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Observatrio de Polticas Pblicas para a Agricultura

n18 - abril 2008


ELEVAO NOS PREOS DOS ALIMENTOS E O SISTEMA ALIMENTAR GLOBAL
Renato S. Maluf*

mundo vem sendo sacudido por uma conjuntura crtica em cujo centro se encontra o principal determinante do direito elementar vida que o acesso aos alimentos. Sacudido no mera figura de retrica j que, para alm da costumeira mobilizao de governos e organismos internacionais, h povo nas ruas demandando esse direito. A manifestao mais aguda do que se est chamando de crise alimentar a alta dos preos internacionais dos alimentos de consumo generalizado, como arroz, milho, soja, trigo e lcteos, fenmeno que se intensificou a partir de 2006. Essa alta restringe o acesso alimentao pela populao de menor renda e desestabiliza o abastecimento alimentar em quase todos os pases do mundo. No Brasil, os impactos vm sendo atenuados devido a vrias polticas pblicas, contudo, assim mesmo o DIEESE apurou significativo aumento no custo da cesta bsica em 16 capitais: o acumulado em 12 meses (maio/07-abril/08) chegou a 29,79% em Belo Horizonte, e apenas nos quatro primeiros meses de 2008 j atingiu um mximo de 19,25% em Fortaleza. Em So Paulo, segundo a FIPE, para uma inflao de 4,51%, houve aumento anual de 12% nos preos dos alimentos, sendo 38,5% no leite em p, 26,9% no po francs, 27,1% na farinha de trigo e 62,8% no leo de soja. A alta dos preos causada por vrios fatores que expressam muito mais que um simples desajuste entre a oferta e a demanda mundial de alimentos. Vejamos os quatro fatores mais destacados nos debates internacionais. Primeiro, a contnua elevao da demanda puxada

pelo crescimento da renda em grandes pases emergentes (China, ndia e Brasil, entre outros). Parcela significativa do incremento no poder de compra dos setores de menor renda desses pases se destina ao consumo de alimentos. A isso se soma a utilizao de gros bsicos como o milho e a soja, alm de outros bens alimentares, para a produo de agrocombustveis. Os Estados Unidos sozinhos utilizam cerca de 10% da produo mundial de milho para a produo de etanol. As relaes entre agrocombustveis e segurana alimentar no Brasil so menos diretas e seus eventuais impactos se daro no mdio prazo. O segundo fator a forte elevao do preo do petrleo que mais que dobrou s no ltimo ano, encarecendo os custos da produo agrcola (fertilizantes) e do transporte (fretes). A valorizao do real frente ao dlar e a estabilidade do preo do leo diesel, at h pouco mantida pela Petrobrs, evitaram impacto maior no Brasil. Terceiro, contribuiu para agravar esse quadro a ocorrncia de quebras de safra em pases que contam para a oferta internacional, como a China e a Austrlia, alm de perdas na Amrica Latina e Caribe e na sia. Vrios desses eventos j so considerados efeitos das mudanas climticas. Por ltimo, somou-se um agravante recente pelo fato de os produtos alimentares como a soja, o milho e o trigo, em sua condio de commodities negociadas em bolsa, terem se convertido em ativos atraentes para o capital financeiro internacional e nacional em sua permanente busca de valorizao. A combinao demanda mundial aquecida, baixo nvel de estoques e governos de-

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sarmados de instrumentos reguladores oferece dos Unidos; de outro lado, o setor privado se faz excelentes perspectivas de ganho especulativo sentir no enorme poder de cinco ou seis grandes no mercado de futuros que termina por se refletir corporaes multinacionais atuando em vrios no mercado fsico desses bens. segmentos da cadeia (comercializao, insumos, processamento e distribuio), associadas, no Os efeitos das tendncias internacionais entre ns refletem a plena integrao do Brasil caso brasileiro, aos interesses de um nmero reno sistema alimentar globalizado. O pas um duzido de exportadores. Nessa direo, a ainda grande e agressivo exportador sempre em busca inconclusa Rodada Doha da Organizao Mundial de novos mercados, caracterstica que o coloca do Comrcio coloca o risco de serem garroteacomo beneficirio dessa conjuntura se seguirdos outros instrumentos de poltica, tais como mos a tica mercantil estrita. Aqui se expandiu as compras governamentais de produtos agroao padro de produo agropecuria mecanizalimentares e o recurso s chamadas salvaguarda, intensiva em agroqumicos e de larga escala, das especiais em face de picos de importao. bem como a grande agroindstria, com o modelo Tudo em troca da promessa de avanar na liberade consumo correspondente. Nesse sentido, eso do comrcio internacional que no apenas tamos sendo levados a pensar que a presente improvvel, como ilusria. Conclui-se, portanto, conjuntura deve ser enfrentada com mais do que o enfrentamento da atual conjuntura exige mesmo: mais produo em grande escala, mais recorrer a instrumentos de efeito imediato de tecnologia e mais comrcio internacional. uma modo coordenado com a perspectiva de revisar resposta possvel, alguns setores ganham estratgias de mdio e longo prazos. Em termos imediatos, destacaria com ela, porm, tal soluo no enfrenta a alta dos preos e, muito o monitoramento dos fluxos comerA alta dos menos, a crise de modelo que ciais (limitando exportaes se preos causada por lhe subjacente, que toca necessrio) coordenado com a vrios fatores que expressam recomposio gradativa (para nos principais componentes do sistema alimentar glono agravar a alta dos premuito mais que um simples bal. Esto em questo tanos) de estoques de garandesajuste entre a oferta e a to a possibilidade de seguir tia, acompanhados do apoio demanda mundial de alimentos s aes de abastecimenaprofundando o atual pa... [h uma ] crise de modelo dro de produo por seus to alimentar baseadas em impactos socioambientais, equipamentos pblicos sob que lhe subjacente, que toca quanto a concepo de uma responsabilidade das adminisnos principais componentes segurana alimentar global traes estaduais e municipais. do sistema alimentar assentada na premissa falsa do Pelo lado da oferta, trata-se de global. livre-comrcio. fortalecer os instrumentos de apoio Isto nos leva ao outro com agricultura de base familiar cuja exponente da integrao internacional do panso recente contribuiu para amenizar os Brasil que a opo de sucessivos governos, reefeitos da crise, como evidente no caso dos afirmada desde o final dos anos 1980, de proleites e derivados. Parte da elevao dos preos mover a liberalizao comercial e a desregulados alimentos se deve recuperao dos preos mentao dos mercados. Reduziram-se tarifas agrcolas aps longo perodo de queda; portande importao, a concesso de crdito agrcola to, h um componente cclico de recomposio em condies favorecidas foi quase eliminada na atual elevao. Mesmo que tal recomposio e, principalmente, desmontou-se a maioria dos de preos relativos no venha a retroceder, nada instrumentos requeridos para uma poltica soassegura que ela beneficiar os cerca de quaberana de abastecimento alimentar (regulao tro milhes de agricultores familiares, entre os de preos, manuteno de estoques e gesto quais, no por acaso, se registram os mais elevade equipamentos pblicos no atacado e varejo). dos ndices de pobreza no Brasil. At o momento, A aposta no comrcio internacional se mostrou, alm dos ganhos especulativos, a conseqncia reiteradas vezes como agora, nada livre e pouco evidente da alta de preos o encarecimento do confivel como fonte de segurana alimentar. custo de vida, especialmente entre os mais poA organizao da produo mundial, os bres, com o provvel aumento das margens de fluxos comerciais e os termos dos acordos interlucro nas cadeias agroindustriais e comerciais. nacionais tm sido ditados, de um lado, pelas Pelo lado dos agricultores, os ganhos auferidos polticas adotadas pela Unio Europia e Estacom a alta dos preos recebidos em alguns pro-

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dutos vm sendo, ao menos parcialmente, anulados pela elevao dos preos pagos por insumos e servios. Um dos dados mais graves da atual conjuntura dos alimentos o despreparo polticoinstitucional da grande maioria dos pases para enfrent-la. Embora pouco provvel, seria importante se essa conjuntura estimulasse a reviso do tipo de multilateralismo e de regulao do comrcio patrocinados pela OMC, acompanhada de formas de cooperao e apoio tcnico para alm da doao de vveres. Devemos assistir reconstruo de um padro de regulao nacional no campo alimentar entre os pases com capacidade para tanto, ainda que no nos mesmos termos vigentes no passado. Nessa perspectiva, provvel um movimento de recontextualizao das negociaes em curso na Rodada Doha. No difcil imaginar, tambm, ser grande a possibilidade de um bom nmero de pases ficar de fora deste rearranjo. Cabe destacar um dos desdobramentos do quadro descrito que diz respeito inevitabilidade da adoo de polticas nacionais de abastecimento. No Brasil, o Conselho Nacional de Segurana Alimentar e Nutricional ratificou, em documento dirigido ao Governo Federal em maio passado, proposta de uma poltica de abastecimento orientada pelos enfoques da soberania e da segurana alimentar e nutricional, e da promoo do direito humano alimentao. Baseado numa concepo intersetorial, seu objetivo seria ampliar o acesso a alimentos de qualidade, promover uma alimentao adequada e saudvel e a diversidade de hbitos alimentares e, ao mesmo tempo, valorizar a agricultura familiar de

base agroecolgica e os pequenos empreendimentos urbanos. O referido documento contm outras proposies em diversas reas das polticas pblicas, fruto de um diagnstico que enxerga o risco de retrocessos em termos dos recentes avanos conseguidos no campo social, dada a centralidade dos alimentos na determinao da condio de vida dos setores de menor renda. Como dito acima, vrias respostas so possveis atual crise, menos a de ignorar sua gravidade e profundidade, evidentes no acirramento de conflitos por ela provocados. A propsito, significativo terem sido pfios os resultados da recente conferncia de alto nvel promovida pela FAO, em Roma, no incio deste ms de junho, para a qual acorreram um grande nmero de chefes de estado e milhares de delegado. A tentativa de juntar as trs principais peas do atual contexto, a saber, alimentos, agroenergia e mudanas climticas, no conseguiu ir alm da obteno dos convencionais compromissos dos governos em aumentar a ajuda alimentar aos mais pobres, acrescida de pleitos por novos estudos sobre os riscos e possibilidades do atual contexto. As responsabilidades internas e internacionais do Brasil, com a notoriedade adquirida nesse campo, requerem mais do que um comportamento de mercador interessado nos ganhos comerciais oferecidos pela conjuntura econmica, entre os quais se acrescentou, agora, o etanol da cana-de-acar.
* Professor do CPDA/UFRRJ, onde coordena o Centro de Referncia em Segurana Alimentar e Nutricional (CERESAN) e integra a equipe de pesquisadores do Observatrio de Polticas Pblicas para a Agricultura (OPPA); preside o Conselho Nacional de Segurana Alimentar e Nutricional (CONSEA).

Coordenador Sergio Leite Pesquisadores Georges Flexor, Jorge Romano, Leonilde Medeiros, Nelson Delgado, Philippe Bonnal, Renato S. Maluf, Lauro Mattei e Ademir A. Cazella Assistentes de Pesquisa Karina Kato e Silvia Zimmermann Secretria Diva de Faria

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