comportamento para tornar viveis as novas criaturas. As mudanas podem ter sido graduais, mas a cada passo, por pequeno que fosse, todos os fatores envolvidos na estria tinham de cooperar harmoniosamente. O armazenamento do lquido no ovo no faz sentido sem a casca. A casca seria intil e at mesmo mortfera sem a alantide e o abridor de latas. Cada mudana, considerada isoladamente, seria prejudicial e trabalharia contra a sobrevivncia. No se pode ter uma mutao A a ocorrer sozinha, preserv-la pela seleo natural, e depois esperar alguns milhares ou milhes de anos at que a mutao B se lhe rena, depois a C, a D, e assim por diante. Cada mutao ocorrendo sozinha, seria anulada antes que se pudesse combinar com as outras. Elas so todas interdependentes. A doutrina de que seu aparecimento conjunto se deveu a uma srie de coincidncias cegas uma afronta no apenas ao bom senso mas tambm aos princpios bsicos da explicao cientfica. Os proponentes da teoria ortodoxa podem ter-se incomodamente dado conta de que algo de essencial estava faltando e ocasionalmente, da boca para fora, fizeram meno a problemas no-solucionados, varrendo-os depois, s pressas, para debaixo do tapete. Para citar s uma auto*Pequenas aves de colorao sbria (da famlia Indicatoridae e especialmente dos gneros Indicator e Prodotiscus) que habitam a frica, o Himalaia e as ndias Ocidentais e conduzem o homem e os animais inferiores at as colmeias das abelhas. (N. do T.) 147

ridade, Sir Peter Medawar (le prprio no excessivamente dado tolerncia com as opinies de outras pessoas) disse: H vinte anos passados tudo parecia fcil; com a mutao como uma fonte de diversidade, com a seleo a apontar e escolher (...) Nossa complacncia passada pode ser rastreada, suponho eu, at uma compreensvel falha de temperamento: os cientistas tendem a no se fazer perguntas at que possam perceber os rudimentos de uma resposta em suas mentes. As questes embaraosas tendem a permanecer no-formuladas ou, se perguntadas, a ser respondidas rudemente (... )* Uma maneira conveniente de fugir a essas questes embaraosas foi concentrar a ateno no tratamento estatstico das mutaes em grandes populaes da msca-das-frutas, a Drosophila melanogaster, o animal de estimao dos geneticistas, porque se propaga muito rapidamente e possui apenas quatro pares de cromossomos. O mtodo baseiase na medida das variaes de uma caracterstica isolada e inteiramente trivial, tal como a cr dos olhos ou a distribuio das cerdas sobre o corpo da mosca. Impregnados da tradio atomstica, os defensores da teoria foram aparentemente incapazes de perceber que essas mutaes de um s fator isolado todas elas virtualmente danosas no tinham pertinncia alguma ao problema central do processo evolutivo, que exige mudanas simultneas em todos os fatores que afetam a estrutura e o funcionamento de um rgo complexo. A obsesso do geneticista com as cerdas da msca-das-frutas e a do behaviorista com o aperto da barra pelo rato mostram uma analogia mais que superficial. Ambas derivam-se de uma Filosofia mecanicista que encara a criatura viva como uma coleo de fragmentos elementares de comportamento (unidades E-R) e de fragmentos elementares de hereditariedade (genes mendelianos). A Seleo Interna A alternativa aqui proposta o conceito da hierarquia aberta. Vejamos se ela pode ser aplicada ao processo evolutivo. Iniciarei citando a resposta de Waddington aos problemas do tipo colocado pelo dedo do panda gigante:
*Compare-se isso com o pronunciamento ex cathedra de Sir Julian Huxley: No campo da evoluo, a Gentica deu a sua resposta bsica, e os biologistas evolutivos acham-se livres para perseguir outros problemas. 148

Ainda existem alguns de ns para quem as explicaes ortodoxas modernas no parecem muito satisfatrias. Um problema bem conhecido o seguinte: muitos rgos so coisas muito complexas e, a fim de provocar alguma melhoria em seu funcionamento, seria necessrio efetuar alteraes simultneas em diversos caracteres diferentes (...) e isso, segundo parece, algo que no se poderia esperar que ocorresse sob a influncia exclusiva da sorte. Sempre houve e ainda h biologistas reputados que acham que tais consideraes tornam duvidoso se as mudanas hereditrias fortuitas podem favorecer uma base suficiente para a evoluo. Mas acredito que a dificuldade em grande parte desaparece se lembrarmo-nos de que um rgo como o olho no simplesmente uma reunio de elementos, tais como a retina, o cristalino, a ris etc, que so reunidos e calha se ajustarem. Trata-se de algo que se forma gradativamente, enquanto o animal adulto se est desenvolvendo a partir do vulo e, medida que o olho se forma, as diferentes partes se influenciam mutuamente. Diversas pessoas j demonstraram que se, por algum meio experimental, a retina e o globo ocular forem tornados maiores que o usual, isso, em si prprio, far que aparea um cristalino maior, de pelo menos aproximadamente o tamanho apropriado para a viso. Desse modo, no h razo para que uma mutao ocasional no possa afetar todo o rgo de uma maneira harmoniosa e h uma possibilidade razovel de que possa melhor-lo (...) Na realidade, uma mudana fortuita num fator hereditrio no resultar usualmente na alterao de apenas um elemento do animal adulto; ela pode provocar uma mudana de posio em todo o sistema em desenvolvimento e, dessa maneira, alterar um rgo complexo como um todo [o grifo meu]. Recordamo-nos, do captulo anterior, que o primrdio de rgo em crescimento do embrio um hlon autnomo, o qual, se parte de seu tecido fr retirada, desenvolver-se-, no obstante, em um olho normal, graas s suas propriedades auto-reguladoras. No de modo algum surpreendente que le desenvolva os mesmos podres auto-reguladores ou estratgias flexveis de crescimento, se o distrbio fr causado no por
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um agente humano, mas por um gene que sofreu uma mutao, tal como Waddington sugere. A mutao ocasional apenas faz disparar o processo; as habilidades pr-natais do embrio faro o resto, a cada gerao sucessiva. O olho aumentado tornou-se uma novidade evolutiva.* Mas o desenvolvimento embrionrio uma hierarquia de muitos nveis, e isso nos leva a presumir que os controles seletivos e reguladores operam em diversos nveis, a fim de eliminar as mutaes prejudiciais e coordenar os efeitos das aceitveis. Diversos autores** sugeriram que esse processo de filtragem poderia comear na prpria base da hierarquia, no nvel da qumica molecular do complexo de genes. As mutaes so alteraes qumicas, presumivelmente causadas pelo impacto de radiaes csmicas e outros fatores sobre as clulas germinais. As mudanas consistem em alteraes da seqncia das unidades qumicas dos cromossomos as quatro letras do alfabeto gentico. Na maior parte, elas so o equivalente a erros de impresso, mas mais uma vez parece haver uma hierarquia de corretores e revisores em ao para elimin-las. A luta pela sobrevivncia das mutaes comea no momento em que a mutao ocorre, escreve L. L. Whyte. evidente que mudanas inteiramente arbitrrias no sero fsica, qumica ou funcionalmente estveis (...) Somente aquelas mudanas que resultam em um sistema mutado que satisfaz certas estritas condies fsicas, qumicas e funcionais estaro aptas a sobreviver (...) Todas as outras sero eliminadas, seja pela morte da clula mutada e de sua descendncia em uma primeira etapa ou, como dentro em pouco veremos, pelas excepcionais propriedades auto-reparadoras do complexo gentico como um todo. Na teoria ortodoxa, a seleo natural deve-se inteiramente s presses do ambiente, que assassinam os inaptos e abenoam os aptos com abundante prognie. Entretanto, luz das consideraes precedentes, antes que uma nova mutao tenha oportunidade de ser submetida aos testes darwinianos de sobrevivncia no ambiente externo, ela deve ter passado pelos testes de seleo interna relativos sua aptido fsica, qu*Deve-se acrescentar que o exemplo do olho mutante aumentado tpico da espcie de coisas que um gene em mutao faria. Os genes regulam as propores das reaes qumicas, inclusive das propores do crescimento, e um dos mais freqentes efeitos das mutaes genticas alterar a velocidade de crescimento de uma parte em relao a outras, modificando assim as propores do rgo. **Von Bertalanffy, Darlington, Spurway, Lima de Faria, L. L. Whyte. 150

mica e funcional. O conceito de seleo interna, de uma hierarquia de controles que elimina as conseqncias de mutaes genticas prejudiciais e coordena os efeitos das mutaes teis, o elo perdido na teoria ortodoxa entre os tomos da hereditariedade e a corrente viva da evoluo. Sem esse elo, nenhuma delas faz sentido. No pode haver dvida de que ocorrem mutaes fortuitas; elas podem ser observadas no laboratrio. No h dvida tambm de que a seleo darwiniana uma fora poderosa. Mas entre esses dois acontecimentos, entre as mudanas qumicas em um gene e o aparecimento do produto acabado como um recm-chegado, ao palco evolutivo, h toda uma hierarquia de processos internos em ao, os quais impem limitaes estritas ao raio de ao das mutaes possveis e, assim, reduzem consideravelmente a importncia do fator sorte. Poderamos dizer que o macaco trabalha em uma mquina de escrever que os fabricantes programaram para imprimir apenas slabas que existem em nossa linguagem, mas no slabas absurdas. Se uma slaba dessas surge, a mquina automaticamente a apagar.* Para continuar com a metfora, teramos de povoar os nveis mais altos da hierarquia com revisores e depois redatores cuja tarefa no seria mais a eliminao, mas a correo, o autoconsrto e a coordenao como no exemplo do olho mutado. Esse foi um exemplo da harmonizao das conseqncias de uma mutao potencialmente favorvel. Permitam-me citar agora outro exemplo de autoconsrto evolutivo aps uma mutao potencialmente nociva. O Caso da Mosca sem Olhos A msca-das-frutas possui um gene mutante que recessivo, isto , quando, emparelhado com um gene normal, no apresenta um efeito discernvel (deve ser lembrado que os genes funcionam aos pares, cada gene do par sendo derivado de um dos pais). Mas se dois desses genes mutantes forem emparelhados no vulo fertilizado, a descendncia ser uma mosca sem olhos. Se fr cruzada uma estirpe pura de moscas sem olhos, ento toda a linhagem apresentar apenas o gene mutante sem olhos, porque nenhum gene normal pde nela penetrar para trazer luz
*Essa metfora quase literalmente aplicvel aos erros efetuados na fabricao de protena nos microrganismos, que so devidos s slabas absurdas que aparecem no cdigo do RNA. 151

s suas trevas. Sem embargo, dentro de poucas geraes aparecem na estirpe sem olhos intercruzada moscas com olhos perfeitamente normais. A explicao tradicional desse notvel fenmeno que os outros membros do complexo de genes foram reembaralhados e recombinados de maneira tal que servem de representantes do gene normal formador de olhos que est faltando. Ora, o reembaralhamento, como qualquer jogador de pquer sabe, um processo feito ao acaso. Nenhum biologista teria a petulncia de sugerir que o novo olho do inseto evolveu por pura sorte, repetindo assim, em poucas geraes, um processo evolutivo que levou centenas de milhes de anos. Tampouco o conceito da seleo natural fornece a menor ajuda nesse caso. A recombinao de genes que representa o gene faltante deve ter sido coordenada de acordo com algum plano global que inclui as normas de autoconsrto gentico aps certos tipos de danos causados por mutaes nocivas. Mas tais controles coordenadores s podem funcionar em nveis mais elevados que os dos genes individuais. Mais uma vez somos levados concluso de que o cdigo gentico, no uma planta de arquiteto; que o complexo dos genes e seu ambiente interno formam uma micro-hierarquia auto-reguladora excepcionalmente estvel e intimamente entrelaada, e que os genes mutados so responsveis pela provocao de reaes correspondentes em outros, reaes coordenadas por nveis mais altos. Essa micro-hierarquia controla as habilidades pr-natais do embrio, as quais o tornam apto a alcanar sua meta, apesar dos azares que possa encontrar durante o desenvolvimento. Mas a filogenia uma seqncia de ontogenias e, assim, somos defrontados pela profunda questo: acha-se o mecanismo da filogenia tambm dotado de alguma espcie de folheto de instrues evolutivo? H uma estratgia do processo evolutivo comparvel estratgia dos genes, direcionalidade da ontogenia (como E. S. Russell a chamou)? Recapitulemos. Os olhos da msca-das-frutas normal, e os olhos que subitamente aparecem na estirpe sem olhos, so rgos homlogos, idnticos em aparncia e, apesar disso, produzidos por uma combinao de genes diferente. Esse apenas um de muitos fenmenos similares. O atomismo gentico est morto. A estabilidade hereditria e a mudana hereditria esto ambas baseadas no em um mosaico de genes, mas na ao do complexo de genes como um todo. Mas essa expresso destinada a salvar a dignidade e que est agora entrando em
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uso crescente vazia, tal como tantas outras formulaes holsticas, a menos que interpolemos entre o complexo de genes como um todo e o gene individual uma hierarquia de subconjuntos genticos hlons de hereditariedade auto-reguladores, que controlam o desenvolvimento dos rgos e tambm controlam as suas possveis modificaes evolutivas, atravs da canalizao dos efeitos das mutaes fortuitas. Uma hierarquia com seus resguardos auto-reguladores nela inseridos algo de estvel. Ela no pode ser puxada para aqui e para acol, como faz Patou ao criar seu modelo. capaz de variao e mudana, mas apenas de maneira coordenada e somente em direes limitadas. Poderemos dizer algo sobre os princpios gerais que determinam essa direo? O Enigma da Homologia O principio mais fundamental da estratgia evolutiva, relacionado parbola do fabricante de relgios, a padronizao dos subconjuntos. Entretanto, como a maior parte de ns no possui uma idia muito clara do mecanismo de nossas peas de tempo, poderemos, em vez disso, olhar debaixo do cap de um automvel. Aqui os subconjuntos so facilmente denominados: chassi, motor, bateria, direo, freio, diferencial etc. at o distribuidor e o sistema de aquecimento. Cada uma dessas partes componentes uma unidade mais ou menos auto-abrangente, um hlon mecnico por seu prprio direito. Um motor V-8 ou uma bateria padro, so peas que podem ser tiradas para fora do carro e feitas funcionar por si prprias, como um rgo in vitro. Podem ser transferidas para outro tipo de carro ou at mesmo, para uma espcie diferente de mquina, um barco a motor, por exemplo. Mas como que os automveis evolvem? Os fabricantes sabem que no compensa projetar um novo modelo desde o nada, comeando ao nvel dos componentes elementares; eles se utilizam de componentes padronizados e j existentes chassi, freios etc. cada um dos quais se desenvolveu por uma longa experincia anterior, e depois avanam atravs de melhorias ou modificaes relativamente pequenas de alguns deles, redesenhando a linha da carroceria, por exemplo, melhorando o sistema de refrigerao ou introduzindo assentos suplementares. Pode-se mostrar que limitaes semelhantes operam na evoluo biolgica. Comparem-se as rodas dianteiras do ltimo modelo de au153

tomvel com as de um carro clssico de antes da guerra elas esto baseadas nos mesmos princpios. Compare-se a estrutura dos membros superiores ou dianteiros no homem, no cho, no pssaro ou na baleia e descobrir-se- que a evoluo manteve o mesmo desenho bsico:

O brao humano e a asa do pssaro so chamados de rgos homlogos porque mostram o mesmo desenho estrutural de osso, msculos, vasos sangneos e nervos e descendem do mesmo rgo ancestral. As funes do brao e da asa so to diferentes que seria lgico esperar que cada um deles tivesse um desenho inteiramente diferente. Na verdade, a evoluo procedeu, tal como os fabricantes de carros, pela simples modificao de um componente j existente (o membro dianteiro do ancestral reptiliano, de quem as aves e os mamferos se ramificaram, h mais de duzentos milhes de anos), em vez de partir do zero. Uma vez a Natureza haja tirado patente para a fabricao de um rgo componente, ela se prende a este tenazmente, e o rgo ou dispositivo se torna um hlon evolutivo estvel. Esse princpio se mantm ao longo de toda a linha, desde o nvel subcelular at o esquema da fiao do crebro dos primatas. A mesma marca de organelas funciona nas clulas dos camundongos e do homem; a mesma marca de protena contrtil serve para a movimentao da ameba e dos dedos do pianista; as mesmas quatro unidades qumicas constituem o alfabeto da hereditariedade por todo o reino animal e vegetal somente as palavras so diferentes para cada criatura. A proverbial
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prodigalidade da Natureza compensada pelo seu menos bvio conservadorismo e parcimnia quase que se poderia cham-la de mesquinhez de desenhos homlogos bsicos, desde as organelas at as estruturas cerebrais. Esse conceito de homologia, escreveu Sir Alister Hardy, absolutamente fundamental quilo de que estamos falando quando falamos de evoluo. Apesar disso, na verdade, acrescentou le pensativamente, no podemos de modo algum explic-lo nos termos da teoria biolgica atual. A razo desse fracasso que, como j vimos, a teoria ortodoxa presumia que as estruturas homlogas nas diferentes espcies fossem devidas aos mesmos genes atmicos herdados do ancestral comum (ainda que modificados pela mutao no curso de sua longa descendncia), enquanto existem hoje amplas provas de que as estruturas homlogas podem ser produzidas pela ao de genes inteiramente diferentes. A nica via para fora desse beco sem sada parece ser substituir o atomismo gentico, que se desmoronou to completamente, pelo conceito da micro-hierarquia gentica, com suas prprios regras nela inseridas, que permitem uma grande quantidade de variaes, mas apenas em direes limitadas de um nmero limitado de temas. Isso realmente eqivale reavivao de uma antiga idia que remonta a Goethe e, antes dele, a Plato. O assunto merece uma curta digresso histrica, a qual pode tornar claro por que o conceito de homologia possui uma importncia to grande no apenas para o biologista, mas tambm para o filsofo. Arqutipos em Biologia Muito antes de Darwin, os naturalistas achavam-se divididos em evolucionistas (Buffon, Lamarck, St. Hilaire etc) e anti-evolucionistas, que acreditavam que o Criador havia colocado a primeira girafa, o primeiro mosquito e a primeira morsa simultaneamente na Terra, como produtos acabados de confeco. Mas tanto os evolucionistas quanto os antievolucionistas ficavam igualmente impressionados pela similaridade de rgos e desenhos em espcies sob outros aspectos amplamente diferentes. O termo rgo homlogo foi na realidade cunhado por Geoffroy St. Hilaire. Sua Philosophie Anatomique, publicada em 1818, comea com a pergunta: (...) No geralmente reconhecido que os vertebrados so construdos sobre um plano uniforme, e que, por exemplo, o membro
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dianteiro pode ser modificado para correr, trepar, nadar ou voar, mas, apesar disso, a disposio dos ossos permanece a mesma (. . . )? Goethe tornou-se evolucionista muito tempo antes da evoluo, atravs de seus estudos da morfologia (termo que criou) das plantas e dos animais. Em sua Metamorfose das Plantas, publicada em 1790, postulava le que todas as plantas existentes podiam ser derivadas de um ancestral comum, a Urpflanze ou arquiplanta; e que todos os rgos dos vegetais so modificaes homlogas* de uma estrutura nica, expressa em sua forma mais simples na folha. Embora Goethe j se encontrasse no auge de sua fama, a Metamorfose teve uma reao hostil (por incrvel que parea, seu prprio editor em Leipzig a rejeitou e le teve de ir a Cotta, em Gota), mas exerceu considervel influncia sobre os Naturphilosophen alemes, que combinavam a Anatomia comparada com o misticismo transcendental. Esses homens no eram evolucionistas, mas achavam-se fascinados pela recorrncia universal dos mesmos padres bsicos do desenho dos animais e dos vegetais. Chamaram-nos de arqutipos, e pensavam que eles constituam a chave para o projeto da criao pelo Senhor. A idia de que todas as flores, rvores, vegetais etc. so derivadas de uma planta ancestral nica parece ter ocorrido a Goethe durante sua estada na Siclia, onde passara a maior parte de seu tempo praticando a botnica. Aps seu retorno, em 1787, confidenciara a Herder: Vi o ponto principal, o mago da questo, claramente e alm de qualquer dvida. Pude ver tudo o mais tambm, como um todo, e apenas alguns pormenores necessitam de elaborao. A planta ancestral revelar-se- a mais prodigiosa criao do mundo, pela qual a prpria Natureza me invejar. Com a ajuda desse modelo e a chave para descerr-lo, podem-se inventar novas plantas ad infinitum, as quais, contudo, tm de ser congruentes, isto , plantas que, se no existem, poderiam entretanto existir; que, longe de serem sombras ou cintilaes da fantasia do poeta ou do pintor, tm de possuir uma correo e necessidade inerentes. A mesma lei se aplica a todos os restantes domnios da vida. As condies de correo e necessidade inerentes, s quais todas as formas de vida existentes e possveis tm de conformar-se, Goethe foi
*Embora le no tenha usado essa palavra. 156

evidentemente incapaz de definir, mas sua intuio lhe disse que elas no poderiam incluir padres arbitrrios e fantasiosos, criados pela imaginao sem peias dos pintores ou dos escritores de fico cientfica. Elas tm de conformar-se a certos padres arquetpicos, limitados em seu alcance pela estrutura bsica e a qumica da matria orgnica. A evoluo no pode ser um processo fortuito, a puxar fragmentos aqui e acol. Ela tem de conformar-se a algum projeto ordenado, como as leis rgidas e eternas que guiam os planetas errantes em suas rbitas.* Os seguidores alemes de Goethe, os Naturphitosophen, adotaram seu conceito de arqutipos, mas no sua crena na evoluo. Encararam os arqutipos no, tal como le fazia, como formas ancestrais das quais os rgos homlogos haviam evolvido, mas como padres do desgnio divino, leitmotivs que, junto com todas as suas variaes possveis, haviam coexistido desde o dia da Criao. Uma grande parte das mesmas crenas era partilhada por alguns grandes anatomistas europeus da poca, entre eles Richard Owen. Foi Owen quem definiu rgos homlogos como o mesmo rgo em diferentes animais, sob todas as variedades de forma e funo . Enquanto incansavelmente demonstrava o grande nmero de tais rgos no reino animal, le a atribua parcimnia do divino Projetista, exatamente como Kepler atribura suas leis planetrias engenhosidade do divino Matemtico . Mas, fossem quais fossem as crenas desses homens, o conceito de homologia veio para ficar e tornou-se uma pedra angular da moderna teoria evolutiva. Os animais e as plantas so feitos de organelas homlogas como os mitocndrios, de rgos homlogos como as brnquias e os pulmes, de membros homlogos como os braos e as asas. Eles so os hlons estveis no fluxo evolutivo. Os fenmenos da homologia implicam, de fato, o princpio hierrquico na filogenia assim como na ontogenia. Mas a proposio nunca foi explicitamente demonstrada, e os princpios da ordem hierrquica mal receberam uma olhada superficial. Essa pode ser a razo pela qual as contradies inerentes da teoria ortodoxa puderam passar tanto tempo sem ser notadas. A Lei do Equilbrio Existem manifestaes, em nveis ainda mais altos, daquilo que
*Fausto, Prlogo. 157

chamei de estabilidade dos hlons evolutivos. Assim so as relaes geomtricas descobertas por DArcy Thompson, que demonstram que uma espcie pode transformar-se em outra e, apesar disso, manter o seu desenho bsico. Os desenhos a seguir mostram um peixe porco-espinho (Diodon) e o peixe-lua (Orthogoriscus), de aparncia muito diferente, tal como aparecem no livro clssico de Thompson On Growth and Form, publicado em 1917.

Comparei a evoluo dos rgos homlogos ao procedimento dos fabricantes de automveis quando apresentam um novo modelo, o qual difere do anterior simplesmente em algumas modificaes deste ou daquele componente, enquanto as outras partes padronizadas permanecem inalteradas. No caso do peixe, no foi um rgo especial que foi modificado, mas o chassi e a linha da carroceria como um todo. Apesar disso, le no foi arbitrariamente reprojetado. O padro permaneceu o mesmo. le foi simplesmente deformado de um modo parelho, de acordo com uma equao matemtica simples. Imagine-se o desenho de um peixe porco-espinho e sua trelia de coordenadas cartesianas impressas sobre uma folha de borracha. Essa folha mais espessa no lado da cabea e, portanto, mais resistente que o lado da cauda. Pegamos, ento, as
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bordas superior e inferior da folha e as distendemos. O resultado ser o peixe-lua. Pontos correspondentes da anatomia dos dois peixes tero as mesmas coordenadas (o olho, por exemplo, ter 0,5 de longitude e sua latitude ser C) . Thompson descobriu que esse fenmeno tinha uma validade geral. Colocando-se o desenho do contorno de um animal sobre uma grade de coordenadas e depois desenhando outro animal pertencente ao mesmo grupo zoolgico, le viu que podia transformar uma forma em outra por um simples truque geomtrico de folha de borracha, forma que podia ser expressa por uma frmula matemtica. O desenho seguinte, Figura 8, mostra a transformao, atravs de uma grade harmoniosamente deformada de coordenadas cartesianas, do crnio de um babuno no de um chimpanz e, depois, no de um homem.

No se trata de brincadeiras matemticas ociosas, pois fornecem um vislumbre realstico da oficina evolutiva. Aqui esto os prprios comentrios de DArcy Thompson: Sabemos de antemo que as principais diferenas entre os tipos humano e smio dependem do aumento ou expanso do crnio e da caixa craniana no homem e da relativa diminuio ou enfraquecimento das mandbulas. Junto com essas mudanas, o ngulo facial aumenta de um ngulo oblquo para um ngulo quase reto no homem, e a configurao de todos os ossos constituintes do rosto e do crnio sofre uma alterao. Para comear, no sabemos e no nos mostrado pelos mtodos comuns de comparao at onde essas diversas mudanas fazem parte de uma transforma159

o harmoniosa e congruente ou se devemos olhar, por exemplo, para as alteraes sofridas pelas regies frontal, occipital, maxilar e mandibular como um acervo de modificaes separadas ou variveis independentes. Entretanto, assim que marcamos certo nmero de pontos no crnio do gorila ou do chimpanz, correspondentes queles que nossa rede coordenada cruza no crebro humano, descobrimos que esses pontos correspondentes podem ser em seguida ligados por linhas de interseo suavemente curvas, que formam um novo sistema de coordenadas e constituem uma projeo* simples de nosso crnio humano (...) e, resumidamente, torna-se manifesto em seguida que as modificaes das mandbulas, da caixa craniana e das regies intermedirias so todas elas partes de um processo contnuo e integral. Certamente, esse processo o oposto exato da evoluo atravs de modificaes fortuitas em toda e qualquer direo.. Se esse fosse o caso, obteramos o que Thompson chama de um acervo de modificaes separadas ou variveis independentes. Na realidade, as variaes so interdependentes e devem ser controladas desde o pice da hierarquia que coordena o padro do todo pela harmonizao das taxas de crescimento relativas das diversas partes. Dessa maneira, a rpida expanso do crebro antropide foi acompanhada por modificaes apropriadas em outras partes do crnio, efetuadas por uma simples e elegante transformao geomtrica. O sculo XVIII achava-se familiarizado com essa espcie de fenmeno, que o sculo XX levou um longo tempo para redescobrir. Goethe chamou-o de lei oramentria da Natureza, Geoffroy de St. Hilaire, loi du balancement, o princpio do equilbrio dos rgos. Do conceito da homeostase desenvolvimental s h um passo lgico para o da homeostase evolutiva a loi du balancement aplicada s mudanas filogenticas. Fiis a Goethe, poderamos cham-lo de preservao de certos desenhos bsicos, arquetpicos, atravs de todas as mudanas, combinadas com o esforo em direo sua realizao tima, em resposta a presses adaptativas. Os Doppelgngers
*No sentido da Geometria Projetiva. 160

O ltimo fenmeno a ser mencionado neste contexto um enigma envolto em mistrio. O enigma refere-se aos marsupiais, a classe de animais dotados de bolsas que vivem na Austrlia. O mistrio que os evolucionistas se recusam a enxergar o enigma. Quase todos os mamferos so ou marsupiais ou placentrios. (O quase refere-se aos quase extintos monotremos, tais como o ornitorrinco de bico semelhante ao do pato, um fssil vivo que pe ovos como os rpteis, mas amamenta suas crias.) Os marsupiais podem ser chamados de nossos parentes pobres, que somos normais, isto , placentrios, mamferos. Eles evolveram ao longo de um ramo paralelo da rvore evolutiva. O embrio do marsupial, enquanto se encontra no tero, no recebe quase alimento algum da me. Nasce em um estado de desenvolvimento muito imaturo e criado em uma bolsa elstica ou saco de pele, sobre a barriga da me. Um canguru recm-nascido realmente uma coisa semiacabada cerca de uma polegada de comprimento, pelado, cego, com pernas traseiras que no so mais do que brotos embrionrios. Pode-se especular se o beb humano, mais desenvolvido, mas ainda impotente quando do nascimento, no estaria melhor em uma bolsa maternal do que em um bero e tambm se isso aumentaria as suas inclinaes edpicas. Mas seja o mtodo de reproduo do marsupial melhor ou pior que o placentrio, o importante que fundamentalmente diferente. As duas linhas cindiram-se no prprio incio da evoluo dos mamferos, na Era dos Rpteis, e evolveram separadamente a partir de alguma pequena criatura ancestral comum, semelhante ao camundongo, por cerca de cento e cinqenta milhes de anos. O enigma consiste na razo por que tantas espcies produzidas pela linha evolutiva independente dos marsupiais so to espantosamente semelhantes aos placentrios. quase como se dois artistas que nunca se encontraram, nunca ouviram falar um do outro e nunca tiveram o mesmo modelo houvessem pintado uma srie paralela de retratos quase idnticos. A Figura 9 mostra do lado esquerdo uma srie de mamferos placentrios e, direita, os seus correspondentes opostos entre os marsupiais. Permitam-me repetir: sabemos que, contrariamente a todas as aparncias, as duas sries de animais evolveram independentemente uma da outra. A Austrlia foi separada do continente asitico em alguma ocasio, durante o ltimo Perodo Cretceo, quando os nicos mamferos existentes eram minsculas criaturas de aparncia no-promissora, agar161

rando-se precariamente existncia. Os marsupiais parecem haver evolvido mais cedo que os placentrios de um ancestral comum que punha ovos, com aspectos em parte reptlicos e em parte mamferos; de qualquer modo, os marsupiais chegaram Austrlia antes que ela se separasse, coisa que no aconteceu com os placentrios. Esses imigrantes eram, como j foi dito, criaturas semelhantes a camundongos, provavelmente no muito diferentes do camundongo dotado de bolsa e de ps amarelos que ainda sobrevive, mas muito mais primitivos, Esses camundongos, no entanto, confinados sua ilha-continente, ramificaram-se e deram origem a verses com bolsas de toupeiras, aos comedores de formigas,* esquilos voadores, gatos e lobos cada um deles uma cpia um tanto grosseira de seu correspondente placentrio.** Por que, se a evoluo foi uma luta livre, limitada apenas pela seleo dos mais aptos, a Austrlia no produziu alguns dos monstros de olhos esbugalhados da fico cientifica? A nica criao moderadamente inortodoxa daquela ilha isolada, em uma centena de milhes de anos, foram os cangurus e os wallabies;*** o resto de sua fauna consiste em rplicas bastante pobres de tipos placentrios mais eficientes variaes sobre um nmero limitado de temas arquetpicos. **** Como se pode explicar o enigma? A explicao oferecida pela teoria ortodoxa acha-se resumida na seguinte passagem de um livro didtico sob outros aspectos excelente, ao qual repetidamente citei: Os lobos tasmanianos [isto , marsupiais] e os lobos verdadeiros so ambos predadores de corrida, buscando as presas entre outros animais de aproximadamente o mesmo porte e hbitos. A similaridade adaptativa [isto , a adaptao a ambientes similares] envolve uma similaridade tambm de estrutura e funo. O mecanismo de tal evoluo a seleo natural. E G. G. Simpson, uma renomada autoridade de Harvard, discutindo o mesmo problema, conclui que a explicao seleo de mutaes fortuitas. Mais uma vez o deus ex machina. Teremos realmente de acreditar que a condio descrita pelos vagos termos de buscando as presas entre
*Denominao de vrios mamferos que se alimentam de formigas, como os tamandus, o pangolim, a quidna. (N. do T.) **Os marsupiais tambm evolveram, independentemente, na Amrica do Sul. ***Nome vulgar dos cangurus pequenos do gnero Macropus. (N. do T.) ****As razes para a inferioridade dos marsupiais comparados com os placentrios sero discutidas no captulo XVI. 162

outros animais de aproximadamente o mesmo porte e hbitos que poderia ser aplicada a centenas de espcies diferentes explica suficientemente o surgimento, por duas vezes, independentes uma da outra, dos dois crnios quase idnticos da Figura 9? Bem se poderia dizer, com aquela sabedoria que vem da percepo tardia de um fato, que h apenas um meio de fazer-se um lobo, e este faz-lo parecer a um lobo.

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Os Trinta e Seis Enredos No captulo VI, comparei a srie de mecanismos de esquadrinhamento e filtragem, pelo qual a entrada de nossos rgos de sentidos deve passar antes que seja admitida conscincia e julgada digna de ser preservada na memria, aos dezessete portes do Kremlim. Os receptores sensrios do olho, do ouvido e da pele esto expostos (em uma frase famosa de William James) a um contnuo bombardeio pela vicejante e zumbidora confuso do mundo externo; sem um cuidadoso escrutnio das sentinelas que guardam os portes, estaramos merc de todos os intrusos ocasionais, e nossas mentes e memrias seriam uma confuso total, incapaz de fazer sentido de nossas sensaes caticas. Podemos agora aplicar a mesma metfora aos guardies alertas que protegem os portes da hereditariedade contra o caos que se seguiria se mutaes fortuitas em toda e qualquer direo recebessem acesso livre. Temos de presumir que as mutaes isto , mudanas, no sentido originrio do termo sobre o nvel quantitativo elementar esto ocorrendo constantemente, sob o impacto de radiaes e outros fatores que se chocam com o complexo de genes. As molculas gigantes das cadeias de cromossomos consistentes em milhes de tomos devem tambm estar rodeadas por uma vicejante e zumbidora confuso de seu prprio universo sub-microscpico. A maior parte dessas mudanas deve ser transitria, rapidamente retificadas pelos dispositivos auto-reguladores do complexo gentico ou sem efeito notvel sobre o seu funcionamento. As relativamente poucas mutaes potencialmente capazes de afetar a hereditariedade devem ser submetidas a um peneiramento e a um processamento nos portes dos nveis sucessivamente mais altos da hierarquia. J mencionei diversas etapas desse processamento, do qual existem slidas provas: a eliminao das slabas erroneamente soletradas do cdigo gentico; a homeostase desenvolvimental, a assegurar que as mutaes afetem um rgo inteiro de maneira harmoniosa; processos semelhantes nos nveis mais elevados (as transformaes de Thompson, a loi du balancement), que preservam o equilbrio correto entre os rgos; a evoluo dos rgos homlogos a partir de combinaes diferentes de genes (o olho da drosophila) e espcies semelhantes de origem evolutiva independente (os marsupiais). A concluso que surge de tudo isso que tem de haver leis unitrias
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subjacentes variedade evolutiva, permitindo variaes ilimitadas sobre um nmero limitado de temas. Traduzido em nossa terminologia, isso significa que o processo evolutivo, como todas as operaes hierrquicas, governado por cnones fixos e guiado por estratgias adaptveis. As ltimas respondem em parte (ver adiante) pelas presses seletivas do ambiente (predadores, competidores etc), mas as leis que confinam os possveis avanos evolutivos a certas vias principais no podem ser definidas em termos desses fatores externos que s podem entrar em ao aps uma mudana proposta pelos genes em mutao ter sido aprovada e passada em revista nos sucessivos portes kremlinianos dos controles internos do organismo. Esses controles internos definem o cnone evolutivo. Diversos biologistas eminentes brincaram em anos recentes com essa idia, mas sem compreender as suas profundas implicaes.* Assim, von Bertalanffy escreveu: Mesmo que se aprecie integralmente a moderna teoria da seleo, chegamos, no obstante, a uma viso essencialmente diferente da evoluo. Ela parece ser no uma srie de acidentes, cujo curso determinado apenas pela mudana de ambientes durante a histria da Terra e a luta resultante pela existncia, que conduz seleo dentro de um material catico de mutaes (...). ser governada por leis definidas; acreditamos que a descoberta dessas leis constitui uma das tarefas mais importantes do futuro. Tanto Waddington quanto Hardy redescobriram a noo goethiana de formas arquetpicas; das provas da homologia, Helen Spurway concluiu que o organismo possui apenas um espectro, reduzido de mutaes, as quais determinam as possibilidades de evoluo. Mas exatamente o que esses autores querem dizer com expresses como seleo arquetpica, leis orgnicas que codeterminam a evoluo, espectro de mutaes ou influncias modeladoras que guiam a mudana evolutiva ao longo de certas vias? Eles na verdade parecem querer dizer, sem formul-lo em tantas palavras, que, dadas as condies de nosso planeta em particular, a qumica e a temperatura de sua atmosfera e as energias e os materiais de construo disponveis, a vida, desde seu comeo no primeiro glbulo de limo vivo, s poderia progredir em um nmero limitado de direes e por um nmero limitado de maneiras. Mas
*Para uma excelente e breve discusso crtica, ver Internai Factors in Evolution, de L. L. Whyte, e a crtica desse livro por W. H. Thorpe em Nature, 14 de maio de 1966. 165

isso implica que assim como o lobo europeu e o australiano estavam ambos potencialmente prefigurados na ancestral criatura semelhante a um camundongo, essa criatura por sua vez achava-se pronunciada no cordado, ancestral e assim para trs, at o protista ancestral e a primeira fileira autoduplicvel de cido nuclico. Se esta concluso correta, ela lana alguma luz adicional sobre a condio do homem no universo e coloca um ponto final nas fantasias da fico cientfica referentes s futuras formas de vida sobre a Terra. Mas ela no significa tampouco o oposto: no significa enfaticamente um universo rigidamente determinado que se desenrola como uma obra mecnica de relojoaria. Significa, para voltar a um dos leitmotivs deste livro, que a evoluo da vida um jogo jogado de acordo com regras fixas que limitam suas possibilidades, mas deixam um campo de ao suficiente para um nmero ilimitado de variaes. As regras so inerentes estrutura bsica da matria viva; as variaes derivam-se das estratgias adaptativas. Noutras palavras, a evoluo no uma luta livre nem tampouco a execuo de um programa de computador rigidamente predeterminado. Ela poderia ser comparada a uma composio musical cujas possibilidades so limitadas pelas regras da harmonia e a estrutura das escalas diatnicas, as quais, contudo, permitem um nmero inexaurvel de criaes originais. Poderia tambm ser comparada ao jogo de xadrez, que obedece a normas fixas, mas com variaes igualmente inesgotveis. Por ltimo, o enorme nmero de espcies animais existentes (cerca de um milho) e o pequeno nmero de classes maiores (cerca de cinqenta) e filos ou divises principais (cerca de 10) poderiam ser comparados ao imenso nmero de obras de literatura e o pequeno nmero de temas bsicos ou enredos. Todas as obras da literatura so variaes efetuadas sobre um nmero limitado de leitmotivs, derivados das experincias e conflitos arquetpicos do homem, mas adaptados de cada vez a um novo ambiente os costumes, as convenes e a linguagem do perodo. Nem mesmo Shakespeare pde inventar um entrecho original. Goethe citava com aprovao o dramaturgo italiano Cario Gozzi,* de acordo com o, qual existem apenas trinta e seis situaes trgicas. O prprio Goethe achava que provavelmente haveria ainda menos, mas seu nmero exato um segredo bem guardado entre os escritores de fico. Uma obra de literatura construda de hlons temticos que, como os rgos homlogos,
*Autor de Turandot e muitas outras obras de sucesso. 166

nem mesmo precisam possuir um ancestral comum. Trs vezes, pelo menos, mas provavelmente muito mais, olhos com cristalinos evolveram independentemente em animais to amplamente diferentes como moluscos, aranhas e vertebrados. A maior parte dos insetos, diferentemente da aranha, possui olhos compostos, mas estes no passam de simples modificaes do mesmo princpio ptico: a superfcie suavemente recurva da lente da cmara dissocia-se em um alvolo de pequenas lentes crneas (cristalinos), cada uma delas com seu prprio canal sensvel luz. Estes so os nicos dois tipos bsicos de olhos formadores de imagens em todo o reino animal.* Uma vez mais, porm, existem incontveis variaes e refinamentos, desde o olho em buraco de alfinete do nutilo, que funciona segundo o princpio de camera obscura, sem cristalinos, passando pelos cristalinos rudimentares da estrlado-mar, at os mecanismos de preciso atravs dos quais diversos grupos de animais conseguem a acomodao e a focalizao do olho sobre objetos de distncia varivel. Os peixes, talvez porque possuem mais tempo em suas nadadeiras, movem o cristalino inteiro para mais perto da retina, ao focalizarem objetos distantes. Os mamferos, inclusive o homem, desenvolveram um mtodo mais elegante de focalizao, alterando a curvatura do cristalino achatando-a para objetos prximos e espessando-a para viso distncia. As aves de rapina desenvolveram uma estratgia ainda mais eficaz para manter a presa em foco enquanto a esquadrinham desde cima: em vez de ajustar o cristalino relativamente inerte, elas rapidamente alteram a curvatura da crnea mais flexvel. Outro refinamento essencial, a viso a cores, tambm evolveu independentemente diversas vezes. Por ltimo, a deslocao gradual da posio dos olhos do lado para a frente da cabea levou viso biocular a fuso das imagens de cada olho separado em uma nica imagem tridimensional no crebro. A inteno do pargrafo anterior no foi exaltar as glrias da viso, mas apontar as notveis realizaes das estratgias adaptativas a obterem o mximo das possibilidades limitadas do organismo. As limitaes so inerentes estrutura fsico-qumica da matria viva, tal como existe na Terra e, presumivelmente, em qualquer planeta cujas condies sejam remotamente similares s aqui existentes. Mas no h limite para o que um artista pode fazer com a magra lista de 36 temas de Gozzi.
*Diferentemente das primitivas unidades sensveis luz, que reagem a diferenas na intensidade desta, mas no fornecem uma viso padro. 167

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XI EVOLUO II: PROGRESSO PELA INICIATIVA


Quando no se sabe aonde uma estrada leva, certo como o inferno que ela nos conduzir l. Leo Rosten

Expresses como estratgia adaptativa ou oportunidades explorveis implicam um esforo ativo em direo a uma realizao tima do potencial evolutivo. Em anos recentes tornou-se mais uma vez cientificamente respeitvel falar em direcionalidade de metas na ontogenia desde a canalizao do desenvolvimento embrionrio at a intencionalidade do comportamento instintivo e aprendido. Mas tal no aconteceu na filogenia. Nela, a atitude oficial ainda pode ser bem resumida pela seguinte citao de G. G. Simpson: Parece que o problema [da evoluo] acha-se agora suficientemente solucionado e que o mecanismo da adaptao conhecido. le revela ser basicamente materialstica, sem qualquer sinal de inteno como uma varivel operante no ciclo vital normal e com qualquer Formulador de Desgnios rejeitado para a posio incompreensvel de Causa Primeira. E mais: O homem o resultado de um processo no-intencional e materialstico que no o tinha em mente. le no foi planejado. Contudo, no h necessidade de empenhar-se em debates filosficos sobre essa espcie de pronunciamento, porque le se acha baseado em alternativas esprias. De acordo com Simpson, a evoluo ou ba169

sicamente materialstica (seja o que fr que isso signifique em tal contexto) ou ento tem de haver um Formulador de Desgnios, um deus; o homem ou o resultado de um processo no-intencional ou ento tem de ter sido planejado desde o incio. Mas o termo inteno em seu contexto biolgico no implica um Formulador de Desgnios nem uma imagem pronta e acabada do objetivo a ser atingido. O animal de rapina que sai em sua ronda noturna no est buscando um coelho ou uma lebre em especial, mas uma presa provvel; o enxadrista geralmente no pode prever ou planejar a situao definitiva de xeque-mate, mas usa sua habilidade para tirar vantagem das oportunidades surgidas sobre o tabuleiro. A intencionalidade significa uma atividade dirigida para um objetivo em vez de uma atividade ao acaso, estratgias flexveis em vez de mecanismos rgidos e um comportamento adaptativo mas nos prprios termos do organismo; este no se adapta a um ambiente em congelao pelo abaixamento da temperatura de seu corpo, mas pela queima de mais combustvel. Numa palavra, como E. W. Sinnott escreveu, o propsito ou inteno a atividade direcional mostrada por organismos individuais, atividade que distingue as coisas vivas dos objetos inanimados. Ou, ento, para citar o Prmio Nobel H. J. Muller, o propsito no introduzido na natureza e no necessita ser deslindado como algo de estranho e divino que nela penetra e faz a vida prosseguir (...) le est simplesmente implcito no fato da organizao biolgica e deve ser estudado em vez de admirado ou explicado. Permitam-me repetir: falar de direcionalidade ou propsito, nesse sentido limitado, tornou-se mais uma vez respeitvel na ontogenia, mas aplicar tais termos filogenia ainda considerado heresia (ou, pelo menos, de mau gosto). Mas a filogenia uma abstrao, que apenas adquire um significado concreto quando compreendemos que a filogenia, a descendncia evolutiva, uma seqncia de ontogenias e que o curso da evoluo se da atravs de mudanas na ontogenia. As citaes da frase anterior pertencem realmente tambm a Simpson e contm a resposta a seu prprio enigma sobre o Formulador de Desgnios por trs da inteno. O Formulador de Propsitos cada um e todo organismo individual, desde o incio da vida, que lutou e esforou-se para obter o mximo de suas oportunidades limitadas. Ao Antes de Reao
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Quando os evolucionistas ortodoxos falam em adaptaes, querem significar, como os behavioristas o fazem quando falam em reaes, um processo ou mecanismo essencialmente passivo, controlado pelo ambiente. Esse ponto de vista pode achar-se de acordo com a sua filosofia, mas certamente no se acha de acordo com as provas, que mostram, para citar mais uma vez G. E. Coghill, que o organismo age sobre o ambiente antes de reagir a le. Coghill demonstrou que no embrio os tratos dos nervos motores se tornam ativos e os movimentos fazem seu aparecimento antes que os nervos sensrios se tornem funcionais. E no momento em que chocada ou nascida, a criatura vergasta o ambiente, seja le lquido ou slido, com clios, flagelos ou fibras musculares contrateis; ela se arrasta, nada, desliza, pulsa; d pontaps, grita, respira, alimenta-se em suas vizinhanas de tudo o que nelas valha a pena. Ela no apenas se adapta ao ambiente, mas constantemente adapta este a si prpria ela come e bebe seu ambiente, luta e se acasala com le, esconde-se e constri nele; ela no apenas reage ao ambiente, mas, explorando-o, formula-lhe perguntas. O impulso exploratrio hoje reconhecido pela gerao mais nova dos psiclogos animais como sendo um instinto biolgico primrio, to bsico quanto os instintos da fome e do sexo, podendo, ocasionalmente, ser at mais poderoso que estes ltimos. Incontveis experimentadores a comear pelo prprio Darwin demonstraram essa curiosidade, e a busca de emoes um impulso instintivo em ratos, pssaros, golfinhos, chimpanzs e no homem; o mesmo acontece com aquilo que os behavioristas chamam de comportamento ldico, e que conhecido dos mortais comuns pelo nome de brincadeira. O impulso exploratrio tem uma relao direta com a teoria da evoluo. Isso foi compreendido pelo menos por dois eminentes biologistas da virada do sculo Baldwin e Lloyd Morgan mas foi pronta e convenientemente esquecido. Em anos recentes, porm, esse chamado, efeito de Baldwin foi redescoberto, de modo independente, por Hardy e Waddington. Explicarei o que le significa atravs de um divertido exemplo dado por Hardy em uma reunio da Sociedade Lineana em 1956. Alguns anos antes, certos espertos chapins azuis haviam observado que as garrafas que o leiteiro deixava no limiar da porta continham um enigmtico lquido branco, e descobriram um meio de chegar at le removendo as tampas das garrafas com seus bicos. O lquido mostrou ser inteiramente
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delicioso e, assim, os pssaros aprenderam a lidar com tampas de papelo e, pouco depois, tambm com tampas de metal. Essa nova habilidade cedo se espalhou, aparentemente por imitao, atravs de toda a populao de chapins da Europa. Nunca mais nossas garrafas de leite ficaram seguras. Contudo, continua Hardy, se as garrafas fossem organismos vivos uma espcie de mexilhes de estranha carapaa cilndrica e se os chapins continuassem a alimentar-se delas, ento, ao fim de algum tempo, somente as garrafas com tampas mais espessas sobreviveriam, e a seleo natural produziria uma espcie de garrafas de tampas espessas, mas talvez tambm uma espcie de chapins com bicos mais especializados, semelhantes a abridores de latas, para manej-las. O surgimento de criaturas garrafais, de tampas espessas, ilustraria o tipo de evoluo, passivo, darwiniano, atravs da presso seletiva dos predadores existentes no ambiente. Mas a evoluo de chapins com bicos mais eficientes pretende ilustrar um tipo inteiramente diferente de processo evolutivo, baseado na iniciativa de alguns indivduos empreendedores das espcies. Esses indivduos descobrem um novo mtodo de alimentao, uma nova habilidade que, espalhando-se por imitao, torna-se incorporada maneira de vida da espcie. A mutao feliz (ou recombinao de genes) que produz bicos apropriados para a nova habilidade vem somente depois, como uma espcie de endosso gentico descoberta. O ato inicial no processo, o trabalho de pioneiro evolutivo, se assim se pode dizer, foi efetuado pelas atividades exploratrias do chapim, por sua curiosidade que o levou a investigar o ambiente e no simplesmente submeter-se s suas presses. J vimos que a famosa mquina de escrever do macaco controlada pela seleo interna; agora, a mquina foi novamente programada: o macaco simplesmente tem de continuar tentando at que acerte uma tecla preespecificada. O exemplo do bico de abridor de latas naturalmente imaginrio, mas as concluses so apoiadas por muitas observaes. Assim, um dos tentilhes de Darwin, nas ilhas Galpagos, o C. pallidus, perfura buracos ou fissuras na casca das rvores e, havendo-as escavado, apanha um raminho ou espinho de cacto de uma ou duas polegadas de comprimento e, segurando-o no sentido do comprimento em seu bico, espeta-o pela fenda, deixando cair o raminho para apanhar o inseto que emerge (...) s vezes, o pssaro carrega consigo um espinho, ou raminho, enfiando-o
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em rachaduras e recantos, enquanto procura em rvore aps rvore. Esse notvel hbito (...) um dos poucos usos registrados de ferramentas por pssaros (Hardy) . De acordo com a teoria ortodoxa, teramos de acreditar que alguma mutao fortuita, modificando o formato do bico da ave (o qual, contudo, no muito diferente dos bicos de outros tentilhes), f-fo desenvolver sua engenhosa maneira de caar insetos. E tambm teramos de acreditar que foi o mesmo deus ex machina que forou o chapim a abrir as garrafas de leite. Concordemos antes com Hardy em que a nfase dada atual viso deve ser falsa e que o principal fator causativo do progresso evolutivo, no a presso seletiva do ambiente, mas a iniciativa do organismo vivo, o incansvel, explorador e observador animal que descobre novas maneiras de viver, novas fontes de alimento, tal como os chapins descobriram o valor das garrafas de leite (...) So as adaptaes que se devem ao comportamento do animal, sua incansvel explorao de suas cercanias e sua iniciativa que distinguem as principais linhas divergentes da evoluo; so essas qualidades dinmicas que levam aos diferentes papis vitais que se abrem a um recm-surgido grupo de animais naquela fase de sua expanso tecnicamente conhecida como irradiao adaptativa fornecendo as linhas dos corredores, dos trepadores, dos que fazem tocas, dos nadadores e dos conquistadores do ar. Poder-se-ia chamar isso de progresso pela iniciativa ou teoria da evoluo do faa voc mesmo. Ela no afasta as mutaes fortuitas, mas diminui a parte por elas representada no quadro total de um impacto feliz em um alvo preestabelecido, impacto que mais cedo, ou mais tarde se achava fadado a acontecer. Uma vez ocorrido, o hbito ou habilidade espontaneamente adquirido torna-se hereditrio, incorporado ao repertrio nativo no animal; le no tem mais de ser inventado ou aprendido, mas tornou-se um instinto, endossado pelo complexo de genes.* De fato, o alcance e a importncia das mutaes fortuitas foram to gradualmente
* Em uma srie de experincias com Drosophila, Waddington demonstrou que tal assimilao genrica (como le a chamou) de caracteres adquiridos que se tornaram hereditrios ocorre realmente. Isso, contudo, no significa necessariamente que Lamarck estava certo e que o aspecto adquirido (nesse caso, uma alterao na estrutura das asas da mosca, produzida pela exposio das pupas ou crislidas ao calor) foi a causa direta da mutao que o tornou hereditrio aps algumas geraes, de maneira que a mudana de asas ocorresse mesmo sem exposio ao calor. Pode ser que algumas moscas mutantes j se achassem presentes na estirpe e foram ento selecionadas para a sobrevivncia em 173

reduzidos pelos diversos fatores mencionados neste e no captulo anterior que toda a controvrsia Darwin-Lamarck perde grande parte de sua importncia. O argumento talvez se torne mais claro se traarmos um paralelo entre o papel da sorte na evoluo e na descoberta cientifica. Os behavioristas tendem a atribuir qualquer idia original pura sorte, mas a histria da cincia ensina que a maior parte das descobertas foram feitas por diversas pessoas independentes uma das outras, mais ou menos ao mesmo tempo; somente esse fato (apartando-se todas as outras consideraes) suficiente para mostrar que, quando o tempo est maduro para um determinado tipo de inveno ou descoberta, o incidente fortuito favorvel que o faz surgir est fadado a ocorrer mais cedo ou mais tarde. A sorte favorece a mente preparada, escreveu Pasteur, e ns podemos acrescentar: as mutaes afortunadas favorecem o animal preparado. Um estudioso estpido e diligente poderia sem dvida escrever uma histria da cincia como sendo uma histria de acasos felizes: o transbordamento da gua do banho de Arquimedes; o candelabro balouante de Galileu; a ma de Newton; a chaleira de Watt; o corao de peixe de Harvey; a prensa de vinho de Gutenberg; a cultura estragada de Pasteur; a coriza de Fleming e assim por diante, se apcrifo ou verdadeiro no importa. Mas le teria de ser realmente muito estpido para no compreender que se aquele particular incidente fortuito no se houvesse realizado, uma centena de outros incidentes poderiam ter exercido o mesmo efeito de disparador sobre a mente preparada ou sobre alguma outra mente contempornea trabalhando na mesma direo; somente
uma base darwiniana; pode ser tambm que a mutao apropriada surgisse por acaso no processo. Waddington deixa aberta a questo quanto a haver le produzido uma confirmao experimental de Lamarck ou uma imitao da herana lamarckiana atravs de um mecanismo darwiniano. le conclui que no seria seguro considerar que a ocorrncia de uma mutao dirigida relacionada com o ambiente pode ser afastada a priori e que parece ser mais avisado manter o esprito aberto sobre o assunto. Esta uma afirmao muito distante da atitude quase fantica da cidadela neodarwiniana. Waddington ainda foi mais longe ao manter que se a seleo natural trabalha primariamente em favor do comportamento plstico e adaptvel, ento o processo de canalizao durante o desenvolvimento tornar-se- to flexvel em si prprio que no mais exigir uma mutao particular dos genes para endossar o novo aspecto, mas simplesmente alguma mutao fortuita para assumir a funo de disparador do estmulo ambiental original. Dessa maneira, o tipo de mudana hereditria imaginado por Baldwin muito mais provvel do que le poderia ter percebido. 174

um historiador muito teimoso poderia deixar de ver que a causa primeira e a fora diretiva do progresso cientfico so a curiosidade e a iniciativa dos cientistas e no o aparecimento fortuito de candelabros, mas, chaleiras e corizas, em toda e qualquer direo. Contudo, precisamente essa opinio birrenta que determina a interpretao ortodoxa no apenas da evoluo de novas formas animais, mas tambm de novos padres de comportamento animal. A nica explicao que a teoria neo-darwiniana tem para oferecer que as novas formas de comportamento tambm se originam de mutaes fortuitas que afetam o sistema nervoso e so preservadas pela seleo natural. Se, parte uns poucos estudos experimentais, a evoluo do comportamento (distinta da evoluo, das estruturas fsicas) ainda um territrio no-cartografado, a razo disso pode ser talvez uma relutncia inconsciente em sujeitar a j tensa estrutura terica da Gentica neodarwiniana a um teste adicional. Para citar um exemplo muito trivial, uma ave canora isolada, uma gralha ou um pardal, avistando um animal de rapina, dar um grito de alarma, advertindo o bando inteiro. Esses gritos de alarma, indica Tinbergen, so um claro exemplo de uma atividade que serve ao grupo, mas pe em perigo o indivduo. Temos realmente de presumir que o esquema de fiao no sistema nervoso do pardal que dispara o grito de alarma em resposta a um estmulo de aparncia predatria surgiu por mutao casual e foi perpetuado pela seleo natural, a despeito de seu valor de sobrevivncia negativa para o mutante? A mesma pergunta pode ser formulada a respeito da origem filogentica das lutas fingidas ritualizadas em uma grande variedade de animais, incluindo os veados, iguanas, pssaros, ces e peixes. Os ces, por exemplo, esparramam-se sobre as costas em sinal de derrota e rendio, expondo seus vulnerveis estmagos e veias jugulares s presas do vencedor. Fica-se inclinado a chamar isso de uma atitude bastante arriscada, e qual o valor da sobrevivncia individual de no bater (ou morder ou chifrar) abaixo da cintura? Poder-se-ia acrescentar um volume inteiro de exemplos de atividades animais complexas e propositais que desafiam qualquer explicao atravs da mutao fortuita e da seleo natural, e a lista teria realmente de comear com um animal marinho unicelular, um parente da ameba, que constri elaboradas casas com espculas semelhantes a agulhas das esponjas. Desde esse simples protozorio, sem olhos ou sistema nervoso, que no passa de uma massa gelatinosa de protoplasma fluido, passando
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pela habilidade arquitetnica das aranhas e dos insetos, pelas aves que atacam garrafas, pelos chimpanzs que utilizam ferramentas, at chegar ao homem, encontramos repetida a mesma lio uma demonstrao de padres de comportamento instintivo e aprendido que no pode ser explicado por qualquer distoro da lgica como resultado de mutaes fortuitas na estrutura corporal. Para citar o Dr. Ewer: O comportamento tender a estar sempre um salto frente da estrutura e a desempenhar assim um papel decisivo no processo evolutivo. Sob essa luz, a evoluo no mais aparece como uma estria contada por um idiota, mas antes como um poema pico, recitado por um gago s vezes, interrompida e penosamente; outras vezes, precipitando-se em exploses. Mais uma Vez Darwin e Lamarck Sobra um resduo slido de fenmenos que parecem desafiar explicaes por qualquer dos processos discutidos at agora, e gritar por uma explicao lamarckiana em termos da herana dos caracteres adquiridos. H, por exemplo, o vetusto problema de por que a pele nas solas de nossos ps muito mais grossa que noutras partes. Se o espessamento ocorresse aps o nascimento, em resultado da presso, da utilizao e dos danos sofridos, no haveria problema. Mas a pele da sola j se acha espessada no embrio que nunca caminhou, de ps descalos ou de outra maneira. Um fenmeno semelhante, mas ainda mais espantoso, so as calosidades nos pulsos e pernas dianteiras do javali africano, sobre as quais o animal se apoia enquanto se alimenta; nos joelhos dos camelos e, mais estranho de tudo, os dois espessamentos bulbosos sob a parte inferior do corpo do avestruz, um frente, outro atrs, sobre os quais essa desgraciosa ave se agacha. Todas essas calosidades fazem o seu aparecimento, tal como as solas de nossos ps, no embrio. Elas so caracteres adquiridos. Mas concebvel que essas calosidades houvessem evolvido, por mutao fortuita exatamente onde o animal as necessita? Ou temos de presumir que existe uma ligao casual, lamarckiana, entre as necessidades do animal e a mutao que as satisfaz? Mesmo Waddington, que no afasta completamente a possibilidade da herana lamarckiana, prefere invocar o efeito de Baldwin e a canalizao desenvolvimental, ainda que no seja fcil perceber como podero estes explicar satisfatoriamente fenmenos dessa espcie.
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Por outro lado, porm, igualmente difcil entender como uma calosidade adquirida poderia, de modo concebvel, produzir mudanas no complexo gentico. Difcil, mas no inteiramente impossvel. verdade que as clulas germinais esto colocadas em separado das outras clulas corporais, em esplndido isolamento, mas esse isolamento no absoluto: elas so afetadas pela radiao, pelo calor e por certas substncias qumicas. Sem dvida, como Waddington diz, no seria seguro afastar a priori a possibilidade de que mudanas nas atividades dos genes das clulas corporais poderiam, sob certas circunstncias, provocar tambm modificaes nas atividades dos genes das clulas germinais, atravs de hormnios ou enzimas. Herrick tambm mantm um esprito aberto sobre o problema. Waddington chegou a produzir um modelo experimental de mutao direcional para indicar que, na atual fase da Bioqumica, tal processo concebvel. No serviria a qualquer fim til reapresentar os argumentos e contra-argumentos, que j foram repetidos um sem-nmero de vezes. Dentro de poucos anos, toda a batalha poder possuir um aspecto simplesmente histrico, tal como a controvrsia entre Newton e Huyghens sobre a teoria corpuscular versus a teoria ondulatria da luz. No h dvida de que selees darwinianas a operar sobre mutaes fortuitas acontecem, mas elas no representam todo o quadro e, provavelmente, nem mesmo uma parte muito importante dele, por duas simples razes: primeiro, porque o campo de ao, dentro do qual os fatores fortuitos podem operar consideravelmente estreitado pelos fatores aqui discutidos; em segundo lugar, pelo fato de que, na forma atual da teoria ortodoxa, o prprio termo seleo se tornou ambguo. Significou outrora sobrevivncia dos mais aptos, mas, para citar Waddington pela ltima vez, a sobrevivncia, naturalmente, no significa a durao corporal de um indivduo isolado, a sobreviver a Matusalm. Em sua interpretao atual, ela implica a perpetuao como uma fonte para futuras geraes. Sobrevive melhor o indivduo que deixa maior descendncia. Mais uma vez, falar de um animal como mais apto no implica necessariamente que le seja mais forte, mais saudvel ou que possa ganhar um concurso de beleza. Essencialmente, denota nada mais do que o fato de que deixa mais descendentes, Na realidade, o princpio geral da seleo natural simplesmente eqivale declarao de que os indivduos que deixam uma descendncia maior so aqueles que deixam maior descendncia. Trata-se de uma tautologia.
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Os lamarckianos, por outro lado, fracassaram em fornecer provas experimentais da herana dos caracteres adquiridos que no podia ser interpretada ou satisfatoriamente explicada em uma base darwiniana. Mais uma vez isso nada prova, exceto que, se a herana lamarckiana acontece, deve ser um acontecimento bastante raro. No poderia ser de outro modo porque, se toda a experincia dos ancestrais deixasse seu trao hereditrio nos descendentes, o resultado seria um caos de formas e um hospcio de instintos. Alguns dos casos difceis, porm, fazem parecer pelo menos provvel que algumas adaptaes estruturais bem definidas, tais como o espessamento das solas de nossos ps ou as calosidades do avestruz, que foram adquiridas gerao aps gerao, acabem por fim conduzindo a alteraes no complexo de genes que as tornam hereditrias. A Bioqumica no exclui essa possibilidade, e a insistncia quase fantica em sua rejeio apenas um exemplo a mais da intolerncia e do dogmatismo das ortodoxias cientficas. Parece, ento, que os modos de evoluo neodarwiniano e neolamarckiano so casos extremos nas pontas opostas de um amplo espectro de fenmenos evolutivos. Mencionei certo nmero destes, mas existe ainda mais um a ser discutido, o qual possui uma significao especial para o homem.

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XII EVOLUO III: ANULAO E REEXECUO


Quem j viu o vento? Nem voc nem eu. Mas quando as rvores inclinam suas cabeas, o vento que passa. Christina Rossetti

Houve perodos de irradiao adaptativa sbitas exploses de formas novas a ramificar-se da rvore evolutiva num tempo relativamente curto. Assim foram a exploso reptiliana no Mesozico e a erupo dos mamferos no Paleoceno o primeiro h cerca de duzentos e o segundo por volta de oitenta milhes de anos passados. O fenmeno oposto o declnio e a extino dos ramos evolutivos. Calcula-se que, para cada uma do milho de espcies existentes, centenas devem haver perecido no passado. E, at onde se pode julgar, a maior parte das linhas que no pereceram tornaram-se estagnadas sua evoluo chegou a uma parada em diversas fases do longo e distante passado. Becos sem Sada A principal causa da estagnao e da extino a superespecializao. Tomemos, por exemplo, aquela encantadora e pattica criatura, o urso coala, que se especializa em alimentar-se das folhas de uma variedade especial de eucaliptos e de nada mais; o coala, que, em lugar de dedos, possui garras em forma de ganchos, idealmente apropriadas para
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agarrar-se casca da rvore e para nada mais. Seu equivalente humano exceo do encanto que o coala possui o formalista, o escravo do hbito, cujo pensamento e conduta se movimentam em sulcos rgidos. (Alguns de nossos institutos de ensino superior parecem expressamente projetados para criar ursos coala.) H alguns anos, na Yate Review, Sir Julian Huxley forneceu o seguinte curto resumo do processo evolutivo: O curso seguido pela evoluo parece ter sido, em linhas gerais, o seguinte: De um tipo primitivo generalizado, diversas linhas se irradiam, explorando o ambiente por diversas maneiras. Algumas delas atingem comparativamente cedo um limite para a sua evoluo, pelo menos no que concerne a alteraes de vulto. Aps isso, elas ficam limitadas a alteraes menores, tais como a formao de novos gneros e espcies. Outras linhas, entretanto, so construdas de maneira que podem continuar sua carreira, gerando novos tipos que obtm sucesso na luta pela existncia, por causa de seu maior controle sobre o ambiente e sua maior independncia dele. Tais mudanas, de modo legtimo, so chamadas progressistas. O novo tipo repete o processo. le se irradia em certo nmero de linhas, cada uma delas especializando-se numa direo especial. A grande maioria destas chega a becos sem sada e no pode avanar mais. A especializao um processo unilateral e, aps um tempo maior ou menor, atinge um limite biomecnico (...) Algumas vezes, todos os ramos de uma determinada estirpe chegaram a esse limite, e ento se extinguiram ou continuaram sem maiores alteraes. Isso aconteceu, por exemplo, aos equinodermos, que com seus ourios-do-mar, estrlas-do-mar, flres-do-mar, lsmas-do-mar e outros tipos hoje extintos levaram a vida que neles havia a uma srie de becos sem sada; eles no avanaram por cem milhes de anos talvez, nem deram origem a outros tipos importantes. Noutros casos, todas, exceto uma ou duas das linhas, experimentam esse destino, enquanto o resto repete o processo. Todas as linhas reptilianas foram becos sem sada, exceo de duas aquela que se transformou nos pssaros e a outra que deu origem aos mamferos. Da linhagem das aves, todas as linhas chegaram a
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um beco sem sada; dos mamferos, todas, exceto uma aquela que se transformou no homem. Contudo, havendo demonstrado essa proposio, Huxley saca uma concluso que muito menos convincente: A evoluo, conclui le, vista como um nmero enorme de becos sem sada, com um caminho de progresso muito ocasional. como um labirinto em que quase todas as curvas so curvas erradas. Isso soa quase igual viso do behaviorista quanto ao rato no labirinto, sendo um paradigma da aprendizagem humana. Em ambos os casos, a presuno explcita ou tcita mais uma vez que o progresso governado pela sorte cega mutaes fortuitas preservadas pela seleo natural, experincias casuais conservadas pelo reforo, e isso tudo o que existe. Fuga da Especializao Nos trs captulos anteriores discuti certo nmero de fenmenos que reduzem o fator sorte a um papel subordinado. Proponho-me agora debater mais uma linha de fuga do labirinto, conhecida dos estudiosos de evoluo, pelo feio nome de pedomorfose, cunhado por Garstang h quase meio sculo atrs. Mas ainda que a existncia do fenmeno seja reconhecida, h pouca meno a le nos livros didticos porque como o efeito de Baldwin ou o enigma do marsupial le vai de encontro ao Zeitgeist.* Para coloc-lo de modo simples, o fenmeno da pedomorfose indica que em certas circunstncias a evoluo pode voltar atrs sobre seus passos, por assim dizer, ao longo do caminho que a conduziu ao beco, sem sada, e dar nova partida em uma direo nova e mais promissora. O ponto decisivo aqui o aparecimento de alguma til novidade evolutiva na fase embrionria ou larval do ancestral, uma novidade que pode desaparecer antes que aquele atinja o estado adulto, mas que reaparece e preservada na fase adulta do descendente. O exemplo seguinte tornar mais claro o processo envolvido. Existem hoje fortes provas em favor da teoria, proposta por Garstang j em 1928, de que os cordados e dessa maneira, ns, os vertebra*Acho-me em dvida para com o Sr. D. Lang Stevenson, por haver chamado minha ateno para a obra de Garstang. 181

dos descendem da fase larval de algum equinodermo primitivo, talvez bastante semelhante ao ourio-do-mar ou lsma-do-mar (equinodermo = pele espinhosa). Ora, uma lsma-do-mar adulta no seria um ancestral muito inspirador; trata-se de uma criatura indolente que se parece com uma salsicha mal recheada, de pele coricea, a jazer no fundo do mar. Mas sua larva que flutua livremente uma proposta muito mais promissora: diferentemente da lsma-do-mar adulta, a larva possui simetria bilateral, como um peixe, dispe de uma faixa ciliar precursora do sistema nervoso e alguns outros aspectos refinados no encontrados no animal adulto. Temos de presumir que o adulto sedentrio que reside no fundo do mar tem de se basear nas larvas mveis para espalhar a espcie por todo o oceano, tal como as plantas espalham suas sementes ao vento; que as larvas, que tm de se prover a si prprias, expostas a presses seletivas muito mais fortes que as dos adultos, tornaram-se gradualmente mais semelhantes a peixes e por fim alcanaram a maturidade sexual enquanto ainda no estado larval de nado livre, dando assim origem a um novo tipo de animal que nunca se estabeleceu no fundo, de modo algum, e eliminou completamente a fase de lsma, sedentria e senil, de seu ciclo vital normal. Esse apressamento da maturao sexual em relao ao desenvolvimento do resto do corpo ou, para diz-lo de outro modo, o retardamento gradual do desenvolvimento corporal alm da idade da maturao sexual um fenmeno evolutivo familiar, conhecido como neotenia. Seu resultado que o animal comea a dar cria enquanto ainda apresenta aspectos larvais ou juvenis, e freqentemente acontece que a fase adulta integral nunca atingida deixada cair do ciclo vital. Essa tendncia a uma infncia prolongada, com a correspondente compresso das fases adultas finais, eqivale a um rejuvenescimento e desespecializao da raa, a uma fuga do beco sem saida do labirinto evolutivo. Como J. Z. Young escreveu, adotando as opinies de Garstang: O problema que na verdade permanece no como os vertebrados se formaram a partir das ascdias?, mas como os vertebrados eliminaram a fase de ascdia [adulta] de seu ciclo vital normal? inteiramente razovel admitir que isso foi realizado atravs da pedomorfose. A neotenia, na verdade, eqivale a dar nova corda no relgio biolgico, quando a evoluo se encontra em perigo de parar e chegar a uma imobilizao. Gavin de Beer comparou a viso clssica da evoluo, (tal
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como expressa na imagem de Huxley sobre o labirinto) viso clssica do universo como sendo uma obra mecnica de relojoaria. Segundo essa viso, escreveu le, a filogenia deve gradualmente retardar-se e tornar-se estacionaria. A raa no, estaria capacitada a desenvolver-se mais, e ficaria numa condio qual se aplicou a expresso senectude racial. Seria difcil perceber como a evoluo foi capaz de produzir tanta mudana filogentica no reino animal como produziu, e isso conduziria sombria concluso de que o relgio evolutivo est parando. De fato, tal estado de coisas representaria um dilema anlogo, ao que se segue da opinio de que (...) o universo recebeu corda uma vez e que seu estoque de energia livre se est exaurindo irremediavelmente. No sabemos como se elabora novamente a energia do universo fsico, mas o processo anlogo no domnio da evoluo orgnica pareceria ser a pedomorfose. Uma raa pode tornar-se rejuvenescida suprimindo a fase adulta de seus indivduos do fim de suas ontogenias e tal raa poderia ento irradiar-se em todas as direes (...) at a senectude racial devida gerontomorfose [ver adiante] estabelecer-se de novo. Naturalmente, a neotenia em si prpria no suficiente para produzir essas erupes evolutivas de irradiaes adaptativas. O rejuvenescimento da raa simplesmente fornece a oportunidade para que as mudanas evolutivas operem nas primeiras e maleveis fases da ontogenia, donde o nome de pedomorfose, a modelao dos jovens. Em contraste com elas, a gerontomorfose (geras velhice) a modificao de estruturas inteiramente adultas que j se especializaram altamente.* Isso soa como uma distino bastante tcnica, mas, na realidade, de importncia vital. A gerontomorfose no pode conduzir a mudanas radicais e novas partidas; ela s pode levar uma linha evolutiva j especializada um passo a mais na mesma direo em regra, para um beco sem sada do labirinto. Para citar de Beer novamente: Assim, os termos gerontomorfose e pedomorfose expressam no apenas a fase no ciclo vital normal do animal com que esto relacionados, mas tambm implicam o sentido de senectude e rejuvenescimento racial. interessante observar que, como resultado de consideraes baseadas em uma linha de pensamento diferen*A palavra gerontomorfose foi criada por de Beer para contrastar com a pedomorfose de Garstang. 183

te, Child foi levado a expressar pontos de vista semelhantes. Se a evoluo , em algum grau, uma diferenciao e senectude duradouras do protoplasma, a possibilidade de um rejuvenescimento evolutivo no deve ser desprezada. Talvez a relativamente rpida subida e aumento de certas formas aqui e ali no curso da evoluo possa ser a expresso de mudanas dessa sorte. Recuar para Saltar Parece que o retorno sobre os prprios passos para escapar ao beco sem sada do labirinto foi repetido a cada ponto crtico evolutivo decisivo. Mencionei a evoluo dos vertebrados a partir de uma forma larval de algum primitivo equinodermo. Os insetos, com toda a probabilidade, surgiram de um ancestral semelhante ao embu,* mas no, porm, dos embus adultos, cuja estrutura especializada demais, e sim de suas formas larvares. A conquista da terra firme foi iniciada por anfbios cujos ancestrais remontam ao mais primitivo tipo de peixe de respirao pulmonar, enquanto as aparentemente mais bem sucedidas e altamente especializadas linhas posteriores de peixes de respirao brnquia chegaram todas a um beco sem sada. A mesma estria repetiu-se no passo maior seguinte, o dos rpteis, que se derivam dos primeiros e primitivos anfbios e no de nenhuma das formas posteriores que conhecemos. E, por fim, chegamos ao mais notvel caso de pedomorfose, a evoluo de nossa prpria espcie. hoje geralmente reconhecido que o adulto humano se assemelha mais ao embrio de um macaco que um macaco adulto. Tanto no embrio smio como no adulto humano a relao do peso da crebro com o peso total do corpo desproporcionadamente alta. Em ambos, o fechamento das suturas entre os ossos do crnio retardada, para permitir que o crebro se expanda. O eixo que atravessa a cabea humana de trs para frente, isto , a direo de sua linha de viso, encontra-se em ngulo reto com sua coluna espinhal, condio que, nos macacos e noutros mamferos, encontrada apenas no estado embrionrio, nunca no estado adulto. O mesmo se aplica ao ngulo entre a espinha dorsal e o canal urogenital que explica a singularidade da maneira humana de copular frente a frente. Outros aspectos embrionrios ou, para utilizar a expresso de Bolk, fetalizados do adulto humano so: a
*Embu ou piolho-de-cobra (miripode diplpode). (N. do T.) 184

ausncia da salincia das sobrancelhas; a escassez e o aparecimento tardio de cabelos no corpo; a palidez da pele; o crescimento retardado dos dentes e certo nmero de outros aspectos inclusive os lbios rosados do homem, que provavelmente evolveram na prognie como uma adaptao ao sugamento prolongado e persistiram no adulto, possivelmente sob a influncia da seleo sexual (de Beer). Se a evoluo humana continuar ao longo das mesmas linhas do passado, escreveu J. B. S. Haldane, ela provavelmente envolver um prolongamento ainda maior da infncia e o retardamento da maturidade. Alguns dos caracteres que distinguem o homem adulto sero perdidos. Existe, incidentalmente, um reverso da medalha, o qual Aldous Huxley apontou em um de seus ltimos e desesperanados romances: o prolongamento artificial da durao absoluta da vida humana poderia proporcionar uma oportunidade para que aspectos do primata adulto reaparecessem em ancios humanos: Matusalm tornar-se-ia um peludo macaco.* Mas essa horrenda perspectiva no nos interessa aqui. A essncia do processo que descrevi uma retirada evolutiva de formas adultas e especializadas de estrutura corporal e comportamento para uma fase anterior e mais primitiva, mas tambm mais plstica, e menos comprometida, retirada seguida por um sbito avano numa nova direo. como se a corrente da vida houvesse momentaneamente invertido seu curso, fluindo montanha acima por algum tempo e depois se espraiasse em um novo leito. Tentarei demonstrar que esse reculer pour mieux sauter esse recuo para saltar, essa anulao e reexecuo um dos gambitos favoritos da grande estratgia do processo evolutivo e que le tambm desempenha um papel importante no progresso da cincia e da arte. A Figura 10 pertence obra original de Garstang e pretende representar o progresso da evoluo pela pedomorfose. Z a Z9 a progresso de zigotos (ovos fertilizados) ao longo da escada evolutiva; A a A9 representam as formas adultas que resultam de cada zigoto. Dessa maneira,
*Huxley, After Many a Summer. Algumas caractersticas fsicas das pessoas muito velhas parecem indicar que os genes que poderiam produzir tal transformao ainda se acham presentes em nossas gnadas, mas so impedidos de tornar-se ativos pelo retardamento neotnico do relgio biolgico. A concluso bvia que o prolongamento da durao da vida humana s desejvel se puder ser acompanhado por tcnicas que exeram uma influncia paralela sobre o relgio gentico. (N. do T.: O livro de Huxley foi traduzido para o portugus sob o ttulo Tambm o Cisne Morre, Livraria do Globo, Porto Alegre.) 185

a linha cheia que vai de Z4 a A4, por exemplo, representa a ontogenia, a tranformao do vo em adulto; a linha pontilhada de A a A9 representa a filogenia a evoluo de formas superiores. Note-se, porm, que as linhas delgadas do progresso evolutivo no conduzem diretamente de, digamos, A4 a A5; isso seria uma gerontomorfose, a transformao evolutiva de uma forma adulta. A linha de progresso se ramifica a partir da fase inacabada e embrionria de A4. Isso representa uma espcie de retirada evolutiva do produto acabado e uma nova partida em direo novidade evolutiva Z5-A5. A poderia ser a lsma-do-mar adulta; ento o ponto de ramificao sobre a linha A4-Z4 seria sua larva. Ou, ento, A8 poderia ser o primata adulto ancestral do homem, e o ponto de ramificao o seu embrio, que muito mais semelhante a A9, ou seja, ns prprios.

Mas o diagrama de Garstang poderia tambm representar um aspecto fundamental da evoluo das idias. O surgimento de novidades biolgicas e a criao de novidades mentais so processos que apresentam certas analogias. naturalmente um trusmo dizer que, na evoluo mental, a herana social atravs da tradio e dos registros escritos substitui a herana gentica. Mas a analogia vai mais fundo ainda: nem a evoluo biolgica nem o progresso mental seguem uma linha contnua de A6 a A7. Nenhuma delas estritamente cumulativa no sentido de continuar a construir no local em que a gerao anterior parou. Ambas avanam
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maneira de ziguezague indicada pelo diagrama. As revolues na histria da cincia so fugas bem sucedidas dos becos sem sada. A evoluo do conhecimento contnua somente durante aqueles perodos de consolidao e elaborao que se seguem a uma ruptura maior. Mais cedo ou mais tarde, contudo, a consolidao leva rigidez crescente, ortodoxia e, assim, ao beco sem sada da especializao ao urso coala. Por fim d-se uma crise e h uma nova erupo para fora do beco, crise que seguida por outro perodo de consolidao, por uma nova ortodoxia e assim o ciclo, se reinicia. Mas a nova estrutura terica que surge da ruptura no construda sobre a cumeeira do edifcio anterior; ela se ramifica a partir do ponto onde o progresso se desencaminhou. As grandes viradas revolucionrias na evoluo das idias possuem um carter decididamente pedomrfico. Cada zigoto do diagrama representaria a idia seminal, a semente a partir da qual uma nova teoria se desenvolve at atingir sua fase adulta e plenamente amadurecida. Poder-se-ia chamar a isso, de ontogenia de uma teoria. A histria da cincia uma srie de tais ontogenias. As verdadeiras novidades no se derivam diretamente de uma teoria adulta anterior, mas de uma nova idia seminal no do sedentrio ourio-do-mar, mas de sua larva mvel. Somente nos tranqilos perodos de consolidao que encontramos a gerontomorfose pequenas melhorias acrescentadas a uma teoria estabelecida e inteiramente desenvolvida. Na histria da literatura e da arte, a rota em ziguezague acha-se ainda mais em evidncia: o diagrama de Garstang poderia ter sido projetado para mostrar como perodos de progresso cumulativo, dentro de uma determinada escola e tcnica terminam inevitavelmente por estagnao, maneirismo ou decadncia, at que a crise resolvida por uma mudana revolucionria em sensibilidade, nfase e estilo. A primeira vista, a analogia pode parecer forada; tentarei demonstrar que ela possui uma slida base real. A evoluo biolgica , at um grande ponto, uma histria de fugas dos becos sem sada da superespecializao; a evoluo das idias, uma srie de fugas da servido do hbito mental. E o mecanismo de fuga em ambos os casos acha-se baseado no princpio da anulao e reexecuo, no padro de recuar para saltar. Resumo

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Aps essa excurso antecipatria, permitam-me retornar pela ltima vez a nosso ponto de partida, o macaco na mquina de escrever. Imagina-se que o macaco, de acordo com a doutrina ortodoxa, progride atravs de acertos e falhas, assim como a evoluo mental, segundo a doutrina behaviorista, imaginada a avanar por meio de tentativas e erros. Em ambos os casos, o progresso garantido pelo mtodo do basto e da cenoura: as tentativas bem sucedidas so recompensadas pela cenoura da sobrevivncia ou do reforo; as prejudiciais so eliminadas pelo basto da extino ou pelo reforo negativo. A viso alternativa que aqui proposta no nega que a tentativa e o erro sejam inerentes a todo desenvolvimento progressivo. Mas h um mundo de diferena entre as tentativas a esmo do macaco datilografo e os diversos processos direcionais resumidos nos captulos precedentes, comeando com os controles e as regulagens hierrquicas inseridas no sistema gentico e culminando com o padro de recuar para saltar da pedomorfose. A viso ortodoxa implica desenrolar as respostas disponveis no repertrio do animal ou no moinho de oraes tibetano das mutaes at que a correta seja atingida por sorte. A presente viso tambm se apoia em tentativas e erros cada fuga de um beco sem sada seguida por uma nova partida justamente isso mas de uma espcie mais complexa, refinada e intencional: um tateio e uma explorao, uma retirada e um avano em direo a nveis mais elevados de existncia. A inteno, para citar novamente H. J. Miller, no introduzida na Natureza (...) Est simplesmente implcita nela. Cada um dos fatos salientes que mencionei foram isoladamente conhecidos por algum tempo, mas suas implicaes, na maior parte, foram ignoradas pelos evolucionistas ortodoxos. Contudo, se esses fatos e teorias isolados forem reunidos numa sntese, faro o problema da evoluo aparecer sob nova luz. Poder haver um macaco martelando na mquina de escrever, mas esse artefato est organizado de maneira tal a derrotar o macaco. A evoluo um processo com um cdigo fixo de normas, mas com estratgias adaptaveis. O cdigo inerente s condies de nosso planeta; le restringe o progresso a um nmero limitado de vias, enquanto, ao mesmo tempo, toda a matria viva se esfora para atingir a utilizao tima das possibilidades oferecidas. A ao combinada desses dois fatores manifesta-se em cada nvel sucessivo: na micro-hierarquia do complexo gentico, na canalizao do desenvolvimento em188

brionrio e em sua estabilizao pela homeostase desenvolvimental. Os rgos homlogos hlons evolucionrios e formas animais similares surgem de origens independentes e proporcionam uma unidade-dentro-da-variedade arquetpica. A iniciativa do animal, sua curiosidade e seu impulso exploratrio atuam como mercadores de ritmo do progresso; um mecanismo de herana quase lamarckiano pode, em casos raros, vir em sua ajuda; a pedomorfose oferece uma fuga dos becos sem sada e uma nova partida numa direo diferente; por ltimo, a seleo darwiniana opera dentro do seu raio de ao limitado. O papel desempenhado por uma mutao ocasional fortuita reduzido ao de disparador que libera a ao coordenada do sistema, e sustentar que a evoluo o produto da pura sorte significa confundir a simples ao do gatilho, com os processos complexos e intencionais que le pe em ao. A sua intencionalidade se manifesta por diferentes maneiras em nveis diferentes da hierarquia; em cada nvel existe tentativa e erro, mas a cada nvel ela assume uma forma mais refinada. H alguns anos, dois eminentes psiclogos, Tolman e Krechevsky, causaram sensao ao proclamar que o rato aprende a sair de um labirinto pela formulao de hipteses. Cedo, ser possvel ampliar a metfora e dizer que a evoluo avana pela elaborao e rejeio de hipteses, no processo de soletrar uma idia nela toscamente esboada.

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XIII A GLRIA DO HOMEM

Estamos todos na sarjeta, mas alguns de ns olham para as estrelas. Oscar Wilde

As atividades do animal e do homem variam de automatismos semelhantes aos das mquinas at engenhosas improvisaes, de acordo com o desafio que enfrentam.* Os outros fatores sendo iguais, um ambiente montono conduz mecanizao dos hbitos, a rotinas estereotipadas que, repetidas sob as mesmas condies invariveis, seguem o mesmo curso rgido e invarivel. O formalista que se tornou escravo de seus hbitos pensa e age como um autmato a correr sobre trilhos fixos; seu equivalente biolgico e o animal ultra-especializado, o urso coala a agarrar-se ao seu eucalipto. Por outro lado, um ambiente varivel e em mudana apresenta desafios que s podem ser enfrentados por um comportamento flexvel, estratgias variveis e uma vivacidade para explorar as oportunidades favorveis. O paralelo biolgico fornecido pelas estratgias evolutivas estudadas nos captulos anteriores. Entretanto, possvel que o desafio exceda um limite crtico, de maneira a no mais poder ser atendido pelas habilidades costumeiras do organismo. Em tais crises de vulto e tanto a evoluo biolgica quanto
*Ver captulo VIII. 191

a histria humana acham-se pontuadas por tais crises pode ocorrer uma de duas possibilidades. A primeira degenerativa, conducente estagnao, senectude biolgica ou sbita extino, conforme fr o caso. No curso da evoluo, isso, aconteceu repetidas vezes; para cada espcie sobrevivente existem cem que no conseguiram passar no teste. A Terceira Parte deste livro discute as possibilidades de que nossa prpria espcie esteja enfrentando uma crise nica em sua histria e de que se ache em iminente perigo de fracassar na prova. A possibilidade alternativa de reao a um desafio decisivo regenerativa, no sentido amplo. Ela envolve reorganizaes que resultam em progresso biolgico e progresso mental. Tentarei demonstrar que ambos se acham baseados no mesmo padro de recuar para saltar, ativando potenciais criativos que se encontram adormecidos ou inibidos pelas rotinas normais da existncia. Na filogenia, os principais avanos so devidos ativao dos potenciais embrionrios, atravs da pedomorfose. Na evoluo mental, algo de anlogo parece acontecer a cada principal ponto decisivo. A relao entre o surgimento de novidades biolgicas e novidades mentais fornecida por um dos atributos bsicos das coisas vivas: a sua capacidade de auto-reparao. Esta to fundamental vida quanto a capacidade de reproduo e, em alguns organismos inferiores que se reproduzem por fisso ou germinao, as duas so muitas vezes indistinguveis. Formas de Auto-Reparao Para compreender essa relao, temos de seguir por uma srie de graus, desde os animais primitivos at os superiores e, finalmente, at o homem. Needham chamou a regenerao de uma das mais espetaculares peas de mgica no repertrio dos organismos vivos. Suas manifestaes mais impressionantes so encontradas em criaturas inferiores como os platelmintes e os plipos. Se um platelminte fr cortado transversalmente em duas partes, a parte da cabea desenvolver uma nova cauda, e esta, uma nova cabea. Mesmo que seja cortado em seis ou mais fatias, cada fatia pode regenerar um animal completo. Entre os animais superiores, os anfbios so capazes de regenerar um membro ou rgo perdido. Quando a perna de uma salamandra amputada, os msculos e os tecidos esqueletais prximos superfcie da ferida diferenciam-se e assumem a aparncia de clulas embrionrias.
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Por volta do quarto dia, um blastema ou gomo de regenerao se forma, semelhante ao gomo ou primrdio de rgo no embrio normal. Da por diante, o processo segue de perto o crescimento dos membros no desenvolvimento embrionrio. A regio do toco de amputao regrediu a um estado quase embrionrio e pe mostra potenciais de crescimento genticos que se acham inibidos nos tecidos adultos normais.* J comparei (pgs. 137-8) o complexo gentico de uma clula especializada a um piano com a maior parte das teclas inativadas por fita adesiva; os tecidos regeneradores tem todo o teclado sua disposio. A mgica da auto-reparao apresenta assim uma fase regressiva (catablica) e outra progressiva (anablica); ela segue o padro de anulao e reexecuo. O trauma desempenha um papel semelhante ao da fertilizao no desenvolvimento embrionrio (Hamburger). O choque faz disparar a reao criativa. A substituio de um membro ou olho perdido um fenmeno de ordem inteiramente diferente daquele dos processos adaptativos em um ambiente normal. A regenerao poderia ser chamada de uma meta-adaptao aos desafios traumatizantes. Mas o poder de realizar tais faanhas manifesta-se apenas quando o desafio excede um limite crtico. A capacidade regenerativa de uma espcie fornece-lhe assim um dispositivo de segurana adicional, a servio da sobrevivncia, dispositivo que entra em ao quando as medidas adaptativas normais falham, tal como os amortecedores de choque hidrulicos de um carro entram em ao quando o limite de elasticidade das molas de suspenso ultrapassado. Mas ela mais que um dispositivo de segurana; j vimos que as principais mudanas filogenticas foram causadas por uma retirada das formas adultas para as formas embrionrias. Na verdade, a linha principal de desenvolvimento que conduziu nossa espcie poderia ser descrita como sendo uma srie de operaes de auto-reparao filogentica de fugas de becos sem sada, efetuadas atravs da anulao e do remodelamento das estruturas mal adaptadas.**
*Para ser preciso, a origem do material que forma o blastema ainda um tanto controversa; de acordo com Hamburger, provvel que le consista em parte de clulas dediferenciadas e, em parte, de clulas de tecido conjuntivo indiferenciadas do tipo mesnquima, que desempenham uma funo semelhante das clulas de reserva ou regenerao nos organismos primitivos. **Evidentemente, a auto-reparao efetuada pelo animal individual no produz 193

medida que subimos a escada que vai do rptil ao mamfero, o poder de regenerao das estruturas decresce e suplantado pelos crescentes podres do sistema nervoso para reorganizar o comportamento. (Em ltima anlise, naturalmente, essas reorganizaes de funo tm de envolver tambm mudanas estruturais de uma natureza apurada no sistema nervoso e, assim, continuamos a mover-nos ao longo de uma linha contnua.) H mais de um sculo atrs, o fisiologista alemo Pflger demonstrou que mesmo uma r decapitada no apenas um autmato reflexo. Se uma gota de cido fr colocada na parte de trs de sua perna dianteira esquerda, ela a enxugar com a perna traseira do mesmo lado: este o reflexo espinhal normal. Entretanto, se a perna traseira esquerda achar-se imobilizada, a r usar em vez dela a perna traseira direita para remover o cido. Dessa maneira, mesmo uma criatura sem cabea uma preparao espinhal, como eufemisticamente chamada demonstrou ser capaz de improvisar quando a ao reflexa foi impedida. Na primeira metade deste sculo, K. S. Lashley e seus colaboradores, em uma srie de experincias clssicas, demoliram a noo do sistema nervoso como sendo um mecanismo rgido. Os resultados indicam, escreveu Lashley, que quando rgos motores habitualmente usados so tornados no-funcionais por remoo ou paralisia, h uma utilizao imediata e espontnea de outros sistemas motores que no se achavam previamente associados com o desempenho da atividade, nem nela haviam sido, usados. A r, usando sua perna direita em vez da esquerda no reflexo de coar, uma ilustrao simples desse fato, mas Lashley demonstrou que o sistema nervoso capaz de faanhas incomparavelmente mais surpreendentes: tecidos cerebrais que normalmente servem a uma funo especializada podem, sob certas circunstncias, assumir a funo de outros tecidos cerebrais danificados, tal como as abelhas apanhadoras em uma colmeia assumem as funes das construtoras seqestradas (pgs. 122-3). Para mencionar apenas um entre muitos exemplos, Lashley treinou ratos para escolher, entre dois alvos alternativos, sempre o relativamente mais brilhante. Depois, le removeu o crtex visual dos ratos e sua habilidade discriminatria desapareceu, como se poderia esperar. Entretanto, contrariamente ao que se esperaria, os ratos mutilados foram
uma novidade evolucionria, mas simplesmente restaura sua capacidade de funcionar normalmente em um ambiente estvel; a auto-reparao filogentica, por outro lado, implica alteraes evolutivas num ambiente em mudana. 194

capazes de aprender novamente a mesma habilidade. Alguma outra rea cerebral, normalmente no especializada na aprendizagem visual, deve ter assumido essa funo, representando a rea perdida. Alm disso, se um rato aprendeu a descobrir seu caminho em um labirinto, pouco importa quais as partes de seu crtex motor que sejam danificadas, le ainda seguir o percurso correto; se o dano torn-lo incapaz de executar uma volta direita, le alcanar o seu objetivo por uma volta de trs quartos esquerda. O rato pode ser cegado, privado do olfato, parcialmente paralisado por diversas maneiras, cada uma das quais colocaria o autmato, de reflexos em cadeia que se imagina que le seja completamente fora de engrenagem. Apesar disso, um deles se arrasta atravs do labirinto com suas patas dianteiras; outro tomba a cada passo, mas consegue atravess-lo por uma srie de botes; um terceiro rola sobre si completamente ao executar cada volta, mas, apesar disso, evita rolar para dentro de um beco sem sada e consegue fazer um percurso sem erros. Formas Superiores de Auto-Reparao Ao chegarmos ao alto da escada, encontramos no homem a faculdade de regenerao fsica reduzida a um mnimo, mas compensada por seus podres exclusivos de remodelar seus padres de conduta, com o fim de enfrentar desafios decisivos atravs de respostas criativas. Mesmo no nvel da percepo, elementar, o fato de aprender a ver atravs de culos que viram o mundo de pernas para o ar (ver pgs. 91-2) d testemunho desses podres. Experincias que criam o mesmo efeito foram efetuadas em animais rpteis e macacos cortando-lhes o nervo ptico e deixando-o crescer junto aos outros aps torcer a ponta secionada do feixe verticalmente para baixo. Em resultado disso, os animais vem o mundo de pernas para o ar, dirigem-se para a esquerda, quando o alimento mostrado direita, e para baixo, se oferecido desde cima. Eles nunca conseguem vencer o desajustamento. Os pacientes humanos, contudo, aos quais se adaptaram culos inversores, conseguem faz-lo. O efeito, a princpio, inteiramente perturbador: vemos nosso prprio corpo de baixo para cima, com os ps plantados num assoalho que se tornou o teto de uma sala. Ou, ento, com inversores esquerda-direita, tentamos afastar-nos de uma parede e chocamo-nos com ela. Aps cer195

to tempo, porm, tempo que pode significar diversos dias, o paciente se adapta vida em um mundo invertido, que ento lhe parece novamente como mais ou menos normal. A imagem retnica e sua projeo sobre o crtex visual ainda se acham invertidas, mas, graas interveno de certos escales superiores da hierarquia, a imagem mental foi reorganizada. Em sua presente fase de conhecimentos, a Fisiologia no possui explicao satisfatria para este fenmeno. Tudo o que se pode dizer que se nossa orientao e nossas reaes de postura e motoras ao campo visual dependem de circuitos eltricos no crebro, viver num mundo invertido deve acarretar um bocado de anulao, e reexecuo no esquema de fiao. culos inversores so aparelhos drsticos, mas a maioria de ns atravessa a vida usando lentes de contato das quais no nos achamos cientes e que destorcem nossas percepes de maneiras mais sutis. A psicoterapia, antiga e moderna, desde o xamanismo at as formas contemporneas de tcnicas analticas ou de ab-reao, sempre se apoiou naquela variedade de procedimento de anulao e reexecuo que Ernst Kris, um profissional eminente, chamou de regresso a servio do ego. O neurtico, com suas compulses, fobias e elaborados mecanismos de defesa, uma vtima da especializao rgida e mal adaptada um urso coala lutando pela vida agarrado a um poste telegrfico estril. O objetivo do terapeuta induzir uma regresso temporria no paciente, faz-lo retornar sobre seus passos at o lugar em que eles se desencaminharam e ascender de novo, metamorfoseado, renascido. O mesmo padro se reflete em incontveis variaes do tema da morte e da ressurreio na mitologia: Jos jogado em um poo; Maom sai para o deserto; Jesus ressurge do sepulcro; Jonas renasce do estmago da baleia. A Stirb und Werde, de Goethe, a Retirada e Retorno, de Toynbee, a noite escura da alma do mstico, a qual precede o renascimento espiritual, derivam-se do mesmo arqutipo: recuar para saltar. (O francs reculer pour mieux sauter uma locuo mais expressiva para isso.) Auto-Reparao e Auto-Realizao No existe uma linha divisria ntida entre a auto-reparao e a auto-realizao. Toda atividade criadora uma espcie de terapia ocupacional, uma tentativa para entrar em acordo com desafios traumati196

zantes. No caso do cientista, o trauma pode ser o impacto dos dados que sacodem as fundaes de uma teoria bem estabelecida e tornam absurdas suas crenas diletas, observaes que se contradizem mutuamente, problemas que provocam frustrao e conflito. No caso do artista, o desafio e a resposta manifestam-se em sua tentalizante luta para expressar o inexprimvel, para conquistar a resistncia de seu veculo, para escapar das desfiguraes e limitaes impostas pelos estilos e tcnicas convencionais de sua poca. Podemos agora apanhar o fio da meada do captulo anterior: as rupturas decisivas na cincia, na arte ou na filosofia so fugas bem sucedidas de becos sem sada, da servido, dos hbitos mentais, da ortodoxia e da superespecializao. O mtodo de fuga segue o mesmo padro de anulao e reexecuo que a evoluo biolgica e o curso, em ziguezague do progresso da cincia ou da arte repete o padro do diagrama de Garstang. Cada revoluo possui um aspecto destrutivo e outro construtivo. A destruio efetuada pelo alijamento de doutrinas anteriormente inexpugnveis e axiomas de pensamento aparentemente auto-evidentes. O progresso da cincia, tal como uma antiga trilha no deserto, est juncado pelos descorados esqueletos de teorias rejeitadas, que um dia pareceram possuir vida eterna. O progresso na arte envolve uma reavaliao igualmente torturada de valores aceitos, critrios de importncia, estruturas de percepo. Quando discutimos a evoluo da arte e da cincia do ponto de vista do historiador, a anulao e a reexecuo so aceitas como parte normais e inevitveis da histria. Se, entretanto, focalizarmos nossa ateno sobre o indivduo concreto que iniciou a mudana revolucionria, defrontamo-nos com o problema psicolgico da natureza da criatividade humana. Discuti extensamente este assunto em The Act of Creation, mas, como le tem pertinncia com nosso tema atual, tenho de retornar rapidamente ao tema. Os leitores familiarizados com o livro anterior podero achar que certas passagens neste captulo, lhes soam conhecidas, mas descobriro tambm que le leva a discusso um passo frente. Uma rpida olhada evoluo da Astronomia tornar o padro de ziguezague mais claro. Newton disse uma vez que, se le podia ver mais longe que outros, que se achava de p sobre os ombros de gigantes. Mas realmente levantava-se le em seus ombros ou nalguma outra
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parte de sua anatomia? le adotou as leis de Galileu sobre a queda livre, mas rejeitou a Astronomia deste. Aceitou as leis planetrias de Kepler, mas demoliu o resto do edifcio kepleriano. No tomou como ponto de partida as teorias completas e adultas deles, mas fz voltar seu desenvolvimento sobre os prprios passos at chegar ao ponto em que se desencaminhara. Tampouco foi o edifcio kepleriano construdo por sobre o edifcio de Coprnico. A desengonada estrutura dos epiciclos, le a destruiu, guardando apenas as suas fundaes. Coprnico tambm no continuou a construir onde Ptolomeu havia parado, mas recuou dois mil anos, at Aristarco. Todas as grandes revolues mostram, como j foi dito, um carter notavelmente pedomrfico. Elas exigem tanto a anulao quanto a reexecuo. Entretanto, para anular um hbito mental santificado pelo dogma ou pela tradio, tem-se de sobrepujar obstculos intelectuais e emocionais imensamente poderosos. No quero dizer apenas as foras inerciais da sociedade; o principal foco de resistncia contra a novidade hertica encontra-se dentro do crnio do indivduo que a concebeu. le ecoa no torturado grito de Kepler ao descobrir que os planetas no se moviam em percursos circulares, mas elpticos: Quem sou eu, Johannes Kepler, para destruir a divina simetria das rbitras circulares! Em um nvel mais controlado, a mesma agonia se reflete nos pacientes experimentais de Jerome Bruner, que, quando lhes mostrado por uma frao de segundo uma carta de baralho com uma dama de copas preta, enxergam-na vermelha, tal como deveria ser, e que, quando a carta lhes mostrada novamente, reagem com repugnncia a tal perverso das leis da Natureza. Desaprender mais difcil que aprender, e parece que a tarefa de romper estruturas cognitivas rgidas e remont-las numa nova sntese no pode, em regra, ser efetuada plena luz da mente consciente e racional. Isso s pode ser realizado fazendo-as reverter quelas formas de pensamento mais fluidas, menos comprometidas e menos especializadas que normalmente operam nas zonas crepusculares da conscincia. A Cincia e o Inconsciente Existe uma crendice popular, segundo a qual os cientistas chegam s suas descobertas raciocinando em termos estritamente racionais, precisos e verbais. As evidncias indicam que eles no fazem nada disso. Para
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citar um s exemplo, Jacques Hadamard efetuou em 1945 uma pesquisa nacional entre eminentes matemticos dos Estados Unidos, para descobrir seus mtodos de trabalho. Seus resultados mostraram que todos eles, com apenas duas excees, no pensavam em termos verbais nem em smbolos algbricos, mas apoiavam-se em imagens visuais de um tipo vago e enevoado. Einstein achava-se entre os que responderam ao questionrio; escreveu le: As palavras da linguagem, tal como so escritas ou faladas, no parecem desempenhar nenhum papel em meu mecanismo de pensamento, que se apoia em imagens mais ou menos claras de um tipo visual e em algo de um tipo muscular. Parece-me que aquilo que se chama de plena conscincia um caso limite que nunca pode ser inteiramente conseguido, porque a conscincia algo de estreito. A declarao de Einstein tpica. Segundo o testemunho desses pensadores originais, que se deram ao incmodo de registrar seus mtodos de trabalho, no apenas o pensamento verbal, mas tambm o pensamento consciente em geral desempenha somente um papel secundrio na fase rpida e decisiva do ato criador em si prprio. Sua nfase virtualmente unnime sobre as intuies espontneas e palpites de origem inconsciente que se acham incapazes de explicar sugere que o papel dos processos estritamente racionais e verbais na descoberta cientfica tem sido enormemente superestimado desde a era das luzes. H sempre grandes nacos de irracionalidade encravados no processo criador, no apenas na arte (onde nos achamos prontos a aceit-lo), mas tambm nas Cincias Exatas. O cientista que, enfrentando um problema obstinado, retrocede do pensamento verbal preciso para vagas imagens visuais parece estar seguindo o conselho de Woodworth: Freqentemente temos de afastar-nos da fala a fim de pensar claramente. A linguagem pode tornar-se um anteparo entre o pensador e a realidade, e a criatividade muitas vezes comea onde a linguagem finda, retroagindo a nveis pr-verbais de atividade mental. No pretendo dizer, naturalmente, que existe um pequeno demnio socrtico alojado dentro do crnio do cientista ou do artista, gnio que faz o trabalho para le, nem se deve confundir a mentalizao inconsciente como o processo primrio de Freud. O processo primrio definido por Freud como despido de lgica, governado pelo princpio do prazer, acompanhado por macias descargas de afeto e apto a confundir a per199

cepo e a alucinao. Parece que entre esse prprio processo primrio e o chamado processo secundrio, governado pelo princpio da realidade, temos de intercalar diversos nveis de atividade mental que no so apenas misturas do primrio e do secundrio, mas sistemas cognitivos por seu prprio direito, cada um deles dirigido por seu prprio cnone de regras. A iluso paranide, o sonho, a fantasia, a associao livre, a mentalidade das crianas em diversas idades e dos primitivos em vrias fases no devem ser aglomerados juntos, porque cada um deles possui sua prpria lgica ou regras de jogo. Contudo, embora claramente diferentes sob muitos aspectos, todas essas formas de mentalizao apresentam certas caractersticas em comum, uma vez que so, ontogentica e talvez filogeneticamente, mais antigas que as do adulto civilizado. Elas so menos rgidas, mais tolerantes, prontas a combinar idias aparentemente incompatveis e a perceber analogias ocultas entre repolhos e reis.* Poder-se-ia cham-las de jogos subterrneos, porque, se no forem mantidas sob restries, podero destruir as rotinas do pensamento disciplinado. Entretanto, sob condies excepcionais, quando o pensamento disciplinado se acha no fim de suas foras, uma indulgncia temporria com esses jogos subterrneos pode subitamente produzir uma soluo, alguma ousada e forada combinao de idias que ficaria alm do alcance da mente sbria e racional, ou pareceria ser inaceitvel por esta. Propus o termo bissociao para esses repentinos saltos da imaginao criadora, a fim de coloc-los parte das rotinas mais prosaicas ou associativas. Voltarei ao assunto dentro em pouco; o importante a guardar que o ato criador da evoluo mental mais uma vez reflete o padro de reculer pour mieux sauter, o padro, de uma regresso temporria, seguida por um salto para a frente. Podemos levar a analogia mais adiante e interpretar o grito de Eureca como o sinal de uma bem sucedida fuga de um beco sem sada, como o smbolo, de um ato de auto-reparao mental. Associao e Bissociao Uma definio conveniente do pensamento associativo fornecida por Humphrey: o termo associao ou associao mental um nome geral freqentemente utilizado em Psicologia para expressar as condies
do T.) *Nova aluso do autor obra de Lewis Carroll, Alice no Pas das Maravilhas. (N 200

sob as quais os acontecimentos mentais, sejam eles da experincia ou da conduta, surgem. Noutras palavras, o termo associao simplesmente indica o processo pelo qual uma idia conduz a outra. Mas uma idia possui ligaes associativas com muitas outras idias estabelecidas pelas experincias passadas, e qual dessas ligaes ser ativada em uma determinada situao depende do tipo de pensamento em que estamos empenhados no momento. O pensamento ordenado sempre governado por regras, e at mesmo o sonho ou a fantasia diurna possuem suas prprias normas. No laboratrio psicolgico, o experimentador formula a regra de nomes opostos. Ento, le diz escuro, e o, paciente prontamente responde luz. Mas se a regra fr sinnimos, ento o paciente associar escuro com negro, noite ou sombra. Falar de estmulos como se eles estivessem atuando num vcuo no tem sentido; que resposta um determinado estmulo evocar depende das regras do jogo que estamos jogando na ocasio do cnone (ver captulo III) daquela habilidade mental particular. Mas no vivemos em laboratrios onde as regras do jogo so estabelecidas por ordens explcitas; nas rotinas normais do pensamento e da fala, as regras so implcitas e inconscientes. Isso se aplica no apenas s regras da gramtica, sintaxe e lgica comum ou de cozinha, mas tambm quelas que governam as estruturas mais complexas que chamamos de estruturas de referncia, universos da exposio ou contextos associativos e aos persuasores ocultos que prejudicam nosso raciocnio. Em The Act of Creation, propus o termo matriz como frmula unificadora para referirmo-nos a tais estruturas cognitivas, isto , a todos os hbitos e habilidades mentais governados por um conjunto fixo de regras, mas capazes de estratgias variadas ao atacar um problema. Noutras palavras, as matrizes so hlons cognitivos e apresentam todas as caractersticas dos hlons discutidos em captulos anteriores. So controlados por seus cnones, mas guiados por realimentaes provindas do ambiente a distribuio dos pees de xadrez sobre o tabuleiro, as caractersticas do problema mo. Elas vo desde extremos de rigidez formalista at a compreensividade liberal dentro de limites. So ordenadas em hierarquias abstrativas verticais, que se interligam com redes associativas e referncias cruzadas horizontais. Permitam-me repetir: todo o pensamento de rotina pode ser comparado a jogar um jogo de acordo com regras fixas e estratgicas mais ou menos flexveis. O jogo de xadrez permite estratgias mais variadas que o
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de damas, um nmero mais vasto de escolhas entre as jogadas permitidas pelas regras. Mas h um limite para elas, e existem no xadrez situaes desesperadas, onde as mais sutis estratgias no nos salvaro a no ser que ofereamos a nosso oponente um martini tamanho gigante. Na verdade, no existe no xadrez uma regra que nos impea de fazer isso, mas embriagar uma pessoa enquanto ns prprios permanecemos sbrios um tipo de jogo diferente, com um contexto diferente. Combinar os dois jogos uma bissociao. Noutras palavras, a rotina associativa significa pensar de acordo com um determinado conjunto de regras, sobre um plano nico, por assim dizer. O ato bissociativo significa combinar dois conjuntos diferentes de regras, viver em diversos planos ao mesmo tempo. No pretendo diminuir o valor das rotinas respeitadoras da lei. Elas emprestam coerncia e estabilidade conduta e ordem estruturada ao pensamento. Entretanto, quando o desafio excede um limite crtico, as rotinas adaptativas no so mais suficientes. O mundo se movimenta para a frente, e novos fatos surgem, criando problemas que no podem ser solucionados dentro das estruturas de referncia convencionais, aplicando-lhes as regras aceitas do jogo. Ento a crise se instala, com sua busca desesperada de um remdio, a improvisao no-ortodoxa que conduzir nova sntese, ao ato de auto-reparao mental. A palavra latina cogito vem de coagitare, sacudir junto. A bissociao significa combinar duas matrizes cognitivas at ento no-relacionadas de maneira que um novo nvel seja acrescentado hierarquia, nvel que contenha as estruturas anteriormente separadas como seus membros. Os movimentos das mars so conhecidos dos homens desde tempos imemoriais, e o mesmo acontecia com os movimentos da Lua. Mas a idia de relacionar os dois, a idia de que as mars se deviam atrao da Lua, ocorreu, pela primeira vez, tanto quanto sabemos, a um astrnomo alemo do sculo XVII, e, quando Galileu leu a respeito disso, ps a coisa de lado rindo como se se tratasse de uma fantasia esotrica. Moral: quanto mais familiares so as estruturas anteriormente no-relacionadas, tanto mais notvel a sntese emergente e tanto mais bvia aparece no espelho retrovisor de quem a v. A histria da cincia uma histria de casamentos entre idias que haviam sido anteriormente estranhas umas s outras e freqentemente consideradas como incompatveis. As pedras-mas eram conhecidas pela antigidade como sendo uma curiosidade da
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Natureza. Na Idade Mdia foram usadas para dois fins: como bssolas dos navegadores e como meio, de trazer de volta uma mulher desavinda com o marido. Igualmente bem conhecidas eram as curiosas propriedades do mbar, o qual, quando esfregado, adquiria a virtude de atrair objetos frgeis. A palavra grega para mbar elektron, mas os gregos no estavam muito interessados em eletricidade, nem tampouco a Idade Mdia. Por aproximadamente dois mil anos, a eletricidade e o magnetismo foram considerados como fenmenos separados, de maneira alguma relacionados um com o outro. Em 1820, Hans Christian Oersted descobriu que uma corrente eltrica a passar atravs de um fio desviava uma bssola magntica que acontecia achar-se sobre sua mesa. Nesse momento, os dois contextos comearam a fundir-se em um s, o eletromagnetismo, criando uma espcie de reao, em cadeia que ainda prossegue e adquire impulso. A Reao AHA Desde Pitgoras, que reuniu a Aritmtica e a Geometria, at Newton, que combinou os estudos do movimento dos projteis de Galileu com as equaes keplerianas das rbitas planetrias, e Einstein, que unificou a energia e a matria em uma nica e sinistra equao, o padro sempre o mesmo. O ato criador no cria algo a partir do nada, como o Deus do Antigo Testamento; le combina, reembaralha e relaciona idias, fatos, estruturas de percepo e contextos associativos j existentes, mas at ento separados. Esse ato de fertilizao cruzada ou de autofertilizao dentro de um nico crebro parece ser a essncia da criatividade e justificar o termo bissociao.* Tome-se o exemplo de Gutenberg, que inventou a prensa tipogrfica (ou, pelo menos, inventou-a separadamente de outros). Sua primeira idia foi fundir tipos de letras semelhantes a anis de sinte ou selos. Mas
*Opinies semelhantes foram expressas, entre outros, pelo matemtico Henri Poincar, que numa conferncia muito citada explicou a descoberta como sendo o feliz encontro de tomos de pensamento dotados de ganchos na mente inconsciente. De acordo com Sir Frederick Bartlett, a caracterstica mais importante do pensamento experimental original a descoberta da sobreposio parcial (...) onde anteriormente se identificava apenas isolamento e diferena. Jerome Bruner considera todas as formas de criatividade como sendo um resultado de atividade combinatria. McKellar fala da fuso das percepes; Kubie, da descoberta de ligaes inesperadas entre as coisas e assim por diante, recuando at o unir, unir sempre de Goethe. 203

como reunir milhares de pequenos selos de maneira que eles causassem uma impresso parelha sobre o papel? le lutou com o problema durante anos, at que um dia foi a uma festa de vinho em sua Rennia natal e presumivelmente embriagou-se. Escreveu numa carta: Olhei o vinho a fluir e a voltar do efeito, para a causa; estudei o poder da prensa de vinho, a que nada pode resistir (...) Naquele momento, a luz se fz: selos e a prensa de vinho combinados resultaram na impresso de letras. Os psiclogos gestaltistas cunharam uma palavra para esse momento da verdade, o relmpago, da iluminao, quando os fragmentos do quebra-cabea repentinamente entram no lugar; eles o chamam de experincia AHA. Mas esse no o nico tipo de reao que o estalo bissociativo pode produzir. Uma espcie inteiramente diferente de reao despertada pelo relato de uma estria como a seguinte: Um marqus da corte de Lus XV retornara inesperadamente de uma viagem e, ao entrar no boudoir de sua esposa, encontrou-a nos braos de um bispo. Aps um momento de hesitao, o marqus caminhou calmamente at a janela, curvou-se para fora e comeou a fazer os movimentos de abenoar o povo na rua. Que est fazendo? gritou a mulher aflita. Monseigneur est desempenhando minhas funes respondeu o nobre de maneira que desempenho as dele.* O riso pode ser chamado a reao de HAHA.** Discutamos rapidamente primeiro o aspecto lgico, dela e, depois, o emocional. A Reao HAHA O comportamento, do marqus ao mesmo tempo inesperado e perfeitamente lgico, mas de uma lgica que no geralmente aplicada a esse tipo de situao. a lgica da diviso do trabalho, onde a regra do jogo o quid pro quo, o dar-e-tomar. Mas espervamos, naturalmente, que suas reaes fossem governadas por um cnone inteiramente dife*J usei esta mesma estria em The Act of Creation e estou usando-a novamente por causa de seu padro ntido. A maior parte das anedotas necessita de prolongadas explicaes para tornar clara a sua estrutura lgica. **Fico agradecido ao Dr. Brennig James por haver sugerido este termo como gmeo da reao AHA. 204

rente, o da moralidade sexual. a interao entre esses dois contextos associativos mutuamente exclusivos que produz o efeito cmico. Ela nos fora a perceber a situao, ao mesmo tempo, em duas estruturas de referncia autocoerentes, mas habitualmente incompatveis; faz-nos funcionar simultaneamente em dois comprimentos de onda. Enquanto essa condio inusitada perdura, o acontecimento no , como normalmente acontece, percebido sob uma estrutura nica de referncia, mas bissociado em duas. Mas a condio inusitada no dura muito tempo. O ato da descoberta conduz a uma sntese permanente, a uma fuso das duas estruturas de referncia anteriormente no-relacionadas; na bissociao cmica temos uma coliso entre estruturas incompatveis que, por um breve momento, cruzam o caminho uma da outra. Contudo, a diferena no absoluta. Serem ou no compatveis as estruturas, colidirem ou fundirem-se depende de fatores subjetivos, porque, afinal de contas, a coliso ou fuso se realiza na mente dos ouvintes. Na mente de Kepler, os movimentos da Lua e os movimentos das mars fundiram-se, tornaram-se ramos da mesma hierarquia causativa. Mas Galileu tratou a teoria de Kepler literalmente como uma piada chamou-a de fantasia esotrica. A histria da cincia abunda em exemplos de descobertas acolhidas com uivantes gargalhadas, porque elas pareciam ser um matrimnio de incompatibilidades, at que o casamento produziu frutos, e a alegada incompatibilidade dos participantes mostrou ser derivada dos preconceitos. O humorista, por outro lado, escolhe deliberadamente cdigos de conduta ou universos de explanao discordantes, a fim de expor suas incongruncias ocultas no embate resultante. A descoberta cmica o paradoxo declarado; a descoberta cientfica o paradoxo resolvido. Encarado sob esse ponto de vista, o gesto do marqus foi uma inspirao verdadeiramente original. Se houvesse seguido as regras convencionais do jogo, teria de ter espancado ou matado o bispo. Na corte de Lus XV, porm, assassinar um Monseigneur teria sido considerado, se no exatamente um crime, mesmo assim de muito mau gosto; no, podia ser feito. Para solucionar o problema, isto , para salvar a dignidade e ao mesmo tempo humilhar seu oponente, uma segunda estrutura de referncia, governada por regras diferentes do jogo, tinha de ser trazida situao e combinada, bissociada, com a primeira. Toda inveno cmica original um ato criador, uma descoberta maliciosa.
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Riso e Emoo A nfase est no malicioso, e isso nos conduz da lgica do humor para o fator emocional na reao, HAHA. Quando o contador de anedotas perito conta uma piada, le cria certa tenso que aumenta medida que a narrativa progride. Mas ela nunca atinge o seu clmax esperado. A frase final do impacto atua como uma guilhotina que corta o desenvolvimento lgico da situao; ela desmascara nossas expectativas dramticas, a tenso torna-se redundante e explode em risada. Para diz-lo de outro modo, o riso d aplicao tenso emocional que se tornou sem sentido, que negada pela razo e tem de ser de algum modo descarregada ao longo dos canais fisiolgicos de menor resistncia. Se olharmos para a brutal alegria das pessoas numa cena de taverna pintada por Hogarth ou Rawlinson, compreendemos em seguida que elas esto descarregando seu excesso de adrenalina pelas contraes dos msculos faciais, pelas palmadas nas coxas e pelas explosivas exaltaes respiratrias sadas da glote meio fechada. As emoes descarregadas na risada so a agresso, a cobia sexual, o sadismo consciente ou inconsciente ; todos operando atravs do sistema simptico-supra-renal. Entretanto, quando olhamos para um inteligente cartoon do New Yorker, a risada homrica cede lugar a um sorriso divertido e rarefeito; a grande torrente de adrenalina foi destilada em um gro de sal tico. Tomemos, por exemplo, aquela definio clssica: Que um sadista? Uma pessoa que bondosa para com um masoquista... A palavra witticism (chiste, dito espirituoso) deriva-se de wit (esprito, engenho) em seu sentido original de engenhosidade; os dois domnios so contnuos, sem uma linha divisria ntida. medida que nos movemos das formas grosseiras para as formas mais sutis de humor, a piada se matiza em epigrama e adivinhao, o smile cmico na analogia oculta, e as emoes envolvidas mostram uma transio semelhante. A descarga emotiva descarregada na risada grosseira agresso, esbulhada em seu propsito; a tenso descarregada na reao AHA deriva-se de um desafio intelectual. Ela estala no momento em que a luz se faz > quando solvemos o enigma escondido no cartoon do New Yorker, num quebra-cabea ou num problema cientfico. Permitam-me repetir que os dois domnios do humor e da desco206

berta formam um continuam. medida que viajamos atravs dele, da esquerda para o centro, por assim dizer, o clima emocional transforma-se gradualmente da malcia do bufo na objetividade desprendida do sbio. E, se ento continuarmos a jornada na mesma direo, encontraremos transies igualmente graduais no terceiro domnio da criatividade, o domnio do artista. O artista, tambm, mais insinua do que afirma, e prope enigmas. Assim, obtemos uma transio simetricamente invertida em direo outra extremidade do espectro, de formas artsticas altamente intelectualizadas para mais sensuais e emotivas, terminando na beatitude livre de pensamentos do mstico. A Reao AH Mas como se define o clima emocional da arte? Como se classificam as emoes que do origem experincia da beleza? Se folhearmos livros didticos de Psicologia experimental, no encontraremos muita coisa sobre o assunto. Quando os behavioristas usam a palavra emoo, quase sempre se referem fome, ao sexo, raiva e ao medo e aos efeitos correlatos da libertao de adrenalina. No tem explicaes a oferecer para a curiosa reao que se experimenta quando se escuta Mozart, se olha o oceano, ou se l pela primeira vez os Holy Sonnets, de John Donne. Tampouco encontraremos nos compndios uma descrio do processo; fisiolgico que acompanha a reao: umedecimento dos olhos, reteno do flego, seguidos por uma espcie de embevecida tranqilidade, o esvaziamento de todas as tenses. Chamemos a isso de reao AH e assim completamos a trindade.

HAHA!

AHA

AH...

O riso e o choro, as mscaras gregas da Comdia e da Tragdia, marcam os extremos de um espectro contnuo; ambos so reflexos transbordantes, mas sob todos os outros aspectos constituem opostos psicolgicos. A risada mediada pelo ramo simptico-supra-renal do sistema nervoso autnomo; o choro, pelo ramo parassimptico. A primeira tende a galvanizar o corpo em ao; o segundo tende para a passividade e a catarse. Olhemo-nos a ns prprios quando rimos; longas e profundas
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inalaes de ar, seguidas por jatos de sopros exalatrios ha, ha, ha! No choro, fazemos o oposto: inspiraes curtas e arquejantes soluos so seguidas por longas e suspirantes expiraes a-a-h, aah. . . De acordo com isso, as emoes que transbordam na reao AH so os opostos diretos daquelas que explodem na risada. A ltima pertence ao tipo de emoes adrenrgicas, agressivas-defensivas. Em nossa teoria, so manifestaes da tendncia auto-afirmativa. Chamarei os seus opostos de emoes autotranscendentes, derivadas da tendncia integrativa. Elas esto sintetizadas naquilo que Freud chamou de sentimento ocenico: aquela expanso da conscincia que se experimenta ocasionalmente numa catedral vazia, quando a eternidade est olhando atravs dos vitrais do tempo, expanso na qual o ego parece dissolver-se como um gro de sal num pouco de gua. Arte e Emoo A polaridade entre as tendncias integrativa e auto-afirmativa , como j vimos, inerente a toda ordem hierrquica e manifesta-se em todos os nveis, desde o desenvolvimento embrionrio at a poltica internacional. A tendncia integrativa, que o nosso interesse atual, reflete a partidade de um hlon, sua dependncia de um todo mais complexo e sua participao neste ltimo. Ela se acha em funcionamento ao longo de toda a linha, desde a simbiose fsica das organelas, passando pela agregao da manada e do rebanho, at as foras coesivas nos estados de insetos e sociedades de primatas. O indivduo isolado, considerado como um todo, representa o pice da hierarquia organsmica, mas, ao mesmo tempo, le uma parte, uma unidade elementar da hierarquia social. A dicotomia se reflete em sua natureza emocional. Sua auto-afirmao como um todo autnomo e independente acha-se expressa na ambio, na competio, no comportamento agressivo-defensivo, segundo fr o caso. Sua tendncia integrativa reflete sua dependncia, como parte da famlia, da tribo, da sociedade. Mas e este um mas essencial a participao num grupo social nem sempre suficiente para satisfazer o potencial integrativo do indivduo e, para algumas pessoas, no fornece satisfao de espcie alguma. Cada homem um hlon e sente a necessidade de fazer parte de algo que transcenda as estreitas fronteiras do ego; essa necessidade se encontra
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na raiz das emoes autotranscendentes . Ela pode ser atendida pela identificao social, qual retornaremos na Terceira Parte. Mas aquela entidade superior qual o indivduo anseia por entregar sua identidade tambm pode ser Deus, a Natureza ou a Arte; a mgica da forma, o oceano do som ou os smbolos matemticos de convergncia no infinito. Este o tipo de emoo que entra na reao AH. As emoes autotranscendentes apresentam uma ampla escala de variedade. Elas podem ser alegres ou tristes, trgicas ou lricas; seu denominador comum, para repeti-lo mais uma vez, o sentimento de participao integrativa numa experincia que transcende as fronteiras do ego. As emoes auto-afirmativas tendem para a atividade corporal; as emoes autotranscendentes so essencialmente passivas e catrticas. As primeiras manifestam-se no comportamento agressivo-defensivo; as ltimas, na empatia, na harmonia e identificao, na admirao e no espanto. Derramar lgrimas um escoadouro para um excesso das emoes autotranscendentes, tal como a risada o para as emoes auto-afirmativas. Na risada, a tenso explode subitamente e a emoo despida de sua importncia; no choro, ela gradualmente escoada para fora, sem quebrar a continuidade do estado de nimo; a emoo e o pensamento permanecem unidos. As emoes autotranscendentes no tendem para a ao, mas para a quiescncia. A respirao e a pulsao se retardam; o extasiamento um passo na direo dos estados semelhantes a transes induzidos pelos msticos contemplativos; a emoo de uma qualidade que no pode ser consumada por nenhum ato voluntrio especfico. No podemos levar o panorama das montanhas para casa conosco; no podemos fundir-nos com o infinito por qualquer exerccio corporal. Ser esmagado pela admirao e pelo espanto, enlevado por um sorriso, extasiado pela beleza cada uma dessas palavras expressa uma rendio passiva. O excesso de emoo no pode ser descarregado por nenhuma atividade muscular intencional, e s pode ser consumado por processos internos viscerais e glandulares. As diversas causas que podem levar a um transbordamento de lgrimas o xtase esttico ou religioso, a desolao, a alegria, a compaixo, a autopiedade todas possuem esse elemento bsico em comum: um anseio por transcender as fronteiras insulares do indivduo, por entrar numa comunho simbitica com um ser humano, vivo ou morto, ou alguma entidade superior, real ou imaginria, da qual o ego sente ser uma
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parte.

As emoes autotranscendentes so as enteadas da Psicologia, mas em Biologia elas se acham to bsica e firmemente enraizadas como os seus contrrios. Freud e Piaget, entre outros, deram nfase ao fato de que a criana muito nova no faz diferena entre o ego e o ambiente. O seio que a nutre aparece-lhe como uma possesso mais chegada que os artelhos de seu prprio corpo. Ela se acha consciente dos acontecimentos, mas no de si prpria como uma entidade separada. Vive em um estado de simbiose mental com o mundo exterior, uma continuao da simbiose biolgica no tero. O universo acha-se focalizado no ego, e o ego o universo uma condio que Piaget chamou de conscincia protoplsmica ou simbitica.* Essa condio pode ser assemelhada a um universo fluido, atravessado pelas mars enchentes e vazantes das necessidades fisiolgicas e por tempestades menores que vm e vo sem deixar traos concretos. Gradualmente, as guas recuam, e surgem as primeiras ilhas da realidade objetiva; os contornos tornam-se mais firmes e mais ntidos; as ilhas desenvolvem-se em continentes, as terras firmes da realidade so cartografadas. Contudo, lado a lado com elas coexiste o mundo lquido, rodeando-a interpenetrando-as por canais e lagos interiores, relquias vestigiais da comunho simbitica de outrora a origem daquele sentimento ocenico que o artista e o mstico se esforam para recaptar em um nvel mais elevado de desenvolvimento, numa volta mais alta da espiral. Elas se acham tambm na origem da mgica imitativa praticada por todos os povos primitivos e no to primitivos. Quando o feiticeiro se disfara como o deus da chuva, le produz chuva. O desenho da figura de um biso abatido garantia de uma caada bem sucedida. Esta a antiga fonte unitria donde as danas e cantos rituais, os mistrios dos aqueus e os calendrios dos sacerdotes-astrnomos da Babilnia se derivaram. As sombras na caverna de Plato so smbolos da solido do homem; as pinturas nas cavernas de Altamira so smbolos de seus podres mgicos. Viajamos uma longa jornada desde Altamira e Lascaux, mas as inspiraes do artista e as intuies do cientista ainda so alimentadas por aquela mesma fonte unitria ainda que agora devssemos antes cham-la de rio subterrneo. Os desejos no removem montanhas, mas,
*Para um estudo mais recente deste assunto, ver a importante obra de E. G. Schachtel, Metamorphosis (1963). 210

em nossos sonhos, eles ainda o fazem. A conscincia simbitica nunca completamente derrotada, mas simplesmente relegada para o subsolo, para aqueles nveis primitivos da hierarquia mental onde as fronteiras do ego ainda so fluidas e indistintas, to enevoadas como a distino entre o ator e o heri a quem le personifica e com quem o espectador se identifica. O ator no palco , ao mesmo tempo, le prprio e algum mais; tanto o danarino, quanto o deus da chuva. A iluso dramtica a coexistncia, na mente do espectador, de dois universos que so logicamente incompatveis; sua conscincia, suspensa entre os dois planos, exemplifica o processo bissociativo em sua forma mais notvel. Mais notvel ainda porque o espectador apresenta sintomas fsicos palpitaes, suor ou lgrimas em resposta aos riscos experimentados por uma Desdmona que le sabe existir apenas como uma sombra na tela da TV. A Trindade Criadora Mas deixe-se Otelo comear a soluar e, em vez de coexistncia entre os dois planos justapostos na mente do espectador, obter-se- coliso entre eles. A personificao cmica produz a reao HAHA porque o parodista desperta a agresso e a malcia, enquanto a personificao trgica obtm a suspenso da descrena, a coexistncia de planos incompatveis, porque o ator trgico induz o espectador a identificar-se com le. Isso excita as emoes autotranscendentes e inibe ou neutraliza as auto-afirmativas. Mesmo quando o medo e a ira so despertados no espectador, estas so emoes substitutivas, derivadas de sua identificao com o heri o que, em si prprio, um ato autotranscendente. As emoes substitutivas despertadas dessa maneira conduzem consigo um elemento dominante de compaixo, o qual facilita a catarse, de conformidade com a definio aristotlica: Atravs de incidentes que despertem horror e piedade, realizar a purgao de tais emoes. A arte uma escola de autotranscendncia. Chegamos, assim, a uma nova generalizao. A reao HAHA assinala a coliso de contextos bissociados; a reao AHA, a sua fuso, e a reao AH, sua justaposio.* Quando lemos um poema, duas estruturas
*Essa diferena se reflete na progresso quase cumulativa da cincia atravs de uma srie de fuses sucessivas, comparada ao carter quase intemporal da arte e sua contnua reafirmao de padres bsicos de experincia em idiomas cambiantes. Mas eu 211

de referncia interagem em nossa mente: uma delas governada pelo significado; a outra, pelos padres rtmicos de som. Alm disso, essas duas matrizes operam em dois nveis diferentes de conscincia: a primeira em plena luz do dia, a outra muito mais profundamente, sobre aqueles nveis arcaicos da hierarquia mental que resssoam ante o tant do xam e que nos tornam particularmente receptivos ou sugestveis a mensagens que nos chegam num padro rtmico ou acompanhadas por tal padro.** O pensamento de rotina envolve uma matriz nica; a experincia artstica, sempre mais de uma. O ritmo e a mtrica, o ritmo e a eufonia no so ornamentos artificiais da linguagem, mas combinaes de estruturas de referncia contemporneas e refinadas com jogos mentais arcaicos e emocionalmente mais poderosos. O mesmo se aplica s imagens poticas; pensar visualmente uma forma de atividade mental mais primitiva que pensar em conceitos verbais; sonhamos principalmente em figuras. Noutras palavras, a atividade criadora sempre implica uma regresso temporria queles nveis arcaicos, enquanto um processo simultneo avana paralelamente no nvel mais alto, mais articulado e crtico: o poeta como um mergulhador de profundidade munido de um tubo de ar. J foi dito que a descoberta cientfica consiste em ver uma analogia onde ningum a havia visto antes. Quando, no Cntico dos Cnticos, Salomo comparou o pescoo de Sulamita a uma torre de marfim, percebeu uma analogia que ningum percebera antes; quando Harvey comparou o corao de um peixe a uma bomba mecnica, fz o mesmo, e, quando o caricaturista desenha um nariz semelhante a um pepino, le mais uma vez faz exatamente isso. Na realidade, todos os padres combinatrios, bissociativos, so trivalentes; eles podem entrar a servio do humor, da descoberta ou da arte, segundo fr o caso. O homem sempre olhou para a Natureza superpondo uma segunda estrutura imagem retnica estrutura mitolgica, antropomrfica ou cientfica. O artista impe seu estilo dando nfase a contornos ou superfcies, estabilidade ou movimento, curvas ou cubos. Assim tambm, natudisse duas vezes quase porque a diferena uma questo de grau; porque o progresso da cincia no cumulativo no sentido estrito: le se move num curso em ziguezague e no em linha reta. Por outro lado, o desenvolvimento de uma determinada forma artstica em certo perodo de tempo muitas vezes apresenta uma progresso cumulativa. **Na rima, escreveu Proust, a superposio de dois sistemas, um intelectual, o outro mtrico (...) um elemento primrio de complexidade ordenada, o que o mesmo que dizer, de beleza. 212

ralmente, procede o caricaturista; somente seus motivos e seus critrios, de relevncia so diferentes. E assim faz o cientista. Um mapa geogrfico tem a mesma relao com uma paisagem que uma caricatura de carter com um rosto; todo diagrama ou modelo, toda representao esquemtica ou simblica de processos fsicos ou mentais uma caricatura no-emocional ou retrato estilizado da realidade. Na linguagem dos behavioristas, teramos de dizer que Czanne, passando os olhos por uma paisagem, recebe um estmulo, ao qual reage aplicando uma pincelada de tinta tela e isso tudo o que acontece. Na realidade, porm, as duas atividades efetuam-se em dois planos diferentes. O estmulo provm de um ambiente: a paisagem distante. A resposta atua sobre um ambiente diferente, uma superfcie retangular de 25 por 30 centmetros. Os dois ambientes obedecem a dois diferentes conjuntos de leis. Uma pincelada isolada no representa um pormenor isolado na paisagem. No existem correspondncias ponto a ponto entre os dois planos; cada um deles obedece a uma regra diferente do jogo. A viso do artista bifocal, tal como a voz do poeta bivocal, quando le bissocia som e significado. Resumo O que estive tentando sugerir neste captulo que toda atividade criadora os processos conscientes e inconscientes subjacentes aos trs domnios da inspirao artstica, da descoberta cientfica e da inventiva cmica possuem um padro bsico em comum: a co-agitao de reas de conhecimento, estruturas de percepo ou universos de explanao j existentes, mas anteriormente separados. Mas o pensamento racional consciente no sempre a melhor coqueteleira. le valiosssimo enquanto o desafio no excede certo limite; quando este o caso, le s pode ser enfrentado por uma anulao e reformao da hierarquia mental, uma regresso temporria que culmina com o ato bissociativo, o qual acrescenta um novo nvel estrutura de pontas abertas. a forma mais elevada de auto-reparao mental, de fuga dos becos sem sada da estagnao, da superespecializao e do desajustamento, mas que j prefigurada por fenmenos anlogos em nveis mais baixos da escala evolutiva, discutidos em captulos anteriores. Os trs domnios da criatividade formam um continuum. As frontei213

ras entre a cincia e a arte, entre as reaes AH e AHA, so fluidas, estejamos considerando a Arquitetura ou a culinria, a Psiquiatria ou o estudo da Histria. Em parte alguma existe um rompimento ntido onde o chiste transforme-se em engenho, ou onde a cincia pare e a arte comece. O clima emocional nos trs domnios mostra transies igualmente continuas. Numa extremidade do espectro, o piadista grosseiro motivado pela malcia auto-afirmativa; o artista, no extremo oposto, motivado pelo anseio de auto-transcendncia. A motivao do cientista a funcionar na regio intermediria do continuum uma combinao bem equilibrada dos dois: a ambio e a competio neutralizadas por uma devoo autotranscendente a seu trabalho. A cincia a arte neutra. A cincia, diz o vetusto lugar-comum, tem por objetivo a verdade; a meta da arte a beleza. Entretanto, os critrios de verdade, tal como verificamos por experincias, no so to slidos e limpos como tendemos a acreditar. Os mesmos dados experimentais podem muitas vezes ser interpretados por mais um modo e por isso que a histria da cincia reverbera com tantas controvrsias apaixonadas quanto a histria da crtica literria. Alm disso, a verificao de uma descoberta s vem aps o ato; o ato criador em si prprio para o cientista, assim como para o artista, um salto no escuro, no qual ambos se acham igualmente dependentes de suas falveis intuies. E os grandes matemticos e fsicos confessaram que naqueles momentos decisivos, quando esto dando o mergulho, foram guiados no pela lgica, mas por um senso de beleza que se acharam incapazes de definir. Vice-versa, os pintores e os escultores, para no mencionar os arquitetos, foram sempre dirigidos, e freqentemente obcecados, por teorias e critrios de verdade cientficos ou pseudo cientficos a diviso de ouro, as leis da perspectiva, as leis de proporo de Drer e Leonardo para a representao do corpo humano, a doutrina de Czanne de que tudo na natureza modelado sobre o cilindro e a esfera, a teoria alternativa de Braque de que os cubos deveriam ser substitudos por esferas. E o mesmo tambm se aplica, naturalmente, literatura, desde as leis formais impostas tragdia grega at as diversas escolas atuais, e igualmente s regras da harmonia e do contraponto na msica. Noutras palavras, a experincia da verdade, embora subjetiva, tem de estar presente para a experincia da beleza surgir, e vice-versa. Uma soluo elegante de um problema d origem, no conhecedor, experincia da beleza. A iluminao intelectual e a catarse emocional so
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aspectos complementares de um progesso indivisvel. Neste captulo, estive tentando fazer um resumo de uma teoria da criatividade, que desenvolvi em obra anterior, e conduzi-la um passo frente. Um resumo, necessariamente, no passa de um esboo; tudo o que posso fazer enviar o leitor interessado ao original e desculpar-me por haver furtado algumas passagens dele.

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XIV O FANTASMA DA MQUINA

As grandes perguntas so aquelas que uma criana inteligente faz e, no obtendo resposta, deixa de perguntar. George Wald

Havendo chegado at aqui, o leitor poder protestar que sacrlego chamar a criao de uma sinfonia de Brahms ou a descoberta por Newton das leis do movimento de ato de auto-reparao e compar-las mutao da larva de ascdia, regenerao do membro de uma salamandra ou reabilitao de doentes pela Psicoterapia. Ao contrrio, acredito que essa viso global da evoluo biolgica e mental revela o trabalho das foras criadoras ao longo de toda a linha que se encaminha para uma realizao tima dos potenciais da matria viva e das mentes vivas uma tendncia universal para estados em desenvolvimento espontneo de maior hete-rogeneidade e complexidade (Herrick) . Estas sbrias palavras de um grande fisiologista apontam para um dos fatos bsicos da vida que a cincia h muito tempo perdeu de vista e ainda tarda em redescobrir. A Segunda Lei O evangelho da cincia da terra plana era a famosa Segunda Lei da Termodinmica, de Clausius. Essa lei afirmava que o universo est parando como uma obra de relojoaria afetada pela fadiga do metal, porque a
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sua energia est sendo constante e inexoravelmente degradada, dissipada em calor, at que finalmente se dissolver em uma nica, informe e homognea bolha de gs de temperatura uniforme apenas acima do zero absoluto, inerte e sem movimento a Wrmetod csmica. Somente em tempos recentes a cincia comeou a recobrar-se dos efeitos hipnticos desse pesadelo e a compreender que a Segunda Lei aplica-se apenas ao caso especial dos chamados sistemas fechados (tais como o de um gs encerrado em um recipiente perfeitamente isolado). Mas tais sistemas fechados no existem nem mesmo na natureza inanimada, e se o universo como um todo ser ou no um sistema fechado nesse sentido no passa de palpite. Todos os organismos vivos, contudo, so sistemas abertos, o que o mesmo que dizer que eles mantm suas complexas formas e funes atravs de trocas contnuas de energia e matria com o seu ambiente.* Em vez de parar como um relgio mecnico que dissipa suas energias atravs do atrito, o organismo vivo est continuamente elaborando substncias mais complexas a partir das substncias de que se alimenta, formas mais complexas de energia a partir da energia que absorve e padres de informao mais complexos percepes, sensaes, pensamentos a partir da entrada de seus rgos receptores. A organizao hierrquica, por um lado, e as caractersticas dos sistemas abertos, pelo outro, so princpios fundamentais da natureza viva, e o progresso da Biologia terica depender principalmente do desenvolvimento de uma teoria desses dois fundamentos. Isso foi escrito h muitos anos por von Bertalanffy, um dos pioneiros da nova orientao na Biologia, mas no foi acolhido com muito entusiasmo. A idia de que os organismos, em contraste com as mquinas, eram primariamente ativos, em vez de serem simplesmente reativos, de que em vez de passivamente se adaptarem ao seu ambiente eram criadores no sentido de que novos padres de estrutura e comportamento so constantemente fabricados (Herrick), era profundamente desagradvel ao Zeitgeist. Esses sistemas abertos que eram capazes de manterem-se a si prprios indefinidamente num estado de equilbrio dinmico soavam suspeitosamente a mquinas de moto contnuo afastadas para sempre por aquela implacvel Segunda Lei. O fato de que essa lei no se aplicava matria viva e que, em
*O termo sistema aberto nesse sentido tcnico acha-se, natural, completamente no-relacionado com o conceito de regresso infinito nas hierarquias de pontas abertas. 218

certo sentido, era invertida nessa matria, era sem dvida duro de aceitar por uma ortodoxia ainda convencida de que todos os fenmenos da vida podiam, em ltima anlise, ser reduzidos s leis da Fsica. Foi realmente um fsico e no um bilogo, o Prmio Nobel Erwin Schrdinger, que resumiu a posio em seu clebre paradoxo: Aquilo de que um organismo se alimenta entropia negativa. Ora, entropia (energia transformada) o nome para a energia degradada que foi dissipada pelo atrito ou outros processos desperdiadores no movimento a esmo das molculas, energia que no pode mais ser recuperada. Noutras palavras, entropia uma medida de desperdcio de energia, de ordem degradada em desordem. A Segunda Lei de Clausius pode ser expressa dizendo-se que a entropia de um sistema fechado tende sempre a crescer em direo a um mximo, quando toda a ordem se ter desvanecido, tal como no movimento catico das molculas de gs;* assim, se o universo um sistema fechado, le dever por fim desenrolar-se a si prprio, de cosmo em caos. Dessa maneira, a entropia tornou-se um conceito-chave da cincia mecanicisticamente orientada outro nome de Thanatos, o Deus da Morte. Entropia negativa, ento, um modo tipicamente malicioso de referir-se ao poder que tem a vida de elaborar sistemas complexos a partir de elementos mais simples, padres estruturados a partir da informidade, ordem a partir da desordem. Igualmente caracterstico o fato de que Norbert Wiener, o pai da Ciberntica (ver pgs. 113 e segs.) haver definido informao como sendo essencialmente uma entropia negativa. Na moderna teoria da comunicao, a entropia igualada ao rudo, que provoca uma perda de informao (e pode ser o rudo acstico, como um zumbido no receptor de rdio, ou o rudo visual, como o pisca-pisca da imagem de TV). Nossas percepes, ento, tornam-se rudos negativos, o conhecimento se transforma em ignorncia negativa, o divertimento em ausncia de tdio e o cosmo em ausncia do caos. Entretanto, seja qual fr a terminologia, permanece o fato de que os organismos vivos tm o poder de elaborar percepes ordenadas e coerentes e complexos sistemas de conhecimento a partir do caos de sensaes que com eles se chocam; a vida suga informao do ambiente tal como se alimenta de suas substncias e sintetiza suas energias. A mesma irreprimvel tendncia elaboradora se manifesta na filognese, no fenmeno da evoluo pela iniciativa, no lento progresso em direo a formas e funes mais
*A palavra gs realmente derivou-se do grego chaos. 219

complexas, no surgimento de novos nveis na hierarquia organsmica e de novos mtodos de coordenao, que resultam em maior independncia e domnio do ambiente. No precisamos ficar indevidamente perturbados pelo uso de negativas para descrever esses processos tangivelmente positivos, porque le simplesmente reflete o pavor inconsciente de cair na heresia do vitalismo, de retornar s entelquias de Aristteles, s mnadas de Leibnitz ou ao lan vital de Bergson. Sem dvida, nada haveria a ganhar por um revivescimento romntico de conceitos que padecem daquilo que Whitehead uma vez chamou de concretismo mal colocado. Parece mais avisado prender-se s formulaes mais cautelosas e no-comprometedoras desse lan feitas por calejados empiristas, que, sem embargo, recusar-se-iam a acreditar que a Terra plana e que a evoluo do acaso ordem obra de incidentes casuais. Permitam-me acrescentar lista do que j citei a Lei da Evoluo de Herbert Spencer: uma integrao da matria (...) de uma homogeneidade indefinida e incoerente para uma heterogeneidade definida e coerente. O biologista alemo Woltereck cunhou a expresso anamorfose para a tendncia primria e ubqua na Natureza no sentido do surgimento de formas mais complexas; L. L. Whyte chamou-a o princpio fundamental do desenvolvimento do padro;* Einstein rejeitou o conceito do acaso por sua recusa em acreditar que Deus jogue dados com o mundo; Schrdinger foi levado a pressupor a existncia de um ego que, em ltima anlise, controla os movimentos dos tomos. Por fim, para citar von Bertalanffy novamente: De acordo com a Segunda Lei da Termodinmica, a direo geral dos acontecimentos fsicos no sentido do decrscimo da ordem e da organizao. Contrariamente a isso, uma direo no sentido de uma ordem crescente parece estar presente na evoluo. Na presente teoria, esse fator direcional chamado de Tendncia Integrativa. Tentei demonstrar que le inerente ao conceito de ordem
*Duas principais tendncias contrastantes acham-se evidentes nos processos naturais, no sentido da ordem local e no da uniformidade da desordem geral. A primeira se apresenta em todos os processos em que uma zona de ordem tende a diferenciar a si prpria de um ambiente menos ordenado. Isso pode ser visto na cristalizao, na combinao qumica e na maior parte dos processos orgnicos. A segunda tendncia se apresenta no processo irradiao e difuso e conduz uniformidade da desordem trmica. As duas tendncias normalmente funcionam em direes opostas, a primeira produzindo regies de ordem diferenciada, e a segunda dispersando-as (Whyte). 220

hierrquica e manifesta-se em todos os nveis, desde a simbiose das organelas da clula at as comunidades ecolgicas e as sociedades humanas. Cada hlon vivo tem a tendncia dupla de preservar e afirmar sua individualidade, tal como , mas, ao mesmo tempo, de funcionar como parte integrada de um todo, existente ou de um todo em evoluo. At aqui, penso eu, podemos falar com alguma confiana. Alm daqui, os primrdios da histria evolutiva acham-se escondidos por trs do grande estrondo com que o universo comeou, se que comeou desse modo, ou por trs da contnua criao da matria a partir do nada, se que assim foi. A evoluo, como diz o lugar-comum, uma jornada de origem desconhecida para um destino tambm ignorado, uma viagem ao longo de um vasto oceano, mas, pelo menos, podemos fazer o mapa da rota que nos conduziu desde a fase da lsma-do-mar at a conquista da Lua, e negar que sopra um vento que faz as velas se enfunarem no apenas uma hiptese precipitada, mas tambm um sinal de intratabilidade metafsica. Mas dizermos que o vento, vindo de um passado distante, empurra o barco para a frente, ou afirmarmos que le o arrasta para o futuro, uma questo de convenincia. A intencionalidade de todos os processos vitais o esforo da blstula para chegar a ser frango, indiferente aos obstculos e azares a que est exposta, e as engenhosas improvisaes dos animais e dos homens para atingir o alvo de seus esforos, poderiam levar um observador imparcial concluso de que a trao do futuro to real e algumas vezes mais decisiva que a presso do passado. A presso pode ser comparada fora exercida por uma mola comprimida; a trao, fora de uma mola distendida, enroscada no eixo do tempo. Nenhuma delas mais ou menos mecanicista do que a outra. A Fsica moderna est refletindo novamente sobre suas idias a respeito do tempo. Se o futuro, completamente determinado no sentido laplaciano, ento uma descrio to vlida quanto a outra. Se le indeterminado, no sentido heisenberguiano, e h um fator desconhecido, operando dentro das bolhas de ar da corrente da causalidade, tanto pode ser influenciado pelo futuro quanto pelo passado. Devemos tentar manter o esprito aberto a respeito da causalidade e da finalidade, mesmo que o Zeitgeist franza o cenho para ns.*
* interessante observar que Waddington, em livro recente, argumenta em favor de uma viso quase finalstica. 221

A Oscilao do Pndulo Em seu livro The Concept of Mind (1949), o Professor Gilbert Ryle, um filsofo oxfordiano de fortes inclinaes behavioristas, atacou a costumeira distino, feita entre os fatos fsicos e mentais, chamando os ltimos (com insolncia deliberada, segundo disse) de o fantasma da mquina . Subseqentemente, num programa da BBC, le elaborou sua metfora, e o fantasma da mquina tornou-se um cavalo em uma locomotiva. O Professor Ryle um eminente representante da chamada Escola Oxfordiana de Filosofia, que, nas palavras de um de seus crticos, trata o pensamento genuno como uma doena (Gellner). Essa curiosa aberrao filosfica acha-se hoje em decadncia* e aular contra ela os ces de caa despertaria os protestos indignados da S.C.C.C.M. (ver Apndice II). Desprezando-se as acrobacias verbais dos behavioristas e seus aliados, os problemas fundamentais da mente e da matria e do livre arbtrio, versus determinismo ainda se encontram conosco e adquiriram uma nova urgncia no mais como tema de debates filosficos, mas por causa de sua influncia direta sobre a tica poltica e a Moral privada, a justia criminal, a Psiquiatria e toda a nossa concepo de vida. Pelo prprio ato de negar a existncia do fantasma da mquina da mente que depende do corpo, mas tambm responsvel pelas aes deste incorremos no risco de transform-lo num fantasma muito grosseiro e malevolente. Antes do advento do behaviorismo, eram os psiclogos e os lgicos que insistiam em que os fatos mentais possuam caractersticas especiais que os distinguiam dos fatos materiais, enquanto os fisiologistas se achavam em geral inclinados a assumir a opinio materialista de que todos os fatos mentais podiam ser reduzidos ao funcionamento da central telefnica automtica no crebro. Durante os ltimos cinqenta anos, contudo, a situao quase se inverteu. Enquanto os lentes de Oxford continuavam a rir socapa sobre o cavalo na locomotiva, aqueles homens cujo trabalho na vida fora devotado Anatomia, Fisiologia, Patologia e Cirurgia do Crebro, tornavam-se cada vez mais convertidos opinio oposta. Isso podia ser resumido em um suspiro de resignao: Oh, Crebro Crebro, e Mente Mente, e no, sabemos como os dois se encontram.** Permitam-me dar uma ilustrao do tipo da experincia que os levou a
*Ver, inter alia, Smythies, John Beloff, Gellner e Kneale. **Pardia de clebre verso de Kipling. (N. do T.) 222

essa concluso. Um dos maiores neurocirurgies vivos Wilder Penfield, da Universidade McGill, que desenvolveu novas tcnicas de experimentao no crebro exposto de pacientes que iam sofrer operaes. O paciente est consciente; as experincias que so indolores consistem em aplicar correntes de baixa voltagem a pontos escolhidos da superfcie do crtex cerebral. Como o crtex insensvel, o paciente no se d conta da corrente estimulante, mas acha-se ciente dos movimentos que ela f-lo executar. Penfield relata: Quando o neurocirurgio aplica um eletrodo rea motora do crtex cerebral do paciente, fazendo a mo oposta mover-se, e pergunta ao paciente por que movimentou le a mo, a resposta : Eu no o fiz. Foi o senhor que me fz faz-lo. (...) Pode-se dizer que o paciente pensa em si prprio como possuindo uma existncia separada de seu corpo. Certa vez, quando adverti um paciente assim de minha inteno de estimular as reas motoras do crtex e desafiei-o a impedir que sua mo se movesse ao ser aplicado o eletrodo, le a agarrou com a outra mo e lutou para mant-la imvel. Assim, uma mo, sob o controle do hemisfrio direito impulsionado por um eletrodo, e a outra mo, que le controlava atravs do hemisfrio esquerdo, foram levadas a lutar uma contra a outra. Por trs da ao cerebral de um hemisfrio achava-se a mente do paciente. Por trs da ao do outro hemisfrio estava o eletrodo. Penfield assim concluiu seu memorvel relatrio: Existem, como se pode ver, muitos mecanismos demons-trveis no crebro. Eles trabalham automaticamente para os fins da mente quando so convocados (...) Mas que fora essa que convoca tais mecanismos, escolhendo um em vez de outro? Trata-se de outro mecanismo ou existe na mente algo que possui uma essncia diferente? (...) Declarar que essas duas coisas so uma s no as faz ficar assim, mas antes bloqueia o progresso da pesquisa. interessante comparar a reao dos pacientes de Penfield com a
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reao dos indivduos que foram convencidos a executar uma sugesto ps-hipntica mudar de cadeiras, tocar nos tornozelos ou dizer fevereiro quando ouvem a palavra trs. Em ambos os casos, as aes do paciente foram provocadas pelo experimentador, mas, enquanto aquele que no sabe que est obedecendo a uma ordem ps-hipntica automaticamente encontra uma racionalizao mais ou menos plausvel para o fato de haver tocado no tornozelo, os pacientes de Penfield compreendem que esto obedecendo a uma compulso fsica: Nunca ouvi um paciente dizer: Eu queria mesmo fazer isso, de qualquer modo! Fica-se tentado a dizer que o hipnotizador impe sua vontade mente do paciente, e o cirurgio simplesmente ao seu crebro. Dois recentes simpsios sobre Controle da Mente (1961) e Crebro e Experincia Consciente (1966) foram impressionantes demonstraes da oscilao do pndulo. Sir Charles Sherrington, talvez o maior neurologista do sculo, no mais se achava vivo, mas sua abordagem do problema mente-corpo foi repetidamente invocada, como uma espcie de leitmotiv: Que nosso ser consista em dois elementos fundamentais, no oferece, suponho eu, maior improbabilidade inerente do que se achar apoiado em apenas um (...) Temos de encarar a relao da mente e do crebro, no apenas como simplesmente no-resolvida, mas tambm como desprovida de uma base para seu prprio comeo. O Palco e os Atores Entretanto, se os cientistas da terra plana falharam assinaladamente em demonstrar sua afirmao de que o problema mente-corpo um pseudoproblema, seria igualmente tolo ir at o outro extremo e retornar ao crasso dualismo cartesiano. Tampouco haveria muito sentido em mais uma vez repassar as diversas teorias que foram avanadas para transpor o abismo interao, paralelismo, epifenomenalismo, hiptese da identidade etc* Em vez disso, indaguemos se a concepo da hierarquia de pontas abertas pode lanar algumas luz nova sobre esse problema muito antigo. O primeiro passo e, ao mesmo tempo, o decisivo romper
*Alm dos simpsios previamente mencionados, que abordam o problema do ponto de vista neurofisiolgico, um excelente simpsio filosfico foi recentemente organizado por T. R. Smythies, Brain and Mind (1965). 224

com o pensar em termos de uma dicotomia de duas camadas, mente-matria, e comear a pensar em termos de uma hierarquia de muitos nveis. A matria no mais um conceito unitrio; a hierarquia dos nveis macroscpicos, moleculares, atmicos e subatmicos se estende sem encontrar o fundo slido, at que a matria se dissolva em padres de concentrao de energia e, depois, talvez em tenses no espao. Na direo oposta, defrontamo-nos com a mesma situao: h uma srie ascendente de nveis, indo das reaes automticas e semi-automticas, passando pela conscincia e a autoconscincia, at a conscincia do ego de sua conscincia de si prprio, e assim por diante, sem atingir um teto. A tradio cartesiana de identificar mente com pensamento consciente acha-se profundamente entranhada em nossos hbitos de pensamento e faz-nos constantemente esquecer o fato bvio e trivial de que a conscincia no uma questo de tudo-ou-nada, mas uma questo de graus. Existe uma escala contnua de gradaes que se estende desde a inconscincia que resulta do fato de levar uma pancada na cabea, passando pelas formas restritas de conscincia no sono sem sonhos, no sonho, na fantasia diurna, na sonolncia, nos automatismos epilpticos e assim por diante, at chegar aos claros e inteiramente despertos estados de viglia. Estes so os estados gerais de conscincia que determinam a quantidade de iluminao mais escura ou mais clara do palco em que a atividade mental se efetua. Mas a extremidade inferior da escala estende-se muito abaixo do nvel humano: etologistas que passaram a vida a observar animais se recusam a traar um limite inferior para a conscincia, enquanto os neurofisiologistas falam de uma conscincia espinhal nos animais inferiores, e os biologistas da conscincia protoplsmica dos protistas.* Bergson chegou a afirmar que a inconscincia de uma pedra que cai algo diferente da inconscincia de um repolho a crescer. Os estados de conscincia no homem so facilmente influenciados por drogas que alteram o funcionamento global do crebro, mas tambm pelo tipo de atividade que se desenrola no palco ou seja, se, deitado na cama, estou pensando nas prximas frias ou contando ovelhas. Dessa maneira, temos a situao paradoxal de uma curva de retorno de reali*Tais como os foraminifera, mencionados antes (captulo XI), que constroem casas microscpicas de espculas de esponjas mortas casas que Hardy chama de maravilhas de percia engenheira, como se construdas segundo um plano. Entretanto, essas criaturas unicelulares evidentemente no possuem sistema nervoso 225

mentao na qual as atividades dos atores automaticamente clareiam ou escurecem as luzes do palco, luzes que, por sua vez, influenciam as aes dos atores. O sonho e outros jogos subterrneos obedecem a regras de representao diferentes daquelas do palco inteiramente iluminado. Temos de distinguir, contudo, entre esses estados gerais da conscincia graus de viglia, fadiga, intoxicao e o grau de conscincia de uma atividade especfica. Os primeiros referem-se a estar consciente. O segundo a estar consciente de algo. Os primeiros correspondem iluminao total do palco, o segundo ao facho de luz concentrado em um determinado ator. Que os dois so inter-relacionados ns j vimos, mas a conscincia de uma determinada atividade a efetuar-se tem sua prpria escala varivel. No homem, essa escala se estende desde as silenciosas atividades auto-reguladoras das vsceras e das glndulas, dos processos fisiolgicos de que normalmente no temos conscincia, passando pelas percepes situadas nas fmbrias da conscincia, at as rotinas automatizadas que desempenhamos mecanicamente como robs, subindo finalmente para a concentrao num problema, ao dirigir-se sobre le o raio da conscincia focal um ator isolado sobre o palco, o resto do qual se encontra imerso em trevas. Deslocaes de Controle Mas chegamos agora a um ponto importante. J vimos (no captulo VIII) que uma mesma e nica atividade dirigir um carro, por exemplo pode, de acordo com as circunstncias, ser efetuada automaticamente sem cincia consciente de nossas prprias aes ou ser acompanhada por graus variveis de conscincia. Dirigindo numa estrada tranqila e familiar, posso passar a direo para o piloto automtico em meu sistema nervoso e pensar em outras coisas. Ultrapassar outros carros numa rodovia , em grande parte, uma espcie de rotina semiconsciente; ultrapass-los em uma situao arriscada exige plena conscincia do que estou fazendo. Essas possibilidades alternativas aplicam-se no apenas s habilidades sensrio-motoras como dirigir, andar de bicicleta, bater mquina ou tocar piano, mas tambm s habilidades cognitivas tais como somar uma coluna de nmeros ou afrouxar a boca para dar uma conferncia como, o amigo de Lashley fz (captulo II) .
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Parece haver diversos fatores que determinam quanta ateno consciente se que alguma dada deve ser prestada a uma atividade em processamento. Em primeiro lugar, a aquisio de uma habilidade por aprendizagem exige um alto grau de concentrao, enquanto, com a crescente mestria e prtica, ela pode ser deixada cuidar de si prpria, o que outra maneira de dizer que as regras que dirigem o comportamento governado por normas o cnone da habilidade funcionam inconscientemente. Mais uma vez, isso se aplica igualmente s habilidades manipulativas, perceptivas e cognitivas. O processo da condensao da aprendizagem em hbito prossegue todo o tempo e eqivale a uma contnua transformao de atividade mental em mecnica de processos mentais em processos maquinais . Assim, a conscincia pode ser descrita, de uma maneira negativa, como a qualidade que acompanha uma atividade e que decresce em proporo formao de hbitos. A transformao da aprendizagem em rotina acompanhada por uma diminuio das luzes da conscincia. Esperamos, entretanto, que o processo oposto se realizar quando a rotina fr perturbada, ou seja, que esse fato, provocar uma mudana do comportamento mecnico para o comportamento vigilante. A experincia cotidiana o confirma, mas quais so as implicaes disso? Os hbitos e as habilidades so hlons funcionais, cada um deles com um cnone fixo; de regras e estratgias flexveis. As estratgias flexveis implicam escolhas entre diversas alternativas. A questo saber como essas escolhas so feitas. As rotinas automatizadas so auto-regulveis no sentido de que sua estratgia automaticamente guiada por rea-limentaes partidas de seus ambientes, sem necessidade de referir as decises a nveis superiores. Elas operam por curvas de retorno realimentadoras fechadas, como servo-mecanismos ou dispositivos de aterrissagem de aeroplanos controlados pelo radar. J mencionei (pg. 113) o rapaz em sua bicicleta e o artista de corda bamba, a manter seu equilbrio com a ajuda de uma vara de bambu, como exemplos de tal homeostase cintica. O artista da corda bamba certamente executa manobras muito geis e flexveis, mas elas no exigem decises conscientes; a realimentao visual e cinestsica fornece toda a orientao necessria. O mesmo se aplica a guiar um carro enquanto nada de inesperado acontece, tal como um gato a cruzar a estrada. Nesse momento, tem de ser feita uma escolha estratgica que est alm da competncia da rotina automatiza227

da* e que tem de ser referida a escales mais altos. Essa deslocao do controle de uma atividade em processamento, passando de um determinado nvel para outro nvel mais alto da hierarquia do comportamento mecnico para o vigilante parece ser da essncia da tomada de decises consciente e da experincia subjetiva do livre arbtrio. isso o que o paciente na mesa de operaes experimenta quando tenta conscientemente, com a mo esquerda, conter o movimento semelhante ao de uma mquina da mo direita e que, como Penfield diz, f-lo pensar em si prprio como possuindo uma existncia separada de seu corpo. A Viso Seriada Mas, neste ponto, arriscamo-nos mais uma vez a voltar ao simples dualismo cartesiano, de duas camadas. O paciente com o seu crnio exposto , naturalmente, um caso excepcional e extremo. O motorista, que tem de tomar uma deciso rpida sobre se atropela o gatinho ou arrisca a segurana de seus passageiros, no pensa em seu ego como levando, uma existncia separada de seu corpo. O que acontece no momento da crise uma sbita deslocao para um nvel mais alto, em uma hierarquia de muitos nveis, de um desempenho semi-automtico para outro mais consciente, o que algo de relativo, no absoluto. E, seja qual fr a deciso consciente, sua execuo o processo de soletrao tem ainda de apoiar-se nas sub-habilidades automatizadas (frear, mudar de direo etc.) dos nveis inferiores. A conscincia, para citar Thorpe, um dado primrio da existncia e, como tal, no pode ser integralmente definido. (...) A evidncia sugere que nos nveis mais baixos [da escala evolutiva] a conscincia, se existir, deve ser de um tipo muito generalizado, no-estruturado, por assim dizer, e que, com o desenvolvimento do comportamento intencional e de uma poderosa faculdade de ateno, a conscincia associada com a expectativa tornar-se- cada vez mais vvida e precisa. O que estou sugerindo que tais gradaes de estruturao, vividez e preciso so encontradas no apenas ao longo da escada da evoluo, mas tambm entre membros da mesma espcie e dentro do mesmo indivduo em diferentes fases de desenvolvimento e em situaes
*Em linguagem de computadores, teramos de dizer: para a qual ela no foi programada. 228

diferentes. Cada deslocao para cima na hierarquia conduz a estados conscientes mais vvidos e estruturados; cada deslocao para baixo apresenta o efeito oposto. Permitam-me elaborar isso de modo sucinto. Somente uma frao da entrada sensria para o crtex cerebral alcana a conscincia e, novamente, somente uma frao dela iluminada pela conscincia focal. Mas as entradas que se tornam conscientes j foram processadas e transformadas; certas amplitudes de ondas eletromagnticas assumiram as qualidades subjetivas das cores; outras, das ondas areas, dos tons etc. Este o primeiro passo, do processo seriado de promover os fatos fsicos a fatos mentais e alguns filsofos o encaram como sendo o mistrio bsico, enquanto outros so incapazes de perceber o problema e apontam que as abelhas tambm, por exemplo, percebem padres e cores e que os ces possuem os seus universos privados de olfato. Fugirei deliberadamente a essa controvrsia sem sada porque o mesmo problema surge com cada deslocao para cima nas hierarquias da percepo, da ao, e do conhecimento. As vibraes do ar no se tornam msica em uma nica e mgica transformao do fsico para o mental, mas atravs de uma srie inteira de operaes, de abstrao de padres no tempo e em sua reunio em padres mais compreensveis em nveis superiores da hierarquia. A apreciao consciente da msica depende disso, e o grau de conscincia musical corresponde ao grau de integrao, dos padres meldicos, harmnicos e contrapontais em um todo coerente. Como outro exemplo, retornando discusso do captulo II, considere-se como convertemos variaes da presso de ar em idias e fazemos tambm o processo inverso. A compreenso da linguagem depende de uma srie constantemente repetida de pulos qunticos, por assim dizer, de um nvel da hierarquia da fala para o nvel seguinte e superior; os fonemas s podem ser interpretados no nvel dos morfemas, as palavras tm de ser referidas a um contexto e as frases a um contexto maior. E por trs do significado permanece a inteno, a idia no-verbalizada, o trem de pensamentos. Mas os trens necessitam de indicadores para gui-los em seu curso; os indicadores precisam de instrues e assim por diante. O infinito regresso no uma inveno dos filsofos. Em um dos contos de Alfred Hayes,* a herona reflete sobre a cadeia de incidentes que conduziu morte acidental de seu filho:
*The Beach at Ocean View. 229

Porque sempre pensamos nas coisas como acontecendo em alguma espcie de sucesso. E ento dizemos: porque. Pensando que o porqu explica. E ento a gente examina o porque, como o fiz, oh, tantas vezes desde ento e le se abre e dentro h outro porqu, menor, um porqu dentro do outro porqu, e a gente continua a abri-los e eles continuam a revelar outros porqus... O dualismo clssico conhece apenas uma nica barreira mente-corpo. A abordagem hierrquica implica uma viso seriada em vez de dualista. Cada uma da srie de deslocaes para cima na assimilao da msica ou da linguagem equivale ao cruzamento de uma barreira de estados mais baixos para mais altos de conscincia. A soletrao de uma idia o processo inverso: ela converte etreos nadas no movimento mecnico dos rgos da fala. Isso tambm feito por uma srie de graus, cada um dos quais dispara mecanismos neurais preestabelecidos de um tipo cada vez mais automatizado. A imagem no-verbalizada ou idia que pe o processo a funcionar pertence a um nvel etreo mais mentalstico que a sua corporificao em fala; a invisvel maquinaria geradora de frases trabalha inconsciente, automaticamente, e pode ser desengrenada por danos provocados a reas bem definidas do crtex. A ltima etapa da articulao dos sons da fala efetuada atravs de contraes musculares inteiramente mecanizadas. Cada etapa para baixo acarreta uma passagem da responsabilidade a automatismos mais automatizados; cada passo para cima, a processos de mentalizao mais mentalsticos. A dicotomia mente-mquina no se acha localizada ao longo de uma nica fronteira, entre o ego e o ambiente, mas est presente em todos os nveis da hierarquia. Ela , na realidade, uma manifestao de nosso velho amigo, o deus bifronte, Jano. Para diz-lo de uma maneira diferente, a soletrao de uma inteno seja ela uma inteno verbal ou apenas o acendimento de um cigarro um processo de partcularizao, de colocao de sub-rotinas em movimento, hlons funcionais de um carter parcial subordinado e autnomo. Por outro lado, a transferncia de decises para nveis superiores, assim como a interpretao e a generalizao das entradas, so processos integrativos que tendem a criar um grau mais alto de unidade e integralidade da experincia. Dessa maneira, cada deslocao para cima ou pulo quntico na hierarquia representaria um movimento quase230

-holstico, e cada deslocao para baixo, um movimento particularista, o primeiro caracterizado por uma conscincia mais acentuada e atributos mentalsticos, e o, segundo por uma conscincia mais embaada e atributos mecnicos. Segundo esse modo de ver, a conscincia uma qualidade emergente, que evolve para estados mais complexos e estruturados na filogenia, como manifestao suprema da Tendncia Integrativa no sentido da criao da ordem a partir da desordem, da informao a partir do rudo. Para citar outro notvel neurofisiologista de nossa poca, R. W. Sperry (os grifos so dele): Anteriormente ao primeiro aparecimento da percepo consciente na evoluo, todo o processo csmico, segundo a cincia nos diz, no passava, como algum o expressou, de uma pea representada diante de assentos vazios, incolor e silenciosa assim porque, segundo nossa Fsica atual, anteriormente ao advento do crebro no havia cr nem som no universo, nem tampouco qualquer sabor ou aroma e provavelmente muito pouco sentido e nenhuma sensao ou emoo. Antes do crebro, o universo achava-se tambm livre da dor e da ansiedade (...) Provavelmente, no existe busca mais importante em toda a cincia que a tentativa de compreender os acontecimentos muito especiais da evoluo atravs dos quais o crebro elaborou aquele truque muito especial que lhe permitiu acrescentar ao esquema csmico das coisas a cr, o som, a dor, o prazer e todas as outras facetas da experincia mental. O Ego do Platelminte Olhando para cima ou para dentro todo homem tem a sensao de que existe nele um cerne ou pice da personalidade, que lhe controla o pensamento e dirige o holofote de sua ateno (Penfield), uma sensao de integralidade. Olhando para fora ou para baixo, le s se d conta da tarefa mo, uma espcie parcial de conscincia que se vai desvanecendo, em ordem decrescente, no obscurecimento da rotina, na inconscincia dos processos viscerais, do repolho que cresce e da pedra que cai.
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Mas na direo de cima a hierarquia igualmente aberta. O ego que dirige o holofote de minha ateno nunca pode ser apanhado em seu raio focal. Mesmo as operaes que geram a linguagem incluem processos que no podem ser expressos pela linguagem (pg. 38). um paradoxo to velho como Aquiles e a Tartaruga aquele que diz que o sujeito experimentado nunca pode tornar-se integralmente o objeto de sua experincia; no mximo, le pode conseguir aproximaes sucessivas. Se a aprendizagem e o conhecimento consistem em fazer de ns prprios um modelo privado do universo,* segue-se que o modelo nunca pode incluir um modelo completo de si prprio, porque aquele deve sempre achar-se um passo atrs do processo que se imagina represente. A cada deslocao para cima da conscincia no sentido do pice da hierarquia o ego como um todo integrado aquele recua como uma miragem. Conhece-te a ti mesmo a mais venervel e tantalizante das ordens. Por outro lado, mesmo a incompleta e limitada capacidade de autoconscincia do homem coloca-o numa categoria parte dos outros seres vivos. Animais to inferiores como o platelminte mostram aparentemente sinais de ateno e expectativa que poderiam ser chamados de formas primitivas de conscincia; os primatas e os animais domsticos de estimao podem tambm possuir os rudimentos da autoconscincia; o homem, no obstante, ocupa um pico solitrio. Agora que j vimos (captulo IV) que se um platelminte fr cortado transversalmente em seis segmentos, cada um deles capaz de regenerar-se em um animal completo, assim tambm o dualista clssico teria de presumir que sua mente ou alma cindiu-se em seis slons (pg. 80). Na presente teoria, contudo, o ego ou mente no encarado como uma entidade distinta, um todo num sentido absoluto, mas cada um de seus hlons funcionais na hierarquia multinivelar das regulaes viscerais aos hbitos cognitivos visto como possuindo uma medida de individualidade, com os atributos jnicos de partidade e integralidade; alm disso, o grau de sua integrao em uma personalidade unificada varia com as circunstncias, mas nunca absoluto. A conscincia total da individualidade, a identidade do conhecedor e do conhecido, ainda que sempre vista, nunca alcanada. Ela s poderia ser alcanada no pice da hierarquia, que est sempre um passo frente do alpinista.
*Ver Craik, The Nature of Explanation (1943), uma das pedras angulares da moderna teoria da comunicao. 232

Desse ponto de vista, no mais absurdo presumir que os fragmentos do platelminte, cujos tecidos reverteram condio do embrio em crescimento, tenham comeado tudo de novo para elaborar uma hierarquia mente-corpo, talvez mesmo com sua concomitante e indistinta conscincia de individualidade. Se a conscincia uma qualidade emergente, o feio paradoxo do slon implcito em toda a Filosofia oriental e platnica deixa de existir. O lento surgimento da conscincia na filogenia reflete-se at certo ponto na ontogenia. No captulo anterior, citei Piaget e Freud sobre o mundo fluido de experincia da criana recm-nascida, que no conhece ainda fronteiras entre o ego e o no-ego. Numa srie de estudos clssicos, Piaget demonstrou que o estabelecimento dessa fronteira um processo gradual, e que somente por volta da idade de sete ou oito anos que a criana se torna inteiramente consciente de sua prpria e independente identidade pessoal. Esse particular ingrediente do ego [autoconscincia] tem de ser construdo pela experincia, comentou Adrian. Mas no existe fim para esse processo de construo. Um Caminho para a Liberdade Comparei suas fases sucessivas a uma srie matemtica, infinita convergindo para a unidade* ou a uma curva de espiral que convirja para um centro que ela somente alcanar aps um nmero infinito, de involues. Mas a busca do ego um passatempo bastante abstrato para os filsofos e psiclogos de profundidade; para os mortais comuns, ela assume importncia apenas onde decises morais ou a sensao de responsabilidade pelas prprias aes passadas noutras palavras, o problema do livre arbtrio esto envolvidas. O enigma concernente fora que dirige nosso pensamento e fora por trs dessa fora nos incomoda apenas quando nos sentimos culpados por nossos pensamentos ou aes ridculos, pecaminosos ou ociosos. Gosto de imaginar um dilogo de alto padro, numa faculdade de Oxford, entre um idoso lente de convices estritamente deterministas e um jovem hspede australiano, de temperamento desinibido. O austra*A srie mais simples desse tipo : S =(1/2+1/4+1/8+1/16+... 1/n), onde n tem de aproximar-se do infinito para a soma S aproximar-se da unidade. 233

liano exclama: Se o senhor continuar a negar que sou livre em minhas decises, dar-lhe-ei um murro no nariz! O velho fica rubro: Lamento a sua imperdovel conduta. Desculpe-me. Perdi as estribeiras. O senhor realmente deveria controlar-se. Muito obrigado. A experincia foi conclusiva. Realmente foi. Imperdovel, deveria e controlar-se so todas expresses que implicam que a conduta do australiano no foi determinada pela hereditariedade-mais-ambiente, que le tinha a liberdade de escolher entre ser polido ou rude. Sejam quais forem as nossas convices filosficas, na vida cotidiana impossvel proceder sem uma crena implcita na responsabilidade pessoal. E responsabilidade implica liberdade de escolha. Se me permitem, citarei o que j escrevi h muito tempo quando ainda me achava primariamente interessado pelas implicaes polticas do problema: So agora seis horas da tarde. Acabo de tomar uma bebida, e sinto uma forte tentao de tomar mais duas e depois sair e jantar fora, em vez de escrever este ensaio. Lutei comigo mesmo sobre isso durante o ltimo quarto de hora e finalmente aferrolhei o gim e o vermute no armrio das bebidas e sentei-me escrivaninha, sentindo-me muito satisfeito comigo mesmo. De um ponto de vista determinstico, essa satisfao inteiramente espria, uma vez que o assunto j fora resolvido antes que eu comeasse a lutar comigo prprio; estava tambm estabelecido que sentiria essa satisfao espria e escreveria o que escrevo. Naturalmente, no mago do meu corao, no acredito que isso seja assim, e certamente no o acreditava h um quarto de hora atrs. Tivesse-o acreditado, o processo que chamo de luta interior no se teria efetuado, e a fatalidade me teria apresentado uma desculpa perfeita para continuar bebendo. Dessa maneira, minha descrena no determinismo tem
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de estar abrangida no conjunto de fatores que determinam minha conduta; uma das condies para preencher o padro preestabelecido no acreditar eu que le seja preestabelecido. O destino s pode ter o seu modo de forar-me a no acreditar nele. Assim, o prprio conceito de determinismo condena o homem a viver num mundo onde as regras de conduta baseiam-se em Como se e as regras da lgica em Porqus. Esse paradoxo no se acha confinado ao determinismo cientfico; o muulmano, vivendo num mundo de determinismo religioso, apresenta a mesma ciso mental. Ainda que le acredite, nas palavras do Coro, que o destino de todo homem est amarrado a seu pescoo, amaldioa apesar disso ao seu inimigo e a si prprio quando erra, como se todos fossem senhores de suas escolhas. Em seu prprio nvel, le se comporta exatamente como o velho Karl Marx, que ensinava ser a constituio mental do homem um produto de seu ambiente, mas que, apesar disso, fazia chover invectivas sobre todos aqueles que, em obedincia ao seu condicionamento ambiental, no podiam deixar de discordar dele. A sensao subjetiva de liberdade um dado fornecido, tanto quanto a sensao de cr ou de dor. a sensao de fazer-se uma escolha no-forada e no inevitvel. Ela parece funcionar de dentro para fora, originando-se no mago da personalidade. Mesmo os psiquiatras da escola determinista concordam em que a abolio da experincia de possuir uma vontade prpria conduz ao colapso de toda a estrutura mental do paciente. Ser essa experincia, no obstante, baseada numa iluso? A maioria dos participantes do simpsio sobre Crebro e Experincia Consciente, acima mencionado, foram de opinio contrria. Um dos oradores, o Professor MacKay, terico de comunicao e perito em computadores, de quem se poderia esperar que se inclinasse para um modo de ver determinista, concluiu sua contribuio do seguinte modo (os grifos so dele): Nossa crena de que somos normalmente livres para fazer nossas escolhas, longe de ser contradizvel, no possui uma alternativa vlida, mesmo do ponto de vista da mais determinista Fsica pr-heisenberguiana (...)*
*O Princpio da Incerteza, de Heisenberg, uma das bases da Fsica moderna, sugere que no nvel quntico o determinismo estrito no mais se aplica. 235

Em parte, MacKay baseou seu argumento na indeterminao da Fsica moderna, mas principalmente num paradoxo lgico ao qual j aludi: o determinismo implica a predizibilidade de comportamento, o que significa que um computador ideal, sendo-lhe fornecido todos os dados pertinentes a meu respeito, poderia predizer o que vou fazer; esses dados, porm, teriam de incluir minha crena de que sou livre, com a qual o computador teria de ser alimentado. Nesse ponto, o debate se torna altamente tcnico e sou forado a remeter o leitor ao documento original. Mas os argumentos da Lgica e da Epistemologia parecem-me bastante menos convincentes que a abordagem hierrquica. Os cnones fixos que governam as atividades de um hlon lhe deixam certo nmero de escolhas alternativas. No nvel visceral, essas escolhas so decididas pelas curvas de retorno fechadas de realimentao das regulaes homeostticas. Em nveis mais altos, porm, a variedade de escolhas aumenta com a complexidade crescente, e as decises dependem cada vez menos das curvas de retorno fechadas e das rotinas estereotipadas. Compare-se o jogo da velha com o jogo de xadrez. Em ambos os casos, minha escolha da prxima jogada livre no sentido de no ser determinada pelas regras fixas do jogo. No entanto, enquanto o jogo da velha oferece apenas umas poucas escolhas alternativas, determinadas por estratgias simples, quase automticas, o enxadrista competente guiado em suas decises por preceitos estratgicos de um nvel muito mais alto de complexidade, e esses preceitos possuem uma margem de incerteza ainda maior. Eles formam uma delicada e precria teia de prs e contras. a deslocao para cima, em direo a nveis mais altos, que torna a escolha uma escolha consciente; e o delicado equilbrio, de prs e contras que lhe empresta seu sabor subjetivo de liberdade. Do ponto de vista objetivo, o fator decisivo parece-me ser o fato de que os graus de liberdade, no sentido da Fsica, aumentam em ordem ascendente. Dessa maneira, quanto mais alto o nvel para o qual a tomada de decises transferida, tanto menos predizveis so as escolhas. E as decises definitivas ficam com o pice, mas o pice em si prprio no se apoia em ningum; continua a afastar-se. O ego, que tem a responsabilidade suprema pelas aes do homem, nunca pode ser apanhado no raio focal de sua prpria conscincia e, conseqentemente, suas aes nunca podem ser preditas pelo computador perfeito, por mais dados que lhe sejam fornecidos, porque os dados, necessariamente, sempre sero
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incompletos.* No fim, eles novamente conduziro a uma srie infinitamente regressiva de curvas de retorno dentro de curvas de retorno e de porqus dentro de porqus. Uma Espcie de Mxima Se revertermos sobre nossos passos e movimentarmo-nos para baixo na hierarquia, a tomada de decises assumida primeiro por rotinas semi-automticas e, depois, por rotinas inteiramente automticas. A cada deslocao do controle para nveis mais baixos, a experincia subjetiva de liberdade diminui, acompanhada por um obscurecimento da conscincia. O hbito o inimigo da liberdade; a mecanizao dos hbitos tende para o rigor mortis do formalista semelhante a um rob (capitulo VIII). As mquinas no podem tornar-se semelhantes aos homens, mas estes podem tornar-se semelhantes s mquinas. O segundo inimigo da liberdade a paixo, ou, mais especificamente, as emoes auto-afirmativas, do tipo da fome, da raiva, do medo, da violao. Quando elas so despertadas, o controle das decises assumido por aqueles nveis primitivos da hierarquia que os vitorianos chamavam de a Besta dentro de ns e que se acham na realidade correlacionados a estruturas filogenticamente mais antigas do sistema nervoso (ver adiante, captulo XVI). A perda de liberdade resultante dessa deslocao para baixo dos controles reflete-se no conceito legal de responsabilidade atenuada e na sensao subjetiva de agir sob uma compulso: No pude deixar de faz-lo..., Perdi a cabea, Devia estar fora de meu juzo. mais uma vez o princpio de Jano. Olhando para cima ou para dentro, para aquele mago inatingvel do qual minhas decises parecem emanar, sinto-me livre. Olhando para o outro lado, l est o rob ou a besta. nesse ponto que o dilema moral de julgar a outrem surge. Como posso saber se ou at que ponto sua responsabilidade se achava diminuda quando le agiu como fz, e se le no podia deixar de faz-lo? A compulso e a liberdade so os pratos opostos de uma balana graduada,
*Isso se acha relacionado aos argumentos de MacKay e tambm proposio de Karl Popper de que nenhum sistema de informao (tal como uma mquina computadora) pode englobar dentro de si uma representao atualizada de si prprio, inclusive essa representao. Argumento um tanto similar foi apresentado por Michael Polanyi, sobre a indeterminao das condies fronteirias dos sistemas fsico-qumicos. 237

mas no existe ligado a esta um ponteiro que eu possa ler. A hiptese mais segura atribuir um mnimo de responsabilidade aos outros e um mximo a si prprio. Existe um velho adgio francs que diz: Tout comprendre cest tout pardonner, compreender tudo perdoar tudo. Na hiptese acima, le deveria ser alterado para: Tout comprendre, ne rien se pardonner, compreender tudo, perdoar-se nada. Soa como humildade moral combinada com arrogncia intelectual, mas relativamente seguro. A Hierarquia de Pontas Abertas Enquanto as emoes auto-afirmativas estreitam o campo da conscincia (a paixo no cega, mas intermitente), as emoes autotranscendentes o expandem, at o ego, parecer dissolver-se no sentimento ocenico da contemplao mstica ou do enlevamento esttico. As emoes auto-afirmativas tendem a limitar a liberdade de escolha, as autotranscendentes tendem libertao da escolha, na paz que ultrapassa qualquer compreenso. Essa no-individualidade do ego parece ser o oposto da busca da autoconscincia total. Na literatura mstica, contudo, elas parecem achar-se intimamente relacionadas. O objetivo do Hatha Yoga, por exemplo, atingir um nvel superior de autoconscincia, pela colocao das vsceras e dos msculos individuais sob controle voluntrio. Mas essas prticas so consideradas como apenas um meio em direo ao fim, que atingir um estado de pura conscincia, sem outro objeto ou contedo que a prpria conscincia.* Nesse estado, imagina-se que o ego individual transitrio entra em uma espcie de osmose espiritual com Atman, o esprito universal e com le se funde. Outras escolas msticas tentam atingir o mesmo fim por caminhos diferentes, mas todas parecem concordar que a conquista do ego um meio em direo sua transcendncia. Estou consciente de que neste captulo me entreguei a uma momentosa formulao de perguntas. No tentei definir a conscincia, que, sendo a precondio de toda atividade mental, no pode ser definida por essa atividade, e concordei com MacKay em que minha prpria conscincia um dado primrio, do qual seria absurdo duvidar, pois le a plataforma sobre a qual minha dvida se levanta. No podemos dizer o que a conscincia, mas podemos dizer se
*Ver The Lotus and the Robot, Parte I 238

h mais ou menos dela, e tambm se de uma contextura refinada ou grosseira. Ela uma qualidade emergente que evolve em direo a nveis mais altos de complexidade e acha-se inseparvelmente unida s atividades do crebro. O dualismo clssico encarava as atividades mentais e corporais como categorias diferentes; os monistas esclarecidos as vem como aspectos complementares do mesmo processo. Isso, porm, ainda nos deixa com o problema de como as duas se relacionam. A abordagem hierrquica transforma essa distino absoluta numa distino relativa, substitui a teoria dualista (ou de aspecto duplo) por uma hiptese serialstica, na qual mental e mecnico so atributos relativos, com a dominncia de um ou do outro derivando-se de uma mudana de nveis. Isso ainda deixa uma infinidade de problemas sem resposta, mas, pelo menos, coloca poucas questes novas e pode, por exemplo, proporcionar uma nova abordagem aos fenmenos da percepo extra-sensria como sendo um nvel emergente da conscincia supra-individual, ou, alternativamente, como uma verso primitiva da conscincia psicossimbitica, anterior autoconscincia, abandonada pela evoluo em favor da ltima. Mas este um assunto que se encontra fora do escopo deste livro. Os conceitos relacionados de hierarquia de pontas abertas e de regresso infinito tm sido um leitmotiv recorrente nestas pginas. Alguns cientistas no gostam do conceito de regresso infinito porque le lhes lembra o homenzinho dentro do homenzinho dentro do homenzinho e os cansativos paradoxos da Lgica, com o do mentiroso cretense. Mas existe outro meio de encar-lo. A conscincia tem sido comparada a um espelho no qual o corpo contempla suas prprias atividades. Seria talvez uma aproximao mais chegada compar-la espcie de Sala dos Espelhos onde um espelho reflete nosso reflexo em outro espelho e assim por diante. No podemos fugir do infinito. le nos encara no rosto, estejamos ns olhando para tomos ou estrelas ou para os porqus por trs dos porqus, estendendo-se para trs por toda a eternidade. A cincia da terra plana no tem mais uso para le do que os telogos da terra plana tiveram na Idade das Trevas, mas uma verdadeira cincia da vida tem de deixar o infinito penetr-la e nunca perd-lo de vista. Em dois livros anteriores, tentei demonstrar que atravs de todas as eras os grandes inovadores da histria da cincia sempre estiveram cientes da diafaneidade dos fenmenos no sentido de uma ordem diferente de realidade, da presena ubqua do fantasma da mquina mesmo que se tratasse de uma
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mquina to simples quanto uma bssola magntica ou uma garrafa de Leyde. Uma vez perca o cientista esse senso de mistrio, pode continuar a ser um excelente tcnico, mas deixa de ser um sbio. Um dos maiores de todos os tempos, Louis Pasteur, resumiu isso em uma de minhas citaes favoritas: Vejo em todas as partes do mundo a inevitvel expresso do conceito de infinidade (...) A idia de Deus nada mais que uma das formas da idia de infinidade. Enquanto o mistrio do infinito pesar sobre a mente humana, templos sero erguidos ao seu culto, seja le chamado de Brama, Al, Jeov ou Jesus (...) Os gregos compreenderam o misterioso poder do lado oculto das coisas. Eles nos legaram uma das palavras mais belas de nossa lngua, a palavra entusiasmo, en theos, um deus dentro de si. A grandeza das aes humanas medida pela inspirao da qual elas brotam. Feliz aquele que conduz um deus dentro de si, e a le obedece. Os ideais da arte e da cincia so iluminados por reflexos do infinito. Este um credo que se tem prazer em partilhar, e uma concluso adequada para esta parte do livro. Tentei nela explicar os princpios gerais de uma teoria de Sistemas Hierrquicos Abertos (S. H. A.), como uma alternativa s atuais teorias ortodoxas. Trata-se essencialmente de uma tentativa de reunir e modelar numa estrutura unificada trs escolas de pensamento existentes nenhuma delas nova. Elas podem ser representadas por trs smbolos: a rvore, a vela e o timoneiro. A rvore simboliza a ordem hierrquica. A chama de uma vela, que constantemente troca os seus materiais e, apesar disso, mantm estvel o seu padro, o exemplo mais simples de um sistema aberto. O timoneiro representa o controle ciberntico. Acrescente-se a elas as duas faces de Jano, representando a dicotomia da partidade e da integralidade e o smbolo matemtico do infinito (um oito deitado) e temos uma verso despojada da teoria dos S.H.A. Os leitores menos dados ao pitoresco so novamente enviados ao resumo dos princpios, no Apndice I. Podemos agora voltar-nos da ordem para a desordem para o dilema do homem e tentar diagnosticar suas causas.
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Terceira Parte

DESORDEM

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XV O DILEMA DO HOMEM

Todas as nossas justias so como trapos de imundicia. Isaas, LXIV, 6

A afirmada polaridade de potenciais integrativos versus auto-afirmativos nos sistemas biolgicos e sociais fundamental para a presente teoria. Ela decorre logicamente do conceito de ordem hierrquica aquele venervel trusmo que parece ser to auto-evidente e mostrar-se to frtil ao nos darmos ao trabalho de elaborar suas implicaes. O potencial integrativo de um hlon f-lo tender a comportar-se como parte de uma unidade maior e mais complexa; seu potencial auto-afirmativo f-lo tender a comportar-se como se le prprio fosse um todo autnomo, auto-abrangente. Em todos os tipos de hierarquia que examinamos e em todos os nveis de cada hierarquia encontramos essa polaridade refletida numa coincidentia oppositorum. Algumas vezes, essa coincidncia se manifesta em fenmenos aparentemente paradoxais, que provocaram acirradas controvrsias entre os biologistas, pois dependia das condies da experincia estar numa das tendncias opostas mais ou menos em evidncia. No desenvolvimento embrionrio, por exemplo, um tecido celular pode mostrar, em fases diferentes, propriedades regulativas e mosaicas. Nos corpos sociais, a dicotomia entre cooperao e competio tambm por demais evidente desde as tenses ambiva243

lentes dentro da famlia at a torturada coexistncia das Naes Unidas. Temos de voltar-nos agora para os seus efeitos paradoxais e profundamente perturbadores sobre o comportamento emocional do indivduo. As Trs Dimenses da Emoo Emoes so estados mentais acompanhados por sensaes intensas e que desenvolvem mudanas corporais de um carter amplo. Elas tambm foram descritas como impulsos superexcitados. Uma caracterstica visvel de todas as emoes a sensao de prazer ou desprazer a elas ligada, sensao que geralmente chamada de seu tom hednico. Freud achava que o prazer se derivava da diminuio, abaixamento, ou extino da excitao psquica e o no-prazer [Unlust, desconforto, distinto da dor fsica], de um aumento dela. Isso, naturalmente, verdadeiro, pelo menos no que concerne satisfao ou frustrao de necessidades biolgicas urgentes, mas patentemente inverdico em relao ao tipo de experincia que chamamos de excitaes agradveis ou frmitos. As preliminares que precedem o ato sexual certamente provocam um aumento da quantidade de excitao e, dessa maneira, deveriam ser desagradveis, mas a evidncia indica que no o so. Em parte alguma das obras de Freud existe uma resposta satisfatria para essa objeo embaraosamente banal.* No sistema freudiano, o impulso sexual essencialmente algo a ser utilizado pela consumao ou pela sublimao. O prazer deriva-se no de sua busca, mas de livrar-se dele. A escola behaviorista, desde Thorndike at Hull, assume uma atitude semelhante; ela reconhece apenas um tipo bsico de motivao, e esse negativo: reduo do impulso, isto , a diminuio das tenses derivadas das necessidades biolgicas. Na verdade, contudo, pesquisas efetuadas sobre a privao de estmulos (empreendidas para estudar as reaes dos viajantes espaciais a longas horas em ambientes montonos) revelaram que o organismo necessita de um fluxo contnuo de estmulos, que a sua fome por experincia e sede por excitao so provavelmente to bsicas quanto a fome e a sede em si prprias. Como Berlyne o resumiu: Os seres humanos e os animais superiores passam a maior parte de
*Para uma discusso pormenorizada da atitude de Freud frente ao prazer, ver Schachtel. 244

seu tempo em um estado de excitao relativamente alta e (...) e expem-se com grande avidez a situaes estimulantes que apaream. Aps o po, os jogos circenses sempre vieram a seguir na lista. Na realidade, o Unlust o desconforto, a frustrao etc. no causado por um aumento de excitao como tal; le surge quando um impulso encontra os seus escoadouros bloqueados, quando a sua intensidade to aumentada que os escoadouros normais so insuficientes ou por ambas as razes. Uma quantidade moderada de superexcitao pode ser experimentada como excitao agradvel, enquanto se antecipa ou se imagina o ato da consumao. Os desconfortos fsicos dos esportes violentos so facilmente aceitos na agradvel antecipao do prmio, que pode ser algo de no mais substancial que uma sensao de realizao. A frustrao transforma-se em alvio no momento em que se compreende que o alvo est ao nosso alcance, muito antes que o processo real de satisfao do impulso tenha comeado. Alm disso, estas so emoes substitutivas; o ato consumatrio vivido na fantasia, na conduta internalizada, em vez de na conduta aberta. Dessa maneira, o, tom hednico depende de diversos fatores e poderia ser descrito como um comunicado da realimentao sobre o progresso ou no do impulso em direo ao seu alvo real, antegozado ou imaginrio. As emoes podem ser classificadas de acordo com sua fonte, isto , a natureza do impulso que lhes d origem: fome, sexo, curiosidade, cuidado da prole etc. Um segundo fator a ser levado em conta o seu coeficiente de prazer-desprazer. Para utilizar uma analogia grosseira, mas til, comparemos nossa estrutura emocional a uma taberna, na qual existe uma variedade de bicas, cada uma delas servindo uma variedade diferente de cerveja. As torneiras so abertas ou fechadas segundo a necessidade. Ento, cada bica representaria um impulso diferente, e o coeficiente de prazer seria representado pelo coeficiente de fluxo que pode ser parelho e suave, entravado por bolses de ar ou por presso demais ou de menos sua retaguarda. Chegamos agora a um terceiro fator: o grau de toxicidade de cada cerveja. A tendncia auto-afirmativa, agressivo-defensiva, que entra numa determinada emoo ser simbolizada pelo seu contedo alcolico txico; a tendncia auto-transcendente, por seu contedo de lquido suavizador e neutro. Chagamos assim a uma viso tridimensional das emoes. O primeiro fator a natureza de sua fonte, representada por uma
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determinada bica; o segundo o seu tom hednico, simbolizado pelo coeficiente de fluxo; o terceiro a proporo entre a auto-afirmao e a autotranscendncia. por esse terceiro aspecto que nos interessaremos principalmente. Uma das dificuldades da abordagem deste assunto que raramente experimentamos uma emoo pura. O taverneiro tende a misturar o contedo das torneiras; o sexo pode achar-se combinado com a curiosidade ou, virtualmente, com qualquer outro impulso. O tom hednico tambm tende para a ambivalncia: a antecipao pode tornar agradvel o desconforto real e o componente inconsciente do impulso pode dar origem a sensaes que mudam um sinal positivo em negativo: a dor sofrida pelo masoquista num dos nveis da conscincia pode ser experimentada como prazer em outro nvel. Mas estamos interessados em um terceiro tipo de ambigidade. Deixando de lado os extremos da raiva cega, numa das extremidades do espectro, e o transe mstico na outra, a maior parte de nossos estados emocionais apresenta combinaes paradoxais das duas tendncias bsicas. Tome-se um impulso instintivo como o cuidado da prole, partilhado por virtualmente todos os mamferos e aves. Sejam quais forem as emoes que esse instinto faz surgir nos animais (e algumas de suas manifestaes so bastante paradoxais), no homem elas certamente tomam uma forma frequente e desastrosamente ambivalente. A criana encarada pelos pais como sua prpria carne e sangue, um lao biolgico, que transcende as fronteiras da individualidade; ao mesmo tempo, mes superprotetoras e pais dominadores so exemplos clssicos de auto-afirmao. Se voltarmo-nos do amor paterno para o sexual, de novo encontramos ambas as tendncias presentes; por um lado, impulsos no sentido da agresso, da dominao, da subjugao; pelo outro, no sentido da empatia e da identificao. A mistura varia desde o estupro at a adorao platnica, de acordo com seu grau de toxicidade. A fome um impulso biolgico aparentemente simples, do qual dificilmente se poderia esperar que desse origem a emoes complexas e ambivalentes. Os dentes so smbolos de agresso: morder, abocanhar, atacar e devorar a comida de outrem so atos simples, manifestaes primrias de auto-afirmao. Mas existe outro lado do ato de alimentar-se, lado relacionado com a magia e a religio primitivas. le poderia ser cha246

mado de empatia por ingesto. Partilhando a carne do animal, homem ou deus abatido, efetua-se um ato de transubstanciao; as virtudes e a sabedoria da vtima so ingeridas e uma espcie de comunho mstica se estabelece. Os costumes e os rituais variam, mas o princpio sempre envolve a transferncia de alguma espcie de substncia espiritual entre deus, animal e homem, sejam os povos em questo selvagens australianos primitivos, astecas mexicanos altamente civilizados ou gregos no auge do culto dionisaco. Na mais notvel narrao da lenda, Dionsio despedaado e comido pelos perversos Tits, que, por sua vez, so mortos pelos raios de Zeus; o homem nasceu de suas cinzas, herdeiro de sua maldade, mas tambm da carne divina. Transmitida atravs do culto dos mistrios rficos, a tradio de partilhar a carne e o sangue do deus despedaado entrou, sob uma forma sublimada e simblica, nos ritos da cristandade. Mesmo no sculo XVI, homens foram excomungados da Igreja Luterana porque negavam a doutrina da ubiqidade a presena fsica do sangue e do corpo de Cristo na hstia consagrada. Para o devoto, a Santa Comunho a experincia suprema da autotransferncia e no se veja ofensa em apontar para a tradio no-rompida que liga a ingesto com a transubstanciao como um meio de derrubar as fronteiras do ego. Ecos dessa antiga comunho sobrevivem nos diversos ritos de comensalidade refeies batismais e fnebres, o oferecimento simblico de po e sal, o tabu indiano de partilhar refeies com pessoas de casta diferente. O erotismo oral e curiosas expresses como amor devorador, que aparecem em diversas lnguas, so outros lembretes de que, mesmo comendo, nem s de po vive o homem, e que mesmo o ato aparentemente mais simples de autopreservao pode conter um componente de autotranscendncia. E, reciprocamente, o cuidado dos doentes ou dos pobres, a proteo dos animais contra a crueldade, o servio prestado a comits e o devotamento de tempo s obras sociais so maravilhosos escoadouros para tendncias dominadoras e auto-afirmativas, embora inconscientes. A semelhana de famlia existente entre enfermeiras-chefes de hospital e sargentos instrutores, cirurgies e vedetes, benfeitores e capites de times de hquei d testemunho da infindvel variedade de combinaes nas quais as tendncias integrativas e auto-afirmativas podem entrar. Para evitar possveis confuses, salientarei que, de acordo com a teoria tridimensional das emoes acima esboada, a auto-afirmao e
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a autotranscendncia no so emoes especficas, mas tendncias que entram em todas as emoes e modificam seu carter segundo, qual das duas domina. Por amor brevidade, contudo, s vezes conveniente falar sem maior preciso de emoes autotranscendentais, em vez de emoes em que as tendncias autotranscendentais dominam. Os Perigos da Agresso Recapitulemos: o indivduo isolado, considerado como um todo, representa o pice da hierarquia organsmica; considerado como uma parte, le a unidade mais baixa da hierarquia social. Sobre essa linha fronteiria entre a organizao fisiolgica e social, os dois potenciais contrrios que encontramos em todos os nveis se manifestam sob a forma de comportamento emotivo. Enquanto tudo vai bem, as tendncias auto-afirmativa e integrativa do indivduo esto mais ou menos equilibradas de modo parelho em sua vida emocional; le vive numa espcie de equilibrio dinmico com sua famlia, tribo ou sociedade e tambm com o universo de valores e crenas que constitui o seu ambiente mental. Certa quantidade de auto-afirmao, de rspido individualismo, de ambio, competio, to indispensvel numa sociedade dinmica quanto a autonomia e a confiana prpria de seus hlons indispensvel para o organismo. Uma ideologia bem intencionada, embora enevoada, que entrou em moda como reao aos horrores das ltimas dcadas proclama ser a agressividade, em todas as suas formas, condenvel e perversa. Contudo, sem uma quantidade moderada de individualismo agressivo no poderia haver progresso, social ou cultural. Aquilo que John Donne chamou de sagrado descontentamento do homem uma fora motivadora essencial para o reformista social, o satirista, o artista e o pensador. J vimos que a originalidade criadora na cincia ou na arte possui sempre um lado construtivo e outro destrutivo, isto , destrutivo para as convenes estabelecidas de tcnica, estilo, dogma ou preconceito. E, uma vez que a cincia feita pelos cientistas, o aspecto destrutivo das revolues cientficas tem de refletir algum elemento de destrutvidade da mente daqueles, uma disposio de ir arrojadamente contra as crenas aceitas. Naturalmente, isso tambm verdadeiro em relao ao artista, mesmo que le no seja um fauve. Assim, a agresso assemelha-se ao arsnico: em pequenas doses, um estimulante; em grandes doses, um veneno.
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Estamos agora interessados no ltimo, o aspecto venenoso das emoes auto-afirmativas. Sob condies de tenso, um rgo superexcitado tende a fugir a seus controles refreadores e afirmar-se em detrimento do todo ou at mesmo a monopolizar as funes do todo. O mesmo acontece se os podres coordenadores do todo acharem-se to enfraquecidos pela senectude ou dano central que le no mais capaz de controlar suas partes.* Em casos extremos, isso pode conduzir a alteraes patolgicas de natureza irreversvel, tais como crescimentos malignos com uma proliferao irrefreada de tecidos que escaparam ao controle gentico. Num nvel menos extremado, praticamente qualquer rgo ou funo pode ficar temporria e parcialmente fora de controle. Na dor, as partes atingidas tendem a monopolizar a ateno do organismo inteiro; como resultado de tenses emocionais ou de outro tipo, os sucos digestivos podem atacar as paredes do estmago; na raiva e no pnico, o aparelho simptico-supra-renal assume o poder dos centros mais altos que normalmente coordenam o comportamento, e, quando o sexo despertado, as gnadas parecem assumir o lugar do crebro. No somente partes corporais podem, sob condies de tenso, afirmar-se a si prprias de maneiras prejudiciais, mas tambm podem faz-lo as estruturas mentais. A ide fixe, a obsesso do maluco, so hlons cognitivos a provocar agitao. Existe uma gama inteira de perturbaes mentais nas quais alguma parte subordinada da hierarquia mental exerce seu domnio tirnico sobre o todo, desde a obsesso relativamente inofensiva por alguma teoria predileta at a insidiosa dominao da mente por complexos reprimidos (caracteristicamente chamados por Freud de complexos autnomos, porque se acham alm do controle do ego) e, assim, at as psicoses clnicas em que grandes pores da personalidade parecem haver-se cindido e levar uma existncia quase independente. Nas alucinaes do paranico, no somente a hierarquia cognitiva, mas tambm a perceptiva caiu sob o domnio do hlon mental desatrelado, que impe a elas suas regras de jogo particulares. Contudo, a insanidade clnica apenas uma manifestao extrema das tendncias que se acham potencialmente presentes, porm mais ou menos refreadas na mente normal ou naquilo que chamamos por esse nome. As aberraes da mente humana so em grande parte devidas
todo. *Na terminologia de C. M. Child, a parte se torna fisiologicamen-te isolada do 249

busca obsessiva de alguma verdade parcial, tratada como se fosse uma verdade integral a busca de um hlon fantasiado de todo. Os fanatismos religiosos, polticos e filosficos, a obstinao do preconceito, a intolerncia das ortodoxias cientficas e das panelinhas artsticas do todas elas testemunho da tendncia a construir sistemas fechados, centrados em alguma verdade parcial, e a afirmar sua validade absoluta, a despeito das provas em contrrio. Em casos extremos, um hlon cognitivo que saiu fora de controle pode portar-se como um tecido canceroso a invadir outras estruturas mentais. Se voltarmo-nos dos hlons individuais para os sociais classes profissionais, grupos tnicos etc. novamente descobrimos que, enquanto tudo anda bem, eles vivem numa espcie de equilbrio dinmico com seu ambiente natural e social. Nas hierarquias sociais, os controles fisiolgicos que operam dentro dos organismos so, naturalmente, substitudos por controles institucionais que restringem as tendncias auto-afirmativas desses grupos em todos os nveis, desde classes sociais inteiras at o indivduo. Mais uma vez o ideal de uma cooperao pacfica e sem atritos, sem competio, sem tenses, acha-se baseada numa confuso entre o desejvel e o possvel. Sem uma quantidade moderada de auto-afirmao de suas partes, o corpo social perderia sua individualidade e articulao e dissolver-se-ia em uma espcie de gelia amorfa. Entretanto, sob condies de tenso, quando esta excede um limite crtico, alguns hlons sociais o exrcito, os agricultores ou os sindicatos podem ficar superexcitados e tender a afirmar-se em detrimento do todo, exatamente como um rgo superexcitado. Alternativamente, o declnio dos podres integrativos do todo pode conduzir a resultados semelhantes, como a derrocada dos imprios atesta numa escala grandiosa. A Patologia da Devoo Dessa maneira, as tendncias auto-afirmativas do indivduo so um fator necessrio e construtivo enquanto no saem fora de controle. Sob esse ponto de vista, as manifestaes mais sinistras de violncia e crueldade podem ser afastadas como extremos patolgicos de impulsos basicamente saudveis que, por uma razo ou outra, tiveram negadas suas satisfaes normais. Fornea-se ao jovem escoadouros inofensivos para a agresso jogos, esportes competitivos, aventura, experincia
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sexual e tudo andar bem. Infelizmente, nenhum desses remdios, embora freqentemente experimentados, funcionou bem alguma vez. Durante os ltimos trs ou quatro mil anos, profetas hebreus, filsofos gregos, msticos hindus, sbios chineses, pregadores cristos, humanistas franceses, utilitaristas ingleses, moralistas alemes e pragmatistas americanos debateram os perigos da violncia para a melhor natureza do homem sem qualquer efeito notvel. Deve haver uma razo para esse fracasso. A razo, acredito eu, reside em uma srie de equvocos fundamentais relativos s principais causas que foraram o homem a fazer uma trapalhada assim de sua histria, que o impediram de aprender as lies do passado e que hoje colocam sua sobrevivncia em questo. O primeiro desses equvocos colocar a culpa pela difcil situao do homem em seu egosmo, ambio, etc; em poucas palavras, nas tendncias agressivas e auto-afirmativas do indivduo. O argumento que tentarei demonstrar que o egosmo no o ru principal e que os apelos feitos melhor natureza do homem estavam fadados ineficcia porque o principal perigo reside exatamente naquilo que estamos acostumados a chamar de sua melhor natureza. Noutras palavras, eu gostaria de sugerir que as tendncias integrativas do indivduo so incomparavelmente mais perigosas que as auto-afirmativas. Os sermes dos reformadores estavam fadados a cair em ouvidos moucos porque eles colocaram a culpa onde ela no cabe. Isso pode soar como um paradoxo psicolgico; contudo, penso que a maior parte dos historiadores concordaria em que o papel representado pelos impulsos de agresso egosta e individual nos holocaustos da histria foi pequeno. Em princpio e acima de tudo, a matana era compreendida como um oferecimento aos deuses, ao rei, ao pas ou felicidade futura da humanidade. Os crimes de um Calgula reduzem-se insignificncia quando comparados devastao acarretada por Torquemada. O nmero de vtimas de ladres, salteadores, estupradores, gangsters e outros criminosos, em qualquer perodo da histria, desprezvel quando comparado com o nmero daqueles que foram alegremente mortos em nome da religio verdadeira, da poltica justa ou da ideologia correta. Herticos foram torturados e queimados no por ira, mas por pena, para o bem de suas almas imortais. As guerras tribais foram travadas no interesse declarado da tribo, no do indivduo. As lutas de religio foram
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efetuadas para decidir algum sutil ponto de teologia ou semntica. Guerras de sucesso, dinsticas, nacionais ou civis foram travadas para decidir assuntos igualmente afastados do interesse pessoal dos combatentes.* Os expurgos comunistas, tal como a palavra expurgo indica, foram vistos como operaes de higiene social, destinadas a preparar a humanidade para a idade de ouro da sociedade sem classes. As cmaras de gs e os crematrios trabalharam para o advento de uma verso diferente do milnio. Heinrich Eichmann (tal como Hannah Ahrendt, informando sobre seu julgamento, indicou) no era um monstro ou um sadista, mas um burocrata consciencioso, que considerava seu dever cumprir as ordens recebidas e acreditava na obedincia como sendo a suprema virtude; longe de ser um sdico, le sentiu-se fisicamente doente na nica ocasio em que viu o gs Zircon em ao. Permitam-me repetir: os crimes de violncia cometidos por motivos egostas e pessoais so historicamente insignificantes quando comparados queles cometidos ad majorem gloriam Dei, por causa da devoo auto-sacrificante a uma bandeira, a um lder, a uma f religiosa ou a uma convico poltica. O homem esteve sempre preparado no apenas para matar, mas tambm para morrer por causas boas, ms ou completamente fteis. E que prova mais vlida pode haver da realidade do anseio autotranscendente que essa presteza em morrer por um ideal? Pouco importa qual o perodo que tenhamos em vista, moderno, antigo, ou pr-histrico, as provas sempre apontam na mesma direo: a tragdia do homem no a sua truculncia, mas sua propenso para as iluses. O pior dos loucos um santo que enlouqueceu; o epigrama de Pope aplica-se a todos os principais perodos da histria desde as cruzadas ideolgicas da era totalitria at os ritos que governam a vida dos primitivos. O Ritual do Sacrifcio Os antroplogos prestaram muito pouca ateno s primeiras e onipresentes manifestaes do laivo de delrio existente na psique humana: a instituio do sacrifcio humano, a matana ritual de crianas, virgens, reis e heris para aplacar e bajular os deuses. le encontrado na aurora
*O estupro e a pilhagem na guerra foram sem dvida um incentivo para uma minoria de mercenrios e aventureiros, mas no pertencia a eles a tomada de decises. 252

da civilizao em todas as partes do mundo; persistiu atravs do auge das antigas civilizaes e da cultura pr-colombiana e ainda esporadicamente praticado em remotos cantos do mundo. A atitude costumeira afastar esse assunto como sendo uma sinistra curiosidade pertencente s sombrias supersties do passado, mas essa atitude foge questo da universalidade do fenmeno, ignora a pista que le fornece para o laivo de delrio existente na estrutura mental do homem e sua relevncia para com os problemas do presente. Permitam-me inserir aqui um caso pessoal. Em 1959, parei como hspede na casa de meu falecido amigo, Dr. Verrier Elwin, em Shillong, Ass. O Dr. Elwin era a principal autoridade sobre a vida tribal indiana, conselheiro-chefe do Governo da ndia sobre assuntos tribais, e casara-se com uma bela jovem de uma tribo orissa. Certo dia, um de seus trs filhos, um tranqilo e inteligente rapazinho de dez anos, pediu para acompanhar-me em meu passeio matinal. No ponto em que perdemos de vista a casa, o menino tornou-se preocupado e insistiu em voltar. Concordei e perguntei-lhe o que havia; aps tergiversar um pouco, confessou-me que estava com medo de encontrar alguns dos homens maus, os Khasis, que matavam rapazinhos. Mais tarde, mencionei o assunto a Verrier, que me explicou que a criana havia realmente agido segundo suas instrues para no aventurar-se fora da vista da casa. Os Khasis so uma tribo assamita que suspeita de ainda praticar secretamente sacrifcios humanos. De tempos em tempos, corriam rumores sobre o desaparecimento de alguma criancinha. Os riscos de encontrar Khasis a vagar nos arredores de Shillong era remota, mas mesmo assim. . . Depois, explicou le que o mtodo tradicional de sacrifcio dos Khasis era enfiar duas varas pelas narinas at o crebro da criana; quanto mais ela chorava e sangrava, tanto mais agradvel era para os deuses. Menciono esta histria para dar um exemplo do que a noo abstrata de sacrifcio humano significa em termos concretos. Certamente esses Khasis deviam ser insanos? exatamente esse o ponto: o ato indica um desarranjo mental, mas uma forma universal de desarranjo, atravessando as fronteiras das raas e das culturas. Para citar sobre o assunto um autor recente, G. Hogg: O sacrifcio, naturalmente, era um sinal: o sinal supremo,
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se o desejarem. No existe parte do mundo, por mais remota que seja, na qual o sacrifcio sob uma forma ou outra no tenha desempenhado um papel essencial no modo de vida do povo (...) O sacrifcio, e, to freqentemente quando o geral, o sacrifcio humano, constitua uma parte integrante dos ritos sacerdotais e a imolao se achava grandemente associada com o consumo de carne humana (...) A prtica do canibalismo, como tal, quase certamente uma instituio menos estabelecida que o sacrifcio humano ou imolao. No obstante, exceto no caso dos fijianos e de certas tribos da Melansia, entre as quais o puro desejo por carne humana parece haver predominado sobre todas as outras consideraes, o motivo ritualstico bsico virtualmente idntico. Tanto no sacrifcio de seres humanos quanto na partilha de pores de sua carne antes ou aps o sacrifcio, h sempre o princpio subjacente da transferncia da substncia anmica (...) No Mxico, os ritos sacramentais provavelmente alcanaram um grau de complexidade mais alto do que em qualquer outra parte. A carne humana era considerada como sendo o nico alimento que tinha probabilidade de ser aceito pelos principais deuses que tinham de ser propiciados. Dessa maneira, seres humanos, cuidadosamente selecionados, eram encarados como representaes de deuses como Quetzalcoatl e Tetzcatlipoca e, com elaboradssimos ritos cerimoniais, sacrificados queles deuses a quem de fato representavam, com os assistentes sendo convidados a partilhar pores de sua carne, a fim de se identificarem com os deuses a quem o sacrifcio fora feito. Tudo isso nada tem a ver com os sete pecados mortais orgulho, cobia, luxria, ira, gula, inveja e preguia contra os quais os sermes dos moralistas so principalmente dirigidos. O oitavo pecado, mais mortal que todos os outros a autotranscendncia pela devoo mal colocada no se acha includo na lista. Mas qual o jri que decide se a devoo da espcie certa ou desviada? Como estamos tratando dos astecas, permitam-me citar uma passagem de Prescott, que fornece uma idia da importncia da loucura daqueles para os nossos prprios tempos. Prescott calcula que o, nmero de rapazes, virgens e crianas sacrificados anualmente em todo o imprio asteca andava entre vinte e cinqenta mil; depois continua:
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Sacrifcios humanos foram praticados por muitas naes, sem excetuar as naes mais refinadas da antigidade, mas nunca em uma escala comparvel aos de Anahuac. A quantidade de vtimas imoladas em seus malditos altares faria cambalear a f do mais escrupuloso fiel (...) estranho que, em todos os pases, as mais demonacas paixes do corao humano tenham sido aquelas ateadas em nome da religio!... Refletindo sobre as revoltantes usanas registradas nas pginas precedentes, torna-se difcil conciliar sua existncia com qualquer coisa de semelhante a uma forma regular de Governo ou progresso de civilizao. Contudo, os mexicanos possuem muitos direitos ao carter de comunidade civilizada. Poder-se- talvez entender melhor a anomalia refletindo sobre as condies de alguns dos mais refinados pases da Europa no sculo XVI, aps o estabelecimento da Inquisio moderna; instituio que anualmente destrua milhares de pessoas, por uma morte muito mais cruel que a dos sacrifcios astecas; que armou o brao de irmo contra irmo e que, colocando seu selo candente sobre os lbios, fz mais para interromper a marcha do progresso que qualquer outro plano j imaginado pelo engenho humano. O sacrifcio humano, embora cruel, nada tinha nele de degradante para a sua vtima. Poder-se-ia antes dizer que a enobrecia, devotando-a aos deuses. Ainda que to terrvel nos astecas, era algumas vezes voluntariamente escolhido por eles como a morte mais gloriosa, porta que abria um caminho seguro para o paraso. A Inquisio, por outro lado, estigmatizava suas vtimas com a infmia neste mundo e destinava-lhes a perdio eterna no outro. Prescott devota ento um pargrafo aos ritos canibalsticos que acompanhavam os sacrifcios astecas, mas imediatamente aps efetua uma notvel cambalhota mental: Nesse estado de coisas, foi beneficamente ordenado pela Providncia que a terra fosse entregue a outra raa, raa que a resgataria das brutas supersties que diariamente se ampliavam mais e mais, por toda a extenso do imprio. As aviltadas instituies
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dos astecas fornecem a melhor escusa para a sua conquista. verdade que os conquistadores trouxeram consigo a Inquisio, mas tambm trouxeram o cristianismo, cuja benigna radincia ainda sobreviver quando as chamas ferozes do fanatismo se houverem extinguido, dissipando aquelas sombrias formas de horror que por tanto tempo pairaram sobre as claras regies de Anahuac. Prescott, contudo, devia saber que, pouco aps a conquista do Mxico, a benigna radincia do cristianismo se manifestou na Guerra dos Trinta Anos, que liquidou com uma boa parte da populao europia. O Observador de Marte A Revoluo Cientfica e a Era das Luzes parecem assinalar uma nova partida para o homem. Elas o fazem, no que concerne conquista e subseqente violao da Natureza, mas no solucionam e, pelo contrrio, aprofundam seu dilema. As guerras religiosas foram substitudas por guerras patriticas e depois por guerras ideolgicas, travadas com a mesma lealdade e fervor auto-imolante. O pio da religio revelada foi substitudo pela herona das religies seculares, que ordenam a mesma rendio estupidificada da individualidade s suas doutrinas e o mesmo amor idlatra aos seus profetas. Os demnios e os scubos foram substitudos por uma nova demonologia: judeus sub-humanos, a planejar a dominao do mundo; capitalistas burgueses, a promover a fome; inimigos do povo, monstros em forma humana nos rodeavam, prontos a precipitar-se sobre ns. Nas dcadas de 1930 e 1940, o laivo paranico explodiu com veemncia sem precedente nas duas mais poderosas naes da Europa. Nas duas dcadas que se seguiram ltima grande guerra, quarenta guerras menores e guerras civis foram travadas. Na ocasio em que isso est sendo escrito, catlicos romanos, budistas e materialistas dialticos esto travando outra guerra civil dentro de uma guerra, para impor a nica Crena Verdadeira ao povo de uma nao asitica, enquanto monges e meninas de escola se banham com gasolina e ardem vivos diante dos estalidos das cmaras fotogrficas da Imprensa, em um novo ritual de imolao ad majorem gloriam. Num dos primeiros captulos do Gnese, existe um episdio que inspirou incontveis pintores religiosos. a cena em que Abrao amarra o
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filho a uma pilha de madeira e prepara-se para cortar-lhe a garganta com uma faca e depois queim-lo, por amor de Jeov. Todos ns, por motivos pessoais, desaprovamos a degola de crianas; a questo saber por que tantos, por to longo tempo, aprovaram o gesto insano de Abrao. Para diz-lo de maneira vulgar, somos levados a suspeitar que existe um parafuso frouxo em algum lugar da mente humana e que assim sempre foi. Para diz-lo em linguagem mais cientfica, devemos prestar sria considerao possibilidade de que em algum lugar ao longo da linha da evoluo algo de gravemente errado tenha acontecido com o sistema nervoso do Homo sapiens. Sabemos que a evoluo pode conduzir a um beco sem sada e sabemos tambm que a evoluo do crebro humano foi um processo de rapidez sem precedente, quase explosivo. Voltarei ao assunto no captulo seguinte; de momento, anotemos simplesmente, como uma possvel hiptese, que o laivo de delrio que corre atravs de nossa histria possa ser uma forma endmica de parania, inerente aos circuitos eltricos do crebro humano. Certamente no difcil imaginar que um observador objetivo, situado em um planeta estranho e mais avanado, aps estudar a crnica humana, chegue a esse diagnstico. Naturalmente, estamos sempre dispostos e prontos a desenvolver tais fantasias de fico cientfica, enquanto no temos de tomar as concluses literalmente e aplic-las realidade que nos rodeia. Tentemos, porm, fazer exatamente isso e imaginar a reao do observador quando descobrir que, por aproximadamente dois mil anos, milhes de pessoas sob outros aspectos inteligentes se achavam convencidas de que a grande maioria de nossa espcie que no partilhava seu particular credo e no cumpria seus ritos seria consumida pelas chamas durante toda a eternidade, por ordem de um deus amantssimo. Esta observao, sei-o, no exatamente nova. Mas afastar tais fenmenos singulares simplesmente como doutrinao e superstio significa fugir questo que se acha no prprio mago do dilema humano. O Avestruz Jovial Antes de ir alm, permitam antecipar-me a uma objeo freqentemente encontrada. Quando se menciona, experimentalmente embora, a hiptese de que um laivo paranico seja inerente condio humana, -se prontamente acusado de ter-se uma viso unilateral e mrbida da
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histria; de estar-se hipnotizado por seus aspectos negativos, de escolher-se apenas as pedras negras do mosaico e desprezar-se as realizaes triunfantes do progresso humano. Por que no selecionar-se, em vez disso, as pedras brancas a Idade de Ouro da Grcia, os monumentos do Egito, as maravilhas da Renascena, as equaes de Newton, a conquista da Lua? verdade que essa maneira oferece uma viso mais alegre. Falando pessoalmente, j havendo escrito um bocado sobre o lado criador do homem, dificilmente posso ser acusado de depreciar suas realizaes. Entretanto, a questo no escolher, de acordo com o temperamento ou estado de esprito, o lado mais brilhante ou o mais sombrio, mas perceber os dois juntos, observar o contraste e investigar suas causas. Insistir nas glrias do homem e ignorar os sintomas de sua possvel insanidade no um sinal de otimismo, mas de avestruzismo e pode ser comparado atitude daquele jovial mdico que, pouco tempo antes de Van Gogh cometer suicdio, declarou que le no podia ser louco, uma vez que pintava quadros to belos. Certo nmero de autores, com cujas atitudes sob outros aspectos simpatizo, parece estar escrevendo na mesma veia jovial quando discute as perspectivas futuras do homem: C. G. Jung e seus seguidores; Teilhard de Chardin; os chamados Humanistas Evolutivos. Uma abordagem mais equilibrada da histria humana pode ser encarada como sendo uma sinfonia de rica orquestrao, executada contra um fundo de persistentes tambores tocados por uma horda selvagem de xams. s vezes, um scherzo pode fazer-nos esquec-los, mas, com o passar do tempo, o batuque montono dos tants sempre leva a palma e tende a abafar todos os outros sons. Integrao e Identificao Os poetas sempre disseram que o homem louco, e seus ouvintes sempre abanaram afirmativamente com a cabea, deliciados porque pensavam que essa era uma linda metfora. Mas, se a afirmao fosse tomada ao p da letra, pareceria haver pouca esperana, pois como possvel a um louco, diagnosticar sua prpria loucura? A resposta que le pode, porque no se acha inteiramente louco todo o tempo. Em seus perodos de sanidade, psicticos j escreveram relatrios espantosamente sos e lcidos de sua doena; mesmo nas fases agudas das psicoses artificial258

mente induzidas por drogas como o LSD, o paciente, embora experimente vvidos delrios, sabe que eles no passam de delrios. Qualquer tentativa de diagnstico da difcil situao humana deve avanar por diversos passos cautelosos. Em primeiro lugar, lembremo-nos de que todas as nossas emoes consistem em sensaes misturadas, em que tanto as tendncias auto-afirmativas quanto as autotranscendentes participam. Mas elas podem interagir de diversas maneiras, algumas benficas, outras desastrosas. A interao mais comum e normal a limitao mtua: as duas tendncias contrabalanam-se, equilibram-se mutuamente. A competio limitada pela aceitao das regras de conduta civilizada. O componente auto-afirmativo no desejo sexual busca apenas a sua prpria satisfao, mas, numa relao harmoniosa, le se combina com a necessidade igualmente forte de proporcionar prazer e satisfao ao outro. A irritao, causada pela conduta censurvel de outra pessoa, mitigada pela empatia, pela compreenso dos motivos daquele comportamento. No cientista ou no artista criador, a ambio equilibrada pela imerso autotranscendente na tarefa. Numa sociedade ideal, ambas as tendncias estariam harmoniosamente combinadas em seus cidados eles seriam virtuosos e eficientes, iogues e comissrios* ao mesmo tempo. Mas deixando-se as tenses crescerem ou a integrao declinar, a competio transforma-se em crueldade, o desejo em violao, a irritao em ira, a ambio em egomania, o comissrio em terrorista. Entretanto, na escala histrica, as devastaes causadas pelos excessos da auto-afirmao individual so, como j foi sugerido, relativamente pequenas quando comparadas com aquelas que resultam da devoo mal colocada. Investiguemos mais de perto o processo causativo que se encontra por trs disso. As tendncias integrativas do indivduo operam atravs dos mecanismos da empatia, afinidade, projeo, introjeo, identificao, adorao, todos os quais o fazem sentir que parte de alguma entidade maior que transcende as fronteiras do ego individual (pgs. 208-9), O impulso psicolgico de pertencer, participar, comungar, to primrio e real quanto o seu contrrio. A questo mais importante a natureza dessa entidade mais alta, da qual o indivduo se sente uma parte. Na primeira infncia, a conscincia simbitica liga o ego e o mundo em uma unidade indivisvel.
*Aluso a outro livro do autor: O Iogue e o Comissrio. (N. do T.) 259

Seu reflexo permanece na magia imitativa dos primitivos, na crena na transubstanciao, nos laos msticos que unem uma pessoa com sua tribo, totem, sombra, efgie e, posteriormente, com seu deus. Nas principais Filosofias orientais, o eu sou vs e vs sois eu, a identidade da individualidade real com o Atm, o todo unitrio, foi preservada atravs dos tempos. No Ocidente, le sobreviveu apenas na tradio dos grandes msticos cristos; a Filosofia e a cincia europias, de Aristteles em diante, fizeram de cada homem uma ilha. Elas no podiam tolerar esses vestgios de conscincia simbitica que sobreviveram em outras culturas; o impulso de autotranscendncia tinha de ser sublimado e canalizado. Uma das maneiras de consegui-lo foi atravs da transformao da magia em arte e cincia. Isso tornou possvel a uma feliz elite conseguir a autotranscendncia em uma volta mais alta da espiral, por aquela sublime expanso da conscincia que Freud chamou de sentimento ocenico, que Maslow chama de experincia culminante e que eu chamei de reao AH. Mas somente uma minoria se qualifica para ela. Para os outros, existem apenas uns poucos e tradicionais escoadouros abertos, para transcender as rgidas fronteiras do ego. Historicamente falando, para a vasta maioria da humanidade a nica resposta a seus anseios integrativos, a seus anelos de pertencer e encontrar significado na existncia, foi a identificao com a tribo, casta, nao, Igreja ou partido com um hlon social. Mas chegamos agora a um ponto decisivo. O processo psicolgico atravs do qual essa identificao foi conseguida era principalmente do tipo da projeo primitiva e infantil que povoa o cu e a terra com iradas figuras paternas, fetiches a serem adorados, demnios a serem execrados, dogmas a serem cegamente acreditados. Essa forma grosseira de identificao algo muito diferente da integrao em uma hierarquia social bem ordenada. uma regresso a uma forma infantil de autotranscendncia e, nos casos extremos, quase um atalho de volta ao tero. Citando Jung, para variar: No apenas falamos da Me Igreja, mas at mesmo do tero da igreja (...) Os catlicos chamam a pia batismal de immaculata divini fontis uterus. Contudo, no precisamos ir a esses extremos para compreender que expresses amadurecidas e sublimadas da tendncia integrativa so a exceo e no a regra na sociedade humana. Olhando-se para a crnica histrica, os homens em todos os tempos parecem ter-se comportado como os gansos impressos de Konrad Lorenz, que para
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sempre seguem o guardador em devoo mal orientada, porque le foi o primeiro objeto mvel que viram aps serem chocados, astuciosamente colocado no lugar da me gansa. At onde podemos olhar para trs na histria, as sociedades humanas sempre foram bastante bem sucedidas em reforar a sublimao dos impulsos auto-afirmativos do indivduo, at que o grito selvagenzinho em sua cabana se transformou num membro da sociedade mais ou menos respeitador da lei e civilizado. Mas, ao mesmo tempo, elas falharam singularmente em induzir uma sublimao similar dos impulsos autotranscendentes. Por conseguinte, o ensejo de pertencer, abandonado sem escoadouros apropriadamente amadurecidos, manifestou-se principalmente em formas primitivas ou pervertidas. A causa desse importante contraste entre o desenvolvimento das duas tendncias bsicas tornar-se- evidente mais tarde, segundo espero. Primeiro, entretanto, examinemos mais de perto as suas conseqncias psicolgicas e sociais. Os Perigos da Identificao Como funciona a identificao? Consideremos o caso mais simples, onde apenas dois indivduos se acham envolvidos. A Sr.a Smith e a Sr.a Brown so amigas. A Sr.a Brown perdeu o seu marido num acidente; enquanto, a Sr.a Smith derrama piedosas lgrimas, ela participa do pesar de sua amiga, torna-se parcialmente identificada com ela por um ato de empatia, projeo ou introjeo, seja como fr que queiramos cham-lo. Um processo semelhante realiza-se quando a outra pessoa no um indivduo real, mas uma herona da tela ou das pginas de um romance. essencial, contudo, que faamos uma clara distino entre os dois processos emocionais diferentes envolvidos no caso, ainda que eles sejam experimentados ao mesmo tempo. O primeiro o ato de identificao em si prprio, caracterizado pelo fato de que o sujeito, por um momento, mais ou menos esqueceu a sua prpria existncia e participa da existncia de outra pessoa, que pode at mesmo viver noutro lugar ou noutro tempo. Esta claramente uma experincia autotranscendente, gratificante e catrtica, pela simples razo de que, enquanto dura, a Sr.a Smith esqueceu inteiramente suas prprias preocupaes, cimes e ressentimentos contra o Sr. Smith. O ato de identificao inibe temporariamente as tendncias auto-afirmativas.
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Mas existe um segundo processo envolvido que pode ter o efeito oposto: o processo de identificao pode conduzir ao despertar de emoes substitutivas. Quando a Sr.a Smith est partilhando o pesar da Sr.a Brown, o processo de partilhamento (o primeiro processo) leva instantaneamente ao segundo: a experincia do pesar. Mas o segundo processo tambm pode ser a sensao de ansiedade ou ira. Compadecemo-nos do jovem Oliver Twist; como resultado disso, sentimos vontade de estrangular Fagin com nossas prprias mos. O partilhamento uma experincia autotranscendente, catrtica, mas pode agir como um veculo para a ira, a ira como uma emoo substitutiva, experimentada em nome de outrem, mas sentida de modo genuno. A ira sentida pelas maquinaes do prfido vilo na tela a quem, segundo consta, as assistncias mexicanas crivavam de balas ira genuna. Quando assistimos a um filme impressionante, desenvolvemos os sintomas fsicos da ansiedade aguda palpitaes, msculos tensos, repentinos pulos de susto. Aqui, ento, acha-se o paradoxo e o dilema. J vimos que, por um lado, os impulsos autotranscendentes de projeo, participao, identificao inibem a auto-afirmao, purgando-nos de nossas preocupaes e desejos egostas. Por outro lado, porm, o processo de identificao pode estimular o surgimento da ira, do temor e da vingatividade, que, embora experimentadas em nome de outra pessoa, expressam-se, no obstante, pelos bem conhecidos sintomas ad-reno-txicos. Os mecanismos fisiolgicos que entram em ao so essencialmente os mesmos se a ameaa ou ofensa fr dirigida a ns prprios ou pessoa ou grupo com quem nos identificamos. Eles so auto-afirmativos, ainda que o ego tenha momentaneamente mudado de endero, ao ser, por exemplo, projetado no confiante heri na tela, no time de futebol local ou no meu pas, certo ou errado. A arte uma escola de autotranscendncia, mas tambm um comcio patritico, uma sesso de macumba ou uma dana de guerra. um triunfo dos podres imaginativos de nossa mente o fato de que sejamos capazes de derramar lgrimas pela morte de uma Ana Karenina que existe apenas como tinta de impresso sobre o papel ou uma sombra na tela. As iluses do palco derivam-se, em ltima anlise, da magia imitativa da identificao parcial do espectador, do ator e do deus ou heri a quem le personifica. Mas essa magia altamente sublimada; o processo de identificao experimental, parcial, uma suspenso momentnea da
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descrena; le no prejudica as faculdades crticas nem solapa a identidade pessoal. Mas a sesso de macumba ou os grandes comcios de Nuremberg fazem exatamente isso. O filme mostrado pelo Ministrio da Verdade, no 1984 de Orwell, visa a fazer a assistncia retroagir a um nvel primitivo e a desencadear orgias de dio coletivo. Os espectadores, sem embargo, esto experimentando emoes substitutivas de um tipo altrusta: uma justa indignao cujas manifestaes so ainda mais selvagens porque impessoal, autotranscendente e nela se pode indulgir com a conscincia limpa. Dessa maneira, tanto a glria quanto a tragdia da condio humana derivam-se de nossos podres de autotranscendncia. Trata-se de um poder que pode ser utilizado para fins criadores ou destrutivos e igualmente capaz de transformar-nos em artistas ou em assassinos, porm mais provavelmente em assassinos. Ele pode limitar os impulsos egostas, mas tambm despertar violentas emoes experimentadas em nome da entidade com quem a relao identificatria foi estabelecida. Injustias ou pretensas injustias infligidas a essa entidade tm possibilidade de gerar uma conduta mais fantica que o aguilho de um insulto pessoal. A orelha de Jenkins pode ter-se tornado um lugar-comum cmico, mas, na ocasio, foi uma das principais causas que contriburam para a declarao de guerra Espanha. A execuo da enfermeira Edith Louisa Cavell, na I Guerra Mundial, provocou uma indignao espontnea maior contra a brutalidade teutnica do que as execues em massa de judeus na II Guerra Mundial. fcil identificarmo-nos com uma herica enfermeira da Cruz Vermelha, enquanto judeus perseguidos podem despertar piedade, mas no impulsos de identificao. Conscincia Hierrquica O mecanismo que discuti a autotranscendncia a servir como instrumento, ou veculo para emoes de classe contrria encontra sua expresso mais desastrosa na psicologia de grupo. Repetidamente acentuei que os impulsos egostas do homem constituem um perigo histrico muito menor que suas tendncias integrativas. Para dizer isso da maneira mais simples, o indivduo, que se entrega a um excesso de auto-afirmao agressiva incorre nas penalidades da sociedade pe-se a si mesmo fora da lei, contrata fora da hierarquia. O
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verdadeiro crente, por outro lado, torna-se mais intimamente unido a ela; penetra no tero da sua Igreja, partido ou seja l qual fr o hlon social a quem entrega sua identidade, porque a identificao, nessa forma primitiva, sempre acarreta certo prejuzo para o indivduo, uma abdicao de suas faculdades crticas e da responsabilidade pessoal. O sacerdote o bom pastor de seu rebanho, mas tambm usamos a mesma metfora de modo pejorativo, quando falamos das massas que seguem um demagogo, como carneiros. Ambas as expresses, uma aprovativa, a outra pejorativa, expressam a mesma verdade. Isso nos conduz de volta diferena essencial entre a identificao primitiva, que resulta em um rebanho homogneo, e as formas amadurecidas de integrao numa hierarquia social. Numa hierarquia bem equilibrada, o indivduo retm o seu carter de hlon social, um todo-parte que, como todo, goza de autonomia dentro dos limites das restries impostas pelos interesses da comunidade. le permanece sendo um todo individual por seu prprio direito, e mesmo esperado que afirme seu carter holstico pela originalidade, pela iniciativa e, acima de tudo, pela responsabilidade pessoal. Os mesmos critrios de valores aplicam-se aos hlons sociais maiores grupos profissionais, sindicatos, classes sociais nos escales mais altos da hierarquia. Espera-se que eles demonstrem as virtudes implcitas ao princpio de Jano: ser totalidades autnomas auto-regulveis, mas que tambm se conformem aos interesses nacionais ou internacionais. Poder-se-ia dizer que uma sociedade ideal dessa espcie possui uma conscincia hierrquica, na qual todos os hlons, em todos os nveis, acham-se conscientes tanto de seus direitos como um todo quanto de seus deveres como parte. Entretanto, os fenmenos geralmente designados pelos termos mentalidade de grupo ou psicologia das massas (Massenpsychologie) refletem atitude inteiramente diferente. Eles se baseiam para diz-lo mais uma vez no na interao integrada, mas na relao identificatria. A integrao, numa hierarquia social, preserva a identidade e a responsabilidade pessoal de seus hlons; a identificao, enquanto dura, implica uma entrega parcial ou total de ambas. J vimos que a entrega pode assumir diversas formas, algumas benficas, outras prejudiciais. No extasiamento mstico ou esttico, o eu se dissolve no sentimento ocenico; uma das expresses francesas para o orgasmo, la petite mort; se a paixo cega, o verdadeiro amor tolda a
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vista; uma ida ao teatro uma fuga de si prprio. A autotranscendncia sempre acarreta uma rendio, mas a quantidade e a qualidade do sacrifcio dependem do grau de sublimao e da natureza dos escoadouros. Nos fenmenos mais sinistros da psicologia das massas, a sublimao mnima, e todos os escoadouros esto gleichgeschaltet alinhados em uma nica direo. Induo e Hipnose Entre as manifestaes inofensivas da psicologia de grupo encontram-se fenmenos to triviais quanto a risada, o bocejo e o desmaio contagiosos. A infeco numa sala de aula ou num dormitrio de moas, digamos parece ser transmitida por algum sutil germe que infecciona o ar ou por uma espcie de induo mtua: Sempre que eu olhava para Sally Anne ou Sally Anne para mim, comevamos a rir de novo e no podamos parar. No fim, estvamos todas histricas. No apenas meninas adolescentes, mas tambm guardas da rainha alinhados em parada so inclinados a tais fenmenos; acontece um homenzarro cair e j outros desabam, como paus de boliche. Em reunies revivalistas e em ocasies semelhantes, os sintomas so mais intensos: assim que o primeiro devoto comea a gritar, pular, tremer ou rodar, outros so tomados por um impulso irresistvel a segui-lo. O passo seguinte leva a manifestaes mais misteriosas: os danarinos da tarntula, da Idade das Trevas; as alucina-es coletivas das freiras de Loudun, a rolar pelo cho sob o abrao de demnios obscenos; as turbas de linchamento de todas as raas e denominaes; os festins nos dias de enforcamento em Newgate; as alegres commres francesas transformadas em ensandecidas tricoteuses e, maneira de contraste, os comcios monstros de Nuremberg e as paradas da Praa Vermelha, rigidamente disciplinados e ritualizados. Ou ainda, para outro contraste, as hordas de uivantes bacantes adolescentes a assaltar vedetes populares ou os narcisos juvenis de olhar oblquo penteados como baratas. Todos esses fenmenos alguns inofensivos, outros sinistros e outros ainda grotescos possuem um elemento bsico em comum: as pessoas que deles participam entregaram at certo ponto as suas individualidades independentes, tornaram-se mais ou menos despersonalizadas; enquanto isso, at o mesmo ponto, seus impulsos tornaram-se sincroni265

zados, alinhados na mesma direo, como limalhas de ferro imantadas. A fora que os liga variadamente chamada: infeco social, induo mtua, histeria coletiva, hipnose de massa etc. O elemento comum a todas a identificao com o grupo, ao preo de abrir mo de parte da prpria identidade pessoal. A imerso no esprito do grupo uma espcie de autotranscendncia dos pobres. Ela foi tambm comparada por Freud e por outros a estados semi-hipnticos ou quase-hipnticos. O estado hipntico fcil de demonstrar, mas difcil de definir ou explicar. Isso, e os misteriosos podres que le confere ao hipnotizador, podem ser a principal razo pela qual durante tanto tempo foi tratado com ceticismo e desconfiana pela cincia ocidental, enquanto nas sociedades tribais e nas civilizaes avanadas do Oriente era usado para propsitos tanto benficos quanto malvolos. Mesmer produziu curas espetaculares com sua ajuda, mas no tinha idia de como funcionava; suas explicaes esprias, feitas em termos de magnetismo animal, combinadas com a espetaculosidade, levaram o hipnotismo a pior descrdito ainda. No decorrer do sculo XIX, numerosos e eminentes cirurgies ingleses efetuaram operaes de vulto com a ajuda da hipnose, mas seus relatrios foram acolhidos com ceticismo e hostilidade. A Medicina ortodoxa recusava-se a aceitar a realidade de um fenmeno que podia ser facilmente demonstrado e que at mesmo, por uns tempos, tornou-se um jogo de salo. O preconceito desgastou-se apenas gradualmente: Charcot e sua escola, na Frana, e Freud, em seu primeiro perodo, produziram fenmenos hipnticos como matria de rotina e os utilizaram como instrumentos teraputicos. Mas foi o mdico escocs James Baird quem, em 1841, cunhou a palavra hipnotismo, que soava um pouco mais respeitvel que as expresses primitivas mesmerismo, magnetismo ou sonambulismo.* Presentemente, hipnotizadores mdicos qualificados so empregados em crescente nmero, por cirurgies-dentistas, em lugar de anestesistas, e o uso do hipnotismo no parto, na psicoterapia e na dermatologia tornou-se lugar-comum, tanto que nos achamos aptos a esquecer de pensar em como le funciona, pois, como j afirmei, o hipnotismo um fenmeno fcil de produzir, mas difcil de explicar particularmente em
*A ltima expresso foi criada pelo Marqus Chastenay de Puysegur, um discpulo de Mesmer, que notara que seus pacientes, quando em transe, pareciam movimentar-se e agir como sonmbulos. 266

termos de psicologia de terra plana. Uma explicao, ou pelo menos uma descrio, to boa quanto qualquer outra, foi dada h meio sculo atrs por Kretschmer: No estado hipntico, as funes do ego parecem estar suspensas, exceo daquelas que se comunicam com o hipnotizador, como atravs de uma estreita fenda feita em um anteparo. A fenda pe em foco o raio da relao hipntica. O resto do mundo do hipnotizado tapado ou borrado. Uma descrio mais recente, feita por um psiclogo experimental de Oxford, Dr. Oswald, conduz a concluses essencialmente semelhantes: O transe hipntico humano (diferente dos estados cata-lpticos em animais) possui um nome que se originou de uma semelhana com o sonambulismo. O transe hipntico humano no um estado de sono, nem tampouco, enfatizemos isso, um estado de inconscincia (...) No possvel categoriz-lo de uma maneira que seja universalmente aceitvel, permanecendo le um enigma muito definido. certamente um estado de inrcia, mas apenas em relao s aes espontneas. Em resposta s ordens do hipnotizador, uma vigorosa atividade pode seguir-se, sem romper o transe ou destruir a relao. essa relao que to caracterstica. A iniciativa prpria do indivduo hipnotizado fica subserviente do hipnotizador. Alternativas quilo que este sugere simplesmente no parecem surgir. Se voc pedir a um amigo que v at a porta e feche-a, le poder faz-lo tranqilamente ou ento poder comentar que, como no v razo para voc ser to preguioso, bem poder ir e fech-la voc mesmo. A pessoa hipnotizada apenas vai at l e fecha a porta. Por fim, o Dicionrio de Psicologia de Drever: Hipnose: estado artificialmente induzido, semelhante em muitos aspectos ao sono, mas especialmente caracterizado por uma sugestionabilidade exagerada e a continuao do contato ou relao com o hipnotizador. Freud, em seu livro Psicologia de Grupo e a Anlise do Ego, tomou o estado hipntico como ponto de partida. le encarou o hipnotizador e o hipnotizado como uma formao grupal de dois e pensou que o transe hipntico fornecia a pista para a profunda alterao nas atividades mentais de indivduos sujeitos influncia de um grupo. Realmente, o efeito
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hipntico de profetas e demagogos sobre os seus seguidores enfeitiados tornou-se um lugar-comum to grande que se tende a desprezar sua importncia literal e patolgica. A clssica anlise feita por Le Bon sobre a mentalidade das turbas hericas e assassinas da Revoluo Francesa (anlise que Freud e outros tomaram como texto) permanece to verdadeira quanto o era h um sculo e meio atrs. Tal como no paciente hipnotizado, assim tambm no indivduo sujeito influncia da multido a iniciativa pessoal abandonada em favor do lder, e as funes do ego parecem estar suspensas, exceo daquelas que se acham em relao com o operador. Isso acarreta um estado de inrcia mental, uma forma suave de sonambulismo ou de enfeitiamento que, contudo, pode a qualquer momento, irromper em violenta atividade, ao comando do lder. As multides tendem a comportar-se de maneira fantica (ou herica), isto , simples, porque as diferenas individuais entre seus membros se acham temporariamente suspensas, e anestesiadas as suas faculdades crticas; toda a massa assim intelectualmente reduzida a um denominador comum primitivo, a um nvel de comunicao que todos podem partilhar: a simplicidade tem de ser simplria. Mas, ao mesmo tempo, o dinamismo emocional da multido acentuado pela induo mtua existente entre seus membros e pelo fato de que as fendas no anteparo ou luzes intermitentes acham-se todas alinhadas na mesma direo. uma espcie de efeito de ressonncia, que faz os membros da multido sentir que so parte de um poder irresistvel e, alm disso, de um poder que, ex hypothesi, no pode errar. A identificao a absolve da responsabilidade individual; tal como na relao hipntica, a iniciativa e a responsabilidade pelas aes do paciente ficam entregues ao hipnotizador. Isso constitui o oposto exato da conscincia hierrquica, da conscincia da liberdade individual dentro das limitaes de uma hierarquia governada por normas. A conscincia hierrquica mostra as duas faces de Jano; a mentalidade da multido assemelha-se a um perfil simples e intermitente. Ela no apenas implica a suspenso da responsabilidade pessoal, mas tambm das tendncias auto-afirmativas do indivduo. J encontramos esse paradoxo antes. A identificao total do indivduo com o grupo torna-o altrusta em mais de um sentido. Torna-o indiferente ao perigo e menos sensvel dor fsica mais uma vez uma forma suave da anestesia hipntica. F-lo desempenhar companheirescamente aes altrustas e hericas at o extremo do auto-sacrifcio e, ao mesmo tempo, com268

portar-se com impiedosa crueldade para com os inimigos ou vtimas do grupo. Mas a brutalidade demonstrada pelos membros de uma multido fantica impessoal e altrusta, exercendo-se em defesa do suposto interesse do todo, e acarreta a presteza no apenas para matar, mas tambm para morrer em nome desse interesse. Noutras palavras, o comportamento auto-afirmativo do grupo baseia-se no comportamento autotranscendente de seus membros, o qual freqentemente acarreta o sacrifcio de interesses pessoais ou at mesmo da vida no interesse do grupo. Pra diz-lo de modo mais simples: o egotismo do grupo alimenta-se do altrusmo de seus membros. Isso se torna menos paradoxal quando compreendemos que o grupo social um hlon com sua prpria estrutura especfica e um cnone de regras prprio, as quais diferem das normas que governam o comportamento individual de seus membros (ver pgs. 65 e segs.). Uma multido, naturalmente, um hlon muito primitivo, o equivalente humano de uma manada ou de um rebanho. Mas, no obstante, continua a ser verdade que a multido como um todo no simplesmente a soma de suas partes e que ela apresenta aspectos caractersticos que no so encontrados ao nvel de suas partes individuais.* desnecessrio dizer que, uma vez a fria do grupo seja liberada, os membros individuais dele podem dar rdea solta a seus impulsos agressivos. Mas essa uma espcie secundria de agressividade, catalisada por um ato anterior de identificao, diferente da agressividade primria, baseada em motivos pessoais. As manifestaes fsicas de tal agressividade secundria podem ser indistinguveis das da agresso primria tal como a ira despertada pelo vilo do filme produz os mesmos
*Em um trabalho recente (no prelo) sobre A Evoluo dos Sistemas de Regras de Conduta, o Professor F. A. von Hayek define seu objetivo como sendo distinguir entre os sistemas de regras de conduta que governam o comportamento dos membros individuais de um grupo (ou os elementos de qualquer ordem) e a ordem ou padro de aes que disso resultam para o grupo como um todo (...) Que elas no so a mesma coisa deveria ser evidente assim que se o declara, ainda que as duas, na realidade, sejam freqentemente confundidas. s vezes, as regras que governam o comportamento individual e de grupo podem achar-se mesmo em oposio direta. Anos atrs, quando eu escrevia romances, fiz um dos personagens um advogado romano do sculo I A.C. escrever um tratado que levava o seguinte ttulo: Das Causas que Induzem o Homem a Agir de Modo Contrrio aos Interesses de Outros Quando Isolado e a Agir Contrariamente aos seus Prprios Interesses Quando Associado a Grupos ou Multides. 269

sintomas fsicos da ira dirigida contra uma pessoa real. Mas em ambos os casos estamos tratando da agresso como um processo secundrio derivado da identificao com o grupo no primeiro caso, com o heri da tela no segundo. Os socilogos que encaram a guerra como uma manifestao dos impulsos agressivos reprimidos do homem nos fazem pensar em seguida que eles nunca serviram nas fileiras ou no tm idia da mentalidade do soldado raso em tempo de guerra. H a espera (algum j disse que ela ocupa 90% do tempo de um soldado); h as queixas e os resmungos, muita preocupao com sexo, um medo intermitente e, acima de tudo, a fervente esperana de que em breve tudo haja passado, seguido pela volta s ruas civis dio, porm, no entra no quadro. Na guerra moderna, o inimigo quase que invisvel, e lutar reduz-se manipulao impessoal de armas de longo alcance. Na guerra clssica, os ataques eram efetuados por unidades isto , grupos contra posies defendidas por outros grupos; as feies dos inimigos individuais a quem se matava ou se poderia ter morto mal eram percebidas; tentar mat-los era, sob as circunstncias, um sine qua non de sobrevivncia, mas a agresso primria no desempenhava um papel significativo no quadro. Nem tampouco o representava a defesa do lar e da famlia. Os soldados no lutam em seus torres natais, mas em lugares a centenas ou milhares de quilmetros de distncia, para defender os lares, famlias, territrios etc. do grupo de que so uma parte. O dio professado e ocasionalmente real pelos Boches ou gringos, fascistas ou vermelhos, novamente no constitui um caso de agresso pessoal primria; le se dirige contra um grupo ou, melhor, contra o denominador comum que todos os membros do grupo partilham. A vtima individual de tal dio punida no como um indivduo, mas como um representante simblico daquele denominador comum. Na I Guerra Mundial, soldados em trincheiras opostas eram capazes de confraternizar durante o Natal e voltar a atirar uns nos outros assim que o dia 25 passava. A guerra um ritual, um ritual mortfero, no o resultado da auto-afirmao agressiva, mas da identificao autotranscendente. Sem a lealdade tribo, Igreja, bandeira ou ao ideal, no haveria guerras, e a lealdade algo de nobre. No quero dizer, naturalmente, que a lealdade deva necessariamente ser expressa em violncia de grupo, mas simplesmente que ela uma precondio dela; que a devoo autotranscendente, atravs de toda a histria, atuou como um catalisador
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para a agresso secundria. As Feridas do Doce Csar Shakespeare expressou esse ponto aparentemente abstrato com uma persuaso que nenhum tratado de Psicologia pode esperar atingir. Na orao de Marco Antnio multido de cidados romanos h um momento decisivo, quando le deliberadamente domina seu primeiro e superficial rancor contra os conspiradores. le faz seus ouvintes formarem um anel em torno do corpo de Csar, no ainda clamando por vingana, mas despertando, primeiro sua piedade: Ant. Se lgrimas tiverdes, preparai-vos para derram-las agora. Todos vs conheceis este manto; lembro-me ainda da primeira vez em que Csar o usou. Foi numa noite de vero em sua tenda, no dia em que subjugou os nrvios. Olhai, por este lugar a adaga de Cssio penetrou ...................................................................................... E em seu manto envolvendo o rosto, mesmo no pedestal da esttua de Pompeu (que todo o tempo verteu sangue) o grande Csar caiu. Oh, que queda foi essa, meus concidados! Quando eu e vs e todos ns tombamos... Havendo assim identificado eu, vs e todos ns com o lder morto e mostrando-lhes as feridas do doce Csar, pobres, pobres bocas sem fala e pedir-lhes para falar por mim, le conseguiu levar a multido exatamente para o estado de esprito que desejava: Agora chorais e percebo que sentis o impacto da compaixo: so essas gentis gotas, que chorais, bondosas almas, quando apenas avistais feridas as vestes de nosso Csar? Olhai aqui ento: Aqui est le prprio, desfigurado como o vedes
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pelos traidores. 1. C. , contristador espetculo! 2. C. , nobre Csar! 3. C. , calamitoso dia! 4. C. Traidores, viles! 1. C. Que espetculo sangrento! 2 C. Vingar-nos-emos! Todos Vingana! Procurem! Busquem! Queimem! lncendeiem! Matem! Que nem um s traidor fique vivo! E assim o mal acha-se mais uma vez em marcha, conduzido nas asas dos mais nobres sentimentos. A Estrutura das Crenas Uma turba em ao apresenta uma forma extrema de mentalidade de grupo. Entretanto, para ser afetada por ela, uma pessoa no precisa achar-se fisicamente presente na multido; a identificao mental com um grupo, nao, Igreja ou partido , geralmente, mais do que suficiente. Se nossa imaginao pode produzir todos os sintomas fsicos da emoo em resposta aos perigos de personagens que existem simplesmente como tinta de impresso, quanto mais fcil no ser ento ter a experincia de pertencer, de ser uma parte de um grupo, ainda que no se esteja fisicamente presente. Podemos ser vtimas da mentalidade de grupo at mesmo no isolamento de nosso banheiro. Uma turba em ao necessita de um lder. Os movimentos religiosos ou polticos precisam de lderes para pr-se em marcha; uma vez estabelecidos, eles naturalmente ainda se beneficiam de uma liderana eficiente, mas a primeira necessidade de um grupo, o fator que lhe empresta coeso como tal, um credo, um sistema comum de crenas, uma f que transcenda os interesses pessoais do indivduo. Ela pode ser representada por um smbolo o totem ou fetiche que fornece um senso mstico de unio entre os membros da tribo. Pode ser a convico de que se pertence a uma Raa Escolhida, cujos antepassados fizeram um pacto com Deus, ou a uma Raa de Senhores, da qual os ancestrais se achavam
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equipados com um complexo gentico de especial excelncia ou cujos Imperadores descendiam do Sol. Pode ser a convico de que a observncia de certas regras e ritos serve de qualificao para a filiao a uma elite privilegiada, na vida aps a morte, ou que o trabalho manual qualifica para se ser aceito na classe de escol da histria. Como surgem esses poderosos sistemas coletivos de crenas? Quando o historiador tenta rastre-los at a sua origem, inevitavelmente chega meia-luz da mitologia. Se uma crena conduz consigo um forte poder emotivo, pode sempre ser demonstrado que ela nasce de fontes arcaicas. As crenas no so inventadas, parecem materializar-se tal como a umidade da atmosfera se condensa em nuvens, nuvens que subseqentemente sofrem infindveis transformaes. Os argumentos racionais pouco impacto tm sobre o verdadeiro crente, porque o credo ao qual le est emocionalmente ligado pode ser contraditado pelas provas sem perder seu poder mgico. Desde os dias pr-histricos at tempos bastante recentes, essa magia derivou-se de crenas religiosas. Passar sem Deus era impensvel, mesmo para os Pais Fundadores da cincia moderna: Coprnico era um tomista ortodoxo; Kepler, um mstico luterano; Galileu chamava Deus de o Principal Matemtico do Universo; Newton acreditava, com o Bispo Usher, que o mundo fora criado em 4004 A.C. Os movimentos no sentido das reformas sociais achavam-se igual e firmemente baseados na tica do cristianismo . A Idade das Luzes, que culminou na Revoluo Francesa, representou um ponto decisivo na histria do homem e foi dramatizada pelo gesto simblico de Robespierre, ao depor Deus e entronizar a Deusa Razo na cadeira vazia. Ela demonstrou ser um melanclico fracasso. O mito cristo possua uma ascendncia contnua que, passando pela Grcia, Palestina e Babilnia, recuava at os mitos e ritos do homem neoltico e fornecia um molde arquetpico para as emoes autotranscendentes do homem, para seu anseio de absoluto. As tendncias e ideologias progressistas do sculo XIX mostraram ser um pobre sucedneo para le. Do ponto de vista do bem-estar material, sade pblica e justia social, os ltimos 150 anos de reformas seculares certamente trouxeram melhoras mais tangveis para a sorte do homem comum do que 1500 anos de cristianismo haviam trazido; entretanto, o seu reflexo na mente grupal foi algo de diferente. A religio pode ter sido o pio do povo, mas os viciados em pio no so dados a muito entusiasmo por uma dieta racional e sadia. Entre a elite
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intelectual, o rpido avano da cincia criou uma crena otimista bastante superficial na infalibilidade da Razo, num mundo claro, brilhante e cristalino, com uma estrutura atmica transparente, sem lugar para sombras, penumbras e mitos. Pensava-se que a razo controlava a emoo, tal como o cavaleiro controlava a montaria o cavaleiro representando o pensamento esclarecido e racional, e o cavalo representando aquilo que os vitorianos chamavam de sombrias paixes e de a besta dentro de ns. Ningum previa, nenhum pessimista atrevia-se a imaginar que a Idade da Razo terminaria pela maior disparada emocional da histria, estouro que deixou o cavaleiro esmagado sob os cascos da besta. Contudo, mais uma vez a besta fora motivada pelos mais nobres ideais, pelo messianismo secular da Sociedade sem Classes e do Reich do Milnio, e mais uma vez achamo-nos aptos a esquecer que a imensa maioria dos homens e mulheres que tombaram perante o feitio totalitrio foi ativada por motivos altrustas, pronta a aceitar o papel de mrtir ou de carrasco, segundo a causa pedia. Tanto os mitos fascistas como os soviticos no foram construes sintticas, mas revivificaes de arqutipos, ambos capazes de absorver no apenas o componente cerebral, mas o homem total. Ambos forneceram uma saturao emocional . O mito fascista indisfarado e explcito. O pio distribudo s massas de modo aberto. Os arqutipos de Sangue e Solo, do Super-Homem a matar o drago, das divindades do Walhalla e os podres satnicos dos judeus so sistematicamente conjurados para prestar servio nacional. Metade do gnio de Hitler consistiu em acionar as cordas inconscientes corretas. A outra metade foi o seu ecletismo alerta, seu faro por mtodos supermodernos e de vanguarda em Economia, Arquitetura, Tecnologia, Propaganda e Arte da Guerra. O segredo do fascismo foi a revivificao de crenas arcaicas em um ambiente ultramoderno. O edifcio nazista foi um arranha-cu a dispor de canos de gua quente que se abasteciam em fontes subterrneas de origem vulcnica. O mito sovitico possui uma atrao igualmente profunda para uma grande parte da humanidade. A sociedade comunista sem classes deveria ser um renascimento da Idade Dourada da Mitologia na mais alta
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e suprema volta da espiral dialtica, uma verso secular da Terra Prometida, do Reino dos Cus. Um dos aspectos salientes desse mito arquetpico que o advento do Milnio deve ser precedido por uma convulso violenta: a provao dos quarenta anos no deserto, o Apocalipse, o ltimo Julgamento. Seu equivalente secular a liquidao do mundo burgus atravs do Terror Revolucionrio. Certa parte da antiga literatura russa e da chinesa contempornea, louvando a Justia Revolucionria que feita a uma putrefata e gangrenada sociedade capitalista, faz-nos lembrar realmente dos ltimos Julgamentos de Grnewald ou Hieronymus Bosch. O verdadeiro crente possui um horror genuno pela heresia reformista, ou seja, a crena em uma transio incruenta para o socialismo (que levou os comunistas a denunciarem os socialistas e, posteriormente, os chineses a denunciarem os russos, como traidores da causa). Sem Apocalipse, o Reino dos Cus no pode vir. A Ciso A propaganda fascista no se incomoda muito em harmonizar a emoo com a razo, mas pe de lado, as objees lgicas s suas doutrinas como constituindo crtica destrutiva. O epigrama de Gring Quando ouo falar em cultura, levo a mo ao revlver foi uma declarao franca de guerra ao intelecto: o cavaleiro tem de obedecer montaria. A teoria leninista do Socialismo Cientfico, por outro lado, foi um rebento, em linha de descendncia direta, da Idade das Luzes. Era um credo eminentemente racionalista, baseado numa concepo materialista da histria, o qual escarnecia de todo emocionalismo como sendo sentimentalismo pequeno-burgus. Como que se pode explicar que milhes de aderentes dessa doutrina racionalista inclusive intelectuais progressistas de todo o mundo tenham aceito os absurdos lgicos do culto da personalidade de Stalin, dos julgamentos espetaculosos, dos expurgos, da aliana com os nazistas, e que aqueles que viviam fora da Rssia os aceitassem voluntariamente, por disciplina auto-imposta, sem presso por parte do Grande Irmo? O regime stalinista algo do passado, mas seus ritos letais esto sendo fielmente repetidos na China e noutras partes, recebendo, a mesma aprovao de uma nova gerao de simpatizantes bem intencionados. Na ocasio em que isso est sendo escrito, em fins de 1966, a China acha-se convulsionada por outro dos expurgos em
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massa que so endmicos ao sistema, e tenho diante de mim um recorte recente com os comentrios da agncia oficial Nova China sobre a travessia a nado que o Presidente Mao Ts-tung, o sol radioso que ilumina as mentes dos povos revolucionrios do mundo, realizou no Rio Iansequio: Sua travessia a nado do Iansequio foi um grande incentivo para o povo chins e para os revolucionrios de todo o mundo, assim como um pesado golpe contra o imperialismo, o moderno revisionismo e os monstros e as aberraes que se opem ao socialismo e ao pensamento de Mao Ts-tung. J falei do laivo paranide que corre atravs da histria. O homem moderno pode estar inteiramente disposto a admitir que tal laivo sem dvida existiu entre os astecas ou na poca da mania de queimar bruxas. le provavelmente estar menos disposto a admitir que um elemento de delrio comparvel se ache presente na doutrina de que aproximadamente toda a humanidade, inclusive todos os bebs que morreram sem batismo, deva receber para sempre torturas mais severas que as que qualquer perito terrestre possa imaginar infligir, com o corolrio de que assistir eternamente s torturas uma das delcias dos abenoados. Contudo, essa doutrina (a Abominvel Fantasia, como Dean Farrar chamou-a) fz parte do sistema de crenas da maioria dos europeus at bem o fim do sculo XVII e, para muitos outros, por tempo consideravelmente maior. Entretanto, mesmo aqueles que apreciam em todo o seu grau a perturbao mental subjacente a essas fantasias so capazes de afast-las como fenmenos do passado. No fcil amar a humanidade e, mesmo assim, admitir que o laivo paranide se acha em evidncia to grande na histria contempornea como o esteve no passado distante, mas muito mais devastador em suas conseqncias e que, como a histria mostra, le no acidental, mas endmico inerente condio humana. Por mais que os sintomas variem, o padro da perturbao o mesmo: uma mentalidade cindida entre a f e a razo, entre a emoo e o intelecto.* A f num sistema de crenas comum baseia-se num ato de entrega emocional; ela rejeita a dvida como algo de maligno; uma
*A esquizofrenia (mente cindida) geralmente definida como sendo um estado de perturbao mental em que h uma dissociao entre os processos intelectuais e afetivos. A esquizofrenia paranide se caracteriza por delrios persistentes e sistematizados. 276

forma de autotranscendncia que exige a rendio parcial ou total das faculdades crticas do intelecto e comparvel ao estado hipntico. Newton escreveu no apenas os Principia, mas tambm um tratado sobre a topografia do Inferno. At o dia de hoje sustentamos crenas que no apenas so incompatveis com fatos observveis, mas at mesmo com fatos realmente observados por ns. O quente vapor da crena e o bloco de gelo do raciocnio acham-se acondicionados dentro de nossos crnios, mas, em regra, no atuam entre si: o vapor no se condensa, e o gelo no se funde. A mente humana basicamente esquizofrnica, cindida em dois planos mutuamente exclusivos (...) O primitivo sabe que seu dolo um pedao de madeira talhada, mas, apesar disso, acredita em seu poder de provocar chuva; ainda que nossas crenas experimentem um refinamento gradual, o padro dualstico de nossas mentes permanece basicamente inalterado. At o Renascimento do Saber, no sculo XIII, esse dualismo no parece haver causado qualquer problema particular, porque se tinha como tranqilo que o intelecto desempenhava o papel subordinado de ancilla fidei, a criada da f. Mas a situao mudou quando So Toms de Aquino reconheceu a Luz da Razo como sendo uma fonte independente de conhecimento, ao lado da Luz da Graa. A razo foi promovida da condio de criada para a de noiva da f. Como noiva, ela ainda se achava naturalmente obrigada a obedecer a seu esposo, mas, no obstante, era doravante reconhecida como existente por seu prprio direito. E, assim, o conflito tornou-se inevitvel. De tempos em tempos, atingiu um auge dramtico: a queima de Servetius, o escndalo de Galileu, o embate entre darwinistas e fundamentalistas, a obstinada oposio da Igreja Catlica ao controle da natalidade. Em tais momentos de clmax, o conflito latente posto luz; eles fornecem mente dividida uma oportunidade de tornar-se consciente de sua fuso, e de venc-la pela tomada de partido. Tais confrontaes abertas, entretanto, so raras; a maneira normal de viver com uma mente dividida foi e remend-la com racionalizaes e sutis tcnicas de pseudo-raciocnio, as quais so, em todas as pocas, de boa vontade fornecidas pelos dialticos de diversas marcas, desde os telogos at os evangelistas marxistas, e assim se chega a um modus vi277

vendi, baseado na auto-sugesto, o qual perpetua o laivo de delrio. Isso, naturalmente, no se aplica apenas ao mundo ocidental, mas tambm a hindus, muulmanos e budistas militantes; a histria asitica tem sido to sanguinolenta, santa e cruel quanto a nossa. Os Confortos do Pensamento Duplo Recapitulemos: sem uma crena transcendental, cada homem no passa de uma mesquinha ilhota. A necessidade de autotranscendncia atravs de alguma forma de experincia culminante (religiosa ou esttica) e/ou atravs da integrao social inerente condio humana. As crenas transcendentais derivam-se de certos padres arquetpicos sempre recorrentes, que evocam instantneas respostas emotivas* Mas uma vez se tornem eles institucionalizados como propriedade coletiva de um grupo, degeneram em rgidas doutrinas que, sem perder sua atrao emocional para o verdadeiro crente, lesionam potencialmente suas faculdades de raciocnio. Isso conduz ciso: a emoo responde ao agudo chamado do muezim; o intelecto dele foge. Para eliminar a dissonncia, diversas formas de pensamento duplo foram imaginadas em tempos diversos poderosas formas de auto-sugesto, algumas grosseiras, outras extremamente refinadas. Tambm as religies seculares as ideologias polticas possuem suas primeiras origens no anseio utpico de uma sociedade ideal, mas, quando se cristalizam num movimento ou partido, podem ser deformadas de tal modo que a poltica que realmente perseguida o oposto direto do ideal professado. A razo pela qual movimentos idealistas sejam eles religiosos ou seculares mostram essa tendncia aparentemente inevitvel para degenerar em suas prprias caricaturas pode derivar-se das peculiaridades da mente grupal: sua tendncia no sentido de uma hipersimplificao intelectual, combinada com o despertar emocional, e sua sugestionabilidade quase hipntica por figuras de lderes ou sistemas de crenas. Posso falar disso com alguma experincia de primeira mo, baseada em sete anos (1931-1938) de filiao ao Partido Comunista, durante o regime de terror stalinista. Escrevendo sobre esse perodo, descrevi as
*The Varieties of Religious Experience, de William James, ainda a obra clssica nesse campo. Um tratamento mais recente oferecido por Alister Hardy em The Divine Flame. 278

operaes da mente iludida em termos de elaboradas manobras efetuadas para defender a cidadela da f contra as incurses hostis da dvida. Existem diversos anis concntricos de defesa a proteger a fortaleza. As defesas exteriores so projetadas para evitar os fatos intragveis. Para o ingnuo, isso tornado simples pela censura oficial, pela proibio de toda a literatura que tenha possibilidades de envenenar a mente e pela implantao de um medo contaminao ou culpa por associao, atravs de contatos com suspeitos herticos. Por grosseiros que esses mtodos sejam, rapidamente produzem eles uma viso intermitente e sectria do mundo. O costume de evitar informaes proibidas, primeiro imposto do exterior, cedo torna-se um hbito uma repulsa emotiva contra os sujos montes de mentiras oferecidos pelo inimigo. Para a maioria dos crentes, isso quanto basta para garantir uma lealdade sem desvios; os mais refinados so freqentemente forados a recuar para as posies interiores de defesa. Em 1932-1933, os anos da grande fome que se seguiu coletivizao forada das terras, viajei amplamente pela Unio Sovitica, escrevendo um livro que nunca foi publicado. Vi aldeias inteiras desertas, estaes de estrada de ferro bloqueadas por multides de famlias mendigantes e as proverbiais crianas famintas mas estas eram inteiramente reais, com braos semelhantes a palitos, barrigas inchadas e cabeas cadavricas. Reagi ao brutal impacto da realidade sobre a iluso de uma maneira tpica do verdadeiro crente. Fiquei surpreso e embaraado, mas os elsticos amortecedores de choque de meu treinamento partidrio comearam a funcionar em seguida. Eu tinha olhos para ver e uma mente condicionada para explicar o que eles viam. Esse censor interno mais seguro e eficaz que qualquer censura oficial (...) le me ajudou a vencer minhas dvidas e a redispor minhas impresses ao padro desejado. Aprendi a classificar automaticamente tudo o que me chocava como sendo a herana do passado e tudo de que eu gostava como as sementes do futuro. Estabelecendo essa espcie de mquina classificatria em sua mente, ainda era possvel a um europeu viver na Rssia de 1933 e, apesar disso, continuar a ser comunista. Todos os meus amigos tinham essa mquina classificatria automtica na cabea. A mente comunista aperfeioara as tcnicas de auto-sugesto da mesma maneira que
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suas tcnicas de propaganda de massa. O censor interno na mente do verdadeiro crente completa a obra do censor pblico; sua autodisciplina to tirnica quanto a obedincia imposta pelo regime; le aterroriza sua prpria conscincia at obter a submisso dela e conduz sua Cortina de Ferro privada dentro do crnio, a fim de proteger-lhe as iluses contra a intruso da realidade. Por trs da cortina est o mundo mgico do pensamento duplo. Feio belo, falso verdadeiro, e tambm o inverso. No se trata de Orwell; foi escrito, com toda a seriedade, pelo falecido Professor Suzuki, o principal expositor do Zen moderno, para ilustrar o princpio da identidade dos contrrios. As perverses do Pop-Zen baseiam-se em prestidigitaes com a identidade dos opostos, as do comunista no malabarismo com a dialtica da histria, as do escolstico numa combinao da Sagrada Escritura com a lgica aristotlica. Os axiomas diferem, mas o processo ilusional segue em grande parte o mesmo padro. Os fatos e argumentos que obtm sucesso em penetrar as defesas exteriores so processados pelo mtodo dialtico at que falso se torna verdadeiro, a tirania a verdadeira democracia, e o arenque, um cavalo de corridas: Gradualmente aprendi a no confiar em minha preocupao com os fatos e a encarar o mundo em torno de mim luz da interpretao dialtica. Era um estado satisfatrio e realmente bem-aventurado; uma vez se tivesse assimilado a tcnica, os chamados fatos automaticamente assumiam a colorao prpria e entravam em seu lugar certo. Tanto moral quanto logicamente o Partido era infalvel; moralmente, porque seus fins eram certos, isto , de acordo com a Dialtica da Histria, e esses fins justificavam todos os meios; logicamente, porque o Partido era a vanguarda do proletariado, e este, a corporificao do princpio ativo da Histria (...) Vivia eu ento num mundo mental que era um sistema fechado, comparvel ao universo auto-abrangente da Idade Mdia. Todos os meus sentimentos e minhas atitudes para com a arte, a literatura e as relaes humanas foram recondicionados e moldados ao padro.*
*Isso foi escrito em 1952. Quinze anos depois, a cena mudou, mas o padro se repete: De acordo com a imprensa chinesa, citada na Gazeta Literria, as peas de Shakes280

O aspecto mais notvel do sistema de delrio do paranico a sua coerncia interior e a misteriosa persuasividade do paciente ao exp-lo. Muito disso se aplica a qualquer sistema fechado de pensamento. Por sistema fechado, quero significar uma matriz cognitiva, governada por um cnone, que possui trs principais peculiaridades. Em primeiro lugar, ela alega representar uma verdade de validade universal, capaz de explicar todos os fenmenos e possuir uma cura para todos os males do homem. Em segundo, um sistema que no pode ser refutado pelas provas, porque todos os dados potencialmente prejudiciais so automaticamente processados e reinterpretados para faz-los ajustarem-se ao padro esperado. O processamento se faz atravs de refinados mtodos de casustica, centrados em axiomas de grande poder emocional e indiferentes s regras da lgica comum. uma espcie de croquet de Pas das Maravilhas, jogado com arcos mveis. Em terceiro, um sistema que invalida a crtica pela deslocao da discusso para a motivao subjetiva do crtico e deduzindo essa motivao dos axiomas do prprio sistema. A escola freudiana ortodoxa dos primeiros tempos aproximava-se de um sistema fechado; se argumentvamos que por tais e tais razes duvidvamos da existncia do chamado complexo de castrao, a pronta resposta do freudiano era que nosso argumento traa uma resistncia inconsciente, indicando que ns prprios possuamos um complexo de castrao, e ficvamos presos num crculo vicioso. De modo semelhante, se argumentvamos com um stalinista que fazer um pacto com Hitler no era uma coisa bonita, le explicaria que nossa conscincia burguesa de classe nos tornava impossibilitados de compreender a dialtica da histria. E se um paranico nos inicia no segredo de que a Lua uma esfera ca cheia de vapores afrodisacos que os marcianos l colocaram para enfeitiar a humanidade, e objetarmos que a teoria, embora atraente, acha-se baseada em provas insuficientes, le imediatamente nos acusar de sermos um dos membros da conspirao mundial destinada a suprimir a verdade. Um sistema fechado uma estrutura cognitiva com uma Geometria deformada, no-euclidiana, na qual as paralelas se cortam, e as linhas
peare so fundamentalmente opostas ao realismo socialista (...) Quanto ao compositor Bizet, sua pera Carmen vilipendiada como sendo uma tentativa para vender sexo e individualismo. O problema com a Nona Sinfonia de Beethoven que ela foi inspirada por um conceito de amor humanista burgus. O interesse pela msica clssica burguesa s pode paralisar a resoluo revolucionria. Os crticos chineses tambm discernem uma concepo revisionista em Ana Karenina, de Tolsti. 281

retas formam curvas. Seu cnone baseia-se em um axioma, postulado ou dogma central ao qual o sujeito se acha emocionalmente ligado e do qual se derivam as regras de processamento da realidade. A quantidade de deformao envolvida no processamento uma questo de graus e um importante critrio do valor do sistema. Ela vai desde a inclinao involuntria do cientista que faz prestidigitaes com dados como uma forma suave de auto-iluso motivada por sua devoo a uma teoria at os sistemas de crena deliriosos da parania clnica. Quando Einstein fz o seu famoso pronunciamento de que se os fatos no se ajustam teoria, ento os fatos esto errados, falou a ironizar, mas, no obstante, expressou um profundo sentimento do cientista dedicado sua teoria. Como j vimos, uma suspenso ocasional da lgica estrita em favor de uma indulgncia temporria com os jogos subterrneos um importante fator na criatividade cientfica e artstica. Mas os gnios so raros. E se eles algumas vezes entregam-se a esses jogos no-euclidianos, onde o raciocnio guiado pela inclinao emocional, trata-se de uma inclinao individual, de uma intuio experimentada por eles mesmos, enquanto a mente do grupo recebe suas crenas emocionais j prontas, de seus lderes ou de seu catecismo. Permitam-me repetir, no entanto, que a quantidade de deformao lgica necessria para manter a mente iludida feliz em sua f um fator de importncia decisiva. Aqui reside a resposta quele relativismo tico que cinicamente proclama que todos os polticos so corruptos, todas as ideologias um engodo e todas as religies destinadas a confundir as massas. O fato de que o poder corrompe no quer dizer que todos os homens no poder sejam igualmente corruptos. A Mente Grupal como um Hlon Anteriormente, neste capitulo, referi-me tendncia que possuem os rgos superexcitados de afirmarem-se a si prprios em detrimento do todo, e ento passei patologia das estruturas cognitivas que ficam fora de controle: a ide fixe do maluco, as obsesses a provocar perturbaes, os sistemas fechados centrados em alguma verdade parcial que pretende representar toda a verdade. Encontramos agora sintomas similares em um nvel mais alto da hierarquia, como manifestaes patolgicas da mente grupal. A diferena entre essas duas espcies de perturbao,
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mental a mesma que existe entre a agressividade primria do indivduo e a agressividade secundria derivada de sua identificao com um hlon social. O maluco individual, enamorado de sua prpria teoria predileta, o paciente de sanatrio convencido de que existe uma sinistra conspirao dirigida contra a sua pessoa so repudiados pela sociedade; as obsesses deles servem a algum fim particular inconsciente. Em contraste com estas, as iluses coletivas da multido ou grupo baseiam-se no em desvios individuais, mas na tendncia do indivduo a conformar-se. Qualquer indivduo isolado que assegurasse hoje que fizera um pacto com o Diabo e tinha relaes sexuais com scubos seria prontamente enviado para um hospcio. Contudo, h no muito tempo atrs, a crena em tais coisas era algo de corrente e aprovado pelo senso comum ou bom senso no sentido original da expresso, isto , um consenso de opinio.* Sugeri que os males da humanidade so causados no pela agressividade primria dos indivduos, mas por sua identificao autotranscendente com grupos cujo denominador comum uma inteligncia baixa e um alto emocionalismo. Chegamos agora concluso paralela de que o laivo de delrio que perpassa pela histria no se deve a formas individuais de loucura, mas aos delrios coletivos gerados por sistemas de crenas baseados em emoes. Vimos que a causa subjacente a essas manifestaes patolgicas a ciso entre a razo e a crena ou, de modo mais geral, a coordenao insuficiente entre as faculdades emocionais e discriminativas da mente. Nosso passo seguinte ser indagar se poderemos ligar a causa dessa coordenao defeituosa dessa perturbao da hierarquia evoluo do crebro humano. Se a Neurofisiologia contempornea, embora ainda em sua infncia, fr capaz de nos fornecer algum indcio das causas da perturbao, teremos dado um primeiro passo no sentido, de um diagnstico franco de nosso dilema e, da, ganho alguma indicao da direo em que procurar um remdio. Resumo As consideraes formuladas em captulos anteriores levam-nos a distinguir trs fatores na emoo: a natureza do impulso, seu tom hednico e a polaridade das tendncias auto-afirmativas e autotranscendentes.
*Filosofia do senso comum: a aceitao de crenas primrias da humanidade como critrios supremos de verdade (The Concise Oxford Dictionary). 283

Sob condies normais, as duas tendncias se acham em equilbrio dinmico. Sob condies de tenso, a tendncia auto-afirmativa pode sair fora de controle e manifestar-se em comportamento agressivo. Entretanto, na escala histrica, os danos causados pela violncia individual devida a motivos egostas so insignificantes quando comparados com os holocaustos que resultam da devoo autotranscendente a sistemas de crenas coletivas partilhados. Esta se deriva da identificao primitiva, em vez da integrao social amadurecida, acarreta a rendio parcial da responsabilidade pessoal e produz os fenmenos quase hipnticos da psicologia de grupo. O egosmo do hlon social alimenta-se do altrusmo de seus membros. Os rituais onipresentes do sacrifcio humano, na aurora da civilizao, so os primeiros sintomas da ciso entre a razo e as crenas baseadas em emoes, as quais produzem o laivo de delrio que corre atravs da histria .

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XVI OS TRES CREBROS

No tenho inclinao para deixar o domnio do psicolgico flutuando no ar, por assim dizer, sem nenhuma base orgnica (. ..) Que os biologistas sigam at onde puderem e que ns tambm o faamos. Algum dia, ambos nos encontraremos. Freud

Permitam-me recapitular: quando se contempla o laivo de insanidade que corre atravs da histria humana, parece altamente provvel que o Homo sapiens seja uma aberrao biolgica, o resultado de algum notvel engano cometido no processo evolutivo. A antiga doutrina do pecado original, variantes da qual correm independentemente nas mitologias das diversas culturas, poderia ser um reflexo da conscincia humana de sua prpria inadaptao, do palpite intuitivo de que em algum lugar ao longo da linha de sua ascendncia aconteceu algo de errado. Enganos na Construo do Crebro A estratgia da evoluo, como qualquer outra estratgia, est sujeita tentativa e ao erro. Nada existe de particularmente improvvel na presuno de que o equipamento natural do homem, ainda que superior ao de qualquer espcie animal conhecida, possa sem embargo conter algum srio defeito nos circuitos eltricos de seu mais precioso e delicado instrumento o sistema nervoso central. Se uma cotovia mais feliz que uma truta arco-ris um lindo as285

sunto de debate; ambas so espcies estagnadas, mas bem adaptadas s suas maneiras de vida, e cham-las de enganos evolutivos porque no tm cabea para escrever poesia seria o auge da presuno. Quando o biologista fala em enganos evolutivos, quer referir-se a algo de mais tangvel e preciso: algum desvio evidente dos prprios padres naturais de eficincia engenheiral, um defeito de construo que priva um rgo de seu valor de sobrevivncia, tal como os monstruosos chifres do alce irlands. Algumas tartarugas e insetos tm os dorsos to pesados que, se em combate ou por desgraa caem sobre as costas, no podem mais endireitar-se de novo e passam fome at morrer um grotesco erro de construo que Kafka transformou num smbolo do dilema humano. Mas antes de falar do homem, tenho de discutir sucintamente dois primitivos enganos evolutivos na construo do crebro, ambos os quais tiveram momentosas conseqncias. O primeiro refere-se ao desenvolvimento cerebral dos artrpodes, que, com mais de 700.000 espcies conhecidas, constituem de longe o maior filo do reino animal, indo desde os microscpicos caros ou micuins, passando pelas centopeias, insetos e aranhas, at chegar aos caranguejos gigantes de trs metros; todos eles, porm, possuem uma coisa em comum: seus crebros* so construdos em torno de seus esfagos. Nos vertebrados, o crebro e a medula espinhal so ambos dorsais nas costas do canal alimentar. Nos invertebrados, entretanto, a principal cadeia de nervos corre ventralmente, do lado da barriga do animal. A cadeia termina por uma massa ganglionar abaixo da boca. Esta a parte filogeneticamente mais velha do crebro, enquanto a parte mais nova e refinada dele se desenvolveu acima da boca, na vizinhana dos olhos ou de outros receptores distncia. Dessa maneira, o canal alimentar passa pelo meio da massa cerebral em evoluo, e isso uma estratgia evolutiva muito ruim, porque, se o crebro tiver de crescer e expandir-se, o tubo alimentar ser cada vez mais comprimido (ver Figura 11). Para citar A Origem dos Vertebrados, de Gaskell: O processo segundo essas linhas tem de resultar numa crise, devido ao inevitvel estreitamento do canal alimentar pela crescente massa nervosa (...) Na verdade, na ocasio em que os vertebrados primeiro apareceram, a direo e o progresso da variao
*Em formas inferiores, as massas ganglionares que so as precursoras do crebro 286

nos artrpodes estava levando, devido maneira pela qual o crebro se achava perfurado pelo esofago, a um terrvel dilema, ou seja, a capacidade de engolir comida sem ter a inteligncia suficiente para consegui-la ou a inteligncia necessria para faz-lo e nenhum poder para consumir a comida.

O dilema parece ter sido particularmente agudo para o escorpio superior e os animais semelhantes s aranhas, cuja massa cerebral havia crescido de modo arredondado, e comprimia o canal alimentar de maneira que nada, a no ser um pbulo fluido, podia passar para o estmago. O
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grupo inteiro transformou-se em chupador de sangue. Essas espcies de animais os escorpies marinhos eram a espcie dominante quando os vertebrados pela primeira vez apareceram. Uma posterior evoluo para cima exigiu um crebro cada vez maior, com a conseqncia decorrente de uma dificuldade cada vez maior de abastecimento de comida. Outra autoridade, Wood Jones, comenta: Tornar-se um chupador de sangue tornar-se um fracasso. A senilidade filogentica chega com a especializao em chupar sangue, e certo que a morte filogentica se seguir a isso. Chega-se ento aqui ao fim do progresso na construo do crebro entre os invertebrados. Defrontados com o terrvel problema das alternativas de um avano intelectual acompanhado pela certeza da inanio e da estagnao intelectual acompanhada pela incapacidade de desfrutar uma boa e substanciosa refeio, eles tiveram forosamente de escolher a ltima, se que queriam viver. Os invertebrados cometeram um erro fatal quando comearam a construir seus crebros em torno do esfago. Sua tentativa de desenvolver grandes crebros foi um fracasso (...) Outra partida tinha de ser dada. O fracasso refletido pelo fato de que mesmo nas formas mais elevadas de invertebrados os insetos sociais o comportamento quase que inteiramente governado pelo instinto; a aprendizagem pela experincia desempenha uma parte relativamente pequena. E, uma vez que todos os membros da colmeia descendem do mesmo casal de pais, sem variaes discernveis na hereditariedade, eles possuem pequena individualidade: os insetos no so pessoas. Nossa admirao pela maravilhosa organizao da colmeia no deveria cegar-nos para esse fato. Nos vertebrados, por outro lado, medida que subimos a escada evolutiva, a aprendizagem individual desempenha um papel crescente quando comparada com os instintos, graas ao aumento do crebro em tamanho e complexidade, o qual ficou livre para crescer sem impor-nos uma dieta de mingau. A segunda histria admonitria refere-se a nossos velhos amigos, os marsupiais. Chamei-os de primos pobres de ns, os vertebrados, porque cada espcie de animal com bolsa, desde o camundongo at o lobo, de uma marca inferior quando comparada com seu correspondente
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oposto na srie placentria. Wood Jones (ele prprio um australiano) comenta pesarosamente: (...) Eles so fracassos. Sempre que o marsupial enfrenta um mamfero superior, o primeiro que enredado pela astcia maior e forado a retirar-se ou sucumbir. A raposa, o gato, o co, o coelho, o rato, o camundongo, todos esto expulsando os seus paralelos no filo marsupial. A razo simples: os crebros dos marsupiais no so apenas menores, mas tambm de uma construo imensamente inferior. O gamb de rabo em anel e o lmurezinho dos arbustos so ambos animais arbreos e noturnos com certas semelhanas em tamanho, aparncia e hbitos. Mas no gamb, um marsupial, cerca de um tero dos hemisfrios cerebrais est consagrado ao sentido do olfato, enquanto a vista, o ouvido e todas as funes superiores se acham acumulados nos dois teros restantes. O lmure placentrio, por outro lado, no apenas possui um crebro maior embora seu corpo seja menor que o do gamb mas tambm a rea devotada ao olfato, no crebro do lmure, diminuiu para uma relativa insignificncia, abrindo caminho, como deveria, a reas que servem funes mais vitais para uma criatura arbrea. Quando os marsupiais se voltaram para as rvores, o olfato deveria ter-se tornado sem importncia para eles, comparado aos receptores distncia a vista e o ouvido e o seu sistema nervoso deveria ter refletido a mudana. Entretanto, em contraste com seus antecessores, os habitantes arbreos placentrios, essa mudana deixou de realizar-se nos marsupiais. Alm disso, falta no crebro dos marsupiais superiores um importante componente, o chamado corpo caloso. Trata-se de um importante trato nervoso que, nos placentrios, liga as reas novas (no-olfativas) dos hemisfrios cerebrais direito e esquerdo. Obviamente, le desempenha um papel integrativo vital, ainda que os detalhes de seu funcionamento sejam ainda um tanto problemticos* e sua ausncia no crebro do marsupial parea ter sido um fator principal em seu desenvolvimento interrompido. O ponto em que o desenvolvimento chega ao fim no urso coala. le , para citar Wood Jones novamente, o maior e mais perfeitamente adaptado marsupial habitante de rvores. Em volume, podemos compar-lo com o macaco Patas. Entretanto, comparado ao macaco, o coala faz
*Foi descoberto em autpsias que alguns seres humanos nasceram sem um verdadeiro corpo caloso, embora, aparentemente, nenhum mal isso lhes tenha causado. 289

bem triste figura: No coala, o trepador de rvores transformou-se num agarrador de rvores. As mos transformaram-se em ganchos, e os dedos no so usados para colher frutos e folhas ou para experimentar objetos novos, e sim para fixar o animal, por fora de suas garras longas e curvas, rvore qual se aferra. le no pode proceder de outro modo porque o seu principal sentido ainda o olfato, que tem pouca utilidade para uma criatura arbrea. Como Quoodle, o coala pensa com o nariz. Seu crebro pesa apenas um stimo do crebro do macaco, e a maior parte dele ocupada pela rea do olfato, que no macaco virtualmente desapareceu, enquanto as reas no-olfativas do coala no possuem um corpo caloso para uni-las. O coala o fim da linha marsupial de evoluo deixado atrs, aferrado a seu eucalipto, como uma hiptese abandonada, enquanto seu primo macaco apenas o princpio da evoluo que vai do primata ao homem. uma especulao fascinante imaginar houvessem os marsupiais sido equipados com um corpo caloso, se eles teriam evoludo para um paralelo dotado de bolsa do homem, como evoluram para paralelos dotados de bolsas do esquilo voador e do lobo. Um Crescimento Tumoroso Mas antes de nos congratularmos por possuirmos um crebro to superior, que no estrangula nosso esfago nem nos condena a viver pelo olfato, devemos fazer uma pausa e examinar a possibilidade de que tambm o homem possa conduzir um defeito de construo dentro de seu crnio, talvez mais srio ainda que o dos precedentes artrpodes e marsupiais, um erro de construo que ameaa potencialmente a sua extino, mas que pode ainda ser corrigido por um supremo esforo, de auto-reparao. A primeira razo para essa suspeita a extraordinria rapidez do crescimento evolutivo do crebro humano um feito, segundo sabemos, nico na histria evolucionria. Para citar o Professor Le Gros Clark: Percebemos hoje, pela crnica fssil, que o crebro homindeo no comeou a aumentar significativamente antes do incio do Pleistoceno, mas, da metade deste perodo cerca de meio milho de anos atrs para a frente, le se expandiu a uma velocidade excepcional, excedendo em muito a mdia de alterao evolutiva que fora at ento registrada para
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qualquer carter anatmico dos animais inferiores (...) A rapidez da expanso evolutiva do crebro durante o Pleistoceno um exemplo daquilo que foi chamado de evoluo explosiva. A seguir, permitam-me fazer uma citao da obra de Judson Herrick, A Evoluo da Natureza Humana: A histria da civilizao uma crnica do lento, mas dramtico, enriquecimento da vida humana, entremeada pela destruio impiedosa de todas as riquezas e valores espirituais acumulados. Esses retornos episdicos bestialidade parecem estar crescendo em virulncia e em magnitude das calamidades resultantes, at que hoje somos ameaados com a perda de tudo o que foi ganho em nossa luta por uma vida melhor. Com vista a essa crnica, foi sugerido que a ampliao do crebro humano se deu to rapidamente e at um ponto em que o resultado na realidade patolgico. A conduta normal depende da preservao de uma interao equilibrada entre os fatores integrantes e desintegrantes e entre o padro total e os padres locais e parciais. Dessa maneira, afirma-se que o crtex humano uma espcie de crescimento tumoroso que ficou to grande que suas funes se acham fora do controle normal e correm errticamente, como uma locomotiva que perdeu seu maquinista. Essa engenhosa teoria foi dada a pblico por Morley Roberts e citada com aparente aprovao por Wheeler. Seus argumentos parecem plausveis em vista da histria passada de guerras, revolues e imprios desmoronados e do atual tumulto que ameaa a destruio total da civilizao. Mas a teoria um absurdo neurolgico. Na forma aqui exposta, certamente . No pode ser somente o tamanho do crtex que coloca suas funes fora do controle normal. Temos de procurar uma causa mais plausvel . A causa que a pesquisa contempornea parece apontar no um aumento de tamanho, mas uma coordenao insuficiente entre o arquicrtex e o neocrtex, ou seja, entre as reas de nosso crebro filogeneticamente antigas e as reas novas, especificamente humanas, que a le foram superpostas com tal pressa indecorosa. Essa falta de coordenao
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provoca, para usar uma frase criada por P. MacLean, uma espcie de dicotomia na funo dos crtices novo e filogeneticamente velho que pode ser responsvel pelas diferenas entre o comportamento emocional e o intelectual. Enquanto nossas funes intelectuais so efetuadas pela parte mais nova e altamente desenvolvida do crebro, nossa conduta afetiva continua a ser dominada por um sistema primitivo e relativamente grosseiro. Essa situao fornece uma pista para a compreenso da diferena entre o que sentimos e o que sabemos (...) Examinemos mais de perto o que se encontra implicado nessas declaraes de um eminente neurofisiologista contemporneo . A Fisiotogia da Emoo A distino entre conhecer e sentir, entre razo e emoo, vem desde os gregos. Aristteles, em De Anima, indicou as sensaes viscerais como constituindo a substncia da emoo e contrastou-as com a forma, isto , o contedo ideacional da emoo. A ligao ntima entre a emoo e as vsceras um assunto de experincia comum, e sempre foi aceita como verdadeira por leigos e mdicos igualmente. Sabemos que o despertar emocional afeta os batimentos cardacos e a pulsao; que o medo estimula as glndulas sudorparas; o pesar, as glndulas lacrimais, e que os sistemas respiratrio e digestivo, para no mencionar o reprodutivo, acham-se todos envolvidos na experincia da emoo, tanto que a palavra visceral foi originalmente usada para referir-se a fortes sentimentos emocionais, inclusive o medo (le no tem estmago para isso) e a piedade (as entranhas da misericrdia). J bem no sculo XVIII, a profisso mdica aderiu doutrina de Galeno, de acordo com a qual os pensamentos circulavam no crebro, as emoes nos vasos corporais. No incio do sculo XIX, esse antigo dualismo cedeu a uma verso mais moderna: em seus livros de enorme influncia, Anatomie Gnrale e Recherches Physiologiques sur la Vie et la Mort, Xavier Bichat traou uma distino fundamental entre o sistema nervoso crebro-espinhal, inclusive o crebro e a medula espinhal, que cuidavam de todas as transaes externas do animal com seu ambiente, e o sistema ganglionar, hoje chamado de sistema nervoso autnomo, que controlava todos os rgos que serviam a funes internas. O primeiro era governado por um centro nico, o crebro, mas o segundo, pensava Bichat,
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era dirigido por um grande nmero de pequenos crebros, tais como o plexo solar, situados em diversas partes do corpo. Sustentava-se que o sistema nervoso crebro-espinhal era responsvel por todas as aes voluntrias, enquanto o autnomo, governando as vsceras, achava-se alm do controle voluntrio e assim tambm acontecia com as paixes ou emoes, que pertenciam todas ao domnio visceral. A doutrina de Bichat reinou por todo um sculo; foi demonstrado que se achava errada em muitos detalhes, se no na maior parte deles, mas a distino que fz entre as funes dos dois sistemas e sua correspondncia com o antigo dualismo existente entre pensamento e emoo , em linhas gerais, ainda vlida. Naturalmente, ningum acredita mais que a experincia da emoo esteja localizada em cerebrozinhos situados na vizinhana do corao e dos intestinos. Toda a experincia acha-se centralizada no crebro, inclusive o controle do sistema nervoso autnomo, que cuida das funes viscerais. Como se poderia esperar, as vsceras so controladas por uma estrutura filogeneticamente muito antiga, localizada no tronco cerebral, a regio do hipotlamo (thalamus, palavra grega para quarto ou dependncia das mulheres). Essa a rea decisiva, em estreita proximidade com a glndula pituitria e os vestgios do primitivo crebro olfativo, que regula as funes viscerais e glandulares situadas alm do controle voluntrio e se acha intimamente ligada experincia emocional. Mas no devemos pular para a concluso de que o hipotlamo , em si prprio, a sede da emoo. Isso deixaria fora do cmputo o aspecto ideacional, e reduziria a emoo a nada mais que reaes viscerais. William James chegou, na verdade, muito prximo dessa posio quando, em 1884, publicou um artigo que lanou a famosa teoria James-Lange das emoes. Em suma, a teoria dizia que nas situaes que exigem reaes viscerais para enfrent-las (uma acelerao cardaca devida fuga do perigo), a sensao que se tem de que o prprio corao que corre a emoo. O corao no dispara porque estejamos com medo; ficamos amedrontados porque o corao dispara; no choramos porque estejamos tristes, sentimo-nos tristes porque choramos. a percepo, de nossas prprias reaes viscerais que empresta um colorido emocional experincia. A reao visceral em si prpria automtica e inconsciente, seja ela inata ou adquirida por experincias passadas. A teoria James-Lange deu origem a infindveis controvrsias que
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ainda hoje, oitenta anos aps seu lanamento, ainda no morreram completamente. Em 1929, Walter Cannon um pioneiro nesse campo pareceu haver-lhe dado o coup de grce, quando foi demonstrado que o comportamento emocional persiste mesmo aps as ligaes entre as vsceras e o crebro haverem sido rompidas. Esta e outras provas experimentais trouxeram descrdito teoria.* A doutrina de James de que as emoes so nada mais que reaes viscerais certamente provou ser insustentvel, mas o prprio fato de que ela foi to difcil de destruir mostra que continha um mago de verdade, ou seja, o fato, constatado pela observao comum e cotidiana, de que sensaes corporais difusas de processos internos que no se acham sob controle voluntrio formam um componente essencial de toda experincia emocional. A prpria teoria das emoes de Cannon (a teoria Cannon-Bard) coloca uma nfase decisiva nas alteraes corporais em reaes de emergncia fome, dor, raiva e ao medo, medidas por hormnios supra-renais e pelo sistema nervoso autnomo. Mas ela deslocou o foco da ateno dos mecanismos viscerais para os mecanismos cerebrais que os controlam, situados no hipotlamo, e encarou as mudanas corporais como sendo expresses e no causas das sensaes emocionais. A teoria Cannon-Bard foi por sua vez criticada por Lashley e outros, mas, neste ponto, o tema torna-se demasiado tcnico. Para resumir, podemos concluir com segurana que as emoes so impulsos superexcitados (devidos a estmulos internos e/ou externos) que se acham temporariamente ou at mesmo de modo permanente privados de um escoadouro adequado. A excitao represada estimula a atividade visceral e glandular, afetando a circulao, a digesto, o tono muscular etc, e as reverberaes do organismo total podem ento registrar-se centralmente como emoo sentida (Herrick). Ou, para citar o levantamento
*No obstante, muito recentemente, Mandler demonstrou que mesmo as provas aparentemente decisivas (os famosos cinco pontos de Cannon) acham-se abertas a uma interpretao diferente: Embora as alteraes viscerais sejam essenciais para o estabelecimento inicial da conduta emocional, em ocasies posteriores essa conduta pode provar ter sido condicionada a estmulos externos, e poder ocorrer tanto sem apoio visceral quanto de alguma forma anteriormente a le (...) O argumento de Cannon de que a conduta emocional pode achar-se presente na ausncia de atividade visceral provavelmente ter de ser restringido afirmao de que ela somente estar presente quando estruturas e reaes viscerais intactas houverem previamente mediado a ligao entre as condies ambientais e a conduta emocional (...) A reao visceral importante para o estabelecimento da conduta emocional, mas no para a sua manuteno. 294

mais recente do assunto, feito por Mandler: No que concerne ao pano de fundo fsico da emoo, podemos concordar com o senso comum em que alguma espcie de resposta interna, visceral, acompanha a produo do comportamento emocional. E h outras provas de que essas reaes viscerais dependem de estruturas arcaicas situadas no crebro e cujo padro, fundamental sofreu apenas pequenas alteraes em todo o curso da evoluo do camundongo ao homem (MacLean). Os Trs Crebros Aps esta excurso histrica, voltemos questo de como essas estruturas arcaicas e os sentimentos arcaicos a que do origem se conciliam com as novas estruturas e funes de nossos crebros. O excerto seguinte vai direto ao problema; pertence a um trabalho mdico do Professor Paul MacLean, que deu o nome chamada teoria das emoes Papez-MacLean: O homem encontra-se na difcil situao de que a Natureza o dotou essencialmente de trs crebros, os quais, a despeito de grandes diferenas em estrutura, tm de funcionar juntos e comunicar-se uns com os outros. O mais antigo desses crebros basicamente reptiliano. O segundo foi herdado dos mamferos inferiores, e o terceiro um desenvolvimento mamfero posterior, que, em sua culminao nos primatas, tornou o homem particularmente humano. Falando alegricamente desses trs crebros situados dentro do crebro, podemos imaginar que, quando o psiquiatra convida o paciente a deitar-se no diva, est pedindo-lhe que se estenda ao lado de um cavalo e de um crocodilo. O crocodilo pode estar disposto e pronto a derramar lgrimas, e o cavalo a rinchar e a relinchar, mas quando so incentivados a expressar seus problemas em palavras logo se torna evidente que sua incapacidade se acha alm da ajuda do treinamento da linguagem. No de espantar que o paciente que tem uma responsabilidade pessoal por esses animais e deve servir-lhes de porta-voz algumas vezes acusado de estar cheio de resistncias e relutante em falar (...) O crebro reptiliano acha-se repleto de tradies e memrias ancestrais e
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fiel em fazer aquilo que seus ancestrais ditam, mas no crebro muito bom para enfrentar novas situaes. como se le estivesse preso pela neurose a um superego ancestral. Na evoluo, v-se pela primeira vez o incio da emancipao do superego ancestral com o aparecimento do crebro dos mamferos inferiores, que a Natureza constri no alto do crebro reptiliano (...) As investigaes dos ltimos vinte anos demonstraram que o crebro dos mamferos inferiores desempenha um papel fundamental no comportamento emocional. (...) le possui uma capacidade maior que a do crebro reptiliano para aprender novas abordagens e solues a problemas, com base na experincia imediata. Entretanto, tal como o crebro do rptil, no possui a capacidade (...) de expressar seus sentimentos em palavras. No restante deste captulo apoiar-me-ei intensamente na obra experimental e nas concluses tericas de MacLean (embora me desvie das ltimas em pormenores de pouca monta). A maior atrao da teoria a sua abordagem coerentemente hierrquica, no sentido, em que a expresso usada neste livro. Em sua evoluo, escreve le, o crebro do homem retm a organizao hierrquica dos trs tipos bsicos que podem ser convenientemente rotulados de reptiliano, paleomamfero e neomamfero. O sistema lmbico [ver adiante] representa o crebro paleomamfero, que um legado dos mamferos inferiores. O sistema lmbico do homem muito mais altamente estruturado que o dos animais inferiores, mas sua organizao bsica, sua qumica etc, so, muito semelhantes. O mesmo pode ser dito dos outros dois tipos bsicos. E existem amplas provas de que todos os trs tipos possuem sua prpria memria especial subjetiva e cognitiva (solucionadora de problemas) e outras funes paralelas. Podemos parafrasear isso dizendo que cada um funciona como um hlon relativamente autnomo em seu prprio nvel. No sobrecarregarei o leitor com uma dissertao sobre anatomia cerebral, mas algumas observaes a respeito da evoluo do crebro podem ser de utilidade nesse ponto. Os antigos anatomistas comparavam o crebro a uma fruta semelhante a uma laranja: a parte central como a polpa, a outra assemelha-se casca; assim, a primeira foi chamada de medula, e a ltima, de crtex. A medula uma continuao da medula espinhal e prolongada mais adiante pelo tronco cerebral. Dentro ou
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prximo a este encontram-se cachos ou estruturas de massas celulares, tais como o hipotlamo, o sistema reticular, os gnglios basais. Esta a parte filogeneticamente mais antiga do crebro, seu mago ou chassi, aproximadamente correspondente s estruturas bsicas do crebro do rptil. Ela contm o aparelhamento essencial para as regulaes internas (viscerais e glandulares), para as atividades primitivas baseadas em instintos e reflexos e tambm os centros destinados a despertar a vigilncia do animal ou a p-la a dormir. O crtex ou casca, por outro lado, o aparelho do comportamento inteligente, desde a capacidade de adquirir novas reaes por alguma forma primitiva de aprendizagem at o pensamento conceptual. O crtex surge na etapa da histria evolutiva em que os anfbios comearam a transformar-se em rpteis: as primeiras divises corticais prometedoras so encontradas na tartaruga. O crtex a camada superficial dos hemisfrios cerebrais que se desenvolve do tronco cerebral, enrolando-se em volta dele como uma capa ou manto (donde o nome de palio). le consiste na camada cortical exterior, cinzenta, de corpos de clulas e das fibras brancas subjacentes a ela. O crtex humano tem cerca de 2,5 mm de espessura e contm cerca de dez bilhes de neurnios densamente comprimidos, cobrindo uma rea de aproximadamente 30 cm2, socados nas circunvolues e nos sulcos, convolues e invaginaes do lenol enrugado. Uma faanha verdadeiramente estonteante de circuitos eltricos, mas, apesar disso. . . A analogia da laranja, dos velhos anatomistas, ajuda-nos a fazer uma idia aproximada da estrutura bsica do crebro, mas, indo alm, ela se torna enganadora. O crtex, diferentemente da casca da laranja, no homogneo. Tipos diferentes de clulas nervosas em reas funcionais diferentes e mais de uma centena de zonas diferentes j foram identificados, numerados ou denominados de acordo com sua estrutura microscpica e outros critrios. Mas, ainda que os pormenores dessas classificaes sejam controversos, h uma concordncia geral em que, a julgar por sua histria evolutiva e por sua contextura distintiva, o crtex possui trs subdivises bsicas. Os anatomistas mais antigos chamavam-nas de arquiplio, paleoplio e neoplio; MacLean chama-as de arquicrtex, mesocrtex e neocrtex, coordenadas respectivamente com o crebro reptiliano, mamfero primitivo e neo-mamfero. Mas a disposio espacial dessas trs divises corticais dentro de nossos crnios no fcil de explicar ou visualizar. MacLean props um modelo simplificado na
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forma de um balo de brinquedo inflvel, com trs segmentos distintos (Figura 12).

A, M e N representam respectivamente o arqui, o meso o neocrtex. O balo vazio representa a situao, encontrada no anfbio. Com o aparecimento do rptil, h um enchimento do arquicrtex e uma considervel expanso do mesocrtex. Durante a filogenia do animal, ocorre um dos mais notveis acontecimentos de toda a evoluo, que o grande enchimento do neocrtex. No processo, o arquicrtex e a maior parte do mesocrtex so dobrados como dois anis concntricos para dentro do lobo lmbico e relegados, por assim dizer, ao poro, do crebro. (Figura 13.)

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O resultado desse processo de dobragem para dentro mostrado na Figura 13, onde a uma viso lateral, e b um corte transversal do crebro de um macaco. Os dois anis dobrados juntos para dentro formam uma grande circunvoluo, o chamado, lobo lmbico do crtex cerebral, mostrado em negro. Lmbico significa invaginado, a formar uma borda em torno; o termo foi criado em 1878 pelo grande cartografo cerebral Broca, devido ao fato de a circunvoluo lmbica rodear o tronco cerebral, a parte central (no mostrada pelo diagrama). De fato, o crtex lmbico acha-se to estreitamente ligado ao tronco cerebral que juntos eles constituem um sistema funcionalmente integrado o sistema lmbico, com suas caractersticas reptilianas e mamfero-primitivas. Assim, o sistema lmbico pode ser imprecisamente chamado de crebro velho, em contraste com o sistema neocortical, ou crebro novo. J Broca havia demonstrado que o grande lobo lmbico encontrado como uma espcie de denominador comum nos crebros de todos os mamferos (...) A fiel preservao desse crtex atravs da filogenia dos mamferos contrasta com a rpida evoluo e crescimento do neocrtex em torno dele, o ltimo representando o desenvolvimento da funo intelectual (...) O crtex lmbico, comparado com o neocrtex, estruturalmente primitivo; mostra essencialmente o mesmo grau de desenvolvimento e organizao atravs de toda a srie mamfera. Isso poderia sugerir que le funciona em um nvel animalstico, tanto no animal quanto no homem. A Emoo e o Crebro Antigo Este , certamente, um estranho estado de coisas. Se as provas no nos houvessem mostrado o contrrio, esperaramos um desenvolvimento evolutivo que gradualmente transformasse o primitivo e antigo crebro em um instrumento mais refinado, tal como transformou a garra em mo e a brnquia em pulmo. Em vez disso, a evoluo superps uma estrutura nova e superior a uma antiga, com funes parcialmente sobrepostas, e sem fornecer nova um controle hierrquico e bem delineado sobre a antiga, convidando dessa maneira confuso e ao conflito. Examinemos mais de perto, essa dicotomia existente entre os sistemas lmbico e neocortical. MacLean compara o crtex a uma tela de televiso que d ao ani299

mal uma viso conjunta dos mundos exterior e interior. Para o fim limitado em que le a emprega, trata-se de uma analogia til, mas, para evitar mal-entendidos, eu gostaria, antes de fazer uso dela, de indicar as suas limitaes. De todas as partes do corpo, o crtex cerebral o mais intimamente ligado com a conscincia e a autoconscincia, mas seria errneo cham-lo como s vezes feito de sede da conscincia. Para citar aquele sbio mecanicista, Judson Herrick: A busca de uma sede da conscincia em geral ou de alguma particular espcie de experincia consciente um pseudoproblema, porque o ato consciente tem propriedades que no so definveis em termos das unidades espaciais e temporais empregadas para a medida dos objetos e acontecimentos de nosso mundo objetivo. Aquilo, que procuramos e encontramos atravs da investigao objetiva o aparelho que gera a conscincia. Este mecanismo possui um lugar no espao e no tempo, mas a conscincia como tal no se acha localizada em qualquer parte especial do mecanismo (o grifo meu). Nesse sentido, ento, o crtex cerebral provavelmente o principal aparelho que gera a conscincia. Pode-se dizer que as antigas estruturas do tronco cerebral fornecem a matria-prima da conscincia: a formao reticular desperta o animal; as estruturas hipotalmicas contribuem com o componente visceral, mas, em ltima anlise, o crtex cerebral para o crebro aquilo que a tela para o aparelho de televiso e o que uma tela de radar para o piloto. Se esse o caso, temos de enfrentar o paradoxo de que a evoluo nos proporcionou pelo menos duas de tais telas, uma antiga e outra nova. A tela antiga, lmbica, possui, como j vimos, trs caractersticas principais: a) sua estrutura microscpica grosseira e primitiva, comparada com a do neocrtex; b) seu padro bsico ainda essencialmente o mesmo que nos mamferos inferiores; c) em contraste com o novo crtex, o sistema lmbico acha-se intimamente ligado por duas vias neurais de mo dupla fibras to grossas quanto um lpis com o hipotlamo e outros centros do tronco cerebral relacionados com as sensaes viscerais e as reaes emocionais, inclusive o sexo, a fome, o medo e a agresso; isso tanto assim que o sistema lmbico j teve o nome de crebro visceral.* O termo foi mudado porque dava a impresso de que le se relacionava apenas com as vsceras, enquanto, na realidade, o cr*Antes ainda, o crtex lmbico foi chamado de rinencfalo, isto , crebro olfativo, porque se pensava que le se relacionava exclusivamente com o olfato. 300

tex lmbico, antigo, como dentro em pouco veremos, possui tambm os seus prpris processos mentais: le se emociona e pensa, embora no em conceitos verbais. O sistema lmbico pode ser comparado a uma tela de televiso primitiva, que combina e freqentemente confunde projees do ambiente interno, visceral, com o ambiente externo. Um crtex assim deve ter apresentado algo da confuso de um filme duas vezes exposto. De qualquer maneira, no poderia ter sido, inteiramente satisfatrio, porque quando a Natureza continuou a desenvolver o crebro neomamifero, construiu progressivamente um tipo de tela maior e mais fina, que fornecia predominantemente um quadro do mundo exterior elaborado a partir de impresses dos olhos, dos ouvidos e da superfcie do corpo. (...) Mas a Natureza, em sua frugalidade, no abandonou a tela velha. Uma vez que ela parecia ser adequada para cheirar, provar e sentir o que estava acontecendo dentro do corpo, a Natureza manteve os filamentos do tubo da tela antiga brilhando noite e dia. Entretanto, o crebro antigo no se acha simplesmente relacionado com o gosto, o olfato e as sensaes viscerais, deixando o novo dirigir seu olhar para fora; isso seria uma diviso idlica do trabalho. A teoria das emoes de Papez originou-se do estudo das condies patolgicas nas quais o tubo velho interfere no novo e tende a usurpar suas funes. Papez observou que danos causados ao sistema lmbico provocavam uma variedade de sintomas, os quais afetavam principalmente o comportamento emocional do animal e do homem. Um caso extremo a terrvel doena da hidrofobia, cujo vrus parece ter uma predileo especial pelo sistema lmbico, e na qual o paciente fica sujeito a paroxismos de raiva e terror. Menos extremadas, mas igualmente notveis, so os estados emocionais no mal sagrado, a epilepsia. Hughlin Jackson, um dos pioneiros da Neurologia, descreveu a aura epilptica que precede o ataque como o estado onrico, uma espcie de conscincia dupla, na qual o paciente se acha consciente da realidade que o cerca, mas como se ela fosse um sonho ou uma repetio, de algo que j aconteceu antes (dj vu). Durante o ataque real de epilepsia psicomotora, o crebro animalstico parece assumir o controle da personalidade. Morder, mascar e ranger os dentes, terror ou furor so bem conhecidos e contristadores acompanhamentos do ataque, dos quais, em regra, o paciente no guarda qualquer memria. Nesses casos, todas as provas apontam para
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o sistema lmbico como sendo o foco da descarga epilptica. Tpico do material clnico , por exemplo, o caso de uma ninfomanaca de 55 anos que, por mais de dez anos, queixava-se de um persistente sentimento apaixonado . Posteriormente, ela desenvolveu convulses. notvel o fato de achar que o perfume exagerava os seus sintomas o olfato o mais visceral dos sentidos. Submeteu-se a uma cirurgia cerebral, e a operao revelou uma leso que afetava o lobo lmbico. O material clnico humano limitado, e a eletroencefalografia uma inovao recente; dessa maneira, a maior parte das provas fornecida por experincias feitas em animais. Elas so basicamente de duas espcies: excitao eltrica ou qumica do crebro e eliminao cirrgica de certas reas dele. Permitam-me citar MacLean novamente: Das experincias animais sobre epilepsia lmbica (induzida por estmulos eltricos), tornou-se evidente que as descargas de ataque induzidas no lobo lmbico tendem, ao espalhar-se, a permanecerem confinadas ao sistema lmbico. Raramente as descargas, analogamente a touros em disparada, irrompem desse curral e pulam a cerca para o crebro neomamfero. Tais experincias fornecem as mais notveis provas disponveis de uma dicotomia de funo (ou aquilo que foi chamado de esquizofisiologia dos sistemas lmbico e neo-cortical). Pacientes com epilepsia lmbica patente podem manifestar todos os sintomas da esquizofrenia; a esquizofisiologia em questo possivelmente relevante para a patognese dessa molstia. (...) Do ponto de vista do paciente deitado no div, a esquizofisiologia em considerao significativa porque ela indica que o crebro mamfero inferior capaz, at certo grau, de funcionar independentemente, de tomar suas prprias decises. A tela primitiva e grosseira proporcionada pelo crtex lmbico poderia ser imaginada como retratando um quadro confuso dos mundos interior e exterior. Isso pode ser em parte responsvel pela manifesta confuso que tem sido descrita nas condies psicossomticas a confuso, por exemplo, na qual o alimento e outras coisas comestveis servem como representaes de algo no mundo externo que se deseja seja assimilado individualidade ou dominado e destru302

do como uma presa ou um inimigo. * Encontramos descries do paciente que presumivelmente come por causa de sua necessidade de amor, por causa de ansiedade ou nervosismo ou por causa da necessidade de mastigar ou livrar-se daquilo que desperta sua raiva e dio. Mtodos mais recentes de experimentao, com eletrodos implantados que permitem estimulaes de baixa voltagem de pontos precisamente definidos do crebro do macaco, produziram resultados ainda mais notveis. A estimulao de certos lugares do sistema lmbico causaram a ereo do pnis ou a ejaculao nos machos; o estmulo de outros pontos provocou reaes alimentares: mastigao e salivao; outras reas ainda trouxeram tona condutas exploratrias, agressivo-defensivas ou temerosas. (Deve ser indicado que essas experincias so indolores, e que macacos com eletrodos implantados nos chamados centros do prazer rapidamente e de boa vontade aprendem a estimul-los eles prprios, pelo pressionamento de uma barra que ativa a corrente.) Entretanto, a excitao de uma determinada espcie prontamente transborda para pontos adjacentes que despertam emoes de outra espcie. Dessa maneira, a atividade oral a mastigao, a farejao, a salivao pode combinar-se com a agresso; as mostras agressivas com o sexo, e este com a atividade oral. A alimentao freqentemente produz ereo em crianas e ces, e alguns outros aspectos do comportamento canino tambm ficam bem abaixo dos padres vitorianos. Esquizofisiologia Aqui, mais uma vez, o contraste entre o crtex velho e o novo proporciona uma pista inesperada, e acrescenta uma nova dimenso abordagem psicanaltica. Sobre a nova tecla de TV (o crtex sensrio), o corpo representado na bem conhecida forma de um pequeno homnculo, mostrado em todos os livros didticos, no qual a boca e a regio ano-genital so corretamente colocadas nas extremidades opostas da rea de projeo. No crebro antigo, e inferior do mamfero, contudo, a natureza aparentemente achou necessrio dobrar o lobo lmbico sobre si prprio,
*A importncia disso para os fenmenos discutidos nas pgs. 210 e segs. evidente. 303

a fim de conceder ao sentido olfativo uma participao estreita tanto na funo oral quanto na anogenital. Isso uma defesa verdadeiramente inesperada da teoria freudiana da sexualidade infantil. ao mesmo tempo um lembrete de que a sobrevivncia do crebro mamfero inferior em nossas cabeas no uma metfora, mas um fato. No contexto sexual, como em todos os outros contextos, o amadurecimento significa uma transio do domnio do crebro antigo para o domnio do novo. Contudo, inteiramente parte das perturbaes emocionais e condies patolgicas, a transio, mesmo na pessoa normal, nunca pode ser completa. A esquizofisiologia parte integrante de nossa espcie. Nas experincias de ablao cirrgica, os efeitos so mais drsticos. Aps a exciso de certas partes do lobo lmbico, macacos de temperamento anteriormente selvagem parecem perder as reaes instintivas necessrias sua sobrevivncia. Tornam-se dceis, no mostram medo nem ira, no reagem quando provocados e no aprendem a evitar situaes dolorosas. Perdem tambm seus hbitos alimentares instintivos: um macaco que normalmente se alimenta de frutas comer ento carne crua ou peixe e mostrar uma tendncia compulsiva para pr qualquer objeto na boca: pregos, fezes, fsforos acesos. Por ltimo, tambm os instintos sexuais e maternais se embaralham: gatos machos tentaro copular com frangas e mes ratas deixaro suas ninhadas morrerem. Entretanto, o crebro antigo no se acha apenas relacionado com o afeto; le tambm percebe, lembra e pensa, sua maneira prpria, quase independente. Nos animais primitivos, o sistema lmbico o centro integrativo mais alto para os impulsos da fome, sexo, combate e fuga, e as provas anatmicas e fisiolgicas indicam que le continua a servir a essas funes em animais superiores, inclusive o homem. le ocupa, como j foi mencionado, uma posio estrategicamente central para correlacionar sensaes internas com percepes provindas do mundo exterior e para iniciar uma ao apropriada, de acordo com suas prprias luzes. Embora dominado pelo instinto, claramente capaz de aprender lies simples: um macaco provar um fsforo aceso apenas uma vez, se o seu sistema lmbico estiver intacto; se estiver danificado, queimar a boca repetidas vezes. Dificilmente se pode imaginar um crebro mais intil do que um que fique assentado todo o dia, sem gerar nada a no ser emoes e sem participar das funes cognitivas, da memria e outras. Mas le funciona
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assim mesmo, de uma maneira filogeneticamente fora de moda, de uma maneira que os psiquiatras chamam de infantil ou primitiva. Com base nas observaes anteriores, poder-se-ia inferir que [o crtex antigo] dificilmente poderia manejar informaes a no ser de uma maneira grosseira, e seria possivelmente um crebro primitivo demais para analisar a linguagem. Contudo, le poderia ter a capacidade de participar de um tipo no-verbal de simbolismo. Isso teria implicaes significativas naquilo em que o simbolismo afeta a vida emocional do indivduo. Poder-se-ia imaginar, por exemplo, que ainda que o crebro visceral nunca pudesse aspirar concepo da cr vermelha em termos de uma palavra de oito letras ou de um especfico comprimento de onda luminoso, le poderia associar simbolicamente a cr com coisas to diversas como sangue, desmaio, luta, flores etc, correlaes que levam a fobias, condutas obsessivo-compulsivas etc. Faltando-lhe a ajuda e o controle do neocrtex, suas impresses seriam descarregadas sem modificao no hipotlamo e centros inferiores de comportamento afetivo. Considerado luz da Psicologia freudiana, o crebro antigo possuiria muitos dos atributos do id inconsciente. Poder-se-ia argumentar, todavia, que o crebro visceral no de modo algum inconsciente (possivelmente, nem mesmo em certas fases do sono), mas antes foge ao controle do intelecto, porque a sua estrutura animalstica e primitiva torna-lhe impossvel comunicar-se em termos verbais. Dessa maneira, talvez fosse mais correto dizer que seria um crebro animalstico e analfabeto. (MacLean; os grifos so do original.) Um Gosto de Sol No h dvida de que nossas emoes so notoriamente inarticuladas, incomunicveis em termos verbais. A principal dificuldade do romancista descrever o que as suas personagens sentem distintamente do que elas pensam ou fazem. Podemos descrever processos intelectuais at o mais intricado pormenor, mas dispomos apenas de um vocabulrio tosco mesmo para as sensaes vitais de dor corporal como, para seu pesar, tanto o mdico quanto o doente sabem muito bem. O sofrimento
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mudo. Amor, ira, culpa, luto, alegria e ansiedade comandam um imenso arco-ris de emoes de cr e intensidade variadas, as quais somos incapazes de transmitir verbalmente, exceto por cedios lugares-comuns coraes partidos e tormentos do desespero ou ento pelo mtodo indireto de invocar as imagens visuais e o efeito hipntico do ritmo e da eufonia, que embalam a mente para um transe desperto. Assim, pode-se dizer que a poesia consegue uma sntese entre o raciocnio refinado do neocrtex e os modos emocionais mais primitivos do crebro antigo. Esse processo de reculer pour mieux sauter, de recuar para saltar, que parece achar-se subjacente a toda realizao criativa, pode refletir uma regresso temporria do pensamento neocortical super-concreto para modos mais fluidos e instintivos de pensamento lmbico uma regresso para o id, a servio do ego. Lembremo-nos tambm que, s vezes, temos de afastar-nos da fala para pensar claramente e a fala um monoplio do neocrtex. De maneira semelhante, outros fenmenos discutidos nos captulos relativos criatividade ou memria podem ser interpretados em termos de nveis hierrquicos na evoluo do crebro. Assim, por exemplo, a distino que fizemos entre a memria abstrativa, por um lado, e o pedao de filme emocionalmente significativo, pelo outro (captulo VI), parece refletir a distino caracterstica entre o crebro novo e o antigo.* As consequncias da inata esquizofisiologia do homem vo, dessa maneira, desde o criativo at o patolgico. Se o primeiro um reculer pour mieux sauter, o ltimo, um reculer sans sauter. Suas formas variam desde aquilo que encaramos como comportamento mais ou menos normal, onde as inclinaes emocionais inconscientes deformam o raciocnio, at certo e moderado ponto, em modos socialmente aprovados ou tolerados, passando pelos abertos ou latentes conflitos neurticos, at a psicose e a doena psicossomtica. Em casos extremos, a distino entre o mundo interior e exterior pode tornar-se enevoada, no somente por alucinaes, mas tambm por outras maneiras; o paciente parece regressar ao universo mgico do primitivo: Fica-se com a impresso clnica de que [esses] pacientes (...) mostram uma tendncia exagerada para encarar o mundo externo como se fizesse parte deles prprios. Noutras palavras, os sentimentos internos se misturam com aquilo que visto, ouvido ou doutra maneira sentido, de um modo tal que o mundo externo
*Cf. tambm os trs nveis da memria visual, de Kluever (pg. 104). 306

experimentado como, se estivesse dentro deles. A esse respeito, existe uma semelhana com as crianas e os povos primitivos. Um exemplo de tal confuso a observao de uma menina que sofria de epilepsia a respeito de seu primeiro ataque, o qual ocorreu quando, ainda criancinha, caminhava luz brilhante do Sol: Senti na boca um gosto engraado de sol. Um poeta poderia haver escrito esta linha, mas, diferentemente da pobre criana, estaria consciente de sua prpria confuso. Conhecer com as Prprias Vsceras Todos ns podemos s vezes sentir gosto de sol na boca; mas nossas principais confuses surgem no de tal interferncia visceral com as nossas percepes, mas de sua interferncia nas nossas convices e crenas. As crenas irracionais acham-se fundadas na emoo; elas so sentidas como verdadeiras. Acreditar j foi descrito como conhecer com as prprias vsceras. Mais corretamente, deveramos dizer que se trata de um tipo de conhecimento que dominado pela influncia do crebro antigo e inarticulado, mesmo quando formulado em termos verbais articulados. Neste ponto, tais consideraes neurofisiolgicas fundem-se com os fenmenos psicolgicos discutidos no captulo anterior. A es-quizofisiologia do crebro fornece uma pista para o laivo de delrio na histria do homem. Um sistema fechado, tal como foi definido no captulo anterior, uma matriz cognitiva com uma lgica deformada, a deformidade sendo causada por algum axioma, postulado ou dogma central com o qual o sujeito est emocionalmente comprometido, e do qual se derivam as regras de processamento dos dados. Naturalmente, os sistemas cognitivos no so produtos exclusivos do crebro reptiliano, paleomamfero ou neomamfero, mas de seus esforos combinados. A quantidade de deformidade varia de acordo com o nvel que domina e at que ponto. Sem alguma contribuio dos nveis antigos, relacionados com as sensaes corporais internas, a experincia de nossa prpria realidade achar-se-ia provavelmente ausente seramos iguais a espritos desencarnados (MacLean). Sem o neocrtex, estaramos merc do afeto, e nosso pensamento seria semelhante ao do macaco ou da criana. Mas o pensamento desprendido e racional uma aquisio nova e frgil; le afetado pela menor irritao do crebro antigo, que, uma vez despertado, tende a dominar a cena.
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Contudo, sabemos que entre o esprito desencarnado do puro raciocnio abstrato e os arrebatados relinchos do velho crtex existe uma srie de nveis intermedirios. Como j foi dito (pgs. 198 e segs.), seria uma grosseira hiper-simplificao distinguir apenas dois tipos de mentalizao, tais como os processos primrio e secundrio de Freud, o primeiro governado pelo princpio do prazer e o segundo pelo princpio da realidade. Entre os dois, temos de interpolar diversos mtodos de cognio, tais como os encontramos nas sociedades primitivas, em diversas fases de desenvolvimento, nas crianas de vrias idades e em adultos em variados estados de conscincia o sonho, a fantasia diurna, a alucinao, etc. Cada um desses sistemas de pensamento possui o seu prprio cnone, suas regras de jogo particulares, que refletem de uma maneira que somos incapazes de explicar as complexas interaes dos diversos nveis e estruturas do crebro. Os nveis velhos e novos tm de interagir todo o tempo, mesmo que sua coordenao seja inadequada e deficiente nos controles que emprestam estabilidade a uma hierarquia bem equilibrada. Uma das conseqncias disso que os smbolos verbais se associam a valores emocionais e reaes viscerais, como o detector de mentiras psicogalvnico to dramaticamente demonstra. E isso se aplica, naturalmente, no apenas a palavras ou idias isoladas; doutrinas, teorias e ideologias complexas so aptas a adquirir uma saturao emocional semelhante para no mencionar fetiches, figuras de lderes e Causas. Infelizmente no podemos aplicar um detector de mentiras para medir a irracionalidade de nossos sistemas de crenas ou o componente visceral de nossas racionalizaes. O verdadeiro crente movimenta-se num circulo vicioso situado dentro de seu sistema fechado: pode provar, para sua satisfao, tudo aquilo em que acredita, e acredita em tudo aquilo que pode provar. Jano Revisitado MacLean distingue dois impulsos motivacionais bsicos, cada um dos quais d origem a seus tipos apropriados de emoo: a autopreservao e a preservao da espcie. Sua obra experimental com macacos levou-o a uma localizao provvel do primeiro na metade inferior do sistema lmbico e do segundo na metade superior. As emoes derivadas
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dos impulsos antopreservativos so a clssica trindade da fome, da raiva e do medo. Eles dependem da diviso simptica do sistema nervoso autnomo, e do efeito galvanizador dos hormnios supra-renais liberados na corrente sangnea. Se incluirmos os componentes agressivos e orais do comportamento sexual nesse grupo (e j vimos como a estimulao eltrica de uma dessas reaes transborda para a outra), obteremos um inventrio bastante completo daquilo que chamamos de tendncia auto-afirmativa. O outro dos dois impulsos bsicos de MacLean, a preservao da espcie, uma categoria menos bem delineada. Ele inclui nela o cuidado da prole, os hbitos de corte e outras formas de comportamento social amistoso nos macacos, mas parece encar-los, na tradio freudiana, como derivativos do impulso sexual: A preocupao pelo bem-estar e preservao da espcie baseia-se na sexualidade e, no homem, isso reflete-se numa multiplicidade de maneiras. uma preocupao que leva corte e criao final da famlia. uma preocupao que impregna as nossas canes, a nossa poesia, os nossos romances, a nossa arte, o nosso teatro e a nossa arquitetura. uma preocupao que nos leva a planejar a educao superior de nossos filhos. uma preocupao que promove a construo de bibliotecas, institutos de pesquisa e hospitais. uma preocupao que inspirou a pesquisa mdica, com o fito de impedir o sofrimento e a morte dos pacientes (...) uma preocupao que nos faz pensar em termos de foguetes, viagens pelo espao sideral e a possibilidade de vida imortal em algum outro mundo. Desde o instante em que samos da primeira frase desta citao at o momento em que chegamos ltima, a ligao com a sexualidade se tornou cada vez mais tnue, a menos que subscrevamos a doutrina de que todas as atividades sociais, artsticas e cientficas so sublimaes ou sucedneos da sexualidade. igualmente difcil perceber como a fora magntica, tal como Konrad Lorenz a chamou, que mantm juntos um rebanho ou um cardume de peixes ocenicos uma atrao que parece aumentar em proporo geomtrica com o tamanho do cardume e no depender de qualquer outro fator poderia ser baseada na sexualidade.
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As mesmas consideraes aplicam-se diviso do trabalho na colmeia, com sua enorme proporo de operrias assexuadas. Ainda que seja o mais poderoso dos impulsos, a sexualidade no o nico (e talvez nem mesmo o principal) lao que mantm reunidas as sociedades animal e humana e garante a preservao e o bem-estar da espcie, inclusive o bem-estar espiritual e artstico de nossa prpria espcie. Dessa maneira, parece mais apropriado incluir o instinto sexual, junto com as outras foras de coeso social, na categoria mais geral das nossas tendncias integrativas. O sexo, como j vimos, foi relativamente um dos ltimos a chegar cena evolucionria, enquanto a polaridade de tendncias auto-afirmativas versus tendncias integrativas inerente a toda ordem hierrquica e acha-se presente em todos os nveis dos organismos vivos e organizaes sociais. No reino animal, naturalmente, a expresso de MacLean, preservao e bem-estar da espcie (distinta da autopreservao), abrange praticamente todas as manifestaes daquilo que chamamos de tendncias integrativas e, se MacLean est certo em localiz-las na metade superior do sistema lmbico, com os impulsos de autopreservao ficando na metade inferior, no podemos pedir melhor confirmao da teoria postulada. Dessa maneira, enquanto confinamos a discusso a macacos, a questo da terminologia se reduz a um jogo de palavras semntico. Quando chegamos ao homem, entretanto, a tendncia integrativa pode assumir uma variedade de formas, inclusive as emoes autotranscendentes que entram na experincia religiosa e artstica, mas tm pouca relao com a preservao da espcie. Elas tambm devem possuir os seus correlatas neurofisiolgicos, mas aqui o assunto se torna bastante tcnico, e o leitor comum pode com segurana pular os dois pargrafos seguintes. J vimos que existe uma correlao estreita entre as emoes agressivo-defensivas e a diviso simptica do sistema nervoso autnomo. Seria tentador presumir a existncia de uma correlao simtrica entre as emoes autotranscendentes e a outra diviso do sistema vegetativo o parassimptico. Existem algumas provas em favor desse ponto de vista, embora no sejam conclusivas. Em geral (mas h, como veremos dentro em pouco, importantes excees), a ao das duas divises mutuamente antagnica: elas se equilibram uma a outra. A diviso simptica prepara o animal para reaes de emergncia sob as tenses da fome, da
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dor, da raiva e do medo. Ela acelera o pulso, aumenta a presso sangunea e, como fonte de energia, fornece um acrscimo de acar ao sangue. A diviso parassimptica faz, sob quase todos os aspectos, o oposto: abaixa a presso sangunea, retarda o corao, neutraliza excessos de acar no sangue, facilita a digesto e a remoo dos resduos corporais, ativa as glndulas lacrimais; geralmente calmante e catrtica. De modo caracterstico, o riso uma descarga simptica; o choro, uma descarga parassimptica. Ambas as divises do sistema nervoso autnomo so controladas pelo crebro lmbico (o hipotlamo e estruturas adjacentes). Diferentes autores tm descrito suas funes em termos diferentes. Allport relaciona as emoes agradveis com o parassimptico e as desagradveis com o simptico. Olds distingue entre sistemas emocionais positivos e negativos, ativados respectivamente pelos centros parassimptico e simptico do hipotlamo. De uma abordagem terica inteiramente diferente, Hebb tambm chegou concluso de que deve ser feita uma distino entre duas categorias de emoo, aquelas em que a tendncia manter ou aumentar as condies estimuladoras originais (emoes agradveis ou integrativas) e aquelas nas quais a tendncia abolir ou diminuir o estmulo (raiva, medo, nojo). Pribram fz uma distino semelhante entre emoes preparatrias (de precauo) e participatrias. Hess e Gellhorn distinguem entre um sistema ergotrpico (consumidor de energia), que opera atravs da diviso simptica para manter afastados os estmulos ameaadores, e um sistema trofotrpico (conservador de energia), que opera atravs do parassimptico, em resposta a estmulos pacficos ou atraentes. Gellhorn resumiu os efeitos emocionais de dois tipos diferentes de drogas: por um lado, as plulas estimulantes, como a benzedrina; pelo outro, os tranqilizantes, como a cloropromazina. As primeiras ativam a diviso simptica; as segundas, a parassimptica. Quando administrados em pequenas doses, os tranqilizantes provocam leves deslocaes do equilbrio hipotalmico para o lado parassimptico, deslocaes que resultam em calma e contentamento, aparentemente semelhantes ao estado que se atravessa antes de cair no sono, enquanto alteraes mais acentuadas conduzem a um estado de esprito depressivo. As drogas do tipo da benzedrina, por outro lado, ativam a diviso simptica, provocam um aumento de agressividade nos animais e, no homem, em pequenas doses, vivacidade e euforia; em doses maiores, supe311

rexcitao e comportamento manaco. Por fim, Cobb resumiu o contraste implcito de uma forma aguda: A raiva chamada a reao mais adrenrgica, e o amor, a mais colinrgica [caracteristicamente parassimptica]. O que este breve levantamento indica, em primeiro lugar, uma tendncia geral entre as autoridades desse campo para distinguir entre duas categorias bsicas de emoo, embora as definies das categorias difiram e estejam mescladas com o tom hednico (que, na presente teoria, uma varivel independente de qualquer das categorias; cf. pgs. 264 e segs.). Em segundo lugar, h uma impresso geral de que as duas categorias esto de algum modo relacionadas s duas divises do sistema nervoso autnomo. Mas a correlao no simples nem bem delineada. Dessa maneira, por exemplo, de acordo com MacLean, a ereo, um fenmeno parassimptico, enquanto a ejaculao depende de mecanismos simpticos o que, no que concerne s categorias, no se acha aqui nem l. Alm disso, uma forte estimulao parassimptica pode causar nuseas ou vmitos que, embora catrticos (isto, , limpadores, no sentido literal), dificilmente podem ser chamados de atos de autotranscendncia psicolgica. Em poucas palavras, o funcionamento do sistema nervoso autnomo um dos aspectos fisiolgicos mais intrigantes da vida emocional do homem e, para fazer justia ao leitor comum, devo indicar que, embora existam amplas provas de que as emoes auto-afirmativas so mediadas pela diviso simptico-supra-renal, no existem provas conclusivas da correlao simtrica aqui sugerida. Tais provas s podero surgir quando as emoes humanas no pertencentes classe fome-raiva-medo forem reconhecidas como constituindo um objetivo digno de estudo pela Psicologia experimental o que, presentemente, no o caso. Em conformidade com o Zeitgeist, as emoes autotranscendentes ainda so as enteadas da Psicologia, a despeito de sua evidente realidade. O choro, por exemplo, certamente um fenmeno de conduta observvel (os behavioristas poderiam at chegar a medir a quantidade de lacrimao, em miligramas por segundo), mas quase completamente ignorado pela literatura psicolgica.* Alguns fatos adicionais sobre o sistema nervoso autnomo so pertinentes ao nosso tema. Em condies fortemente emocionais ou patol*Para uma discusso do assunto e uma bibliografia sobre o choro, ver The Act of Creation, captulos XII-XIV, e pgs. 725-8. 312

gicas, a ao mutuamente antagnica isto , equilibrante das duas divises no mais prevalece; em vez disso, elas podem reforar-se mutuamente, como acontece no ato sexual, ou ento a hiperexcitao de uma diviso pode levar a uma reao temporria ou efeito de resposta supercompensatrio por parte da outra; por ltimo, o parassimptico pode atuar como um catalisador que coloca seu antagonista em ao. A primeira dessas trs possibilidades relevante para nosso estado emocional ao ouvirmos msica rapsdica uma pera de Wagner, por exemplo onde as sensaes relaxadas, catrticas, parecem ser paradoxalmente combinadas com um despertar da euforia. A segunda possibilidade acha-se refletida nas ressacas emocionais de uma espcie ou outra. A terceira possibilidade a mais pertinente ao nosso tema: ela mostra, em concretos termos fisiolgicos, como um tipo de reao emocional pode agir como um veculo para o seu contrrio como a identificao autotranscendente com o heri da tela libera uma agressividade substitutiva contra o vilo; como a identificao com um grupo ou credo liberta a selvajaria do comportamento de turba. As racionalizaes para isso so formuladas pelos smbolos de linguagem do novo crtex, mas o dinamismo, emotivo gerado pelo crebro velho e transmitido s vsceras e glndulas pelo sistema nervoso autnomo. Este outro ponto onde a pesquisa neurofisiolgica comea a fundir-se com a Psicologia, para fornecer pistas aos seus paradoxos e talvez o primeiro indcio, de uma resposta para o dilema humano. Resumo A evoluo dos artrpodes e dos marsupiais mostra que podem ocorrer enganos na construo do crebro. A estratgia da evoluo est sujeita a tentativas e erros, e nada h de particularmente improvvel na presuno de que, no curso do crescimento explosivo do neocrtex humano, a evoluo tenha errado mais uma vez. A teoria Papez-MacLean oferece fortes provas do funcionamento, dissonante dos crtices filogenticamente velho e novo, e a resultante esquizofisiologia inerente nossa espcie. Isso forneceria uma base fisiolgica para o laivo paranide que corre atravs da histria humana e apontaria a direo em que se deve buscar a sua cura.

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XVII UMA ESPCIE NICA

No posso seno concluir ser a maioria de vossos nativos a mais perniciosa raa de insetozinhos odiosos que a natureza algum dia permitiu que rastejasse na superfcie da terra. Swift, Voyage to Brobdingnag

O Presente No-Solicitado Num de seus ensaios, Sir Julian Huxley fz uma relao das caractersticas que so exclusivas da espcie humana: a linguagem e o pensamento conceptual; a transmisso de conhecimentos atravs de registros escritos; ferramentas e maquinaria; dominao biolgica sobre todas as outras espcies; variabilidade individual; o uso dos membros anteriores apenas para propsitos manipulatrios; fertilidade durante todo o ano; arte, humor, cincia, religio, e assim por diante. Mas o mais notvel aspecto do homem, do ponto de vista do evolucionista, no se acha includo na relao nem li qualquer discusso sria dele por algum outro eminente biologista. Poderia ser chamado de o paradoxo do presente no-solicitado; tentarei transmiti-lo atravs de uma parbola. Havia outrora, num bazar rabe, um mercador analfabeto chamado Ali. No sendo muito bom em contas, era sempre logrado por seus fregueses em vez de logr-los, como deveria ser. Assim, rezava ele todas as noites a Al para que lhe fizesse o presente de um baco, aquele venervel aparelho de somar e
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diminuir por meio da manipulao de contas colocadas ao longo de fios. Algum malicioso djim, entretanto, encaminhou suas preces para a seo errada do Departamento Celestial de Encomendas Postais, e, dessa maneira, chegando um dia pela manh ao bazar, Ali encontrou sua tenda de mercador transformada num edifcio de estrutura metlica de muitos andares, abrigando o ltimo computador IBM, com painis de instrumentos cobrindo todas as paredes e milhares de osciladores fluorescentes, mostradores, olhos mgicos etc., juntamente com um livro de instrues de vrias centenas de pginas, as quais, sendo analfabeto, Ali no pde ler. Entretanto, aps passar dias a mexer inutilmente neste ou naquele mostrador, le ficou possesso de raiva e comeou a dar pontaps num brilhante e delicado painel. Os choques perturbaram um dos milhes de circuitos eletrnicos da mquina e, aps pouco tempo, para seu deleite, Ali descobriu que se chutasse aquele painel trs vezes, digamos, e depois cinco vezes, num dos mostradores aparecia o algarismo oito! le agradeceu a Al por haver-lhe mandado um baco to lindo e continuou a utilizar a mquina para somar dois mais trs beatificamente inocente de que ela era capaz de derivar as equaes de Einstein num instante ou predizer as rbitas dos planetas e das estrelas com milhares de anos de antecedncia. Os filhos de Ali, e depois os seus netos, herdaram a mquina e o segredo de chutar aquele mesmo painel, mas foram precisas centenas de geraes at que aprendessem a us-lo para os fins de simples multiplicao. Ns prprios somos os descendentes de Ali, e, ainda que tenhamos descoberto muitas outras maneiras de colocar a mquina a funcionar, mesmo assim aprendemos apenas uma frao pequena dos potenciais de seus calculados cem bilhes de circuitos. Porque, naturalmente, o presente no-solicitado o crebro humano. Quanto ao livro de instrues, perdeu-se se que algum dia existiu. Plato afirma que existiu outrora mas isso no passa de boato. A comparao muito menos forada do que parece. A evoluo, seja qual fr a fora impulsionadora por trs dela, supre as necessidades adaptativas imediatas das espcies, e o surgimento de novidades na estrutura e funo anatmicas em geral orientado por aquelas necessidades. inteiramente sem precedente que a evoluo fornea a uma espcie um rgo que ela no saiba como usar, um rgo de luxo, como o computador de Ali, excedendo em muito as necessidades imediatas e
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primitivas de seu possuidor, um rgo que a espcie levar milnios para colocar em uso correto, se que algum dia conseguir faz-lo. Todas as provas indicam que o primeiro representante do Homo sapiens o homem de Cro-Magnon, que apareceu em cena h cerca de cinqenta a cem mil anos j se achava dotado de um crebro que, em tamanho e em formato, era o mesmo que o nosso. Mas le mal fazia algum uso dele; permaneceu sendo um habitante das cavernas, e nunca ultrapassou a Idade da Pedra. Do ponto de vista de suas necessidades imediatas, o crescimento explosivo do neocrtex ultrapassou o alvo por um fator temporal de magnitude astronmica. Por diversas dezenas de milhares de anos, nossos ancestrais continuaram a manufaturar arcos, flechas e lanas, enquanto o rgo que amanh nos levar Lua j se achava ali, pronto para ser usado, dentro de seus crnios. Quando dizemos que a evoluo mental uma caracterstica especfica do homem, ausente nos animais, estamos confundindo o assunto. O potencial de aprendizagem dos animais automaticamente limitado, pelo fato de que eles fazem um uso integral ou prximo disso de todos os rgos de seu equipamento nativo, inclusive dos crebros. As capacidades do computador situado dentro dos crebros reptiliano e mamfero so exploradas ao mximo e no deixam campo de ao para novas aprendizagens. Mas a evoluo do crebro humano ultrapassou to violentamente as necessidades imediatas do homem que este ainda se acha sem alento, tentando emparelhar com as possibilidades inexploradas daquele. Desse ponto de vista, a histria da cincia e da Filosofia o lento processo de aprender a atualizar os potenciais do crebro. As novas fronteiras a serem conquistadas acham-se principalmente nas circunvolues do crtex. Procurando na Completa Escurido. . . Mas por que foi esse processo de aprendizagem do uso de nossos crebros, num sentido inteiramente literal, to lento, espasmdico e perseguido por vicissitudes? A que est o x do problema. A resposta, como j foi sugerido antes, est na coordenao inadequada entre os crebros velho e novo, com o primeiro intrometendo-se no caminho do ltimo, o apaixonado relinchar das crenas baseadas em afetos impedindo-nos de escutar a voz da razo. Da a trapalhada que fizemos de nossa histria
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social, mas o progresso da cincia desapaixonada avanou sob a mesma maldio. Possumos o hbito ingnuo de visualiz-lo como sendo um processo constante e cumulativo., no qual cada poca acrescenta algum novo item ao conhecimento do passado, em que cada gerao de descendentes de Ali aprende a fazer melhor uso do presente de Al, assim progredindo sabiamente desde a infncia da civilizao, viciada em mitos e dominada pela magia, passando pelas dores da adolescncia, at chegar maturidade desapaixonada e racional. Na realidade, porm, o progresso no foi constante nem contnuo: A filosofia da natureza evolveu por saltos e pulos ocasionais, alternados com buscas ilusrias, regresses, perodos de cegueira e de amnsia. As grandes descobertas que determinaram seu curso foram s vezes subprodutos inesperados da caa a lebres inteiramente diferentes. Noutras ocasies, o processo da descoberta consistiu apenas em limpar o entulho que obstrua o caminho. A louca obra de relojoaria dos epiciclos de Ptolomeu foi mantida por 2.000 anos, e a Europa conhecia menos Geometria no sculo XV A.D. do que na poca de Arquimedes. Se o progresso houvesse sido contnuo e orgnico, tudo o que sabemos, por exemplo, sobre a teoria dos nmeros ou Geometria Analtica deveria ter sido descoberto poucas geraes aps Euclides, porque esse desenvolvimento no dependia de avanos tecnolgicos ou do domnio da natureza; todo o corpo da Matemtica acha-se potencialmente l, nos dez bilhes de neurnios da mquina computadora situada dentro do crnio humano (...) O intermitente e basicamente irracional progresso do conhecimento acha-se provavelmente relacionado ao fato de que a evoluo dotou o Homo sapiens de um rgo que le se mostrou incapaz de colocar em uso correto. Os neurologistas calcularam que, mesmo na fase atual, estamos usando apenas 2 ou 3% das potencialidades de seus circuitos integrantes. Se fizermos uma apreciao resumida da histria da cincia, a primeira coisa que nos espantar a descontinuidade. Conhecemos muito pouco a respeito de dezenas de milhares de anos da pr-histria humana. Ento, no sculo VI A.C., encontramos subitamente, como se brotasse do
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nada, uma galxia de filsofos em Mileto, Elia e Samos, discutindo as origens e a evoluo do universo, procurando os princpios supremos subjacentes a toda a diversidade. Os pitagricos tentaram a primeira grande sntese; experimentaram tecer os fios separados da Matemtica, da Msica, da Astronomia e da Medicina em um nico tapete, de austero desenho geomtrico. Esse tapete ainda se acha sendo feito, mas seu padro foi estabelecido nos trs sculos da Idade Herica da cincia grega. Entretanto, aps a conquista pelos macednios, seguiu-se um perodo de ortodoxia e declnio. As categorias de Aristteles tornaram-se a gramtica da existncia, seus espritos animais dominaram o mundo da Fsica, tudo o que valia a pena conhecer j era conhecido, e tudo de inventvel j fora inventado. A Idade Herica foi guiada pelo exemplo de Prometeu a roubar o fogo dos deuses; os filsofos do perodo helenstico foram morar na caverna de Plato, a traar epiciclos na parede, com as costas voltadas para a luz diurna da realidade. Aps esse, veio um perodo de hibernao que durou quinze sculos. Durante esse tempo, a marcha da cincia no foi apenas interrompida, mas invertida a sua direo. Um filsofo cientfico contemporneo, o dr. Pyke, escreveu a respeito da incapacidade que tem a cincia de voltar atrs uma vez descoberto o nutron, le permanece descoberto. Permanece mesmo? No sculo V antes de Cristo, as classes instrudas sabiam que a Terra era um corpo esfrico a flutuar no espao, rodando em torno de seu eixo; mil anos mais tarde, pensavam que ela era um disco chato. Na Cidade de Deus, de Santo Agostinho, todos os tesouros da antiga sabedoria, beleza e esperana gregas foram banidos, pois todo o conhecimento pago achava-se prostitudo pela influncia de demnios obscenos e imundos. Que Tales parta, com sua gua; Anaxmenes com seu ar; os esticos com seu fogo, Epicuro com seus tomos (...) E eles realmente partiram. Mexer nos mostradores do presente no solicitado tornou-se tabu. O reflorescimento do saber no sculo XII foi seguido pelo desastroso casamento da Fsica de Aristteles com a Teologia de So Toms de Aquino, e por outros trs sculos de esterilidade, estagnao e filosofia escolstica, procurando na completa escurido aquilo que no
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tinha qualquer existncia, como exclamou Erasmo. Os nicos perodos de toda a histria ocidental em que houve um crescimento verdadeiramente cumulativo do conhecimento foram os trs grandes sculos da Grcia e os trs ltimos sculos antes do atual. Entretanto, o aparelhamento para gerar esse conhecimento achava-se todo o tempo l, durante os dois mil anos intermedirios e tambm durante os trinta mil anos, aproximadamente, que nos separam de Altamira e Lascaux. Mas no se lhe permitiu gerar esse conhecimento. As fantasmagorias inspiradas pelo afeto do totem e do tabu, do dogma e da doutrina, da culpa e do medo rechaaram repetidamente os demnios imundos do conhecimento. Pela maior parte do tempo da histria humana, s se permitiu aos maravilhosos potenciais do novo crtex exercer seus podres a servio de velhas crenas emocionais: nas pinturas de motivao mgica das cavernas da Dordonha; na traduo das imagens arquetpicas para a linguagem da mitologia; na arte religiosa da sia ou da Idade Mdia europia. A tarefa da razo era agir como criada da f, fosse esta a f dos curandeiros, dos telogos, dos escolsticos, dos materialistas dialticos, dos devotos do Presidente Mao Ts-tung ou do Rei Mbo-Mba. O defeito, caro Bruto, no se encontra em nossas estrelas, mas no crocodilo e no cavalo que carregamos em nossos crnios. De todas as coisas nicas do homem, esta parece ser a mais exclusiva. O Pacfico Primata caracterstico do tocante otimismo do biologista convencional que a relao de Huxley s contenha propriedades positivas e desejveis. Aquela outra terrvel exclusividade de nossa espcie, a guerra intra-especfica,* no mencionada nem de passagem, ainda que num ensaio separado no mesmo volume, sobre a Guerra como Fenmeno Biolgico, Huxley aponte que existem apenas duas espcies de animais que fazem guerra habitualmente o homem e as formigas. Mesmo entre estas, porm, a guerra principalmente praticada por um nico grupo compreendendo apenas umas poucas espcies entre as dezenas de milhares que so conhecidas da cincia. Na realidade, entretanto, tambm os ratos travam guerras de grupos ou cls. Os membros do cl dos ratos, tal como
*Isto , guerra dentro da espcie, diferente da perseguio inter-especfica da presa, que pertence a uma espcie diferente. 320

os do estado de insetos, no se conhecem mutuamente de modo individual, mas apenas pelo cheiro caracterstico de seu ninho, cortio, ou habitao. O estrangeiro, embora da mesma espcie, mas pertencente a um cl diferente, instantaneamente reconhecido por seu cheiro diferente le fede. E, assim, deve ser ferozmente atacado e, se possvel, morto. Mas o homem e os ratos so excees. Em regra, atravs de todo o reino animal, a luta com a inteno de matar somente ocorre entre o predador e a presa. A lei da selva sanciona apenas um motivo legtimo para matar: o impulso alimentar, mas a presa, naturalmente, tem de ser de uma espcie diferente. Dentro da mesma espcie, poderosas medidas acautelatrias instintivas impedem uma luta sria entre indivduos ou grupos. Esses mecanismos inibidores tabus instintivos contra a morte ou o ferimento srio infligido aos da mesma espcie so, na maioria dos animais, to poderosos quanto os instintos da fome, do sexo ou do medo. As inevitveis e necessrias tendncias auto-afirmativas entre os animais sociais superiores so dessa maneira compensadas por mecanismos inibitrios que tornam o combate entre competidores sexuais um duelo mais ou menos simblico, lutado de acordo, com as regras formais, mas que dificilmente chega a um final mortal. A luta instantaneamente terminada por algum gesto especfico de rendio feito pelo combatente mais fraco: o co rola sobre as costas, expondo, sua barriga e garganta; o veado macho escapole sorrateiramente. De modo semelhante, a defesa do territrio quase sempre assegurada sem efuso de sangue, por uma conduta ameaadora estritamente ritualizada, ataques fingidos e atos semelhantes. Por fim, a ordem de categoria nas sociedades animais selvagens, desde as aves at os macacos, estabelecida e mantida com um mnimo de provocao e espalhafato. No decurso dos ltimos vinte anos, observaes de campo da vida das sociedades smias em estado selvagem conduziram a uma completa inverso de nossas idias anteriores sobre a mentalidade de nossos ancestrais primatas. Os primeiros estudos como os de Solly Zuckermann no fim da dcada de 1920 basearam-se no comportamento de macacos confinados s condies inaturais e apinhadas dos zoolgicos. Esses estudos produziram importantes resultados psicolgicos, naquele sentido em que estudos do comportamento humano em prises e campos de concentrao tambm produzem: eles revelam o quadro de uma sociedade neurtica a laborar sob tenses anormais, da qual os membros se
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acham entediados e irritveis, constantemente a altercar e a lutar, obcecados pelo sexo e expostos ao domnio de lderes tirnicos e, s vezes, assassinos. Segundo a intensidade desse quadro, podia-se apenas imaginar como que as sociedades de macacos em estado selvagem conseguiam sobreviver. Desde a II Guerra Mundial, contudo, uma nova gerao de observadores de campo, cujos pacientes estudos muitas vezes se estenderam por muitos anos, inverteu completa e dramaticamente o quadro. W. M. S. Russell resumiu o resultado do seguinte modo: (...) Aps a II Guerra Mundial, o estudo de campo de monos e smios subitamente proliferou. Os relatrios dos observadores de campo so virtualmente unnimes. Carpenter (...) relatou que a luta rara entre os gibes selvagens e aparentemente ausente entre os macacos gritadores. Washburn e Devore observaram sinais de violncia interna em apenas um de sete bandos de babunos leste-africanos; nenhum combate entre os bandos. Southwick comeou o estudo dos macacos gritadores na dcada de 1950 e nunca viu uma s briga, dentro dos bandos ou entre eles. Jay apresenta um relatrio semelhante sobre os bandos de semnopitecos selvagens e Imanishi sobre os macacos japoneses. Goodall obteve poucas provas de luta entre os chimpanzs, do mesmo modo que Hall nos bandos selvagens da prpria espcie de babunos que Zuckermann estudou no jardim zoolgico. Emlem e Schaller no perceberam o menor trao de agresso dentro dos bandos de gorilas, e as relaes entre esses bandos eram to amistosas que, quando dois bandos se encontravam, deitavam-se juntos durante a noite e os indivduos podiam voltar para visitas pelo tempo que quisessem. Esses relatrios unnimes so ainda mais impressionantes do que parecem primeira vista, porque muitos dos observadores esperavam o contrrio. As primeiras descobertas feitas em jardins zoolgicos haviam causado uma impresso to profunda que, a princpio, cada pesquisador de campo presumiu que a espcie estudada tinha de ser fora do comum (...) Podemos ver agora que eles se achavam errados; todas as espcies de monos e macacos so pacficas no estado selvagem. (...) Uma sociedade de primatas selvagem e sadia no mostra traos de luta sria, seja dentro
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dela, seja entre bandos. hoje inegvel que os primatas podem viver sem violncia de espcie alguma (...) Colocando lado a lado os relatrios de campo e de jardim zoolgico, sabemos agora que a agresso no uma caracterstica inata dos indivduos, aparecendo em algumas espcies de primatas e no em outras. Todas as sociedades de primatas so pacficas em certas condies e violentas noutras. A violncia uma propriedade das sociedades expostas a tenses (...) Que concluses devemos tirar desse quadro da conduta dos primatas? Em primeiro lugar, que os primatas (e todos os outros mamferos) em estado selvagem mostram uma completa ausncia do instinto destrutivo de Freud. Nas sociedades normais de babunos ou macacos resos, as tendncias auto-afirmativas do indivduo so contrabalanadas por seus laos integrativos com a famlia, o lder e o cl. A agresso faz a sua apario somente quando tenses de alguma espcie desequilibram a balana. Tudo isso acha-se inteiramente de acordo com as concluses a que chegamos nos captulos anteriores, mas proporciona-nos apenas algumas limitadas e um tanto triviais pistas para as origens do dilema humano. Que tenses causadas por escassez de alimento, superpopulao de territrio, catstrofes naturais etc. perturbam o equilbrio social e produzem um comportamento patolgico ns concordamos. Assim tambm agem as condies semelhantes s de jardins zoolgicos existentes nas prises, a ociosidade forada do desemprego, o tdio do estado do bem-estar. Esta a espcie de conversa que os psiclogos sociais gostam de enfatizar repetidamente em suas discusses dos perigos da vida moderna na megalpolis apinhada e acham-se naturalmente com toda a razo. Mas esses so fenmenos modernos que tm pouca relevncia para o mago do problema: o surgimento do laivo exclusivo, assassino e delirioso de nossos ancestrais pr-histricos. Eles no sofriam de superpopulao, no havia escassez de territrio nem levavam uma existncia urbana; em poucas palavras, no podemos botar a culpa em tenses do tipo a que os macacos cativos ou os cidados da moderna Nova York esto sujeitos. Tornar-se hipnotizado pela Patologia especfica do sculo XX estreita-nos a viso e torna-nos cegos ao problema mais antigo, e muito mais fundamental da selvajaria crnica das civilizaes humanas, antigas
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e modernas. Achamo-nos to preocupados com as devastaes sociais causadas aos habitantes dos atuais guetos negros dos Estados Unidos que esquecemos inteiramente os horrores da histria africana quando os negros eram livres ou os horrores da histria europia ou asitica. Colocar a culpa pela condio patolgica do homem no ambiente significa fugir questo. As mudanas climticas e outras presses ambientais so, naturalmente, um fator imensamente poderoso na evoluo biolgica e na histria humana, mas a maior parte das guerras e holocaustos humanos foi motivada por outras razes. Onde, ento, deveremos procurar as causas da Queda, isto , da caracterstica exclusiva de nossa espcie para praticar homicdio intra-especfico, individualmente ou em grupos? O Caador Inofensivo J foi ocasionalmente sugerido que a Queda ocorreu quando nossos ancestrais passaram de uma dieta vegetariana para outra carnvora. Tanto os zologos quanto os antroplogos possuem uma resposta conclusiva para essa sugesto. O zologo apontar que caar a presa pertencente a uma espcie diferente um impulso biolgico estritamente independente da agresso contra os da mesma espcie. Para citar Konrad Lorenz: A motivao do caador basicamente diferente da do lutador. O bfalo que o leo abate provoca to pouco a agresso deste ltimo quanto o apetitoso peru que acabei de ver pendurado na despensa provoca a minha. A diferena entre esses impulsos interiores pode ser percebida claramente nos movimentos expressivos do animal: um co prestes a apanhar um coelho perseguido mostra a mesma espcie de expresso excitadamente feliz que apresenta quando recebe o seu dono ou aguarda alguma diverso ansiada. Atravs de muitas e excelentes fotografias, pode ser visto que o leo, no dramtico movimento que precede seu pulo, no se acha de modo algum irado. O rosnido, a colocao das orelhas para trs e outros bem conhecidos movimentos expressivos do comportamento de luta so vistos nos animais predadores apenas quando eles se acham muito temerosos de uma presa que resiste selvagemente e, mesmo ento, tais expresses so apenas sugeridas.
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Os Russell chegaram mesma concluso: No existem certamente provas, tiradas do comportamento mamfero, de que a agresso social seja mais prevalecente ou intensa entre os carnvoros que entre os herbvoros. E quanto aos seres humanos: No h certamente provas de que a violncia social tenha sido mais prevalecente ou intensa em sociedades caadoras carnvoras do que em sociedades agrcolas vegetarianas. Os caadores foram algumas vezes extremamente belicosos, mas nenhum grupo humano produziu comunidades mais pacficas que alguns dos esquims, que so caadores carnvoros, presumivelmente desde a Antiga Idade da Pedra. Os samurais, por outro lado, eram vegetarianos estritos, assim como as turbas indianas que massacraram na ndia seus irmos muulmanos sempre que tiveram uma oportunidade. No foi a deglutio de fils de rena que provocou a Queda. Lorenz, a quem acabei de citar, possui uma teoria mais refinada. O extrato seguinte (resumido) transmite a essncia dela: As inibies que controlam a agresso em diversos animais sociais, impedindo-os de ferir ou matar membros da mesma espcie, so mais importantes e, em conseqncia, mais altamente diferenciadas naqueles animais que so capazes de matar criaturas vivas de aproximadamente o seu prprio tamanho. Um corvo pode arrancar o olho de outro com uma s bicada, e um lobo rasgar a veia jugular de outro com uma s mordida. No existiriam mais corvos nem lobos se inibies slidas no impedissem tais aes. Uma pomba, uma lebre ou mesmo um chimpanz no so capazes de matar seu prprio semelhante com uma s bicada ou mordida. Uma vez que na Natureza raramente existe a possibilidade de um animal assim ferir seriamente outro de sua prpria espcie, no existe uma presso seletiva em ao para gerar inibies contra a matana. Pode-se apenas deplorar o fato de que o homem no tenha conseguido, definitivamente, uma mentalidade carnvora! Todos os seus problemas originam-se do fato de ser le uma criatura basicamente onvora e inofensiva, faltando-lhe armas naturais com que matar a caa grande e, dessa maneira, tambm privado dos dispositivos de segurana inerentes que impedem os carnvoros profissionais de abusar de seu poder de matar para destruir os membros de suas prprias espcies. No surgiu, na pr-histria
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da humanidade, nenhuma presso seletiva para gerar mecanismos inibitrios que impeam a morte dos da mesma espcie, at que, repentinamente, a inveno das armas artificiais perturbou o equilbrio do potencial de matar e das inibies sociais. Quando isso aconteceu, a posio do homem se tornou muito semelhante de uma pomba que, por algum truque inatural da Natureza, houvesse repentinamente adquirido o bico de um corvo. Por quaisquer que houvessem sido suas normas inatas de comportamento social, elas se achavam fadadas a ser desrespeitadas pela inveno das armas. Podem-se descobrir diversas falhas nesse arrazoado, como os crticos do livro de Lorenz (eu, inclusive) descobriram, e, no obstante, conceder que le contm um elemento de verdade. Sem perder-nos em tecnicismos, podemos reformular o argumento de Lorenz dizendo que, desde o prprio incio da manufatura das armas, o instinto e o intelecto do homem saram de cadncia. A inveno das armas e das ferramentas foi uma criao intelectual, a realizao combinada do crebro e da mo dos maravilhosos podres do neocrtex em coordenar a habilidade manipulativa dos dedos com as percepes do olho aperfeioado e ambos com a memria e o planejamento. Mas o uso no qual os armamentos foram colocados dependeu dos impulsos motivacionais, do instinto e da emoo do crebro antigo. Faltavam ao velho crebro o equipamento necessrio, os mecanismos inibitrios para manejar os podres recm-adquiridos pelo homem, enquanto o crebro novo tinha um controle insuficiente sobre suas emoes. Aquilo a que o argumento de Lorenz se reduz mais uma vez o seguinte: uma coordenao inadequada entre as estruturas modernas desenvolvidas de modo demasiadamente rpido e as estruturas antigas do sistema nervoso. Entretanto, a conscincia do poder que o empunhar da lana e do arco concedeu ao caador no precisava necessariamente aumentar sua agressividade para com seus semelhantes; ela poderia, como o exemplo dos esquims e de outras comunidades caadoras mostra, apresentar mesmo o efeito contrrio. No que concerne s tendncias puramente auto-afirmativas do indivduo, no existe uma razo bvia pela qual o homem primitivo no pudesse haver aprendido a chegar a um acordo com os podres adicionais que os armamentos lhe concederam pelo desenvolvimento de responsabilidades morais um superego to eficaz, a
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seu modo, quanto os tabus instintivos contra a morte dos da mesma espcie noutros animais caadores. E, a julgar pelas provas antropolgicas, tais tabus indiscutivelmente se desenvolveram, mas impediram apenas a agresso contra a prpria tribo ou grupo social do indivduo. Para outros membros da espcie, o tabu no se aplicava. No foi a agresso individual que saiu fora de controle, mas a devoo ao limitado grupo social com quem o indivduo se identificava na excluso hostil de todos os outros grupos. Trata-se do processo que discutimos antes: a tendncia integrativa, manifestada em formas primitivas de identificao, servindo de veculo auto-afirmao agressiva do hlon social. Dizendo-o de modo diferente, para o homem as diferenas intra-especficas tornaram-se mais vitais que as afinidades intra-especficas e, nele, as inibies que em outros animais impedem a matana intra-especfica, funcionam apenas dentro do grupo. No rato, o cheiro que decide quem amigo ou inimigo. No homem, existe uma gama terrivelmente ampla de critrios, desde a possesso territorial at as diferenas tnicas, culturais, religiosas e ideolgicas, gama essa que decide quem que fede ou no. A Maldio da Linguagem Existem outros fatores que contriburam para a tragdia. O primeiro o enorme espectro de diferenas intra-especficas entre os indivduos, raas e culturas humanas, uma diversidade sem paralelo nas outras espcies. Na relao de Huxley das exclusividades biolgicas do homem, essa vasta gama de variedade em aparncia fsica e atributos mentais ocupa realmente o primeiro lugar. Como ela surgiu no nos interessa aqui; Huxley tem algumas coisas interessantes a dizer sobre o assunto no ensaio do qual fiz a citao. O que importa a nosso contexto que essas diferenas e contrastes foram um poderoso fator de repelncia mtua entre os grupos, com o resultado de que as foras destruidoras sempre dominaram as foras coesivas na espcie como um todo. Para citar Lorenz mais uma vez: No uma especulao ousada presumir que os primeiros seres humanos que realmente representaram nossa espcie, os homens de Cro-Magnon, tivessem em geral os mesmos instintos e
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inclinaes naturais que ns prprios temos. Tampouco ilegtimo presumir que a estrutura de suas sociedades e de suas guerras tribais fosse aproximadamente a mesma que ainda pode ser encontrada em certas tribos de papuas e na Nova Guin central. Cada um de seus minsculos estabelecimentos acha-se permanentemente em guerra com as aldeias vizinhas; suas relaes so descritas por Margaret Mead como sendo uma atenuada caada de cabeas recproca, com atenuada significando que no se fazem incurses organizadas com o fito de cortar as preciosas cabeas dos guerreiros vizinhos, mas apenas se tiram ocasionalmente as cabeas de mulheres e crianas encontradas nas florestas. O povo da aldeia vizinha simplesmente no era considerado como pertencente mesma espcie, tal como os gregos negaram condio humana integral aos gaguejantes brbaros, a Igreja aos pagos e os nazistas aos judeus. A priori, poder-se-ia imaginar que a aurora do pensamento conceptualizado e abstrato, sua comunicao pela linguagem e sua preservao atravs de registros cumulativos o incio da noosfera de Teilhard teriam contrabalanado essas tendncias fratricidas e destruidoras da espcie. Na realidade, o lugar-comum sobre o poder unificador da comunicao verbal representa apenas metade da verdade e talvez at menos que a metade. Em primeiro lugar, temos o fato trivial de que, embora a linguagem facilite a comunicao dentro do grupo, ela tambm cristaliza as diferenas culturais e, na realidade, eleva as barreiras entre os grupos. As admirveis observaes de campo das sociedades smias, que acabei de mencionar, revelaram que os grupos de primatas da mesma espcie que habitam localidades diferentes tambm tendem a desenvolver tradies e culturas diferentes mas essa diferenciao nunca vai to longe a ponto de levar a um conflito; principalmente, pode-se imaginar, por causa da ausncia de barreiras lingusticas separativas. Entre os seres humanos, entretanto, as foras afastadoras e grupo-separativas da linguagem so ativas em todos os nveis: naes, tribos, dialetos regionais, os exclusivos vocabulrios e sotaques das classes sociais e os jarges profissionais. Entre os dois milhes de aborgines da Nova Guin, a quem Margaret Mead se refere na citao acima mencionada, so faladas setecentas e cinqenta lnguas diferentes. Sempre, desde a Idade da Pedra, a Torre de Babel constituiu um smbolo vlido. No fora do comum que,
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numa ocasio em que as ondas hertzianas e os satlites de comunicao transformaram a populao de todo o nosso planeta numa audincia nica, nenhum esforo srio esteja sendo feito pelos rgos responsveis ( exceo de alguns impvidos esperantistas) para propagar uma lngua franca universal; ao mesmo tempo, porm, pessoas so mortas em agitaes lingsticas sobre a primazia do maarati ou do gujurati na ndia, do flamengo ou do francs na Blgica, do francs ou do ingls no Canad. Espcie emocionalmente mal ajustada, possumos o misterioso poder de transformar todas as bnos, inclusive a da linguagem, em maldies. O principal perigo da linguagem, no entanto, no reside em seus podres separativos, mas nos podres mgicos, hipnticos, despertadores de emoes. As palavras podem servir para cristalizar o pensamento, para dar articulao e preciso a vagas imagens e a instituies enevoadas. Elas tambm podem servir para racionalizar medos e desejos irracionais, para dar uma aparncia de lgica s supersties mais bravias, para emprestar o vocabulrio do crebro novo s fantasmagorias e delrios do antigo. Por fim, as palavras podem ser usadas como cargas explosivas para deflagrar as reaes em cadeia da psicologia de grupo. O computador de Ali to capaz de produzir a Crtica da Razo Pura, de Kant, quanto os berros de Hitler. Sem uma linguagem para formular doutrinas religiosas e ideolgicas, sistemas de crenas fechados, lemas e manifestos, seramos to incapazes de travar guerras intra-especficas quanto os pobres babunos. Dessa maneira, as diversas bnos que contribuem para a exclusividade do homem formam ao mesmo tempo uma trgica armadilha com um s padro comum subjacente a todas a esquizofisiologia. A Descoberta da Morte Outro fator que fornece um dos principais fios do padro a descoberta da morte e a recusa em aceit-la. A descoberta se origina no crebro novo; a recusa, no velho. O instinto toma a existncia como evidente e defende-a angustiada e temerosamente contra todas as ameaas, mas no pode conceber a sua transformao em no-existncia. Essa recusa um dos leitmotivs da histria, perpetuando o conflito entre a f e a razo. Nas culturas primitivas mais antigas, entre os aborgines australianos e os papuas, tal como eram no sculo passado, ningum morre nunca de morte natural. Mesmo no caso
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dos ancios, eles sustentam que a morte devida feitiaria e o mesmo acontece com todos os infortnios que possam ocorrer. Um homem teve uma queda fatal? Foi um feiticeiro que o fz cair. Outro foi ferido por um javali ou mordido por uma cobra? Foi um feiticeiro, de novo. o feiticeiro tambm que, agindo distncia, faz uma mulher morrer de parto, e assim por diante (Lvy-Bruhl) . A recusa de aceitar a morte como um fenmeno natural ou final povoou o mundo de feiticeiras, fantasmas, espritos dos antepassados, deuses, semideuses, anjos e demnios. Tal como num hospital de alienados, o ar tornou-se saturado de presenas invisveis.* A maior parte delas eram malvolas e vingativas, ou, pelo menos, caprichosas, impredizveis e insaciveis em suas exigncias. Tinham de ser adoradas, lisonjeadas, propiciadas e, se possvel, coagidas. Da o gesto insano de Abrao, a onipresena do sacrifcio humano na aurora das civilizaes, os massacres sagrados que continuaram desde ento. Em todas as mitologias, essa aurora acha-se impregnada de medo, ansiedade e culpa, dramatizados pela queda dos anjos, a queda do homem, dilvios e catstrofes, mas tambm de confortadoras promessas de sobrevivncia eterna, at mesmo quando essa consolao se achava envenenada pelo medo das torturas eternas. E todo o tempo a razo desempenhou o papel de criada obediente para as perversas crenas geradas pelo crebro visceral. Existe, naturalmente, o outro lado do quadro. A recusa em acreditar na finalidade da morte fz pirmides e templos se erguerem da areia; foi uma das principais inspiraes da arte, desde a tragdia grega at as pinturas da Renascena, a msica de Bach e os Sonetos Sagrados de Donne. Mas que preo terrvel a pagar por esses esplendores! H uma vetusta crena de que os horrores e os esplendores so inseparveis, que um precondio do outro, que para pintar como Van Gogh tem-se de cortar a prpria orelha. Mas essa crena em si mesma sintomtica da mente dominada pela ansiedade, que nunca consegue pr-se em dia com os
*Assim, uma autoridade contempornea, F. M. Berger, escreve: freqentemente afirmado que existe muito mais ansiedade na moderna sociedade ocidental que entre os povos mais primitivos das partes menos desenvolvidas do globo. [Na realidade, porm] Randal (1965) relata que, no Congo e noutras partes no-desenvolvidas da frica, a ansiedade a perturbao psiquitrica mais comum e incapacitante. Os papuas do Vale Waghi, da Nova Guin central, que no ultrapassaram a cultura da Idade da Pedra, sofrem de mais ansiedade que qualquer moderna civilizao industrial. Apresentam tambm a maior incidncia de lceras ppticas j encontrada em qualquer comunidade (Montague, 1960). 330

atrasados devidos ao coletor de impostos celestial. Resumo O surgimento do neocrtex humano o nico exemplo de a evoluo fornecer a uma espcie um rgo que ela no sabe como usar. A atualizao de seus potenciais de raciocnio tem sido obstruda, atravs da pr-histria e da histria, pelas atividades de base afetiva das estruturas filogeneticamente mais antigas do sistema nervoso. Uma coordenao inadequada entre as estruturas antigas e as novas fizeram o instinto e o intelecto do homem sair de cadncia. A ampla gama de diferenas intra-especficas entre indivduos, raas e culturas tornou-se uma fonte de repelncia mtua. A linguagem aumentou a coeso dentro dos grupos e elevou as barreiras entre eles. A descoberta da morte pelo intelecto e a sua rejeio pelo instinto tornaram-se um paradigma da mente cindida.

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XVIII A ERA DO CLMAX

Venho de um pas que ainda no existe. J. Craveirinha

A Charneira da Histria A atual gerao a charneira da histria (...) Podemos achar-nos agora na poca da mais rpida mudana em toda a evoluo da raa humana, seja ela passada ou por vir (...) O mundo tornou-se hoje perigoso demais para qualquer coisa inferior Utopia. Isso foi escrito por um biofsico americano contemporneo, J. R. Platt. J ouvimos tais advertncias antes Isaas, Jeremias, Cassandra, So Joo do Apocalipse, e assim por diante atravs dos sculos, passando por Santo Agostinho e os profetas do Milnio, at chegar a Lnin e a Oswald Spengler. Em cada sculo houve pelo menos uma gerao que se gabou de ser a charneira da histria, de viver num tempo como nunca houvera antes, a esperar o toque da ltima trombeta ou algum equivalente secular dela. E houve tambm o inesquecvel Homem do Apocalipse, de James Thurber, que vagueava de ps descalos, em sua camisola de dormir, pelas ruas escuras de sua cidade natal, acordando as pessoas com o grito de gelar o sangue: Aprontai-vos, aprontai-vos, o mundo est chegando ao fim!
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Assim, tem-se de ter cuidado com pronunciamentos a respeito da exclusividade de nossa prpria poca. No obstante, porm, h pelo menos duas boas razes que justificam a opinio de que a humanidade est passando por uma crise sem precedente, por sua natureza e magnitude, em toda sua histria passada. A primeira delas quantitativa; a segunda, qualitativa. A primeira o abalo do equilbrio ecolgico. Suas conseqncias foram resumidas por Sir Gavin de Beer num artigo comemorativo do bicentenrio de Malthus: Se recuarmos um milho de anos at os homindeos, ou mesmo 250.000 anos at o Homem de Swanscombe e sua senhora, a curva da populao assemelha-se a um avio a alar vo: pela maior parte desse tempo, le apenas aflora o eixo do tempo; depois, por volta de 1600 A. D., o trem de aterrissagem recolhido, e o avio, comea a elevar-se; hoje, acha-se subindo quase verticalmente, assemelhando-se mais a um foguete a sair de sua plataforma. Um milho de anos para alcanar 3.250 milhes de pessoas; trinta anos pouco mais ou menos para dobrar esse nmero! Para ser um pouco mais especfico: os historiadores calcularam que a populao do mundo no incio da era crist andava por volta dos 250 milhes de pessoas. Na metade do sculo XVII, ela havia dobrado, elevando-se para perto de 500 milhes. No meio do sculo XIX, dobrava novamente e atingira a primeira marca do bilho.* Foi nesse ponto que Pasteur, Lister e Semmelweiss deram uma mo e alteraram o equilbrio ecolgico de nossa espcie ao declararem guerra aos microrganismos existentes em seu ambiente uma alterao mais drstica e de mais alcance que todas as invenes tcnicas de James Watt, Edison e os Irmos Wright colocadas juntas. Mas a catstrofe que eles impremeditadamente iniciaram fz-se sentir apenas um sculo mais tarde. Em 1925, a populao havia dobrado novamente, para dois bilhes. Em 1965 j se achava bem acima de trs bilhes, e o perodo de duplicao havia encolhido de 1.500 anos para cerca de 35. Essa cifra se baseia numa taxa de crescimento mdia e global de 2% ao ano 1,6 a 1,8 nos pases industrializados, 3% ou mais num grande nmero de naes de renda baixa. Dessa maneira, a ndia, que em 1965 possua uma populao de 450 milhes, presente taxa de crescimento ter 900 milhes de bocas para alimentar no ano 2000. Mesmo para
*Estou adotando o sistema americano: 1.000 milhes = um bilho. 334

o pequeno perodo de quinze anos que vai de 1965 a 1980, manter-se ao nvel do crescimento calculado da populao exigiria um aumento de rendimento por acre de terra arvel de pelo menos 50%; e L. R. Brown, do Departamento da Agricultura dos Estados Unidos, calculou que um acrscimo de 24 milhes de toneladas de fertilizantes por ano teria de ser aplicado para conseguir esse rendimento, mas a produo de fertilizantes do mundo inteiro de apenas 28,6 milhes de toneladas por ano. Quanto China, se a atual tendncia continuar, no fim do sculo igualar a populao total da Terra, tal como era em 1900. A exploso se faz acompanhar pela imploso de emigrantes vindos das reas rurais para as cidades, no inspirados pelo apelo do emprego, mas na desesperada esperana de que algum servio ignbil ou ajuda do Governo estejam disponveis l (...) Kingsley Davies calcula que, pelo ano 2000, a maior cidade da ndia, Calcut, conter entre 36 e 66 milhes de pessoas. O esparramamento de Calcut por centenas de quilmetros quadrados, com uma populao de 66 milhes de pessoas inadequadamente empregadas, sugere uma concentrao de misria que s pode ter conseqncias explosivas. Retornando ao planeta como um todo, a perspectiva a seguinte: 7 bilhes de pessoas em 2000; 14 bilhes em 2035; 25 bilhes daqui a cem anos. Mas, como diz um sbrio relatrio da Fundao Ford, muito antes disso, em face de tal presso populacional, inevitvel que os Quatro Cavaleiros do Apocalipse assumam o poder. Quantas pessoas pode o nosso planeta alimentar? Segundo Colin Clark, uma das principais autoridades nesse campo, 12 a 15 bilhes mas somente sob a condio de que os mtodos de cultivo e preservao do solo em todo o mundo sejam elevados ao alto padro da Holanda. Isso, naturalmente, a mesma coisa que a Utopia, mas, apesar disso, mesmo nessas condies timas, a populao total ultrapassaria o abastecimento total nas primeiras dcadas do sculo futuro. Poder-se- objetar que predies baseadas em tendncias populacionais existentes so notoriamente inseguras. Esta a nossa principal esperana, mas desde a ltima guerra essa insegurana vem trabalhando constantemente em favor dos pessimistas: o aumento real ultrapassa todas as predies mximas. Alm disso, as grandes surpresas tais como a estabilizao da populao japonesa por volta de 1949, devida legalizao do aborto que destroem as predies dos estatsticos sempre
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ocorreram em pases altamente desenvolvidos, que j aceitavam o planejamento da famlia mais ou menos como evidente, muito antes que os modernos anticoncepcionais chegassem ao mercado, e achavam-se assim aptas a romper o padro previsto, atravs da adaptao do nmero dos filhos s tendncias econmicas e psicolgicas. Em contraste com o Japo o nico pas asitico com um nvel ocidental de alfabetismo quinze anos de intensa propaganda de controle da natalidade na ndia no renderam praticamente resultado algum. Os rpidos procriadores da sia, frica e Amrica Latina so por natureza os menos sensveis ao planejamento disciplinado da famlia. Representam eles os trs quartos da populao da terra que marcam a cadncia.

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Tudo isso j foi dito, e a repetio tende mais a embotar que a aguar nossa conscincia do problema. O pblico acha-se ciente de que existe um problema, mas no se d conta de sua magnitude e urgncia, no se d conta de que estamos caminhando para um clmax que no se acha a sculos de distncia, mas dcadas frente, isto , bem dentro do tempo, de vida da atual gerao de adolescentes. O que estou tentando provar no que a situao desesperada, mas que indubitavelmente nica, sem precedente na histria do homem. A parbola de de Beer sobre o aeroplano, que aflora a pista de decolagem por milhares de quilmetros, mas que um quilmetro ou dois depois de decolar transforma-se num foguete, subindo quase verticalmente para o cu, pretende ilustrar aquilo que o matemtico chama de curva exponencial (Figura 14). A curva deveria estender-se para a esquerda pelo passado por quilmetros sem fim, ao longo dos quais a sua elevao s poderia ser discernvel com um microscpio. Ento, chegou o momento decisivo em que Pasteur e outros tiraram o p do freio. O freio, naturalmente, simboliza a alta taxa de mortalidade que, equilibrando a subida da taxa de natalidade, mantinha a curva de populao quase horizontal. Levou quase um sculo um centmetro e pouco em nossa escala at as conseqncias se tornarem evidentes. A partir de ento, a curva sobe de modo cada vez mais abrupto, at que, na segunda metade de nosso sculo, comea a alar-se, como um foguete, para o cu. Nossa espcie levou qualquer coisa por volta de cem mil anos para gerar seu primeiro bilho. Hoje, estamos acrescentando ao total um novo bilho a cada doze anos. Nas primeiras dcadas do sculo futuro, se a tendncia atual continuar, adicionaremos um bilho a cada seis anos. Depois disso, a cada trs anos, e assim por diante. Entretanto, muito antes disso, o louco aeroplano de de Beer acha-se fadado a estatelar-se no solo. Uma curva exponencial reflete um processo com os freios retirados, um processo que saiu fora de controle. Mesmo o desenhista que tentasse estender a curva pelo futuro ficaria frustrado, porque, medida que ela se torne cada vez mais ngreme, faltar-lhe- papel tal como ao mundo faltaro alimentos, Lebensraum, praias e margens de rios, vida privada, sorrisos. As misteriosas propriedades das curvas exponenciais refletem a exclusividade de nossa poca no apenas a exploso populacional, mas tambm a exploso da energia, das comunicaes e do conhecimento
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especializado. Para comear pelo ltimo item, escreve o Dr. Ian Morris, do University College: Quando medida pelo material humano, nmero de peridicos ou nmero de documentos cientficos, a cincia acha-se crescendo exponencialmente, com um tempo de duplicao de cerca de 15 anos. A Figura 1 mostra o aumento de peridicos cientficos, desde que comearam, em 1665 (...). A figura mencionada mostra uma curva similar acima descrita, indicando que o nmero de revistas cientficas em 1700 era de menos de 10; em 1800, por volta de uma centena; em 1850, mil; em 1900, mais de 10 mil; aps a I Guerra Mundial, cerca de cem mil e, por volta do ano 2000, espera-se que atinja a marca de um milho. O mesmo quadro se obtm se fr medido o nmero de cientistas ou documentos cientficos, e le parece ser comparvel para disciplinas cientficas amplamente diferentes. Durante os ltimos quinze anos, formou-se o mesmo nmero de cientistas que existiu durante todo o perodo anterior da cincia. Dessa maneira, uma vez que a mdia de vida til de um cientista de pesquisa de cerca de 45 anos, sete em cada oito cientistas que at hoje viveram acham-se vivos hoje. De modo semelhante, quase 90% de todo esforo cientfico foi empreendido durante os ltimos cinqenta anos. O Departamento de Educao Nacional dos Estados Unidos calcula o tempo de duplicao desde 1950 ainda mais baixo: dez anos. A seguir, tomemos a energia. Temos novamente aquela longa e plana extenso da curva, desde Cro-Magnon at cerca de 5.000 anos atrs. Com a inveno da alavanca, da roldana e de outros dispositivos mecnicos simples, a fora muscular do homem pareceu multiplicar-se cinco ou dez vezes, digamos; depois, a curva novamente permaneceu quase horizontal at a inveno da mquina a vapor e a Revoluo Industrial, h apenas duzentos anos. Da por diante, temos a mesma histria anterior: decolagem, ascenso cada vez mais vertical, at a fase semelhante ao foguete. O aumento ex-ponencial na velocidade das comunicaes ou no alcance de penetrao das profundezas do universo por telescpios pticos ou radiotelescpios bem conhecida para necessitar ser acentuada, mas o exemplo seguinte talvez seja menos familiar . Ao fim da dcada de 1920, podamos conferir s partculas atmicas cerca de meio milho de eltron-volts de energia; na de 1930, podamos aceler-las a vinte milhes de eltron-volts; por volta de 1950, at quinhentos milhes e, na ocasio em que isso est sendo escrito, acha-se
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em construo um acelerador de cinqenta bilhes de eltron-volts. Para mim, porm, mais assombroso do que todas essas cifras um episdio acontecido em 1930, quando, quase perdi meu emprego de redator cientfico por causa dos protestos indignados contra um artigo que escrevi sobre o progresso da fabricao de foguetes, no qual predizia as viagens espaciais para a nossa vida. E um ano ou dois antes de o primeiro Sputnik ser lanado, a Real Sociedade de Astrnomos da Gr-Bretanha fz a declarao imortal: As viagens espaciais so uma tolice. Nossa imaginao acha-se desejosa de aceitar que as coisas esto mudando, mas incapaz de aceitar a velocidade com que elas mudam, e extrapol-la para o futuro. A mente assusta-se ante a curva exponencial, tal como a mente de Pascal assustou-se quando, no universo copernicano, o infinito escancarou suas fauces: Le silence ternel de ces espaces infinis meffraie. Esta a posio em que nos encontramos hoje. No mais nos atrevemos a extrapolar para o futuro, em parte porque nos achamos temerosos disso, mas principalmente por causa da pobreza de nossa imaginao. Duas Curvas Mas pelo menos podemos olhar sobre o ombro para o passado e comparar o grfico que acabamos de analisar, mostrando o aumento explosivo em populao, conhecimento, energia e comunicaes, com outro tipo de grfico indicativo do progresso da moralidade social, das crenas ticas, da conscincia espiritual e dos valores relacionados. Esse grfico dar uma curva de formato inteiramente diferente. Tambm ela mostrar uma elevao muito lenta durante os quilmetros pr-histricos quase planos; depois, oscilar com altos e baixos inconclusivos atravs daquilo que chamamos histria civilizada, mas pouco aps as curvas exponenciais abandonarem o solo a curva tica mostra uma acentuada tendncia para baixo, assinalada por duas guerras mundiais, pelos empreendimentos genocidas de diversos ditadores e por novos mtodos de terror combinados com a doutrinao, os quais podem prender continentes inteiros em suas garras. O contraste entre essas duas curvas fornece certamente uma viso ultra-simplificada de nossa histria, mas no ultra-dramatizada. Elas representam as conseqncias da mente cindida do homem. As curvas exponenciais so todas elas, de uma maneira ou de outra, a obra do novo
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crtex; mostram os resultados explosivos da demorada aprendizagem da atualizao de seus potenciais, que, durante todos os milnios de nossa pr-histria, estiveram adormecidos. A outra curva reflete o laivo de delrio, a persistncia da devoo mal colocada a crenas emocionais dominadas pelo crebro paleomamfero arcaico. Para citar mais uma vez von Bertalanffy: Aquilo que chamamos de progresso humano algo de puramente intelectual, tornado possvel pelo enorme desenvolvimento do crebro anterior. Devido a isso, o homem foi capaz de construir os mundos simblicos da fala e do pensamento, e fz-se algum progresso na cincia e na tecnologia durante os 5.000 anos de histria registrada. Entretanto, no se percebe muito desenvolvimento no lado moral. duvidoso se os mtodos da guerra moderna sero preferveis s grandes pedras usadas para quebrar a cabea do Homem de Neandertal vizinho. bastante evidente que os padres morais de Lao-ts e Buda no eram inferiores aos nossos. O crtex humano contm cerca de dez bilhes de neurnios que tornaram possvel o progresso, desde o machado de slex at os aeroplanos e as bombas atmicas, desde a mitologia primitiva at a teoria do quantum. No existe, no lado instintivo, um desenvolvimento correspondente que leve o homem a emendar suas maneiras. Por essa razo, as exortaes morais, tais como foram proferidas atravs dos sculos pelos fundadores de religies e grandes lderes da humanidade, mostraram ser desconcertantemente ineficazes. Como outra ilustrao do abismo que separa nosso desenvolvimento intelectual e emocional, tomemos o contraste entre a comunicao e a cooperao. O progresso dos meios de comunicao acha-se tambm representado por uma curva exponencial: aglomeradas dentro de um nico sculo acham-se as invenes do navio a vapor, da estrada de ferro, do automvel, do veculo areo, do aeroplano, do foguete, da nave espacial; do telgrafo, do telefone, do gramofone, do rdio, do radar; da fotografia, da cinematografia, da televiso, do satlite de comunicaes. .. No ms em que nasci, os Irmos Wright, em Kitty Hawk, Carolina do Norte, conseguiram pela primeira vez permanecer no ar por um minuto inteiro em
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sua mquina voadora; as probabilidades so de que antes que eu morra tenhamos atingido a Lua e talvez Marte. Nunca antes uma gerao humana assistiu a tais mudanas em seu tempo de vida. Dentro desse tempo de vida, nosso planeta encolheu para propores liliputianas, de modo que, em vez dos oitenta dias de Jlio Verne, le pode ser percorrido em oitenta minutos. Quanto segunda curva, porm, as pontes lanadas entre as naes no as aproximaram umas das outras; ocorreu justamente o contrrio. Antes da exploso das comunicaes, as viagens eram lentas, mas no existiam Cortinas de Ferro, Muros de Berlim, campos de minas em terras de ningum, e mal havia alguma restrio imigrao ou emigrao. Hoje cerca de um tero da humanidade no tem permisso para deixar seu prprio pas. Pode-se quase dizer que o progresso na cooperao variou em razo inversa do progresso nas comunicaes. A conquista do ar transformou a guerra limitada em guerra total; os veculos de comunicao de massa tornaram-se os instrumentos usados pelo demagogo para fomentar o dio e, mesmo entre vizinhos prximos como o so a Inglaterra e a Frana, o aumento de trfego turstico pouco aumentou a compreenso mtua. Houve alguns avanos positivos, como o do Mercado Comum Europeu, mas eles so minsculos quando comparados com as gigantescas fendas que dividem o planeta em trs campos principais e uma infinidade de campos menores, hostis e isolados. O sentido de repetir esses fatos bvios faz-los incidir no padro geral. A linguagem, essa notvel realizao do neocrtex, tornou-se um fator mais divisor que unificador, aumentando as tenses intra-especficas. O progresso nas comunicaes seguiu uma tendncia similar, transformando uma bno numa maldio. Mesmo do ponto de vista esttico, conseguimos contaminar nosso ter luminfero, tal como contaminamos nosso ar, nossos rios e nossas praias martimas; mexemos nos mostradores de nosso rdio e de todas as partes do mundo, em vez de harmonias celestiais, o ter vomita sua descarga de latrina musical. De todas as curvas exponenciais, a mais espetacular e mais bem conhecida a que se refere aos progressos do poder destrutivo. Resumamo-la to rapidamente quanto possvel: aps a I Guerra Mundial, os estatsticos calcularam que, em mdia, haviam sido necessrias dez mil balas de fuzil ou dez granadas de artilharia para matar um soldado inimigo. As bombas deixadas cair das mquinas voadoras no pesavam mais que al341

guns quilos. Na II Guerra Mundial, as bombas arrasa-quarteiro haviam adquirido um poder destrutivo igual a 20 toneladas de TNT. A primeira bomba atmica lanada sobre Hiroxima equivaleu a 20.000 toneladas de TNT. Dez anos mais tarde, a primeira bomba de hidrognio igualou-se a 20.000.000 de toneladas. Na poca em que isso est sendo escrito, estamos acumulando bombas equivalentes a 100.000.000 de toneladas de TNT, e existem boatos da existncia de uma bomba gigaton uma arma nuclear com a energia de um bilho de toneladas de TNT, a qual poderia ser detonada a 160 quilmetros da linha costeira dos Estados Unidos e, mesmo assim, desencadear um maremoto de 16 metros de altura, que varreria grande parte de todo o continente americano (...) ou uma bomba de cobalto que criaria uma nuvem mortfera a estender-se eternamente sobre a terra.1 O Novo Calendrio Eu disse existirem duas razes que nos intitulam a chamar nossa poca de nica. A primeira quantitativa, expressa pelo aumento exponencial das populaes, comunicaes, poder destrutivo etc. Sob seu impacto conjunto, uma inteligncia extraterrestre, para quem os sculos so segundos e capaz de medir toda a curva num s passar de olhos, chegaria provavelmente concluso de que a civilizao humana se acha a ponto de explodir ou, ento, em pleno processo de exploso. A segunda razo qualitativa e pode ser resumida numa s frase: antes da bomba termonuclear, o homem tinha de viver com a idia de sua morte como indivduo; de agora em diante, a humanidade tem de viver com a idia de sua morte como espcie. A bomba deu-nos o poder de cometer genossuicidio e, dentro de poucos anos, teremos mesmo o poder de converter nosso planeta em uma nova, ou seja, uma estrela que explodiu. Cada poca tem as suas Cassandras e seus Homens do Apocalipse, e a humanidade conseguiu sobreviver, apesar de suas sinistras profecias. Mas esse confortador argumento no mais vlido, porque nenhuma poca passada, por mais convulsionada que tenha sido pela guerra e pela peste, possuiu nosso poder recm-adquirido sobre a vida do planeta como um todo. As implicaes completas desse fato ainda no nos entraram na cabea, nem mesmo na de nossos mais barulhentos pacifistas. Fomos
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sempre ensinados a aceitar a transitoriedade da existncia individual, enquanto tomvamos a sobrevivncia de nossa espcie como automaticamente garantida. Excluindo-se alguma improvvel catstrofe csmica, era uma crena perfeitamente razovel. Ela, porm, deixou de s-lo desde o dia em que a possibilidade de engendrar uma catstrofe de dimenses csmicas foi experimentalmente testada e provada. Isso pulverizou as presunes em que toda a Filosofia, de Scrates em diante, achava-se baseada, ou seja, a imortalidade potencial de nossa espcie. Mas novos discernimentos de uma natureza revolucionria no podem ser assimilados em seguida. H perodos de incubao. A teoria copernicana do movimento da Terra teve de esperar oitenta anos antes de deitar razes. A mente inconsciente tem seu prprio relgio e seus prprios mtodos de digerir aquilo que a mente consciente rejeitou como indigervel. Os lderes da Revoluo Francesa achavam-se bem cientes desse fato; para apressar o processo de assimilao, introduziram um novo calendrio, a comear no dia da proclamao da Repblica: 22 de setembro de 1792 tornou-se o dia 10 do Vendemirio do Ano I. No seria talvez m idia que todos ns mantivssemos um segundo calendrio, pelo menos em nossas mentes, comeando no ano em que a nova Estrela de Belm surgiu sobre Hiroxima. Calendrios implicam convices a respeito da importncia fundamental de certos acontecimentos: a primeira Olimpada, a fundao da cidade de Roma, o nascimento de Jesus, a fuga de Maom de Meca. A localizao de um Ano Zero fornece uma escala de tempo, a medida de uma poca, da distncia percorrida desde o real ou presumido ponto de partida de uma determinada civilizao. Assim, estou escrevendo isso no ano de 22 p. H. ps-Hiroxima. Pouca dvida pode haver de que nesse ano uma nova era comeou. A raa humana est enfrentando um desafio sem precedente em sua histria, o qual s pode ser enfrentado por uma ao de natureza igualmente sem precedente. A primeira metade da frase anterior hoje mais geralmente aceita, mas o mesmo no acontece com a segunda. Mesmo a minoria pensante ainda acredita que um perigo nico, por sua novidade, pode ser afastado pelos remdios tradicionais, gastos pelo tempo, pelos apelos razo e ao bom senso. Mas tais apelos so impotentes contra as ideologias militantes dos sistemas fechados, cujos verdadeiros crentes se acham convencidos como um professor da Universidade de Pequim recentemente escreveu que o respeito pelos fatos e pelas opinies das outras
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pessoas deve ser exterminado do esprito do homem como se fosse um inseto daninho. Todos os esforos de persuaso feitos atravs de argumentos da razo apiam-se na presuno implcita de que o Homo sapiens, embora ocasionalmente cegado pela emoo, um animal basicamente racional, consciente dos motivos de suas prprias aes e crenas presuno que insustentvel tanto luz das provas histricas quanto luz das neurolgicas. Todos esses apelos caem em solo estril e s poderiam deitar razes se o terreno fosse preparado por uma alterao espontnea da mentalidade humana em todo o mundoo equivalente a uma mutao, biolgica de vulto. Ento, e somente ento, a humanidade como um todo, desde seus lderes polticos at a multido solitria, tornar-se-ia receptiva aos argumentos da razo e disposta a valer-se daquelas medidas no ortodoxas que lhe permitiriam enfrentar o desafio. altamente improvvel que tal mutao mental ocorra espontaneamente no futuro previsvel, enquanto altamente provvel que a fagulha que inicia a reao em cadeia seja acesa mais cedo ou mais tarde, deliberadamente ou por acidente. medida que os artefatos da guerra atmica e biolgica se tornam mais potentes e simples de produzir, torna-se inevitvel a sua disseminao pelas naes jovens e imaturas, assim como pelas velhas e maduras demais. Uma inveno, uma vez feita, no pode ser desinventada: a bomba veio para ficar. A humanidade tem de viver com ela para sempre; no simplesmente durante a prxima crise e a seguinte, mas para sempre; no durante os prximos vinte, duzentos ou dois mil anos, mas para sempre. Ela tornou-se parte da condio humana. Nos primeiros vinte anos da era ps-Hiroxima 1946-66 de acordo com o calendrio convencional os homens travaram, como j foi mencionado, quarenta guerras menores e civis, tabuladas pelo Pentgono. Mais da metade delas foram lutadas entre comunistas e no-comunistas (China, Grcia); as outras foram guerras anticoloniais (Arglia, Indochina), aventuras imperialistas (Suez, Hungria, Baa dos Porcos) ou guerras clssicas entre vizinhos (ndia-Paquisto, israelenses-rabes) . Mas essa relao do Pentgono no inclui crises como o bloqueio de Berlim em 1950, ou coups dtat como as defenestraes em Praga, 1948. Como um diplomata francs o disse: No existem mais coisas tais como guerra e paz, mas apenas nveis diferentes de confrontaes. Essas guerras, civis ou no, foram travadas com armas convencio344

nais, principalmente por no-possuidores nucleares. Mas pelo menos em duas ocasies Berlim, 1950, e Cuba, 1962 estivemos beira da guerra nuclear, e tudo isso, nas duas primeiras dcadas desde o Ano Zero p.H. Se extrapolarmos esses dados pelo futuro a dentro, as probabilidades de catstrofe aproximam-se da certeza estatstica. Outro fator de agravamento que os artefatos nucleares, tal como outros engenhos, sofrero um processo de progressiva miniaturizao; tornar-se-o menores e mais fceis de produzir, de maneira que, a longo prazo, o controle efetivo e global de sua fabricao se tornar impraticvel, desde que feito somente sobre essas bases. Num futuro previsvel, eles sero feitos e armazenados em grandes quantidades, desde o Alasca varrido pelos ventos at a ensolarada Stanleyville. Ser como se uma quadrilha de menores delinqentes houver sido encerrada em uma sala cheia de material inflamvel e abastecida de caixas de fsforos acompanhados pela advertncia para no us-los. Alguns cientistas sociais j chegaram realmente a calcular (citando J. R. Platt novamente) que: nossa semivida* nessas circunstncias isto , o provvel nmero de anos a decorrer antes que essas repetidas confrontaes cheguem a uma probabilidade de 50% de destruio da raa humana para sempre poder ser apenas de cerca de dez a vinte anos. Obviamente, esse no um nmero objetivamente provvel, mas, no obstante, a idia clara. Esta a primeira vez na histria da raa humana em que os bebs todos os bebs, de todos os lugares, para sempre tiveram uma possibilidade to reduzida de sobrevivncia. Na verdade, no existe uma razo convincente que possa levar-nos a acreditar que os conflitos, crises, confrontos e guerras do passado no se repetiro em diversas partes do mundo nos anos, dcadas e sculos vindouros. Todo o tempo, desde a II Guerra Mundial, as tenses ideolgicas, raciais e tnicas estiveram em aumento na frica, sia e Amrica Latina. Nos Estados Unidos, a despeito de todos os genunos esforos para encontrar uma soluo, o problema racial est-se tornando mais intratvel; at mesmo Israel, principal vtima da perseguio racial, j possui a sua prpria minoria subprivilegiada de judeus de cr. As lies do pas*O termo tomado por emprstimo da Fsica atmica: semivida o tempo levado para que metade dos tomos de um istopo radiativo se desintegre. 345

sado foram desperdiadas; a histria no apenas se repete, mas parece operar sob uma compulso, neurtica para assim proceder. Desse modo, em 1920, uma cidade chamada Dantzig, nas bordas ocidentais da Europa, foi transformada num enclave que s podia ser alcanado atravs de um estreito corredor construdo em territrio estrangeiro. Esse arranjo, absurdo tornou-se o pretexto para a II Guerra Mundial. Enquanto esta ainda se achava sendo lutada, uma cidade chamada Berlim, no corao da Europa, foi transformada num enclave que s podia ser alcanado, atravs de um estreito corredor a passar por territrio estrangeiro. Esta absurda repetio tornou-se o pretexto que j nos levou uma vez beira da guerra e que, com toda a probabilidade, a isso nos levar de novo. Hegel escreveu: O que a experincia e a histria nos ensinam o seguinte: os povos e os Governos nunca aprenderam nada da histria nem agiram segundo princpios deduzidos dela. J foi dito que o sangue dos mrtires fertiliza a terra. Na realidade, desde quando o homem pode lembrar-se, le tem estado a correr para os esgotos, com um som monotonamente gorgorejante, e, seja qual fr a parte do mundo para que olhemos, existem escassas provas que nos incentivem a ter esperanas de que o gorgorejo diminua ou pare. Se pusermos de lado os confortos das esperanas tendenciosas, devemos esperar que os motivos e os lugares de conflito potencial continuaro a derivar pela superfcie do globo, como reas de alta presso sobre uma carta meteorolgica. E nossa precria medida acauteladora contra a transformao de um conflito local em total, a dissuaso mtua, permanecer sempre dependente de fatores psicolgicos incontrolveis o controle ou a temeridade de falveis indivduos-chave. A roleta russa um jogo que no pode ser jogado por muito tempo. Enquanto acreditamos que nossa espcie, como tal, era virtualmente imortal, com um perodo de vida astronmico sua frente, podamos dar-nos ao luxo, de esperar pacientemente pela mudana de disposio que, de modo gradual ou repentino, faria o amor, a paz e a razo prevalecerem. Mas no temos mais essa garantia de imortalidade, nem o tempo ilimitado para esperar pelo momento em que o leo se deitar ao lado do cordeiro, o rabe ao lado do israelita, o comissrio ao lado do iogue. As concluses, se nos atrevermos a sac-las, so inteiramente simples. Para todos os fins e propsitos, nossa evoluo biolgica chegou a uma parada nos dias do Homem de Cro-Magnon. Desde que no pode346

mos mais esperar, no futuro previsvel, que a alterao necessria natureza humana surja por via de uma mutao espontnea, isto , por meios naturais, temos de induzi-la por meios artificiais. S podemos esperar sobreviver como espcie pelo desenvolvimento de tcnicas que suplantem a evoluo biolgica. Temos de buscar uma cura para a esquizofisiologia inerente natureza humana e para a ciso resultante em nossas mentes, a qual nos conduziu situao em que nos encontramos. Mexendo com a Natureza Humana Acredito que, se falharmos em encontrar essa cura, o velho laivo paranide do homem, combinado com seus novos podres de destruio, mais cedo ou mais tarde levar-nos- ao genossuicdio. Mas tambm acredito que a cura se acha quase ao alcance da Biologia contempornea e que, com a devida concentrao de esforos, ela poderia ser conseguida dentro do perodo de vida da gerao que est agora entrando em cena. Estou consciente de que isso soa de modo superotimista, em contraste com as opinies aparentemente ultrapessimistas expressas sobre as perspectivas nossa frente, se persistirmos em continuar em nossos caminhos paranicos. No penso que tais apreenses sejam exageradas, assim como no acredito que a idia de uma cura para o Homo sapiens seja utpica. Ela no inspirada pela fico cientfica, mas baseada numa avaliao realista dos recentes avanos em diversos ramos convergentes das cincias da vida. Eles no fornecem uma cura, mas indicam a rea de pesquisa que poder produzi-la. Estou tambm ciente de que qualquer proposta que envolva mexer-se artificialmente com a natureza humana est fadada a provocar fortes resistncias emocionais. Estas se acham parcialmente baseadas em preconceitos, mas em parte numa sadia verso contra novas instrues na vida privada e na santidade do indivduo pelos excessos do planejamento social, planejamento do carter, diversas formas de lavagem cerebral e outros ameaadores aspectos do pesadelo com ar condicionado que nos cerca. Por outro lado, desde que o primeiro caador envolveu seu corpo tremente na pele de um animal morto, o homem esteve mexendo com sua prpria natureza, criando para si mesmo um ambiente artificial que gradualmente transformou a face do planeta e um modo artificial de existncia sem o qual no pode mais sobreviver. No h volta atrs em
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residncias, roupas, aquecimento artificial, comida cozida, nem tampouco em culos, dispositivos para a audio, frceps, membros artificiais, anestsicos, antisspticos, profilticos, vacinas e assim por diante. Comeamos a mexer com a natureza humana quase desde o momento em que uma criana nasce, porque uma das principais medidas de rotina a prtica universal de se pingar uma soluo de nitrato de prata nos olhos do beb, a fim de proteg-lo contra a ophthalmia neonatorum, uma forma de conjuntivite que freqentemente conduz cegueira e causada por gonococos que, desconhecidos da me, podem achar-se escondidos em seu aparelho genital. Isso seguido, mais tarde, por vacinaes preventivas obrigatrias na maior parte dos pases civilizados contra a varola, a febre tifide etc. Para apreciar o valor dessas intromisses no curso da Natureza, basta lembrar que a existncia da varola entre os peles-vermelhas foi uma das principais causas que os fizeram perder seu continente para o homem branco. Nos sculos XVII e XVIII, ela constitua um risco a que todos se achavam expostos. Suas devastaes poderiam ter sido ainda piores, no fosse aquela intrpida senhora, Mary Wortley Montagu, que aprendeu a antiga prtica oriental da inoculao com os turcos e introduziu-a na Inglaterra no comeo do sculo XVIII. A prtica consistia em infectar a pessoa a ser imunizada com material tirado de casos benignos de varola, procedimento bastante perigoso, mas com uma taxa de mortalidade muito mais baixa que a varola natural (o risco desapareceu apenas quando Jenner descobriu que a vacinao com o vrus atenuado da varola bovina dava imunidade contra a varola humana). Um caso menos bem conhecido de intromisso a preveno do bcio ou papeira e de certa variedade de cretinismo a le associado. Quando eu era criana e levavam-me nas frias para os Alpes, o nmero de habitantes dos vales das montanhas que tinham monstruosas inchaes na frente do pescoo, e o nmero de filhos idiotas em suas famlias, era algo de assustador. Hoje no existe um s caso de bcio na aldeia do Tirol onde passo parte do ano, nem tampouco nas aldeias vizinhas. Foi descoberto que a papeira se acha associada com uma deficincia de iodo na glndula tireide, e que a gua nas regies onde a molstia costumava ser endmica era pobre em iodo. Assim, passou-se a acrescentar essa substncia periodicamente, em pequenas quantidades, gua potvel ou dieta das crianas, e o bcio tornou-se virtualmente uma coisa do passado.
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Evidentemente, o homem, ou certa espcie de homens, no se achava biolgicamente equipado para viver em ambientes com gua pobre em iodo ou para enfrentar o vrus da varola ou os mortferos microrganismos da malria ou da doena do sono. Se invertermos a situao, descobriremos que alguns micrbios se acham igualmente mal equipados para resistir a outras espcies de microrganismos que chamamos de antibiticos. Ora, os micrbios parecem possuir um enorme coeficiente de mutao (ou algum outro mtodo de adaptao hereditria), porque, dentro de poucos anos, eles desenvolveram novas linhagens resistentes s drogas. Ns, seres humanos, no podemos cumprir tais faanhas evolutivas, mas podemos simular mutaes adaptativas de vulto acrescentando iodo gua de beber ou pingando gotas nos olhos dos recm-nascidos, a fim de proteg-los de inimigos contra os quais nossas defesas naturais so inadequadas. Recentemente, os biologistas descobriram que todas as espcies naturais que estudaram desde os besouros das flores, passando pelos coelhos, at os babuinos acham-se equipadas com padres instintivos de comportamento que colocam um freio procriao excessiva e mantm a densidade populacional de um determinado territrio bastante constante, mesmo quando o alimento abundante. Quando a densidade excede a certo limite, a aglomerao produz sintomas de tenso que afetam o equilbrio hormonal; coelhos e veados comeam a morrer de tenso supra-renal, sem qualquer sinal de uma molstia epidmica; as fmeas dos ratos param de cuidar de suas crias, as quais perecem, e um comportamento sexual anormal faz sua apario. Dessa maneira, o equilbrio ecolgico de uma determinada rea mantido no apenas pela distribuio relativa de animais, plantas e microrganismos, de predadores e presas, mas tambm por uma espcie de mecanismo de realimentao intra-especfico, que ajusta a taxa de gerao de maneira a manter a populao num nvel estvel. A populao de uma determinada espcie, num territrio determinado, comporta-se, na realidade, como um hlon social auto-regulvel, dirigido pelos cnones instintivos de uma manuteno de distncia e da guarda de uma densidade mdia. A esse respeito, porm, o homem novamente nico exceo, talvez, dos lemingues suicidas. Quase parece como se nas populaes humanas a norma ecolgica houvesse sido invertida: quanto mais apinhadas elas se acham em favelas, guetos e reas de pobreza, tanto
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mais rapidamente engendram. No passado, o fator estabilizante no era o tipo de mecanismo de realimentao que regula a taxa de gerao nos animais, mas as safras mortferas da guerra, da peste e da mortalidade infantil. Contudo, j nos dias bblicos, como soubemos pela histria de On, o homem compensou at certo ponto a ausncia de controles procriativos instintivos atravs do controle voluntrio da natalidade, atravs do coitus interruptus e outras prticas. Depois, h um sculo atrs, quando Louis Pasteur deu a partida na decolagem da curva de populao, Charles Goodyear, fabricante de borracha e inventor (de quem a famosa companhia de pneus recebeu o nome), inventou os primeiros anticoncepcionais artificiais. Os mtodos modernos de controle da natalidade por serpentinas intra-uterinas e anticoncepcionais orais representam uma intromisso muito mais radical com a Natureza, num nvel mais vital. Eles interferem de uma maneira permanente (e, apesar disso, segundo todas as indicaes, no-prejudicial) nos processos fisiolgicos que governam o ciclo estrual. Aplicados numa escala mundial como precisam ser, se que se quer impedir a catstrofe iminente equivaleria a uma mutao adaptativa artificialmente estimulada. Nossa espcie tornou-se uma aberrao biolgica quando, nalgum lugar do caminho, perdeu os controles instintivos que regulam nos animais a taxa de procriao. Ela s pode sobreviver pela inveno de mtodos que imitem a mutao evolutiva. No podemos mais esperar que a Natureza nos fornea o remdio corretivo, mas temos ns mesmos de fornec-lo. Um Prometeu Transtornado Mutatis mutandis, podemos inventar um remdio similar para a esquizofisiologia de nosso sistema nervoso, para o laivo paranide no homem, laivo que transformou nossa histria em to apavorante trapalhada? E no apenas a histria do Homo sapiens, mas tambm, aparentemente, a de seus predecessores quase humanos. Voltemos a Lorenz: Obviamente os mecanismos de comportamento instintivo falharam ao enfrentar as novas circunstncias que a cultura inevitavelmente produziu, mesmo em sua prpria aurora. H provas de que os primeiros inventores dos instrumentos de slex, os aus350

tralopitecos africanos, prontamente usaram suas novas armas no apenas para matar a caa, mas tambm membros de sua prpria espcie. O Homem de Pequim, o Prometeu que aprendeu a preservar o fogo, usou-o para grelhar seus irmos; ao lado dos primeiros sinais do uso regular do fogo jazem os ossos mutilados e tostados do prprio Sinanthropus pekinensis. O mito de Prometeu adquiriu uma feia deformao: o gigante que estendeu a mo para roubar o raio dos deuses era insano. Segundo todas as indicaes, o problema comeou com a sbita proliferao do neocrtex, a uma velocidade sem precedente na histria evolutiva (pg. 290). Se comprimirmos toda a histria da vida na Terra, desde os seus primrdios h cerca de 2.000 milhes de anos at o presente, num nico dia que v do meio-dia meia-noite, ento a idade dos mamferos comearia por volta das 11 horas da manh e a evoluo desde o Pithecanthropus (homem-macaco, de Java) at o Homo sapiens isto , a evoluo do neocrtex humano ter-se-ia realizado nos ltimos quarenta e cinco segundos. Tambm o crescimento do crtex seguiu uma curva exponencial. por acaso irrazovel presumir que nessa velocidade explosiva do desenvolvimento do crebro, a qual to amplamente ultrapassou seu alvo, alguma coisa possa ter sado errada? Mais precisamente, que as linhas de comunicao entre as estruturas muito antigas e as estruturas novas em folha no se tenham desenvolvido de modo suficiente a garantir sua interao harmoniosa, a coordenao hierrquica do instinto e da inteligncia. Lembrando os enganos que ocorreram na evoluo de verses primitivas de sistemas nervosos o crebro artrpode a sufocar seu canal alimentar, o crebro marsupial sem ligaes adequadas entre os hemisfrios direito, e esquerdo no podemos deixar de suspeitar que algo de semelhante possa ter acontecido conosco, e as provas conjuntas da neurofisiologia, da psicopatologia e da histria humana parecem apoiar essa hiptese. As provas neurofisiolgicas indicam, como j vimos, uma dissonncia entre as reaes do neocrtex e do sistema lmbico. Em vez de funcionarem como partes integrantes de uma ordem hierrquica, eles vivem uma espcie de coexistncia torturada. Para voltar a uma metfora anterior, o cavaleiro nunca obteve completo controle sobre o cavalo, e este afirma seus caprichos pelas maneiras mais objetveis. Vimos tam351

bm que o cavalo o sistema lmbico tem acesso direto aos centros geradores de emoes e visceralmente orientados, situados no hipotlamo, mas que o cavaleiro no possui esse acesso direto a eles. Alm disso, os estribos e rdeas com os quais o cavaleiro deveria controlar o cavalo so inadequados. Para citar MacLean mais uma vez: Com base em estudos neuronogrficos, no parece haver extensas ligaes associacionais entre o sistema lmbico. e o neocrtex.* No existem provas anatmicas das intricadas curvas de retorno dentro de curvas de retorno das realimentaes, da delicada interao da excitao e da inibio que caracteriza o sistema nervoso em geral. Tanto o cavalo como o homem so muito vivos um para o outro e para o seu ambiente, mas, apesar disso, a comunicao entre eles limitada. Ambos derivam informaes e agem segundo elas de uma maneira diferente. Aqui, ento, que se acha o substrato anatmico da casa dividida da f e da razo, cujos habitantes so condenados a viver num estado de esquizofrenia controlada tal como o espio atmico Klaus Fuchs o descreveu. Continuar pregando a razo para uma espcie inerentemente irrazovel , como a histria mostra, uma empresa bastante desesperada. A evoluo biolgica nos falhou; s podemos esperar sobreviver se desenvolvermos tcnicas que a suplantem, atravs da induo das mudanas necessrias na natureza humana. Podemos estar aptos a impedir o apocalipse populacional pela interveno no ciclo estrual da mulher. No podemos curar nossa disposio paranica pela colocao de circuitos eltricos adicionais em nossos crebros. Mas podemos ser capazes de conseguir uma cura, ou, pelo menos, uma melhora significativa, pela direo da pesquisa para os canais exigidos.
* O artigo continua: Isso indicaria que os dois dependem quase exclusivamente de linhas de comunicao verticais e no horizontais. O chamado sistema de projeo difuso do diencfalo oferece um sistema de relao assim possvel, mas as provas a esse respeito ainda so conflitantes. H ampla justificativa, contudo, para presumir outro sistema de ligaes efetuadas atravs do sistema reticular do crebro mdio. Descobriu-se eletrofisiolgicamente que essa parte do crebro, mostrada por Magoun e outros como essencial ao estado de viglia, apresenta uma relao recproca tanto com o sistema lmbico quanto com o neocrtex. Alm disso, existem provas anatmicas e eletrofisiolgicas de que a matria cinzenta central, que jaz como um cerne dentro do retculo e representa um papel dinamgeno na emoo, acha-se relacionada ao arquicrtex. isso o que se quer significar por coordenao inadequada. 352

Fazendo Mutaes para o Futuro Em 1961, o Centro Mdico de So Francisco da Universidade da Califrnia organizou um simpsio sobre Controle da Mente. Na primeira sesso, o Professor Holger Hydn, da Universidade de Goeteborg, provocou manchetes nos jornais de So Francisco, embora o ttulo de seu trabalho altamente tcnico Aspectos Bioqumicos da Atividade Cerebral no se destinasse a apelar para a imprensa popular. Hydn uma das principais autoridades nesse campo. A passagem que provocou sensao citada abaixo (a referncia a mim explica-se pelo fato de haver sido um participante do simpsio): Considerando o problema do controle da mente, os dados do origem seguinte questo: seria possvel alterar os fundamentos da emoo pela induo de alteraes moleculares nas substncias biolgicamente ativas existentes no crebro? O RNA,* em particular, o principal alvo de tal especulao, uma vez que sua alterao molecular poderia levar a uma mudana das protenas que esto sendo formadas. Para modificar a nfase, podemos enunciar a questo em palavras diferentes: os dados experimentais aqui apresentados fornecem meios de modificar o estado mental atravs de alteraes qumicas especificamente induzidas? Foram obtidos resultados que apontam nessa direo, e o trabalho foi efetuado pelo uso de uma substncia chamada triciano-aminopropeno (...) A aplicao de uma substncia que mude a velocidade de produo e a composio do RNA e provoque alteraes enzimticas nas unidades funcionais do sistema nervoso central tem tanto aspectos positivos quanto negativos. Existem hoje provas de que a administrao do triciano-aminopropeno no homem seguida por um aumento de sugestionabilidade. Sendo esse o caso, uma alterao definida no crebro de uma substncia to funcionalmente importante como o o RNA poderia ser usada para o condicionamento. O autor no se est referindo especificamente ao triciano-aminopropeno, mas a qualquer substncia que induza alteraes de molculas biolgicamente importantes nos neurnios e nas neurglias e
*Abreviatura em ingls do cido ribosonuclico, substncia-chave do aparelho gentico. 353

afete o estado mental num sentido negativo. No difcil imaginar os possveis usos que o Governo de um estado policial poderia fazer dessa substncia. Durante algum tempo, le sujeitaria a populao a condies duras. Repentinamente, a dureza seria posta de lado e, ao mesmo tempo, a substncia seria acrescentada gua das torneiras, e ligados os veculos de comunicao de massa. Esse mtodo seria muito mais barato e criaria possibilidades muito mais curiosas do que deixar Ivanov tratar Rubashov individualmente, por um longo tempo, como Koestler descreveu em seu livro.* Por outro lado, tampouco difcil imaginar uma contramedida oposta ao efeito de uma substncia como o triciano-aminopropeno. Deixando-se os detalhes tcnicos de lado, as implicaes so claras. Tal como qualquer outra cincia humana, a Bioqumica pode servir aos podres da luz ou aos das trevas. Seus perigos so terrificantes, mas estamos interessados agora em suas possibilidades benficas. Permitam-me citar outra passagem pertinente, de autoria de Dean Saunders, da Escola Mdica de So Francisco, ainda no simpsio sobre o Controle da Mente: A grande habilidade e engenhosidade tecnolgicas do qumico moderno forneceram ao mdico e ao cientista mdico uma abundante coleo de novos compostos qumicos de variada e diversa estrutura que influenciam o sistema nervoso central para deformar, acelerar ou deprimir o estado mental e as caractersticas de conduta do indivduo. Essa reunio enfatizou que muitos desses agentes qumicos possuem uma ao altamente seletiva sobre partes particulares e separadas do sistema nervoso, de maneira a permitir, do exame de sua ao em homens e animais, uma disposio em ordem ou classe. Esses agentes qumicos oferecem assim, por uma considerao das relaes entre a estrutura qumica e a ao biolgica, a possibilidade de fornecer uma vasta coleo de drogas que influenciam a atividade especfica do crebro. Na verdade, uma vez que tais agentes podem potenciar-se ou atenuar-se mutuamente, apresentam uma sobreposio de suas aes e demonstram uma polaridade em seus efeitos sobre o crebro, fica su*Darkness at Noon, traduzido para o portugus sob o nome de O Zero e o Infinito e editado pela Livraria do Globo, Porto Alegre. (N. do T.) 354

gerida uma possibilidade muito intensa da existncia de uma gama inteira de agentes qumicos que podem ser usados para o controle da mente na maioria de suas atividades. (...) Aqui, nossa disposio, para ser usada sbia ou insensatamente, acha-se uma crescente coleo de agentes que manipulam os seres humanos (...) hoje possvel agir diretamente sobre o indivduo, para modificar sua conduta, em vez de, como no passado, agir indiretamente sobre le pela modificao do ambiente. Isso, ento, constitui uma parte daquilo que Aldous Huxley chamou de A Revoluo Final (. . .) Tenho de fazer um comentrio sobre o ltimo pargrafo desta citao. Huxley era perseguido pelo medo de que essa Revoluo Final, ocasionada pelo efeito combinado das drogas e dos meios de comunicao, pudesse criar dentro de uma gerao, pouco mais ou menos, para sociedades inteiras, uma espcie de campo de concentrao indolor da mente, no qual as pessoas teriam perdido suas liberdades no gozo de uma ditadura sem lgrimas. Noutras palavras, o estado de coisas descrito em Admirvel Mundo Novo.* Como antdoto, Huxley advogava o uso da mescalina e de outras drogas psicodlicas, a fim de guiar-nos ao longo do caminho ctuplo em direo conscincia csmica, iluminao mstica e criatividade artstica. Por longo tempo fui admirador da obra e da personalidade de Huxley, mas, nos ltimos anos, discordei profundamente dele, e os pontos de discordncia ajudaro a esclarecer o assunto. Em O Cu e o Inferno,** gabando os benefcios da mescalina, Huxley oferecia esse conselho ao homem moderno em busca de sua alma: conhecendo como conhece (...) quais so as condies qumicas da experincia transcendental, o aspirante a mstico deveria voltar-se, em busca de auxlio tcnico, para os especialistas em Farmacologia, Bioqumica, Fisiologia e Neurologia (...) Ora, precisamente isso o que no quero significar pelos usos positivos da Psicofarmacoogia. Em primeiro lugar, a experimentao com
*Ttulo original: Brave New World, editado no Brasil pela Livraria do Globo, Porto Alegre. (N. do T.) **Ttulo original: Heaven and Hell, editado no Brasil juntamente com As Portas da Percepo (The Doors of Perception), pela Editora Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro. (N. do T.) 355

a mescalina ou o LSD 25 envolve srios riscos. Mas, inteiramente parte disso, fundamentalmente errneo e ingnuo esperar que drogas possam presentear a mente com dons gratuitos ou seja, colocar nela algo que j no se encontra l. Nem o discernimento mstico, nem a sabedoria filosfica, nem o poder criador podem ser fornecidos por plulas ou injees. O psicofarmacutico no pode ampliar as faculdades do crebro, mas pode, na melhor das hipteses, eliminar as obstrues e os bloqueios que impedem o seu uso correto. le no pode engrandecer-nos, mas pode, dentro de certos limites, normalizar-nos; no pode colocar circuitos adicionais no crebro, mas pode, novamente dentro de limites, melhorar a coordenao entre os existentes, atenuar os conflitos, impedir o estouro de fusveis e garantir um suprimento constante de energia. Este todo o auxlio que podemos pedir-lhe, mas, se formos capazes de obt-lo, os benefcios para a humanidade seriam incalculveis. Seria a Revoluo Final, mas num sentido oposto ao de Huxley: a passagem do manaco para o homem. A primeira pessoa do plural na penltima frase no pretende referir-se aos pacientes da enfermaria psiquitrica ou do sof do terapeuta. A Psicofarmacologia sem dvida desempenhar um papel crescente no tratamento das desordens mentais no sentido clnico, mas no esse o ponto.* Aquilo em que estamos interessados numa cura para o laivo paranico naqueles que chamamos de pessoas normais, isto , a humanidade como um todo: uma mutao adaptativa artificialmente simulada, destinada a unir a brecha entre os crebros filogeneticamente velho e novo, entre o instinto e o intelecto, entre a emoo e a razo. Se se encontra dentro de nosso alcance aumentar a sugestionabilidade do homem, em breve estar dentro dele fazer o oposto, isto , neutralizar a devoo mal colocada e aquele militante entusiasmo, to assassino quanto, suicida, que vemos refletido nas pginas dos jornais dirios. A tarefa mais urgente da Bioqumica a procura de um remdio, como Saunders o disse, no mbito crescente do espectro de agentes qumicos que podem ser usados para o controle da mente. No utpico acreditar que isso pode ser feito e ser feito. Nossos atuais tranqilizantes, barbitricos, estimulantes, antideprimentes e as combinaes dos mesmos so simplesmente
*Quando este livro ia para a impresso, o peridico americano Archives of General Psychiatry relatou experincias feitas na Universidade de Tulane e que sugerem a possibilidade de uma cura qumica para a esquizofrenia (Gould, D., An Antibody in Schizophrenics, Londres, New Scientist, 2-2-1967). 356

um primeiro passo no sentido de uma gama mais refinada de auxiliares destinados a promover um estado mental coordenado e harmonioso. No a ataraxia serena buscada pelos esticos, no o xtase do dervixe a danar, no o Pop-Nirvana criado pelas plulas de soma de Huxley mas um estado de equilbrio dinmico em que o pensamento e a emoo so reunidos, e a ordem hierrquica restaurada. Um Apelo ao Leitor Fantasma Estou ciente de que as expresses controle da mente e manipulao de seres humanos possuem conotaes sinistras. Quem controlar os controles, quem manipular os manipuladores? Presumindo que tenhamos sucesso em sintetizar um hormnio que atue como estabilizante mental nas linhas indicadas, como poderemos propagar seu uso global, para induzir quela mutao artificial? Deveremos enfi-lo pela garganta abaixo das pessoas ou adicion-lo gua potvel? A resposta parece bvia. Nenhuma legislao, nenhuma medida compulsria foi necessria para persuadir os gregos e os romanos a partilhar o suco da uva que d alegria e olvido. Plulas para dormir, plulas estimulantes, plulas tranqilizantes, para o pior ou para o melhor, espalham-se atravs do mundo com um mnimo de publicidade ou incentivo oficial. Elas se disseminaram porque as pessoas gostaram de seus efeitos e at mesmo aceitaram efeitos colaterais desagradveis ou prejudiciais. Um estabilizador mental no produziria euforia, nem sono, nem vises de mescalina, nem uma serenidade de repolhos; na realidade, le no teria qualquer efeito notavelmente especfico, exceto a promoo da coordenao cerebral e a harmonizao do pensamento e da emoo ou, noutras palavras, a restaurao da integridade da hierarquia cindida. Seu uso se disseminaria porque as pessoas gostam de sentir-se saudveis, em vez de doentes de corpo e de alma. Disseminar-se-ia como a vacinao se disseminou, como os anticoncepcionais se disseminaram, no pela coero, mas por um auto-intersse esclarecido. O primeiro resultado observvel seria talvez uma sbita queda das taxas de crime e suicdio em certas regies e grupos sociais onde a nova Plula entrasse em moda. Da por diante sua evoluo seria to imprevisvel quanto o foram as conseqncias das descobertas de Pasteur ou James Watt. Algum canto suo poderia decidir, aps um referendo p357

blico, adicionar a nova substncia ao cloro do abastecimento de gua,* por um perodo de experincia, e outros pases poderiam seguir-lhe o exemplo. Ou poderia surgir uma moda internacional entre a juventude, substituindo as esquisitas barbas e as vestimentas roxas. De uma maneira ou de outra, a mutao estaria a caminho. possvel que os pases totalitrios tentassem resistir-lhe, mas, hoje, at mesmo as Cortinas de Ferro tornaram-se porosas; o hot jazz, as mini-saias, as discotecas e outras invenes burguesas espalham-se irresistivelmente. Quando a elite dominante comeasse a experimentar o novo remdio, e descobrisse que le a fazia ver as coisas sob uma luz completamente diferente, ento e apenas ento o mundo estaria maduro para uma conferncia global de desarmamento que no fosse uma sinistra farsa. E, se houvesse um perodo transitrio em que apenas um lado avanasse com a cura, enquanto o outro persistisse em seus costumes paranides, no haveria nenhum dos riscos envolvidos no desarmamento unilateral; pelo contrrio, o lado mutado seria mais forte porque seria mais racional em suas polticas a longo prazo, menos assustado e menos histrico. No penso que isso seja fico cientfica, e confio em que o tipo, de leitor a quem este livro se destina no pense assim tambm. Cada escritor possui um tipo favorito de leitor imaginrio, um fantasma amistoso, mas altamente crtico, cuja opinio a nica que importa e com quem se acha empenhado num contnuo e exaustivo dilogo. Sinto-me seguro, como afirmei, de que meu amistoso leitor fantasma tem imaginao para extrapolar os recentes e pasmosos progressos da Biologia para o futuro e concordar em que a soluo aqui esboada se encontra no domnio do possvel. O que me preocupa que le no goste dela, que possa ser repelido e enojado pela idia de que, para nos salvarmos, tenhamos de apoiar-nos na Qumica molecular e no num renascimento espiritual. Partilho seu pesar, mas no vejo outra alternativa. Ouo-o exclamar: Tentando vender-nos suas Plulas, voc est adotando aquela atitude grosseiramente materialista e a mesma arrogncia cientfica ingnua s quais fingia opor-se. Ainda me oponho a elas, mas no acredito que seja materialista ter uma opinio realista da condio humana, nem tampouco arrogncia administrar extratos de tireide a crianas que doutra maneira
*Incidentalmente, mesmo a Brigada No Mexam com a Natureza no mais objeta seriamente ao cloro ou outros antisspticos que so colocados na gua potvel. 358

se transformariam em cretinas. Usar nosso crebro para curar suas prprias deficincias, parece ser, para mim, uma empresa dedicada e brava. Tal como o leitor, eu preferiria colocar minhas esperanas na persuaso moral pela palavra e pelo exemplo, mas somos uma raa mentalmente doente e, como tal, surda persuaso. Ela foi tentada desde a poca dos profetas at a de Albert Schweitzer e, como Swift disse, temos a religio apenas suficiente para fazer-nos odiar-nos mutuamente, mas no a suficiente para fazer-nos amar-nos uns aos outros. Isso se aplica a todas as religies, testas ou seculares, sejam elas ensinadas por Moiss, Marx ou Mao Ts-tung, e o grito angustiado de Swift no morrer aqui enfurecido, como um rato, envenenado dentro de um buraco adquiriu uma urgncia que nunca antes possuiu. A Natureza nos falhou, Deus parece haver deixado o fone fora do gancho, e o tempo est correndo. Esperar que a salvao seja sintetizada num laboratrio pode parecer materialista, maluco ou ingnuo, mas, para falar a verdade, h nisso um trao junguiano, pois reflete o antigo sonho do alquimista, de engendrar o elixir vitae. O que esperamos, porm, no a vida eterna, nem a transformao do metal vil em ouro, mas a transformao do Homo maniacus no Homo sapiens. Quando o homem se decidir a tomar o destino em suas prprias mos, essa possibilidade estar dentro do seu alcance.

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Apndice I PROPRIEDADES GERAIS DOS SISTEMAS HIERRQUICOS ABERTOS (S.H.A.) 1. O Efeito Jano 1.1. O organismo, em seu aspecto estrutural, no um agregado de partes elementares, e, em seus aspectos funcionais, no uma cadeia de unidades elementares de comportamento. 1.2. O organismo deve ser encarado como uma hierarquia multinivelar de subtodos semi-autnomos, ramificando-se em subtodos de uma ordem inferior e assim por diante. Os subtodos em qualquer nvel da hierarquia so referidos como hlons. 1.3. No sentido absoluto, no existem partes nem todos no domnio da vida. O conceito do hlon pretende conciliar as abordagens atomista e holstica. 1.4. Os hlons biolgicos so sistemas abertos auto-regulveis, que apresentam tanto as propriedades autnomas dos todos como as propriedades dependentes das partes. Essa dicotomia acha-se presente em todos os nveis de qualquer tipo de organizao hierrquica e referida como efeito Jano ou princpio de Jano. 1.5. De modo mais geral, o termo hlon pode ser aplicado a qualquer subtodo biolgico ou social estvel que apresente um comportamento governado por normas e/ou uma constncia gestaltista estrutural. Dessa maneira, organelas e rgos homlogos so hlons evolutivos; os campos morfogenticos so hlons ontogenticos; os padres fixos de ao do etologista e as sub-rotinas das habilidades adquiridas so hlons do comportamento; fonemas, morfemas, palavras e frases so hlons lingusticos; indivduos, famlias, tribos e naes so hlons sociais. 2. Dissecabilidade
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2.1. As hierarquias so dissecveis em seus ramos constituintes, sobre os quais os hlons formam os nodos; as linhas de ramificao representam os canais de comunicao e controle. 2.2. O nmero de nveis que uma hierarquia compreende uma medida da sua profundidade, e o nmero de hlons em qualquer nvel determinado chamado de extenso (Simon). 3. Regras e Estratgias 3.1. Os hlons funcionais so governados por conjuntos fixos de regras e apresentam estratgias mais ou menos flexveis. 3.2. As regras referidas como sendo o cnone do sistema determinam as suas propriedades invariveis, sua configurao estrutural e/ou seu padro funcional. 3.3. Enquanto o cnone define os passos permissveis na atividade do hlon, a seleo estratgica do passo real entre as opes permissveis orientada pelas contingncias do ambiente. 3.4. O cnone determina as regras do jogo; a estratgia decide o seu curso. 3.5. O processo evolutivo executa variaes sobre um nmero determinado de temas cannicos. As limitaes impostas pelo cnone evolutivo so ilustradas pelos fenmenos da homologia, homeoplasia, paralelismo, convergncia e a loi du balancement. 3.6. Na ontogenia, os hlons em nveis sucessivos representam etapas sucessivas do desenvolvimento dos tecidos. A cada passo do processo de diferenciao, o cnone gentico impe novas restries aos potenciais desenvolvimentais do hlon, mas este retm uma flexibilidade suficiente para seguir um ou outro caminho desenvolvimental alternativo, dentro do mbito de sua competncia, guiado pelas contingncias do ambiente. 3.7. Estruturalmente, o organismo amadurecido uma hierarquia de partes dentro de partes. Sua dissecabilidade e a autonomia relativa de suas partes constituintes so demonstradas pela cirurgia dos transplantes. 3.8. Funcionalmente, o comportamento dos organismos governado por regras de jogo que so responsveis pela sua coerncia, estabilidade e padro especfico. 3.9. As habilidades, sejam elas inatas ou adquiridas, so hierarquias funcionais, com sub-habilidades como hlons, governados por sub-regras.
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4. Integrao e Auto-Afirmao 4.1. Cada hlon tem a tendncia dupla de preservar e afirmar sua individualidade como um todo autnomo e de funcionar como parte integrada de um todo maior (existente ou em evoluo). Essa polaridade entre a Tendncia Auto-Afirmativa (A-A) e a Integrativa (INT) inerente ao conceito de ordem hierrquica; uma caracterstica universal da vida. As tendncias A-A so a expresso dinmica da integridade do hlon; as tendncias INT, da sua partidade. 4.2. Encontra-se uma polaridade anloga na interao das foras coesivas e separativas dos sistemas inorgnicos estveis, desde os tomos at as galxias. 4.3. A manifestao mais geral das tendncias INT a inverso da Segunda Lei da Termodinmica em sistemas abertos que se alimentam de entropia negativa (Schrodinger) e a tendncia evolutiva no sentido de estados de desenvolvimento espontneo de maior heterogeneidade e complexidade (Herrick). 4.4. Suas manifestaes especficas em diferentes nveis vo desde a simbiose das organelas e dos animais que vivem em colnias, passando pelas foras coesivas dos rebanhos e cardumes, at chegar aos laos integrativos dos estados de insetos e sociedades de primatas. As manifestaes complementares das tendncias A-A so a competio, o individualismo e as foras separativas do tribalismo, do nacionalismo etc. 4.5. Na ontogenia, a polaridade se reflete na docilidade e determinao dos tecidos em crescimento. 4.6. No comportamento adulto, a tendncia auto-afirmativa dos hlons funcionais se reflete na teimosia dos rituais instintivos (padres fixos de ao), dos hbitos adquiridos (escrita manual, sotaque ao falar) e nas rotinas estereotipadas de pensamento; a tendncia integrativa se reflete nas adaptaes flexveis, nas improvisaes e nos atos criadores que iniciam novas formas de comportamento . 4.7. Sob condies de tenso, a tendncia A-A se manifesta no tipo de emoes adrenrgico, agressivo-defensivo, e a tendncia INT no tipo autotranscendente de emoes (participatrio, identi-ficatrio). 4.8. No comportamento social, o cnone de um hlon social representa no apenas as limitaes impostas s suas aes, mas tambm encarna mximas de conduta, imperativos morais e sistemas de valores.
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5. Gatilhos e Esquadrinhadores 5.1. As hierarquias de sada geralmente operam sob o princpio do disparo, no qual um sinal relativamente simples, implcito ou codificado pe em ao mecanismos complexos e preestabelecidos. 5.2. Na filogenia, uma mutao gentica favorvel pode, atravs da homeorese (Waddington), afetar o desenvolvimento de um rgo inteiro de uma maneira harmoniosa. 5.3. Na ontogenia, os disparadores ou gatilhos qumicos (enzimas, indutores, hormnios) liberam os potenciais genticos dos tecidos em diferenciao. 5.4. No comportamento instintivo, Disparadores-Sinais de um tipo simples acionam Mecanismos Disparadores Inatos (Lorenz). 5.5. No desempenho de habilidades aprendidas, inclusive as habilidades verbais, uma ordem implcita e generalizada soletrada em termos explcitos em escales inferiores sucessivos, que, uma vez colocados em ao, ativam suas subunidades na ordem estratgica apropriada, guiados por realimentaes. 5.6. Um hlon situado no nvel n de uma hierarquia de sada representado no nvel n + 1 como uma unidade e posto em ao como tal. Um hlon, noutras palavras, um sistema de relata que se representa no nvel superior seguinte como um relatum. 5.7. Nas hierarquias sociais (militares, administrativas), aplicam-se os mesmos princpios. 5.8. As hierarquias de entrada operam segundo o princpio inverso; em vez de gatilhos, elas se acham equipadas com dispositivos do tipo filtro (esquadrinhadores, ressoadores, classificadores) que despem a entrada dos rudos, abstraem e sumariam seu contedo relevante, de acordo com os critrios de relevncia dessa hierarquia particular. Os filtros operam em todos os escales atravs dos quais o fluxo de informao tem de passar em sua subida da periferia para o centro, nas hierarquias sociais e no sistema nervoso. 5.9. Os disparadores convertem os sinais codificados em complexos padres de sada. Os filtros convertem os padres de entrada em sinais codificados. Os primeiros podem ser comparados aos conversores digitais-para-anlogos; os ltimos, a conversores anlogos-para-digitais (Miller, Pribram e outros).
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5.10. Nas hierarquias perceptivas, os dispositivos de filtragem vo desde a familiarizao e o controle eferente dos receptores, passando pelos fenmenos de constncia, at chegar ao reconhecimento de padres no espao ou no tempo e decifrao do significado lingstico e outras formas de significado. 5.11. As hierarquias de sada soletram, concretizam, particularizam. As hierarquias de entrada resumem, abstraem, generalizam. 6. Arborizao e Reticulao 6.1. As hierarquias podem ser encaradas como estruturas verticalmente arborizantes, cujos ramos interligam-se com os de outras hierarquias numa multiplicidade de nveis e formam redes horizontais; a arborizao e a reticulao so princpios complementares da arquitetura dos organismos e das sociedades. 6.2. A experincia consciente enriquecida pela cooperao de diversas hierarquias perceptivas, em diferentes modalidades de sentido e dentro da mesma modalidade de sentido. 6.3. As memrias abstrativas so armazenadas em forma esqueletal, despidas de pormenores irrelevantes, de acordo com os critrios de relevncia da hierarquia perceptiva. 6.4. Os detalhes vvidos de uma clareza quase eidtica so armazenados em razo de sua relevncia emocional. 6.5. O empobrecimento da experincia da memria at certo ponto neutralizado pela cooperao, na recordao, de hierarquias perceptivas diferentes, com critrios de relevncia diferentes. 6.6. Na coordenao sensrio-motora, os reflexos locais so atalhos no nvel mais baixo, como curvas de retorno que ligam correntes de trfego a mover-se em direes opostas numa rodovia . 6.7. As rotinas sensrio-motoras especializadas operam em nveis mais altos da hierarquia atravs de redes de curvas de retorno dentro de curvas de retorno de realimentao propriocetivas e exteroceptivas, as quais funcionam como servo-mecanismos e mantm o ciclista em sua bicicleta num estado de homeostase cintica auto-regulvel. 6.8. Enquanto na teoria E-R as contingncias do ambiente determinam o comportamento, na teoria S.H.A. eles simplesmente guiam, corrigem e estabilizam padres de comportamento preexistentes (P. Weiss).
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6.9. Enquanto as realimentaes sensrias orientam as atividades motoras, a percepo, por sua vez, depende dessas atividades, de que so exemplo os diversos movimentos esquadrinhadores do olho e o trauteamento de uma melodia em ajuda de sua recordao auditiva. As hierarquias perceptivas e motoras cooperam to intimamente em cada nvel que traar uma distino categrica entre estmulos e respostas se torna sem sentido; eles se tornaram aspectos de curvas de retorno de realimentao (Miller, Pribram e outros). 6.10. Os organismos e as sociedades operam numa hierarquia de ambientes, desde o ambiente local de cada hlon at o campo total, o qual pode incluir ambientes imaginrios derivados de extrapolaes no espao e no tempo. 7. Canais de Regulao 7. Os escales superiores de uma hierarquia no se acham normalmente em comunicao direta com os inferiores e vice-versa; os sinais so transmitidos atravs de canais de regulao, um degrau de cada vez, para cima ou para baixo. 7.1. As pseudo-explicaes do comportamento verbal e de outras habilidades humanas como sendo uma manipulao de palavras ou o encadeamento de operantes deixam um vazio entre o pice de hierarquia e seus ramos terminais, entre o pensamento e a soletrao. 7.2. A ligao direta dos nveis intermedirios, atravs da direo da ateno consciente para processos que doutra maneira funcionam automaticamente, tende a provocar complicaes que vo desde o simples embarao at as perturbaes psicossomticas. 8. Mecanizao e Liberdade 8. Os hlons em nveis sucessivamente mais altos da hierarquia apresentam padres de atividade cada vez mais complexos, flexveis e menos predizveis, enquanto, nos nveis inferiores sucessivos, encontramos padres cada vez mais mecanizados, estereotipados e predizveis. 8.1. Todas as habilidades, sejam elas inatas ou adquiridas, tendem, com a prtica crescente, a tornar-se rotinas automatizadas. Esse processo pode ser descrito como constituindo a transformao contnua de atividades
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mentais em mecnicas. 8.2. Os outros fatores sendo iguais, um ambiente montono facilita a mecanizao. 8.3. Inversamente, contingncias novas ou inesperadas exigem que as decises sejam transferidas para nveis superiores da hierarquia; uma deslocao de controles para cima, das atividades mecnicas para as vigilantes. 8.4. Cada deslocao para cima se reflete por uma conscincia mais viva e mais precisa da atividade em processamento e, uma vez que a variedade de escolhas alternativas aumenta com a complexidade crescente dos nveis mais altos, cada deslocao para cima acompanhada pela experincia subjetiva da liberdade de deciso. 8.5. A abordagem hierrquica substitui as teorias dualistas por uma hiptese seriada, na qual mental e mecnico surgem como atributos relativos de um processo unitrio, com a dominncia de um ou de outro dependendo de mudanas no nvel de controle das operaes em processamento. 8.6. A conscincia surge como uma qualidade emergente na filogenia e na ontogenia, qualidade que, desde os primrdios, evolve no sentido de estados mais complexos e precisos. Ela a manifestao mais alta da Tendncia Integrativa (4.3), extraindo a ordem da desordem e a informao do rudo. 8.7. A individualidade nunca pode ser completamente representada em sua prpria conscincia, nem suas aes ser inteiramente preditas por qualquer dispositivo concebvel de processamento de informaes. Ambas as tentativas conduzem ao regresso infinito. 9. Equilbrio e Desordem 9.1. Diz-se que um organismo ou sociedade se encontra em equilbrio dinmico se as tendncias A-A e INT de seus hlons se contrabalanarem mutuamente. 9.2. O termo equilbrio, num sistema hierrquico, no se refere s relaes entre partes de um mesmo nvel, mas relao entre parte e todo (o todo sendo representado pela fora que controla a parte, desde o nvel superior seguinte). 9.3. Os organismos vivem atravs de transaes com o seu ambiente. Sob
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condies normais, as tenses estabelecidas nos hlons envolvidos na transao so de natureza transitria e, ao seu trmino, o equilbrio ser restaurado. 9.4. Se o desafio ao organismo excede um limite crtico, o equilbrio pode ser perturbado, o hlon superexcitado pode tender a sair fora de controle e a firmar-se em detrimento do todo ou a monopolizar suas funes seja o hlon um rgo, uma estrutura cognitiva (ide fixe), um indivduo ou um grupo social. O mesmo pode acontecer se os podres coordenativos do todo se acharem to enfraquecidos que le no mais seja capaz de controlar suas partes (Child). 9.5. O tipo oposto de perturbao ocorre quando o poder do todo sobre as partes desgasta a autonomia e a individualidade destas. Isso pode conduzir a uma regresso das tendncias INT, desde formas maduras de integrao social a formas primitivas de identificao e aos fenmenos quase hipnticos da psicologia de grupo. 9.6. O processo de identificao pode despertar emoes substitutivas do tipo agressivo. 9.7. As normas de conduta de um hlon social no so reduzveis s regras de conduta de seus membros. 9.8. O egotismo do hlon social alimenta-se do altrusmo de seus membros. 10. Regenerao 10.1. Desafios crticos a um organismo podem produzir efeitos gerativos ou regenerativos. 10.2. O potencial regenerativo dos organismos e das sociedades manifesta-se em flutuaes que vo desde o nvel mais alto de integrao at nveis mais antigos e primitivos, subindo novamente para um padro novo e modificado. Os processos desse tipo parecem desempenhar um papel importante na evoluo biolgica e mental, e so simbolizados na mitologia pelo motivo universal da morte-e-renascimento. Nota: Os conceitos do Hlon e dos Sistemas Hierrquicos Abertos tentam conciliar o atomismo e o holismo. Algumas das proposies acima relacionadas podem parecer triviais, outras apiam-se em provas incompletas
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e outras ainda necessitaro de correes e qualificaes. Elas simplesmente destinam-se a fornecer uma base para discusso entre os espritos afins em ambas as culturas que busquem uma alternativa para a imagem do homem como um rob. Os assuntos controversos discutidos na Terceira Parte deste livro no foram includos na presente relao.

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Apndice II DO NO-AOITAMENTO DE CAVALOS MORTOS As iniciais S.C.C.C.M. constituem a sigla representativa da Sociedade Contra a Crueldade para com Cavalos Mortos. Trata-se de uma sociedade secreta de ramificaes internacionais e considervel influncia no clima intelectual de nossa poca. Mencionarei alguns exemplos de suas atividades. O Governo alemo matou durante a guerra seis milhes de civis em suas fbricas de morte. Isso foi a princpio mantido em segredo; quando os fatos vieram luz, a S.C.C.C.M. assumiu a posio de que repis-los e trazer os responsveis a juzo era injusto e de mau gosto o aoitamento de um cavalo morto. O Governo sovitico, durante os anos de domnio stalinista, cometeu barbaridades em igual escala, embora num estilo diferente. Se se tentava chamar a ateno para elas nos crculos progressistas do Ocidente, era-se denunciado como participante da guerra fria, caluniador e manaco. Quando os fatos foram oficialmente admitidos pelo sucessor de Stalin, o assunto foi instantaneamente classificado pela S.C.C.C.M. como cavalo morto, embora le continuasse a assolar outros pases, desde Pequim at Berlim. O insularismo ingls, as distines de classes, o esnobismo social, a condenao pelo sotaque, so todos proclamados como constituindo cavalos mortos, e os vazios relinchos que enchem o ar devem provir de fantasmas. O mesmo se aplica adorao do dlar, ao materialismo e ao conformismo americano. Pode-se continuar a relao vontade, como se se tratasse de um jogo de salo. A S.C.C.C.M. particularmente ativa nas cincias. -nos constantemente assegurado que as concepes grosseiramente mecanicistas do sculo XIX em Biologia, Medicina e Psicologia esto mortas, mas, apesar disso, constantemente nos defrontamos com elas nas colunas dos livros didticos, dos jornais tcnicos e nas salas de conferncia. Em tudo isso a Psicologia behaviorista ocupa uma posio-chave e estratgica, no somente nos Estados Unidos, onde a tradio de Watson, Hull e Skinner
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ainda imensamente poderosa e mantm uma influncia repressora (atravs do reforo negativo) sobre a Psicologia acadmica. Na Inglaterra, o behaviorismo entrou em aliana com o positivismo lgico e a filosofia lingstica, mas talvez sua influncia mais nefasta seja sobre a Psiquiatria clnica. A terapia do comportamento, tal como praticada, por exemplo, no Hospital Maudsley, uma terapia de sintomas em sua forma mais primitiva, baseada no condicionamento pavloviano e skinneriano. A Filosofia que a sustenta acha-se resumida no lema de nosso principal terapeuta behaviorista, H. J. Eysenck:* No existe uma neurose subjacente aos sintomas, mas o sintoma em si prprio. (Num memorvel ataque a Eysenck, Kathleen Nott observou que um sintoma sempre um sintoma de alguma coisa e mostrou as implicaes absurdas do lema.) Mas como se pode explicar que, embora o behaviorismo ainda se ache flutuando como um denso nevoeiro sobre a paisagem, tantos cientistas da gerao mais nova, que quase foram sufocados por le, continuem a insistir que o cu azul e o behaviorismo uma coisa do passado? Em parte, penso eu, pelas razes mencionadas anteriormente (pg. 18): ainda que eles honestamente acreditam que ultrapassaram a estril ortodoxia de seus maiores, a terminologia e o jargo dela entraram em sua corrente sangnea e no podem deixar de pensar em termos de estmulo, resposta, condicionamento, reforo, operantes etc. Sidney Hook escreveu um dia que Aristteles projetou a gramtica na lngua grega no cosmo, e no exagero dizer que Pavlov, Watson e Skinner conseguiram um feito semelhante quando injetaram sua filosofia dos reflexos nas cincias da vida. Os acadmicos criados nessa tradio podem rejeitar os absurdos mais bvios de Watson e Skinner, mas, no obstante, continuam a empregar sua terminologia e metodologia, permanecendo assim inconscientemente ligados aos axiomas nelas implcitos. Uma experincia pessoal uma entre muitas, e de um tipo inteiramente inofensivo poder servir de ilustrao. Quando a edio americana de The Act of Creation foi publicada, o Professor George A. Miller, da Universidade de Harvard, escreveu um artigo-crtica sobre le naquele excelente mensrio que o Scientific American. O artigo ocupava nove colunas, de maneira que no se pode falar em mal-entendidos devidos escassez de espao. No minha inteno entediar o leitor res*Professor de Psicologia da Universidade de Londres e Diretor do Departamento Psicolgico do Instituto de Psiquiatria (Hospitais Maudsley e Bethlehem Royal). 372

pondendo crtica de Miller teoria proposta no livro, coisa que estaria fora de lugar aqui. Acho-me interessado apenas em sua atitude em relao ao behaviorismo. Essa atitude conhecida, por seus livros e escritos, como sendo uma rejeio quase apaixonada da teoria E-R de Skinner e da abordagem da terra plana em geral. Contudo, aps referir-se ao ataque posio behaviorista contido em The Act of Creation, Miller continua (o grifo dele): Naturalmente, ataques s teorias de estmulo-resposta (que representam o moderno associacionismo) no constituem nada de novo. Quando se ataca hoje o estrito behaviorismo de estmulo e resposta, est-se do lado dos grandes batalhes. Contudo, Koestler escreve como se ainda estivssemos na dcada de 1930, e o behaviorismo se achasse em seus primrdios. Em 1964, a maior parte dos psiclogos que ainda trabalham nessa tradio introduziu mecanismos hipotticos para mediar entre o estmulo e a resposta. Eles acham que esto trabalhando exatamente na mesma espcie de processos que Koestler chama de bissociao; certo que ficaro zangados por sua sarcstica deturpao da situao atual, e no posso dizer que os condeno. Ora, eu mencionara antes que o mecanismo hipottico que os behavioristas introduziram para mediar entre o estmulo e a resposta no era mais (como o prprio termo o revela) do que um dispositivo destinado a salvar as aparncias. Mesmo os behavioristas tm de admitir que o mesmo estmulo E (a queda de uma ma, por exemplo) pode produzir uma variedade de respostas diferentes (a teoria da gravitao universal, por exemplo) e que, entre o E e o R, deve acontecer algo na cabea da pessoa, algo que no levaram em conta. Dessa maneira, decidiram eles chamar esse algo que poderia ser o principal interesse de qualquer Psicologia digna desse nome de mecanismos hipotticos (ou variveis intervenientes) e depois prontamente varreram-no para debaixo do tapete, de maneira a poder retornar, com a conscincia limpa, para suas experincias com ratos. Foi uma manobra de evaso ingenuamente transparente, e o Professor Miller, naturalmente, tem plena cincia disso. Em seu livro muito provocativo (que repetidamente citei) no h meno de quaisquer mecanismos hipotticos que medeiam entre o E e o R,
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porque le rejeita todo o conceito E-R, com justificado escrnio, como sendo um anacronismo (pg. 101). le no se acha apenas do lado dos batalhes vencedores, mas mesmo uma espcie de comandante de batalho. Duas colunas aps alar-se em defesa do behaviorismo contra minhas sarcsticas deturpaes, le declara que, com referncia ao pano de fundo filosfico, posso admirar a corajosa tentativa de Koestler de limpar o que evidentemente lhe parece ser as Estrebarias de ugias da Psicologia. Partilho a maior parte de seus preconceitos e aprovo a maior parte de seus objetivos. Noutra coluna mais abaixo, entretanto, no fim do artigo, conclui que, afinal de contas, talvez os behavioristas hoje estejam certos (cavalos mortos nas Estrebarias de ugias?) . Mencionei o episdio porque le exemplifica esplendidamente aquela ambivalncia de que estivemos falando. O behaviorismo foi o leite que aquela gerao de cientistas bebeu em seu bero e, mesmo que fosse de mamadeira e feito de leite em p, ns podemos criticar nossa me, mas se um estranho o faz, le que se cuide. Dissidentes catlicos, marxistas e freudianos so responsveis por essa mesma ambivalncia fundamente enraizada. Eles podem ser cticos ou rebeldes, mas quando a f que abandonaram atacada de fora, tm de levantar-se em sua defesa e, em ltimo recurso, fingiro que, de qualquer jeito, ela est morta e no vale mais a pena preocupar-se com ela. Da a S.C.C.C.M. Um padre jesuta, a quem muito admiro, foi uma vez acusado num assunto referente temperatura e a outras condies do Inferno. le obviamente ressentiu-se de tais grosseiras observaes, mas respondeu dizendo com um sorriso que, embora o Inferno exista, mantido permanentemente vazio por um Deus amantssimo; assim, por que reviver essa controvrsia fora de moda?... Entretanto, milhes e milhes de crentes viveram, amaram e morreram envenenados pelo temor mortal do Inferno eterno. Acredito que os efeitos definitivos da filosofia ratomrfica no so menos perniciosos, ainda que ela atue de maneiras mais indiretas e tortuosas. Concluirei por outra citao de von Bertalanffy, com cujas opinies sobre o assunto simpatizo intensamente: Enfrentemos o fato: uma grande parte da moderna Psicologia um estril e pomposo escolasticismo que, com os tapa-olhos das noes e das supersties preconcebidas, no enxerga o bvio
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e cobre a trivialidade de seus resultados e idias com uma linguagem absurda que no apresenta qualquer semelhana com o ingls normal ou uma teoria sadia e que abastece a sociedade moderna com as tcnicas para a progressiva estultificao da humanidade. J foi justamente dito que a Filosofia positivista americana e o mesmo se aplica mais ainda Psicologia conseguiu a rara faanha de ser ao mesmo tempo extremamente tediosa e frvola em sua despreocupao pelos assuntos humanos. Bsico para a interpretao do comportamento animal e humano foi o esquema estmulo-resposta. Desde que no seja inato ou instintivo, diz-se que o comportamento modelado pelas influncias exteriores com que o organismo se defrontou no passado: o condicionamento clssico, segundo Pavlov; o reforo, segundo Skinner; as primeiras experincias da infncia, segundo Freud. Da o fato de o treinamento, a educao e a vida humana em geral serem essencialmente respostas a condies exteriores; comeando na primeira infncia pelo controle dos intestinos e outras manipulaes atravs das quais o comportamento socialmente aceitvel recompensado, e o comportamento indesejvel, bloqueado; continuando pela educao, que melhor levada a cabo de acordo com os princpios skinnerianos de reforo das respostas corretas e por meio de mquinas de ensino, e terminando pelo homem adulto, onde a sociedade da abundncia faz todos felizes pelo seu condicionamento de uma maneira estritamente cientfica, atravs dos veculos de massa no consumidor perfeito. Mecanismos hipotticos, variveis intervenientes e hipteses auxiliares foram introduzidos, sem alterar os conceitos bsicos ou a aparncia geral. Mas o que precisamos no de alguns mecanismos hipotticos aptos a explicar melhor certas aberraes do comportamento do rato de laboratrio; o que precisamos de uma nova concepo do homem. No me importo nada que os Professores A, B ou C tenham modificado Watson, Hull e Freud aqui e ali e substitudo suas toscas afirmaes por circunlquios mais qualificados e refinados. Importa-me muito que seu esprito ainda impregne totalmente nossa sociedade, reduzindo o homem aos aspectos inferiores de sua natureza animal, manipulando-o como um autmato apatetado
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do consumo ou uma marionete do poder poltico, estultificando-o sistematicamente atravs de um sistema incorreto de educao em resumo, desumanizando-o ainda mais por meio de uma tecnologia psicolgica refinada. a assero expressa ou implcita de que no existe uma diferena essencial entre o rato e o homem que torna a Psicologia americana to profundamente perturbadora. Quando a elite intelectual, os pensadores e os lderes no vem no homem nada mais que um rato crescido, ento hora de ficar-se alarmado.

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