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Fernando Pessoa

O CASO MENTAL PORTUGUS


O CASO MENTAL PORTUGUS Se fosse preciso usar de uma s palavra para com ela denir o estado presente da mentalidade portuguesa, a palavra seria provincianismo. Como todas as denies simples esta, que muito simples, precisa, depois de feita, de uma explicao complexa. Darei essa explicao em dois tempos: direi, primeiro, a que se aplica, isto , o que deveras se entende por mentalidade de qualquer pas, e portanto de Portugal; direi, depois, em que modo se aplica a essa mentalidade. Por mentalidade de qualquer pas entende-se, sem dvida, a mentalidade das trs camadas, organicamente distintas, que constituem a sua vida mental a camada baixa, a que uso chamar povo; a camada mdia, a que no uso chamar nada, excepto, neste caso por engano, burguesia; e a camada alta, que vulgarmente se designa por escol, ou, traduzindo para estrangeiro, para melhor compreenso, por elite. O que caracteriza a primeira camada mental , aqui e em toda a parte, a incapacidade de reectir. O povo, saiba ou no saiba ler, incapaz de criticar o que l ou lhe dizem. As suas ideias no so actos crticos, mas actos de f ou de descrena, o que no implica, alis, que sejam sempre erradas. Por natureza, forma o povo um bloco, onde no h mentalmente indivduos; e o pensamento individual. O que caracteriza a segunda camada que no a burguesia, a capacidade de reectir, porm sem ideias prprias; de criticar, porm com ideias de outrem. Na classe mdia mental, o indivduo, que mentalmente j existe, sabe j escolher por ideias e no por instinto entre duas ideias ou doutrinas que lhe apresentem; no sabe, porm, contrapor a ambas uma terceira, que seja prpria. Quando, aqui e ali, neste ou naquele, ca uma opinio mdia entre duas doutrinas, isso no representa um cuidado crtico, mas uma hesitao mental. O que caracteriza a terceira camada, o escol, , como de ver por contraste com as outras duas, a capacidade de criticar com ideias prprias. Importa, porm, notar que essas ideias prprias podem no ser fundamentais. O indivduo
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Obra Aberta 2011-02-09 05:42

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do escol pode, por exemplo, aceitar inteiramente uma doutrina alheia; aceita-a, porm, criticamente, e, quando a defende, defende-a com argumentos seus os que o levaram a aceit-la e no, como far o mental da classe mdia, com os argumentos originais dos criadores ou expositores dessas doutrinas. Esta diviso em camadas mentais, embora coincida em parte com a diviso em camadas sociais econmicas ou outras no se ajusta exactamente a essa. Muita gente das aristocracias de histria e de dinheiro pertence mentalmente ao povo. Bastantes operrios, sobretudo das cidades, pertencem classe mdia mental. Um homem de gnio ou de talento, ainda que nascido de camponeses, pertence de nascena ao escol. Quando, portanto, digo que a palavra provincianismo dene, sem outra que a condicione, o estado mental presente do povo portugus, digo que essa palavra provincianismo, que mais adiante denirei, dene a mentalidade do povo portugus em todas as trs camadas que a compem. Como, porm, a primeira e a segunda camadas mentais no podem por natureza ser superiores ao escol, basta que eu prove o provincianismo do nosso escol presente, para que que provado o provincianismo mental da generalidade da nao. Os homens, desde que entre eles se levantou a iluso ou realidade chamada civilizao, passaram a viver, em relao a ela, de uma de trs maneiras, que denirei por smbolos, dizendo que vivem ou como os campnios, ou como provincianos, ou como citadinos. No se esquea que trato de estados mentais e no geogrcos, e que portanto o campnio ou o provinciano pode ter vivido sempre em cidade, e o citadino sempre no que lhe natural desterro. Ora a civilizao consiste simplesmente na substituio do articial ao natural no uso e correnteza da vida. Tudo quanto constitui a civilizao, por mais natural que nos hoje parea, so artifcios o transporte sobre rodas, o discurso disposto em verso escrito, renegam a naturalidade original dos ps e da prosa falada. A articialidade, porm, de dois tipos. H aquela, acumulada atravs das eras, e que, tendo-a j encontrado quando nascemos, achamos natural; e h aquela que todos os dias se vai acrescentando primeira. A esta segunda uso chamar progresso e dizer que moderno o que vem dela. Ora o campnio, o provinciano e o citadino diferenam-se entre si pelas suas diferentes reaces a esta segunda articialidade. O que chamei campnio sente violentamente a articialidade do progresso; por isso se sente mal nele e com ele, e intimamente o detesta. At das convenincias e das comodidades do progresso se serve constrangido, a ponto de, por
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vezes, e em desproveito prprio, se esquivar a servir-se delas. o homem dos bons tempos, entendendo-se por isso os da sua mocidade, se j idoso, ou os da mocidade dos bisavs, se simplesmente prvuo. No plo oposto, o citadino no sente a articialidade do progresso. Para ele como se fosse natural. Serve-se do que dele, portanto, sem constrangimento nem apreo. Por isso o no ama nem desama: -lhe indiferente. Viveu sempre (fsica ou mentalmente) em grandes cidades; viu nascer, mudar e passar (real ou idealmente) as modas e a novidade das invenes; so pois para ele aspectos correntes, e por isso incolores, de uma coisa continuamente j sabida, como as pessoas com quem convivemos, ainda que de dia para dia sejam realmente diversas, so todavia para ns idealmente sempre as mesmas. Situado mentalmente entre os dois, o provinciano sente, sim, a articialidade do progresso, mas por isso mesmo o ama. Para o seu esprito desperto, mas incompletamente desperto, o articial novo, que o progresso, atraente como novidade, mas ainda sentido como articial. E, porque sentido simultaneamente como articial sentido como atraente, e por articial que amado. O amor s grandes cidades, s novas modas, s ltimas novidades, o caracterstico distintivo do provinciano. Se de aqui se concluir que a grande maioria da humanidade civilizada composta de provincianos, ter-se- concludo bem, porque assim . Nas naes deveras civilizadas, o escol escapa, porm, em grande parte, e por sua mesma natureza, ao provincianismo. A tragdia mental de Portugal presente que, como veremos, o nosso escol estruturalmente provinciano. No se estabelea, pois seria erro, analogia, por justaposio, entre as duas classicaes, que se zeram, de camadas e tipos mentais. A primeira, de sociologia esttica, dene estados mentais em si mesmos; a segunda, de sociologia dinmica, dene estados de adaptao mental ao ambiente. H gente do povo mental que citadina em suas relaes com a civilizao. H gente do escol, e do melhor escol homens de gnio e de talento , que campnio nessas relaes. Pelas caractersticas indicadas como as do provinciano, imediatamente se verica que a mentalidade dele tem uma semelhana perfeita com a da criana. A reaco do provinciano, s suas articialidades, que so as novidades sociais, igual da criana s suas articialidades, que so os brinquedos. Ambos as amam espontaneamente, e porque so articiais. Ora o que distingue a mentalidade da criana , na inteligncia, o esprito de imitao; na emoo, a vivacidade pobre; na vontade, a impulsividade incoor3/6

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denada. So estes, portanto, os caractersticos que iremos achar no provinciano; fruto, na criana, da falta de desenvolvimento civilizacional, e assim ambos efeitos da mesma causa a falta de desenvolvimento. A criana , como o provinciano, um esprito desperto, mas incompletamente desperto. So estes caractersticos que distinguiro o provinciano do campnio e do citadino. No campnio, semelhante ao animal, a imitao existe, mas superfcie, e no, como na criana e no provinciano, vinda do fundo da alma; a emoo pobre, porm no vivaz, pois concentrada e no dispersa; a vontade, se de facto impulsiva, tem contudo a coordenao fechada do instinto, que substitui na prtica, salvo em matria complexa, a coordenao aberta da razo. No citadino, semelhante ao homem adulto, no h imitao, mas aproveitamento dos exemplos alheios, e a isso se chama, quando prtico, experincia, quando terico, cultura; a emoo, ainda quando no seja vivaz, contudo rica, porque complexa, e complexa por ser complexo quem a ter; a vontade, lha da inteligncia e no do impulso, coordenada, tanto que, ainda quando falea falece coordenadamente, em propsitos frustes mas idealmente sistematizados. Percorramos, olhando sem culos de qualquer grau ou cor, a paisagem que nos apresentam as produes e improdues do nosso escol. Nelas vericaremos, pormenor a pormenor, aqueles caractersticos que vimos serem distintivos do provinciano. Comecemos por no deixar de ver que o escol se compe de duas camadas os homens de inteligncia, que formam a sua maioria, e os homens de gnio e de talento, que formam a sua minoria, o escol do escol, por assim dizer. Aos primeiros exigimos esprito crtico; aos segundos exigimos originalidade, que , em certo modo, um esprito crtico involuntrio. Faamos pois incidir a anlise que nos propusemos fazer, primeiro sobre o pequeno escol, que so os homens de gnio e de talento, depois sobre o grande escol. Temos, certo, alguns escritores e artistas que so homens de talento; se algum deles o de gnio, no sabemos, nem para o caso importa. Nesses, evidentemente, no se pode revelar em absoluto o esprito de imitao, pois isso importaria a ausncia de originalidade, e esta a ausncia de talento. Esses nossos escritores e artistas so, porm, originais uma s vez, que a inevitvel. Depois disso, no, evoluem, no crescem; xado esse primeiro momento, vivem parasitas de si mesmos, plagiando-se indenidamente. A tal ponto isto assim, que no h, por exemplo, poeta nosso presente dos clebres, pelo menos que no que completamente lido quando incompletamente lido, em que
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a parte no seja igual ao todo. E se em um ou outro se nota, em certa altura, o que parece ser uma modicao da sua maneira, a anlise revelar que a modicao foi regressiva: o poeta ou perdeu a originalidade e assim cou diferente pelo processo simples de car inferior, ou decidiu comear a imitar outros por impotncia de progredir de dentro, ou resolveu, por cansao, atrelar a carroa do seu estro ao burro de uma doutrina externa, como o catolicismo ou o internacionalismo. Descrevo abstractamente, mas os casos que descrevo so concretos; no preciso de explicar, porque no junto a cada exemplo o nome do indivduo que mo fornece. O mesmo provincianismo se nota na esfera da emoo. A pobreza, a monotonia da emoo nos nossos homens de talento literrio e artstico, salta ao corao e confrange a inteligncia Emoo viva, sim, como alis era de esperar, mas sempre a mesma, sempre simples, sempre simples emoo, sem auxlio crtico da inteligncia ou da cultura. A ironia emotiva, a subtileza passional, a contradio no sentimento no as encontrareis em nenhum dos nossos poetas emotivos, e so quase todos emotivos. Escrevem, em matria do que sentem, como escreveria o pai Ado, se tivesse dado humanidade, alm do mau exemplo j sabido, o, ainda pior, de escrever. A demonstrao ca completa quando conduzimos a anlise regio da vontade. Os nossos escritores e artistas so incapazes de meditar uma obra antes de a fazer, desconhecem o que seja a coordenao, pela vontade intelectual, dos elementos fornecidos pela emoo, no sabem o que a disposio das matrias, ignoram que um poema, por exemplo, no mais que uma carne de emoo cobrindo um esqueleto de raciocnio. Nenhuma capacidade de ateno e concentrao, nenhuma potncia de esforo meditado, nenhuma faculdade de inibio. Escrevem ou artistam ao sabor da chamada inspirao, que no mais que um impulso complexo do subconsciente que cumpre sempre submeter, por uma aplicao centrpeta da vontade, transmutao alqumica da conscincia. Produzem como Deus servido, e Deus ca mal servido. No sei de poeta portugus de hoje que, construtivamente, seja de conana para alm do soneto. Ora, feitos estes reparos analticos quanto ao estado mental dos nossos homens de talento, intil alongar este breve estudo, tratando com igual pormenor a maioria do escol. Se o escol do escol assim, como no ser o no escol do escol? H, porm, um caracterstico comum a ambos esses elementos da nossa camada mental superior, que aos dois irmana, e, irmanados, dene: a ausncia de ideias gerais e, portanto, do esprito crtico e losco que provm
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de as ter. O nosso escol poltico no tem ideias excepto sobre poltica, e as que tem sobre poltica so servilmente plagiadas do estrangeiro aceites, no porque sejam boas, mas porque so francesas ou italianas, ou russas, ou o quer que seja. O nosso escol literrio ainda pior: nem sobre literatura tem ideias. Seria trgico, fora de deixar de ser cmico, o resultado de uma investigao sobre, por exemplo, as ideias dos nossos poetas clebres. J no quero que se submetesse qualquer deles ao enxovalho de lhe perguntar o que a losoa de Kant ou a teoria da evoluo. Bastaria submet-lo ao enxovalho maior de lhe perguntar o que o ritmo.

1932 Textos de Crtica e de Interveno . Fernando Pessoa. Lisboa: tica, 1980: 165. 1 publ. in Fama, n 1. Lisboa: Nov. 1932.

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